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Eliphas Levi

Histoire de la Magie

- Collection Esotrisme / Spiritualit -

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Table des matires


Histoire de la Magie ....................................................................................1 .............................................................................................................2 PRFACE ............................................................................................3 HISTOIRE DE LA MAGIE - INTRODUCTION...............................6 LIVRE PREMIER - LES ORIGINES MAGIQUES.........................33 CHAPITRE PREMIER - ORIGINES FABULEUSES.....................34 CHAPITRE II - MAGIE DES MAGES............................................44 CHAPITRE III - MAGIE DANS L'INDE. .......................................53 . CHAPITRE IV - MAGIE HERMTIQUE.......................................60 CHAPITRE V - MAGIE EN GRCE...............................................66 CHAPITRE VI - MAGIE MATHMATICIENNE DE PYTHAGORE..................................................................................74 CHAPITRE VII - LA SAINTE KABBALE.....................................81 LIVRE II - FORMATION ET RALISATIONS DU DOGME.......90 CHAPITRE PREMIER - SYMBOLISME PRIMITIF DE L'HISTOIRE.....................................................................................91 CHAPITRE II - LE MYSTICISME..................................................98 CHAPITRE III - INITIATIONS ET PREUVES..........................105 CHAPITRE IV - MAGIE DU CULTE PUBLIC............................114 CHAPITRE V - MYSTRES DE LA VIRGINIT........................120 CHAPITRE VI - DES SUPERSTITIONS......................................125 CHAPITRE VII - MONUMENTS MAGIQUES............................132 LIVRE III - SYNTHSE ET RALISATION DIVINE DU MAGISME PAR LA RVLATION CHRTIENNE..................135 CHAPITRE PREMIER - CHRIST ACCUS DE MAGIE PAR LES JUIFS......................................................................................136 CHAPITRE II - VRIT DU CHRISTIANISME PAR LA MAGIE...........................................................................................140 CHAPITRE III - DU DIABLE........................................................149 CHAPITRE IV - DES DERNIERS PAENS..................................154 CHAPITRE V - DES LGENDES.................................................159 CHAPITRE VI - PEINTURES KABBALISTIQUES ET
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Histoire de la Magie EMBLMES SACRS..................................................................166 CHAPITRE VII - PHILOSOPHES DE L'COLE D'ALEXANDRIE...........................................................................171 LIVRE IV - LA MAGIE ET LA CIVILISATION.........................175 . CHAPITRE PREMIER - MAGIE CHEZ LES BARBARES.........176 CHAPITRE II - INFLUENCE DES FEMMES..............................183 CHAPITRE III - LOIS SALIQUES CONTRE LES SORCIERS.....................................................................................188 CHAPITRE IV - LGENDES DU RGNE DE CHARLEMAGNE.........................................................................195 . CHAPITRE V - MAGICIENS........................................................202 CHAPITRE VI - PROCS CLBRES.........................................208 CHAPITRE VII - SUPERSTITIONS RELATIVES AU DIABLE.........................................................................................221 . LIVRE V - LES ADEPTES ET LE SACERDOCE........................227 CHAPITRE PREMIER - PRTRES ET PAPES ACCUSS DE MAGIE...........................................................................................228 CHAPITRE II - APPARITION DES BOHMIENS NOMADES....................................................................................240 CHAPITRE III - LGENDE ET HISTOIRE DE RAYMOND LULLE...........................................................................................251 . CHAPITRE IV - ALCHIMISTES. .................................................260 . CHAPITRE V - SORCIERS ET MAGICIENS CLBRES.........272 CHAPITRE VI - PROCS DE MAGIE.........................................283 . CHAPITRE VII - ORIGINES MAGIQUES DE LA MAONNERIE.............................................................................301 . LIVRE VI - LA MAGIE ET LA RVOLUTION..........................308 CHAPITRE PREMIER - AUTEURS REMARQUABLES DU XVIIIe SICLE..............................................................................309 CHAPITRE II - PERSONNAGES MERVEILLEUX DU XVIIIe SICLE..............................................................................316
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Table des matires


Histoire de la Magie CHAPITRE III - PROPHTIES DE CAZOTTE............................328 CHAPITRE IV - RVOLUTION FRANAISE............................332 CHAPITRE V - PHNOMNES DE MDIOMANIE..................336 CHAPITRE VI - LES ILLUMINS D'ALLEMAGNE..................342 CHAPITRE VII - EMPIRE ET RESTAURATION.......................349 . LIVRE VII - LA MAGIE AU XIXe SICLE.................................354 CHAPITRE PREMIER - LES MAGNTISEURS MYSTIQUES ET LES MATRIALISTES...................................355 CHAPITRE II - DES HALLUCINATIONS...................................362 CHAPITRE III - LES MAGNTISEURS ET LES SOMNAMBULES.........................................................................370 . CHAPITRE IV - LES FANTAISISTES EN MAGIE.....................375 CHAPITRE V - SOUVENIRS INTIMES DE L'AUTEUR............391 CHAPITRE VI - DES SCIENCES OCCULTES............................396 CHAPITRE VII - RSUM ET CONCLUSION...........................399 CONCLUSION...............................................................................413

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Histoire de la Magie
Auteur : Eliphas Levi Catgorie : Esotrisme / Spiritualit

HISTOIRE DE LA MAGIE AVEC UNE EXPOSITION CLAIRE ET PRCISE DE SES PROCDS, DE SES RITES ET DE SES MYSTRES PAR LIPHAS LVI, Auteur de Dogme et rituel de la haute magie. Opus hierarchicum et catholicum. (C'est une oeuvre hirarchique et catholique.) Dfinition du grand oeuvre, H. KHUNBATH

Licence : Domaine public

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Cet ouvrage est divis en deux parties. Dans l'une, l'auteur tablit le dogme cabalistique et magique dans son entier ; l'autre est consacre au culte, c'est--dire la magie crmoniale. L'une est ce que les anciens sages appelaient la clavicule ; l'autre, ce que les gens de la campagne appellent encore le grimoire. Le nombre et le sujet des chapitres qui se correspondent dans les deux parties n'ont rien d'arbitraire et se trouvent tout indiqus dans la grande clavicule universelle, dont l'auteur donne pour la premire fois une explication complte et satisfaisante. Ce livre est catholique, et si les rvlations qu'il contient sont de nature alarmer la conscience des simples, il est consolant de penser qu'ils ne le liront pas. Il est crit pour les hommes sans prjugs, et l'auteur n'a pas voulu plus flatter l'irrligion que le fanatisme.

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PRFACE

Les travaux d'liphas Lvi sur la science des anciens mages formeront un cours complet divis en trois parties : La premire partie contient le Dogme et le Rituel de la haute magie ; la seconde, l'Histoire de la magie ; la troisime, la Clef des grands mystres, qui sera publie plus tard. Chacune de ces parties, tudie sparment, donne un enseignement complet et semble contenir toute la science. Mais pour avoir de l'un une intelligence pleine et entire, il sera indispensable d'tudier avec soin les deux autres. Cette division ternaire de notre oeuvre nous a t donne par la science elle-mme ; car notre dcouverte des grands mystres de cette science repose tout entire sur la signification que les anciens hirophantes attachaient aux nombres. Trois tait pour eux le nombre gnrateur, et dans l'enseignement de toute doctrine ils en considraient d'abord la thorie, puis la ralisation, puis l'adaptation tous les usages possibles. Ainsi se sont forms les dogmes, soit philosophiques, soit religieux. Ainsi la synthse dogmatique du christianisme hritier des mages impose notre foi trois personnes en Dieu et trois mystres dans la religion universelle. Nous avons suivi, dans la division de nos deux ouvrages dj publis, et nous suivrons dans la division du troisime le plan trac par la kabbale ; c'est--dire par la plus pure tradition de l'occultisme. Notre Dogme et notre Rituel sont diviss chacun en vingt-deux chapitres marqus par les vingt-deux lettres de l'alphabet hbreu. Nous avons mis en tte de chaque chapitre la lettre qui s'y rapporte avec les mots latins qui, suivant les meilleurs auteurs, en indiquent la signification hiroglyphique. Ainsi, en tte du chapitre premier, par exemple, on lit : 1?A LE RCIPIENDAIRE, Disciplina, Ensoph,
PRFACE 3

Histoire de la Magie

Keter. Ce qui signifie que la lettre aleph, dont l'quivalent en latin et en franais est A, la valeur numrale 1 signifie le rcipiendaire, l'homme appel l'initiation, l'individu habile (le bateleur du tarot), qu'il signifie aussi la syllepse dogmatique (disciplina), l'tre dans sa conception gnrale et premire (Ensoph) ; enfin l'ide premire et obscure de la divinit exprime par keter (la couronne) dans la thologie kabbalistique. Le chapitre est le dveloppement du titre et le titre contient hiroglyphiquement tout le chapitre. Le livre entier est compos suivant cette combinaison. L'Histoire de la magie qui vient ensuite et qui, aprs la thorie gnrale de la science donne par le Dogme et le Rituel, raconte et explique les ralisations de cette science travers les ges, est combine suivant le nombre septnaire, comme nous l'expliquons dans notre Introduction. Le nombre septnaire est celui de la semaine cratrice et de la ralisation divine. La Clef des grands mystres sera tablie sur le nombre quatre qui est celui des formes nigmatiques du sphinx et des manifestations lmentaires. C'est aussi le nombre du carr et de la force, et dans ce livre nous tablirons la certitude sur des bases inbranlables. Nous expliquerons entirement l'nigme du sphinx et nous donnerons nos lecteurs cette clef des choses caches depuis le commencement du monde, que le savant Postel n'avait os figurer dans un de ses livres les plus obscurs que d'une manire tout nigmatique et sans en donner une explication satisfaisante. L'Histoire de la magie explique les assertions contenues dans le Dogme et le Rituel ; la Clef des grands mystres compltera et expliquera l'histoire de la magie. En sorte que, pour le lecteur attentif, il ne manquera rien, nous l'esprons, notre rvlation, des secrets de la kabbale des Hbreux et de la haute magie, soit de Zoroastre, soit d'Herms. L'auteur de ces livres donne volontiers des leons aux personnes srieuses et instruites qui en demandent, mais il doit une bonne fois prvenir ses lecteurs qu'il ne dit pas la bonne aventure, n'enseigne pas la divination, ne fait pas de prdictions, ne fabrique point de philtres, ne se prte aucun envotement et aucune vocation. C'est un homme de science et non un homme de prestiges. Il condamne nergiquement tout ce que la religion
PRFACE 4

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rprouve, et par consquent il ne doit pas tre confondu avec les hommes qu'on peut importuner sans crainte en leur proposant de faire de leur science un usage dangereux ou illicite. Il recherche la critique sincre, mais il ne comprend pas certaines hostilits. L'tude srieuse et le travail consciencieux sont au-dessus de toutes les attaques ; et les premiers biens qu'ils procurent ceux qui savent les apprcier, sont une paix profonde et une bienveillance universelle. LIPHAS LVI. 1er septembre 1859.

PRFACE

HISTOIRE DE LA MAGIE - INTRODUCTION.

Depuis trop longtemps on confond la magie avec les prestiges des charlatans, avec les hallucinations des malades, et avec les crimes de certains malfaiteurs exceptionnels. Bien des gens, d'ailleurs, dfiniraient volontiers la magie : l'art de produire des effets sans causes. Et d'aprs cette dfinition, la foule dira, avec le bon sens qui la caractrise, mme dans ses plus grandes injustices, que la magie est une absurdit. La magie ne saurait tre ce que la font ceux qui ne la connaissent pas. Il n'appartient d'ailleurs personne de la faire ceci ou cela ; elle est ce qu'elle est, elle est par elle-mme, comme les mathmatiques, car c'est la science exacte et absolue de la nature et de ses lois. La magie est la science des anciens mages ; et la religion chrtienne, qui a impos silence aux oracles menteurs, et fait cesser tous les prestiges des faux dieux, rvre elle-mme ces mages qui vinrent de l'Orient, guids par une toile, pour adorer le Sauveur du monde dans son berceau. La tradition donne encore ces mages le titre de rois, parce que l'initiation la magie constitue une vritable royaut, et parce que le grand art des mages est appel par tous les adeptes : l'art royal, ou le saint royaume, sanctum regnum. L'toile qui les conduit est cette mme toile flamboyante dont nous retrouvons l'image dans toutes les initiations. C'est pour les alchimistes le signe de la quintessence, pour les magistes le grand arcane, pour les kabbalistes le pentagramme sacr. Or, nous prouverons que l'tude de ce pentagramme devait amener les mages la connaissance du nom nouveau qui allait s'lever au-dessus de tous les noms et faire flchir les genoux tous les tres capables d'adorer. La magie runit donc, dans une mme science, ce que la philosophie peut avoir de plus certain et ce que la religion a d'infaillible et d'ternel. Elle concilie parfaitement et incontestablement ces deux termes, qui semblent d'abord si opposs : foi et raison, science et croyance, autorit et libert.
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Elle donne l'esprit humain un instrument de certitude philosophique et religieuse exact comme les mathmatiques, et rendant raison de l'infaillibilit des mathmatiques elles-mmes. Ainsi donc il existe un absolu dans les choses de l'intelligence et de la foi. La raison suprme n'a pas laiss vaciller au hasard les lueurs de l'entendement humain ; Il existe une vrit incontestable, il existe une mthode infaillible de connatre cette vrit ; et par la connaissance de cette vrit, les hommes qui la prennent pour rgle peuvent donner leur volont une puissance souveraine qui les rendra matres de toutes les choses infrieures et de tous les esprits errants, c'est--dire arbitres et rois du monde ! S'il en est ainsi, pourquoi cette haute science est-elle encore inconnue ? Comment supposer dans un ciel qu'on voit tnbreux l'existence d'un soleil aussi splendide ? La haute science a toujours t connue, mais seulement par des intelligences d'lite, qui ont compris la ncessit de se taire et d'attendre. Si un chirurgien habile parvenait, au milieu de la nuit, ouvrir les yeux d'un aveugle-n, comment lui ferait-il comprendre avant le matin l'existence et la nature du soleil ? La science a ses nuits et ses aurores, parce qu'elle donne au monde intellectuel une vie qui a ses mouvements rgls et ses phases progressives. Il en est des vrits comme des rayons lumineux ; rien de ce qui est cach n'est perdu, mais aussi rien de ce qu'on trouve n'est absolument nouveau. Dieu a voulu donner la science, qui est le reflet de sa gloire, le sceau de son ternit. Oui, la haute science, la science absolue, c'est la magie, et cette assertion doit sembler bien paradoxale ceux qui n'ont pas dout encore de l'infaillibilit de Voltaire, ce merveilleux ignorant, qui croyait savoir tant de choses, parce qu'il trouvait toujours le moyen de rire au lieu d'apprendre. La magie tait la science d'Abraham et d'Orphe, de Confucius et de Zoroastre. Ce sont les dogmes de la magie qui furent sculpts sur des tables de pierre par Hnoch et par Trismgiste. Mose les pura et les revoila, c'est le sens du mot rvler. Il leur donna un nouveau voile lorsqu'il fit de la sainte Kabbala l'hritage exclusif du peuple d'Isral et le secret inviolable de ses prtres, les mystres d'leusis et de Thbes en
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conservrent parmi les nations quelques symboles dj altrs, et dont la clef mystrieuse se perdait parmi les instruments d'une superstition toujours croissante. Jrusalem, meurtrire de ses prophtes, et prostitue tant de fois aux faux dieux des Syriens et des Babyloniens, avait enfin perdu son tour la parole sainte, quand un sauveur, annonc aux mages par l'toile sacre de l'initiation, vint dchirer le voile us du vieux temple pour donner l'glise un nouveau tissu de lgendes et de symboles qui cache toujours aux profanes, et conserve aux lus toujours la mme vrit. Voil ce que notre savant et malheureux Dupuis aurait d lire dans les planisphres indiens et sur les tables de Denderah, et devant l'affirmation unanime de toute la nature et des monuments de la science de tous les ges, il n'aurait pas conclu la ngation du culte vraiment catholique, c'est--dire universel et ternel ! C'tait le souvenir de cet absolu scientifique et religieux, de cette doctrine qui se rsume en une parole, de cette parole, enfin, alternativement perdue et retrouve, qui se transmettait aux lus de toutes les initiations antiques ; c'tait ce mme souvenir, conserv ou profan peut-tre dans l'ordre clbre des templiers, qui devenait pour toutes les associations secrtes des rose-croix, des illumins et des francs-maons, la raison de leurs rites bizarres, de leurs signes plus ou moins conventionnels, et surtout de leur dvouement mutuel et de leur puissance. Les doctrines et les mystres de la magie ont t profans, nous ne voulons pas en disconvenir, et cette profanation mme, renouvele d'ge en ge, a t pour les imprudents rvlateurs une grande et terrible leon. Les gnostiques ont fait proscrire la gnose par les chrtiens et le sanctuaire officiel s'est ferm la haute initiation. Ainsi la hirarchie du savoir a t compromise par les attentats de l'ignorance usurpatrice, et les dsordres du sanctuaire se sont reproduits dans l'tat, car toujours, bon gr mal gr, le roi relve du prtre, et c'est du sanctuaire ternel de l'enseignement divin que les pouvoirs de la terre pour se rendre durables attendront toujours leur conscration et leur force. La clef de la science a t abandonne aux enfants, et, comme on devait s'y attendre, cette clef se trouve actuellement gare et comme perdue. Cependant un homme d'une haute intuition et d'un grand courage moral, le comte Joseph de Maistre, le catholique dtermin, confessant que le monde tait sans religion et ne pouvait longtemps durer ainsi, tournait
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involontairement les yeux vers les derniers sanctuaires de l'occultisme et appelait de tous ses voeux le jour o l'affinit naturelle qui existe entre la science et la foi les runirait enfin dans la tte d'un homme de gnie. Celui-l sera grand ! s'criait-il, et il fera cesser le XVIIIe sicle, qui dure encore... On parlera alors de notre stupidit actuelle comme nous parlons de la barbarie du moyen ge ! La prdiction du comte de Maistre se ralise ; l'alliance de la science et de la foi, consomme depuis longtemps, s'est enfin montre, non pas un homme de gnie, il n'en faut pas pour voir la lumire, et d'ailleurs le gnie n'a jamais rien prouv, si ce n'est sa grandeur exceptionnelle et ses lumires inaccessibles la foule. La grande vrit exige seulement qu'on la trouve, puis les plus simples d'entre le peuple pourront la comprendre et au besoin la dmontrer. Elle ne deviendra pourtant jamais vulgaire, parce qu'elle est hirarchique et parce que l'anarchie seule flatte les prjugs de la foule ; il ne faut pas aux masses de vrits absolues, autrement le progrs s'arrterait et la vie cesserait dans l'humanit, le va-et-vient des ides contraires, le choc des opinions, les passions de la mode dtermines toujours par les rves du moment sont ncessaires la croissance intellectuelle des peuples. Les foules le sentent bien, et c'est pour cela qu'elles abandonnent si volontiers la chaire des docteurs pour courir aux trteaux du charlatan. Les hommes mme qui passent pour s'occuper spcialement de philosophie, ressemblent presque toujours ces enfants qui jouent se proposer entre eux des nigmes, et qui s'empressent de mettre hors du jeu celui qui sait le mot d'avance, de peur que celui-l ne les empche de jouer en tant tout son intrt l'embarras de leurs questions. Heureux ceux qui ont le coeur pur, car ils verront Dieu, a dit la sagesse ternelle. La puret du coeur pure donc l'intelligence et la rectitude de la volont fait l'exactitude de l'entendement. Celui qui prfre tout la vrit et la justice aura la justice et la vrit pour rcompense, car la Providence suprme nous a donn la libert pour que nous puissions conqurir la vie ; et la vrit mme, quelque rigoureuse qu'elle soit, ne s'impose qu'avec douceur et ne fait jamais violence aux lenteurs ou aux garements de notre volont sduite par les attraits du mensonge. Cependant, dit Bossuet, avant qu'il y ait quelque chose qui plaise ou qui
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dplaise nos sens, il y a une vrit ; et c'est par elle seule que nos actions doivent tre rgles, ce n'est pas par notre plaisir. Le royaume de Dieu n'est pas l'empire de l'arbitraire, ni pour les hommes ni pour Dieu mme. Une chose, dit saint Thomas, n'est pas juste parce que Dieu la veut, mais Dieu la veut parce qu'elle est juste. La balance divine rgit et ncessite les mathmatiques ternelles. Dieu a tout fait avec le nombre, le poids et la mesure. C'est ici la Bible qui parle. Mesurez un coin de la cration, et faites une multiplication proportionnellement progressive, et l'infini tout entier multipliera ses cercles remplis d'univers qui passeront en segments proportionnels entre les branches idales et croissantes de votre compas ; et maintenant supposez que d'un point quelconque de l'infini au-dessus de vous une main tienne un autre compas ou une querre, les lignes du triangle cleste rencontreront ncessairement celles du compas de la science, pour former l'toile mystrieuse de Salomon. Vous serez mesurs, dit l'vangile, avec la mesure dont vous vous servez vous-mmes. Dieu n'entre pas en lutte avec l'homme pour l'craser de sa grandeur, et il ne place jamais des poids ingaux dans sa balance. Lorsqu'il veut exercer les forces de Jacob, il prend la figure d'un homme, dont le patriarche supporte l'assaut pendant toute une nuit, et la fin de ce combat, c'est une bndiction pour le vaincu, et avec la gloire d'avoir soutenu un pareil antagonisme le titre national d'Isral, c'est--dire un nom qui signifie : fort contre Dieu. Nous avons entendu des chrtiens, plus zls qu'instruits, expliquer d'une manire trange le dogme de l'ternit des peines. Dieu, disaient-ils, peut se venger infiniment d'une offense finie, parce que si la nature de l'offenseur a des bornes, la grandeur de l'offens n'en a pas. A ce titre et sous ce prtexte, un empereur de la terre devrait punir de mort l'enfant sans raison qui aurait par mgarde sali le bord de sa pourpre. Non, telles ne sont pas les prrogatives de la grandeur, et saint Augustin les comprenait mieux lorsqu'il crivait : Dieu est patient parce qu'il est ternel ! En Dieu tout est justice, parce que tout est bont ; il ne pardonne jamais la manire des hommes, parce qu'il ne saurait s'irriter comme eux ; mais le mal tant de sa nature incompatible avec le bien, comme la nuit avec le jour, comme la dissonance avec l'harmonie, l'homme d'ailleurs tant inviolable dans sa libert, toute erreur s'expie, tout mal est puni par une
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souffrance proportionnelle : nous avons beau appeler Jupiter notre secours quand notre char est embourb, si nous ne prenons la pelle et la pioche comme le routier de la fable, le Ciel ne nous tirera pas de l'ornire. Aide-toi, le Ciel t'aidera ! Ainsi s'explique, d'une manire toute rationnelle et purement philosophique, l'ternit possible et ncessaire du chtiment avec une voie troite ouverte l'homme pour s'y soustraire, celle du repentir et du travail ! En se conformant aux rgles de la force ternelle, l'homme peut s'assimiler la puissance cratrice et devenir crateur et conservateur comme elle. Dieu n'a pas limit un nombre restreint d'chelons la monte lumineuse de Jacob. Tout ce que la nature a fait infrieur l'homme, elle le soumet l'homme, c'est lui d'agrandir son domaine en montant toujours ! Ainsi la longueur et mme la perptuit de la vie, l'atmosphre et ses orages, la terre et ses filons mtalliques, la lumire et ses prodigieux mirages, la nuit et ses rves, la mort et ses fantmes, tout cela obit au sceptre royal du mage, au bton pastoral de Jacob, la verge foudroyante de Mose. L'adepte se fait roi des lments, transformateur des mtaux, arbitre des visions, directeur des oracles, matre de la vie, enfin, dans l'ordre mathmatique de la nature, et conformment la volont de l'intelligence suprme. Voil la magie dans toute sa gloire ! Mais qui osera dans notre sicle ajouter foi nos paroles ? ceux qui voudront loyalement tudier et franchement savoir, car nous ne cachons plus la vrit sous le voile des paraboles ou des signes hiroglyphiques, le temps est venu o tout doit tre dit, et nous nous proposons de tout dire. Nous allons dcouvrir non-seulement cette science toujours occulte qui, comme nous l'avons dit, se cachait sous les ombres des anciens mystres ; qui a t mal rvle, ou plutt indignement dfigure par les gnostiques ; qu'on devine sous les obscurits qui couvrent les crimes prtendus des templiers, et qu'on retrouve enveloppe d'nigmes maintenant impntrables dans les rites de la haute maonnerie. Mais nous allons amener au grand jour le roi fantastique du sabbat, et montrer au fond de la magie noire elle-mme, abandonne depuis longtemps la rise des petits-enfants de Voltaire, d'pouvantables ralits. Pour un grand nombre de lecteurs, la magie est la science du diable. Sans doute. Comme la science de la lumire est celle de l'ombre.
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Nous avouons d'abord hardiment que le diable ne nous fait pas peur. Je n'ai peur que de ceux qui craignent le diable, disait sainte Thrse. Mais aussi nous dclarons qu'il ne nous fait pas rire ; et que nous trouvons fort dplaces les railleries dont il est si souvent l'objet. Quoi que ce soit, nous voulons l'amener devant la science. Le diable et la science !-Il semble qu'en rapprochant deux noms aussi trangement disparates, l'auteur de ce livre ait laiss voir d'abord toute sa pense. Amener devant la lumire la personnification mystique des tnbres, n'est-ce pas anantir devant la vrit le fantme du mensonge ? n'est-ce pas dissiper au jour les cauchemars informes de la nuit ? C'est ce que penseront, nous n'en doutons pas, les lecteurs superficiels, et ils nous condamneront sans nous entendre. Les chrtiens mal instruits croiront que nous venons saper le dogme fondamental de leur morale en niant l'enfer, et les autres demanderont quoi bon combattre des erreurs qui ne trompent dj plus personne ; c'est du moins ce qu'ils imaginent. Il importe donc de montrer clairement notre but et d'tablir solidement nos principes. Nous disons d'abord aux chrtiens : L'auteur de ce livre est chrtien comme vous. Sa foi est celle d'un catholique fortement et profondment convaincu : il ne vient donc pas nier des dogmes, il vient combattre l'impit sous ses formes les plus dangereuses, celles de la fausse croyance et de la superstition ; il vient tirer des tnbres le noir successeur d'Arimanes, afin d'taler au grand jour sa gigantesque impuissance et sa redoutable misre ; il vient soumettre aux solutions de la science le problme antique du mal ; il veut dcouronner le roi des enfers et lui abaisser le front jusque sous le pied de la croix ! La science Vierge et mre, la science dont Marie est la douce et lumineuse image, n'est-elle pas prdestine craser aussi la tte de l'ancien serpent ? Aux prtendus philosophes l'auteur dira : Pourquoi niez-vous ce que vous ne pouvez comprendre ? L'incrdulit qui s'affirme en face de l'inconnu n'est-elle pas plus tmraire et moins consolante que la foi ? Quoi, l'pouvantable figure du mal personnifi vous fait sourire ? Vous n'entendez donc pas le sanglot ternel de l'humanit qui se dbat et qui pleure broye par les treintes du monstre ? N'avez-vous donc jamais vu le rire atroce du mchant opprimant le juste ? N'avez-vous donc jamais senti
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s'ouvrir en vous-mmes ces profondeurs infernales que creuse par instant dans toutes les mes le gnie de la perversit ? Le mal moral existe, c'est une lamentable vrit ; il rgne dans certains esprits, il s'incarne dans certains hommes ; il est donc personnifi, il existe donc des dmons, et le plus mchant de ces dmons est Satan. Voil tout ce que je vous demande d'admettre, et ce qu'il vous sera difficile de ne pas m'accorder. Qu'il soit bien entendu, d'ailleurs, que la science et la foi ne se prtent un mutuel concours qu'autant que leurs domaines sont inviolables et spars. Que croyons-nous ? ce que nous ne pouvons absolument savoir bien que nous y aspirions de toutes nos forces. L'objet de la foi n'est pour la science qu'une hypothse ncessaire, et jamais il ne faut juger des choses de la science avec les procds de la foi, ni, rciproquement, des choses de la foi avec les procds de la science. Le verbe de foi n'est pas scientifiquement discutable. Je crois, parce que c'est absurde, disait Tertullien, et cette parole, d'une apparence si paradoxale, est de la plus haute raison. En effet, au del de tout ce que nous pouvons raisonnablement supposer, il y a un infini auquel nous aspirons d'une soif perdue, et qui chappe mme nos rves. Mais pour une apprciation finie, l'infini n'est-ce pas l'absurde ? Nous sentons cependant que cela est. L'infini nous envahit ; il nous dborde ; il nous donne le vertige avec ses abmes ; il nous crase de toute sa hauteur. Toutes les hypothses scientifiquement probables sont les derniers crpuscules ou les dernires ombres de la science ; la foi commence o la raison tombe puise... Au del de la raison humaine, il y a la raison divine, le grand absurde pour ma faiblesse, l'absurde infini qui me confond et que je crois ! Mais le bien seul est infini ; le mal ne l'est pas, et c'est pourquoi si Dieu est l'ternel objet de la foi, le diable appartient la science. Dans quel symbole catholique, en effet, est-il question du diable ? Ne serait-ce pas blasphmer que de dire : Nous croyons en lui ? Il est nomm, mais non dfini dans l'criture sainte ; la Gense ne parle nulle part d'une prtendue chute des anges ; elle attribue le pch du premier homme au serpent, le plus rus et le plus dangereux des tres anims. Nous savons quelle est ce sujet la tradition chrtienne ; mais si cette tradition s'explique par une des plus grandes et des plus universelles allgories de la science, qu'importera cette solution la foi qui aspire Dieu seul, et mprise les pompes et les
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oeuvres de Lucifer ? Lucifer ! Le porte-lumire ! quel nom trange donn l'esprit des tnbres. Quoi c'est lui qui porte la lumire et qui aveugle les mes faibles ? Oui, n'en doutez pas, car les traditions sont pleines de rvlations et d'inspirations divines. Le diable porte la lumire, et souvent mme, dit saint Paul, il se transfigure en ange de splendeur. -J'ai vu, disait le Sauveur du monde, j'ai vu Satan tomber du ciel comme la foudre.-Comment es-tu tombe du ciel, s'crie le prophte Isae, toile lumineuse, toi qui te levais le matin ? Lucifer est donc une toile tombe ; c'est un mtore qui brle toujours et qui incendie lorsqu'il n'claire plus. Mais ce Lucifer, est-ce une personne ou une force ? Est-ce un ange ou un tonnerre gar ? La tradition suppose que c'est un ange ; mais le Psalmiste ne dit-il pas au psaume 103 : Vous faites vos anges des temptes et vos ministres des feux rapides ? le mot ange est donn dans la Bible tous les envoys de Dieu : messagers ou crations nouvelles, rvlateurs ou flaux, esprits rayonnants ou choses clatantes. Les flches de feu que le Trs Haut darde dans les nuages sont les anges de sa colre, et ce langage figur est familier tous les lecteurs des posies orientales. Aprs avoir t pendant le moyen ge la terreur du monde, le diable en est devenu la rise. Hritier des formes monstrueuses de tous les faux dieux successivement renverss, le grotesque pouvantail a t rendu ridicule force de difformit et de laideur. Observons pourtant une chose : c'est que ceux-l seuls osent rire du diable qui ne craignent pas Dieu. Le diable, pour bien des imaginations malades, aurait-il donc t l'ombre de Dieu mme, ou plutt ne serait-il pas souvent l'idole des mes basses, qui ne comprennent le pouvoir surnaturel que comme l'exercice impuni de la cruaut ? Il est important de savoir enfin si l'ide de cette puissance mauvaise peut se concilier avec celle de Dieu. Si en un mot le diable existe, et s'il existe, ce que c'est. Il ne s'agit pas ici d'une superstition ou d'un personnage ridicule : il s'agit de la religion tout entire, et par consquent de tout l'avenir et de tous les intrts de l'humanit.
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Nous sommes vraiment des raisonneurs tranges ! Nous nous croyons bien forts quand nous sommes indiffrents tout, except aux rsultats matriels, l'argent, par exemple ; et nous laissons aller au hasard les ides mres de l'opinion qui, par ses revirements, bouleverse ou peut bouleverser toutes les fortunes. Une conqute de la science est bien plus importante que la dcouverte d'une mine d'or. Avec la science, on emploie l'or au service de la vie ; avec l'ignorance, la richesse ne fournit que des instruments la mort. Qu'il soit bien entendu d'ailleurs que nos rvlations scientifiques s'arrtent devant la foi, et que, comme chrtien et comme catholique, nous soumettons notre oeuvre tout entire au jugement suprme de l'glise. Et maintenant ceux qui doutent de l'existence du diable, nous rpondons : Tout ce qui a un nom existe ; la parole peut tre profre en vain, mais en elle-mme elle ne saurait tre vaine et elle a toujours un sens. Le Verbe n'est jamais vide, et s'il est crit qu'il est en Dieu, et qu'il est Dieu, c'est qu'il est l'expression et la preuve de l'tre et de la vrit. Le diable est nomm et personnifi dans l'vangile, qui est le Verbe de vrit, donc il existe, et il peut tre considr comme une personne. Mais ici c'est le chrtien qui s'incline ; laissons parler la science ou la raison, c'est la mme chose. Le mal existe, il est impossible d'en douter. Nous pouvons faire bien ou mal. Il est des tres qui sciemment et volontairement font le mal. L'esprit qui anime ces tres et qui les excite mal faire est dvoy, dtourn de la bonne route, jet en travers du bien comme un obstacle ; et voil prcisment ce que signifie le mot grec diabolos, que nous traduisons par le mot diable. Les esprits qui aiment et font le mal sont accidentellement mauvais. Il y a donc un diable qui est l'esprit d'erreur, d'ignorance volontaire, de vertige ; et il y a des tres qui lui obissent, qui sont ses envoys, ses missaires, ses anges, et c'est pour cela qu'il est parl dans l'vangile d'un feu ternel qui est prpar, prdestin en quelque sorte au diable et ses anges. Ces paroles sont toute une rvlation et nous aurons les approfondir. Dfinissons d'abord bien nettement le mal ; le mal c'est le dfaut de
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rectitude dans l'tre. Le mal moral est le mensonge en actions comme le mensonge est le crime en paroles. L'injustice est l'essence du mensonge ; tout mensonge est une injustice. Quand ce qu'on dit est juste, il n'y a pas mensonge. Quand on agit quitablement et d'une manire vraie, il n'y a pas pch. L'injustice est la mort de l'tre moral, comme le mensonge est le poison de l'intelligence. L'esprit de mensonge est donc un esprit de mort. Ceux qui l'coutent sont empoisonns par lui et sont ses dupes. Mais s'il fallait prendre sa personnification absolue au srieux, il serait lui-mme absolument mort et absolument tromp, c'est--dire que l'affirmation de son existence impliquerait une vidente contradiction. Jsus a dit : Le diable est menteur ainsi que son pre. Qu'est-ce que le pre du diable ? C'est celui qui lui donne une existence personnelle en vivant d'aprs ses inspirations ; l'homme qui se fait diable est le pre du mauvais esprit incarn. Mais il est une conception tmraire, impie, monstrueuse. Une conception traditionnelle comme l'orgueil des pharisiens. Une cration hybride qui a donn une apparente raison contre les magnificences du christianisme la mesquine philosophie du XVIIIe sicle. C'est le faux Lucifer de la lgende htrodoxe ; c'est cet ange assez fier pour se croire Dieu, assez courageux pour acheter l'indpendance au prix d'une ternit de supplices, assez beau pour avoir pu s'adorer en pleine lumire divine ; assez fort pour rgner encore dans les tnbres et la douleur, et pour se faire un trne de son inextinguible bcher, c'est le Satan du rpublicain et de l'hrtique Millon, c'est ce prtendu hros des ternits tnbreuses calomni de laideur, affubl de cornes et de griffes qui conviendraient plutt son tourmenteur implacable. C'est ce diable roi du mal, comme si le mal tait un royaume ! Ce diable plus intelligent que les hommes de gnie qui craignaient ses dceptions.
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Cette lumire noire, ces tnbres qui voient. Ce pouvoir que Dieu n'a pas voulu, et qu'une crature dchue n'a pu crer. Ce prince de l'anarchie servi par une hirarchie de purs esprits. Ce banni de Dieu qui serait partout comme Dieu est sur la terre, plus visible, plus prsent au plus grand nombre, mieux servi que Dieu mme ! Ce vaincu auquel le vainqueur donnerait ses enfants dvorer ! Cet artisan des pchs de la chair qui la chair n'est rien, et qui ne saurait par consquent rien tre la chair, si on ne l'en suppose crateur et matre comme Dieu ! Un immense mensonge ralis, personnifi, ternel ! Une mort qui ne peut mourir ! Un blasphme que le verbe de Dieu ne fera jamais taire ! Un empoisonneur des mes que Dieu tolrerait par une contradiction de sa puissance, ou qu'il conserverait comme les empereurs romains avaient conserv Locusta, parmi les instruments de son rgne ! Un supplici toujours vivant pour maudire son juge et pour avoir raison contre lui puisqu'il ne se repentira jamais ! Un monstre accept comme bourreau par la souveraine puissance et qui, suivant l'nergique expression d'un ancien crivain catholique peut appeler Dieu le Dieu du diable en se donnant lui-mme comme un diable de Dieu ! L est le fantme irrligieux qui calomnie la religion, tez-nous cette idole qui nous cache notre sauveur. A bas le tyran du mensonge ! A bas le Dieu noir des manichens ! A bas l'Arimane des anciens idoltres ! Vive Dieu seul et son Verbe incarn, Jsus-Christ, le sauveur du monde, qui a vu Satan tomber du ciel ! et vive Marie, la divine mre qui a cras la tte de l'infernal serpent ! Voil ce que disent, avec unanimit, la tradition des saints et les coeurs de tous les vrais fidles : Attribuer une grandeur quelconque l'esprit dchu, c'est calomnier la divinit ; prter une royaut quelconque l'esprit rebelle, c'est encourager la rvolte, c'est commettre, en pense du moins, le crime de ceux qu'au moyen ge on appelait avec horreur des sorciers. Car tous les crimes punis autrefois de mort sur les anciens sorciers, sont rels et sont les plus grands de tous les crimes. Ils ont ravi le feu du ciel, comme Promthe.
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Ils ont chevauch, comme Mde, les dragons ails et le serpent volant. Ils ont empoisonn l'air respirable, comme l'ombre du mancenillier. Ils ont profan les choses saintes et fait servir le corps mme du Seigneur des oeuvres de destruction et de malheur. Comment tout cela est-il possible ? C'est qu'il existe un agent mixte, un agent naturel et divin, corporel et spirituel, un mdiateur plastique universel, un rceptacle commun des vibrations du mouvement et des images de la forme, un fluide et une force qu'on pourrait appeler en quelque manire l'imagination de la nature. Par cette force tous les appareils nerveux communiquent secrtement ensemble ; de l naissent la sympathie et l'antipathie ; de l viennent les rves ; par l se produisent les phnomnes de seconde vue et de vision extranaturelle. Cet agent universel des oeuvres de la nature, c'est l'od des hbreux et du chevalier de Richembach, c'est la lumire astrale des martinistes, et nous prfrons, comme plus explicite, cette dernire appellation. L'existence et l'usage possible de cette force sont le grand arcane de la magie pratique. C'est la baguette des thaumaturges et la clavicule de la magie noire. C'est le serpent dnique qui a transmis ve les sductions d'un ange dchu. La lumire astrale aimante, chauffe, claire, magntise, attire, repousse, vivifie, dtruit, coagule, spare, brise, rassemble toutes choses sous l'impulsion des volonts puissantes. Dieu l'a cre au premier jour lorsqu'il a dit le FIAT LUX ! C'est une force aveugle en elle-mme, mais qui est dirige par les grgores, c'est--dire par les chefs des mes. Les chefs des mes sont les esprits d'nergie et d'action. Ceci explique dj toute la thorie des prodiges et des miracles. Comment, en effet, les bons et les mchants pourraient-ils forcer la nature laisser voir les forces exceptionnelles ? comment y aurait-il miracles divins et miracles diaboliques ? comment l'esprit rprouv, l'esprit gar, l'esprit dvoy, aurait-il plus de force en certain cas et de certaine manire que le juste, si puissant de sa simplicit et de sa sagesse, si l'on ne suppose pas un instrument dont tous peuvent se servir, suivant certaines conditions, les uns pour le plus grand bien, les autres pour le plus grand mal ?
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Les magiciens de Pharaon faisaient d'abord les mmes prodiges que Mose. L'instrument dont ils se servaient tait donc le mme, l'inspiration seule tait diffrente, et quand ils se dclarrent vaincus, ils proclamrent que suivant eux les forces humaines taient bout, et que Mose devait avoir en lui quelque chose de surhumain. Or cela se passait dans cette gypte, mre des initiations magiques, dans cette terre o tout tait science occulte et enseignement hirarchique et sacr. tait-il plus difficile cependant de faire apparatre des mouches que des grenouilles ? Non, certainement ; mais les magiciens savaient que la projection fluidique par laquelle on fascine les yeux ne saurait s'tendre au del de certaines limites, et pour eux dj ces limites taient dpasses par Mose. Quand le cerveau se congestionne ou se surcharge de lumire astrale, il se produit un phnomne particulier. Les yeux, au lieu de voir en dehors, voient en dedans ; la nuit se fait l'extrieur dans le monde rel et la clart fantastique rayonne seule dans le monde des rves. L'oeil alors semble retourn et souvent, en effet, il se convulse lgrement et semble rentrer en tournant sous la paupire. L'me alors aperoit par des images le reflet de ses impressions et de ses penses, c'est--dire que l'analogie qui existe entre telle ide et telle forme, attire dans la lumire astrale le reflet reprsentatif de cette forme, car l'essence de la lumire vivante c'est d'tre configurative, c'est l'imagination universelle dont chacun de nous s'approprie une part plus ou moins grande, suivant son degr de sensibilit et de mmoire. L est la source de toutes les apparitions, de toutes les visions extraordinaires et de tous les phnomnes intuitifs qui sont propres la folie ou l'extase. Le phnomne d'appropriation et d'assimilation de la lumire par la sensibilit qui voit, est un des plus grands qu'il soit donn la science d'tudier. On trouvera peut-tre un jour que voir c'est dj parler, et que la conscience de la lumire est le crpuscule de la vie ternelle dans l'tre, la parole de Dieu, qui cre la lumire, semble tre profre par toute intelligence, qui peut se rendre compte des formes et qui veut regarder.-Que la lumire soit ! La lumire, en effet, n'existe l'tat de splendeur que pour les yeux qui la regardent, et l'me amoureuse du spectacle des beauts universelles, et appliquant son attention cette
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criture lumineuse du livre infini qu'on appelle les choses visibles, semble crier, comme Dieu l'aurore du premier jour, ce verbe sublime et crateur : FIAT LUX ! Tous les yeux ne voient pas de mme, et la cration n'est pas pour tous ceux qui la regardent de la mme forme et de la mme couleur. Notre cerveau est un livre imprim au dedans et au dehors, et pour peu que l'attention s'exalte, les critures se confondent. C'est ce qui se produit constamment dans l'ivresse et dans la folie. Le rve alors triomphe de la vie relle et plonge la raison dans un incurable sommeil. Cet tat d'hallucination a ses degrs, toutes les passions sont des ivresses, tous les enthousiasmes sont des folies relatives et gradues. L'amoureux voit seul des perfections infinies autour d'un objet qui le fascine et qui l'enivre. Pauvre ivrogne de volupts ! demain ce parfum du vin qui l'attire sera pour lui une rminiscence rpugnante et une cause de mille nauses et de mille dgots ! Savoir user de cette force, et ne se laisser jamais envahir et surmonter par elle, marcher sur la tte du serpent, voil ce que nous apprend la magie de lumire : dans cet arcane sont contenus tous les mystres du magntisme, qui peut dj donner son nom toute la partie pratique de la haute magie des anciens. Le magntisme, c'est la baguette des miracles, mais pour les initis seulement ; car pour les imprudents qui voudraient s'en faire un jouet ou un instrument au service de leurs passions, elle devient redoutable comme cette gloire foudroyante qui, suivant les allgories de la fable, consuma la trop ambitieuse Sml dans les embrassements de Jupiter. Un des grands bienfaits du magntisme, c'est de rendre vidente, par des faits incontestables, la spiritualit, l'unit et l'immortalit de l'me. La spiritualit, l'unit et l'immortalit une fois dmontres, Dieu apparat toutes les intelligences et tous les coeurs. Puis de la croyance Dieu et aux harmonies de la cration, on est amen cette grande harmonie religieuse, qui ne saurait exister en dehors de la hirarchie miraculeuse et lgitime de l'glise catholique, la seule qui ait conserv toutes les traditions de la science et de la foi. La tradition premire de la rvlation unique a t conserve sous le nom de kabbale par le sacerdoce d'Isral. La doctrine kabbalistique, qui est le
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dogme de la haute magie, est contenue dans le Sepher Jzirah, le Sohar et le Talmud. Suivant cette doctrine, l'absolu c'est l'tre dans lequel se trouve le Verbe, qui est l'expression de la raison d'tre et de la vie. L'tre est l'tre, ???? ??? ????. Voil le principe. Dans le principe tait, c'est--dire est, a t, et sera le Verbe, c'est--dire la raison qui parle. ?? ???? ????? ! Le Verbe est la raison de la croyance, et en lui aussi est l'expression de la foi qui vivifie la science. Le Verbe, ?????, est la source de la logique. Jsus est le Verbe incarn. L'accord de la raison avec la foi, de la science avec la croyance, de l'autorit avec la libert, est devenu dans les temps modernes l'nigme vritable du sphinx ; et en mme temps que ce grand problme on a soulev celui des droits respectifs de l'homme et de la femme ; cela devait tre, car entre tous ces termes d'une grande et suprme question, l'analogie est constante et les difficults, comme les rapports, sont invariablement les mmes. Ce qui rend paradoxale, en apparence, la solution de ce noeud gordien de la philosophie et de la politique moderne, c'est que pour accorder les termes de l'quation qu'il s'agit de faire, on affecte toujours de les mler ou de les confondre. S'il y a une absurdit suprme, en effet, c'est de chercher comment la foi pourrait tre une raison, la raison une croyance, la libert une autorit ; et rciproquement, la femme un homme et l'homme une femme. Ici les dfinitions mmes s'opposent la confusion, et c'est en distinguant parfaitement les termes qu'on arrive les accorder. Or, la distinction parfaite et ternelle des deux termes primitifs du syllogisme crateur, pour arriver la dmonstration de leur harmonie par l'analogie des contraires, cette distinction, disons-nous, est le second grand principe de cette philosophie occulte, voile sous le nom de kabbale et indique par tous les hiroglyphes sacrs des anciens sanctuaires et des rites encore si peu connus de la maonnerie ancienne et moderne. On lit dans l'criture que Salomon fit placer devant la porte du temple deux colonnes de bronze, dont l'une s'appelait Jakin et l'autre Boaz, ce qui signifie le fort et le faible. Ces deux colonnes reprsentaient l'homme et la femme, la raison et la foi, le pouvoir et la libert, Can et Abel, le droit et
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le devoir ; c'taient les colonnes du monde intellectuel et moral, c'tait l'hiroglyphe monumental de l'antinomie ncessaire la grande loi de cration. Il faut, en effet, toute force une rsistance pour appui, toute lumire une ombre pour repoussoir, toute saillie un creux, tout panchement un rceptacle, tout rgne un royaume, tout souverain un peuple, tout travailleur une matire premire, tout conqurant un sujet de conqute. L'affirmation se pose par la ngation, le fort ne triomphe qu'en comparaison avec le faible, l'aristocratie ne se manifeste qu'en s'levant au-dessus du peuple. Que le faible puisse devenir fort, que le peuple puisse conqurir une position aristocratique, c'est une question de transformation et de progrs, mais ce qu'on peut en dire n'arrivera qu' la confirmation des vrits premires, le faible sera toujours le faible, peu importe que ce ne soit plus le mme personnage. De mme le peuple sera toujours le peuple, c'est--dire la masse gouvernable et incapable de gouverner. Dans la grande arme des infrieurs, toute mancipation personnelle est une dsertion force, rendue heureusement insensible par un remplacement ternel ; un peuple-roi ou un peuple de rois supposerait l'esclavage du monde et l'anarchie dans une seule et indisciplinable cit, comme il en tait Rome du temps de sa plus grande gloire. Une nation de souverains serait ncessairement aussi anarchique qu'une classe de savants ou d'coliers qui se croiraient matres ; personne n'y voudrait couter, et tous dogmatiseraient et commanderaient la fois. On peut en dire autant de l'mancipation radicale de la femme. Si la femme passe de la condition passive la condition active, intgralement et radicalement, elle abdique son sexe et devient homme, ou plutt, comme une telle transformation est physiquement impossible, elle arrive l'affirmation par une double ngation, et se pose en dehors des deux sexes, comme un androgyne strile et monstrueux. Telles sont les consquences forces du grand dogme kabbalistique de la distinction des contraires pour arriver l'harmonie par l'analogie de leurs rapports. Ce dogme une fois reconnu, et l'application de ses consquences tant faite universellement par la loi des analogies, on arrive la dcouverte des plus grands secrets de la sympathie et de l'antipathie naturelle, de la science du gouvernement, soit en politique, soit en mariage, de la mdecine occulte dans toutes ses branches, soit magntisme, soit homoeopathie, soit
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influence morale ; et d'ailleurs, comme nous l'expliquerons, la loi d'quilibre en analogie conduit la dcouverte d'un agent universel, qui tait le grand arcane des alchimistes et des magiciens du moyen ge. Nous avons dit que cet agent est une lumire de vie dont les tres anims sont aimants, et dont l'lectricit n'est qu'un accident et comme une perturbation passagre. A la connaissance et l'usage de cet agent se rapporte tout ce qui tient la pratique de la kabbale merveilleuse dont nous aurons bientt nous occuper, pour satisfaire la curiosit de ceux qui cherchent dans les sciences secrtes plutt des motions que de sages enseignements. La religion des kabbalistes est la fois toute d'hypothses et toute de certitude, car elle procde par analogie du connu l'inconnu. Ils reconnaissent la religion comme un besoin de l'humanit, comme un fait vident et ncessaire, et l seulement est pour eux la rvlation divine, permanente et universelle. Ils ne contestent rien de ce qui est, mais ils rendent raison de toute chose. Aussi leur doctrine, en marquant nettement la ligne de sparation qui doit ternellement exister entre la science et la foi, donne-t-elle la foi la plus haute raison pour base, ce qui lui garantit une ternelle et incontestable dure ; viennent ensuite les formules populaires du dogme qui, seules, peuvent varier et s'entre-dtruire ; le kabbaliste n'est pas branl pour si peu et trouve tout d'abord une raison aux plus tonnantes formules des mystres. Aussi sa prire peut-elle s'unir celle de tous les hommes pour la diriger, en l'illustrant de science et de raison, et l'amener l'orthodoxie. Qu'on lui parle de Marie, il s'inclinera devant cette ralisation de tout ce qu'il y a de divin dans les rves de l'innocence et de tout ce qu'il y a d'adorable dans la sainte folie du coeur de toutes les mres. Ce n'est pas lui qui refusera des fleurs aux autels de la mre de Dieu, des rubans blancs ses chapelles, des larmes mme ses naves lgendes ! Ce n'est pas lui qui rira du Dieu vagissant de la crche et de la victime sanglante du Calvaire ; il rpte cependant au fond de son coeur, avec les sages d'Isral et les vrais croyants de l'Islam : Il n'y a qu'un Dieu, et c'est Dieu ; ce qui veut dire pour un initi aux vraies sciences : Il n'y a qu'un tre, et c'est l'tre ! Mais tout ce qu'il y a de politique et de touchant dans les croyances, mais la splendeur des cultes, mais la pompe des crations divines, mais la grce des prires, mais la
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magie des esprances du ciel ; tout cela n'est-il pas un rayonnement de l'tre moral dans toute sa jeunesse et dans toute sa beaut ? Oui, si quelque chose peut loigner le vritable initi des prires publiques et des temples, ce qui peut soulever chez lui le dgot ou l'indignation contre une forme religieuse quelconque, c'est l'incroyance visible des ministres ou du peuple, c'est le peu de dignit dans les crmonies du culte, c'est la profanation, en un mot, des choses saintes. Dieu est rellement prsent lorsque des mes recueillies et des coeurs touchs l'adorent ; il est sensiblement et terriblement absent lorsqu'on parle de lui sans feu et sans lumire, c'est--dire sans intelligence et sans amour. L'ide qu'il faut avoir de Dieu, suivant la sage kabbale, c'est saint Paul lui-mme qui va nous la rvler : Pour arriver Dieu, dit cet aptre, il faut croire qu'il est et qu'il rcompense ceux qui le cherchent. Ainsi, rien en dehors de l'ide d'tre, jointe la notion de bont et de justice, car cette ide seule est l'absolu. Dire que Dieu n'est pas, ou dfinir ce qu'il est, c'est galement blasphmer. Toute dfinition de Dieu, risque par l'intelligence humaine, est une recette d'empirisme religieux, au moyen de laquelle la superstition, plus tard, pourra alambiquer un diable. Dans les symboles kabbalistiques, Dieu est toujours reprsent par une double image, l'une droite, l'autre renverse, l'une blanche et l'autre noire. Les sages ont voulu exprimer ainsi la conception intelligente et la conception vulgaire de la mme ide, le dieu de lumire et le dieu d'ombre ; c'est ce symbole mal compris qu'il faut reporter l'origine de l'Arimane des Perses, ce noir et divin anctre de tous les dmons ; le rve du roi infernal, en effet, n'est qu'une fausse ide de Dieu. La lumire seule, sans ombre, serait invisible pour nos yeux, et produirait un blouissement quivalent aux plus profondes tnbres. Dans les analogies de cette vrit physique, bien comprise et bien mdite, on trouvera la solution du plus terrible des problmes ; l'origine du mal. Mais la connaissance parfaite de cette solution et de toutes ses consquences n'est pas faite pour la multitude, qui ne doit pas entrer si facilement dans les secrets de l'harmonie universelle. Aussi, lorsque l'initi aux mystres d'leusis avait parcouru triomphalement toutes les preuves, lorsqu'il avait vu et touch les choses saintes, si on le jugeait assez fort pour supporter le dernier et le plus terrible de tous les secrets, un prtre voil s'approchait de
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lui en courant, et lui jetait dans l'oreille cette parole nigmatique : Osiris est un dieu noir. Ainsi cet Osiris, dont Typhon est l'oracle, ce divin soleil religieux de l'Egypte, s'clipsait tout coup et n'tait plus lui-mme que l'ombre de cette grande et indfinissable Isis, qui est tout ce qui a t et tout ce qui sera, mais dont personne encore n'a soulev le voile ternel. La lumire pour les kabbalistes reprsente le principe actif, et les tnbres sont analogues au principe passif ; c'est pour cela qu'ils firent du soleil et de la lune l'emblme des deux sexes divins et des deux forces cratrices ; c'est pour cela qu'ils attriburent la femme la tentation et le pch d'abord, puis le premier travail, le travail maternel de la rdemption puisque c'est du sein des tnbres mmes qu'on voit renatre la lumire. Le vide attire le plein, et c'est ainsi que l'abme de pauvret et de misre, le prtendu mal, le prtendu nant, la passagre rbellion des cratures attire ternellement un ocan d'tre, de richesse, de misricorde et d'amour. Ainsi s'explique le symbole du Christ descendant aux enfers aprs avoir puis sur la croix toutes les immensits du plus admirable pardon. Par cette loi de l'harmonie dans l'analogie des contraires, les kabbalistes expliquaient aussi tous les mystres de l'amour sexuel ; pourquoi cette passion est plus durable entre deux natures ingales et deux caractres opposs ? Pourquoi en amour il y a toujours un sacrificateur et une victime, pourquoi les passions les plus obstines sont celles dont la satisfaction parat impossible. Par cette loi aussi ils eussent rgl jamais la question de prsance entre les sexes, question que le saint-simonisme seul a pu soulever srieusement de nos jours. Ils eussent trouv que la force naturelle de la femme tant la force d'inertie ou de rsistance, le plus imprescriptible de ses droits, c'est le droit la pudeur ; et qu'ainsi elle ne doit rien faire ni rien ambitionner de tout ce qui demande une sorte d'effronterie masculine. La nature y a d'ailleurs bien pourvu en lui donnant une voix douce qui ne pourrait se faire entendre dans les grandes assembles sans arriver des tons ridiculement criards. La femme qui aspirerait aux fonctions de l'autre sexe, perdrait par cela mme les prrogatives du sien. Nous ne savons jusqu' quel point elle arriverait gouverner les hommes, mais coup sr les hommes, et ce qui serait plus cruel pour elle, les enfants mmes ne
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l'aimeraient plus. La loi conjugale des kabbalistes donne par analogie la solution du problme le plus intressant et le plus difficile de la philosophie moderne. L'accord dfinitif et durable de la raison et de la foi, de l'autorit et de la libert d'examen, de la science et de la croyance. Si la science est le soleil, la croyance est la lune : c'est un reflet du jour dans la nuit. La foi est le supplment de la raison, dans les tnbres que laisse la science, soit devant elle, soit derrire elle ; elle mane de la raison, mais elle ne peut jamais ni se confondre avec elle, ni la confondre. Les empitements de la raison sur la foi ou de la foi sur la raison, sont des clipses de soleil ou de lune ; lorsqu'elles arrivent, elles rendent inutiles la fois le foyer et le rflecteur de la lumire. La science prit par les systmes qui ne sont autre chose que des croyances, et la foi succombe au raisonnement. Pour que les deux colonnes du temple soutiennent l'difice, il faut qu'elles soient spares et places en parallle. Ds qu'on veut violemment les rapprocher comme Sanson, on les renverse et tout l'difice s'croule sur la tte du tmraire aveugle ou du rvolutionnaire, que des ressentiments personnels ou nationaux ont d'avance vou la mort. Les luttes du pouvoir spirituel et du pouvoir temporel ont t de tout temps dans l'humanit de grandes querelles de mnage. La papaut jalouse du pouvoir temporel n'tait qu'une mre de famille jalouse de supplanter son mari : aussi perdit-elle la confiance de ses enfants. Le pouvoir temporel son tour, lorsqu'il usurpe sur le sacerdoce, est aussi ridicule que le serait un homme en prtendant s'entendre mieux qu'une mre aux soins de l'intrieur et du berceau. Ainsi les Anglais, par exemple, au point de vue moral et religieux, sont des enfants emmaillotts par des hommes ; on s'en aperoit bien leur tristesse et leur ennui. Si le dogme religieux est un conte de nourrice, pourvu qu'il soit ingnieux et d'une morale bienfaisante, il est parfaitement vrai pour l'enfant, et le pre de famille serait fort sot d'y contredire. Aux mres, donc, le monopole des rcits merveilleux, des petits soins et des chansons. La maternit est le type des sacerdoces, et c'est parce que l'glise doit tre exclusivement mre, que le prtre catholique renonce tre homme et abjure devant elle d'avance ses droits la paternit.
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On n'aurait jamais d l'oublier : la papaut est une mre universelle ou elle n'est rien. La papesse Jeanne, dont les protestants ont fait une scandaleuse histoire, n'est peut-tre qu'une ingnieuse allgorie, et quand les souverains pontifes ont malmen les empereurs et les rois, c'tait la papesse Jeanne qui voulait battre son mari au grand scandale du monde chrtien. Aussi les schismes et les hrsies n'ont-ils t au fond, nous le rptons, que des disputes conjugales ; l'glise et le protestantisme disent du mal l'un de l'autre et se regrettent, affectent de s'viter et s'ennuient d'tre l'un sans l'autre, comme des poux spars. Ainsi par la kabale, et par elle seule, tout s'explique et se concilie. C'est une doctrine qui vivifie et fconde toutes les autres, elle ne dtruit rien et donne au contraire la raison d'tre de tout ce qui est. Aussi toutes les forces du monde sont elles au service de cette science unique et suprieure, et le vrai kabbaliste peut-il disposer son gr sans hypocrisie et sans mensonge, de la science des sages et de l'enthousiasme des croyants. Il est plus catholique que M. de Maistre, plus protestant que Luther, plus isralite que le grand rabbin, plus prophte que Mahomet ; n'est-il pas au-dessus des systmes et des passions qui obscurcissent la vrit, et ne peut-il pas volont en runir tous les rayons pars et diversement rflchis par tous les fragments de ce miroir bris qui est la foi universelle, et que les hommes prennent pour tant de croyances opposes et diffrentes ? Il n'y a qu'un tre, il n'y a qu'une vrit, il n'y a qu'une lui et qu'une foi, comme il n'y a qu'une humanit en ce monde. Arriv de pareilles hauteurs intellectuelles et morales, on comprend que l'esprit et le coeur humain jouissent d'une paix profonde ; aussi ces mots : Paix profonde, mes frres ! taient-ils la parole de matre dans la haute maonnerie, c'est--dire dans l'association des initis la kabbale. La guerre que l'glise a d dclarer la magie a t ncessite par les profanations de faux gnostiques, mais la vraie science des mages est essentiellement catholique, parce qu'elle base toute sa ralisation sur le principe de la hirarchie. Or, dans l'glise catholique seule il y a une hirarchie srieuse et absolue. C'est pour cela que les vrais adeptes ont toujours profess pour cette glise le plus profond respect et l'obissance la plus absolue. Henri Khunrath seul a t un protestant dtermin ; mais en cela il tait allemand de son poque plutt que citoyen mystique du
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royaume ternel. L'essence de l'antichristianisme est l'exclusion et l'hrsie, c'est le dchirement du corps du Christ, suivant la belle expression de saint Jean : Omnis spiritus qui solvit Christum hic Antechristus est. C'est que la religion est la charit. Or, il n'y a pas de charit dans l'anarchie. La magie aussi a eu ses hrsiarques et ses sectaires, ses hommes de prestiges et ses sorciers. Nous aurons venger la lgitimit de la science, des usurpations de l'ignorance, de la folie et de la fraude, et c'est en cela surtout que notre travail pourra tre utile et sera entirement nouveau. On n'a jusqu' prsent trait l'histoire de la magie que comme les annales d'un prjug, ou les chroniques plus ou moins exactes d'une srie de phnomnes ; personne, en effet, ne croyait plus que la magie ft une science. Une histoire srieuse de cette science retrouve doit en indiquer les dveloppements et les progrs ; nous marchons donc en plein sanctuaire au lieu de longer des ruines, et nous allons trouver ce sanctuaire enseveli si longtemps sous les cendres de quatre civilisations, plus merveilleusement conserv que ces villes-momies sorties dernirement des cendres du Vsuve, dans toute leur beaut morte et leur majest dsole. Dans son plus magnifique ouvrage, Bossuet a montr la religion lie partout avec l'histoire : qu'aurait-il dit s'il avait su qu'une science, ne pour ainsi dire avec le monde, rend raison la fois des dogmes primitifs de la religion unique et universelle en les unissant aux thormes les plus incontestables des mathmatiques et de la raison ? La magie dogmatique est la clef de tous les secrets non encore approfondis par la philosophie de l'histoire ; et la magie pratique ouvre seule la puissance, toujours limite mais toujours progressive de la volont humaine, le temple occulte de la nature. Nous n'avons pas la prtention impie d'expliquer par la magie les mystres de la religion ; mais nous enseignerons comment la science doit accepter et rvrer ces mystres. Nous ne dirons plus que la raison doit s'humilier devant la foi ; elle doit au contraire s'honorer d'tre croyant ; car c'est la foi qui sauve la raison des horreurs du nant sur le bord des abmes pour la rattacher l'infini. L'orthodoxie en religion est le respect de la hirarchie, seule gardienne de l'unit. Or, ne craignons pas de le rpter, la magie est essentiellement la
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science de la hirarchie. Ce qu'elle proscrit avant tout, qu'on se le rappelle bien, ce sont les doctrines anarchiques ; et elle dmontre, par les lois mmes de la nature, que l'harmonie est insparable du pouvoir et de l'autorit. Ce qui fait, pour le plus grand nombre des curieux, l'attrait principal de la magie, c'est qu'ils y voient un moyen extraordinaire de satisfaire leurs passions. Non, disent les avares, le secret d'Herms pour la transmutation des mtaux n'existe pas, autrement nous l'achterions et nous serions riches !... Pauvres fous, qui croient qu'un pareil secret puisse se vendre ! et quel besoin aurait de votre argent celui qui saurait faire de l'or ?-C'est vrai, rpondra un incrdule, mais toi-mme, liphas Lvi, si tu possdais ce secret ne serais-tu pas plus riche que nous ?-Eh ! qui vous dit que je sois pauvre ? Vous ai-je demand quelque chose ? Quel est le souverain du monde qui peut se vanter de m'avoir pay un secret de la science ? Quel est le millionnaire auquel j'aie jamais donn quelque raison de croire que je voudrais troquer ma fortune contre la sienne ? Lorsqu'on voit d'en bas les richesses de la terre on y aspire toujours comme la souveraine flicit ; mais comme on les mprise lorsqu'on plane au-dessus d'elles, et qu'on a peu d'envie de les reprendre lorsqu'on les a laisses tomber comme des fers ! Oh ! s'criera un jeune homme, si les secrets de la magie taient vrais, je voudrais les possder pour tre aim de toutes les femmes.-De toutes, rien que cela. Pauvre enfant, un jour viendra o ce sera trop d'en avoir une. L'amour sensuel est une orgie deux, o l'ivresse amne vite le dgot, et alors on se quitte en se jetant les verres la tte. Moi, disait un jour un vieil idiot, je voudrais tre magicien pour bouleverser le monde !-Brave homme, si vous tiez magicien vous ne seriez pas imbcile ; et alors rien ne vous fournirait, mme devant le tribunal de votre conscience, le bnfice des circonstances attnuantes, si vous deveniez un sclrat. Eh bien ! dira un picurien, donnez-moi donc les recettes de la magie, pour jouir toujours et ne souffrir jamais... Ici c'est la science elle-mme qui va rpondre : La religion vous a dj dit : Heureux ceux qui souffrent ; mais c'est pour cela mme que la religion a perdu votre confiance.
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Elle a dit : Heureux ceux qui pleurent, et c'est pour cela que vous avez ri de ses enseignements. coutez maintenant ce que disent l'exprience et la raison : Les souffrances prouvent et crent les sentiments gnreux ; les plaisirs dveloppent et fortifient les instincts lches. Les souffrances rendent fort contre le plaisir, les jouissances rendent faible contre la douleur. Le plaisir dissipe ; La douleur recueille. Qui souffre amasse ; Qui jouit dpense. Le plaisir est recueil de l'homme. La douleur maternelle est le triomphe de la femme. C'est le plaisir qui fconde, mais c'est la douleur qui conoit et qui enfante. Malheur l'homme qui ne sait pas et qui ne veut pas souffrir ! car il sera cras de douleurs. Ceux qui ne veulent pas marcher, la nature les trane impitoyablement. Nous sommes jets dans la vie comme en pleine mer : il faut nager ou prir. Telles sont les lois de la nature enseignes par la haute magie. Voyez maintenant si l'on peut devenir magicien pour jouir toujours et ne souffrir jamais ! Mais alors, diront d'un air dsappoint les gens du monde, quoi peut servir la magie ?-Que pensez-vous que le prophte Balaam et pu rpondre son nesse si elle lui avait demand quoi peut servir l'intelligence ? Que rpondrait Hercule un pygme qui lui demanderait quoi peut servir la force ? Nous ne comparons certes pas les gens du monde des pygmes, et encore moins l'nesse de Balaam ; ce serait manquer de politesse et de bon got. Nous rpondrons donc le plus gracieusement possible ces personnes si brillantes et si aimables, que la magie ne peut leur servir absolument de rien, attendu qu'elles ne s'en occuperont jamais srieusement. Notre ouvrage s'adresse aux mes qui travaillent et qui pensent. Elles y trouveront l'explication de ce qui est rest obscur dans le dogme et dans le
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rituel de la haute magie [liphas Lvi, Dogme et Rituel de la haute magie, 1856, 2 vol. in-8, avec 23 fig.-25 fr]. Nous avons, l'exemple des grands matres, suivi dans le plan et la division de nos livres l'ordre rationnel des nombres sacrs. Nous divisons notre histoire de la magie en sept livres, et chaque livre contient sept chapitres. Le premier livre est consacr aux origines magiques, c'est la Gense de la science, et nous lui avons donn pour clef la lettre aleph ?, qui exprime kabbalistiquement l'unit principiante et originelle. Le second livre contiendra les formules historiques et sociales du verbe magique dans l'antiquit. Sa marque est la lettre beth ?, symbole du binaire, expression du verbe ralisateur, caractre spcial de la gnose et de l'occultisme. Le troisime livre sera l'expos des ralisations de la science antique dans la socit chrtienne. Nous y verrons comment, pour la science mme, la parole s'est incarne. Le nombre trois est celui de la gnration, de la ralisation, et le livre a pour clef la lettre ghimel ?, hiroglyphe de la naissance. Dans le quatrime livre, nous verrons la force civilisatrice de la magie chez les barbares, et les productions naturelles de cette science parmi les peuples encore enfants, les mystres des druides, les miracles des eubages, les lgendes des bardes, et comment tout cela concourt la formation des socits modernes en prparant au christianisme une victoire clatante et durable. Le nombre quatre exprime la nature et la force, et la lettre daleth ?, qui le reprsente dans l'alphabet hbreux, est figure dans l'alphabet hiroglyphique des kabbalistes par un empereur sur son trne. Le cinquime livre sera consacr l're sacerdotale du moyen ge. Nous y verrons les dissidences et les luttes de la science, la formation des socits secrtes, leurs oeuvres inconnus, les rites secrets des grimoires, les mystres de la divine comdie, les divisions du sanctuaire, qui doivent aboutir plus tard une glorieuse unit. Le nombre cinq est celui de la quintessence, de la religion, du sacerdoce ; son caractre est la lettre h ?, reprsente dans l'alphabet magique par la figure du grand prtre. Notre sixime livre montrera la magie mle l'oeuvre de la rvolution. Le nombre six est celui de l'antagonisme et de la lutte qui prpare la synthse universelle. Sa lettre est le vaf ?, figure du lingam crateur, du fer recourb
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qui moissonne. Le septime livre sera celui de la synthse, et contiendra l'expos des travaux modernes et des dcouvertes rcentes, les thories nouvelles de la lumire et du magntisme, la rvlation du grand secret des rose-croix, l'explication des alphabets mystrieux, la science, enfin, du verbe et des oeuvres magiques, la synthse de la science et l'apprciation des travaux de tous les mystiques contemporains. Ce livre sera le complment et la couronne de l'oeuvre comme le septnaire est la couronne des nombres, puisqu'il runit le triangle de l'ide au carr de la forme. Sa lettre correspondante est le dzan ?, et son hiroglyphe kabbalistique est un triomphateur mont sur un char attel de deux sphinx. Nous avons donn cette figure dans notre prcdent ouvrage. Loin de nous la vanit ridicule de nous poser en triomphateur kabbalistique, c'est la science seule qui doit triompher, et celui que nous voulons montrer au monde intelligent, mont sur le char cubique et tran par les sphinx, c'est le verbe de lumire, c'est le ralisateur divin de la kabbale de Mose, c'est le soleil humain de l'vangile, c'est l'homme-Dieu qui est dj venu comme Sauveur, et qui se manifestera bientt comme Messie, c'est--dire comme roi dfinitif et absolu des institutions temporelles. C'est cette pense qui anime notre courage et entretient notre esprance. Et maintenant il nous reste soumettre toutes nos ides, toutes nos dcouvertes et tous nos travaux au jugement infaillible de la hirarchie. Tout ce qui tient la science, aux hommes accepts par les sciences, tout ce qui tient la religion, l'glise seule, et la seule glise hirarchique et conservatrice de l'unit, catholique apostolique et romaine, depuis Jsus-Christ jusqu' prsent. Aux savants nos dcouvertes, aux vques nos aspirations et nos croyances ! Malheur, en effet, l'enfant qui se croit plus sage que ses pres, l'homme qui ne reconnat pas de matres, au rveur qui pense et qui prie pour lui seul ! La vie est une communion universelle, et c'est dans cette communion qu'on trouve l'immortalit. Celui qui s'isole se voue la mort, et l'ternit de l'isolement, ce serait la mort ternelle ! liphas LVI.
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LIVRE PREMIER - LES ORIGINES MAGIQUES

? Aleph.

LIVRE PREMIER - LES ORIGINES MAGIQUES

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CHAPITRE PREMIER - ORIGINES FABULEUSES

SOMMAIRE.-Origines fabuleuses.-Le livre de la pnitence d'Adam. -Le livre d'Hnoch.-La lgende des anges dchus.-Apocalypse de Mthodius.-La Gense suivant les Indiens.-L'hritage magique d'Abraham, suivant le Talmud.-Le Spher Jezirah et le Sohar. Il y eut, dit le livre apocryphe d'Hnoch, des anges qui se laissrent tomber du ciel pour aimer les filles de la terre. Car en ces jours-l, lorsque les fils des hommes se furent multiplis, il leur naquit des filles d'une grande beaut. Et lorsque les anges, les fils du ciel, les virent ils furent pris d'amour pour elles ; et ils se disaient entre eux : Allons, choisissons-nous des pouses de la race des hommes, et engendrons des enfants. Alors leur chef Samyasa leur dit : Peut-tre n'aurez-vous pas le courage d'accomplir cette rsolution, et je resterai seul responsable de votre chute. Mais ils lui rpondirent : Nous jurons de ne pas nous repentir et d'accomplir tous notre dessein. Et ils taient deux cents qui descendirent sur la montagne d'Armon. Et c'est depuis ce temps-l que cette montagne est nomme Armon, ce qui veut dire la montagne du Serment. Voici les noms des chefs de ces anges qui descendirent : Samyasa qui tait le premier de tous, Uraka-baramel, Azibel, Tamiel, Ramuel, Danel, Azkel, Sarakuyal, Asael, Armers, Batraai, Anane, Zavbe, Samsavel, Ertrael, Turel, Jomiael, Arazial. Ils prirent des pouses avec lesquelles ils se mlrent, leur enseignant la magie, les enchantements et la division des racines et des arbres. Amazarac enseigna tous les secrets des enchanteurs, Barkaial fut le matre de ceux qui observent les astres, Akibel rvla les signes et Azaradel le mouvement de la lune.
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Ce rcit du livre kabbalistique d'Hnoch, est le rcit de cette mme profanation des mystres de la science que nous voyons reprsenter sous une autre image dans l'histoire du pch d'Adam. Les anges, les fils de Dieu, dont parle Hnoch, c'taient les initis la magie, puisque aprs leur chute ils l'enseignrent aux hommes vulgaires par l'entremise des femmes indiscrtes. La volupt fut leur cueil, ils aimrent les femmes et se laissrent surprendre les secrets de la royaut et du sacerdoce. Alors la civilisation primitive s'croula, les gants, c'est--dire les reprsentants de la force brutale et des convoitises effrnes, se disputrent le monde qui ne put leur chapper qu'en s'abmant sous les eaux du dluge o s'effacrent toutes les traces du pass. Ce dluge figurait la confusion universelle o tombe ncessairement l'humanit lorsqu'elle a viol et mconnu les harmonies de la nature. Le pch de Samyasa et celui d'Adam se ressemblent, tous deux sont entrans par la faiblesse du coeur, tous deux profanent l'arbre de la science et sont repousss loin de l'arbre de vie. Ne discutons pas les opinions ou plutt les navets de ceux qui veulent prendre tout la lettre, et qui pensent que la science et la vie ont pu pousser autrefois sous forme d'arbres, mais admettons le sens profond des symboles sacrs. L'arbre de la science, en effet, donne la mort lorsqu'on en absorbe les fruits, ces fruits sont la parure du monde, ces pommes d'or sont les toiles de la terre. Il existe la bibliothque de l'Arsenal un manuscrit fort curieux qui a pour titre : Le livre de la pnitence d'Adam. La tradition kabbalistique y est prsente sous forme de lgende, et voici ce qu'on y raconte : Adam eut deux fils, Can qui reprsente la force brutale, Abel qui reprsente la douceur intelligente. Ils ne purent s'accorder, et ils prirent l'un par l'autre, aussi leur hritage fut-il donn un troisime fils nomm Seth. Voil bien le conflit des deux forces contraires tournant au profit d'une puissance synthtique et combine. Or Seth, qui tait juste, put parvenir jusqu' l'entre du paradis terrestre
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sans que le chrubin l'cartt avec son pe flamboyante. C'est--dire que Seth reprsente l'initiation primitive. Seth vit alors que l'arbre de la science et l'arbre de la vie s'taient runis et n'en faisaient qu'un. Accord de la science et de la religion dans la haute kabbale. Et l'ange lui donna trois grains qui contenaient toute la force vitale de cet arbre. C'est le ternaire kabbalistique. Lorsque Adam mourut, Seth, suivant les instructions de l'ange, plaa les trois grains dans la bouche de son pre expir comme un gage de vie ternelle. Les branches qui sortirent de ces trois grains formrent le buisson ardent au milieu duquel Dieu rvla Mose son nom ternel : [Hbreu, illisible.] L'tre qui est, qui a t, et qui sera l'tre. Mose cueillit une triple branche du buisson sacr, ce fut pour lui la verge des miracles. Cette verge bien que spare de sa racine ne cessa pas de vivre et de fleurir, et elle fut ainsi conserve dans l'arche. Le roi David replanta cette branche vivante sur la montagne de Sion, et Salomon plus tard prit le bois de cet arbre au triple tronc pour en faire les deux colonnes Jakin et Bohas,qui taient l'entre du temple, il les revtit de bronze, et plaa le troisime morceau du bois mystique au fronton de la porte principale. C'tait un talisman qui empchait tout ce qui tait impur de pntrer dans le temple. Mais les lvites corrompus arrachrent pendant la nuit cette barrire de leurs iniquits et la jetrent au fond de la piscine probatique en la chargeant de pierres. Depuis ce moment l'ange de Dieu agita tous les ans les eaux de la piscine et leur communiqua une vertu miraculeuse pour inviter les hommes y chercher l'arbre de Salomon. Au temps de Jsus-Christ, la piscine fut nettoye, et les juifs trouvant cette poutre, inutile suivant eux, la portrent hors de la ville et la jetrent en travers du torrent de Cdron.
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C'est sur ce pont que Jsus passa aprs son arrestation nocturne au jardin des Oliviers, c'est du haut de cette planche que ses bourreaux le prcipitrent pour le traner dans le torrent et dans leur prcipitation prparer d'avance l'instrument du supplice, ils emportrent avec eux le pont qui tait une poutre de trois pices, compose de trois bois diffrents et ils en firent une croix. Cette allgorie renferme toutes les hautes traditions de la kabbale et les secrets si compltement ignors de nos jours du christianisme de saint Jean. Ainsi Seth, Mose, David, Salomon et le Christ auraient emprunt au mme arbre kabbalistique leurs sceptres de rois et leurs btons de grands pontifes. Nous devons comprendre maintenant pourquoi le Sauveur au berceau tait ador par les mages. Revenons au livre d'Hnoch, car celui-ci doit avoir une autorit dogmatique plus grande qu'un manuscrit ignor. Le livre d'Hnoch est, en effet, cit dans le Nouveau Testament par l'aptre saint Jude. La tradition attribue Hnoch l'invention des lettres. C'est donc lui que remontent les traditions consignes dans le Sepher Jzirah, ce livre lmentaire de la kabbale, dont la rdaction suivant les rabbins, serait du patriarche Abraham, l'hritier des secrets d'Hnoch et le pre de l'initiation en Isral. Hnoch parait donc tre le mme personnage que l'Herms trismgiste des gyptiens, et le fameux livre de Thot, crit tout en hiroglyphes et en nombres, serait cette bible occulte et pleine de mystres, antrieure aux livres de Mose, laquelle l'initi Guillaume Postel fait souvent allusion dans ses ouvrages en la dsignant sous le nom de Gense d'Hnoch. La Bible dit qu'Hnoch ne mourut point, mais que Dieu le transporta d'une vie l'autre. Il doit revenir s'opposer l'Antchrist, la fin des temps, et il sera un des derniers martyrs ou tmoins de la vrit, dont il est fait mention dans l'apocalypse de saint Jean. Ce qu'on dit d'Hnoch, on l'a dit de tous les grands initiateurs de la kabbale. Saint Jean lui-mme ne devait pas mourir, disaient les premiers chrtiens, et l'on a cru longtemps le voir respirer dans son tombeau, car la science
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absolue de la vie est un prservatif contre la mort et l'instinct des peuples le leur fait toujours deviner. Quoi qu'il en soit, il nous resterait d'Hnoch deux livres, l'un hiroglyphique, l'autre allgorique. L'un contenant les clefs hiratiques de l'initiation, l'autre l'histoire d'une grande profanation qui avait amen la destruction du monde et le chaos aprs le rgne des gants. Saint Mthodius, un vque des premiers sicles du christianisme, dont les oeuvres se trouvent dans la bibliothque des Pres de l'glise, nous a laiss une apocalypse prophtique o l'histoire du monde se droule dans une srie de visions. Ce livre ne se trouve pas dans la collection des oeuvres de saint Mthodius, mais il a t conserv par les gnostiques, et nous le retrouvons imprim dans le liber mirabilis, sous le nom altr de Bermechobus, que des imprimeurs ignorants ont fait la place de l'abrviation Bea-Mthodius pour beatus Mthodius. Ce livre s'accorde en plusieurs points avec le trait allgorique de la pnitence d'Adam. On y trouve que Seth se retira avec sa famille en Orient vers une montagne voisine du paradis terrestre. Ce fut la patrie des initis, tandis que la postrit de Can inventait la fausse magie dans l'Inde, pays du fratricide, et mettait les malfices au service de l'impunit. Saint Mthodius prdit ensuite les conflits et le rgne successif des Ismalites, vainqueurs des Romains ; des Franais, vainqueurs des Ismalites, puis d'un grand peuple du Nord, dont l'invasion prcdera le rgne personnel de l'Antchrist. Alors se formera un royaume universel, qui sera reconquis par un prince franais, et la justice rgnera pendant une longue suite d'annes. Nous n'avons pas nous occuper ici de la prophtie. Ce qu'il nous importe de remarquer, c'est la distinction de la bonne et de la mauvaise magie, du sanctuaire des fils de Seth et de la profanation des sciences par les descendants de Can. La haute science, en effet, est rserve aux hommes qui sont matres de leurs passions, et la chaste nature ne donne pas les clefs de sa chambre nuptiale des adultres. Il y a deux classes d'hommes, les hommes libres et les esclaves ; l'homme nat esclave de ses besoins, mais il peut s'affranchir par l'intelligence. Entre ceux qui sont dj affranchis et ceux qui ne le sont pas encore l'galit n'est pas possible. C'est la raison de rgner et aux
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instincts d'obir. Autrement si vous donnez un aveugle les aveugles conduire, ils tomberont tous dans les abmes. La libert, ne l'oublions pas, ce n'est pas la licence des passions affranchies de la loi. Cette licence serait la plus monstrueuse des tyrannies. La libert, c'est l'obissance volontaire la loi ; c'est le droit de faire son devoir et seuls les hommes raisonnables et justes sont libres. Or, les hommes libres doivent gouverner les esclaves, et les esclaves sont appels s'affranchir ; non pas du gouvernement des hommes libres, mais de cette servitude des passions brutales, qui les condamne ne pas exister sans matres. Admettez maintenant avec nous la vrit des hautes sciences, supposez un instant qu'il existe, en effet, une force dont on peut s'emparer et qui soumet la volont de l'homme les miracles de la nature ? Dites-nous maintenant si l'on peut confier aux brutalits cupides les secrets de la sympathie et des richesses ; aux intrigants l'art de la fascination, ceux qui ne savent pas se conduire eux-mmes l'empire sur les volonts ?... On est effray lorsqu'on songe aux dsordres que peut entraner une telle profanation. Il faudra un cataclysme pour laver les crimes de la terre quand tout se sera abm dans la boue et dans le sang. Eh bien ! voil ce que nous rvle l'histoire allgorique de la chute des anges dans le livre d'Hnoch, voil le pch d'Adam et ses suites fatales. Voil le dluge et ses temptes ; puis, plus tard, la haute maldiction de Chanaan. La rvlation de l'occultisme est figure par l'impudence de ce fils qui montre la nudit paternelle. L'ivresse de No est une leon pour le sacerdoce de tous les temps. Malheur ceux qui exposent les secrets de la gnration divine aux regards impurs de la foule ! tenez le sanctuaire ferm, vous qui ne voulez pas livrer votre pre endormi la rise des imitateurs de Cham ! Telle est, sur les lois de la hirarchie humaine, la tradition des enfants de Seth ; mais telles ne furent pas les doctrines de la famille de Can. Les canistes de l'Inde inventrent une Gense pour consacrer l'oppression des plus forts et perptuer l'ignorance des faibles ; l'initiation devint le privilge exclusif des castes suprmes et des races d'hommes furent condamnes une servitude ternelle sous prtexte d'une naissance infrieure ; ils taient sortis, disait-on, des pieds ou des genoux de Brahma ! La nature n'enfante ni des esclaves ni des rois, tous les hommes naissent
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pour le travail. Celui qui prtend que l'homme est parfait en naissant, et que la socit le dgrade et le pervertit, serait le plus sauvage des anarchistes, s'il n'tait pas le plus potique des insenss. Mais Jean-Jacques avait beau tre sentimental et rveur, son fond de misanthropie, dvelopp par la logique de ses sides, porta des fruits de haine et de destruction. Les ralisateurs consciencieux des utopies du tendre philosophe de Genve, furent Robespierre et Marat. La socit n'est pas un tre abstrait qu'on puisse rendre sparment responsable de la perversit des hommes ; la socit c'est l'association des hommes. Elle est dfectueuse de leurs vices et sublime de leurs vertus ; mais en elle-mme, elle est sainte, comme la religion qui lui est insparablement unie. La religion, en effet, n'est-elle pas la socit des plus hautes aspirations et des plus gnreux efforts ? Ainsi, au mensonge des castes privilgies par la nature, rpondit le blasphme de l'galit antisociale et du droit ennemi de tout devoir ; le christianisme seul avait rsolu la question en donnant la suprmatie au dvouement, et en proclamant le plus grand celui qui sacrifierait son orgueil la socit et ses apptits la loi. Les juifs, dpositaires de la tradition de Seth, ne la conservrent pas dans toute sa puret, et se laissrent gagner par les injustes ambitions de la postrit de Can. Ils se crurent une race d'lite, et pensrent que Dieu leur avait plutt donn la vrit comme un patrimoine que confie comme un dpt appartenant l'humanit toute entire. On trouve, en effet, dans les talmudistes, ct des sublimes traditions du Spher Jzirah et du Sonar, des rvlations assez tranges. C'est ainsi qu'ils ne craignent pas d'attribuer au patriarche Abraham lui-mme l'idoltrie des nations, lorsqu'ils disent qu'Abraham a donn aux Isralites son hritage, c'est--dire la science des vrais noms divins ; la kabbale, en un mot, aurait t la proprit lgitime et hrditaire d'Isaac ; mais le patriarche donna, disent-ils, des prsents aux enfants de ses concubines ; et par ces prsents ils entendent des dogmes voils et des noms obscurs, qui se matrialisrent bientt et se transformrent en idoles. Les fausses religions et leurs absurdes mystres, les superstitions orientales et leurs sacrifices horribles, quel prsent d'un pre sa famille mconnue ! N'tait-ce pas assez de chasser Agar avec son
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fils dans le dsert, fallait-il, avec leur pain unique et leur cruche d'eau, leur donner un fardeau de mensonge pour dsesprer et empoisonner leur exil ? La gloire du christianisme c'est d'avoir appel tous les hommes la vrit, sans distinction de peuples et de castes, mais non toutefois sans distinction d'intelligences et de vertus. Ne jetez pas vos paroles devant les pourceaux, a dit le divin fondateur du christianisme, de peur qu'ils ne les foulent aux pieds et que, se tournant contre vous, ils ne vous dvorent. L'Apocalypse, ou rvlation de saint Jean, qui contient tous les secrets kabbalistiques du dogme de Jsus-Christ, n'est pas un livre moins obscur que le Sohar. Il est crit hiroglyphiquement avec des nombres et des images ; et l'aptre fait souvent appel l'intelligence des initis. Que celui qui a la science comprenne, que celui qui comprend calcule, dit-il plusieurs fois aprs une allgorie ou l'nonc d'un nombre. Saint Jean, l'aptre de prdilection et le dpositaire de tous les secrets du Sauveur, n'crivait donc pas pour tre compris de la multitude. Le Spher Jzirah, le Sohar et l'Apocalypse sont les chefs-d'oeuvre de l'occultisme ; ils contiennent plus de sens que de mots, l'expression en est figure comme la posie et exacte comme les nombres. L'Apocalypse rsume, complte et surpasse toute la science d'Abraham et de Salomon, comme nous le prouverons en expliquant les clefs de la haute kabbale. Le commencement du Sohar tonne par la profondeur de ses aperus et la grandiose simplicit de ses images. Voici ce que nous y lisons : L'intelligence de l'occultisme c'est la science de l'quilibre. Les forces qui se produisent sans tre balances prissent dans le vide. Ainsi ont pri les rois de l'ancien monde, les princes des gants. Ils sont tombs comme des arbres sans racines, et l'on n'a plus trouv leur place. C'est par le conflit des forces non quilibres que la terre dvaste tait nue et informe lorsque le souffle de Dieu se fit place dans le ciel et abaissa la masse des eaux. Toutes les aspirations de la nature furent alors vers l'unit de la forme, vers la synthse vivante des puissances quilibres, et le front de Dieu, couronn de lumire, se leva sur la vaste mer et se reflta dans les eaux infrieures.
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Ses deux yeux parurent rayonnants de clart, lanant deux traits de flamme qui se croisrent avec les rayons du reflet. Le front de Dieu et ses deux yeux formaient un triangle dans le ciel, et le reflet formait un triangle dans les eaux. Ainsi se rvla le nombre six, qui fut celui de la cration universelle. Nous traduisons ici, en l'expliquant, le texte qu'on ne saurait rendre intelligible en le traduisant littralement. L'auteur du livre a soin, d'ailleurs, de nous dclarer que cette forme humaine qu'il donne Dieu n'est qu'une image de son verbe, et que Dieu ne saurait tre exprim par aucune pense ni par aucune forme. Pascal a dit que Dieu est un cercle dont le centre est partout et la circonfrence nulle part. Mais comment concevoir un cercle sans circonfrence ? Le Sohar prend l'inverse de cette figure paradoxale, et dirait volontiers du cercle de Pascal que la circonfrence en est partout et le centre nulle part ; mais ce n'est point un cercle, c'est une balance qu'il compare l'quilibre universel des choses. L'quilibre est partout, dit-il, on trouve donc partout aussi le point central o la balance est suspendue. Nous trouvons ici le Sohar plus fort et plus profond que Pascal. L'auteur du Sohar continue son rve sublime. La synthse du verbe formul par la figure humaine monte lentement et sort des eaux comme le soleil qui se lve. Quand les yeux ont paru, la lumire a t faite ; quand la bouche se montre, les esprits sont crs et la parole se fait entendre. La tte entire est sortie, et voil le premier jour de la cration. Viennent les paules, les bras et la poitrine, et le travail commence. L'image divine repousse d'une main la mer et soulve de l'autre les continents et les montagnes. Elle grandit, elle grandit toujours. Sa puissance gnratrice apparat, et tous les tres vont se multiplier ; il est debout, enfin, il met un pied sur la terre et l'autre sur la mer, et se mirant tout entier dans l'Ocan de la cration, il souffle sur son reflet, il appelle son image la vie. Crons l'homme, a-t-il dit, et l'homme est cr ! Nous ne connaissons rien d'aussi beau dans aucun pote que cette vision de la cration accomplie par le type idal de l'humanit. L'homme ainsi est l'ombre d'une ombre ! mais il est la reprsentation de la puissance divine. Lui aussi peut tendre les mains de l'Orient l'Occident ; la terre lui est donne pour domaine. Voil l'Adam Kadmon, l'Adam primitif des kabbalistes ; voil dans quelle pense ils en
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font un gant ; voil pourquoi Swedenborg, poursuivi dans ses rves par les souvenirs de la kabbale, dit que la cration entire n'est qu'un homme gigantesque, et que nous sommes faits l'image de l'univers. Le Sohar est une gense de lumire, le Spher Jzirah est une chelle de vrits. L s'expliquent les trente-deux signes absolus de la parole, les nombres et les lettres ; chaque lettre reproduit un nombre, une ide et une forme, en sorte que les mathmatiques s'appliquent aux ides et aux formes, non moins rigoureusement qu'aux nombres par une proportion exacte et une correspondance parfaite. Par la science du Spher Jzirah, l'esprit humain est fix dans la vrit et dans la raison, et peut se rendre compte des progrs possibles de l'intelligence par les volutions des nombres. Le Sohar reprsente donc la vrit absolue, et le Spher Jzirah donne les moyens de la saisir, de se l'approprier et d'en faire usage.

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CHAPITRE II - MAGIE DES MAGES.

SOMMAIRE.-Mystres de Zoroastre ou magie des mages.-La science du feu.-Symboles et enchantements des Perses et des Assyriens.-Les mystres de Ninive et de Babylone.-Domaine de la foudre.-Art de charmer les animaux.-Le bcher de Sardanapale. Zoroastre est trs probablement un nom symbolique, comme celui de Thot ou d'Herms. Eudoxe et Aristote le font vivre six mille ans avant la naissance de Platon ; d'autres, au contraire, le font natre cinq cents ans avant la guerre de Troie. Les uns en font un roi de la Bactriane, les autres affirment l'existence de deux ou de trois Zoroastres diffrents. Eudoxe et Aristote seuls nous semblent avoir compris le personnage magique de Zoroastre en mettant l'ge kabbalistique d'un monde entre l'closion de son dogme et le rgne thurgique de la philosophie de Platon. Il y a, en effet, deux Zoroastres, c'est--dire, deux rvlateurs, l'un fils d'Oromase et pre d'un renseignement lumineux, l'autre fils d'Arimane et auteur d'une divulgation profane ; Zoroastre est le Verbe incarn des Chaldens, des Mdes et des Perses. Sa lgende semble une prdiction de celle du Christ, et il a d avoir aussi son antchrist, suivant la loi magique de l'quilibre universel. C'est au faux Zoroastre qu'il faut attribuer le culte du feu matriel et le dogme impie du dualisme divin qui a produit plus tard la gnose monstrueuse de Mans, et les principes errons de la fausse maonnerie. Le faux Zoroastre est le pre de cette magie matrialiste qui a caus le massacre des mages, et fait tomber le vrai magisme sous la proscription et dans l'oubli. L'glise, toujours inspire par l'esprit de vrit, a d proscrire sous les noms de magie, de manichisme, d'illuminisme et de maonnerie, tout ce qui se rattachait de prs ou de loin cette profanation primitive des mystres. L'histoire jusqu' prsent incomprise des templiers, en est un exemple clatant. Les dogmes du vrai Zoroastre sont les mmes que ceux de la pure kabbale,
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et ses ides sur la divinit sont les mmes que celles des Pres de l'glise. Les noms seuls diffrent : ainsi il nomme triade ce que nous appelons trinit, et dans chaque nombre de la triade, il retrouve le ternaire tout entier. C'est ce que nos thologiens appellent la circum-insession des personnes divines. Zoroastre renferme dans cette multiplication de la triade par elle-mme la raison absolue du nombre neuf et la clef universelle de tous les nombres et de toutes les formes. Ce que nous appelons les trois personnes divines, Zoroastre le nomme les trois profondeurs. La profondeur premire ou paternelle est la source de la foi ; la seconde ou celle du Verbe est la source de la vrit ; la troisime ou l'action cratrice est la source d'amour. On peut consulter, pour se convaincre de ce que nous avanons ici, l'exposition de Psellus sur les dogmes des anciens Assyriens, dans la Magie philosophique de Franois Patricius, page 2, dition de Hambourg, 1593. Sur cette chelle de neuf degrs, Zoroastre tablit la hirarchie cleste et toutes les harmonies de la nature. Il compte par trois toutes les choses qui manent de l'ide, par quatre tout ce qui se rattache la forme, ce qui lui donne le nombre sept pour type de la cration. Ici finit l'initiation premire, et commencent les hypothses de l'cole ; les nombres se personnifient, les ides prennent des emblmes qui plus tard deviendront des idoles. Voici venir les Synoches, les Tltarques et les Pres, serviteurs de la triple Hcate, puis les trois Amilictes, et les trois visages d'Hypzocos ; puis les anges, puis les dmons, puis les mes humaines. Les astres sont les images et les reflets des splendeurs intellectuelles, et notre soleil est l'emblme d'un soleil de vrit, ombre lui-mme de cette source premire d'o jaillissent toutes les splendeurs. C'est pour cela que les disciples de Zoroastre saluaient le lever du jour, et passaient parmi les barbares pour des adorateurs du soleil. Tels taient les dogmes des mages, mais ils possdaient, en outre, des secrets qui les rendaient matres des puissances occultes de la nature. Ces secrets, dont l'ensemble pourrait s'appeler une pyrotechnie transcendentale, se rattachaient tous la science profonde et au gouvernement du feu. Il est certain que les mages connaissaient l'lectricit, et avaient des moyens de la produire et de la diriger qui nous sont encore inconnus. Numa, qui tudia leurs rites et fut initi leurs mystres, possdait, au dire
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de Lucius Pison, l'art de former et de diriger la foudre. Ce secret sacerdotal dont l'initiateur romain voulait faire l'apanage des souverains de Rome, fut perdu par Tullus Hostilius qui dirigea mal la dcharge lectrique et fut foudroy. Pline rapporte ces faits comme une ancienne tradition trusque [Plin., liv. II, ch. 53.], et raconte que Numa se servit avec succs de sa batterie foudroyante contre un monstre nomm Volta, qui dsolait les campagnes de Rome. Ne croirait-on pas, en lisant cette rvlation, que notre physicien Volta est un mythe, et que le nom des piles voltaques remonte au sicle de Numa ? Tous les symboles assyriens se rapportent cette science du feu qui tait le grand arcane des mages ; partout nous retrouvons l'enchanteur qui perce le lion et qui manie les serpents. Le lion c'est le feu cleste, les serpents sont les courants lectriques et magntiques de la terre. C'est ce grand secret des mages qu'il faut rapporter toutes les merveilles de la magie hermtique, dont les traditions disent encore que le secret du grand oeuvre consiste dans le gouvernement du feu. Le savant Franois Patricius a publi, dans sa Magie philosophique, les oracles de Zoroastre recueillis dans les livres des platoniciens, dans la thurgie de Proclus, dans les commentaires sur Parmnide, dans les commentaires d'Hermias sur Phdre, dans les notes d'Olympiodore sur le Philbe et le Phdon. Ces oracles sont d'abord la formule nette et prcise du dogme que nous venons d'exposer, puis viennent les prescriptions du rituel magique, et voici en quels termes elles sont exprimes : LES DMONS ET LES SACRIFICES. La nature nous enseigne par induction qu'il existe des dmons incorporels, et que les germes du mal qui existent dans la matire, tournent au bien et l'utilit commune. Mais ce sont l des mystres qu'il faut ensevelir dans les replis les plus impntrables de la pense. Le feu toujours agit et bondissant dans l'atmosphre peut prendre une configuration semblable celle des corps. Disons mieux, affirmons l'existence d'un feu plein d'images et d'chos. Appelons, si vous le voulez, ce feu une lumire surabondante qui rayonne, qui parle, qui s'enroule. C'est le coursier fulgurant de la lumire, ou plutt c'est l'enfant aux larges
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paules qui dompte et soumet le coursier cleste. Qu'on l'habille de flamme et d'or ou qu'on le reprsente nu comme l'Amour en lui donnant aussi des flches. Mais si ta mditation se prolonge, tu runiras tous ces emblmes sous la figure du lion ; Alors qu'on ne voit plus rien ni de la vote des cieux ni de la masse de l'univers. Les astres ont cess de briller, et la lampe de la lune est voile. La terre tremble et tout s'environne d'clairs. Alors n'appelle pas le simulacre visible de l'me de la nature. Car tu ne dois point le voir avant que ton corps ne soit purifi par les saintes preuves. Amollissant les mes et les entranant toujours loin des travaux sacrs, les chiens terrestres sortent alors de ces limbes ou finit la matire, et montrent aux regards mortels des apparences de corps toujours trompeuses. Travaille autour des cercles dcrits par le rhombus d'Hcate. Ne change rien aux noms barbares de l'vocation : car ce sont les noms panthistiques de Dieu ; ils sont aimants des adorations d'une multitude et leur puissance est ineffable. Et lorsque aprs tous les fantmes, tu verras briller ce feu incorporel, ce feu sacr dont les flches traversent la fois toutes les profondeurs du monde ; coute ce qu'il te dira ! Cette page tonnante que nous traduisons en entier du latin de Patricius, contient tous les secrets du magntisme avec des profondeurs que n'ont jamais souponnes les Du Potet et les Mesmer. Nous y voyons : 1 d'abord la lumire astrale parfaitement dcrite avec sa force configurative et sa puissance pour reflter le verbe et rpercuter la voix ; 2 La volont de l'adepte figure par l'enfant aux larges paules mont sur le cheval blanc ; hiroglyphe que nous avons retrouv sur un ancien tarot de la Bibliothque impriale ; 3 Le danger d'hallucinations dans les oprations magiques mal diriges ; 4 L'instrument magntique qui est le rhombus, espce de jouet d'enfant en bois creux qui tourne sur lui-mme avec un ronflement toujours croissant ;
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5 La raison des enchantements par les paroles et les noms barbares ; 6 La fin de l'oeuvre magique, qui est l'apaisement de l'imagination et des sens, l'tat de somnambulisme complet et la parfaite lucidit. Il rsulte de cette rvlation de l'ancien monde, que l'extase lucide est une application volontaire et immdiate de l'me au feu universel, ou plutt cette lumire pleine d'images qui rayonne, qui parle et qui s'enroule autour de tous les objets et de tous les globes de l'univers. Application qui s'opre par la persistance d'une volont dgage des sens et affermie par une srie d'preuves. C'tait l le commencement de l'initiation magique. L'adepte, parvenu la lecture immdiate dans la lumire, devenait voyant ou prophte ; puis, ayant mis sa volont en communication avec cette lumire, il apprenait la diriger comme on dirige la pointe d'une flche ; il envoyait son gr le trouble ou la paix dans les mes, communiquait distance avec les autres adeptes, s'emparait enfin de cette force reprsente par le lion cleste. C'est ce que signifient ces grandes figures assyriennes qui tiennent sous leurs bras des lions dompts. C'est la lumire astrale qui est reprsente par ces gigantesques sphinx, ayant des corps de lions et des ttes de mages. La lumire astrale, devenue l'instrument de la puissante magique, est le glaive d'or de Mithra qui immole le taureau sacr. C'est la flche de Phoebus qui perce le serpent Python. Reconstruisons maintenant en esprit ces grandes mtropoles de l'Assyrie, Babylone et Ninive, remettons leur place ces colosses de granit, rebtissons ces temples massifs, ports par des lphants ou par des sphinx, relevons ces oblisques au-dessus desquels planent des dragons aux yeux tincelants et aux ailes tendues. Le temple et le palais dominent ces entassements de merveilles ; l se tiennent caches en se rvlant sans cesse par des miracles les deux divinits visibles de la terre, le sacerdoce et la royaut. Le temple, au gr des prtres, s'entoure de nuages ou brille de clarts surhumaines ; les tnbres se font parfois pendant le jour, parfois aussi la nuit s'illumine ; les lampes du temple s'allument d'elles-mmes, les dieux rayonnent, on entend gronder la foudre, et malheur l'impie qui aurait
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attir sur sa tte la maldiction des initis ! Le temple protge le palais, et les serviteurs du roi combattent pour la religion des mages ; le roi est sacr, c'est le dieu de la terre, on se prosterne lorsqu'il passe, et l'insens qui oserait sans ordre franchir le seuil de son palais, serait immdiatement frapp de mort ! Frapp de mort sans massue et sans glaive, frapp par une main invisible, tu par la foudre, terrass par le feu du ciel ! Quelle religion et quelle puissance ! quelles grandes ombres que celles de Nemrod, de Blus et de Smiramis ! Que pouvaient donc tre avant les cits presque fabuleuses, o ces immenses royauts trnrent autrefois, les capitales de ces gants, de ces magiciens, que les traditions confondent avec les anges et nomment encore les fils de Dieu et les princes du ciel ! Quels mystres dorment dans les tombeaux des nations ; et ne sommes-nous pas des enfants lorsque, sans prendre la peine d'voquer ces effrayants souvenirs, nous nous applaudissons de nos lumires et de nos progrs ! Dans son livre sur la magie, M. Du Potet avance, avec une certaine crainte, qu'on peut, par une puissante mission de fluide magntique, foudroyer un tre vivant [Du Potet, la Magie dvoile, ou Principes de science occulte, 1852, 1 vol. in-4.]. La puissance magique s'tend plus loin, mais il ne s'agit pas seulement du prtendu fluide magntique. C'est la lumire astrale tout entire, c'est l'lment de l'lectricit et de la foudre, qui peut tre mise au service de la volont humaine ; et que faut-il faire pour acqurir cette formidable puissance ? Zoroastre vient de nous le le dire : il faut connatre ces lois mystrieuses de l'quilibre qui asservissent l'empire du bien les puissances mmes du mal ; il faut avoir purifi son corps par les saintes preuves, lutt contre les fantmes de l'hallucination et saisi corps corps la lumire, comme Jacob dans sa lutte avec l'ange ; il faut avoir dompt ces chiens fantastiques qui aboient dans les rves ; il faut, en un mot, pour nous servir de l'expression si nergique de l'oracle, avoir entendu parler la lumire. Alors on est matre, alors on peut la diriger, comme Numa, contre les ennemis des saints mystres ; mais si l'on n'est pas parfaitement pur, si la domination de quelque passion animale vous soumet encore aux fatalits des temptes de la vie, on se brle aux feux qu'on allume, on est la proie du
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serpent qu'on dchane, et l'on prira foudroy comme Tullus Hostilius. Il n'est pas conforme aux lois de la nature que l'homme puisse tre dvor par les btes sauvages. Dieu l'a arm de puissance pour leur rsister ; il peut les fasciner du regard, les gourmander avec la voix, les arrter d'un signe,... et nous voyons, en effet, que les animaux les plus froces redoutent la fixit du regard de l'homme, et semblent tressaillir sa voix. Les projections de la lumire astrale les paralysent et les frappent de crainte. Lorsque Daniel fut accus de fausse magie et d'imposture, le roi de Babylone le soumit, ainsi que ses accusateurs, l'preuve des lions. Les animaux n'attaquent jamais que ceux qui les craignent ou ceux dont eux-mmes ils ont peur. Un homme intrpide et dsarm ferait certainement reculer un tigre par le magntisme de son regard. Les mages se servaient de cet empire, et les souverains de l'Assyrie avaient dans leurs jardins des tigres soumis, des lopards dociles et des lions apprivoiss. On en nourrissait d'autres dans les souterrains des temples pour servir aux preuves de l'initiation. Les bas-reliefs symboliques en font foi ; ce ne sont que luttes d'hommes et d'animaux, et toujours on voit l'adepte couvert du vtement sacerdotal les dominer du regard et les arrter d'un geste de la main. Plusieurs de ces reprsentations sont symboliques sans doute, quand les animaux reproduisent quelques-unes des formes du sphinx ; mais il en est d'autres o l'animal est reprsent au naturel et o le combat semble tre la thorie d'un vritable enchantement. La magie est une science dont on ne peut abuser sans la perdre et sans se perdre soi-mme. Les souverains et les prtres du monde assyrien taient trop grands pour ne pas tre exposs se briser si jamais ils tombaient ; ils devinrent orgueilleux et ils tombrent. La grande poque magique de la Chalde est antrieure aux rgnes de Smiramis et de Ninus. A cette poque dj la religion se matrialise et l'idoltrie commence triompher. Le culte d'Astart succde celui de la Vnus cleste, la royaut se fait adorer sous les noms de Baal et de Bel ou Blus. Smiramis abaisse la religion au-dessous de la politique et des conqutes, et remplace les vieux temples mystrieux par de fastueux et indiscrets monuments ; l'ide magique toutefois domine encore les sciences et les arts, et imprime aux merveilleuses constructions de cette poque un caractre inimitable de force et de grandeur. Le palais de Smiramis tait une synthse btie et
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sculpte de tout le dogme de Zoroastre. Nous en reparlerons lorsque nous expliquerons le symbolisme de ces sept chefs-d'oeuvre de l'antiquit, qu'on appela les merveilles du monde. Le sacerdoce s'tait fait plus petit que l'empire, en voulant matrialiser sa propre puissance ; l'empire en tombant devait l'craser, et ce fut ce qui arriva sous l'effmin Sardanapale. Ce prince, amoureux de luxe et de mollesse, avait fait de la science des mages une de ses prostitues. A quoi bon la puissance d'oprer des merveilles si elle ne donne pas du plaisir ? Enchanteurs, forcez l'hiver donner des roses ; augmentez la saveur du vin ; employez votre empire sur la lumire faire resplendir la beaut des femmes comme celle des divinits ! On obit et le roi s'enivre. Cependant la guerre se dclare, l'ennemi s'avance... Qu'importe l'ennemi au lche qui jouit et qui dort ? Mais c'est la ruine, c'est l'infamie, c'est la mort !... la mort ! Sardanapale ne la craint pas, il croit que c'est un sommeil sans fin ; mais il saura bien se soustraire aux travaux et aux affronts de la servitude... La nuit suprme est arrive ; le vainqueur est aux portes, la ville ne peut plus rsister ; demain c'en est fait du royaume d'Assyrie... Le palais de Sardanapale s'illumine, et il rayonne de si merveilleuses splendeurs qu'il claire toute la ville consterne. Sur des amas d'toffes prcieuses, de pierreries et de vases d'or, le roi fait sa dernire orgie. Ses femmes, ses favoris, ses complices, ses prtres avilis l'entourent ; les clameurs de l'ivresse se mlent au bruit de mille instruments, les lions apprivoiss rugissent, et une fume de parfums sortant des souterrains du palais en enveloppe dj toutes les constructions d'un pais nuage. Des langues de flamme percent dj les lambris de cdre ;... les chants d'ivresse vont faire place aux cris d'pouvante et aux rles de l'agonie... Mais la magie qui n'a pu, entre les mains de ses adeptes dgrads, conserver l'empire de Ninus, va du moins mler ses merveilles aux terribles souvenirs de ce gigantesque suicide. Une clart immense et sinistre telle que n'en avaient jamais vu les nuits de Babylone, semble repousser tout coup et largir la vote du ciel... Un bruit semblable celui de tous les tonnerres clatant ensemble branle la terre et secoue la ville, dont les murailles tombent... La nuit profonde redescend ; le palais de Sardanapale n'existe plus, et demain ses vainqueurs ne trouveront plus rien de ses richesses, de son cadavre et de ses plaisirs.
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Ainsi finit le premier empire d'Assyrie et la civilisation faite par le vrai Zoroastre. Ici finit la magie proprement dite, et commence le rgne de la kabbale. Abraham, en sortant de la Chalde, en a emport les mystres. Le peuple de Dieu grandit en silence, et nous trouverons bientt Daniel aux prises avec les misrables enchanteurs de Nabuchodonosor et de Balthazar [Suivant Suldas, Cedrnus et la chronique d'Alexandrie, ce fut Zoroastre lui-mme qui, assig dans son palais, se fit disparatre tout coup avec tous ses secrets et toutes ses richesses dans un immense clat de tonnerre.]. En ce temps-l, tout roi qui exerait la puissance divine passait pour une incarnation de Zoroastre, et Sardanapale se fit une apothose de son bcher.

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CHAPITRE III - MAGIE DANS L'INDE.

SOMAIRE.-Dogme des gymnosophistes.-La trimourti et les Avatars.-Singulire manifestation de l'esprit prophtique.-Influence du faux Zoroastre sur le mysticisme indien.-Antiquits religieuses des Vdas.-Magie des brahmes et des faquirs.-Leurs livres et leurs oeuvres. L'Inde, que la tradition kabbalistique nous dit avoir t peuple par les descendants de Can, et o se retirrent plus tard les enfants d'Abraham et de Cthurah, l'Inde est par excellence le pays de la gotie et des prestiges. La magie noire s'y est perptue avec les traditions originelles du fratricide rejet par les puissants sur les faibles, continu par les castes oppressives et expi par les parias. On peut dire de l'Inde qu'elle est la savante mre de toutes les idoltries. Les dogmes de ses gymnosophistes seraient les clefs de la plus haute sagesse, si elles n'ouvraient encore mieux les portes de l'abrutissement et de la mort. L'tonnante richesse du symbolisme indien ferait presque supposer qu'il est antrieur tous les autres, tant il y a d'originalit primitive dans ses potiques conceptions ; mais c'est un arbre dont le serpent infernal semble avoir mordu la racine. La dification du diable contre laquelle nous avons dj nergiquement protest, s'y tale dans toute son impudeur. La terrible trimourti des brahmes se compose d'un crateur, d'un destructeur et d'un rparateur. Leur Addha-Nari, qui figure la divinit mre ou la nature cleste, se nomme aussi Bowhanie, et les tuggs ou trangleurs lui offrent des assassinats. Vichnou le rparateur ne s'incarne gure que pour tuer un diable subalterne qui renat toujours, puisqu'il est favoris par Rutrem ou Shiva, le dieu de la mort. On sent que Shiva est l'apothose de Can, mais rien dans toute cette mythologie ne rappelle la douceur d'Abel. Ses mystres toutefois sont d'une posie grandiose, ses allgories d'une singulire profondeur. C'est la kabbale profane ; aussi, loin de fortifier l'me en la rapprochant de la suprme sagesse, le brahmanisme la pousse et la fait tomber avec des thories
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savantes dans les gouffres de la folie. C'est la fausse kabbale de l'Inde que les gnostiques empruntrent leurs rves tour tour horribles et obscnes. C'est la magie indienne qui, se prsentant tout d'abord avec ses mille difformits sur le seuil des sciences occultes, pouvante les esprits raisonnables et provoque les anathmes de toutes les glises senses. C'est cette science fausse et dangereuse, qui, trop souvent confondue par les ignorants et les demi-savants avec la vraie science, leur a fait envelopper tout ce qui porte le nom d'occultisme dans un anathme auquel celui mme qui crit ces pages a souscrit nergiquement lorsqu'il n'avait pas trouv encore la clef du sanctuaire magique. Pour les thologiens des Vdas, Dieu ne se manifeste que dans la force. Tout progrs et toute rvlation sont dtermins par une victoire. Vichnou s'incarne dans les monstrueux lviathans de la mer et dans les sangliers normes qui faonnent la terre primitive coup de boutoirs. C'est une merveilleuse gense du panthisme, et pourtant dans les auteurs de ces fables, quel somnambulisme lucide ! Le nombre dix des Avatars correspond celui des Sphirots de la kabbale. Vichnou revt successivement trois formes animales, les trois formes lmentaires de la vie, puis il se fait sphinx, et apparat enfin sous la figure humaine ; il est brahme alors et sous les apparences d'une feinte humilit il envahit toute la terre ; bientt il se fait enfant pour tre l'ange consolateur des patriarches, il devient guerrier pour combattre les oppresseurs du monde, puis il incarne la politique pour l'opposer la violence, et semble quitter la forme humaine pour se donner l'agilit du singe. La politique et la violence se sont uses rciproquement, le monde attend un rdempteur intellectuel et moral. Vichnou s'incarne dans Chrisna ; il apparat proscrit dans son berceau prs duquel veille un ne symbolique ; on l'emporte pour le soustraire ses assassins, il grandit et prche une doctrine de misricorde et de bonnes oeuvres. Puis il descend aux enfers, enchane le serpent infernal et remonte glorieux au ciel ; sa fte annuelle est au mois d'aot sous le signe de la Vierge. Quelle tonnante intuition des mystres du christianisme ! et combien ne doit-elle pas sembler extraordinaire, si l'on pense que les livres sacrs de l'Inde ont t crits plusieurs sicles avant l're chrtienne. A la rvlation de Chrisna succde celle de Bouddha, qui runit ensemble la religion la plus pure et la plus
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parfaite philosophie. Alors le bonheur du monde est consomm et les hommes n'ont plus attendre que la dixime et dernire incarnation, lorsque Vichnou reviendra sous sa propre figure conduisant le cheval du dernier jugement, ce cheval terrible dont le pied de devant est toujours lev et qui brisera le monde lorsque ce pied s'abaissera. Nous devons reconnatre ici les nombres sacrs et les calculs prophtiques des mages. Les gymnosophistes et les initis de Zoroastre ont puis aux mmes sources,... mais c'est le faux Zoroastre, le Zoroastre noir qui est rest le matre de la thologie de l'Inde : les derniers secrets de cette doctrine dgnre, sont le panthisme, et par suite le matrialisme absolu, sous les apparences d'une ngation absolue de la matire. Mais qu'importe qu'on matrialise l'esprit ou qu'on spiritualise la matire, ds qu'on affirme l'galit et mme l'identit de ces deux termes ? La consquence de ce panthisme est la destruction de toute morale : il n'y a plus ni crimes ni vertus dans un monde o tout est Dieu. On doit comprendre d'aprs ces dogmes l'abrutissement progressif des brahmes dans un quitisme fanatique, mais ce n'est pas encore assez ; et leur grand rituel magique, le livre de l'occultisme indien, l'Oupnek'hat, leur enseigne les moyens physiques et moraux de consommer l'oeuvre de leur hbtement et d'arriver par degrs la folie furieuse que leurs sorciers appellent l'tat divin. Ce livre de l'Oupnek'hat est l'anctre de tous les grimoires, et c'est le monument le plus curieux des antiquits de la gotie. Ce livre est divis en cinquante sections : c'est une ombre mle d'clairs. On y trouve des sentences sublimes et des oracles de mensonge. Tantt on croirait lire l'vangile de saint Jean, lorsqu'on trouve, par exemple, dans les sections onzime et quarante-huitime : L'ange du feu crateur est la parole de Dieu. La parole de Dieu a produit la terre et les vgtaux qui en sortent et la chaleur qui les mrit. La parole du Crateur est elle-mme le Crateur, et elle en est le fils unique. Tantt ce sont des rveries dignes des hrsiarques les plus extravagants : La matire n'tant qu'une apparence trompeuse, le soleil, les astres, les lments eux-mmes sont des gnies, les animaux sont des dmons et l'homme un pur esprit tromp par les apparences des corps.
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Mais nous sommes suffisamment difis sur le dogme, venons au rituel magique des enchanteurs indiens. Pour devenir Dieu il faut retenir son haleine. C'est--dire l'attirer aussi longtemps qu'on le pourra et s'en gonfler pleinement. En second lieu, la garder aussi longtemps qu'on le pourra et prononcer quarante fois en cet tat le nom divin AUM. Troisimement, expirer aussi longuement que possible en envoyant mentalement son souffle travers les cieux se rattacher l'ther universel. Dans cet exercice, il faut se rendre comme aveugle et sourd, et immobile comme un morceau de bois. Il faut se poser sur les coudes et sur les genoux, le visage tourn vers le nord. Avec un doigt on ferme une aile du nez, par l'autre on attire l'air, puis on la ferme avec un doigt en pensant que Dieu est le crateur, qu'il est dans tous les animaux, dans la fourmi comme dans l'lphant : on doit rester enfonc dans ces penses. D'abord on dit Aum douze fois ; et pendant chaque aspiration il faut dire Aum quatre-vingts fois, puis autant de fois qu'il est possible... Faites tout cela pendant trois mois, sans crainte, sans paresse, mangeant et dormant peu ; au quatrime mois les dvas se font voir vous ; au cinquime vous aurez acquis toutes les qualits des dvatas ; au sixime vous serez sauv, vous serez devenu Dieu. Il est vident qu'au sixime mois, le fanatique assez imbcile pour persvrer dans une semblable pratique sera mort ou fou. S'il rsiste cet exercice de soufflet mystique, l'Oupnek'hat, qui ne veut pas le laisser en si beau chemin, va le faire passer d'autres exercices. Avec le talon bouchez l'anus, puis tirez l'air de bas en haut du ct droit, faites-le tourner trois fois autour de la seconde rgion du corps ; de l faites-le parvenir au nombril, qui est la troisime ; puis la quatrime, qui est le milieu du coeur ; puis la cinquime, qui est la gorge ; puis la sixime, qui est l'intrieur du nez, entre les deux sourcils ; l retenez le vent : il est devenu le souffle de l'me universelle. Ceci nous semble tre tout simplement une mthode de se magntiser soi-mme et de se donner par la mme occasion quelque congestion
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crbrale. Alors, continue l'auteur de l'Oupnek'hat, pensez au grand Aum, qui est le nom du Crateur, qui est la voix universelle, la voix pure et indivisible qui remplit tout ; cette voix est le Crateur mme ; elle se fait entendre au contemplateur de dix manires. Le premier son est comme la voix d'un petit moineau ; le deuxime est le double du premier ; le troisime est comme le son d'une cymbale ; le quatrime comme le murmure d'un gros coquillage ; le cinquime est comme le chant de la vn (espce de lyre indienne) ; le sixime comme le son de l'instrument qu'on appelle tal ; le septime ressemble au son d'une flte de bacabou pose prs de l'oreille ; le huitime au son de l'instrument pakaoudj, frapp avec la main ; le neuvime au son d'une petite trompette, et le dixime au son du nuage qui rugit et qui fait dda, dda, dda !... chacun de ces sons le contemplateur passe par diffrents tats, jusqu'au dixime o il devient Dieu. Au premier, les poils de tout son corps se dressent. Au second, ses membres sont engourdis. Au troisime, il ressent dans tous ses membres la fatigue qui suit les jouissances de l'amour. Au quatrime, la tte lui tourne, il est comme ivre. Au cinquime, l'eau de la vie reflue dans son cerveau. Au sixime, cette eau descend en lui et il s'en nourrit. Au septime, il devient matre de la vision, il voit au dedans des coeurs, il entend les voix les plus loignes. Au neuvime, il se sent assez subtil pour se transporter o il veut, et, comme les anges, tout voir sans tre vu. Au dixime, il devient la voix universelle et indivisible, il est le grand crateur, l'tre ternel, exempt de tout, et, devenu le repos parfait, il distribue le repos au monde. Il faut remarquer, dans cette page si curieuse, la description complte des phnomnes du somnambulisme lucide mle une thorie complte de magntisme solitaire. C'est l'art de se mettre en extase par la tension de la volont et la fatigue du systme nerveux. Nous recommandons aux magntistes l'tude approfondie des mystres de l'Oupnek'hat.
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L'emploi gradu des narcotiques et l'usage d'une gamme de disques coloris produit des effets analogues ceux que dcrit le sorcier indien, et M. Ragon en a donn la recette dans son Livre de la maonnerie occulte, faisant suite l'orthodoxie maonnique, page 499. L'Oupnek'hat donne un moyen plus simple de perdre connaissance et d'arriver l'extase : c'est de regarder des deux yeux le bout de son nez et de rester dans cette posture, ou plutt dans cette grimace, jusqu' la convulsion du nerf optique. Toutes ces pratiques sont douloureuses et dangereuses autant que ridicules, et nous ne les conseillons personne ; mais nous ne doutons pas qu'elles ne produisent effectivement, dans un espace de temps plus ou moins long, suivant la sensibilit des sujets, l'extase, la catalepsie, et mme l'vanouissement lthargique. Pour se procurer des visions, pour arriver aux phnomnes de la seconde vue, il faut se mettre dans un tat qui tient du sommeil, de la mort et de la folie. C'est en cela surtout que les Indiens sont habiles, et c'est leurs secrets peut-tre qu'il faut rapporter les facults tranges de certains mdiums amricains. On pourrait dfinir la magie noire l'art de se procurer et de procurer aux autres une folie artificielle. C'est aussi par excellence la science des empoisonnements. Mais ce que tout le monde ne sait pas, et ce que M. Dupotet, parmi nous, a le premier dcouvert, c'est qu'on peut tuer par congestion ou par soustraction subite de lumire astrale, lorsque, par une srie d'exercices presque impossibles, semblables ceux que dcrit le sorcier indien, on a fait de son propre appareil nerveux assoupli toutes les tensions et toutes les fatigues, une sorte de pile galvanique vivante, capable de condenser et de projeter avec force cette lumire qui enivre et qui foudroie. Mais l ne s'arrtent pas les secrets magiques de l'Oupnek'hat ; il en est un dernier que l'hirophante tnbreux confie ses initis, comme le grand et suprme arcane, et c'est, en effet, l'ombre et l'inverse de ce grand secret de la haute magie. Le grand arcane des vrais mages c'est l'absolu en morale, et par consquent eu direction des oeuvres et en libert. Le grand arcane de l'Oupnek'hat c'est l'absolu en immoralit, en fatalit et
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en quitisme mortel. Voici comment s'exprime l'auteur du livre indien : Il est permis de mentir pour faciliter les mariages et pour exalter les vertus d'un bramine ou les qualits d'une vache. Dieu s'appelle vrit, et en lui l'ombre et la lumire ne font qu'un. Celui qui sait cela ne ment jamais, car s'il veut mentir il fait de son mensonge une vrit. Quelque pch qu'il commette, quelque mauvaise oeuvre qu'il fasse, il n'est jamais coupable. Quand mme il serait deux fois parricide, quand mme il tuerait un brahme initi aux mystres des Vdas, quelque chose qu'il commette enfin, sa lumire n'en sera pas diminue, car, dit Dieu, je suis l'me universelle, en moi sont le bien et le mal qui se corrigent l'un par l'autre. Celui qui sait cela n'est jamais pcheur ; il est universel comme moi. (Oupnek'hat, instruction 108, pages 35 et 92 du tome Ier de la traduction d'Anquetil.) De pareilles doctrines sont loin d'tre civilisatrices, et d'ailleurs l'Inde, en immobilisant sa hirarchie sociale, parquait l'anarchie dans les castes ; la socit ne vit que d'changes. Or l'change est impossible quand tout appartient aux uns et rien aux autres. A quoi servent les chelons sociaux dans une prtendue civilisation o personne ne peut ni descendre ni monter ? Ici se montre enfin le chtiment tardif du fratricide, chtiment qui enveloppe toute sa race et le condamne mort. Vienne une autre nation orgueilleuse et goste, elle sacrifiera l'Inde, comme les lgendes orientales racontent que Lamech a tu Can. Malheur toutefois au meurtrier mme de Can ! disent les oracles sacrs de la Bible.

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CHAPITRE IV - MAGIE HERMTIQUE.

SOMMAIRE.-Le dogme d'Herms Trismgiste.-La magie hermtique.-L'gypte et ses merveilles.-Le patriarche Joseph et sa politique.-Le Livre de Thot.-La table magique de Bembo.-La clef des oracles.-L'ducation de Mose.-Les magiciens de Pharaon.-La pierre philosophale et le grand oeuvre. C'est en gypte que la magie se complte comme science universelle et se formule en dogme parfait. Rien ne surpasse et rien n'gale comme rsum de toutes les doctrines du vieux monde les quelques sentences graves sur une pierre prcieuse par Herms et connues sous le nom de table d'meraude ; l'unit de l'tre et l'unit des harmonies, soit ascendantes, soit descendantes, l'chelle progressive et proportionnelle du Verbe ; la loi immuable de l'quilibre et le progrs proportionnel des analogies universelles, le rapport de l'ide au Verbe donnant la mesure du rapport entre le crateur et le cr ; les mathmatiques ncessaires de l'infini, prouves par les mesures d'un seul coin du fini ; tout cela est exprim par cette seule proposition du grand hirophante gyptien : Ce qui est suprieur est comme ce qui est infrieur, et ce qui est en bas est comme ce qui est en haut pour former les merveilles de la chose unique. Puis vient la rvlation et la description savante de l'agent crateur, du feu pantomorphe, du grand moyen de la puissance occulte, de la lumire astrale en un mot. Le soleil est son pre, la lune est sa mre, le vent l'a port dans son ventre. Ainsi cette lumire est mane du soleil, elle reoit sa forme et son mouvement rgulier des influences de la lune, elle a l'atmosphre pour rceptacle et pour prison. La terre est sa nourrice. C'est--dire qu'elle est quilibre et mise en mouvement par la chaleur centrale de la terre.
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C'est le principe universel, le TELESMA du monde. Herms enseigne ensuite comment de cette lumire, qui est aussi une force, on peut faire un levier et un dissolvant universel, puis aussi un agent formateur et coagulateur. Comment il faut tirer des corps o elle est latente, cette lumire l'tat de feu, de mouvement, de splendeur, de gaz lumineux, d'eau ardente, et enfin de terre igne, pour imiter, l'aide de ces diverses substances, toutes les crations de la nature. La table d'meraude, c'est toute la magie en une seule page. Les autres ouvrages attribus Herms, tels que le Pymandre, l'Asclepius, la Minerve du monde, etc., sont regards gnralement par les critiques comme des productions de l'cole d'Alexandrie. Ils n'en contiennent pas moins les traditions hermtiques conserves dans les sanctuaires de la thurgie. Les doctrines d'Herms ne sauraient tre perdues pour qui connat les clefs du symbolisme. Les ruines de l'gypte sont comme des pages parses avec lesquelles on peut encore, en les rassemblant, reconstruire le livre entier, livre prodigieux dont les grandes lettres taient des temples, dont les phrases taient des Cits toutes ponctues d'oblisques et de sphinx ! La division mme de l'gypte tait une synthse magique ; les noms de ses provinces correspondaient aux figures des nombres sacrs : le royaume de Ssostris se divisait en trois parties : la haute gypte ou la Thbade, figure du monde cleste et patrie des extases ; la basse gypte, symbole de la terre ; et l'gypte moyenne ou centrale, pays de la science et des hautes initiations. Chacune de ces trois parties tait divise en dix provinces appeles nomes, et places sous la protection spciale d'un dieu. Ces dieux, au nombre de trente, groups trois par trois, exprimaient symboliquement toutes les conceptions du ternaire dans la dcade, c'est--dire la triple signification naturelle, philosophique et religieuse des ides absolues attaches primitivement aux nombres. Ainsi, la triple unit ou le ternaire originel, le triple binaire ou le mirage du triangle, qui forme l'toile de Salomon ; le triple ternaire ou l'ide tout entire sous chacun de ses trois termes ; le triple quaternaire, c'est--dire le nombre cyclique des rvolutions astrales, etc. La gographie de l'gypte, sous Ssostris, est donc un pantacle, c'est--dire un rsum symbolique de tout le dogme
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magique de Zoroastre, retrouv et formul d'une manire plus prcise par Herms. Ainsi, la terre gyptienne tait un grand livre et les enseignements de ce livre taient rpts, traduits en peintures, en sculpture, en architecture, dans toutes les villes et dans tous les temples. Le dsert mme avait ses enseignements ternels, et son Verbe de pierre s'asseyait carrment sur la base des pyramides, ces limites de l'intelligence humaine, devant lesquelles mdita pendant tant de sicles un sphinx colossal en s'enfonant lentement dans le sable. Maintenant sa tte, mutile par les ges, se dresse encore au-dessus de son tombeau, comme si elle attendait pour disparatre qu'une voix humaine vienne expliquer au monde nouveau le problme des pyramides. L'gypte est pour nous le berceau des sciences et de la sagesse ; car elle revtit d'images, sinon plus riches, du moins plus exactes et plus pures que celles de l'Inde, le dogme antique du premier Zoroastre. L'art sacerdotal et l'art royal y formrent des adeptes par l'initiation, et l'initiation ne se renferma pas dans les limites gostes des castes. On vit un esclave hbreu s'initier lui-mme et parvenir au rang de premier ministre, et peut-tre de grand hirophante, car il pousa la fille d'un prtre gyptien, et l'on sait que le sacerdoce ne se msalliait jamais. Joseph ralisa en gypte le rve du communisme ; il rendit le sacerdoce et l'tat seuls propritaires, arbitres, par consquent, du travail et de la richesse. Il abolit ainsi la misre, et fit de l'gypte entire une famille patriarcale. On sait que Joseph dut son lvation sa science pour l'interprtation des songes, science laquelle les chrtiens de nos jours, je dis mme les chrtiens fidles, refusent de croire, tout en admettant que la Bible, o sont racontes les merveilleuses divinations de Joseph, est la parole du Saint-Esprit. La science de Joseph n'tait autre chose que l'intelligence des rapports naturels qui existent entre les ides et les images, entre le Verbe et ses figures. Il savait que pendant le sommeil, l'me plonge dans la lumire astrale voit les reflets de ses penses les plus secrtes et mme de ses pressentiments ; il savait que l'art de traduire les hiroglyphes du sommeil est la clef de la lucidit universelle ; car tous les tres intelligents ont des rvlations en songes. La science hiroglyphique absolue avait pour base un alphabet o tous les
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dieux taient des lettres, toutes les lettres des ides, toutes les ides des nombres, tous les nombres des signes parfaits. Cet alphabet hiroglyphique dont Mose fit le grand secret de sa kabbale, et qu'il reprit aux gyptiens ; car, suivant le Sepher Jezirah, il venait d'Abraham : cet alphabet, disons-nous, est le fameux livre de Thauth, souponn par Court de Gbelin de s'tre conserv jusqu' nos jours sous la forme de ce jeu de cartes bizarres qu'on appelle le tarot ; mal devin ensuite par Eteilla, chez qui une persvrance de trente ans ne put suppler au bon sens et la premire ducation qui lui manquaient ; existant encore, en effet, parmi les dbris des monuments gyptiens, et dont la clef la plus curieuse et la plus complte se trouve dans le grand ouvrage du pre Kircher sur l'gypte. C'est la copie d'une table isiaque ayant appartenu au clbre cardinal Bembo. Cette table tait de cuivre avec des figures d'mail ; elle a t malheureusement perdue ; mais Kircher en donne une copie exacte, et ce savant jsuite a devin, sans pouvoir toutefois pousser plus loin son explication, qu'elle contenait la clef hiroglyphique des alphabets sacrs. Cette table est partage en trois compartiments gaux ; en haut les douze maisons clestes, en bas les douze stations laborieuses de l'anne, au centre les vingt et un signes sacrs correspondent aux lettres. Au milieu de la rgion centrale sige l'image d'IYNX, pantomorphe, emblme de l'tre universel correspondant au jod hbraque, la lettre unique dont se forment toutes les autres. Autour d'IYNX on voit la triade ophionienne correspondant aux trois lettres mres des alphabets gyptien et hbreu ; droite les deux triades ibimorphe et srapenne, gauche la triade nephtenne et celle d'Hcate, figures de l'actif et du passif, du volatil et du fixe, du feu fcondant et de l'eau gnratrice. Chaque couple de triades, combin avec le centre, donne un septnaire ; le centre lui-mme en contient un. Ainsi les trois septnaires donnent l'absolu numral des trois mondes, et le nombre complet des lettres primitives, auxquelles on ajoute un signe complmentaire, comme aux neuf caractres des nombres, on ajoute le zro. Les dix nombres et les vingt-deux lettres sont ce qu'on appelle en kabbale les trente-deux voies de la science, et leur description philosophique est le sujet du livre primitif et rvr qu'on nomme le Sepher Jezirah, et qu'on
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peut trouver dans la collection de Pistorius et ailleurs. L'alphabet de Thauth n'est l'original de notre tarot que d'une manire dtourne. Le tarot que nous avons est d'origine juive et les types des figures ne remontent pas plus haut que le rgne de Charles VII. Le jeu de cartes de Jacquemin Gringonneur est le premier tarot que nous connaissions, mais les symboles qu'il reproduit sont de la plus haute antiquit. Ce jeu fut un essai de quelque astrologue de ce temps-l pour ramener le roi la raison l'aide de cette clef, des oracles dont les rponses, rsultant de la combinaison varie des signes, sont toujours exactes comme les mathmatiques et mesures comme les harmonies de la nature. Mais il faut tre dj bien raisonnable pour savoir se servir d'un instrument de science et de raison ; le pauvre roi, tomb en enfance, ne vit que des jouets d'enfant dans les peintures de Gringonneur, et fit un jeu de cartes des alphabets mystrieux de la kabbale. Mose nous raconte qu' leur sortie d'gypte, les Isralites emportrent les vases sacrs des gyptiens. Cette histoire est allgorique, et le grand prophte n'et pas encourag son peuple au vol. Ces vases sacrs, ce sont les secrets de la science gyptienne que Mose avait appris la cour de Pharaon. Loin de nous l'ide d'attribuer la magie les miracles de cet homme inspir de Dieu ; mais la Bible elle-mme nous apprend que Janns et Mambrs, les magiciens de Pharaon, c'est--dire les grands hirophantes d'gypte, accomplirent d'abord, par leur art, des merveilles semblables aux siennes. Ainsi, ils changrent des baguettes en serpents et des serpents en baguettes, ce qui peut s'expliquer par prestige ou fascination. Ils changrent l'eau en sang, ils firent paratre instantanment une grande quantit de grenouilles, mais ils ne purent amener ni des mouches ni d'autres insectes parasites, nous avons dj dit pourquoi, et comment il faut expliquer leur aveu lorsqu'ils se dclarrent vaincus. Mose triompha et emmena les Isralites hors de la terre de servitude. cette poque, la vraie science se perdait en gypte, parce que les prtres, abusant de la grande confiance du peuple, le laissaient croupir dans une abrutissante idoltrie ; l tait le grand cueil de l'sotrisme. Il fallait voiler au peuple la vrit sans la lui cacher ; il fallait empcher le symbolisme de s'avilir en tombant dans l'absurde ; il fallait entretenir dans toute sa dignit et dans toute sa beaut premire le voile sacr d'Isis. C'est
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ce que le sacerdorce gyptien ne sut pas faire. Le vulgaire imbcile prit pour des ralits vivantes les formes hiroglyphiques d'Osiris et d'Hermanubis. Osiris devint un boeuf, et le savant Herms un chien. Osiris, devenu boeuf, se promena bientt sous les oripeaux du boeuf Apis, et les prtres n'empchrent pas le peuple d'adorer une viande prdestine leur cuisine. Il tait temps de sauver les saintes traditions. Mose cra un peuple nouveau, et lui dfendit svrement le culte des images. Malheureusement ce peuple avait dj vcu avec les idoltres, et les souvenirs du boeuf Apis le poursuivaient dans le dsert. On sait l'histoire du veau d'or, que les enfants d'Isral ont toujours ador un peu. Mose, cependant, ne voulut pas livrer l'oubli les hiroglyphes sacrs, et il les sanctifia en les consacrant au culte pur du vrai Dieu. Nous verrons comment tous les objets servant au culte de Jhovah taient symboliques, et rappelaient les signes rvrs de la rvlation primitive. Mais il faut en finir d'abord avec la gentilit et suivre, travers les civilisations paennes, l'histoire des hiroglyphes matrialiss et des anciens rites avilis.

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CHAPITRE V - MAGIE EN GRCE.

Sommaire.-La fable de la toison d'or.-Orphe, Amphion et Cadmus.-Clef magique des pomes d'Homre.-Eschyle rvlateur des mystres.-Dogme d'Orphe expliqu par la lgende.-Les oracles et les pythonisses.-Magie noire de Mde et de Circ. Nous touchons l'poque o les sciences exactes de la magie vont se revtir de leur forme naturelle : la beaut. Nous avons vu dans le Sohar le prototype de l'homme se lever dans le ciel en se mirant dans l'ocan de l'tre. Cet homme idal, cet ombre du Dieu pantomorphe, ce fantme viril de la forme parfaite ne restera pas isol. Une compagne va lui natre sous le doux ciel de l'Hllnie. La Vnus cleste, Vnus chaste et fconde, la triple mre des trois Grces, sort son tour, non plus des eaux dormantes du chaos, mais des ondes vivantes et agites de cet archipel murmurateur de posie o les les pavoises d'arbres verts et de fleurs semblent tre les vaisseaux des dieux. Le septnaire magique des Chaldens se change en musique sur les sept cordes de la lyre d'Orphe. C'est l'harmonie qui dfriche les forts et les dserts de la Grce. Aux chants potiques d'Orphe, les rochers s'amollissent, les chnes se dracinent, et les btes sauvages se soumettent l'homme. C'est par une semblable magie qu'Amphion btit les murs de Thbes. La savante Thbes de Cadmus, la ville qui est un pantacle comme les sept merveilles du monde, la cit de l'initiation. C'est Orphe qui a donn la vie aux nombres, c'est Cadmus qui a attach la pense aux caractres. L'un a fait un peuple amoureux de toutes les beauts, l'autre a donn ce peuple une patrie digne de son gnie et de ses amours. Dans les traditions de l'ancienne Grce, nous voyons apparatre Orphe parmi les hros de la toison d'or, ces conqurants primitifs du grand oeuvre. La toison d'or, c'est la dpouille du soleil, c'est la lumire approprie aux usages de l'homme ; c'est le grand secret des oeuvres magiques, c'est l'initiation enfin, que vont chercher en Asie les hros
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allgoriques de la toison d'or. D'une autre part, Cadmus est un exil volontaire de la grande Thbes d'gypte. Il apporte en Grce les lettres primitives et l'harmonie qui les rassemble. Au mouvement de cette harmonie, la ville typique, la ville savante, la nouvelle Thbes se btit d'elle-mme, car la science est tout entire dans les harmonies des caractres hiroglyphiques, phontiques et numraux qui se meuvent d'eux-mmes suivant les lois des mathmatiques ternelles, Thbes est circulaire et sa citadelle est carre, elle a sept portes comme le ciel magique et sa lgende deviendra bientt l'pope de l'occultisme et l'histoire prophtique, du gnie humain. Toutes ces allgories mystrieuses, toutes ces traditions savantes sont l'me de la civilisation en Grce, mais il ne faut pas chercher l'histoire relle des hros de ces pomes ailleurs que dans les transformations du symbolisme oriental apport en Grce par des hirophantes inconnus. Les grands hommes de ce temps-l crivaient seulement l'histoire des ides, et se souciaient peu de nous initier aux misres humaines de l'enfantement des empires. Homre aussi a march dans cette voie ; il met en oeuvre les dieux, c'est--dire les types immortels de la pense, et si le monde s'agite c'est une consquence force du froncement des sourcils de Jupiter. Si la Grce porte le fer et le feu en Asie, c'est pour venger les outrages de la science et de la vertu sacrifies la volupt. C'est pour rendre l'empire du monde Minerve et Junon, en dpit de cette molle Vnus qui a perdu tous ceux qui l'ont trop aime. Telle est la sublime mission de la posie : elle substitue les dieux aux hommes, c'est--dire les causes aux effets et les conceptions ternelles aux chtives incarnations des grandeurs sur la terre. Ce sont les ides qui lvent ou qui font tomber les empires. Au fond de toute grandeur il y a une croyance, et pour qu'une croyance soit potique, c'est--dire cratrice, il faut qu'elle relve d'une vrit. La vritable histoire digne d'intresser les sages, c'est celle de la lumire toujours victorieuse des tnbres. Une grande journe de ce soleil se nomme une civilisation. La fable de la toison d'or rattache la magie hermtique aux initiations de la Grce. Le blier solaire dont il faut conqurir la toison d'or pour tre souverain du monde est la figure du grand oeuvre. Le vaisseau des Argonautes construit avec les planches des chnes prophtiques de
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Dodone, le vaisseau parlant, c'est la barque des mystres d'Isis, l'arche des semences et de la rnovation, le coffre d'Osiris, l'oeuf de la rgnration divine. Jason l'aventurier est l'initiable ; ce n'est un hros que par son audace, il a de l'humanit toutes les inconstances et toutes les faiblesses, mais il emmne avec lui les personnifications de toutes les forces. Hercule qui symbolise la force brutale ne doit point concourir l'oeuvre, il s'gare en chemin la poursuite de ses indignes amours ; les autres arrivent au pays de l'initiation, dans la Colchide, o se conservaient encore quelques-uns des secrets de Zoroastre ; mais comment se faire donner la clef de ces mystres ? La science est encore une fois trahie par une femme. Mde livre Jason les arcanes du grand oeuvre, elle livre le royaume et les jours de son pre ; car c'est une loi fatale du sanctuaire occulte que la rvlation des secrets entrane la mort de celui qui n'a pu les garder. Mde apprend Jason quels sont les monstres qu'il doit combattre et de quelle manire il peut en triompher. C'est d'abord le serpent ail et terrestre, le fluide astral qu'il faut surprendre et fixer ; il faut lui arracher les dents et les semer dans une plaine qu'on aura d'abord laboure en attelant la charrue les taureaux de Mars. Les dents du dragon sont les acides qui doivent dissoudre la terre mtallique prpare par un double feu et par les forces magntiques de la terre. Alors il se fait une fermentation et comme un grand combat, l'impur est dvor par l'impur, et la toison brillante devient la rcompense de l'adepte. L se termine le roman magique de Jason ; vient ensuite celui de Mde, car dans cette histoire l'antiquit grecque a voulu renfermer l'pope des sciences occultes. Aprs la magie hermtique vient la gotie, parricide, fratricide, infanticide, sacrifiant tout ses passions et ne jouissant jamais du fruit de ses crimes. Mde trahit son pre, comme Cham ; assassine son frre, comme Can. Elle poignarde ses enfants, elle empoisonne sa rivale et ne recueille que la haine de celui par qui elle voulait tre aime. On peut s'tonner de voir que Jason matre de la toison d'or n'en devienne pas plus sage, mais souvenons-nous qu'il ne doit la dcouverte de ses secrets qu' la trahison. Ce n'est pas un adepte comme Orphe, c'est un ravisseur comme Promthe. Ce qu'il cherche ce n'est pas la science, c'est la puissance et la richesse. Aussi mourra-t-il malheureusement, et les proprits inspiratrices et souveraines de la toison d'or ne seront-elles jamais comprises que par les
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disciples d'Orphe. Promthe, la toison d'or, la Thbade, l'Iliade et l'Odysse, cinq grandes popes toutes pleines des grands mystres de la nature et des destines humaines composent la Bible de l'ancienne Grce, monument immense, entassement de montagnes sur des montagnes, de chefs-d'oeuvres sur des chefs-d'oeuvres, de formes belles comme la lumire sur des penses ternelles et grandes comme la vrit ! Ce ne fut d'ailleurs qu' leurs risques et prils que les hirophantes de la posie initirent les populations de la Grce ces merveilleuses fictions conservatrices de la vrit. Eschyle qui osa mettre en scne les luttes gigantesques, les plaintes surhumaines et les esprances divines de Promthe, le pote terrible de la famille d'Oedipe, fut accus d'avoir trahi et profan les mystres, et n'chappa qu'avec peine une svre condamnation. Nous ne pouvons maintenant comprendre toute l'tendue de l'attentat du pote. Son drame tait une trilogie, et l'on y voyait toute l'histoire symbolique de Promthe. Eschyle avait donc os montrer au peuple assembl Promthe dlivr par Alcide et renversant Jupiter de son trne. La toute-puissance du gnie qui a souffert et la victoire dfinitive de la patience sur la force : c'tait beau sans doute. Mais les multitudes ne pouvaient-elles pas y voir les triomphes futurs de l'impit et de l'anarchie ! Promthe vainqueur de Jupiter ne pouvait-il pas tre pris pour le peuple affranchi un jour de ses prtres et de ses rois ; et de coupables esprances n'entraient-elles pas pour beaucoup dans les applaudissements prodigus l'imprudent rvlateur ? Nous devons des chefs-d'oeuvre ces faiblesses du dogme pour la posie, et nous ne sommes pas de ces initis austres qui voudraient comme Platon exiler les potes, aprs les avoir couronns ; les vrais potes sont des envoys de Dieu sur la terre, et ceux qui les repoussent ne doivent pas tre bnis du Ciel. Le grand initiateur de la Grce et son premier civilisateur en fut aussi le premier pote ; car en admettant mme qu'Orphe ne ft qu'un personnage mystique ou fabuleux, il faudrait croire l'existence de Muse et lui attribuer les vers qui portent le nom de son matre. Peu nous importe d'ailleurs qu'un des Argonautes se soit ou non appel Orphe, le
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personnage potique a plus fait que de vivre ; il vit toujours, il est immortel ! La fable d'Orphe est tout un dogme, c'est une rvlation des destines sacerdotales, c'est une idal nouveau issu du culte de la beaut. C'est dj la rgnration et la rdemption de l'amour. Orphe descend aux enfers chercher Eurydice, et il faut qu'il la ramne sans la regarder. Ainsi l'homme pur doit se crer une compagne, il doit l'lever lui en se dvouant elle, et en ne la convoitant pas. C'est en renonant l'objet de la passion qu'on mrite de possder celui du vritable amour. Ici dj on pressent les rves si chastes de la chevalerie chrtienne. Pour arracher son Eurydice l'enfer, il ne faut point la regarder !... Mais l'hirophante est encore un homme, il faiblit, il doute, il regarde. Ah miseram Eurydicen !... Elle est perdue ! la faute est faite, l'expiation commence ; Orphe est veuf, il reste chaste. Il est veuf sans avoir eu le temps de connatre Eurydice, veuf d'une vierge il restera vierge, car le pote n'a pas deux coeurs, et les enfants de la race des dieux aiment pour toujours. Aspirations ternelles, soupirs vers un idal qu'on retrouvera au del du tombeau, veuvage consacr la muse sacre. Quelle rvlation avance des inspirations venir ! Orphe portant au coeur une blessure que la mort seule pourra gurir, se fait mdecin des mes et des corps ; il meurt, enfin, victime de sa chastet ; il meurt de la mort des initiateurs et des prophtes ; il meurt aprs avoir proclam l'unit de Dieu et l'unit de l'amour, et tel fut plus tard le fond des mystres dans l'initiation Orphique. Aprs s'tre montr si fort au-dessus de son poque, Orphe devait laisser la rputation d'un sorcier et d'un enchanteur. On lui attribue, comme Salomon, la connaissance des simples et des minraux, la science de la mdecine cleste et de la pierre philosophale. Il savait tout cela, sans doute, puisqu'il personnifie dans sa lgende l'initiation primitive, la chute et la rparation ; c'est--dire les trois parties du grand oeuvre de l'humanit : voici en quels termes, suivant Ballanche, on peut rsumer l'initiation orphique : L'homme, aprs avoir subi l'influence des lments, doit faire subir aux lments sa propre influence. La cration est l'acte d'un magisme divin continu et ternel. Pour l'homme tre rellement c'est se connatre.
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La responsabilit est une conqute de l'homme, la peine mme du pch est un nouveau moyen de conqutes. Toute vie repose sur la mort. La palingnsie est la loi rparatrice. Le mariage est la reproduction dans l'humanit du grand mystre cosmogonique. Il doit tre un comme Dieu et la nature sont un. Le mariage c'est l'unit de l'arbre de vie ; la dbauche c'est la division et la mort. L'arbre de vie tant unique, et les branches qui s'panouissent dans le ciel et fleurissent en toiles correspondant aux racines caches dans la terre. L'astrologie est une synthse. La connaissance des vertus, soit mdicales, soit magiques des plantes, des mtaux, des corps, en qui rside plus ou moins la vie, est une synthse. Les puissances de l'organisation, ses divers degrs, sont rvls par une synthse. Les agrgations et les affinits des mtaux, comme l'me vgtative des plantes, comme toutes les forces assimilatrices, sont galement rvles par une synthse [Ballanche, Orphe, liv. VIII, p. 169, dit. 1833.]. On a dit que le beau est la splendeur du vrai. C'est donc cette grande lumire d'Orphe qu'il faut attribuer la beaut de la forme rvle pour la premire fois en Grce. C'est Orphe que remonte l'cole du divin Platon, ce pre profane de la haute philosophie chrtienne. C'est lui que Pythagore et les illumins d'Alexandrie ont emprunt leurs mystres. L'initiation ne change pas ; nous la retrouvons toujours la mme travers les ges. Les derniers disciples de Pascalis Martinez sont encore les enfants d'Orphe, mais ils adorent le ralisateur de la philosophie antique, le verbe incarn des chrtiens. Nous avons dit que la premire partie de la fable de la toison d'or renferme les secrets de la magie orphique, et que la seconde partie est consacre de sages avertissements contre les abus de la gotie ou de la magie tnbreuse. La gotie ou fausse magie, connue de nos jours sous le nom de sorcellerie, ne saurait tre une science ; c'est l'empirisme de la fatalit. Toute passion excessive produit une force factice dont la volont ne saurait tre matresse, mais qui obit au despotisme de la passion. C'est pour cela
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qu'Albert le Grand disait : Ne maudissez personne lorsque vous tes en colre. C'est l'histoire de la maldiction d'Hippolyte par Thse. La passion excessive est une vritable folie. Or la folie est une ivresse ou congestion de lumire astrale. C'est pour cela que la folie est contagieuse, et que les passions en gnral portent avec elles un vritable malfice. Les femmes, plus facilement entranes par l'ivresse passionne, sont en gnral meilleures sorcires que les hommes ne peuvent tre sorciers. Le mot sorcier dsigne assez les victimes du sort et pour ainsi dire les champignons vnneux de la fatalit. Les sorcires chez les Grecs, et spcialement en Thessalie, pratiquaient d'horribles enseignements et s'abandonnaient d'abominables rites. C'taient en gnral des femmes perdues de dsirs qu'elles ne pouvaient plus satisfaire, des courtisanes devenues vieilles, des monstres d'immoralit et de laideur. Jalouses de l'amour et de la vie, ces misrables femmes n'avaient d'amants que dans les tombes, ou plutt elles violaient les spultures pour dvorer d'affreuses caresses la chair glace des jeunes hommes. Elles volaient les enfants dont elles touffaient les cris en les pressant contre leurs mamelles pendantes. On les appelait des lamies, des stryges, des empuses ; les enfants, ces objets de leur envie et par consquent de leur haine, taient sacrifis par elles ; les unes, comme la Canidie dont parle Horace, les enterraient jusqu' la tte, et les laissaient mourir de faim, en les entourant d'aliments auxquels ils ne pouvaient atteindre ; les autres leur coupaient la tte, les pieds et les mains, et faisaient rduire leur graisse et leur chair dans des bassins de cuivre, jusqu' la consistance d'un onguent qu'elles mlaient aux sucs de la jusquiame, de la belladone et des pavots noirs. Elles emplissaient de cet onguent l'organe sans cesse irrit par leurs dtestables dsirs ; elles s'en frottaient les tempes et les aisselles, puis elles tombaient dans une lthargie pleine de rves effrns et luxurieux. Il faut bien oser le dire : voil les origines et les traditions de la magie noire ; voil les secrets qui se perpturent jusque dans notre moyen ge ; voil, enfin, quelles victimes prtendues innocentes l'excration publique, bien plus que la sentence des inquisiteurs, condamnait mourir dans les flammes. C'est en Espagne, et en Italie surtout, que pullulait encore la race des stryges, des lamies et des empuses ; et ceux qui en doutent peuvent consulter les plus savants
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criminalistes de ces pays, rsums par Franois Torreblanca, avocat royal la chancellerie de Grenade, dans son Epitome delictorum. Mde et Circ sont les deux types de la magie malfaisante chez les Grecs. Circ est la femme vicieuse qui fascine et dgrade ses amants ; Mde est l'empoisonneuse hardie qui ose tout, et qui fait servir la nature mme ses crimes. Il est, en effet, des tres qui charment comme Circ, et prs desquels on s'avilit ; il est des femmes dont l'amour dgrade les mes ; elles ne savent inspirer que des passions brutales ; elles vous nervent, puis elles vous mprisent. Ces femmes, il faut comme Ulysse, les faire obir et les subjuguer par la crainte, puis savoir les quitter sans regret. Ce sont des monstres de beaut ; elles sont sans coeur ; la vanit seule les fait vivre. L'antiquit les reprsentait encore sous la figure des sirnes. Quant Mde, c'est la crature perverse, qui veut le mal et qui l'opre. Celle-ci est capable d'aimer et n'obit pas la crainte, mais son amour est plus redoutable encore que la haine. Elle est mauvaise mre et tueuse de petits enfants. Elle aime la nuit et va cueillir au clair de la lune des herbes malfaisantes pour on composer des poisons. Elle magntise l'air, elle porte malheur la terre, elle infecte l'eau, elle empoisonne le feu. Les reptiles lui prtent leur bave : elle murmure d'affreuses paroles ; des traces de sang la suivent, des membres dcoups tombent de ses mains. Ses conseils rendent fou, ses caresses font horreur. Voil la femme qui a voulu se mettre au-dessus des devoirs de son sexe, en s'initiant elle-mme des sciences dfendues. Les hommes se dtournent et les enfants se cachent quand elle passe. Elle est sans raison et sans amour, et les dceptions de la nature rvolte contre elle sont le supplice toujours renaissant de son orgueil.

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CHAPITRE VI - MAGIE MATHMATICIENNE DE PYTHAGORE.

SOMMAIRE.-Les Vers dors et les symboles de ce matre.-Les mystres cachs dans la vie et les instincts des animaux.-Loi d'assimilation.-Secret des mtamorphoses, ou comment on peut se changer en loup.-ternit de la vie dans la continuit de la mmoire.-Le fleuve d'oubli. Numa, dont nous avons indiqu les connaissances magiques, avait eu pour initiateur un certain Tarchon, disciple d'un Chalden nomm Tags. La science alors avait ses aptres, qui parcouraient le monde pour y semer des prtres et des rois. Souvent mme la perscution aidait l'accomplissement des desseins de la Providence, et c'est ainsi que vers la soixante-deuxime olympiade, quatre gnrations aprs le rgne de Numa, Pythagore, de Samos, vint en Italie pour chapper la tyrannie de Polycrate. Le grand vulgarisateur de la philosophie des nombres avait alors parcouru tous les sanctuaires du monde ; il tait venu en Jude, o il s'tait fait circoncire pour tre admis aux secrets de la kabbale, que lui communiqurent, non sans une certaine rserve, les prophtes zchiel et Daniel. Puis, il s'tait fait admettre, non sans peine, l'initiation gyptienne, sur la recommandation du roi Amasis. La puissance de son gnie suppla aux communications imparfaites des hirophantes, et il devint lui-mme un matre et un rvlateur. Pythagore dfinissait Dieu : une vrit vivante et absolue revtue de lumire. Il disait que le verbe tait le nombre manifest par la forme. Il faisait tout descendre de la ttractys, c'est--dire du quaternaire. Dieu, disait-il encore, est la musique suprme dont la nature est l'harmonie. Suivant lui, l'expression la plus haute de la justice c'est le culte ; le plus parfait usage de la science c'est la mdecine ; le beau c'est l'harmonie, la force c'est la raison, le bonheur c'est la perfection, la vrit pratique c'est qu'il faut se mfier de la faiblesse et de la perversit des hommes.
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Lorsqu'il fut venu s'tablir Crotone, les magistrats de cette ville, voyant quel empire il exerait sur les esprits et sur les coeurs, le craignirent d'abord, puis ensuite le consultrent. Pythagore leur conseilla de sacrifier aux muses et de conserver entre eux la plus parfaite harmonie, car, leur disait-il, ce sont les conflits entre les matres qui rvoltent les serviteurs ; puis il leur donna le grand prcepte religieux, politique et social : Il n'y a aucun mal qui ne soit prfrable l'anarchie. Sentence d'une application universelle et d'une profondeur presque infinie, mais que notre sicle mme n'est pas encore assez clair pour bien comprendre. Il nous reste de Pythagore, outre les traditions de sa vie, ses vers dors et ses symboles ; ses vers dors sont devenus des lieux communs de morale vulgaire, tant ils ont eu de succs travers les ges. En voici une traduction : ????? ?????. Aux dieux, suivant les lois, rends de justes hommages ; Respecte le serment, les hros et les sages ; Honore tes parents, tes rois, tes bienfaiteurs ; Choisis pour tes amis les hommes les meilleurs. Sois obligeant et doux, sois facile en affaires. Ne hais pas ton ami pour des fautes lgres ; Sers de tout ton pouvoir la cause du bon droit : Qui fait tout ce qu'il peut fait toujours ce qu'il doit. Mais sache rprimer comme un matre svre, L'apptit, le sommeil, Vnus et la colre. Ne forfais l'honneur ni de prs ni de loin, Et seul, sois pour toi-mme un rigoureux tmoin. Sois juste en actions et non pas en paroles ; Ne donne pas au mal de prtextes frivoles. Le sort nous enrichit, il peut nous appauvrir ; Mais, faibles ou puissants, nous devons tous mourir. A ta part de douleurs ne sois point rfractaire ; Accepte le remde utile et salutaire, Et sache que toujours les hommes vertueux, Des mortels affligs sont les moins malheureux.
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Aux injustes propos que ton coeur se rsigne ; Laisse parler le monde et suis toujours ta ligne. Mais surtout ne fais rien par l'exemple emport, Qui soit sans rectitude et sans utilit. Fais marcher devant toi le conseil qui t'claire, Pour que l'absurdit ne vienne pas derrire. La sottise est toujours le plus grand des malheurs, Et l'homme sans conseil rpond de ses erreurs. N'agis point sans savoir, sois zl pour apprendre : Prte l'tude un temps que le bonheur doit rendre. Ne sois pas ngligent du soin de ta sant ; Mais prends le ncessaire avec sobrit. Tout ce qui ne peut nuire est permis dans la vie ; Sois lgant et pur sans exciter l'envie. Fuis et la ngligence et le faste insolent : Le luxe le plus simple est le plus excellent. N'agis point sans songer ce que tu vas faire, Et rflchis, le soir, sur ta journe entire. Qu'ai-je fait ? qu'ai-je ou ? que dois-je regretter ? Vers la vertu divine ainsi tu peux monter. Jusqu'ici les vers dors ne semblent tre que les leons d'un pdagogue. Ils ont pourtant une toute autre porte. Ce sont les lois prliminaires de l'initiation magique, c'est la premire partie du grand oeuvre, c'est--dire la cration de l'adepte parfait. La suite le fait voir et le prouve : Je t'en prends tmoin, Ttractys ineffable, Des formes et du temps fontaine inpuisable ; Et toi qui sais prier, quand les dieux sont pour toi, Achve leur ouvrage et travaille avec foi. Tu parviendras bientt et sans peine connatre D'o procde, o s'arrte, o retourne ton tre ; Sans crainte et sans dsirs tu sauras les secrets Que la nature voile aux mortels indiscrets. Tu fouleras aux pieds cette faiblesse humaine Qu'au hasard et sans but la fatalit mne. Tu sauras qui conduit l'avenir incertain,
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Et quel dmon cach tient les fils du destin. [100]Tu monteras alors sur le char de lumire, Esprit victorieux et roi de la matire. Tu comprendras de Dieu le rgne paternel, Et tu pourras t'asseoir dans un calme ternel. Pythagore disait : De mme qu'il y a trois notions divines et trois rgions intelligibles, il y a aussi un triple verbe, car l'ordre hirarchique se manifeste toujours par trois. Il y a la parole simple, la parole hiroglyphique et la parole symbolique ; en d'autres termes, il y a le verbe qui exprime, le verbe qui cache, et le verbe qui signifie ; toute l'intelligence hiratique est dans la science parfaite de ces trois degrs. Il enveloppait donc la doctrine de symboles, mais il vitait avec soin les personnifications et les images qui selon lui enfantent tt ou tard l'idoltrie. On l'a accus mme de dtester les potes, mais c'tait seulement aux mauvais potes que Pythagore interdisait l'art des vers. Ne chante point de vers, si tu n'as point de lyre, dit-il dans ses symboles. Ce grand homme ne pouvait ignorer la relation exacte qui existe entre les sublimes penses et les belles expressions figures, ses symboles mmes sont pleins de posie. N'arrache point les fleurs qui forment des couronnes. C'est ainsi qu'il recommande ses disciples de n'amoindrir jamais la gloire et de ne point fltrir ce que le monde semble avoir besoin d'honorer. Pythagore tait chaste, mais loin de conseiller le clibat ses disciples il se maria lui-mme et eut des enfants. On cite une belle parole de la femme de Pythagore ; on lui demandait si la femme qui vient d'avoir des relations avec un homme n'avait pas besoin de quelques expiations, et combien de temps aprs elle pouvait se croire assez pure pour s'approcher des choses saintes.-Tout de suite, dit-elle, si c'est avec son mari ; si c'est avec un autre, jamais ! C'est par cette svrit de principes, c'est avec cette puret de moeurs qu'on s'initiait dans l'cole de Pythagore aux mystres de la nature, et qu'on prenait assez d'empire sur soi-mme pour commander aux forces lmentaires.
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Pythagore possdait cette facult qu'on nomme chez nous seconde vue et qui s'appelait alors divination. Un jour il tait avec ses disciples sur le bord de la mer. Un vaisseau se montre l'horizon : Matre lui dit un des disciples, pensez-vous que je serais riche si l'on me donnait la cargaison de ce vaisseau ?-Elle vous serait bien inutile, dit Pythagore.-Eh bien ! je la garderais pour mes hritiers.-Vous voudriez donc leur laisser deux cadavres ? Le vaisseau entra dans le port un instant aprs ; il rapportait le corps d'un homme qui avait voulu tre enseveli dans sa patrie. On raconte que les animaux obissaient Pythagore. Un jour, au milieu des jeux olympiques, il appela un aigle qui traversait le ciel ; l'aigle descendit en tournoyant et continua son vol tire d'aile quand le matre lui fit signe de s'en aller. Une ourse monstrueuse ravageait l'Apulie, Pythagore la fit venir ses pieds et lui ordonna de quitter le pays ; depuis elle ne reparut plus ; et comme on lui demandait quelle science il devait un pouvoir aussi merveilleux : -A la science de la lumire, rpondait-il. Les tres anims, en effet, sont des incarnations de lumire ; les formes sortent des pnombres de la laideur pour arriver progressivement aux splendeurs de la beaut, les instincts sont proportionnels aux formes, et l'homme, qui est la synthse de cette lumire dont les animaux sont l'analyse, est cr pour leur commander ; mais parce qu'au lieu d'tre leur matre, il s'est fait leur perscuteur et leur bourreau, ils le craignent et se rvoltent contre lui. Ils doivent cependant sentir la puissance d'une volont exceptionnelle qui se montre pour eux bienveillante et directrice, ils sont alors invinciblement magntiss, et un grand nombre de phnomnes modernes peuvent et doivent nous faire comprendre la possibilit des miracles de Pythagore. Les physionomistes ont remarqu que la plupart des hommes rappellent par quelques traits de leur physionomie la ressemblance de quelque animal. Cette ressemblance peut bien n'tre qu'imaginaire et se produire par l'impression que font sur nous les diverses physionomies, en nous rvlant les traits saillants du caractre des personnes. Ainsi nous trouverons qu'un homme bourru ressemble un ours, un homme hypocrite un chat et ainsi des autres. Ces sortes de jugements s'exagrent dans
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l'imagination et se compltent dans les rves, o souvent les personnes qui nous ont pniblement impressionn pendant la veille, se transforment en animaux et nous font prouver toutes les angoisses du cauchemar. Or les animaux sont comme nous et plus que nous sous l'empire de l'imagination, car ils n'ont pas le jugement pour en rectifier les carts. Aussi s'affectent-ils notre gard suivant leurs sympathies ou leurs antipathies surexcites par notre magntisme. Ils n'ont d'ailleurs aucune conscience de ce qui constitue la forme humaine et ne voient en nous que d'autres animaux qui les dominent. Ainsi le chien prend son matre pour un chien plus parfait que lui. C'est dans la direction de cet instinct que consiste le secret de l'empire sur les animaux. Nous avons vu un clbre dompteur de btes froces fasciner ses lions en leur montrant un visage terrible et se grimer lui-mme en lion furieux ; ici s'applique la lettre le proverbe populaire : Il faut hurler avec les loups, et bler avec les agneaux. D'ailleurs chaque forme animale reprsente un instinct particulier, une aptitude ou un vice. Si nous faisons prdominer en nous le caractre de la bte, nous en prenons de plus en plus la forme extrieure, au point d'en imprimer l'image parfaite dans la lumire astrale et de nous voir nous-mmes, dans l'tat de rve ou d'extase, tels que nous serions vus par des somnambules ou des extatiques, et tels que nous apparaissons sans doute aux animaux. Que la raison s'teigne alors, que le rve persvrant se change en folie et nous voici changs en btes comme le fut Nabuchodonosor. Ainsi s'expliquent les histoires de loups-garoux dont quelques-unes ont t juridiquement constates. Les faits taient constants, avrs, mais ce qu'on ignorait c'est que les tmoins n'taient pas moins hallucins que les loups-garoux eux-mmes. Les faits de concidence et de correspondances des rves ne sont ni rares ni extraordinaires. Les extatiques se voient et se parlent d'un bout du monde l'autre dans l'tat d'extase. Nous voyons une personne pour la premire fois ; et il nous semble que nous la connaissons depuis longtemps, c'est que nous l'avons souvent dj rencontre en rve. La vie est pleine de ces singularits, et pour ce qui est de la transformation des tres humains en animaux, nous en rencontrons des exemples chaque pas. Combien d'anciennes femmes galantes et gourmandes, rduites l'tat d'idiotisme aprs avoir couru toutes les gouttires de l'existence, ne sont plus que de
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vieilles chattes uniquement prises de leur matou ! Pythagore croyait par-dessus tout l'immortalit de l'me et l'ternit de la vie. La succession continuelle des ts et des hivers, des jours et des nuits, du sommeil et du rveil, lui expliquaient assez le phnomne de la mort. L'immortalit spciale de l'me humaine consistait selon lui dans la prolongation du souvenir. Il prtendait se rappeler, dit-on, ses existences antrieures, et s'il est vrai qu'il le prtendait, c'est qu'il trouvait, en effet, quelque chose de pareil dans ses rminiscences, car un tel homme n'a pu tre ni un charlatan ni un fou. Mais il est probable qu'il croyait retrouver ces anciens souvenirs dans ses rves, et l'on aura pris pour une affirmation positive ce qui n'tait de sa part qu'une recherche et une hypothse ; quoi qu'il en soit, sa pense tait grande et la vie relle de notre individualit ne consiste que dans la mmoire. Le fleuve d'oubli des anciens tait la vraie image philosophique de la mort. La Bible semble donner cette ide une sanction divine lorsqu'elle dit au livre des Psaumes : La vie du juste sera dans l'ternit de la mmoire [In memoria terna erit justus.]. Imp. Caron-Delamarre, Quai de Gds. Augustins, 17, Paris.

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CHAPITRE VII - LA SAINTE KABBALE.

SOMMAIRE.-Les noms divins.-Le ttragramme et ses quatre formes. -Le mot unique qui opre toutes les transmutations.-Les clavicules de Salomon perdues et retrouves.-La chane des esprits.-Le tabernacle et le temple.-L'ancien serpent.-Le monde des esprits suivant le Sohar.-Quels sont les esprits qui apparaissent.-Comment on peut se faire servir par les esprits lmentaires. Remontons maintenant aux sources de la vraie science et revenons la sainte kabbale, ou tradition des enfants de Seth, emporte de Chalde par Abraham, enseigne au sacerdoce gyptien par Joseph, recueillie et pure par Mose, cache sous des symboles dans la Bible, rvle par le Sauveur saint Jean, et contenue encore tout entire sous des figures hiratiques analogues celles de toute l'antiquit dans l'Apocalypse de cet aptre. Les kabbalistes ont en horreur tout ce qui ressemble l'idoltrie ; ils donnent pourtant Dieu la figure humaine, mais c'est une figure purement hiroglyphique. Ils considrent Dieu comme l'infini intelligent, aimant et vivant. Ce n'est pour eux ni la collection des tres, ni l'abstraction de l'tre ni un tre philosophiquement dfinissable. Il est dans tout, distinct de tout et plus grand que tout. Son nom mme est ineffable : et encore ce nom n'exprime-t-il que l'idal humain de sa divinit. Ce que Dieu est par lui-mme il n'est pas donn l'homme de le comprendre. Dieu est l'absolu de la foi ; mais l'absolu de la raison c'est l'TRE. L'tre est par lui-mme et parce qu'il est. La raison d'tre de l'tre c'est l'tre mme. On peut demander : Pourquoi existe-t-il quelque chose, c'est--dire pourquoi telle ou telle chose existe-t-elle ? Mais on ne peut sans tre absurde demander : Pourquoi l'tre est-il ? Ce serait supposer l'tre avant l'tre. La raison et la science nous dmontrent que les modes d'existence de l'tre s'quilibrent suivant des lois harmonieuses et hirarchiques. Or la
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hirarchie se synthtise en montant et devient toujours de plus en plus monarchique. La raison cependant ne peut s'arrter un chef unique sans s'effrayer des abmes qu'elle semble laisser au-dessus de ce suprme monarque, elle se tait donc et cde la place la foi qui adore. Ce qui est certain, mme pour la science et pour la raison, c'est que l'ide de Dieu est la plus grande, la plus sainte et la plus utile de toutes les aspirations de l'homme ; que sur cette croyance repose la morale avec sa sanction ternelle. Cette croyance est donc dans l'humanit le plus rel des phnomnes de l'tre, et si elle tait fausse, la nature affirmerait l'absurde, le nant formulerait la vie, Dieu serait en mme temps et ne serait pas. C'est cette ralit philosophique et incontestable, qu'on nomme l'ide de Dieu, que les kabbalistes donnent un nom ; dans ce nom sont contenus tous les autres. Les chiffres de ce nom produisent tous les nombres, les hiroglyphes des lettres de ce nom expriment toutes les lois et toutes les choses de la nature. Nous ne reviendrons pas ici sur ce que nous avons dit dans notre dogme de la haute magie sur le ttragramme divin, nous ajouterons seulement que les kabbalistes l'crivent de quatre principales manires : ???? JHVH, qu'ils ne prononcent pas, mais qu'ils plent : Jod, he vau h, et que nous prononons Jhovah, ce qui est contraire toute analogie, car le ttragramme ainsi dfigur se trouverait compos de six lettres. ???? ADNI, que nous prononons Adona, ce nom veut dire Seigneur. ???? AHIH, que nous prononons Eieie, ce nom signifie tre. ???? AGLA, qui se prononce comme il s'crit, et qui renferme hiroglyphiquement tous les mystres de la kabbale. En effet la lettre Aleph ? est la premire de l'alphabet hbreu ; elle exprime l'unit, elle reprsente hiroglyphiquement le dogme d'Herms : Ce qui
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est suprieur est analogue ce qui est infrieur. Cette lettre, en effet, a comme deux bras dont l'un montre la terre et l'autre le ciel avec un mouvement analogue. La lettre Ghimel ? est la troisime de l'alphabet ; elle exprime numriquement le ternaire et hiroglyphiquement l'enfantement, la fcondit. La lettre Lamed ? est la douzime ; elle est l'expression du cycle parfait. Comme signe hiroglyphique, elle reprsente la circulation du mouvement perptuel, et le rapport du rayon la circonfrence. La lettre Aleph rpte est l'expression de la synthse. Le nom d'AGLA signifie donc : L'unit qui par le ternaire accomplit le cycle des nombres pour retourner l'unit ; Le principe fcond de la nature qui fait un avec lui ; La vrit premire qui fconde la science et la ramne l'unit ; La syllepse, l'analyse, la science et la synthse ; Les trois personnes divines qui sont un seul Dieu. Le secret du grand oeuvre, c'est--dire la fixation de la lumire astrale par une mission souveraine de volont, ce que les adeptes figuraient par un serpent perc d'une flche formant avec elle la lettre Aleph ?. Puis les trois oprations, dissoudre, sublimer, fixer, correspondant aux trois substances ncessaires, sel, soufre et mercure, le tout exprim par la lettre Ghimel ?. Puis les douze clefs de Basile (Valentin) exprimes par Lamed ?. Enfin l'oeuvre accomplie conformment son principe et reproduisant le principe mme. Telle est l'origine de cette tradition kabbalistique qui met toute la magie dans un mot. Savoir lire ce mot et le prononcer, c'est--dire en comprendre les mystres et traduire en actions ces connaissance absolues, c'est avoir la clef des merveilles. Pour prononcer le nom d'AGLA, il faut se tourner du ct de l'orient, c'est--dire s'unir d'intention et de science la tradition orientale. N'oublions pas que suivant la kabbale, le Verbe parfait est la parole ralise par des actes. De l vient cette expression qui se retrouve plusieurs fois dans la Bible : Faire une parole (facere verbum), dans le sens d'accomplir une action.
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Prononcer kabbalistiquement le nom d'AGLA, c'est donc subir toutes les preuves de l'initiation et en achever toutes les oeuvres. Nous avons dit dans notre dogme de la haute magie comment le nom de Jhovah se dcompose en soixante et douze noms explicatifs, qu'on appelle Schemhamphoras. L'art d'employer ces soixante et douze noms et d'y trouver les clefs de la science universelle, est ce que les kabbalistes ont nomm les clavicules de Salomon. En effet, la suite des recueils d'vocations et de prires qui portent ce titre, on trouve ordinairement soixante et douze cercles magiques formant trente-six talismans. C'est quatre fois neuf, c'est--dire le nombre absolu multipli par le quaternaire. Ces talismans portent chacun deux des soixante et douze noms avec le signe emblmatique de leur nombre et de celle des quatre lettres du nom de Jhovah laquelle ils correspondent. C'est ce qui a donn lieu aux quatre dcades emblmatiques du tarot : le bton figurant le Jod ; la coupe, le h ; l'pe, le vaf ; et le denier, le h final. Dans le tarot on a ajout le complment de la dizaine, qui rpte synthtiquement le caractre de l'unit. Les traditions populaires de la magie disaient que le possesseur des clavicules de Salomon peut converser avec les esprits de tous les ordres et se faire obir par toutes les puissances naturelles. Or, ces clavicules plusieurs fois perdues, puis retrouves, ne sont autre chose que les talismans des soixante et douze noms et les mystres des trente-deux voies hiroglyphiquement reproduits par le tarot. A l'aide de ces signes et au moyen de leurs combinaisons infinies, comme celles des nombres et des lettres, on peut, en effet, arriver la rvlation naturelle et mathmatique de tous les secrets de la nature, et entrer, par consquent, en communication avec la hirarchie entire des intelligences et des gnies. Les sages kabbalistes se tiennent en garde contre les rves de l'imagination et les hallucinations de la veille. Aussi vitent-ils toutes ces vocations malsaines qui branlent le systme nerveux et enivrent la raison. Les exprimentateurs curieux des phnomnes de vision extranaturelle ne sont gure plus senss que les mangeurs d'opium et de haschish. Ce sont des enfants qui se font du mal plaisir. On peut se laisser surprendre par l'ivresse ; on peut mme s'oublier volontairement au point de vouloir en prouver les vertiges ; mais l'homme qui se respecte une seule exprience
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suffit ; et les honntes gens ne s'enivrent pas deux fois. Le comte Joseph de Maistre dit qu'on se moquera un jour de notre stupidit actuelle comme nous nous moquons de la barbarie du moyen ge. Qu'et-il pens, s'il et vu nos tourneurs de tables ? et s'il et entendu nos faiseurs de thories sur le monde occulte des esprits ? Pauvres gens que nous sommes ! Nous n'chappons l'absurde que par l'absurde contraire. Le XVIIIe sicle croyait protester contre la superstition en niant la religion, et nous protestons contre l'impit du XVIIIe sicle en revenant aux vieux contes de grand'mres ; ne pourrait-on tre plus chrtien que Voltaire et se dispenser de croire encore aux revenants ? Les morts ne peuvent pas plus revenir sur la terre qu'ils ont quitte, qu'un enfant ne pourrait rentrer dans le sein de sa mre. Ce que nous appelons la mort, est une naissance dans une vie nouvelle. La nature ne dfait pas ce qu'elle a fait dans l'ordre des progressions ncessaires de l'existence, et elle ne saurait donner le dmenti ses lois fondamentales. L'me humaine, servie et limite par des organes, ne peut qu'au moyen de ces organes mmes se mettre en rapport avec les choses du monde visible. Le corps est une enveloppe proportionnelle au milieu matriel dans lequel l'me ici-bas doit vivre. En limitant l'action de l'me il la concentre et la rend possible. En effet, l'me sans corps serait partout, mais partout si peu, qu'elle ne pourrait agir nulle part ; elle serait perdue dans l'infini, elle serait absorbe et comme anantie en Dieu. Supposez une goutte d'eau douce enferme dans un globule et jete dans la mer : tant que le globule ne sera pas bris, la goutte d'eau subsistera dans sa nature propre, mais si le globule se brise, cherchez la goutte d'eau dans la mer. Dieu en crant les esprits n'a pu leur donner une personnalit consciencieuse d'elle-mme qu'en leur donnant une enveloppe qui centralise leur action et l'empche de se perdre en la limitant. Quand l'me se spare du corps, elle change donc ncessairement de milieu puisqu'elle change d'enveloppe. Elle part revtue seulement de sa forme astrale, de son enveloppe de lumire et elle monte d'elle-mme au-dessus de l'atmosphre comme l'air remonte au-dessus de l'eau en s'chappant d'un vase bris.
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Nous disons que l'me monte parce que son enveloppe monte, et que son action et sa conscience sont comme nous l'avons dit attaches son enveloppe. L'air atmosphrique devient solide pour ces corps de lumire infiniment plus lgers que lui et qui ne pourraient redescendre qu'en se chargeant d'un vtement plus lourd, mais o prendraient-ils ce vtement au-dessus de notre atmosphre ? Ils ne pourraient donc revenir sur la terre qu'en s'y incarnant de nouveau, leur retour serait une chute, ils se noieraient comme esprits libres et recommenceraient leur noviciat. Mais la religion catholique n'admet pas qu'un pareil retour soit possible. Les kabbalistes formulent par un seul axiome toute la doctrine que nous exposons ici : L'esprit, disent-ils, se revt pour descendre et se dpouille pour monter. La vie des intelligences est toute ascensionnelle ; l'enfant dans le sein de sa mre vit d'une vie vgtative et reoit la nourriture par un lien qui s'attache comme l'arbre est attach la terre et nourri en mme temps par sa racine. Lorsque l'enfant passe de la vie vgtative la vie instinctive et animale, son cordon se brise, il peut marcher. Lorsque l'enfant se fait homme, il chappe aux chanes de l'instinct et peut agir en tre raisonnable. Lorsque l'homme meurt, il chappe ces lois de la pesanteur qui le faisaient toujours retomber sur la terre. Lorsque l'me a expi ses fautes, elle devient assez forte pour quitter les tnbres extrieures de l'atmosphre terrestre et pour monter vers le soleil. Alors commence la monte ternelle de l'chelle sainte, car l'ternit des lus ne saurait tre oisive ; ils vont de vertus en vertus, de flicit en flicit, de triomphe en triomphe, de splendeur en splendeur. La chane toutefois ne saurait tre interrompue et ceux des plus hauts degrs peuvent encore exercer une influence sur les plus bas, mais suivant l'ordre hirarchique, et de la mme manire qu'un roi en gouvernant sagement fait du bien au dernier de ses sujets. D'chelons en chelons, les prires montent et les grces descendent sans se tromper jamais de chemin. Mais les esprits une fois monts ne redescendent plus, car mesure qu'ils montent les degrs se solidifient sous leurs pieds.
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Le grand chaos s'est affermi, dit Abraham, dans la parabole du mauvais riche ; et ceux qui sont ici ne peuvent plus descendre l-bas. L'extase peut exalter les forces du corps sidral au point de lui faire entraner dans son lan le corps matriel, ce qui prouve que la destine de l'me est de monter. Les faits de suspension arienne sont possibles : mais il est sans exemple qu'un homme ait pu vivre sous terre ou dans l'eau. Il serait galement impossible qu'une me spare de son corps pt vivre, mme un seul instant, dans l'paisseur de notre atmosphre. Les mes des morts ne sont donc pas autour de nous comme le supposent les tourneurs de tables. Ceux que nous aimons peuvent nous voir encore et nous apparatre, mais seulement par mirage et par reflet dans le miroir commun qui est la lumire. Ils ne peuvent plus d'ailleurs s'intresser aux choses mortelles, et ne tiennent plus nous que par ceux de nos sentiments qui sont assez levs pour avoir encore quelque chose de conforme ou d'analogue leur vie dans l'ternit. Telles sont les rvlations de la haute kabbale contenues et caches dans le livre mystrieux de Sohar. Rvlations hypothtiques sans doute pour la science, mais appuyes sur une srie d'inductions rigoureuses en partant des faits mmes que la science conteste le moins ; or il faut aborder ici un des secrets les plus dangereux de la magie. C'est l'hypothse plus que probable de l'existence des larves fluidiques connues dans l'ancienne thurgie sous le nom d'esprits lmentaires. Nous en avons dit quelques mots dans notre Dogme et rituel de la haute magie [Dogme et Rituel de la haute magie, 1856, 2 vol. in-8 avec 23 fig.], et le malheureux abb de Villars, qui s'tait jou de ces terribles rvlations, a pay de sa vie son imprudence. Ce secret est dangereux en ce qu'il touche de prs au grand arcane magique. En effet, voquer les esprits lmentaires, c'est avoir la puissance de coaguler les fluides par une projection de lumire astrale. Or cette puissance ainsi dirige ne peut produire que des dsordres et des malheurs comme nous le prouverons plus tard. Voici maintenant la thorie de l'hypothse avec les preuves de la probabilit : L'esprit est partout, c'est lui qui anime la matire ; il se dgage de la pesanteur en perfectionnant son enveloppe qui est sa forme. Nous voyons, en effet, la forme progresser avec les instincts jusqu' l'intelligence et la
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beaut ; ce sont les efforts de la lumire attire par l'attrait de l'esprit, c'est le mystre de la gnration progressive et universelle. La lumire est l'agent efficient des formes et de la vie, parce qu'elle est en mme temps mouvement et chaleur. Lorsqu'elle parvient se fixer et se polariser autour d'un centre, elle produit un tre vivant, puis elle attire pour le perfectionner et le conserver toute la substance plastique ncessaire. Cette substance plastique forme en dernire analyse de terre et d'eau, a t avec raison appele dans la Bible le limon de la terre. Mais la lumire n'est point l'esprit, comme le croient les hirophantes indiens, et toutes les coles de gotie ; elle est seulement l'instrument de l'esprit. Elle n'est point le corps du protoplastes, comme le faisaient entendre les thurgistes de l'cole d'Alexandrie ; elle est la premire manifestation physique du souffle divin. Dieu la cre ternellement, et l'homme, l'image de Dieu, la modifie et semble la multiplier. Promthe, dit la fable, ayant drob le feu du ciel, anima des images faites de terre et d'eau, et c'est pour ce crime qu'il fut enchan et foudroy par Jupiter. Les esprits lmentaires, disent les kabbalistes dans leurs livres les plus secrets, sont les enfants de la solitude d'Adam ; ils sont ns de ses rves, lorsqu'il aspirait la femme que Dieu ne lui avait pas donne encore. Paracelse dit que le sang perdu, soit rgulirement, soit en rve, par les clibataires des deux sexes, peuple l'air de fantmes. Nous croyons indiquer assez clairement ici, d'aprs les matres, l'origine suppose de ces larves sans qu'il soit besoin de nous expliquer davantage. Ces larves ont donc un corps arien form de la vapeur du sang. C'est pour cela qu'elles cherchent le sang rpandu et se nourrissaient autrefois de la fume des sacrifices. Ce sont les enfants monstrueux de ces cauchemars impurs qu'on appelait autrefois les incubes et les succubes. Lorsqu'ils sont assez condenss pour tre vus, ce n'est qu'une vapeur colore par le reflet d'une image ; ils n'ont pas de vie propre, mais ils imitent la vie de celui qui les voque comme l'ombre imite le corps. Ils se produisent surtout autour des idiots et des tres sans moralit que leur isolement abandonne des habitudes drgles. La cohsion des parties de leur corps fantastique tant trs faible, ils
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craignent le grand air, le grand feu et surtout la pointe des pes. Ils deviennent en quelque sorte des appendices vaporeux du corps rel de leurs parents, puisqu'ils ne vivent que de la vie de ceux qui les ont crs ou qui se les approprient en les voquant. En sorte que si on blesse leurs apparences de corps, le pre peut tre rellement bless, comme l'enfant non encore n est rellement bless ou dfigur par les imaginations de sa mre. Le monde entier est plein de phnomnes qui justifient ces rvlations singulires et ne peuvent s'expliquer que par elles. Ces larves attirent elles la chaleur vitale des personnes bien portantes, et puisent rapidement celles qui sont faibles. De l sont venues les histoires de vampires, histoires affreusement relles et priodiquement constates comme chacun sait. C'est pour cela qu' l'approche des mdiums, c'est--dire des personnes obsdes par les larves, on sent un refroidissement dans l'atmosphre. Ces larves ne devant l'existence qu'aux mensonges de l'imagination exalte et au drglement des sens, ne se produisent jamais en prsence d'une personne qui sait et qui peut dvoiler le mystre de leur monstrueuse naissance.

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LIVRE II - FORMATION ET RALISATIONS DU DOGME.

?, Beth.

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CHAPITRE PREMIER - SYMBOLISME PRIMITIF DE L'HISTOIRE.

SOMMAIRE.-Le pantacle dnique.-Le chrub.-Les enfants de Can.-Secrets magiques de la tour de Babel.-Maldiction des descendants de Chanaan.-Anathme port contre les sorciers.-Grandeurs et dcadences du dogme en Egypte, en Grce et Rome.-Naissance de la philosophie sceptique.-Guerre de l'empirisme contre la magie.-Scepticisme tempr de Socrate.-Essai de synthse de Platon.-Rationalisme d'Aristote.-Le sacerdoce et la science. Il ne nous appartient pas d'expliquer l'criture sainte au point de vue religieux et dogmatique. Soumis avant toute chose l'ordre hirarchique, nous laissons la thologie aux docteurs de l'glise et nous rendons la science humaine tout ce qui est du domaine de l'exprience et de la raison. Lors donc que nous paraissons risquer une application nouvelle d'un passage de la Bible ou de l'vangile, c'est toujours sauf le respect des dcisions ecclsiastiques. Nous ne dogmatisons pas, nous soumettons aux autorits lgitimes nos observations et nos tudes. Ce qui nous frappe tout d'abord en lisant dans le livre sacr de Mose l'histoire originelle du genre humain, c'est la description du paradis terrestre qui se rsume dans la figure d'un pantacle parfait. Il est circulaire ou carr, puisqu'il est arros galement par quatre fleuves disposs en croix, et au centre se trouvent les deux arbres qui reprsentent la science et la vie, l'intelligence stable et le mouvement progressif, la sagesse et la cration. Autour de l'arbre de la science se roule le serpent d'Asclpios et d'Herms : au pied de l'arbre sont l'homme et la femme, l'actif et le passif, l'intelligence et l'amour. Le serpent, symbole de l'attrait originel et du feu central de la terre, tente la femme qui est la plus faible, et celle-ci fait succomber l'homme ; mais elle ne cde au serpent que pour le dompter plus tard, et un jour elle lui crasera la tte en donnant un sauveur au monde.
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La science tout entire est figure dans cet admirable tableau. L'homme abdique le domaine de l'intelligence en cdant aux sollicitations de la partie sensitive ; il profane le fruit de la science qui doit nourrir l'me en le faisant servir des usages de satisfaction injuste et matrielle, il perd alors le sentiment de l'harmonie et de la vrit. Il est revtu d'une peau de bte, parce que la forme physique se conforme toujours tt ou tard aux dispositions morales ; il est chass du cercle arros par les quatre fleuves de vie, et un chrub, arm d'une pe flamboyante toujours agite, l'empche de rentrer dans le domaine de l'unit. Comme nous l'avons fait remarquer dans notre dogme, Voltaire, ayant dcouvert qu'en hbreu un chrub signifie un boeuf, s'est fort amus de cette histoire. Il aurait moins ri s'il avait vu dans l'ange tte de taureau l'image du symbolisme obscur, et dans le glaive flamboyant et mobile ces clairs de vrit mal conue et trompeuse, qui donnrent tant de crdit aprs la chute originelle l'idoltrie des nations. Le glaive flamboyant reprsentait aussi cette lumire que l'homme ne savait plus diriger et dont il subissait les atteintes fatales au lieu d'en gouverner la puissance. Le grand oeuvre magique considr d'une manire absolue, c'est la conqute et la direction de l'pe flamboyante du chrub. Le chrub c'est l'ange ou l'me de la terre reprsente toujours dans les anciens mystres sous la figure d'un taureau. C'est pour cela que dans les symboles mitthriaques, on voit le matre de la lumire domptant le taureau terrestre et lui plongeant dans le flanc le glaive qui en fait sortir la vie figure par des gouttes de sang. La premire consquence du pch d've, c'est la mort d'Abel. En sparant l'amour de l'intelligence, ve l'a spar de la force ; la force, devenue aveugle et asservie aux convoitises terrestres, devient jalouse de l'amour et le tue. Puis les enfants de Can perptuent le crime de leur pre. Ils mettent au monde des filles fatalement belles, des filles sans amour, nes pour la damnation des anges et pour le scandale des descendants de Seth. Aprs le dluge et la suite de cette prvarication de Cham, dont nous avons dj indiqu le mystre, les enfants des hommes veulent raliser un projet insens : ils veulent construire un pantacle et un palais universel. C'est un gigantesque essai de socialisme galitaire, et le phalanstre de
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Fourier est une conception bien chtive auprs de la tour de Babel. C'tait un essai de protestation contre la hirarchie de la science, une citadelle leve contre les inondations et la foudre, un promontoire du haut duquel la tte du peuple divinis planerait sur l'atmosphre et sur les temptes. Mais on ne monte pas la science sur des escaliers de pierre ; les degrs hirarchiques de l'esprit ne se btissent pas avec du mortier comme les tages d'une tour. L'anarchie protesta contre cette hirarchie matrialise. Les hommes ne s'entendirent plus, leon fatale, si mal comprise par ceux qui de nos jours ont rv une autre Babel. Aux doctrines brutalement et matriellement hirarchiques, rpondent les ngations galitaires : toutes les fois que le genre humain, se btira une tour, on s'en disputera le sommet, et la tendance des multitudes sera d'en dserter la base. Pour satisfaire toutes les ambitions, en rendant le sommet plus large que la base, il faudrait faire une tour branlante au vent qui tomberait au moindre choc. La dispersion des hommes fut le premier effet de la maldiction porte contre les profanateurs enfants de Cham. Mais la race de Chanaan porta d'une manire toute particulire le poids de cette maldiction qui devait vouer plus tard leur postrit l'anathme. La chastet conservatrice de la famille est le caractre distinctif des initiations hirarchiques ; la profanation et la rvolte sont toujours obscnes et tendent la promiscuit infanticide. La souillure des mystres de la naissance, l'attentat contre les enfants, taient le fond des cultes de l'ancienne Palestine abandonne aux rites horribles de la magie noire. Le dieu noir de l'Inde, le monstrueux Rutrem aux formes priapesques, y rgnait sous le nom de Belphgor. Les talmudistes et le juif platonicien Philon racontent des choses si honteuses du culte de cette idole qu'elles ont sembl incroyables au savant jurisconsulte Seldenus. C'tait, disent-ils, une idole barbue la bouche bante, ayant pour langue un gigantesque phallus ; on se dcouvrait sans pudeur devant ce visage et on lui prsentait des offrandes stercoraires. Les idoles de Moloch et de Chamos taient des machines meurtrires qui tantt broyaient contre leur poitrine de bronze, tantt consumaient dans leurs bras rougis au feu de malheureux petits enfants. On dansait au bruit des trompettes et des tambourins pour ne pas entendre les cris des victimes et les mres conduisaient la danse. L'inceste, la sodomie et la bestialit
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taient des usages reus chez ces peuples infmes et faisaient mme partie des rites sacrs. Consquence fatale des harmonies universelles ! on ne forfait pas impunment la vrit. L'homme rvolt contre Dieu est pouss malgr lui l'outrage de la nature. Aussi les mmes causes produisant toujours les mmes effets, le sabbat des sorciers au moyen-ge n'tait qu'une rptition des ftes de Chamos et de Belphgor. C'est contre ces crimes qu'un arrt de mort ternel est port par la nature elle-mme. Les adorateurs des dieux noirs, les aptres de la promiscuit, les thoriciens d'impudeur publique, les ennemis de la famille et de la hirarchie, les anarchistes en religion et en politique sont des ennemis de Dieu et de l'humanit ; ne pas les sparer du monde, c'est consentir l'empoisonnement du monde : ainsi raisonnaient les inquisiteurs. Nous sommes loin de regretter les cruelles excutions du moyen ge et d'en dsirer le retour. A mesure que la socit deviendra plus chrtienne, elle comprendra de mieux en mieux qu'il faut soigner les malades et non pas les faire mourir. Les instincts criminels ne sont-ils pas les plus affreuses de toutes les maladies mentales ? N'oublions pas que la haute magie se nomme l'art sacerdotal et l'art royal ; elle dut partager en gypte, en Grce et Rome, les grandeurs et les dcadences du sacerdoce et de la royaut. Toute philosophie ennemie du culte et de ses mystres est fatalement hostile aux grands pouvoirs politiques, qui perdent leur grandeur s'ils cessent, aux yeux des multitudes, d'tre les images de la puissance divine. Toute couronne se brise lorsqu'elle se heurte contre la tiare. Drober le feu du ciel et dtrner les dieux, c'est le rve ternel de Promthe ; et le Promthe populaire dtach du Caucase par Hercule, qui symbolise le travail, emportera toujours avec lui ses clous et ses chanes ; il tranera toujours son vautour immortel suspendu sa plaie bante, tant qu'il ne viendra pas apprendre l'obissance et la rsignation aux pieds de celui qui, tant n roi des rois et Dieu des dieux, a voulu avoir son tour les mains clous et la poitrine ouverte pour la conversion de tous les esprits rebelles. Les institutions rpublicaines, en ouvrant l'intrigue la carrire du pouvoir, branlrent fortement les principes de la hirarchie. Le soin de former des rois ne fut plus confi au sacerdoce, et l'on y suppla soit par l'hrdit qui
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livre le trne aux chances ingales de la naissance, soit par l'lection populaire, qui laisse en dehors l'influence religieuse, pour constituer la monarchie suivant des principes rpublicains. Ainsi se formrent les gouvernements qui prsidrent tour tour aux triomphes et aux abaissements des tats de la Grce et de Rome. La science renferme dans les sanctuaires fut alors nglige, et des hommes d'audace ou de gnie, que les initiateurs n'accueillaient pas, inventrent une science qu'ils opposrent celle des prtres, ou opposrent aux secrets du temple le doute et la dngation. Ces philosophes, la suite de leur imagination aventureuse, arrivrent vite l'absurde et s'en prirent la nature des dfauts de leurs propres systmes. Hraclite se prit pleurer ; Dmocrite prit le parti de rire, et ils taient aussi fous l'un que l'autre. Pyrrhon finira par ne croire rien, ce qui ne sera pas de nature le ddommager de ne rien savoir. Dans ce chaos philosophique, Socrate apporta un peu de lumire et de bon sens en affirmant l'existence pure et simple de la morale. Mais qu'est-ce qu'une morale sans religion ? Le disme abstrait de Socrate se traduisait pour le peuple par l'athisme ; Socrate manquait absolument de dogme, Platon son disciple essaya de lui en donner un auquel Socrate avouait n'avoir jamais song. La doctrine de Platon fait poque, dans l'histoire du gnie humain, mais ce philosophe ne l'avait pas invente, et, comprenant qu'il n'y a pas de vrit en dehors de la religion, il alla consulter les prtres de Memphis et se fit initier leurs mystres. On croit mme qu'il eut connaissance des livres sacrs des hbreux. Il ne put toutefois recevoir en gypte qu'une initiation imparfaite, car les prtres eux-mmes avaient oubli alors le sens des hiroglyphes primitifs. Nous en avons la preuve dans l'histoire du prtre qui passa trois jours dchiffrer une inscription hiratique trouve dans le tombeau d'Alcmne, et envoye par Agsilas, roi de Sparte. Cornuphis, qui tait sans doute le plus savant des hirophantes, consulta tous les anciens recueils de signes et de caractres, et dcouvrit enfin que cette inscription tait faite en caractres de prothe ; or le prothe tait le nom qu'on donnait en Grce au livre de Thoth, dont les hiroglyphes mobiles pouvaient prendre autant de formes qu'il y a de combinaisons possibles au moyen des caractres, des nombres, et des figures lmentaires. Mais le livre de Thoth tant la clef des oracles et le livre lmentaire de la science, comment
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Cornuphis, s'il tait vraiment instruit dans l'art sacerdotal, avait-il d chercher si longtemps avant d'en reconnatre les signes ? Une autre preuve de l'obscurcissement des vrits premires de la science cette poque, c'est que les oracles s'en plaignaient dans un style qui n'tait dj plus compris. Lorsque Platon, son retour d'gypte, voyageait avec Simmias prs des confins de la Carie, il rencontra des hommes de Dlos qui le prirent de leur expliquer un oracle d'Apollon. Cet oracle disait que pour faire cesser les maux de la Grce il fallait doubler la pierre cubique. Les Dliens avaient donc essay de doubler une pierre cubique qui se trouvait dans le temple d'Apollon. Mais en la doublant de tous cts ils n'taient parvenus qu' faire un polydre vingt-cinq faces, et pour revenir la forme cubique ils avaient d augmenter vingt-six fois, et en le doublant toujours, le volume primitif de la pierre. Platon renvoya les missaires dliens au mathmaticien Eudoxe, et leur dit que l'oracle leur conseillait l'tude de la gomtrie. Ne comprit-il pas lui-mme le sens profond de cette figure, ou ne daigna-t-il pas l'expliquer ces ignorants, c'est ce que nous ne saurions dire. Mais ce qui est certain, c'est que la pierre cubique et sa multiplication expliquent tous les secrets des nombres sacrs, et surtout celui du mouvement perptuel cach par les adeptes et cherch par les sots sous le nom de quadrature du cercle. Par cette agglomration cubique de vingt-six cubes autour d'un cube central, l'oracle avait fait trouver aux Dliens non seulement les lments de la gomtrie mais encore la clef des harmonies de la cration expliques par l'enchanement des formes et des nombres. Le plan de tous les grands temples allgoriques de l'antiquit se retrouve dans cette multiplication, du cube par la croix d'abord autour de laquelle on peut dcrire un cercle, puis la croix cubique qui peut se mouvoir dans un globe. Toutes ces notions qu'une figure fera mieux comprendre, ont t conserves jusqu' nos jours dans les initiations maonniques, et justifient parfaitement le nom donn aux associations modernes, car elles sont aussi les principes fondamentaux de l'architecture et de la science du btiment. Les Dliens avaient cru rsoudre la question gomtrique en diminuant de moiti leur multiplication, mais ils avaient encore trouv huit fois le volume de leur pierre cubique. On peut du reste, augmenter plaisir le nombre de leurs essais : car cette histoire n'est peut-tre autre chose qu'un
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problme propos par Platon lui-mme ses disciples. S'il faut admettre comme un fait la rponse de l'oracle, nous y trouverons un sens plus tendu encore, car doubler la pierre cubique c'est faire sortir le binaire de l'unit, la forme de l'ide, l'action de la pense. C'est raliser dans le monde l'exactitude des mathmatiques ternelles, c'est tablir la politique sur la base des sciences exactes, c'est conformer le dogme religieux la philosophie des nombres. Platon a moins de profondeur mais plus d'loquence que Pythagore. Il essaye de concilier la philosophie des raisonneurs avec les dogmes immuables des voyants ; il ne veut pas vulgariser, il veut reconstituer la science. Aussi sa philosophie devait-elle fournir plus tard au christianisme naissant des thories toutes prtes et des dogmes vivifier. Toutefois, bien qu'il fondt ses thormes sur les mathmatiques, Platon, abondant en formes harmonieuses et prodigue de merveilleuses hypothses, fut plus pote que gomtre. Un gnie exclusivement calculateur, Aristote, devait tout remettre en question dans les coles, et tout soumettre aux preuves des volutions numrales et de la logique des calculs. Aristote, excluant la foi platonicienne, veut tout prouver et tout renfermer dans ses catgories ; il traduit le ternaire en syllogisme et le binaire en enthymme. La chane des tres pour lui devient un sorite. Il veut tout abstraire, tout raisonner ; l'tre mme devient pour lui une abstraction perdue dans les hypothses de l'ontologie. Platon inspirera les Pres de l'glise, Aristote sera le matre des scolastiques du moyen ge, et Dieu sait combien s'amasseront de tnbres autour de cette logique qui ne croit rien et qui prtend tout expliquer. Une seconde Babel se prpare, et la confusion des langues n'est pas loin. L'tre est l'tre, la raison de l'tre est dans l'tre. Dans le principe est le Verbe et le Verbe (?????) est la logique formule en parole, la raison parle ; le Verbe est en Dieu et le Verbe est Dieu mme manifest l'intelligence. Voil ce qui est au-dessus de toutes les philosophies. Voil ce qu'il faut croire sous peine de ne jamais rien savoir et de retomber dans le doute absurde de Pyrrhon. Le sacerdoce gardien de la foi repose tout entier sur cette base de la science, et c'est dans son enseignement qu'il faut saluer le principe divin du Verbe ternel.
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CHAPITRE II - LE MYSTICISME.

SOMMAIRE.-Origine et effets du mysticisme.-Il matrialise les signes sous prtexte de spiritualiser la matire.-Il se concilie avec tous les vices ; il perscute les sages ; il est contagieux.-Apparitions, prodiges infernaux.-Fanatisme des sectaires.-Magie noire l'aide des mots et des signes inconnus.-Phnomnes des maladies hystriques.-Thorie des hallucinations. La lgitimit de droit divin appartient tellement au sacerdoce que sans elle le vrai sacerdoce n'existe pas. L'initiation et la conscration ont une vritable hrdit. Ainsi le sanctuaire est inviolable pour les profanes et ne peut tre envahi par les sectaires. Ainsi les lumires de la rvlation divine se distribuent avec une suprme raison, parce qu'elles descendent avec ordre et harmonie. Dieu n'claire pas le monde avec des mtores et des foudres, mais il fait graviter paisiblement les univers chacun autour de son soleil. Cette harmonie tourmente certaines mes impatientes du devoir, et viennent des hommes qui ne pouvant forcer la rvlation s'accorder avec leurs vices, se posent en rformateurs de la morale. Si Dieu a parl, disent-ils, comme Rousseau, pourquoi n'en ai-je rien entendu ?-Bientt ils ajoutent : Il a parl, mais c'est moi ; ils l'ont rv, et ils finissent par le croire. Ainsi commencent les sectaires, ces fauteurs d'anarchie religieuse que nous ne voudrions pas voir livrer aux flammes, mais qu'il faudrait enfermer comme des fous contagieux. Ainsi se formrent les coles mystiques profanatrices de la science. Nous avons vu par quels procds les fakirs de l'Inde arrivaient par des rthismes nerveux et des congestions crbrales ce qu'ils appelaient la lumire incre. L'Egypte eut aussi ses sorciers et ses enchanteurs, et la Thessalie en Grce fut pleine de conjurations et de malfices. Se mettre directement en rapport avec les dmons et les dieux, c'est supprimer le
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sacerdoce, c'est renverser la base du trne ; l'instinct anarchique des prtendus illumins le savait bien. Aussi est-ce par l'attrait de la licence qu'ils espraient recruter des disciples, et ils donnaient d'avance l'absolution tous les scandales des moeurs, se contentant de la rigidit dans la rvolte et de l'nergie dans la protestation contre la lgitimit sacerdotale. Les bacchantes qui dchirrent Orphe se croyaient inspires d'un dieu, et sacrifirent le grand hirophante leur ivresse divinise. Les orgies de Bacchus taient des excitations mystiques, et toujours les sectaires de la folie procdrent par mouvements drgls, excitations frntiques et dgotantes convulsions ; depuis les prtres effmins de Bacchus jusqu'aux gnostiques ; depuis les derviches tourneurs jusqu'aux pileptiques de la tombe du diacre Pris, le caractre de l'exaltation superstitieuse et fanatique est toujours le mme. C'est toujours sous prtexte d'purer le dogme, c'est au nom d'un spiritualisme outr que les mystiques de tous les temps ont matrialis les signes du culte. Il en est de mme des profanateurs de la science des mages, car la haute magie, ne l'oublions pas, c'est l'art sacerdotal primitif. Elle rprouve tout ce qui se fait en dehors de la hirarchie lgitime et applaudit non pas au supplice, mais la condamnation des sectaires et des sorciers. Nous rapprochons dessein ces deux qualifications, tous les sectaires ont t des vocateurs d'esprits et de fantmes qu'ils donnaient au monde pour des dieux ; ils se flattaient tous d'oprer des miracles l'appui de leurs mensonges. A ces titres donc ils taient tous des gotiens, c'est--dire de vritables oprateurs de magie noire. L'anarchie tant le point de dpart et le caractre distinctif du mysticisme dissident, la concorde religieuse est impossible entre sectaires, mais ils s'entendent merveille sur un point : c'est la haine de l'autorit hirarchique et lgitime. En cela donc consiste rellement leur religion, puisque c'est le seul lien qui les rattache les uns aux autres. C'est toujours le crime de Cham ; c'est le mpris du principe de la famille, et l'outrage inflig au pre, dont tous les dissidents proclament hautement l'ivresse, dont ils dcouvrent avec des rires sacrilges la nudit et le sommeil. Les mystiques anarchistes confondent tous la lumire, intellectuelle avec la
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lumire astrale ; ils adorent le serpent au lieu de rvrer la sagesse obissante et pure qui lui met le pied sur la tte. Aussi s'enivrent-ils de vertiges et ne tardent-ils pas tomber dans l'abme de la folie. Les fous sont tous des visionnaires et souvent ils peuvent se croire des thaumaturges, car l'hallucination tant contagieuse, il se passe souvent ou il semble se passer autour des fous des choses inexplicables. D'ailleurs les phnomnes de la lumire astrale attire ou projete avec excs, sont eux-mmes de nature dconcerter les demi-savants. En s'accumulant dans les corps, elle leur donne, par la distension violente des molcules, une telle lasticit, que les os peuvent se tordre, les muscles s'allonger outre mesure. Il se forme des tourbillons et comme des trombes de cette lumire, qui soulvent les corps les plus pesants et peuvent les soutenir en l'air pendant un temps proportionnel la force de projection. Les malades se sentent alors comme prts d'clater, et sollicitent des secours par compression et percussion. Les coups les plus violents et la compression la plus forte tant alors quilibrs par la tension fluidique, ne font ni contusions ni blessures, et soulagent le patient au lieu de l'touffer. Les fous prennent les mdecins en horreur et les mystiques hallucins dtestent les sages, ils les fuient d'abord, ils les perscutent ensuite fatalement et malgr eux ; s'ils sont doux et indulgents, c'est pour les vices ; la raison soumise l'autorit les trouve implacables : les sectaires en apparence les plus doux sont pris de fureur et de haine, lorsqu'on leur parle de soumission et de hirarchie. Toujours les hrsies ont occasionn des troubles. Si un faux prophte ne pervertit pas, il faut qu'il tue. Ils rclament grands cris la tolrance pour eux, mais ils se gardent bien d'en faire usage envers les autres. Les protestants dclamaient contre les bchers de Rome l'poque mme o Jean Calvin, de son autorit prive, faisait brler Michel Servet. Ce sont les crimes des donatistes, des circoncellions et de tant d'autres qui ont forc les princes catholiques svir, et l'glise mme leur abandonner les coupables. Ne dirait-on pas entendre les gmissements de l'irrligion que les vaudois, les albigeois et les hussites taient des agneaux ? taient-ce des innocents que ces sombres puritains d'cosse et d'Angleterre qui tenaient le poignard d'une main et la Bible de l'autre en prchant l'extermination des catholiques ? Une seule glise au milieu de
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tant de reprsailles et d'horreurs toujours pos et maintenu en principe son horreur du sang : c'est l'glise hirarchique et lgitime. L'glise, en admettant la possibilit et l'existence des miracles diaboliques, reconnat l'existence d'une force naturelle dont on peut se servir, soit pour le bien, soit pour le mal. Aussi a-t-elle sagement dcid que si la saintet de la doctrine peut lgitimer le miracle, le miracle seul ne peut jamais autoriser les nouveauts de la doctrine. Dire que Dieu, dont les lois sont parfaites et ne se dmentent jamais, se sert d'un moyen naturel pour oprer les choses qui nous semblent surnaturelles, c'est affirmer la raison suprme et le pouvoir immuable de Dieu, c'est agrandir l'ide que nous avons de sa providence ; ce n'est point nier son intervention dans les merveilles qui s'oprent en faveur de la vrit, que les catholiques sincres le comprennent bien. Les faux miracles occasionns par les congestions astrales ont toujours une tendance anarchique et immorale, parce que le dsordre appelle le dsordre. Aussi les dieux et les gnies des sectaires sont-ils avides de sang et promettent-ils ordinairement leur protection au prix du meurtre. Les idoltres de la Syrie et de la Jude se faisaient des oracles avec des ttes d'enfants qu'ils arrachaient violemment du corps de ces pauvres petites cratures. Ils faisaient scher ces ttes, et aprs leur avoir mis sous la langue une lame d'or avec des caractres inconnus, ils les plaaient dans des creux pratiqus dans la muraille, leur faisaient un corps de plantes magiques environnes de bandelettes, allumaient une lampe devant ces affreuses idoles, leur offraient de l'encens et venaient religieusement les consulter ; ils croyaient entendre parler cette tte dont les derniers cris d'angoisse avaient sans doute branl leur imagination. D'ailleurs nous avons dit que le sang attire les larves. Dans les sacrifices infernaux, les anciens creusaient une fosse et la remplissaient de sang tide et fumant ; ils voyaient alors ramper, monter, descendre, accourir du creux de la terre, de toutes les profondeurs de la nuit, des ombres dbiles et ples. Ils traaient avec la pointe de l'pe sanglante le cercle des vocations, allumaient des feux de laurier, d'aulne et de cyprs sur des autels couronns d'asphodle et de verveine, la nuit alors semblait devenir plus froide et plus sombre, la lune se cachait sous les nuages, et l'on entendait le faible frlement des fantmes qui se pressaient autour du cercle pendant que les chiens
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hurlaient lamentablement dans toute la campagne. Pour tout pouvoir, il faut tout oser, tel tait le principe des enchantements et de leurs horreurs. Les faux magiciens se liaient par le crime, et ils se croyaient capables de faire peur aux autres quand ils taient parvenus s'pouvanter eux-mmes. Les rites de la magie noire sont rests horribles comme les cultes impies qu'elle avait produits, soit dans les associations de malfaiteurs conspirant contre les civilisations antiques, soit chez les peuplades barbares. C'est toujours le mme amour des tnbres, ce sont toujours les mmes profanations, les mmes prescriptions sanglantes. La magie anarchique est le culte de mort. Le sorcier s'abandonne la fatalit, il abjure sa raison, il renonce l'esprance de l'immortalit et il immole des enfants. Il renonce au mariage honnte et fait voeu de dbauche strile. A ces conditions il jouit de la plnitude de sa folie, il s'enivre de sa mchancet au point de la croire toute-puissante, et transformant en ralit ses hallucinations, il se croit matre d'voquer son gr toute la tombe et tout l'enfer. Les mots barbares et les signes inconnus ou mme absolument insignifiants sont les meilleurs en magie noire. On s'hallucine mieux avec des pratiques ridicules et des vocations imbciles que par des rites ou des formules capables de tenir l'intelligence en veil. M. Du Potet affirme avoir expriment la puissance de certains signes sur les crisiaques, et les signes qu'il trace de sa main dans son livre occulte, avec prcaution et mystre, sont analogues, sinon absolument semblables, aux prtendues signatures diaboliques qui se trouvent dans les anciennes ditions du grand grimoire. Les mmes causes doivent produire toujours les mmes effets, et il n'y a rien de nouveau sous la lune des sorciers, non plus que sous le soleil des sages. L'tat d'hallucination permanent est une mort ou une abdication de la conscience ; on est alors livr tous les hasards de la fatalit des rves. Chaque souvenir apporte son reflet, chaque mauvais dsir cre une image, chaque remords enfante un cauchemar. La vie devient celle d'un animal, mais d'un animal ombrageux et tourment. On n'a plus conscience ni de la morale ni du temps. Les ralits n'existent plus, tout danse dans le tourbillon des formes les plus insenses. Une heure semble parfois durer des sicles ; des annes peuvent passer avec la rapidit d'une heure.
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Notre cerveau, tout phosphorescent de lumire astrale, est plein de reflets et de figures sans nombre. Quand nous fermons les yeux, il nous semble souvent qu'un panorama tantt brillant, tantt sombre et terrible, se droule sous notre paupire. Un malade atteint de la fivre ferme peine les yeux pendant la nuit, qu'il est bloui souvent par une insupportable clart. Notre systme nerveux, qui est un appareil lectrique complet, concentre la lumire dans le cerveau, qui est le ple ngatif de l'appareil, ou la projette par les extrmits qui sont les pointes destines remettre en circulation notre fluide vital. Quand le cerveau attire violemment une srie d'images analogues une passion qui a rompu l'quilibre de la machine, l'change de lumire ne se fait plus, la respiration astrale s'arrte et la lumire dvoye se coagule en quelque sorte dans le cerveau. Aussi les hallucins ont-ils les sensations les plus fausses et les plus perverses. Il en est qui trouvent de la jouissance se dcouper la peau en lanires et s'corcher lentement, d'autres mangent et savourent les substances les moins faites pour servir de nourriture. M. le docteur Brierre de Boismont, dans son savant Trait des hallucinations [Brierre de Boismont, Des hallucinations, ou histoire raisonne des apparitions, des visions, des songes, de l'extase, du magntisme et du somnambulisme, 2e dition, 1852, 1 vol. in-8.], a rassembl plusieurs sries d'observations excessivement curieuses ; tous les excs de la vie, soit en bien mal compris, soit en mal non combattu, peuvent exalter le cerveau et y produire des stagnations de lumire. L'ambition excessive, les prtentions orgueilleuses la saintet, une continence pleine de scrupules et de dsirs, des passions honteuses satisfaites malgr les avertissements ritrs du remords : tout cela conduit l'vanouissement de la raison, l'extase morbide, l'hystrie, aux visions, la folie. Un homme n'est pas fou, remarque le savant docteur, parce qu'il a des visions, mais parce qu'il croit plus ses visions qu'au sens commun. C'est donc l'obissance et l'autorit seules qui peuvent sauver les mystiques ; s'ils ont en eux-mmes une confiance obstine, il n'y a plus de remde, ils sont dj les excommunis de la raison et de la foi : ce sont les alins de la charit universelle. Ils se croient plus sages que la socit ; ils croient former une religion, et ils sont seuls ; ils pensent avoir drob pour leur usage personnel les clefs secrtes de la vie, et leur intelligence est dj tombe dans la mort.
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SOMMAIRE.-La doctrine secrte de Platon.-Thosophie et thurgie.-L'antre de Trophonius.-Origines des fables de l'Achron et du Tnare.-Le tableau symbolique de Cbs.-Les doctrines ultra-mondaines du Phdon.-La spulture des morts.-Sacrifices pour apaiser les mnes. Ce que les adeptes nomment le grand oeuvre n'est pas seulement la transmutation des mtaux, c'est aussi et surtout la mdecine universelle, c'est--dire le remde tous les maux, y compris la mort. L'oeuvre qui cre la mdecine universelle, c'est la rgnration morale de l'homme. C'est cette seconde naissance dont parlait le Sauveur au docteur de la loi, Nikodmos, qui ne le comprenait pas, et Jsus lui disait : Quoi, vous tes matre en Isral et vous ignorez ce mystre ! comme s'il voulait lui faire entendre qu'il s'agissait des principes fondamentaux de la science religieuse, et qu'il n'tait pas permis un matre de les ignorer. Le grand mystre de la vie et de ses preuves est reprsent dans la sphre cleste et dans le cycle de l'anne. Les quatre formes du sphinx correspondent aux quatre lments et aux quatre saisons. Les figures symboliques du bouclier d'Achille, dans Homre, ont une signification analogue celle des douze travaux d'Hercule. Achille doit mourir comme Hercule, aprs avoir vaincu les lments et combattu contre les dieux. Hercule, victorieux de tous les vices figurs par les monstres qu'il doit combattre, succombe un instant au plus dangereux de tous, l'amour ; mais il arrache enfin de sa poitrine, avec des lambeaux de sa chair, la tunique brlante de Djanire ; il la laisse coupable et vaincue ; il meure affranchi et immortel. Tout homme qui pense est un Oedipe appel deviner l'nigme du sphinx ou mourir. Tout initi doit tre un Hercule accomplissant le cycle d'une grande anne de travaux et mritant, par les sacrifices du coeur et de la vie, les triomphes de l'apothose. Orphe n'est roi de la lyre et des sacrifices qu'aprs avoir tour tour
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conquis et su perdre Eurydice. Omphale et Djanire sont jalouses d'Hercule : l'une veut l'avilir, l'autre cde aux conseils d'une lche rivale qui la pousse empoisonner le librateur du monde ; mais elle va le gurir d'un empoisonnement bien autrement funeste, celui de son indigne amour. La flamme du bcher va purifier ce coeur trop faible ; Hercule expire dans toute sa force et peut s'asseoir victorieux prs du trne de Jupiter ! Jacob, avant d'tre le grand patriarche d'Isral, avait combattu pendant toute une longue nuit contre un ange. L'PREUVE, tel est le grand mot de la vie : la vie est un serpent qui s'enfante et se dvore sans cesse ; il faut chapper ses treintes et lui mettre le pied sur la tte. Herms, en le multipliant, l'oppose lui-mme, et dans un quilibre ternel il en fait le talisman de son pouvoir et la gloire de son caduce. Les grandes preuves de Memphis et d'leusis avaient pour but de former des rois et des prtres, en confiant la science des hommes courageux et forts. Il fallait, pour tre admis ces preuves, se livrer corps et me au sacerdoce et faire l'abandon de sa vie. On descendait alors dans des souterrains obscurs o il fallait traverser tour tour des bchers allums, des courants d'eau profonde et rapide, des ponts mobiles jets sur des abmes, et cela sans laisser teindre et s'chapper une lampe qu'on tenait la main. Celui qui chancelait ou qui avait peur ne devait jamais revoir la lumire ; celui qui franchissait avec intrpidit tous les obstacles tait reu parmi les mystes, c'est--dire qu'on l'initiait aux petits mystres. Mais il restait prouver sa fidlit et son silence, et ce n'tait qu'au bout de plusieurs annes qu'il devenait popte, titre qui correspond celui d'adepte. La philosophie, rivale du sacerdoce, imita ces pratiques et soumit ses disciples des preuves. Pythagore exigeait le silence et l'abstinence pendant cinq ans : Platon n'admettait dans son cole que des gomtres et des musiciens, il rservait d'ailleurs une partie de son enseignement pour les initis et sa philosophie avait ses mystres. C'est ainsi qu'il fait crer le monde par les dmons, et qu'il fait sortir tous les animaux de l'homme. Les dmons de Platon ne sont autres que les lom de Mose, c'est--dire les forces par le concours et l'harmonie desquelles le principe suprme a cr. En disant que les animaux sortent de l'homme, il veut dire que les animaux sont l'analyse de la forme vivante dont l'homme est la synthse. C'est
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Platon qui le premier a proclam la divinit du verbe, c'est--dire de la parole, et ce verbe crateur, il semble en pressentir l'incarnation prochaine sur la terre ; il annonce les souffrances et le supplice du juste parfait, rprouv par l'iniquit du monde. Cette philosophie sublime du verbe appartient la pure kabbale, et Platon ne l'a point invente. Il ne le cache pas d'ailleurs et dclare hautement qu'en aucune science il ne faut jamais recevoir que ce qui s'accorde avec les vrits ternelles et avec les oracles de Dieu. Dacier, qui nous empruntons cette citation, ajoute que, par ces vrits ternelles, Platon entend une ancienne tradition, qu'il prtend que les premiers hommes avaient reue de Dieu et qu'ils avaient transmise leurs descendants. Certes, moins de nommer positivement la kabbale, on ne saurait tre plus clair. C'est la dfinition au lieu du nom : c'est quelque chose de plus prcis en quelque manire que le nom mme. Ce ne sont pas les livres, dit encore Platon, qui donnent ces hautes connaissances ; il faut les puiser en soi-mme par une profonde mditation et chercher le feu sacr dans sa propre source... C'est pourquoi je n'ai jamais rien crit de ces rvlations et je n'en parlerai jamais. Tout homme qui entreprendra de les rendre vulgaires ne l'entreprendra jamais qu'inutilement, et tout le fruit qu'il tirera de son travail, c'est qu'except un petit nombre d'hommes qui Dieu a donn assez d'intelligence pour voir en eux-mmes ces vrits clestes, il donnera aux uns du mpris pour elles, et remplira les autres d'une vaine et tmraire confiance, comme s'ils savaient des choses merveilleuses qu'ils ne savent pourtant pas [Dacier, la Doctrine de Platon (Bibliothque des anciens philosophes), t. III, p. 81.]. Il crit Denys le Jeune : Il faut que je dclare Archdmus ce qui est beaucoup plus prcieux et plus divin et ce que vous avez grande envie de savoir, puisque vous me l'avez envoy exprs ; car, selon ce qu'il m'a dit, vous ne croyez pas que je vous aie suffisamment expliqu ce que je pense sur la nature du premier principe ; il faut vous l'crire par nigmes, afin que si ma lettre est intercepte sur terre ou sur mer, celui qui la lira n'y puisse rien comprendre. Toutes choses sont autour de leur roi, elles sont cause de lui, et il est
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seul la cause des bonnes choses ; second pour les secondes et troisime pour les troisimes [Dacier, loco citato.t. III, p. 194.]. Il y a dans ce peu de paroles un rsum complet de la thologie des sphirots. Le roi, c'est Ensoph, l'tre suprme et absolu. Tout rayonne de ce centre qui est partout, mais que nous concevons surtout de trois manires et dans trois sphres diffrentes. Dans le monde divin, qui est celui de la premire cause, il est unique et premier. Dans le monde de la science qui est celui des causes secondes, l'influence du premier principe se fait sentir, mais on ne le conoit plus que comme la premire des causes secondes ; il s'y manifeste par le binaire, c'est le principe crateur passif. Enfin, dans le troisime monde, qui est celui des formes, il se rvle comme la forme parfaite, le verbe incarn, la beaut et la bont suprmes, la perfection cre ; il est donc la fois le premier, le second et le troisime, puisqu'il est tout en tout, le centre et la cause de tout. N'admirons point ici le gnie de Platon, reconnaissons seulement la science exacte de l'initi. Qu'on ne nous dise plus que notre grand aptre saint Jean a emprunt la philosophie de Platon le dbut de son vangile. C'est Platon, au contraire, qui avait puis aux mmes sources que saint Jean ; mais il n'avait pas reu l'esprit qui vivifie. La philosophie du plus grand des rvlateurs humains pouvait aspirer au verbe fait homme : l'vangile seul pouvait le donner au monde. La kabbale enseigne aux Grecs par Platon prit plus tard le nom de thosophie et embrassa dans la suite le dogme magique tout entier. Ce fut cet ensemble de doctrine occulte que se rattachrent successivement toutes les dcouvertes des chercheurs. On voulut passer de la thorie la pratique et raliser la parole par les oeuvres ; les dangereuses expriences de la divination apprirent la science comment on peut se passer du sacerdoce, le sanctuaire tait trahi et des hommes sans mission osaient faire parler les dieux. C'est pour cela que la thurgie partagea les anathmes de la magie noire et fut souponne d'en imiter les crimes, parce qu'elle ne pouvait se dfendre d'en partager l'impit. On ne soulve pas impunment le voile d'Isis, et la curiosit est un blasphme contre la foi, lorsqu'il s'agit des choses divines. Heureux ceux qui croiront sans avoir vu, nous a dit le grand rvlateur. Les expriences de la thurgie et de la ncromancie sont toujours funestes
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ceux qui s'y abandonnent. Lorsqu'on a une fois mis le pied sur le seuil de l'autre monde, il faut mourir et presque toujours d'une manire trange et terrible. Le vertige commence, la catalepsie et la folie achvent. Il est certain qu'en prsence de certaines personnes et aprs une srie d'actes enivrants, une perturbation se fait dans l'atmosphre, les boiseries craquent, les portes tremblent et gmissent. Des signes bizarres et quelquefois sanglants semblent s'imprimer d'eux-mmes sur du parchemin vierge ou sur des linges. Ces signes sont toujours les mmes et les magistes les classifient sous le nom d'critures diaboliques. La seule vue de ces caractres fait retomber les crisiaques en convulsion ou en extase ; ils croient alors voir les esprits, et Satan, c'est--dire le gnie de l'erreur, se transfigure pour eux en ange de lumire. Ces prtendus esprits demandent pour se montrer des excitations sympathiques produites par le rapprochement des sexes, il faut mettre les mains dans les mains, les pieds sur les pieds, il faut se souffler au visage, et souvent suivent des extases obscnes. Les initis se passionnent pour ce genre d'ivresse, ils se croient les lus de Dieu et les interprtes du ciel, ils traitent de fanatisme l'obissance la hirarchie. Ce sont les successeurs de la race canique de l'Inde. Ce sont des hatchichims et des faquirs. Les avertissements ne les claireront pas et ils priront parce qu'ils ont voulu prir. Les prtres de la Grce, pour gurir de semblables malades, employaient une sorte d'homoeopathie ; ils les terrifiaient en exagrant le mal mme dans une seule crise et les faisaient dormir dans la caverne de Trophonius. On se prparait ce sommeil par des jenes, des lustrations et des veilles, puis on descendait dans le souterrain et on y tait laiss et enferm sans lumire. Des gaz enivrants, assez semblables ceux de la grotte du Chien qu'on voit prs de Naples, s'exhalaient dans cette caverne et ne tardaient pas terrasser le visionnaire ; il avait alors d'pouvantables rves causs par un commencement d'asphyxie ; on venait temps le secourir et on l'emportait tout palpitant, tout ple et les cheveux hrisss sur un trpied o il prophtisait avant de s'veiller entirement. Ces sortes d'preuves causaient un tel branlement dans le systme nerveux, que les crisiaques ne s'en souvenaient pas sans frissonner et n'osaient plus jamais parler d'vocations et de fantmes. Il en est qui depuis ne purent jamais s'gayer ni sourire ; et l'impression gnrale tait si triste, qu'elle passa en proverbe
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et qu'on disait d'une personne dont le front ne se dridait pas : Elle a dormi dans la caverne de Trophonius. Ce n'est pas dans les livres des philosophes, c'est dans le symbolisme religieux des anciens qu'il faut chercher les traces de la science et en retrouver les mystres. Les prtres d'gypte connaissaient mieux que nous les lois du mouvement et de la vie. Ils savaient temprer ou affermir l'action par la raction, et prvoyaient facilement la ralisation des effets dont ils avaient pos la cause. Les colonnes de Seth, d'Herms, de Salomon, d'Hercule ont symbolis dans les traditions magiques cette loi universelle de l'quilibre ; et la science de l'quilibre avait conduit les initis celle de la gravitation universelle autour des centres de vie, de chaleur et de lumire. Aussi dans les calendriers sacrs des gyptiens dont chaque mois tait, comme on sait, plac sous la protection de trois dcans ou gnies de dix jours, le premier dcan du signe du lion est-il reprsent par une tte humaine sept rayons avec une grande queue de scorpion et le signe du Sagittaire sous le menton. Au-dessous de cette tte est le nom de IAO ; on appelait cette figure khnoubis, mot gyptien qui signifie or et lumire. Thals et Pythagore apprirent dans les sanctuaires de l'gypte que la terre tourne autour du soleil, mais ils ne cherchrent pas rpandre cette connaissance, parce qu'il et fallu rvler pour cela un des grands secrets du temple, la double loi d'attraction et de rayonnement de fixit et de mouvement qui est le principe de la cration et la cause perptuelle de la vie. Aussi l'crivain chrtien, Lactance, qui avait entendu parler de cette tradition magique et de l'effet sans la cause, se moque-t-il fort de ces thurgistes rveurs qui font tourner la terre et nous donnent des antipodes, lesquels, suivant lui, devaient avoir, pendant que nous marcherions la tte haute, les pieds en haut et la tte en bas. D'ailleurs, ajoute navement Lactance avec toute la logique des ignorants et des enfants, de pareils hommes ne tiendraient pas terre et tomberaient la tte la premire dans le ciel infrieur. Ainsi raisonnaient les philosophes pendant que les prtres, sans leur rpondre et sans sourire mme de leurs erreurs, crivaient en hiroglyphes crateurs de tous les dogmes et de toutes les posies, les secrets de la vrit. Dans leur description allgorique des enfers, les hirophantes grecs avaient cach les grands secrets de la magie. On y trouve quatre fleuves, comme
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dans le paradis terrestre, plus un cinquime qui serpente sept fois entre les autres. Un fleuve de douleurs et de gmissements, le Cocyte, et un fleuve d'oubli, le Lth, puis un fleuve d'eau rapide, irrsistible, qui entrane tout et qui roule en sens contraire avec un fleuve de feu. Ces deux fleuves mystrieux, l'Achron et le Phlgton, dont l'eau reprsente le fluide ngatif et l'autre le fluide positif, tournent ternellement l'un dans l'autre. Le Phlgton chauffe et fait fumer les eaux froides et noires de l'Achron et l'Achron couvre d'paisses vapeurs les flammes liquides du Phlgton. De ces vapeurs sortent par milliers des larves et des lmures, images vaines des corps qui ont vcu et de ceux qui ne vivent pas encore ; mais qu'ils aient bu ou non au fleuve des douleurs, tous aspirent au fleuve d'oubli, dont l'eau assoupissante leur rendra la jeunesse et la paix. Les sages seuls ne veulent pas oublier, car leurs souvenirs sont dj leur rcompense. Aussi sont-ils seuls vraiment immortels, puisqu'ils ont seuls la conscience de leur immortalit. Les supplices du Tnare sont des peintures vraiment divines des vices et de leur chtiment ternel. La cupidit de Tantale, l'ambition de Sysiphe ne seront jamais expies, car elles ne peuvent jamais tre satisfaites. Tantale a soif dans l'eau, Sysiphe roule au sommet d'une montagne un pidestal sur lequel il veut s'asseoir et qui retombe toujours sur lui en l'entranant au fond de l'abme. Ixion, l'amoureux sans frein, qui a voulu violer la reine du ciel, est fouett par des furies infernales. Il n'a pourtant pas joui de son crime et n'a pu embrasser qu'un fantme. Ce fantme peut-tre a paru condescendre ses fureurs et l'aimer, mais quand il mconnat le devoir, quand il se satisfait par le sacrilge, l'amour, c'est de la haine en fleurs ! Ce n'est pas au del de la tombe, c'est dans la vie mme qu'il faut chercher les mystres de la mort. Le salut ou la rprobation commencent ici-bas et le monde terrestre a aussi son ciel et son enfer. Toujours mme ici-bas la vertu est rcompense, toujours mme ici-bas le vice est puni ; et ce qui nous fait croire parfois l'impunit des mchants, c'est que les richesses, ces instruments du bien et du mal, semblent leur tre parfois donnes au hasard. Mais malheur aux hommes injustes, lorsqu'ils possdent la clef d'or, elle n'ouvre pour eux que la porte du tombeau et de l'enfer. Tous les vrais initis ont reconnu l'immense utilit du travail et de la douleur. La douleur, a dit un pote allemand, c'est le chien de ce berger
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inconnu qui mne le troupeau des hommes. Apprendre souffrir, apprendre mourir, c'est la gymnastique de l'ternit, c'est le noviciat immortel. Tel est le sens moral de la divine comdie de Dante esquisse dj du temps de Platon dans le tableau allgorique de Cbs. Ce tableau, dont la description nous a t conserve et que plusieurs peintres du moyen ge ont refait d'aprs cette description, est un monument la fois philosophique et magique. C'est une synthse morale trs complte, et c'est en mme temps la plus audacieuse dmonstration qui ait t faite du grand arcane, de ce secret dont la rvlation bouleverserait la terre et le ciel. Nos lecteurs n'attendent pas sans doute que nous leur en donnions l'explication. Celui qui trouve ce mystre comprend qu'il est inexplicable de sa nature, et qu'il donne la mort ceux qui le surprennent comme celui qui l'a rvl. Ce secret est la royaut du sage, c'est la couronne de l'initi que nous voyons redescendre vainqueur du sommet des preuves dans la belle allgorie de Cbs. Le grand arcane le rend matre de l'or et de la lumire qui sont au fond la mme chose, il a rsolu le problme de la quadrature du cercle, il dirige le mouvement perptuel, et il possde la pierre philosophale. Ici les adeptes me comprendront. Il n'y a ni interruption dans le travail de la nature ni lacune dans son oeuvre. Les harmonies du ciel correspondent celles de la terre, et la vie ternelle accomplit ses volutions suivant les mmes lois que la vie d'un jour. Dieu a tout dispos avec poids, nombre et mesure, dit la Bible, et cette lumineuse doctrine tait aussi celle de Platon. Dans le Phdon, il fait discourir Socrate sur les destines de l'me d'une manire tout fait conforme aux traditions kabbalistiques. Les esprits purs par l'preuve s'affranchissent des lois de la pesanteur, et surtout de l'atmosphre des larmes ; les autres y rampent dans les tnbres, et ce sont ceux-l qui apparaissent aux hommes faibles ou criminels. Ceux qui se sont affranchis des misres de la vie matrielle ne reviennent plus en contempler les crimes et en partager les erreurs : c'est vraiment assez d'une fois. Le soin que prenaient les anciens d'ensevelir les morts protestait hautement contre la ncromancie, et toujours ceux-l ont t regards comme des impies qui troublent le repos de la tombe. Rappeler les morts sur la terre, ce serait les condamner mourir deux fois ; et ce qui faisait craindre
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surtout aux hommes pieux des anciens cultes de rester sans spulture aprs leur mort, c'tait l'apprhension que leur cadavre ne ft profan par les Stryges et ne servt aux enchantements. Aprs la mort, l'me appartient Dieu, et le corps la mre commune qui est la terre. Malheur ceux qui osent attenter ces refuges ! Quand on avait troubl le sanctuaire de la tombe, les anciens offraient des sacrifices aux mnes irrits ; et il y avait une sainte pense au fond de cet usage. En effet, s'il tait permis un homme d'attirer vers lui par une chane de conjurations les mes qui nagent dans les tnbres en aspirant vers la lumire, celui-l se donnerait des enfants rtrogrades et posthumes qu'il devrait nourrir de son sang et de son me. Les ncromanciens sont des enfanteurs de vampires, ne les plaignons donc pas s'ils meurent rongs par les morts !

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CHAPITRE IV - MAGIE DU CULTE PUBLIC.

SOMMAIRE.-Ce que c'est que la superstition.-Orthodoxie magique. -Dissidence des profanes.-Apparitions et incarnations des dieux.-Tyrsias et Calchas.-Les magiciens d'Homre.-Les sibylles et leurs vers crits sur des feuilles jetes au vent.-Origine de la gomancie et de la cartomancie. Les ides produisent les formes et leur tour les formes refltent et reproduisent les ides. Pour ce qui est des sentiments, l'association les multiplie dans la runion de ceux qui les partagent, en sorte que tous sont lectriss de l'enthousiasme de tous. C'est pour cela que si tel ou tel homme du peuple en particulier se trompe aisment sur le juste et sur le beau, le peuple en masse applaudira toujours ce qui est sublime avec un lan non moins sublime. Ces deux grandes lois de la nature observes par les anciens mages, leur avaient fait comprendre la ncessit d'un culte public, unique, obligatoire, hirarchique et symbolique comme la religion tout entire, splendide comme la vrit, riche et vari comme la nature, toil comme le ciel, plein de parfums comme la terre, de ce culte enfin que devait plus tard constituer Mose, que Salomon devait raliser dans toutes ses splendeurs, et qui, transfigur encore une fois, rside aujourd'hui dans la grande mtropole de Saint-Pierre de Rome. L'humanit n'a jamais eu rellement qu'une religion et qu'un culte. Cette lumire universelle a eu ses mirages incertains, ses reflets trompeurs et ses ombres, mais toujours aprs les nuits de l'erreur, nous la voyons reparatre unique et pure comme le soleil. Les magnificences du culte sont la vie de la religion, et si le Christ veut des ministres pauvres, sa divinit souveraine ne veut pas de pauvres autels. Les protestants n'ont pas compris que le culte est un enseignement, et que dans l'imagination de la multitude il ne faut pas crer un dieu mesquin ou misrable. Voyez ces oratoires qui ressemblent des mairies et ces honntes ministres tourns comme des huissiers ou des commissaires, ne
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font-ils pas ncessairement prendre la religion pour une formalit, et Dieu pour un juge de paix ? Les Anglais qui prodiguent tant d'or dans leurs habitations particulires, et qui affectent d'aimer tant la Bible, ne devraient-ils pas se souvenir des pompes inoues du temple de Salomon et trouver leurs glises bien froides et bien nues ? Mais ce qui dessche leur culte c'est la scheresse de leur coeur, et comment voulez-vous qu'avec ce culte sans magie, sans blouissements et sans larmes, ces coeurs soient jamais rappels la vie ? L'orthodoxie est le caractre absolu de la haute magie. Quand la vrit vient au monde, l'toile de la science en avertit les mages et ils viennent adorer l'enfant crateur de l'avenir. C'est par l'intelligence de la hirarchie et la pratique de l'obissance qu'on obtient l'initiation, et un vritable initi ne sera jamais un sectaire. Les traditions orthodoxes furent emportes de la Chalde par Abraham, elles rgnaient en gypte du temps de Joseph avec la connaissance du vrai Dieu. Koung-Tseu voulut les tablir en Chine, mais le mysticisme imbcile de l'Inde devait, sous la forme idoltrique du culte de F, prvaloir dans ce grand empire. Mose emporta l'orthodoxie d'gypte comme Abraham de la Chalde, et dans les traditions secrtes de la kabbale nous trouvons une thologie entire, parfaite, unique, semblable ce que la ntre a de plus grandiose et de mieux expliqu par les pres et les docteurs, le tout avec un ensemble et des lumires qu'il n'est pas donn encore au monde de comprendre. Le Sohar, qui est la clef des livres saints, ouvre aussi toutes les profondeurs et claire toutes les obscurits des mythologies anciennes et des sciences caches primitivement dans le sanctuaire. Il est vrai qu'il faut connatre le secret de cette clef pour arriver s'en servir, et que pour les intelligences mme les plus pntrantes, mais non inities ce secret, le Sohar est absolument incomprhensible et mme illisible. Nous esprons que les lecteurs attentifs de nos crits sur la magie trouveront d'eux-mmes ce secret, et parviendront leur tour dchiffrer d'abord, puis lire ce livre qui contient l'explication de tant de mystres. L'initiation tant la consquence ncessaire de la hirarchie, principe fondamental des ralisations magiques, les profanes, aprs avoir essay inutilement de forcer les portes du sanctuaire, prirent le parti d'lever autel contre autel, et d'opposer les divulgations ignorantes du schisme aux
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rticences de l'orthodoxie. D'horribles histoires coururent sur les mages : les sorciers et les stryges rejetrent sur eux la responsabilit de leurs crimes ; c'taient des buveurs de sang humain, des mangeurs de petits enfants. Cette vengeance de l'ignorance prsomptueuse contre la science discrte a obtenu de tous les temps un succs qui en a perptu l'usage. Un misrable n'a-t-il pas imprim dans je ne sais quel pamphlet, qu'il avait lui-mme et de ses oreilles entendu dans un club l'auteur de ce livre demander que le sang des riches ft mis en boudins pour nourrir le peuple affam ? Plus la calomnie est norme, plus elle fait d'impression sur les sots. Les accusateurs des mages commettaient eux-mmes les forfaits dont ils les accusaient, et s'abandonnaient toutes les frnsies d'une sorcellerie dvergonde. Il n'tait bruit que d'apparitions et de prodiges. Les dieux eux-mmes descendaient en formes visibles pour autoriser les orgies. Les cercles furieux de prtendus illumins remontent jusqu'aux bacchantes qui ont assassin Orphe. Un panthisme mystique et luxurieux multiplia toujours depuis ces cercles fanatiques et clandestins o la promiscuit et le meurtre se mlaient aux extases et aux prires. Mais les destines fatales de ce dogme absorbant et destructeur sont crites dans une des plus belles fables de la mythologie grecque. Des pirates tyrrhniens ont surpris Hiacchos endormi et le portent dans leur vaisseau. Ils croient que le dieu de l'inspiration est leur esclave, mais tout coup en pleine mer leur vaisseau se transfigure, les mts deviennent des ceps, les cordages des vignes, partout apparaissent des satyres dansant avec des lynx et des panthres, le vertige s'empare de l'quipage, ils se voient tous changs en boucs, et se prcipitent dans la mer. Hiacchos alors aborde en Botie et se rend Thbes, la ville de l'initiation, o il trouve que Panthe avait usurp le pouvoir. Panthe son tour veut emprisonner le dieu ; mais la prison s'ouvre d'elle-mme, le captif rayonne, vainqueur au milieu de Thbes. Panthe devient furieux et les filles de Cadmus devenues des bacchantes le mettent en pices croyant immoler un jeune taureau. Le panthisme, en effet, ne saurait constituer une synthse et doit prir divis par les sciences, filles de Cadmus. Aprs Orphe, Cadmus, Oedipe et Amphiaras, les grands types fabuleux du sacerdoce magique en Grce sont Tyrsias et Calchas, mais Tyrsias est
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un hirophante inintelligent ou infidle. Un jour il trouve deux serpents entrelacs, il croit qu'ils se battent et les spare en les frappant de son bton : il n'a pas compris le symbole du caduce, il veut diviser les forces de la nature, il veut sparer la science de la foi, l'intelligence de l'amour, l'homme de la femme ; il les voit unis comme des lutteurs, et il croit qu'ils se battent, il les blesse en les sparant, et le voil lui-mme ayant perdu son quilibre ; il sera tour tour homme et femme, jamais compltement, car l'accomplissement du mariage lui est interdit. Ici se rvlent tous les mystres de l'quilibre universel et de la loi cratrice. En effet c'est l'androgyne humain qui enfante ; l'homme et la femme tant qu'ils sont spars restent striles, comme la religion sans la science et rciproquement, comme l'intelligence sans amour, comme la douceur sans force et la force sans douceur, comme la justice sans misricorde et la misricorde sans justice. L'harmonie rsulte de l'analogie des contraires, il faut les distinguer pour les unir et non les sparer pour choisir entre eux. L'homme, dit-on, va sans cesse du blanc au noir dans ses opinions et se trompe toujours. Cela doit tre, car la forme visible, la forme relle est blanche et noire, elle se produit en alliant l'ombre et la lumire sans les confondre. Ainsi se marient tous les contraires dans la nature, et celui qui veut les sparer s'expose au chtiment de Tyrsias. D'autres disent qu'il devint aveugle pour avoir surpris Minerve toute nue, c'est--dire pour avoir profan les mystres : c'est une autre allgorie, mais c'est toujours le mme symbole. C'est sans doute cause de sa profanation des mystres qu'Homre fait errer l'ombre de Tyrsias dans les tnbres Cimmriennes, et nous le montre revenant avec les larves et les ombres malheureuses qui cherchent s'abreuver de sang, lorsqu'Ulysse consulte les esprits avec un crmonial bien autrement magique et formidable que les grimaces de nos mediums et les petits papiers innocents des modernes ncromanciens. Le sacerdoce est presque muet dans Homre, le devin Calchas n'est ni un souverain pontife ni un grand hirophante. Il semble tre au service des rois dont il redoute la colre, et n'ose dire Agamemnon des vrits dsagrables qu'aprs avoir implor la protection d'Achille. Il jette ainsi la division entre ces chefs et devient la cause des dsastres de l'arme.
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Homre, dont tous les rcits sont d'importantes et profondes leons, veut aussi, par cet exemple, montrer la Grce combien il importe que le ministre divin soit indpendant des influences temporelles. La tribu sacerdotale ne doit relever que du suprme pontificat, et le grand prtre est frapp d'impuissance ; s'il manque une seule couronne sa tiare il faut qu'il soit roi temporel pour tre l'gal des souverains de la terre, roi par l'intelligence et par la science, roi enfin par sa mission divine. Tant qu'un pareil sacerdoce n'existera pas, semble dire le sage Homre, il manquera quelque chose l'quilibre des empires. Le devin Thoclymnes dans l'Odysse joue peu prs le rle d'un parasite, il paie aux poursuivants de Pnlope leur hospitalit peu bienveillante par un avertissement inutile, puis il se retire prudemment avant l'esclandre qu'il prvoit. Il y a loin du rle de ces diseurs de bonne ou de mauvaise aventure, celui de ces sibylles qui habitaient dans des sanctuaires o elles se rendaient invisibles et qu'on n'abordait qu'en tremblant. Circs nouvelles, elles ne cdaient pourtant qu' l'audace : il fallait pntrer par adresse ou de force dans leur retraite, les prendre par les cheveux, les menacer avec l'pe et les traner jusqu'au fatal trpied. Alors elles rougissaient et plissaient tour tour, et frmissantes, les cheveux hrisss, elles profraient des paroles sans suite, puis elles s'chappaient furieuses, crivaient sur des feuilles d'arbres des mots qui rassembls devaient former des vers prophtiques et jetaient ces feuilles au vent, puis elles se renfermaient dans leur retraite et ne rpondaient plus si on tentait de les rappeler. L'oracle avait autant de sens diffrents qu'il tait possible d'en trouver en combinant les feuilles de toutes les manires. Si au lieu de mots les feuilles eussent port des signes hiroglyphiques, le nombre des interprtations et encore augment, et l'on et pu consulter le sort en les assemblant au hasard ; c'est ce que firent depuis les gomanciens qui devinaient par des nombres et des figures de gomtrie jets au hasard. C'est ce que font encore de nos jours les adeptes de la cartomancie, en se servant de grands alphabets magiques du tarot dont ils ignorent assez gnralement la valeur. Dans ces oprations, le sort choisit seulement les signes qui doivent inspirer l'interprte, et sans une facult toute spciale d'intuition et de seconde vue, les phrases indiques par l'assemblage des lettres sacres et
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les rvlations indiques par l'assemblage des figures prophtiseront au hasard. Ce n'est pas tout d'assembler les lettres, il faut savoir lire. La cartomancie bien comprise est une vritable consultation des esprits sans ncromancie et sans sacrifices, elle veut donc l'assistance d'un bon mdium, la pratique en est d'ailleurs dangereuse et nous ne la conseillons personne. N'est-ce donc pas assez du souvenir de nos misres pour aggraver nos souffrances dans le prsent, faut-il encore les surcharger de toute l'anxit de l'avenir, et souffrir tous les jours d'avance les catastrophes qu'il nous est impossible d'viter ?

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CHAPITRE V - MYSTRES DE LA VIRGINIT.

SOMMAIRE.-L'hellnisme Rome.-Institutions de Numa.-Les Vestales.-Allgories du feu sacr.-Porte religieuse de l'histoire de Lucrce.-Mystres de la bonne desse.-Culte du foyer et de la mre patrie.-Collges des flamines et des augures.-Les oracles.-Opinions errones de Fontenelle et de Kircher.-Aperu du calendrier magique chez les Romains. L'empire romain ne fut qu'une transfiguration de celui des Grecs. L'Italie tait la grande Grce, et lorsque l'hellnisme perfectionna ses dogmes et ses mystres, c'est qu'il fallait commencer l'ducation des enfants de la louve : Rome tait dj au monde. Un fait spcial caractrise l'initiation donne aux Romains par Numa, c'est l'importance typique rendue la femme, l'exemple des gyptiens qui adoraient la divinit suprme sous le nom d'Isis. Chez les Grecs, le Dieu de l'initiation c'est Iacchos, le vainqueur de l'Inde, le resplendissant Androgyne aux cornes d'Ammon, le Panthe qui tient la coupe des sacrifices et y fait ruisseler le vin de la vie universelle, Iacchos, le fils de la foudre et le dompteur des tigres et des lions, mais c'est en profanant les mystres d'Iacchos que les bacchantes ont dchir Orphe ; Iacchos, sous le nom romain de Bacchus, ne sera plus que le dieu de l'ivresse, et Numa demandera ses inspirations la sage et discrte grie, la desse du mystre et de la solitude. Il faut bien donner une mre ces sauvages enfants trouvs qui n'ont pu devenir poux qu'en enlevant des femmes par surprise et par trahison. Ce qui doit assurer l'avenir de Rome, c'est le culte de la patrie et de la famille. Numa l'a compris, et il apprend d'grie comment on honore la mre des dieux. Il lui lve un temple sphrique sous la coupole duquel brle un feu qui ne doit jamais s'teindre. Ce feu est entretenu par quatre vierges qu'on nommera vestales et qui seront entoures d'honneurs extraordinaires si elles sont fidles, punies
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avec une rigueur exceptionnelle si elles manquent leur dignit. L'honneur de la vierge est celui de la mre, et la famille ne peut tre sainte qu'autant que la puret virginale sera reconnue possible et glorieuse. Ici dj la femme sort de la servitude antique, ce n'est plus l'esclave orientale, c'est la divinit domestique, c'est la gardienne du foyer, c'est l'honneur du pre et de l'poux. Rome est devenue le sanctuaire des moeurs, et ce prix elle sera la souveraine des nations et la mtropole du monde. La tradition magique de tous les ges accorde la virginit quelque chose de surnaturel et de divin. Les inspirations prophtiques cherchent les vierges, et c'est en haine de l'innocence et de la virginit que la Gotie sacrifie des enfants au sang desquels elle reconnat pourtant une vertu sacre et expiatoire. Lutter contre l'attrait de la gnration s'est c'exercer vaincre la mort, et la suprme chastet tait la plus glorieuse couronne propose aux hirophantes. Rpandre sa vie dans des embrassements humains c'est jeter des racines dans la tombe. La chastet est une fleur qui n'a plus de tige sur la terre et qui, aux caresses du soleil qui l'invite monter vers lui, peut se dtacher sans efforts et s'envoler comme un oiseau. Le feu sacr des vestales tait le symbole de la foi et du chaste amour. C'tait aussi l'emblme de cet agent universel dont Numa savait produire et diriger la forme lectrique et foudroyante. En effet, pour rallumer le feu des vestales, si par une ngligence trs punissable elles l'avaient laiss s'teindre, il fallait le soleil ou la foudre. On le renouvelait et on le consacrait au commencement de toutes les annes, pratique conserve parmi nous et observe la veille de Pques. C'est tort qu'on a accus le christianisme d'avoir emprunt ce qu'il y avait de plus beau dans les anciens cultes. Le christianisme, cette dernire forme de l'orthodoxie universelle, a gard tout ce qui lui appartenait et n'a rejet que les pratiques dangereuses et les vaines superstitions. Le feu sacr reprsentait aussi l'amour de la patrie et la religion du foyer. C'est cette religion, c'est l'inviolabilit du sanctuaire conjugal que Lucrce se sacrifia. Lucrce personnifie toute la majest de l'ancienne Rome ; elle pouvait sans doute se soustraire l'outrage en abandonnant sa mmoire la calomnie, mais la haute rputation est une noblesse qui oblige. En matire d'honneur un scandale est plus dplorable qu'une faute. Lucrce leva sa dignit d'honnte femme jusqu' la hauteur du sacerdoce
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en subissant un attentat pour l'expier ensuite et le punir. C'est en mmoire de cette illustre Romaine que la haute initiation au culte de la patrie et du foyer fut confie aux femmes, l'exclusion des hommes. L elles devaient apprendre que le vritable amour est celui qui inspire les plus hroques dvouements. On leur disait que la vraie beaut de l'homme c'est l'hrosme et la grandeur ; que la femme capable de trahir ou d'abandonner son mari, fltrit la fois son avenir et son pass et se met au front la tache ineffaable d'une prostitution rtrospective aggrave encore par un parjure. Cesser d'aimer celui auquel on a donn la fleur de sa jeunesse, c'est le plus grand malheur qui puisse affliger le coeur d'une femme honnte ; mais le dclarer hautement, c'est renier son innocence passe, c'est renoncer la probit du coeur et l'intgrit de l'honneur, c'est la dernire et la plus irrparable de toutes les hontes. Telle tait la religion de Rome : c'est la magie d'une pareille morale qu'elle a d toutes ses grandeurs, et lorsque pour elle le mariage cessa d'tre sacr, la dcadence n'tait pas loin. S'il est vrai que, du temps de Juvnal, les mystres de la bonne desse taient des mystres d'impuret, ce dont il est permis peut-tre de douter un peu, car les femmes seules admises ces prtendues orgies se seraient donc dnonces elles-mmes ? en admettant, disons-nous, que cela soit vrai, puisque tout tait possible aprs les rgnes de Nron et de Domitien, que pouvons-nous en conclure sinon que le rgne moral de la mre des dieux tait pass et qu'il devait faire place au culte populaire, plus universel et plus pur de Marie, la mre de Dieu ? Numa, initi aux lois magiques et sachant les influences magntiques de la vie commune, institua des collges de prtres et d'augures, et les soumit des rgles ; c'tait l'ide premire des couvents, une des grandes puissances de la religion. Dj depuis longtemps en Jude, les prophtes se runissaient en cercles sympathiques, et mettaient en commun l'inspiration et la prire. Il semble que Numa ait connu les traditions de la Jude, ses flamines et ses saliens s'exaltaient par des volutions et des danses qui rappellent celle de David devant l'arche. Numa n'institua pas de nouveaux oracles capables de rivaliser avec celui de Delphes, mais il instruisit ses prtres dans l'art des augures, c'est--dire qu'il leur rvla une certaine thorie des pressentiments et de la seconde vue dtermins par des lois
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secrtes de la nature. Nous mprisons maintenant l'art des aruspices et des augures, parce que nous avons perdu la science profonde de la lumire et des analogies universelles de ses reflets. Voltaire, dans son charmant conte de Zadig, esquisse en jouant une science de divination toute naturelle, mais qui n'en est pas moins merveilleuse, parce qu'elle suppose une finesse d'observation tout exceptionnelle et une srie de dductions qui chappe habituellement la logique si borne du vulgaire. On raconte que Parmnides, matre de Pythagore, ayant got de l'eau d'une source, prdit un prochain tremblement de terre : il n'y a rien l qui doive sembler trange, car les saveurs bitumineuses et sulfureuses rpandues dans l'eau ont pu avertir le philosophe du travail intrieur des terrains avoisinants. Peut-tre mme l'eau tait-elle seulement trouble d'une manire insolite. Quoiqu'il en soit, nous prvoyons encore la rigueur des hivers par le vol des oiseaux, et nous pourrions prvoir certaines influences atmosphriques par l'inspection des organes digestifs et respiratoires des animaux. Or, les perturbations physiques de l'atmosphre ont souvent des causes morales. Les rvolutions se traduisent en l'air par de grands orages, le souffle des peuples agite le ciel. Le succs marche avec les courants lectriques, et les couleurs de la lumire vivante refltent les mouvements de la foudre, Il y a quelque chose dans l'air, dit le peuple avec son instinct prophtique. Les aruspices et les augures apprenaient lire les caractres que trace partout la lumire, et reconnatre les marques des courants et des rvolutions astrales. Ils savaient pourquoi les oiseaux volent isols ou se rassemblent, quelles influences les font aller vers le nord ou vers le midi, vers l'orient ou l'occident, et c'est ce que nous ne savons plus, nous qui nous moquons des augures. Il est si facile de se moquer et si difficile de bien apprendre. C'est par suite de ce parti pris de dnigrer et de nier tout ce que nous ne comprenons pas, que des hommes d'esprit, comme Fontenelle, et des savants, comme Kircher, ont crit des choses si tmraires sur les anciens oracles. Tout est manoeuvres et supercheries aux yeux de ces esprits forts. Ils inventent des statues machines, des porte-voix cachs, des chos mnags dans les souterrains des temples. Pourquoi donc calomnier toujours le sanctuaire ? N'y aurait-il donc jamais eu que des fripons parmi les prtres ? Ne pouvait-il se trouver parmi les hirophantes de Crs ou d'Apollon des hommes honntes et convaincus ? On trompait donc ceux-l
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comme les autres ? Mais qui donc les trompait constamment sans se trahir pendant une suite de sicles, car les fourbes ne sont pas immortels. Des expriences rcentes prouvent que les penses peuvent se transmettre, se traduire en criture et s'imprimer par les seules forces de la lumire astrale. Des mains mystrieuses crivent encore sur nos murs comme au festin de Balthazar. Souvenons-nous de cette sage parole d'un savant qu'on n'accusera certainement ni de fanatisme ni de crdulit : Arago disait qu'en dehors des mathmatiques pures, celui qui prononce le mot impossible, manque de prudence. Le calendrier religieux de Numa est calqu sur celui des mages, c'est une srie de ftes et de mystres rappelant toute la doctrine secrte des initis et adaptant parfaitement les actes publics du culte aux lois universelles de la nature. La disposition des mois et des jours est reste la mme sous l'influence conservatrice de la rgnration chrtienne. Comme les Romains de Numa, nous sanctifions encore par l'abstinence les jours consacrs au souvenir de la gnration et de la mort ; mais pour nous le jour de Vnus est sanctifi par les expiations du calvaire. Le jour sombre de Saturne est celui o notre dieu incarn dort dans sa tombe, mais il ressuscitera, et la vie qu'il nous promet, moussera la faux de Chronos. Le mois que les Romains consacraient Maa, la nymphe de la jeunesse et des fleurs, la jeune mre qui sourit aux prmices de l'anne, est vou par nous Marie, la rose mystique, le lis de puret, la cleste mre du Sauveur. Ainsi nos usages religieux sont anciens comme le monde, nos ftes ressemblent celles de nos pres, et le Sauveur des chrtiens n'est venu rien supprimer des beauts symboliques et religieuses de l'ancienne initiation ; il est venu, comme il le disait lui-mme propos de la loi figurative des Isralites, tout raliser et tout accomplir.

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CHAPITRE VI - DES SUPERSTITIONS.

SOMMAIRE.-Leur origine ; leur dure.-La sorcellerie est la superstition de la magie.-Superstitions grecques et romaines.-Les prsages, les songes, les enchantements, les fascinations.-Le mauvais oeil-Les sorts.-Les envotements. Les superstitions sont des formes religieuses qui survivent aux ides perdues. Toutes ont eu pour raison d'tre une vrit qu'on ne sait plus ou qui s'est transfigure. Leur nom, du latin superstes, signifie ce qui survit : ce sont les restes matriels des sciences ou des opinions anciennes. La multitude, toujours plutt instinctive que pensante, s'attache aux ides par les formes, et change difficilement d'habitudes. Lorsqu'on veut combattre les superstitions, il semble toujours au peuple qu'on s'attaque la religion mme ; aussi saint Grgoire, l'un des plus grands papes de la chrtient, ne voulait-il pas qu'on supprimt les usages. Purifiez les temples, crivait-il ses missionnaires, mais ne les dtruisez pas, car, tant que la nation verra subsister ses anciens lieux de prire, elle s'y rendra par habitude et vous la gagnerez plus facilement au culte du vrai Dieu. Les Bretons, dit encore ce saint pape, font certains jours des sacrifices et des festins, laissez-leur les festins, ne supprimez que les sacrifices ; laissez-leur la joie de leurs ftes, mais de paenne qu'elle tait, rendez-la doucement et progressivement chrtienne. La religion garda presque les noms mmes des coutumes pieuses qu'elle remplaait par les saints mystres. Ainsi les anciens clbraient tous les ans un banquet nomm les charisties ; ils y invitaient les mes de leurs anctres et faisaient ainsi acte de foi en la vie universelle et immortelle. L'Eucharistie, c'est--dire la charistie par excellence, a remplac les charisties, et nous communions Pques avec tous nos amis de la terre et du ciel. Loin de favoriser par de semblables progrs les anciennes superstitions, le christianisme rendait l'me et la vie aux signes survivants des croyances universelles.
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La magie, cette science de la nature qui tient de si prs la religion, puisqu'elle initie les hommes aux secrets de la divinit, la magie, cette science oublie, vit encore tout entire dans les signes hiroglyphiques, et en partie dans les traditions vivantes ou superstitions qu'elle a laisses. Ainsi, par exemple, l'observance des nombres et des jours est une rminiscence aveugle du dogme magique primitif. Le vendredi, jour consacr Vnus, tait regard par les anciens comme un jour funeste, parce qu'il rappelle les mystres de la naissance et de la mort. On ne commenait rien ce jour-l chez les juifs, mais on achevait tout le travail de la semaine parce qu'il prcde le jour du sabbat ou du repos obligatoire. Le nombre treize, qui vient aprs le cycle parfait de douze, reprsente aussi la mort aprs les travaux de la vie. L'article du symbole isralite relatif la mort est le treizime. Par suite du dmembrement de la famille de Joseph en deux tribus, il se trouvait treize convives la premire pque d'Isral, dans la terre promise, c'est--dire treize tribus au partage des moissons de Chanaan. Une de ces tribus fut extermine, et ce fut celle de Benjamin, le plus jeune des enfants de Jacob. De l est venue cette tradition que lorsqu'on est treize table, le plus jeune doit bientt mourir. Les mages s'abstenaient de la chair de certains animaux et ne mangeaient pas de sang. Mose mit leur pratique en prcepte, et dit, relativement au sang, que l'me des animaux s'y trouve unie, et qu'il ne faut pas se nourrir d'mes animales. Ces mes animales qui restent dans le sang sont comme un phosphore de lumire astrale coagule et corrompue qui peut devenir le germe d'un grand nombre de maladies ; le sang des animaux suffoqus se digre mal et prdispose aux apoplexies et aux cauchemars. La chair des carnivores est galement malsaine cause des instincts froces dont elle a t anime, et de ce qu'elle a dj absorb de corruption et de mort. Lorsque l'me d'un animal est spare de son corps avec violence, dit Porphyre, elle ne s'en loigne pas, et comme les mes humaines qu'une mort violente a fait prir, elle reste prs de son corps. Lors donc qu'on tue les animaux, leurs mes se plaisent auprs des corps qu'on les a forcs de quitter. Rien ne peut les en loigner : elles y sont retenues par sympathie. On en a vu plusieurs qui gmissaient prs de leurs corps. Ainsi les mes des hommes dont les corps ne sont point inhums, restent prs de leurs cadavres ; c'est de celles-l que les magiciens abusent pour leurs
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oprations, en les forant de leur obir, lorsqu'ils sont les matres du corps mort soit en entier, soit en partie. Les thosophes qui sont instruits de ces mystres, et qui savent quelle est la sympathie de l'me des btes pour les corps dont elles sont spares et avec quel plaisir elles s'en approchent, ont avec raison dfendu l'usage de certaines viandes, afin que nous ne soyons pas infests d'mes trangres. Porphyre ajoute qu'on peut devenir prophte en se nourrissant de coeurs de corbeaux, de taupes et d'perviers. Ici le thurgiste d'Alexandrie tombe dans les recettes du petit Albert ; mais s'il arrive sitt la superstition, c'est qu'il a promptement fait fausse route, car son point de dpart tait la science. Les anciens, pour dsigner les proprits secrtes des animaux, disaient que les dieux l'poque de la guerre des gants avaient pris diverses formes pour se cacher, et qu'ils se plaisaient parfois les reprendre. Ainsi Diane se change en louve ; le soleil en taureau, en lion, en dragon et en pervier ; Hcate en cheval, en lionne, en chienne. Le nom de Phrbate a t donn, suivant plusieurs thosophes, Proserpine parce qu'elle se nourrit de tourterelles. Les tourterelles sont l'offrande ordinaire que les prtresses de Maa font cette desse qui est la Proserpine de la terre, la fille de la blonde Crs, nourricire du genre humain. Les initis d'leusis doivent s'abstenir d'oiseaux domestiques, de poissons, de fves, de pches et de pommes ; ils ne touchent jamais une femme en couches ou qui a ses mois. Porphyre, qui nous empruntons encore tous ces dtails, ajoute la phrase que voici : Quiconque a tudi la science des visions, sait que l'on doit s'abstenir de toutes sortes d'oiseaux si l'on veut tre dlivr du joug des choses terrestres et trouver une place parmi les dieux du ciel. Mais il n'en dit pas la raison. Suivant Euripide, les initis au culte secret de Jupiter en Crte s'abstenaient de la chair des animaux. Voici comment il fait parler ces prtres ; c'est le choeur qui s'adresse au roi Minos : Fils d'une Tyrienne de Phnicie, descendant d'Europe et du grand Jupiter, roi de l'le de Crte, fameuse par cent villes ; nous venons vers toi, en quittant les temples des dieux construits du bois des chnes et des cyprs faonns par le fer, nous menons une vie pure.
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-Depuis le temps que j'ai t fait prtre de Jupiter iden, je ne prends plus de part aux repas nocturnes des bacchanales, et je ne mange plus les viandes saignantes, mais j'offre des flambeaux la mre des dieux : je suis prtre parmi les curtes revtus de blanc ; je m'loigne du berceau des hommes, j'vite aussi leurs tombes, et je ne mange rien de ce qui a t anim par le souffle de vie. La chair des poissons est phosphorescente, et par consquent aphrodisiaque. Les fves sont chauffantes et font rver creux. On trouverait sans doute une raison profonde toutes les abstinences, mme les plus singulires, en dehors de toutes superstitions. Il est certaines combinaisons d'aliments qui sont contraires aux harmonies de la nature. Ne faites pas cuire le chevreau dans le lait de sa mre, disait Mose ; prescription touchante comme allgorie et sage sous le rapport de l'hygine. Les Grecs comme les Romains, mais moins que les Romains, croyaient aux prsages ; ils regardaient les serpents comme de bon augure lorsqu'ils gotaient aux offrandes sacres. S'il tonnait droite ou gauche, l'augure tait favorable ou malheureux. Les ternuements taient des prsages, et ils observaient de mme certains autres accidents naturels aussi bruyants, mais moins honntes que l'ternuement. Dans l'hymne de Mercure, Homre raconte qu'Apollon, auquel le dieu des voleurs, tant encore au berceau, venait de drober ses boeufs, prend l'enfant et le secoue pour lui faire avouer le larcin : Mercure s'avisant d'un trange miracle, De ses flancs courroucs fit entendre l'oracle ; Jusqu'au grand Apollon la vapeur en monta, Et gourmandant l'enfant qu' terre il rejeta, Bien qu'il et grand dsir d'achever son voyage, Le dieu se dtourna, puis lui tint ce langage : Courage, de Maa, l'excellente en beaut, Et du grand Jupiter, beau fils emmaillot, Sans doute je pourrais trouver par aventure La trace de mes boeufs, guid par cet augure, Mais tu me conduiras toujours en attendant. (Hymnes d'Homre, traduction de Salomon Certon, page 59.)
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Chez les Romains tout tait prsage. Un caillou auquel le pied se heurtait, le cri d'une chouette, l'aboiement d'un chien, un vase bris, une vieille femme qui vous regardait la premire, un animal qu'on rencontrait. Ces vaines terreurs avaient pour principe cette grande science magique de la divination qui ne nglige aucun indice et qui, d'un effet inaperu du vulgaire, remonte une srie de causes qu'elle enchane entre elles. Elle sait, par exemple, que les influences atmosphriques qui font hurler le chien, sont mortelles pour certains malades ; que la prsence et le tournoiement des corbeaux annoncent des cadavres abandonns : ce qui est toujours de sinistre augure. Les corbeaux frquentent plus volontiers les rgions du meurtre et du supplice. Le passage de certains oiseaux annonce les hivers rigoureux, d'autres par des cris plaintifs sur la mer donnent le signal des temptes. Ce que la science discerne, l'ignorance le remarque et le gnralise. La premire trouve partout d'utiles avertissements ; l'autre s'inquite de tout et se fait peur elle-mme. Les Romains taient aussi grands observateurs de songes ; l'art de les expliquer tient la science de la lumire vitale et l'intelligence de sa direction et de ses reflets. Les hommes verss dans les mathmatiques transcendentales savent bien qu'il n'y a pas d'image sans lumire soit directe, soit reflte, soit rfracte, et par la direction du rayon dont ils sauront reconnatre le retour sous la brisure, ils parviendront toujours par un calcul exact au foyer lumineux dont ils apprcieront la force universelle ou relative. Ils tiendront compte aussi de l'tat sain ou maladif de l'appareil visuel, soit extrieur, soit intrieur, auquel ils attribueront la difformit ou la rectitude apparente des images. Les songes, pour ceux-l, seront toute une rvlation. Le songe est un semblant d'immortalit dans cette mort de toutes les nuits que nous appelons le sommeil. Dans les rves nous vivons de la vie universelle sans conscience de bien ou de mal, de temps ou d'espace. Nous voltigeons sur les arbres, nous dansons sur l'eau, nous soufflons sur les prisons et elles s'croulent, ou bien nous sommes lourds, tristes, poursuivis, enchans, suivant l'tat de notre sant, et souvent aussi celui de notre conscience. Tout cela sans doute est utile observer, mais que peuvent en conclure ceux qui ne savent pas et qui ne veulent rien apprendre ? L'action toute-puissante de l'harmonie pour exalter l'me et la rendre
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matresse des sens, tait bien connue des anciens sages, mais ce qu'ils employaient pour calmer, les enchanteurs en firent usage pour exalter et pour enivrer. Les sorcires de Thessalie et celles de Rome taient convaincues de ceci : que la lune tait arrache du ciel par les vers barbares qu'elles rcitaient et venait tomber sur la terre toute ple et toute sanglante. La monotonie de leur rcitation, les passes de leurs baguettes magiques, leurs tournoiements autour des cercles les magntisaient, les exaltaient, les amenaient progressivement jusqu' la fureur, jusqu' l'extase, jusqu' la catalepsie. Elles rvaient alors tout veilles et voyaient les tombeaux s'ouvrir, l'air se charger de nues de dmons et la lune tomber du ciel. La lumire astrale est l'me vivante de la terre, me matrielle et fatale, ncessite dans ses productions et dans ses mouvements par les lois ternelles de l'quilibre. Cette lumire qui entoure et pntre tous les corps peut en annuler la pesanteur et les faire tourner autour d'un centre puissamment absorbant. Des phnomnes qu'on n'a pas assez examins et qui se reproduisent de nos jours, ont prouv la vrit de cette thorie. C'est cette loi naturelle qu'il faut attribuer les tourbillons magiques au centre desquels se plaaient les enchanteurs. C'est le secret de la fascination exerce sur les oiseaux par certains reptiles et sur les natures sensitives par les natures ngatives et absorbantes ; les mediums sont en gnral des tres malades en qui le vide se fait, et qui attirent alors la lumire comme les abmes attirent l'eau des tourbillons. Les corps les plus lourds peuvent tre alors soulevs comme des pailles, et entrans par le courant. Ces natures ngatives et mal quilibres, en qui le corps fluidique est informe, projettent distance leur force d'attraction et s'bauchent en l'air des membres supplmentaires et fantastiques. Lorsque le clbre medium Home fait apparatre autour de lui des mains sans corps, il a lui-mme les mains mortes et glaces. On pourrait dire que les mediums sont des cratures phnomnales en qui la mort lutte visiblement contre la vie. Il faut juger de mme les fascinateurs, les jeteurs de sort, les gens qui ont le mauvais oeil et les envoteurs. Ce sont des vampires, soit volontaires, soit involontaires ; ils attirent la vie qui leur manque et troublent ainsi l'quilibre de la lumire. S'ils le font volontairement, ce sont des malfaiteurs qu'il faut punir ; s'ils le font involontairement, ce sont des malades fort dangereux dont les personnes dlicates et nerveuses surtout
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doivent soigneusement viter le contact. Voici ce que Porphyre raconte dans la vie de Plotin : Parmi ceux qui faisaient profession de philosophes, il y en avait un nomm Olympius, il tait d'Alexandrie ; il avait t pendant quelque temps disciple d'Ammonius, il traita Plotin avec mpris parce qu'il voulait avoir plus de rputation que lui. Il employa des crmonies magiques pour lui nuire ; mais s'tant aperu que son entreprise retombait sur lui-mme, il convint devant ses amis qu'il fallait que l'me de Plotin ft bien puissante, puisqu'elle rtorquait sur ses ennemis leurs mauvais desseins. Plotin sentait l'action hostile d'Olympius, et parfois il lui arriva de dire : Voici Olympius qui a maintenant des convulsions. Celui-ci ayant prouv plusieurs fois qu'il souffrait lui-mme les maux qu'il voulait faire souffrir Plotin, cessa enfin de le perscuter. L'quilibre est la grande loi de la lumire vitale : si nous la projetons avec violence, et qu'elle soit repousse par une nature mieux quilibre que la ntre, elle revient sur nous avec une violence gale. Malheur donc ceux qui veulent employer les forces naturelles au service de l'injustice, car la nature est juste et ses ractions sont terribles.

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CHAPITRE VII - MONUMENTS MAGIQUES.

SOMMAIRE.-Les pyramides.-Les sept merveilles.-Thbes et ses sept portes.-Le bouclier d'Achille.-Les colonnes d'Hercule. Nous avons dit que l'ancienne gypte tait un pantacle, et l'on pourrait en dire autant de l'ancien monde tout entier. Plus les grands hirophantes mettaient de soin cacher leur science absolue, plus ils cherchaient en agrandir et en multiplier les symboles. Les pyramides triangulaires et carres par la base, reprsentaient leur mtaphysique base sur la science de la nature. Cette science de la nature avait pour clef symbolique la forme gigantesque de ce grand sphinx qui s'est creus un lit profond dans le sable en veillant au pied des pyramides. Les sept grands monuments appels les merveilles du monde taient les magnifiques commentaires des sept lignes dont se composaient les pyramides, et des sept portes mystrieuses de Thbes. A Rhodes, tait le pantacle du soleil. Le dieu de la lumire et de la vrit y apparaissait sous une forme humaine revtue d'or, il levait dans sa main droite le phare de l'intelligence ; dans sa main gauche, il tenait la flche du mouvement et de l'action. Ses pieds reposaient droite gauche sur des mles qui reprsentaient les forces ternellement quilibres de la nature, la ncessit et la libert, le passif et l'actif, le fixe et le volatil, les colonnes d'Hercule. A phse, tait le pantacle de la lune : c'tait le temple de la Diane panthe. Ce temple tait fait l'image de l'univers : c'tait un dme sur une croix avec une galerie carre et une enceinte circulaire comme le bouclier d'Achille. Le tombeau de Mausole tait le pantacle de la Vnus pudique ou conjugale : il avait une forme lingamique. Son enceinte tait circulaire, son lvation carre. Au centre du carr s'levait une pyramide tronque sur laquelle tait un char attel de quatre chevaux disposs en croix. Les pyramides taient le pantacle d'Herms ou de Mercure. Le Jupiter olympien tait celui de Jupiter ; les murs de Babylone et la
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forteresse de Smiramis taient le pantacle de Mars. Enfin le temple de Salomon, ce pantacle universel et absolu qui devait dvorer tous les autres, tait pour la gentilit le pantacle terrible de Saturne. La philosophie septnaire de l'initiation chez les anciens pouvait se rsumer ainsi : Trois principes absolus qui n'en sont qu'un ; quatre formes lmentaires qui n'en sont qu'une, formant un tout unique compos d'ide et de forme. Les trois principes taient ceux-ci : 1 L'TRE EST L'TRE. En philosophie, identit de l'ide et de l'tre ou vrit ; en religion, le premier principe, le Pre. 2 L'TRE EST REL. En philosophie, identit du savoir et de l'tre ou ralit ; en religion le LOGOS de Platon, le Demiourgos, le Verbe. 3 L'TRE EST LOGIQUE. En philosophie, identit de la raison et de la ralit ; en religion, la Providence, l'action divine qui ralise le bien ; l'amour rciproque du vrai et du bien, ce que dans le christianisme nous appelons le Saint-Esprit. Les quatre formes lmentaires taient l'expression de deux lois fondamentales : la rsistance et le mouvement ; l'inertie qui rsiste ou le fixe, la vie qui agit ou le volatil ; en d'autres termes plus gnraux, la matire et l'esprit : la matire tait le nant formul en affirmation passive ; l'esprit tait le principe de la ncessit absolue dans le vrai. L'action ngative du nant matriel sur l'esprit tait appele mauvais principe ; l'action positive de l'esprit sur le nant pour le remplir de cration et de lumire tait appele bon principe. A ces deux conceptions correspondaient l'humanit d'une part, et de l'autre la vie raisonnable rdemptrice de l'humanit conue dans le pch, c'est--dire dans le nant, cause de sa gnration matrielle. Telle tait la doctrine de l'initiation secrte. Telle est l'admirable synthse que le christianisme est venu vivifier de son souffle, illuminer de ses splendeurs, tablir divinement par son dogme, raliser par ses sacrements. Synthse qui a disparu sous le voile qui la conserve, mais que l'humanit retrouvera, quand le moment sera venu, dans toute sa beaut primitive et
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dans toute sa maternelle fcondit !

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LIVRE III - SYNTHSE ET RALISATION DIVINE DU MAGISME PAR LA RVLATION CHRTIENNE.

?. Ghimel.

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CHAPITRE PREMIER - CHRIST ACCUS DE MAGIE PAR LES JUIFS.

SOMMAIRE.-Le ct inconnu du christianisme.-Paraboles du Talmud et du Sepher Toldos-Jeschut.-L'vangile et l'Apocalypse de saint Jean.-Les Joannites.-Les livres de magie brls par saint Paul.-Cessation des oracles.-Transfiguration du prodige naturel en miracle et de la divination en prophtie. Dans les premires lignes de l'vangile selon saint Jean, il y a une parole que l'glise catholique ne prononce jamais sans flchir les genoux. Cette parole, la voici : LE VERBE S'EST FAIT CHAIR. Dans cette parole est contenue la rvlation chrtienne tout entire. Aussi saint Jean donne-t-il pour critrium d'orthodoxie la confession de Jsus-Christ en chair, c'est--dire en ralit visible et humaine. zchiel, le plus profond kabbaliste des anciens prophtes, aprs avoir vivement color dans ses visions les pantacles et les hiroglyphes de la science ; aprs avoir fait tourner les roues dans les roues, allum des yeux vivants autour des sphres, fait marcher en battant des ailes les quatre animaux mystrieux, zchiel ne voit plus qu'une plaine couverte d'ossements desschs ; il parle, et les formes reviennent, la chair couvre les os. Une triste beaut s'tend sur les dpouilles de la mort, mais c'est une beaut froide et sans vie. Telles taient les doctrines et les mythologies du vieux monde, lorsqu'un souffle de charit descendit du ciel. Alors les formes mortes se levrent, les rves philosophiques firent place des hommes vraiment sages ; la parole s'incarna et devint vivante ; il n'y eut plus d'abstractions, tout fut rel. La foi qui se prouve par les oeuvres remplaa les hypothses qui n'aboutissaient qu' des fables. La magie se transforma en saintet, les prodiges devinrent des miracles, et les multitudes rprouves par l'initiation antique furent appeles la royaut et au sacerdoce de la vertu. La ralisation est donc l'essence de la religion chrtienne. Aussi son dogme
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donne-t-il un corps aux allgories mme les plus videntes. On montre encore Jrusalem la maison du mauvais riche, et peut-tre trouverait-on mme, en cherchant bien, quelque lampe ayant appartenu aux vierges folles. Ces crdulits naves n'ont au fond rien de bien dangereux, et prouvent seulement la virtualit ralisatrice de la foi chrtienne. Les Juifs l'accusent d'avoir matrialis les croyances et idalis les choses terrestres. Nous avons rapport dans notre Dogme et rituel de la haute magie la parabole assez ingnieuse du Spher Toldos-Jeschut qui prouve cette accusation. Dans le Talmud, ils racontent que Jsus Ben-Sabta, ou le fils de la Spare, ayant tudi en Egypte les mystres profanes, leva en Isral une fausse pierre angulaire et entrana le peuple dans l'idoltrie. Ils reconnaissent toutefois que le sacerdoce Isralite a eu tort de le maudire des deux mains, et c'est cette occasion qu'on trouve dans le Talmud ce beau prcepte qui rapprochera un jour Isral du christianisme : Ne maudissez jamais des deux mains, afin qu'il vous en reste toujours une pour pardonner et pour bnir. Le sacerdoce juif fut en effet injuste envers ce paisible matre qui ordonnait ses disciples d'obir la hirarchie constitue. Ils sont assis dans la chaire de Mose, disait le Sauveur, faites-donc ce qu'ils vous disent, mais ne faites pas ce qu'ils font. Un autre jour le Matre ordonne dix lpreux d'aller se montrer aux prtres, et pendant qu'ils y allaient, ils furent guris. Touchante abngation du divin thaumaturge qui renvoie ses plus mortels ennemis l'honneur mme de ses miracles ! D'ailleurs, pour accuser le Christ d'avoir pos une fausse pierre angulaire, savaient-ils bien eux-mmes o tait alors la vritable ? La pierre angulaire, la pierre cubique, la pierre philosophale, car tous ces noms symboliques signifient la mme chose, cette pierre fondamentale du temple kabbalistique, carre par la base et triangulaire au sommet comme les pyramides, les Juifs du temps des pharisiens n'en avaient-ils pas perdu la science ? En accusant Jsus d'tre un novateur, ne dnonaient-ils pas leur oubli de l'antiquit ? Cette lumire qu'Abraham avait vue avec des tressaillements de joie, n'tait-elle pas teinte pour les enfants infidles de Mose, lorsque Jsus la retrouva et la fit briller d'une nouvelle splendeur ? Pour en tre certain, il faut comparer avec l'vangile et l'Apocalypse de
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saint Jean les mystrieuses doctrines du Spher Jezirah et du Sohar. On comprendra alors que le christianisme, loin d'tre une hrsie juive, tait la vraie tradition orthodoxe du judasme, et que les scribes et les pharisiens taient seuls des sectaires. D'ailleurs l'orthodoxie chrtienne est un fait prouv par l'adhsion du monde et par la cessation chez les Juifs du souverain sacerdoce et du sacrifice perptuel, les deux marques certaines d'une vritable religion. Le judasme sans temple, sans grand prtre et sans sacrifice, n'existe plus que comme opinion contradictoire. Quelques hommes sont rests juifs ; le temple et l'autel sont devenus chrtiens. On trouve dans les vangiles apocryphes une belle exposition allgorique de ce critrium de certitude du christianisme, qui consiste dans l'vidence de la ralisation. Quelques enfants s'amusaient ptrir des oiseaux d'argile, et l'enfant Jsus jouait avec eux. Chacun des petits artistes vantait exclusivement son ouvrage. Jsus ne disait rien, mais quand il eut termin ses oiseaux, il frappa des mains, leur dit : Volez ! et ils s'envolrent. Voil comment les institutions chrtiennes se sont montres suprieures celles de l'ancien monde. Celles-ci sont mortes, et le christianisme a vcu. Considr comme l'expression parfaite, ralise et vivante de la kabbale, c'est--dire de la tradition primitive, le christianisme est encore inconnu, et c'est pour cela que le livre kabbalistique et prophtique de l'Apocalypse est encore inexpliqu. Sans les clefs kabbalistiques, en effet, il est parfaitement inexplicable, puisqu'il est incomprhensible. Les Joannites, ou disciples de saint Jean, conservrent longtemps l'explication traditionnelle de cette pope prophtique, mais les gnostiques vinrent tout brouiller et tout perdre, comme nous l'expliquerons plus tard. Nous lisons dans les Actes des aptres, que saint Paul runit phse tous les livres qui traitaient des choses curieuses, et les brla publiquement. Nul doute qu'il ne soit ici question des livres de la gotie ou nigromancie des anciens. Cette perte est regretter sans doute, car des monuments mme de l'erreur peuvent sortir des clairs de vrit et des renseignements prcieux pour la science. Tout le monde sait qu' la venue de Jsus-Christ, les oracles cessrent dans
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tout le monde, et qu'une voix cria sur la mer : Le grand Pan est mort ! Un crivain paen se fche de ces assertions, et dclare que les oracles ne cessrent pas, mais qu'il ne se trouva bientt plus personne pour les consulter. La rectification est prcieuse, et nous trouvons une telle justification plus concluante en vrit que la prtendue calomnie. Il faut dire la mme chose des prestiges, qui furent ddaigns quand se produisirent les vrais miracles ; et en effet si les lois suprieures de la nature obissent la vraie supriorit morale, les miracles deviennent surnaturels comme les vertus qui les produisent. Notre thorie n'te rien la puissance de Dieu, et la lumire astrale obissant la lumire suprieure de la grce reprsente rellement pour nous le serpent allgorique qui vient poser sa tte vaincue sous le pied de la Reine du ciel.

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CHAPITRE II - VRIT DU CHRISTIANISME PAR LA MAGIE.

SOMMAIRE.-Comment la magie rend tmoignage de la vrit du christianisme.-L'esprit de charit, la raison et la foi.-Vanit et ridicule des objections.-Pourquoi l'autorit du sacerdoce chrtien a d condamner la magie.-Simon le Magicien. La magie, tant la science de l'quilibre universel et ayant pour principe absolu la vrit-ralit-raison de l'tre, rend compte de toutes les antinomies, et concilie toutes les ralits opposes entre elles par ce principe gnrateur de toutes les synthses : L'harmonie rsulte de l'analogie des contraires. Pour l'initi cette science, la religion ne saurait tre mise en question, puisqu'elle existe : on ne conteste pas ce qui est. L'TRE EST L'TRE, ???? ??? ????. L'opposition apparente de la religion la raison fait la force de l'une et de l'autre, en les tablissant dans leur domaine distinct et spar et en fcondant le ct ngatif de chacune par le ct affirmatif de l'autre : c'est, comme nous venons de le dire, l'harmonie par l'analogie des contraires. Ce qui a caus toutes les erreurs et toutes les confusions religieuses, c'est que par suite de l'ignorance de cette grande loi, on a voulu faire de la religion une philosophie et de la philosophie une religion ; on a voulu soumettre les choses de la foi aux procds de la science, chose aussi ridicule que de soumettre la science aux obissances aveugles de la foi : il n'appartient pas plus un thologien d'affirmer une absurdit mathmatique ou de nier la dmonstration d'un thorme, qu' an savant d'ergoter, au nom de la science, pour ou contre les mystres du dogme. Demandez l'Acadmie des sciences s'il est mathmatiquement vrai qu'il y a trois personnes en Dieu, et s'il peut tre constat par le moyen des sciences que Marie, mre de Dieu, a t conue sans pch ?
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L'Acadmie des sciences se rcusera, et elle aura raison : les savants n'ont rien voir l-dedans, cela est du domaine de la foi. On ne discute pas un article de foi, on le croit ou on ne le croit pas ; mais il est de foi prcisment parce qu'il chappe l'examen de la science. Quand le comte de Maistre assure qu'on parlera un jour avec tonnement de notre stupidit actuelle, il fait allusion sans doute ces prtendus esprits forts qui viennent tous les jours vous dire : Je croirai quand la vrit du dogme me sera scientifiquement prouve. C'est--dire, je croirai quand je n'aurai plus rien croire, et que le dogme sera dtruit comme dogme, en devenant un thorme scientifique. Cela veut dire en d'autres termes : je n'admettrai l'infini que lorsqu'il sera pour moi expliqu, dtermin, circonscrit, dfini ; en un mot, fini. Je croirai donc l'infini quand je serai sr que l'infini n'existe pas. Je croirai l'immensit de l'Ocan quand je l'aurai vu mettre en bouteilles. Mais, bonnes gens, ce qu'on vous a clairement prouv et fait comprendre, vous ne le croyez plus, vous le savez. D'un autre ct, si l'on vous disait que le pape a dcid que deux et deux ne font pas quatre, et que le carr de l'hypotnuse n'est pas gal aux carrs tracs sur les deux autres cts d'un triangle rectangle, vous diriez avec raison : Le pape n'a pas dcid cela, parce qu'il ne peut pas le dcider. Cela ne le regarde pas, et il ne s'en mlera pas. Tout beau, va s'crier un disciple de Rousseau, l'glise nous ordonne de croire des choses formellement contraires aux mathmatiques. Les mathmatiques nous disent que le tout est plus grand que la partie. Or, quand Jsus-Christ a communi avec ses disciples, il a d tenir son corps entier dans sa main, et il a mis sa tte dans sa bouche. (Cette pauvre plaisanterie se trouve textuellement dans Rousseau.) Il est facile de rpondre cela, que le sophiste confond ici la science avec la foi, et l'ordre naturel avec l'ordre surnaturel ou divin. Si la religion disait que, dans la communion de la cne, notre Sauveur avait deux corps naturels de mme forme et de mme grandeur, et que l'un a mang l'autre, la science aurait droit de se rcrier. Mais la religion dit que le corps du Matre tait divinement et sacramentellement contenu sous le signe ou l'apparence naturelle d'un morceau de pain. Encore une fois, c'est croire ou ne pas croire ; mais
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quiconque raisonnera l-dessus et voudra discuter scientifiquement la chose, mritera de passer pour un sot. Le vrai en science se prouve par des dmonstrations exactes ; le vrai en religion se prouve par l'unanimit de la foi et la saintet des oeuvres. Celui-l a le droit de remettre les pchs, dit l'vangile, qui peut dire au paralytique : Lve-toi, et marche. La religion est vraie, si elle ralise la morale la plus parfaite. La preuve de la foi ce sont les oeuvres. Le christianisme a-t-il constitu une socit immense d'hommes ayant la hirarchie pour principe, l'obissance pour rgle et la charit pour loi ? Voil ce qu'il est permis de demander la science. Si la science rpond d'aprs les documents historiques : Oui, mais ils ont manqu la charit. Je vous prends par vos propres paroles, pouvons-nous rpondre aux interprtes de la science. Vous avouez donc que la charit existe, puisqu'on peut y manquer ? La charit ! grand mot et grande chose, mot qui n'existait pas avant le christianisme, chose qui est la vraie religion tout entire ! L'esprit de charit n'est-il pas l'esprit divin rendu visible sur la terre ? Cet esprit n'a-t-il pas rendu son existence sensible par des actes, par des institutions, par des monuments, par des oeuvres immortelles ? En vrit, nous ne concevons pas comment un incrdule de bonne foi peut voir une fille de Saint-Vincent de Paul sans avoir envie de se mettre genoux et de prier ! L'esprit de charit, c'est Dieu, c'est l'immortalit de l'me, c'est la hirarchie, c'est l'obissance, c'est le pardon des injures, c'est la simplicit et l'intgrit de la foi. Les sectes spares sont atteintes de mort dans leur principe, parce qu'elles ont manqu la charit en se sparant, et au plus simple bon sens en voulant raisonner sur la foi. C'est dans ces sectes que le dogme est absurde, parce qu'il est soi-disant raisonnable. Alors ce doit tre un thorme scientifique, ou ce n'est rien. En religion, on sait que la lettre tue et que l'esprit seul vivifie ; or, de quel esprit peut-il tre question ici, sinon de l'esprit de charit ? La foi qui transporte les montagnes et qui fait endurer le martyre, la
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gnrosit qui donne, l'loquence qui parle la langue des hommes et celle des anges, tout cela n'est rien sans la charit, dit saint Paul. La science peut dfaillir, ajoute le mme aptre, la prophtie peut cesser, la charit est ternelle. La charit et ses oeuvres, voil la ralit en religion : or, la raison vritable ne se refuse jamais la ralit ; car la ralit, c'est la dmonstration de l'tre qui est la vrit. C'est ainsi que la philosophie donne la main la religion, sans jamais vouloir en usurper le domaine ; et c'est cette condition que la religion bnit, encourage et illumine la philosophie de ses charitables splendeurs. La charit est le lien mystrieux que rvaient les initis de l'Hellnie pour concilier Eros et Anteros. C'est ce couronnement de la porte du temple de Solomon qui devait unir ensemble les deux colonnes Jakin et Boaz ; c'est la garantie mutuelle des droits et des devoirs, de l'autorit et de la libert, du fort et du faible, du peuple et du gouvernement, de l'homme et de la femme ; c'est le sentiment divin qui doit vivifier la science humaine ; c'est l'absolu du bien, comme le principe TRE-RALIT-RAISON est l'absolu du vrai. Ces claircissements taient ncessaires pour faire bien comprendre ce beau symbole des mages adorant le Sauveur au berceau. Ils sont trois, un blanc, un cuivr et un noir, et ils offrent de l'or, de l'encens et de la myrrhe. La conciliation des contraires est exprime par ce double ternaire, et c'est prcisment ce que nous venons d'expliquer. Le christianisme, attendu par les mages, tait en effet la consquence de leur doctrine secrte ; mais en naissant, ce Benjamin de l'antique Isral devait donner la mort sa mre. La magie de lumire, la magie du vrai Zoroastre, de Melchisdech et d'Abraham, devait cesser la venue du grand ralisateur. Dans un monde de miracles les prodiges ne devaient plus tre qu'un scandale, l'orthodoxie magique s'tait transfigure en orthodoxie religieuse ; les dissidents ne pouvaient plus tre que des illumins et des sorciers ; le nom mme de la magie ne devait plus tre pris qu'en mauvaise part, et c'est sous cette maldiction que nous suivrons dsormais les manifestations magiques travers les ges. Le premier hrsiarque dont fassent mention les traditions de l'glise fut un thaumaturge dont la lgende raconte une multitude de merveilles :
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c'tait Simon le Magicien ; son histoire nous appartient de droit, et nous allons essayer de la retrouver parmi les fables populaires. Simon tait Juif de naissance, on croit qu'il tait n au bourg de Gitton, dans le pays de Samarie. Il eut pour matre de magie un sectaire nomm Dosithe qui se disait l'envoy de Dieu et le Messie annonc par les prophtes. Simon apprit de ce matre non-seulement l'art des prestiges, mais encore certains secrets naturels qui appartiennent rellement la tradition secrte des mages : il possdait la science du feu astral, et l'attirait autour de lui grands courants, ce qui le rendait en apparence impassible et incombustible ; il avait aussi le pouvoir de s'lever et de se soutenir en l'air, toutes choses qui ont t faites sans aucune science, mais par accident naturel, par des enthousiastes ivres de lumire astrale, tels que les convulsionnaires de Saint-Mdard, phnomnes qui se reproduisent de nos jours dans les extases des mdiums. Il magntisait distance ceux qui croyaient en lui et leur apparaissait sous diverses figures. Il produisait des images et des reflets visibles au point de faire apparatre en pleine campagne des arbres fantastiques et imaginaires que tout le monde croyait voir. Les choses naturellement inanimes se mouvaient autour de lui, comme font les meubles autour de l'Amricain Home, et souvent, lorsqu'il voulait entrer dans une maison ou en sortir, les portes craquaient, s'agitaient et finissaient par s'ouvrir d'elles-mmes. Simon opra ces merveilles devant les notables et le peuple de Samarie ; on les exagra encore, et le thaumaturge passa pour un tre divin. Or, comme il n'avait pu arriver cette puissance que par des excitations qui avaient troubl sa raison, il se crut lui-mme un personnage tellement extraordinaire, qu'il s'arrogea sans faon les honneurs divins, et songea modestement usurper les adorations du monde entier. Ses crises ou ses extases produisaient sur son corps des effets extraordinaires. Tantt on le voyait ple, fltri, bris, semblable un vieillard qui va mourir ; tantt le fluide lumineux ranimait son sang, faisait briller ses yeux, tendait et adoucissait la peau de son visage, en sorte qu'il paraissait tout coup rgnr et rajeuni. Les Orientaux, grands amplificateurs de merveilles, prtendaient alors l'avoir vu passer de l'enfance la dcrpitude, et revenir, suivant son bon plaisir, de la dcrpitude l'enfance. Enfin il ne fut bruit partout que de ses miracles, et
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il devint l'idole des Juifs de Samarie et des pays environnants. Mais les adorateurs du merveilleux sont gnralement avides d'motions nouvelles, et ils se fatiguent vite de ce qui les a d'abord tonns. L'aptre saint Philippe tant venu prcher l'vangile Samarie, il se fit un nouveau courant d'enthousiasme qui fit perdre Simon tout son prestige. Lui-mme se sentit dlaiss par sa maladie, qu'il prenait pour une puissance ; il se crut surpass par des magiciens plus savants que lui, et prit le parti de s'attacher aux aptres pour tudier, surprendre ou acheter leur secret. Simon n'tait certainement pas initi la haute magie ; car elle lui aurait appris que pour disposer des forces secrtes de la nature de manire les diriger sans tre bris par elles, il faut tre un sage et un saint ; que pour se jouer avec ces terribles armes sans les connatre, il faut tre un fou, et qu'une mort prompte et terrible attend les profanateurs du sanctuaire de la nature. Simon tait dvor de la soif implacable des ivrognes : priv de ses vertiges, il croyait avoir perdu son bonheur ; malade de ses ivresses passes, il comptait se gurir en s'enivrant encore. On ne redevient pas volontiers un simple mortel aprs s'tre pos en dieu. Simon se soumit donc, pour retrouver ce qu'il avait perdu, toutes les rigueurs de l'austrit apostolique ; il veilla, il pria, il jena, mais les prodiges ne revenaient point. Aprs tout, se dit-il un jour, entre Juifs on doit pouvoir s'entendre, et il proposa de l'argent saint Pierre. Le chef des aptres le chassa avec indignation. Simon n'y comprenait plus rien, lui qui recevait si volontiers les offrandes de ses disciples ; il quitta au plus vite la socit de ces hommes si dsintresss, et avec l'argent dont saint Pierre n'avait pas voulu, il fit emplte d'une femme esclave nomme Hlne. Les divagations mystiques sont toujours voisines de la dbauche. Simon devint perdment pris de sa servante ; la passion, en l'affaiblissant et en l'exaltant, lui rendit ses catalepsies et ses phnomnes morbides qu'il appelait sa puissance et ses miracles. Une mythologie pleine de rminiscences magiques mles des rves rotiques sortit tout arme de son cerveau ; il se mit alors voyager comme les aptres, tranant aprs lui son Hlne, dogmatisant et se faisant voir ceux qui voulaient l'adorer et sans doute aussi le payer.
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Suivant Simon, la premire manifestation de Dieu avait t une splendeur parfaite qui produisit immdiatement son reflet. Ce soleil des mes c'tait lui, et son reflet c'tait Hlne, qu'il affectait d'appeler Slne, nom qui en grec signifie la lune. Or, la lune de Simon tait descendue au commencement des sicles sur la terre que Simon avait bauche dans ses rves ternels ; elle y devint mre, car la pense de son soleil l'avait fconde, et elle mit au monde les anges qu'elle leva pour elle seule et sans leur parler de leur pre. Les anges se rvoltrent contre elle et l'enchanrent dans un corps mortel. Alors la splendeur de Dieu fut force de descendre son tour pour racheter son Hlne, et le Juif Simon vint sur la terre. Il devait y vaincre la mort et emmener vivante travers les airs son Hlne, suivie du choeur triomphant de ses lus. Le reste des hommes serait abandonn sur la terre la tyrannie ternelle des anges. Ainsi cet hrsiarque, plagiaire du christianisme, mais en sens inverse, affirmait le rgne ternel de la rvolte et du mal, faisait crer ou du moins achever le monde par les dmons, dtruisait l'ordre et la hirarchie pour se poser seul avec sa concubine comme tant la voie, la vrit et la vie. C'tait le dogme de l'Antchrist ; et il ne devait pas mourir avec Simon, il s'est perptu jusqu' nos jours ; et les traditions prophtiques du christianisme affirment mme qu'il doit avoir son rgne d'un moment et son triomphe, avant-coureur des plus terribles calamits. Simon se faisait appeler saint, et, par une trange concidence, le chef d'une secte gnostique moderne, qui rappelle tout le mysticisme sensuel du premier hrsiarque, l'inventeur de la femme libre, se nommait aussi Saint-Simon. Le canisme, tel est le nom qu'on pourrait donner toutes les fausses rvlations manes de cette source impure. Ce sont des dogmes de maldiction et de haine contre l'harmonie universelle et contre l'ordre social ; ce sont les passions drgles affirmant le droit au lieu du devoir ; l'amour passionnel, au lieu de l'amour chaste et dvou ; la prostitue, au lieu de la mre ; Hlne, la concubine de Simon, au lieu de Marie, mre du Sauveur. Simon devint un personnage et se rendit Rome, o l'empereur, curieux de tous les spectacles extraordinaires, tait dispos l'accueillir : cet empereur tait Nron.
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L'illumin Juif tonna le fou couronn par un tour devenu commun sur nos thtres d'escamoteurs. Il se fit trancher la tte, puis vint saluer l'empereur avec sa tte sur les paules ; il fit courir les meubles, ouvrir les portes ; il se comporta enfin comme un vritable mdium, et devint le sorcier ordinaire des orgies nroniennes et des festins de Trimalcyon. Suivant les lgendaires, ce fut pour prserver les Juifs de Rome de la doctrine de Simon, que saint Pierre se rendit dans cette capitale du monde. Nron apprit bientt par ses espions de bas tage qu'un nouveau thaumaturge isralite tait arriv pour faire la guerre son enchanteur. Il rsolut de les mettre en prsence et de s'amuser du conflit. Ptrone et Tigellin taient peut-tre de la fte. Que la paix soit avec vous ! dit en entrant le prince des aptres. -Nous n'avons que faire de ta paix, rpondit Simon, c'est par la guerre que la vrit se dcouvre. La paix entre adversaires, c'est le triomphe de l'un et la dfaite de l'autre. Saint Pierre reprit : Pourquoi refuses-tu la paix ? Ce sont les vices des hommes qui ont cr la guerre ; la paix accompagne toujours la vertu. -La vertu, c'est la force et le savoir-faire, dit Simon. Moi, j'affronte le feu, je m'lve dans les airs, je ressuscite les plantes, je change la pierre en pain ; et toi, que fais-tu ? -Je prie pour toi, dit saint Pierre, afin que tu ne prisses pas victime de tes prestiges. -Garde tes prires : elles ne monteront pas aussitt que moi vers le ciel. Et voil le magicien qui s'lance par une fentre, et qui s'lve dans les airs. Avait-il quelque appareil arostatique sous ses longs vtements ou s'levait-il, comme les convulsionnaires du diacre Paris, par une exaltation de lumire astrale, c'est ce que nous ne saurions dire. Pendant ce temps saint Pierre tait genoux et priait ; tout coup Simon pousse un grand cri et tombe : on le releva avec les cuisses brises. Et Nron fit emprisonner saint Pierre, qui lui semblait tre un magicien moins divertissant que Simon ; celui-ci mourut de sa chute. Toute cette histoire, qui remonte aux rumeurs populaires de ce temps-l, est maintenant relgue peut-tre tort parmi les lgendes apocryphes. Elle n'en est pas moins remarquable et digne d'tre conserve.
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La secte de Simon ne s'teignit pas avec lui, il eut pour successeur un de ses disciples, nomm Mnandre. Celui-ci ne se disait pas dieu, il se contentait du rle de prophte ; lorsqu'il baptisait ses proslytes, un feu visible descendait sur l'eau ; il leur promettait l'immortalit de l'me et du corps au moyen de ce bain magique, et il y avait encore, du temps de saint Justin, des mnandriens qui se croyaient fermement immortels. La mort des uns ne dsabusait pas les autres, car le dfunt tait immdiatement excommuni et considr comme un faux frre. Les mnandriens regardaient la mort comme une vritable apostasie et compltaient leur phalange immortelle en enrlant de nouveaux proslytes. Ceux qui savent jusqu'o peut aller la folie humaine, ne s'tonneront pas si nous leur apprenons qu'en cette anne mme 1858, il existe encore en Amrique et en France des continuateurs fanatiques de la secte des mnandriens. La qualification de magicien ajoute au nom de Simon fit prendre en horreur la magie par les chrtiens ; mais on n'en continua pas moins honorer le souvenir des rois mages qui avaient ador le Sauveur dans son berceau.

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CHAPITRE III - DU DIABLE.

SOMMAIRE.-Son origine ; ce qu'il est suivant la foi et suivant la science.-Satan, ses pompes et ses oeuvres.-Les possds de l'vangile.-Le vrai nom du diable, suivant la kabbale et d'aprs les confessions des nergumnes.-Gnalogie infernale.-Le bouc du sabbat.-L'ancien serpent et le faux Lucifer. Le christianisme, en formulant nettement la conception divine, nous fait comprendre Dieu comme l'amour le plus pur et le plus absolu, et dfinit nettement l'esprit oppos Dieu. C'est l'esprit d'opposition et de haine, c'est Satan. Mais cet esprit n'est pas un personnage, et il ne faut pas le comprendre comme une espce de dieu noir ; c'est une perversit commune toutes les intelligences dvoyes. Je me nomme Lgion, dit-il dans l'vangile, parce que nous sommes une multitude. L'intelligence naissante peut tre compare l'toile du matin, et si elle tombe volontairement dans les tnbres aprs avoir brill un instant, on peut lui appliquer cette apostrophe d'Isae au roi de Babylone : Comment es-tu tomb du ciel, beau Lucifer, brillante toile du matin ! Mais est-ce dire pour cela que le Lucifer cleste, que l'toile matinale de l'intelligence divine soit devenue un flambeau de l'enfer ? Le nom de porte-lumire est-il justement donn l'ange des garements et des tnbres ? Nous ne le pensons pas, moins qu'on n'entende comme nous, et suivant les traditions magiques, par l'enfer personnifi en Satan et figur par l'ancien serpent, ce feu central qui s'enroule autour de la terre, dvorant tout ce qu'il produit et se mordant la queue comme le serpent de Chronos, cette lumire astrale dont le Seigneur parlait lorsqu'il disait Can : Si tu fais le mal, le pch sera aussitt tes portes, c'est--dire le dsordre s'emparera de tous tes sens ; mais je t'ai soumis la convoitise de la mort, et c'est toi de lui commander. La personnification royale et presque divine de Satan est une erreur qui remonte au faux Zoroastre, c'est--dire au dogme altr des seconds mages,
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les mages matrialistes de la Perse ; ils avaient chang en dieux les deux ples du monde intellectuel, et de la force passive ils avaient fait une divinit oppose la force active. Nous avons signal dans la mythologie de l'Inde la mme monstrueuse erreur. Arimanes ou Schiva, tel est le pre du dmon, comme le comprennent les lgendaires superstitieux, et c'est pour cela que le Sauveur disait : Le diable est menteur comme son pre. L'glise, sur cette question, s'en rapporte aux textes de l'vangile, et n'a jamais donn de dcisions dogmatiques dont la dfinition du diable ft l'objet. Les bons chrtiens vitent mme de le nommer, et les moralistes religieux recommandent leurs fidles de ne pas s'occuper de lui, mais de lui rsister en ne pensant qu' Dieu. Nous ne pouvons qu'admirer cette sage rserve de l'enseignement sacerdotal. Pourquoi, en effet, prterait-on la lumire du dogme celui qui est l'obscurit intellectuelle et la nuit la plus sombre du coeur ? Qu'il reste inconnu, cet esprit qui veut nous arracher la connaissance de Dieu ! Nous ne prtendons pas ici faire ce que n'a pas fait l'glise, nous constatons seulement sur ce sujet quel fut l'enseignement secret des initis aux sciences occultes. Ils disaient que le grand agent magique, justement appel Lucifer, parce qu'il est le vhicule de la lumire et le rceptacle de toutes les formes, est une force intermdiaire rpandue dans toute la cration ; qu'elle sert crer et dtruire, et que la chute d'Adam a t une ivresse rotique qui a rendu sa gnration esclave de cette lumire fatale ; que toute passion amoureuse qui envahit les sens est un tourbillon de cette lumire qui veut nous entraner vers le gouffre de la mort ; que la folie, les hallucinations, les visions, les extases, sont une exaltation trs dangereuse de ce phosphore intrieur ; que cette lumire enfin est de la nature du feu, dont l'usage intelligent chauffe et vivifie, dont l'excs au contraire brle, dissout et anantit. L'homme serait appel prendre un souverain empire sur cette lumire et conqurir par ce moyen son immortalit, et menac en mme temps d'tre enivr, absorb et dtruit ternellement par elle. Cette lumire, en tant que dvorante, vengeresse et fatale, serait le feu de l'enfer, le serpent de la lgende ; et l'erreur tourmente dont alors elle serait
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pleine, les pleurs et le grincement de dents des tres avorts qu'elle dvore, le fantme de la vie qui leur chappe, et semble insulter leur supplice, tout cela serait le diable ou Satan. Les actions mal diriges par le vertige de la lumire astrale, les mirages trompeurs de plaisir, de richesse et de gloire dont les hallucinations sont pleines, seraient les pompes et les oeuvres de l'enfer. Le pre Hilarion Tissot croit que toutes les maladies nerveuses accompagnes d'hallucinations et de dlire sont des possessions du diable, et en comprenant les choses dans le sens des kabbalistes, il aurait pleinement raison. Tout ce qui livre notre me la fatalit des vertiges est vraiment infernal, puisque le ciel est le rgne ternel de l'ordre, de l'intelligence et de la libert. Les possds de l'vangile fuyaient devant Jsus-Christ, les oracles se taisaient devant les aptres, et les malades d'hallucinations ont toujours manifest une rpugnance invincible pour les initis et les sages. La cessation des oracles et des possessions tait une preuve du triomphe de la libert humaine sur la fatalit. Quand les maladies astrales se montrent de nouveau, c'est un signe funeste qui annonce l'affaiblissement des mes. Des commotions fatales suivent toujours ces manifestations. Les convulsions durrent jusqu' la rvolution franaise, et les fanatiques de Saint-Mdard en avaient prdit les sanglantes calamits. Le clbre criminaliste Torreblanca, qui a tudi fond les questions de magie diabolique, en dcrivant les oprations du dmon, dcrit prcisment tous les phnomnes de perturbation astrale. Voici quelques numros du sommaire de son chapitre XV de la Magie opratrice : 1. L'effort continuel du dmon est tendu pour nous pousser dans l'erreur. 2. Le dmon trompe les sens en troublant l'imagination, dont il ne saurait pourtant changer la nature. 3. Des apparences qui frappent la vue de l'homme se forme immdiatement un corps imaginaire dans l'entendement, et tant que dure le fantme, les apparences l'accompagnent. 4. Le dmon dtruit l'quilibre de l'imagination par le trouble des fonctions vitales, soit maladie, soit irrgularit dans la sant.
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5 et 6. Quand l'quilibre de l'imagination et de la raison est dtruit par une cause morbide, on rve tout veill, et l'on peut voir avec une apparence relle ce qui n'existe rellement pas. 7. La vue cesse d'tre juste quand l'quilibre est troubl dans la perception mentale des images. 8 et 9. Exemples de maladies o l'on voit les objets doubles, etc. 10. Les visions sortent de nous et sont des reflets de notre propre image. 11. Les anciens connaissaient deux maladies qu'ils nommaient, l'une frnsie (????????), l'autre corybantisme (??????????????), dont l'une fait voir des formes imaginaires, l'autre fait entendre des voix et des sons qui n'existent pas, etc. Il rsulte de ces assertions, d'ailleurs fort remarquables, que Torreblanca attribue les maladies au dmon, et que par le dmon il entend la maladie elle-mme ; ce que nous entendrions bien volontiers avec lui si l'autorit dogmatique le permettait. Les efforts continuels de la lumire astrale pour dissoudre et absorber les tres appartiennent sa nature mme ; elle ronge comme l'eau, cause de ses courants continuels ; elle dvore comme le feu, parce qu'elle est l'essence mme du feu et sa force dissolvante. L'esprit de perversit et l'amour de la destruction chez les tres qu'elle domine n'est que l'instinct de cette force. C'est aussi un rsultat de la souffrance de l'me qui vit d'une vie incomplte et se sent dchire par des tiraillements en sens contraires. Elle aspire en finir, et craint cependant de mourir seule, elle voudrait donc anantir avec elle la cration tout entire. Cette perversit astrale se manifeste ordinairement par la haine des enfants. Une force inconnue porte certains malades les tuer, des voix imprieuses demandent leur mort. Le docteur Brierre de Boismont cite des exemples terribles de cette manie qui nous rappelle les crimes de Papavoine et d'Henriette Cornier [Histoire des hallucinations, 2e dition, 1853.] Les malades de perversion astrales sont malveillants et s'attristent de la joie des autres. Ils ne veulent pas surtout qu'on espre ; ils savent trouver les paroles les plus navrantes et les plus dsesprantes, mme lorsqu'ils cherchent consoler, parce que la vie est pour eux une souffrance et parce qu'ils ont le
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vertige de la mort. C'est aussi la perversion astrale et l'amour de la mort qui font abuser des oeuvres de la gnration, qui portent en pervertir l'usage ou les fltrir par des moqueries sacrilges et des plaisanteries honteuses. L'obscnit est un blasphme contre la vie. Chacun de ces vices s'est personnifi en une idole noire ou un dmon qui est une image ngative et dfigure de la divinit qui donne la vie ; ce sont les idoles de la mort. Moloch est la fatalit qui dvore les enfants. Satan et Nisroch sont les dieux de la haine, de la fatalit et du dsespoir. Astart, Lilith, Nahma, Astaroth, sont les idoles de la dbauche et de l'avortement. Adramelech est le dieu du meurtre. Blial, celui de la rvolte ternelle et de l'anarchie. Conceptions funbres d'une raison prs de s'teindre qui adore lchement son bourreau pour obtenir de lui qu'il fasse cesser son supplice en achevant de la dvorer ! Le vrai nom de Satan, disent les kabbalistes, c'est le nom de Jhovah renvers, car Satan n'est pas un dieu noir, c'est la ngation de Dieu. Le diable est la personnification de l'athisme ou de l'idoltrie. Pour les initis, ce n'est pas une personne, c'est une force cre pour le bien, et qui peut servir au mal ; c'est l'instrument de la libert. Ils reprsentaient cette force qui prside la gnration physique sous la forme mythologique et cornue du dieu Pan ; de l est venu le bouc du sabbat, le frre de l'ancien serpent, et le porte-lumire ou phosphore dont les potes on fait le faux Lucifer de la lgende.

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CHAPITRE IV - DES DERNIERS PAENS.

SOMMAIRE.-Apollonius de Tyane ; sa vie et ses prodiges.-Essais de Julien pour galvaniser l'ancien culte.-Ses vocations.-Jamblique et Maxime de Tyr.-Commencement des socits secrtes et pratiques dfendues de la magie. Le miracle ternel de Dieu, c'est l'ordre immuable de sa providence dans les harmonies de la nature ; les prodiges sont des dsordres et ne doivent tre attribus qu'aux dfaillances de la crature. Le miracle divin est donc une raction providentielle pour rtablir l'ordre troubl. Lorsque Jsus gurissait les possds, il les calmait et faisait cesser leurs actes merveilleux ; lorsque les aptres apaisaient l'exaltation des pythonisses, ils faisaient cesser la divination. L'esprit d'erreur est un esprit d'agitation et de subversion ; l'esprit de vrit porte partout avec lui le calme et la paix. Telle fut l'action civilisatrice du christianisme naissant ; mais les passions amies du trouble ne devaient pas lui laisser sans combats la palme de sa facile victoire. Le polythisme expirant demanda des forces la magie des anciens sanctuaires ; aux mystres de l'vangile on opposa encore ceux d'leusis. Apollonius de Tyane fut mis en parallle avec le Sauveur du monde ; Philostrate se chargea de faire une lgende ce dieu nouveau, puis vint l'empereur Julien, qui et t ador si le javelot qui le tua n'avait en mme temps port le dernier coup l'idoltrie csarienne ; la renaissance violente et suranne d'une religion morte dans ses formes fut un vritable avortement, et Julien dut prir avec l'enfant dcrpit qu'il s'efforait de remettre au monde. Ce n'en furent pas moins deux grands et curieux personnages que cet Apollonius et ce Julien, et leur histoire fait poque dans les annales de la magie. En ce temps-l, les lgendes allgoriques taient la mode ; les matres incarnaient leur doctrine dans leur personne, et les disciples initis crivaient des fables qui renfermaient les secrets de l'initiation. L'histoire
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d'Apollonius par Philostrate, absurde si l'on veut la prendre la lettre, est trs curieuse si l'on veut, d'aprs les donnes de la science, en examiner les symboles. C'est une sorte d'vangile paen oppos aux vangiles du christianisme ; c'est toute une doctrine secrte qu'il nous est donn d'expliquer et de reconstruire. Ainsi, le chapitre premier du livre troisime de Philostrate est consacr la description de l'Hyphasis, fleuve merveilleux qui prend sa source dans une plaine et se perd dans des rgions inaccessibles. L'Hyphasis reprsente la science magique, dont les premiers principes sont simples et les consquences trs difficiles bien dduire. Les mariages sont infconds dit Philostrate, s'ils ne sont pas consacrs avec le baume des arbres qui croissent aux bords de l'Hyphasis. Les poissons de ce fleuve sont consacrs Vnus ; ils ont la crte bleue, les cailles de diverses couleurs et la queue de couleur d'or ; ils relvent cette queue quand ils veulent. Il y a aussi dans ce fleuve un animal semblable un ver blanc ; cet insecte fondu rend une huile brlante qu'on ne peut garder que dans du verre. Ce n'est que pour le roi qu'on prend cet animal, parce qu'il est d'une force renverser les murailles ; sa graisse mise l'air prend feu, et rien au monde n'est capable alors d'teindre l'incendie. Par les poissons du fleuve Hyphasis, Apollonius entend la configuration universelle, bleue d'un ct, multicolore au centre, dore l'autre ple, comme les expriences magntiques nous l'ont rcemment fait connatre. Le ver blanc de l'Hyphasis c'est la lumire astrale, qui, condense par un triple feu, se rsoud en une huile qui est la mdecine universelle. On ne peut garder cette huile que dans du verre, parce que le verre n'est pas conducteur de la lumire astrale, ayant peu de porosit ; ce secret est gard pour le roi, c'est--dire pour l'initi du premier ordre, car il s'agit d'une force capable de renverser des villes. Les grands secrets sont indiqus ici avec la plus grande clart. Dans le chapitre suivant, Philostrate parle des licornes. Il dit qu'on fait de leur corne des gobelets dans lesquels on doit boire pour se prserver de tous les poisons. La corne unique de la licorne reprsente l'unit hirarchique : aussi, dit Philostrate, d'aprs Damis, ces gobelets sont rservs pour les rois. Heureux, dit Apollonius, celui qui ne s'enivrerait jamais qu'en buvant dans un pareil verre !
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Damis dit aussi qu'Apollonius trouva une femme blanche jusqu'au sein et noire depuis le sein jusqu'en haut. Ses disciples taient effrays de ce prodige ; mais Apollonius, qui savait ce qu'elle tait, lui tendit la main. C'est, dit-il, la Vnus des Indes, et ses deux couleurs sont celles du boeuf Apis ador des gyptiens. Cette femme noire et blanche, c'est la science magique dont les membres blancs, c'est--dire les formes cres, rvlent la tte noire, c'est--dire la cause suprme ignore des hommes. Philostrate et Damis le savaient bien, et sous ces emblmes ils crivaient avec discrtion la doctrine d'Apollonius. Les chapitres V, VI, VII, VIII, IX et X du troisime livre de la Vie d'Apollonius par Philostrate, contiennent le secret du grand oeuvre. Il s'agit des dragons qui dfendent l'abord du palais des sages. Il y a trois sortes de dragons : ceux des marais, ceux de la plaine et ceux de la montagne. La montagne, c'est le soufre ; le marais, c'est le mercure ; la plaine, c'est le sel des philosophes. Les dragons de la plaine ont sur le dos des pointes en forme de scie, c'est la puissance acide du sel. Les dragons des montagnes ont les cailles de couleur dore, ils ont une barbe d'or, et en rampant ils font un bruit semblable au tintement du cuivre ; ils ont dans la tte une pierre qui opre tous les miracles ; ils se plaisent au bord de la mer Rouge, et on les prend au moyen d'une toffe rouge sur laquelle sont brodes des lettres d'or ; ils reposent la tte sur ces lettres enchantes et s'endorment, on leur coupe alors la tte avec une hache. Qui ne reconnat ici la pierre des philosophes, le magistre au rouge, et le fameux regimen ignis, ou gouvernement du feu, exprim par les lettres d'or ? Sous le nom de citadelle des sages, Philostrate dcrit ensuite l'Athanor. C'est une colline toujours entoure d'un brouillard, ouverte du ct mridional ; elle contient un puits large de quatre pas, d'o sort une vapeur azure qui monte par la chaleur du soleil en dployant toutes les couleurs de l'arc-en-ciel ; le fond du puits est sabl d'arsenic rouge ; prs du puits est un bassin plein de feu, d'o sort une flamme plombe, sans odeur et sans fume, qui n'est jamais plus haute ni plus basse que les bords du bassin ; l se trouvent aussi deux rcipients de pierre noire contenant l'un la pluie et l'autre le vent. Quand la scheresse est excessive, on ouvre le tonneau de la pluie, et il en sort des nuages qui humectent tout le pays. On ne saurait dcrire plus exactement le feu secret des philosophes et ce qu'ils nomment leur bain-marie. On voit par ce
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passage que les anciens alchimistes, dans leur grand oeuvre, employaient l'lectricit, le magntisme et la vapeur. Philostrate parle ensuite de la pierre philosophale, qu'il nomme indiffremment pierre ou lumire. Il n'est permis aucun profane de la chercher, car elle s'vanouit, si l'on ne sait pas la prendre avec les procds de l'art. Les sages seuls, au moyen de certaines paroles et de certains rites, peuvent trouver la pantarbe, c'est le nom de cette pierre, qui de nuit a l'apparence d'un feu, tant enflamme et tincelante ; et si on la regarde de jour, elle blouit. Cette lumire est une matire subtile d'une force admirable, car elle attire tout ce qui est proche. (Philostrate, Vie d'Apollonius de Tyane, livre III, chapitre XLVI.) Cette rvlation des doctrines secrtes d'Apollonius prouve que la pierre philosophale n'est autre chose qu'un aimant universel form de lumire astrale condense et fixe autour d'un centre. C'est un phosphore artificiel dont tant d'allgories et de traditions ne sauraient laisser l'existence douteuse, et dans lequel se concentrent toutes les vertus de la chaleur gnratrice du monde. Toute la vie d'Apollonius crite par Philostrate, d'aprs Damis l'Assyrien, est un tissu d'apologues et de paraboles ; c'tait la mode alors d'crire ainsi la doctrine cache des grands initiateurs. On ne doit donc pas s'tonner de ce que ce rcit contient des fables, mais sous l'allgorie de ces fables il faut trouver et comprendre la science occulte des hirophantes. Malgr sa grande science et ses brillantes vertus, Apollonius n'tait pas le continuateur de l'cole hirarchique des mages. Son initiation venait des Indes, et il se livrait pour s'inspirer aux pratiques nervantes des brahmes ; il prchait ouvertement la rvolte et le rgicide : c'tait un grand caractre gar. La figure de l'empereur Julien nous parait plus potique et plus belle que celle d'Apollonius. Julien porta sur le trne du monde toute l'austrit d'un sage ; il voulait transfuser la jeune sve du christianisme au corps de l'hellnisme vieilli. Noble insens coupable seulement de trop aimer les souvenirs de la patrie et les images des dieux de ses pres. Julien, pour contre-balancer la puissance ralisatrice du dogme chrtien, appela aussi la magie noire son aide, et s'enfona, la suite de Jamblique et de Maxime d'phse, dans de tnbreuses vocations ; ses dieux, dont il voulait
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ressusciter la beaut et la jeunesse, lui apparurent vieux et dcrpits, inquiets de la vie et de la lumire et prts fuir devant le signe de la croix ! C'tait fait pour toujours de l'hellnisme, le Galilen avait vaincu. Julien mourut en hros, sans blasphmer son vainqueur, comme on l'a faussement prtendu. Ses derniers moments, qu'Ammien Marcellin nous raconte assez au long, furent ceux d'un guerrier et d'un philosophe ; les maldictions du sacerdoce chrtien retentirent longtemps sur sa tombe, et cependant le Sauveur, qui doit tant aimer les nobles mes, n'a-t-il pas pardonn des adversaires moins intressants et moins gnreux que Julien ? Aprs la mort de cet empereur, l'idoltrie et la magie furent enveloppes dans une mme rprobation universelle. C'est alors que prirent naissance ces socits secrtes d'adeptes auxquelles se rallirent plus tard les gnostiques et les manichens ; socits dpositaires d'une tradition mlange de vrits et d'erreurs, mais qui se transmettaient, sous le sceau du serment le plus terrible, le grand arcane de l'ancienne toute-puissance et les esprances toujours trompes des cultes teints et des sacerdoces dchus.

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CHAPITRE V - DES LGENDES.

SOMMAIRE.-La lgende de saint Cyprien et de sainte Justine.-L'oraison de saint Cyprien.-L'ne d'or d'Apule.-La fable de Psych.-La procession d'Isis.-trange supposition de saint Augustin.-Philosophie des Pres de l'glise. Les tranges rcits contenus dans la lgende dore, quelque fabuleux qu'ils soient, n'en remontent pas moins la plus haute antiquit chrtienne. Ce sont des paraboles plutt que des histoires ; le style en est simple et oriental comme celui des vangiles, et leur existence traditionnelle prouve qu'une sorte de mythologie avait t invente pour cacher les mystres kabbalistiques de l'initiation joannite. La lgende dore est un talmud chrtien crit tout en allgories et en apologues. tudie sous ce point de vue tout nouveau force d'tre ancien, la lgende dore devient un livre de la plus grande importance et du plus haut intrt. Un des rcits de cette lgende pleine de mystres caractrise le conflit de la magie et du christianisme naissant d'une manire tout fait dramatique et saisissante. C'est comme une bauche anticipe des Martyrs de Chateaubriand et du Faust de Goethe fondus ensemble. Justine tait une jeune et belle vierge paenne, fille d'un prtre des idoles, le type de Cymodoce. Sa fentre s'ouvrait sur une cour voisine de l'glise des chrtiens ; tous les jours elle entendait la voix pure et recueillie d'un diacre lire tout haut les saints vangiles. Cette parole inconnue toucha et remua son coeur, si bien qu'un soir sa mre la voyant pensive et la pressant de lui confier les proccupations de son me, Justine se jeta ses pieds en lui disant : Mre, bnissez-moi ou pardonnez-moi, je suis chrtienne. La mre pleura en embrassant sa fille, et alla rejoindre son poux, qui elle confia ce qu'elle venait d'apprendre. Ils s'endormirent ensuite et eurent tous deux le mme rve. Une lumire divine descendait sur eux, et une voix douce les appelait en leur disant : Venez moi, vous qui tes affligs et je vous consolerai ; venez, les
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bien-aims de mon pre, et je vous donnerai le royaume qui vous est prpar depuis le commencement du monde. Le matin venu, le pre et la mre bnirent leur fille. Tous trois se firent inscrire au nombre des Catchumnes, et, aprs les preuves d'usage, ils furent admis au saint baptme. Justine revenait blanche et radieuse de l'glise entre sa mre et son vieux pre, lorsque deux hommes sombres, envelopps dans leur manteau, passrent comme Faust et Mphistophls prs de Marguerite : c'taient le magicien Cyprien et son disciple Acladius. Les deux hommes s'arrtrent blouis par cette apparition, Justine passa sans les voir et rentra chez elle avec sa famille. La scne change, nous sommes dans le laboratoire de Cyprien, des cercles sont tracs, une victime gorge palpite prs d'un rchaud fumant ; debout devant le magicien apparat le gnie des tnbres. -Me voici, car tu m'as appel, parle ! que me demandes-tu ? -J'aime une vierge. -Sduis-la. -Elle est chrtienne. -Dnonce-la. -Je veux la possder et non la perdre ; peux-tu quelque chose pour moi ? -J'ai sduit ve, qui tait innocente et qui s'entretenait tous les jours familirement avec Dieu mme. Si ta vierge est chrtienne, sache bien que c'est moi qui ai fait crucifier Jsus-Christ. -Donc, tu me la livreras ? -Prends cet onguent magique, tu en graisseras le seuil de sa demeure, le reste me regarde. Voici maintenant Justine qui dort dans sa petite chambre chaste et svre, Cyprien est la porte murmurant des paroles sacrilges et accomplissant d'horribles rites ; Satan se glisse au chevet de la jeune fille et lui souffle des rves voluptueux pleins de l'image de Cyprien qu'elle croit rencontrer encore au sortir de l'glise ; mais cette fois elle le regarde, elle l'coute, et il lui dit des choses qui mettent le trouble dans son coeur ; tout coup elle s'agite, elle s'veille et fait le signe de la croix ; le dmon disparat et le sducteur, qui fait sentinelle la porte, attend inutilement toute la nuit. Le lendemain il recommence ses vocations, et il fait d'amers reproches
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son infernal complice ; celui-ci avoue son impuissance. Cyprien le chasse honteusement et fait apparatre un dmon d'un ordre suprieur. Le nouveau venu se transforme tour tour en jeune fille et en beau garon pour tenter Justine par des conseils et des caresses. La vierge va succomber, mais son bon ange l'assiste ; elle joint le souffle au signe de la croix et chasse le mauvais esprit. Cyprien alors invoque le roi des enfers. Satan vient en personne. Il frappe Justine de toutes les douleurs de Job et rpand une peste affreuse dans Antioche, en faisant dire aux oracles que la peste cessera quand Justine apaisera Vnus et l'amour outrags. Justine prie publiquement pour le peuple, et la peste cesse. Satan est vaincu son tour, Cyprien le contraint d'avouer la toute-puissance du signe de la croix et le brave en se marquant de ce signe. Il abjure la magie, il est chrtien, il devient vque et retrouve Justine dans un monastre de vierges ; ils s'aiment alors du pur et durable amour de la cleste charit, la perscution les atteint ; on les arrte ensemble, ils sont mis mort le mme jour et vont consommer au sein de Dieu leur mariage mystique et ternel. La lgende fait saint Cyprien vque d'Antioche, tandis que l'histoire ecclsiastique le fait vque de Carthage. Peu importe d'ailleurs que ce soit ou non le mme. L'un est un personnage potique, l'autre est un pre de l'glise et un martyr. On trouve dans les anciens grimoires une oraison attribue au saint Cyprien de la lgende et qui est peut-tre du saint vque de Carthage. Les expressions obscures et figures dont elle est remplie, auront peut-tre fait supposer qu'avant d'tre vque et chrtien, Cyprien s'tait adonn aux pratiques funestes de la magie noire. En voici la traduction : Moi, Cyprien, serviteur de notre Seigneur Jsus-Christ, j'ai pri Dieu le pre tout-puissant, et j'ai dit : tu es le Dieu fort, mon Dieu tout-puissant qui habites dans la grande lumire ! Tu es saint et digne de louange, et depuis le temps ancien, tu as vu la malice de ton serviteur et les iniquits dans lesquelles j'tais plong par la malice du dmon. Je ne savais pas alors ton vrai nom, je passais au milieu des brebis et elles taient sans pasteur. Les nuages ne pouvaient donner leur rose la terre, les arbres restaient sans fruits et les femmes en travail ne pouvaient tre dlivres ; je liais et je ne dliais point, je liais les poissons de la mer et ils n'taient point libres, je
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liais les sentiers de la mer et je retenais ensemble bien des maux. Mais maintenant, Seigneur Jsus-Christ, mon Dieu, j'ai connu ton saint nom et je l'ai aim, et je me suis converti de tout mon coeur, de toute mon me et de toutes mes entrailles, me dtournant de la multitude de mes fautes pour marcher dans ton amour et suivant tes commandements qui sont ma foi et ma prire. Tu es le verbe de vrit, la parole unique du pre, et je te conjure maintenant de rompre la chane des nues et de faire descendre sur tes enfants ta pluie bienfaisante comme du lait, et de dlier les fleuves et de rendre libres les cratures qui nagent ainsi que celles qui volent ; je te conjure de briser toutes les chanes et toutes les entraves par la vertu de ton saint nom ! Cette prire est videmment trs ancienne et elle renferme des souvenirs trs remarquables des figures primitives de l'sotrisme chrtien aux premiers sicles. La qualification d'aurea ou dore donne la lgende fabuleuse des saints allgoriques en indique assez le caractre. L'or aux yeux des initis est de la lumire condense, ils appellent nombres d'or les nombres sacrs de la kabbale, vers dors de Pythagore, les enseignements moraux de ce philosophe, et c'est pour la mme raison qu'un livre mystrieux d'Apule o un ne joue un grand rle a t appel l'ne d'or. Les paens accusaient les chrtiens d'adorer un ne, et ils n'avaient point invent cette injure, elle venait des juifs de Samarie qui, figurant les donnes de la kabbale sur la divinit par des symboles gyptiens, reprsentaient aussi l'intelligence par la figure de l'toile magique adore sous le nom de Rempham, la science sous l'emblme d'Anubis dont ils changeaient le nom en celui de Nibbas, et la foi vulgaire ou la crdulit sous la figure de Thartac, dieu qu'on reprsentait avec un livre, un manteau et une tte d'ne ; suivant les docteurs samaritains, le christianisme tait le rgne de Thartac ; c'taient la foi aveugle et la crdulit vulgaire riges en oracle universel et prfres l'intelligence et la science. C'est pourquoi dans leurs rapports avec les gentils, lorsqu'ils entendaient ceux-ci les confondre avec les chrtiens, ils se rcriaient et priaient qu'on ne les confondt pas avec les adorateurs exclusifs de la tte d'ne. Cette prtendue rvlation fit beaucoup rire les philosophes, et Tertullien parle d'une caricature romaine expose de son temps o l'on voyait Thartac
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dans toute sa gloire avec cette inscription qui fit rire Tertullien lui-mme, auteur, comme l'on sait, du fameux credo quia absurdum : tte d'ne, Dieu des chrtiens. L'ne d'or d'Apule est la lgende occulte de Thartac. C'est une pope magique et une satyre contre le christianisme, que l'auteur avait sans doute profess pendant quelque temps. C'est du moins ce qu'il semble dire sous l'allgorie de sa mtamorphose en ne. Voici le sujet du livre d'Apule : Il voyage en Thessalie, pays des enchantements ; il reoit l'hospitalit chez un homme dont la femme est sorcire ; il sduit la servante de cette femme et croit surprendre par ce moyen les secrets de la matresse. La servante veut en effet livrer son amant une composition au moyen de laquelle la sorcire se mtamorphose en oiseau, mais elle se trompe de bote et Apule se trouve mtamorphos en ne. La maladroite amante le console en lui disant que pour reprendre sa premire forme il suffit de manger des roses, la rose est la fleur de l'initiation. Mais o trouver des roses pendant la nuit ? Il faut attendre au lendemain. La servante mne l'ne l'curie, des voleurs surviennent, l'ne est pris et emmen. Plus moyen depuis lors de s'approcher des roses, les roses ne sont pas faites pour les nes, et les jardiniers le chassent coups de bton. Pendant sa longue et triste captivit il entend raconter l'histoire de Psych, cette histoire merveilleuse et symbolique qui est comme l'me et la posie de la sienne. Psych a voulu surprendre les secrets de l'amour comme Apule ceux de la magie, elle a perdu l'amour, et lui la forme humaine ; elle est errante, exile, soumise la colre de Vnus, il est esclave des voleurs. Mais Psych doit remonter au ciel aprs avoir travers l'enfer, et Lucius sera pris en piti par les dieux. Isis lui apparat en songe et lui promet que son prtre averti par une rvlation lui donnera des roses pendant les solennits de sa fte prochaine. Cette fte arrive, et Apule dcrit longuement la procession d'Isis, description prcieuse pour la science, car on y trouve la cl des mystres gyptiens ; des hommes dguiss marchent les premiers portant des animaux grotesques ; ce sont les fables vulgaires : puis viennent des femmes semant des fleurs avec des miroirs sur leurs paules qui
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rflchissent l'image de la grande divinit. Ainsi les hommes vont en avant et formulent les dogmes que les femmes embellissent et refltent sans le savoir par leur instinct maternel des vrits plus leves ; des hommes et des femmes viennent ensuite portant la lumire : c'est l'alliance des deux termes, l'actif et le passif gnrateurs de la science et de la vie. Aprs la lumire, vient l'harmonie, reprsente par de jeunes musiciens. Puis enfin les images des dieux au nombre de trois, suivies par le grand hirophante qui porte non pas l'image, mais le symbole de la grande Isis, une boule d'or surmonte d'un caduce. Lucius Apuleius voit dans la main du grand prtre une couronne de roses ; il s'approche et on ne le repousse pas ; il mange des roses et redevient homme. Tout cela est savamment crit et entreml d'pisodes tantt hroques, tantt grivois, comme il convient la double nature de Lucius et de l'ne. Apule a t en mme temps le Rabelais et le Swedenborg de l'ancien monde prt finir. Les grands ralisateurs du christianisme ne comprirent pas ou affectrent de ne pas comprendre le mysticisme d'Apule. Saint Augustin, dans la Cit de Dieu, se demande de l'air du monde le plus srieux s'il faut croire que rellement Apule ait t mtamorphos en ne. Ce pre se montra mme assez dispos l'admettre, mais seulement comme un phnomne exceptionnel et qui ne tire pas consquence. Si c'est une ironie de la part de saint Augustin, il faut convenir qu'elle est cruelle ; si c'est une navet... Mais saint Augustin, le dli rhteur de Madaure, n'avait gure l'habitude d'tre naf. Bien aveugles et bien malheureux, en effet, taient ces initis aux antiques mystres qui riaient de l'ne de Bethlem sans apercevoir l'enfant-Dieu qui rayonnait sur les pacifiques animaux de la crche et sur le front duquel se reposait l'toile conciliatrice du pass et de l'avenir ! Pendant que la philosophie convaincue d'impuissance insultait au christianisme triomphant, les pres de l'glise s'emparaient de toutes les magnificences de Platon et craient une philosophie nouvelle fonde sur la ralit vivante du Verbe divin toujours prsent dans son glise, renaissant dans chacun de ses membres, immortel dans l'humanit ; rve d'orgueil plus grand que celui de Promthe, si ce n'tait en mme temps une
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doctrine toute d'abngation et de dvouement, humaine parce qu'elle est divine, divine parce qu'elle est humaine !

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CHAPITRE VI - PEINTURES KABBALISTIQUES ET EMBLMES SACRS.

SOMMAIRE.-sotrisme de l'glise primitive.-Peintures kabbalistiques et emblmes sacrs des premiers sicles.-Les vrais et les faux gnostiqnes.-Profanation de la gnose.-Rites impurs et sacrilges.-La magie noire rige en culte par les sectaires.-Montan et ses prophtesses.-Marcos et son magntisme.-Les dogmes du faux Zoroastre reproduits dans l'Arianisme.-Perte des vraies traditions kabbalistiques. L'glise primitive, obissant au prcepte formel du Sauveur, ne livrait pas ses plus saints mystres aux profanations de la foule. On n'tait reu au baptme et la communion que par des initiations progressives. On tenait cachs les livres saints dont la lecture entire et l'explication surtout taient rserves au sacerdoce. Les images taient alors moins nombreuses et surtout moins explicites. On s'abstenait de reproduire la figure mme du Sauveur ; les peintures des catacombes sont pour la plupart des emblmes kabbalistiques : c'est la croix dnique avec les quatre fleuves dans lesquels viennent boire des cerfs ; c'est le poisson mystrieux de Jonas remplac souvent par un serpent bicphale ; c'est un homme sortant d'un coffre qui rappelle celui d'Osiris. Le gnosticisme devait faire proscrire plus tard toutes ces allgories dont il abusa pour matrialiser et profaner les traditions saintes de la kabbale des prophtes. Le nom de gnostique ne fut pas toujours dans l'glise un nom proscrit. Ceux des pres dont la doctrine se rattachait aux traditions de saint Jean employrent souvent cette dnomination pour dsigner le chrtien parfait ; on la trouve dans saint Irne et dans saint Clment d'Alexandrie. Nous ne parlons pas ici du grand Synsius qui fut un kabbaliste parfait, mais un orthodoxe douteux. Les faux gnostiques furent tous des rebelles l'ordre hirarchique qui
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voulurent niveler la science en la vulgarisant, substituer les visions l'intelligence, le fanatisme personnel la religion hirarchique, et surtout la licence mystique des passions sensuelles la sage sobrit chrtienne et l'obissance aux lois, mre des chastes mariages et de la temprance conservatrice. Produire l'extase par des moyens physiques et remplacer la saintet par le somnambulisme, telle fut toujours la tendance de ces sectes caniques continuatrices de la magie noire de l'Inde. L'glise devait les rprouver avec nergie, elle ne fit pas dfaut sa mission : il est regretter seulement que le bon grain scientifique ait souvent souffert lorsqu'on promena le fer et le feu dans les campagnes envahies par l'ivraie. Ennemis de la gnration et de la famille, les faux gnostiques s'efforaient de produire la strilit en multipliant la dbauche ; ils voulaient, disaient-ils, spiritualiser la matire, et ils matrialisaient l'esprit de la manire la plus rvoltante. Ce n'taient dans leur thologie qu'accouplements d'Eones et embrassements luxurieux. Ils adoraient comme les Brahmes la mort sous la figure du Lingham, leur cration tait un onanisme infini et leur rdemption un avortement ternel ! Esprant chapper la hirarchie par le miracle comme si le miracle en dehors de la hirarchie prouvait autre chose que le dsordre ou la fourberie, les gnostiques, depuis Simon le magicien, taient grands faiseurs de prodiges ; substituant au culte rgulier les rites impurs de la magie noire, ils faisaient apparatre du sang au lieu du vin eucharistique, et remplaaient le paisible et pur banquet du cleste agneau par des communions d'anthropophages. L'hrsiarque Marcos, disciple de Valentin, disait la messe avec deux calices ; dans le plus petit, il versait du vin, puis il prononait la formule magique et l'on voyait le plus grand s'emplir d'une liqueur sanglante qui montait en bouillonnant. Marcos, qui n'tait point prtre, voulait prouver par l que Dieu l'avait revtu d'un sacerdoce miraculeux. Il conviait tous ses disciples accomplir sous ses yeux la mme merveille. Les femmes surtout obtenaient un succs pareil au sien, puis elles tombaient en convulsions et en extase. Marcos soufflait sur elles et leur communiquait sa dmence au point de les engager oublier pour lui, et par esprit de religion, toute retenue et toute pudeur. Cette intrusion de la femme dans le sacerdoce fut toujours le rve des faux
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gnostiques ; car en nivelant ainsi les sexes, ils introduisaient l'anarchie dans la famille et posaient la socit une pierre d'achoppement. Le sacerdoce rel de la femme c'est la maternit, et le culte de cette religion du foyer c'est la pudeur. Les gnostiques ne le comprenaient pas ou plutt ils le comprenaient trop, et en garant les instincts religieux de la mre ils renversaient la barrire sacre qui s'opposait la licence de leurs dsirs. Ils n'avaient cependant pas tous la triste franchise de l'impudeur. Quelques-uns, comme les Montanistes, exagraient au contraire la morale afin de la rendre impraticable. Montan, dont les pres doctrines sduisirent le gnie extrme et paradoxal de Tertullien, s'abandonnait avec Priscille et Maximille ses prophtesses, on dirait aujourd'hui ses somnambules, tout le dvergondage des frnsies et des extases. Le chtiment naturel de ces excs ne manqua pas leurs auteurs, ils finirent par la folie furieuse et le suicide. La doctrine des Marcosiens tait une kabbale profane et matrialise ; ils prtendaient que Dieu avait tout cr au moyen des lettres de l'alphabet ; que ces lettres taient autant d'manations divines ayant par elles-mmes la puissance gnratrice des tres ; que les paroles taient toutes puissantes et opraient virtuellement et rellement des prodiges. Tout cela est vrai en un sens, mais ce sens n'tait pas celui des sectateurs de Marcos. Ils supplaient aux ralits par les hallucinations et croyaient se rendre invisibles parce que dans l'tat de somnambulisme ils se transportaient mentalement o ils voulaient. Pour les faux mystiques la vie doit se confondre souvent avec le rve jusqu' ce qu'enfin le rve triomphant dborde et submerge la ralit : c'est alors le rgne complet de la folie. L'imagination, dont la fonction naturelle est d'voquer les images des formes, peut aussi, dans un tat d'exaltation extraordinaire, produire les formes elles-mmes ; comme le prouvent les phnomnes des grossesses monstrueuses et une multitude de faits analogues que la science officielle ferait mieux d'tudier que de les nier avec obstination. Ce sont ces crations dsordonnes que la religion fltrit avec raison du nom de miracles diaboliques, et tels taient les miracles de Simon, des Mnandriens et de Marcos. De notre temps encore un faux gnostique nomm Vintras, actuellement rfugi Londres, fait apparatre du sang dans des calices vides et sur des
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hosties profanes. Ce malheureux tombe alors dans des extases comme Marcos, et prophtise le renversement de la hirarchie et le prochain triomphe d'un prtendu sacerdoce tout de visions, d'expansions libres et d'amour. Il n'y a rien de nouveau sous le soleil. Aprs le panthisme polymorphe des gnostiques, vint le dualisme de Mans. Ainsi se formula en dogme religieux la fausse initiation des pseudo-mages de la Perse. Le mal personnifi devint un Dieu rival de Dieu mme. Il y eut un roi de la lumire et un roi des tnbres, et c'est cette poque qu'il faut faire remonter cette ide funeste contre laquelle nous protestons de toutes nos forces, de la souverainet et de l'ubiquit de Satan. Nous ne prtendons ici nier ni affirmer la tradition de la chute des anges, nous en rapportant comme toujours en matire de foi aux dcisions suprmes et infaillibles de la sainte glise catholique, apostolique et romaine. Mais si les anges dchus avaient un chef avant leur chute, cette chute doit les avoir prcipits dans une complte anarchie tempre seulement par la justice inflexible de Dieu ; spar de la divinit qui est le principe de la force et plus coupable que les autres, le prince des anges rebelles ne saurait tre que le dernier et le plus impuissant des rprouvs. Si donc il existe dans la nature une force qui attire les cratures oublieuses de Dieu vers le pch et vers la mort, cette force, que nous ne refusons pas de reconnatre comme capable de servir d'instrument aux esprits dchus, serait la lumire astrale ; nous revenons sur cette ide, et nous tenons l'expliquer parfaitement, afin qu'on en comprenne bien toute la porte et toute l'orthodoxie. Cette rvlation d'un des grands secrets de l'occultisme fera comprendre tout le danger des vocations, des expriences curieuses, des abus du magntisme, des tables tournantes et de tout ce qui tient aux prodiges et aux hallucinations. Arius avait prpar les succs du manichisme par sa cration hybride d'un fils de Dieu diffrent de Dieu mme : c'tait en effet supposer le dualisme en Dieu ; c'tait admettre l'ingalit dans l'absolu, l'infriorit dans la suprme puissance. La possibilit du conflit, sa ncessit mme entre le pre et le fils, puisque l'ingalit entre les termes du syllogisme divin devait amener forcment une conclusion ngative. Le verbe de Dieu
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devait-il tre le bien ou le mal ? Dieu mme ou le diable ? Telle tait la porte immense d'une diphthongue ajoute au mot grec ???????? pour en faire ?????????? ! En dclarant le fils consubstantiel au pre, le concile de Nice sauva le monde, et c'est ce que ne peuvent comprendre ceux qui ne savent pas que les principes constituent rellement l'quilibre de l'univers. Le gnoticisme, l'arianisme, le manichisme, taient sortis de la kabbale mal entendue. L'glise alors dut interdire aux fidles l'tude si dangereuse de cette science dont le suprme sacerdoce devait seul se rserver les clefs. La tradition kabbalistique parat, en effet, avoir t conserve par les souverains pontifes au moins jusqu' Lon III, auquel on attribue un rituel occulte qui aurait t donn par ce pontife l'empereur Charlemagne, et qui reproduit tous les caractres mme les plus secrets des clavicules de Salomon. Ce petit livre qui devait rester cach ayant t divulgu plus tard, dut tre condamn par l'glise et tomba dans le domaine de la magie noire. On le connat encore sous le nom d'Enchiridion de Lon III, et nous en possdons un ancien exemplaire trs rare et trs curieux. La perte des clefs kabbalistiques ne pouvait entraner celle de l'infaillibilit de l'glise toujours assiste de l'esprit saint, mais elle jeta de grandes obscurits dans l'exgse et rendit compltement inintelligibles les grandes figures de la prophtie d'zchiel et de l'apocalypse de saint Jean. Puissent les successeurs lgitimes de saint Pierre accepter l'hommage de ce livre et bnir les travaux du plus humble de leurs enfants, qui croit avoir trouv une des clefs de la science et qui vient la dposer aux pieds de celui auquel seul il appartient d'ouvrir et de fermer les trsors de l'intelligence et de la foi !

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CHAPITRE VII - PHILOSOPHES DE L'COLE D'ALEXANDRIE.

SOMMAIRE.-Dernires luttes et alliances dfinitives de l'ancienne initiation et du christianisme triomphant-Hypatie et Synsius.-Saint Denys l'aropagiste. L'cole de Platon, prte s'teindre, jeta dans Alexandrie une grande lumire ; mais dj le christianisme, triomphant aprs trois sicles de combats, s'tait assimil tout ce qu'il y avait de vrai et de durable dans les doctrines de l'antiquit. Les derniers adversaires de la religion nouvelle croyaient arrter la marche des hommes vivants en galvanisant des momies. Le combat ne pouvait dj plus tre srieux et les paens de l'cole d'Alexandrie travaillaient contre leur gr et leur insu au monument sacr qu'levaient pour dominer tous les ges les disciples de Jsus de Nazareth. Ammonius Saccas, Plotin, Porphyre, Proclus sont de grands noms pour la science et pour la vertu. Leur thologie tait leve, leur doctrine morale, leurs moeurs austres. Mais la plus grande et la plus touchante figure de cette poque, la plus brillante toile de cette pliade, fut Hypathie, fille de Thon, cette chaste et savante fille que son intelligence et ses vertus devaient conduire au baptme mais qui mourut martyre de la libert de conscience lorsqu'on entreprit de l'y traner. A l'cole d'Hypathie se forma Synsius de Cyrne qui fut plus tard vque de Ptolmade, l'un des plus savants philosophes et le plus grand pote du christianisme des premiers sicles ; c'tait lui qui crivait : Le peuple se moquera toujours des choses faciles comprendre, il a besoin d'impostures. Lorsqu'on voulut l'lever la dignit piscopale, il disait dans une lettre adresse un de ses amis : Un esprit ami de la sagesse et qui contemple de prs la vrit est forc de la dguiser pour la faire accepter aux multitudes. Il y a en effet une grande
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analogie entre la lumire et la vrit, comme entre nos yeux et les intelligences ordinaires. Si l'oeil recevait tout coup une lumire trop abondante, il serait bloui, et les lueurs tempres d'ombres sont plus utiles ceux dont la vue est encore faible ; c'est pour cela que, selon moi, les fictions sont ncessaires au peuple, et que la vrit devient funeste ceux qui n'ont pas la force de la contempler dans tout son clat. Si donc les lois sacerdotales permettent la rserve des jugements et l'allgorie des paroles, je pourrai accepter la dignit qu'on me propose, condition qu'il me sera permis d'tre philosophe chez moi et au dehors narrateur d'apologues et de paraboles... Que peuvent avoir de commun, en effet, la vile multitude et la sublime sagesse ? La vrit doit tre tenue secrte et les foules ont besoin d'un enseignement proportionnel leur imparfaite raison. Synsius eut tort d'crire de pareilles choses. Quoi de plus maladroit, en effet, que de laisser voir une arrire-pense lorsqu'on est charg d'un enseignement public ? C'est d'aprs de pareilles indiscrtions que bien des gens vont rptant encore de nos jours : il faut une religion pour le peuple ! Mais qu'est-ce que le peuple ? Personne ne veut en tre lorsqu'il s'agit d'intelligence et de moralit. Le livre le plus remarquable de Synsius est un Trait des songes. Il y dveloppe les pures doctrines kabbalistiques et s'lve comme thosophe une hauteur qui rend son style obscur et qui l'a fait souponner d'hrsie ; mais il n'y avait en lui ni l'enttement ni le fanatisme d'un sectaire. Il vcut et mourut dans la paix de l'glise, exposant franchement ses doutes, mais se soumettant l'autorit hirarchique : son clerg et son peuple ne voulurent rien exiger de plus. Suivant Synsius, l'tat de rve prouve la spcialit et l'immatrialit de l'me qui se cre alors un ciel, des campagnes, des palais inonds de lumire, ou des cavernes sombres, suivant ses affections et ses dsirs. On peut juger du progrs moral par les habitudes des rves, car en cet tat le libre arbitre est suspendu, et la fantaisie s'abandonne tout entire aux instincts dominants. Les images se produisent alors, soit comme un reflet, soit comme une ombre de la pense. Les pressentiments y prennent un corps, les souvenirs se mlent aux esprances. Le livre des rves s'crit alors en caractres tantt splendides tantt obscurs, mais on peut trouver des rgles certaines pour le dchiffrer et pour le lire.
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Jrme Cardan a crit un long commentaire sur le Trait des songes de Synsius, et l'a en quelque sorte complt par un dictionnaire de tous les songes avec leur explication. Ce travail n'a rien de commun avec les petits livres ridicules qu'on trouve dans la librairie de pacotille, et il appartient rellement la bibliothque srieuse des sciences occultes. Quelques critiques ont attribu Synsius les livres extrmement remarquables qui portent le nom de saint Denis l'Aropagite ; ce qui est maintenant gnralement reconnu, c'est qu'ils sont apocryphes et appartiennent la belle poque de l'cole d'Alexandrie. Ces livres, dont on ne peut comprendre toute la sublimit si l'on n'est initi aux secrets de la haute kabbale, sont le vritable monument de la conqute de cette science par le christianisme. Les principaux traits sont ceux des noms divins, de la hirarchie dans le ciel et de la hirarchie dans l'glise. Le trait des noms divins explique en les simplifiant tous les mystres de la thologie rabbinique. Dieu, dit l'auteur, est le principe infini et indfinissable parfaitement un et indicible, mais nous lui donnons des noms qui expriment nos aspirations vers cette perfection divine ; l'ensemble de ces noms, leurs relations avec les nombres, composent ce qu'il y a de plus lev dans la pense humaine, et la thologie est moins la science de Dieu que celle de nos aspirations les plus sublimes. L'auteur tablit ensuite sur l'chelle primitive des nombres tous les degrs de la hirarchie spirituelle toujours rgie par le ternaire. Les ordres angliques sont au nombre de trois et chaque ordre contient trois choeurs. C'est sur ce modle que la hirarchie doit s'tablir aussi sur la terre. L'glise en prsente le type le plus parfait : il y a les princes de l'glise, les vques et les simples ministres. Parmi les princes, on compte des cardinaux-vques, des cardinaux-prtres et des cardinaux-diacres ; parmi les vques, il y a les archevques, les vques et les prlats coadjuteurs ; parmi les ministres, il y a les curs, les simples prtres et les diacres. On s'lve cette sainte hirarchie par trois degrs prparatoires, le sous-diaconat, les ordres mineurs et la clricature. Les fonctions de tous ces ordres correspondent celles des anges et des saints, et doivent glorifier les noms divins triples pour chacune des trois personnes, puisque dans chacune des hypostases divines on adore la trinit tout entire. Cette thologie transcendentale tait celle de la primitive glise, et peut-tre ne l'a-t-on attribue saint Denis
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l'Aropagite que par suite d'une tradition qui remontait au temps mme des aptres et de saint Denis, comme les rabbins rdacteurs du Spher Jzirah ont attribu ce livre au patriarche Abraham, parce qu'il contient les principes de la tradition conserve de pre en fils dans la famille de ce patriarche. Quoi qu'il en soit, les livres de saint Denis l'Aropagite sont prcieux pour la science ; ils consacrent l'union des initiations de l'ancien monde avec la rvlation du christianisme, en alliant une intelligence parfaite de la suprme philosophie avec l'orthodoxie la plus complte et la plus irrprochable.

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LIVRE IV - LA MAGIE ET LA CIVILISATION.

?, Daleth.

LIVRE IV - LA MAGIE ET LA CIVILISATION.

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CHAPITRE PREMIER - MAGIE CHEZ LES BARBARES.

SOMMAIRE.-Le monde fantastique des sorciers.-Prodiges accomplis et monstres vaincus pendant les premiers sicles de l're chrtienne.-La Gaule magique.-Philosophie secrte des druides.-Leur thogonie, leurs rites.-vocations et sacrifices.-Mission et influence des eubages.-Origine du patriotisme franais.-Mdecine occulte. La magie noire reculait devant la lumire du christianisme, Rome tait conquise par la croix et les prodiges se rfugiaient dans ce cercle d'ombre que les provinces barbares faisaient autour de la nouvelle splendeur romaine. Entre un grand nombre de phnomnes tranges, en voici un qui fut constat sous le rgne de l'empereur Adrien : A Tralles en Asie, une jeune fille noble nomme Philinnium, originaire de Corinthe, et fille de Dmostrats et de Charito, s'tait prise d'un jeune homme de basse condition nomm Machats. Un mariage tait impossible, Philinnium, comme nous l'avons dit, tait noble et c'tait de plus une fille unique et une riche hritire. Machats tait un homme du peuple et tenait une htellerie [Cette circonstance, qui ne se trouve pas dans Phlgon, a t ajoute par les dmonographes franais.]. La passion de Philinnium s'exaspra par les obstacles ; elle s'chappa de la maison paternelle, et vint trouver Machats. Un commerce illgitime s'tablit entre eux et dura six mois, aprs lesquels la jeune fille fut dcouverte par ses parents, reprise par eux et svrement squestre. On prit mme des mesures pour quitter le pays et emmener Philinnium Corinthe ; mais alors la jeune fille, qui avait sensiblement dpri depuis qu'elle tait spare de son amant, fut atteinte d'une maladie de langueur, elle ne souriait plus, ne dormait plus, refusait toute nourriture, et dfinitivement elle mourut. Les parents renoncrent alors leur dpart, et achetrent un caveau funraire o la jeune fille fut dpose couverte des plus riches vtements.
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Cette spulture tait dans un enclos appartenant la famille, o personne n'entra plus, car les paens n'avaient pas coutume d'aller prier prs de la tombe des morts. Machats ignorait ce qu'tait devenue sa matresse : tout s'tait pass en secret, tant cette noble famille craignait le scandale. La nuit qui suivit la spulture de Philinnium, le jeune homme tait prt se coucher, lorsque sa porte s'ouvrit lentement, il s'avana tenant sa lampe la main, et reconnut Philinnium magnifiquement pare, mais ple, froide, et le regardant avec des yeux d'une effrayante Fixit. Machats courut elle, la prit dans ses bras, lui fit mille questions et mille caresses, ils passrent enfin la nuit ensemble, mais avant le jour Philinnium se leva et disparut pendant que son amant tait encore plong dans un profond sommeil. La jeune fille avait une vieille nourrice qui la pleurait et qu'elle avait tendrement aime. Peut-tre cette femme avait-elle t complice des garements de la pauvre morte, et depuis qu'on avait enseveli sa bien-aime elle ne dormait plus, et se relevait souvent la nuit dans une sorte de dlire pour aller rder autour de la demeure de Machats. Quelques jours donc aprs ce que nous venons de raconter, la nourrice passant le soir une heure assez avance prs de la maison du jeune homme vit de la lumire dans sa chambre. Elle s'approcha, et regardant par les fentes de la porte, elle reconnut Philinnium qui tait assise prs de son amant, le contemplant sans rien dire et s'abandonnant ses caresses. La pauvre femme tout perdue courut chez ses matres, veilla la mre et lui raconta ce qu'elle venait de voir ; la mre la traita d'abord de visionnaire et de folle, puis enfin vaincue par ses instances, elle se lve et se rend la maison de Machats. Tout dormait dj, elle frappe, personne ne lui rpond ; elle regarde par les fentes de la porte, la lampe tait teinte, mais un rayon de la lune clairait encore la chambre. Sur un sige, Charito reconnut les vtements de sa fille et dans le lit, malgr l'ombre de l'alcve, elle distingua la forme de deux personnes qui dormaient. L'pouvante saisit la mre, elle retourna chez elle en chancelant, n'eut pas le courage de visiter le spulcre de sa fille et passa le reste de la nuit dans l'agitation et dans les larmes.
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Le lendemain elle retourna au logis de Machats et le questionna avec douceur. Le jeune homme avoua que Philinnium revenait le voir toutes les nuits. Pourquoi me la refuser, dit-il la mre, nous sommes fiancs devant les dieux ; et, ouvrant un coffre, il montra Charito l'anneau et la ceinture de sa fille. Elle me les a donns la nuit dernire, ajouta-t-il, en me jurant de n'appartenir jamais qu' moi ; ne cherchez donc plus nous sparer puisqu'une promesse mutuelle nous runit. -Iras-tu donc ton tour la trouver dans sa tombe, dit la mre. Philinnium est morte depuis quatre jours et c'est sans doute une sorcire ou une stryge qui aura pris sa figure pour te tromper ; tu es le fianc de la mort, demain tes cheveux blanchiront, aprs-demain on pourra t'ensevelir aussi, et c'est de cette manire que les dieux vengent l'honneur d'une famille outrage. Machats plit et trembla en entendant ce langage, il craignit d'avoir t le jouet des puissances infernales ; il dit Charito d'amener son mari le soir mme, il les ferait cacher prs de sa chambre, et l'heure o le fantme entrerait, il donnerait un signal pour les prvenir. Ils vinrent en effet, et l'heure accoutume Philinnium entra chez Machats, qui s'tait couch tout habill et faisait semblant de dormir. La jeune fille se dshabille et vient se placer prs de lui, Machats donne le signal, Dmostrats et Charito entrent avec des flambeaux la main, et poussent un grand cri en reconnaissant leur fille. Philinnium alors lve sa tte, ple puis elle se dresse tout entire sur le lit, et dit d'une voix creuse et terrible : O mon pre et ma mre, pourquoi avez-vous t jaloux de mon bonheur, et pourquoi me poursuivez-vous au del mme de la tombe ? Mon amour avait fait violence aux dieux infernaux, la puissance de la mort tait suspendue, trois jours encore et j'tais rendue la vie ! mais votre curiosit cruelle anantit le miracle de la nature : vous me tuez une seconde fois !... En achevant ces paroles elle tomba sur le lit comme une masse inerte. Ses traits se fltrirent tout coup, une odeur cadavreuse remplit la chambre, et on ne vit plus que les restes dfigurs d'une fille morte depuis cinq jours. Le lendemain toute la ville fut bouleverse par la nouvelle de ce prodige. On courut au cirque o toute l'histoire fut publiquement raconte, puis la foule se porta au caveau mortuaire de Philinnium. La jeune fille n'y tait plus, mais on trouva sa place un anneau de fer et une coupe dore qu'elle
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avait reus en prsents de Machats. On retrouva le cadavre dans la chambre de l'htellerie ; Machats avait disparu. Les devins furent consults et ordonnrent d'enterrer les restes de Philinnium hors de l'enceinte de la ville. On fit des sacrifices aux furies et au Mercure terrestre, on conjura les dieux mnes et l'on fit des offrandes Jupiter hospitalier. Phlgon, affranchi d'Adrien, qui fut tmoin oculaire de ces faits et qui les raconte dans une lettre particulire, ajoute qu'il dut employer son autorit pour calmer la ville agite par un vnement si extraordinaire, et finit son rcit par ces mots : Si vous jugez propos d'en informer l'empereur, faites-le-moi savoir afin que je vous envoie quelques-uns de ceux qui ont t tmoins de toutes ces choses. C'est donc une histoire bien avre que celle de Philinnium. Un grand pote allemand en a fait le sujet d'une ballade que tout le monde sait par coeur, et qui est intitule la Fiance de Corinthe. Il suppose que les parents de la jeune fille taient chrtiens, ce qui lui donne l'occasion de faire une opposition fort-potique des passions humaines et des devoirs de la religion. Les dmonographes du moyen ge n'eussent pas manqu d'expliquer la rsurrection ou peut-tre la mort apparente de la jeune Grecque par une obsession diabolique. Nous y voyons, pour notre part, une lthargie hystrique accompagne de somnambulisme lucide ; le pre et la mre de Philinnium la turent en la rveillant et l'imagination publique exagra toutes les circonstances de cette histoire. Le Mercure terrestre auquel les devins ordonnrent des sacrifices n'est autre chose que la lumire astrale personnifie. C'est le gnie fluidique de la terre, gnie fatal pour les hommes qui l'excitent sans savoir le diriger ; c'est le foyer de la vie physique et le rceptacle aimant de la mort. Cette force aveugle que la puissance du christianisme allait enchaner et repousser dans le puits de l'abme, c'est--dire au centre de la terre, manifesta ses dernires convulsions et ses derniers efforts chez les Barbares par des enfantements monstrueux. Il n'est gure de rgions o les prdicateurs de l'vangile n'aient eu combattre des animaux aux formes hideuses, incarnations de l'idoltrie agonisante. Les vouivres, les graouillis, les gargouilles, les tarasques, ne sont pas uniquement des allgories. Il est
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certain que les dsordres moraux produisent des laideurs physiques et ralisent en quelque sorte les pouvantables figures que la tradition prte aux dmons. Les ossements fossiles, l'aide desquels la science de Cuvier a reconstruit des monstres gigantesques, appartiennent-ils rellement tous des poques antrieures notre cration ? Est-ce une allgorie que cet immense dragon que Rgulus dut attaquer avec des machines de guerre, et qu'on trouva, au dire de Tite-Live et de Pline, sur les bords du fleuve Bagrada ? Sa peau qui avait cent vingt pieds de long fut envoye Rome, et y fut conserve jusqu' l'poque de la guerre contre Numance. C'tait une tradition chez les anciens, que les dieux irrits par des crimes extraordinaires, envoyaient des monstres sur la terre, et cette tradition est trop universelle pour n'tre point appuye sur des faits rels, les rcits qui s'y rapportent appartiennent moins souvent la mythologie qu' l'histoire. Dans tous les souvenirs qui nous restent des peuples barbares l'poque o le christianisme les conquit la civilisation, nous trouvons avec les dernires traces de la haute initiation magique rpandue autrefois par tout le monde, les preuves de l'obscurcissement qu'avait subi cette rvlation primitive et de l'avilissement idoltrique dans lequel le symbolisme de l'ancien monde tait tomb ; partout rgnaient, au lieu des disciples des mages, les devins, les sorciers et les enchanteurs. On avait oubli le Dieu suprme pour diviniser les hommes. Rome avait donn cet exemple ses provinces, et l'apothose des Csars avait appris au monde la religion des dieux de sang. Les Germains, sous le nom d'Irminsul, adoraient cet Arminius, ou Hermann, qui fit pleurer Auguste les lgions de Varus, et lui offraient des victimes humaines. Les Gaulois donnaient Brennus les attributs de Taranis et de Teutats, et brlaient en son honneur des colosses d'osier remplis de Romains. Partout rgnait le matrialisme, car l'idoltrie n'est pas autre chose, et la superstition toujours cruelle parce qu'elle est lche. La Providence qui prdestinait la Gaule devenir la France trs chrtienne y avait pourtant fait briller la lumire des ternelles vrits. Les premiers druides avaient t les vrais enfants des mages, et leur initiation venait de l'gypte et de la Chalde, c'est--dire des sources pures de la kabbale primitive : ils adoraient la trinit sous les noms d'Isis ou Ilsus, l'harmonie suprme ; de Belen ou Bel, qui signifie en assyrien le Seigneur, nom
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correspondant celui d'Adona ; et de Camul ou Camal, nom qui dans la kabbale personnifie la justice divine. Au-dessous de ce triangle de lumire ils supposaient un reflet divin, compos aussi de trois rayons personnifis : d'abord Teutats ou Teuth, le mme que le Thoth des gyptiens, le verbe ou l'intelligence formule, puis la force et la beaut dont les noms variaient comme les emblmes. Ils compltaient enfin le septnaire sacr par une image mystrieuse qui reprsentait le progrs du dogme et ses ralisations futures : c'tait une jeune fille voile tenant un enfant dans ses bras, et ils ddiaient cette image la vierge qui deviendra mre [On a trouv Chartres une statue druidique ayant cette forme et cette inscription : VIRGINI PARITURAE.]. Les anciens druides vivaient dans une rigoureuse abstinence, gardaient le plus profond secret sur leurs mystres, tudiaient les sciences naturelles et n'admettaient parmi eux de nouveaux adeptes qu'aprs de longues initiations. Ils avaient Autun un collge clbre dont les armoiries, au dire de Saint-Foix, subsistent encore dans cette ville : elles sont d'azur la couche de serpents d'argent surmonte d'un gui de chne garni de ses glands de sinople ; c'est pour le distinguer des autres guis que le blason donne des glands au gui de chne, mais la branche de chne seule porte des glands. Le gui est un feuillage parasite qui ne fructifie pas comme l'arbre qui l'a port. Les druides ne construisaient pas de temples, ils accomplissaient les rites de leur religion sur les dolmens et dans les forts. On se demande encore l'aide de quelles machines ils ont pu soulever les pierres colossales qui formaient leurs autels, et qui se dressent encore sombres et mystrieuses sous le ciel nuageux de l'Armorique. Les anciens sanctuaires avaient leurs secrets qui ne sont pas venus jusqu' nous. Les druides enseignaient que l'me des anctres s'attache aux enfants ; qu'elle est heureuse de leur gloire ou tourmente de leur honte ; que les gnies protecteurs s'attachent aux arbres et aux pierres de la patrie ; que le guerrier mort pour son pays a expi toutes ses fautes et rempli dignement sa tche, il devient alors un gnie, et dsormais il exerce le pouvoir des dieux. Aussi chez les Gaulois le patriotisme tait-il une religion : les femmes et les enfants mme s'armaient, s'il le fallait, pour repousser l'invasion, et les Jeanne d'Arc, les Jeanne Hachette de Beauvais, n'ont fait
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que continuer les traditions de ces nobles filles des Gaules. Ce qui attache au sol de la patrie, c'est la magie des souvenirs. Les druides taient prtres et mdecins ; ils gurissaient par le magntisme, et ils attachaient leur influence fluidique des amulettes. Le gui de chne et l'oeuf de serpent taient leurs panaces universelles, parce que ces substances attirent d'une manire toute particulire la lumire astrale. La solemnit avec laquelle on rcoltait le gui, attirait sur ce feuillage la confiance populaire et le magntisait grands courants. Aussi oprait-il des cures merveilleuses, surtout lorsqu'il tait appliqu par les eubages avec des conjurations et des charmes. N'accusons pas nos pres de trop de crdulit, ils savaient peut-tre ce que nous ne savons plus. Les progrs du magntisme feront dcouvrir un jour les proprits absorbantes du gui de chne. On saura alors le secret de ces excroissances spongieuses qui attirent le luxe inutile des plantes et se surchargent de coloris et de saveur : les champignons, les truffes, les galles d'arbres, les diffrentes espces de gui, seront employs avec discernement par une mdecine nouvelle force d'tre ancienne. On ne rira plus alors de Paracelse qui recueillait l'usne sur les crnes des pendus ; mais il ne faut pas marcher plus vite que la science, elle ne recule que pour mieux avancer.

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CHAPITRE II - INFLUENCE DES FEMMES.

SOMMAIRE.-Influence des femmes chez les Gaulois.-Les vierges de l'le de Sayne.-La magicienne Vellda.-Bertha la fileuse.-Mlusine.-Les elfes et les fes.-Sainte Clotilde et sainte Genevive.-La sorcire Frdgonde. La Providence en imposant la femme les devoirs si svres et si doux de la maternit, lui a donn droit la protection et au respect de l'homme. Assujettie par la nature mme aux consquences des affections qui sont sa vie, elle conduit ses matres avec les chanes que l'amour lui donne ; plus elle est soumise aux lois qui constituent et qui protgent son honneur, plus elle est puissante et respecte dans le sanctuaire de la famille. Pour elle, se rvolter, c'est abdiquer, et lui prcher une prtendue mancipation, c'est lui conseiller le divorce en la vouant d'avance la strilit et au mpris. Le christianisme seul a pu lgitimement manciper la femme en l'appelant et la virginit la gloire du sacrifice. Numa avait pressenti ce mystre lorsqu'il instituait les vestales ; mais les druides devanaient le christianisme en coutant les inspirations des vierges, et en rendant des honneurs presque divins aux prtresses de l'le de Sayne. En Gaule, les femmes ne rgnaient pas par leur coquetterie et par leurs vices, mais elles gouvernaient par leurs conseils. On ne faisait ni la paix ni la guerre sans les avoir consultes ; les intrts du foyer et de la famille taient ainsi plaids par les mres, et l'orgueil national devenait juste lorsqu'il tait ainsi tempr par l'amour maternel de la patrie. Chateaubriand a calomni Vellda en la faisant succomber l'amour d'Eudore. Vellda vcut et mourut vierge. Elle tait dj vieille quand les Romains envahirent les Gaules : c'tait une espce de pythie qui prophtisait dans les grandes solennits, et dont on recueillait les oracles avec vnration ; elle tait vtue d'une longue robe noire sans manches, la tte couverte d'un voile blanc qui lui descendait jusqu'aux pieds ; elle portait une couronne de verveine et avait sa ceinture une faucille d'or ; son sceptre avait la forme d'un fuseau, son pied droit tait chauss d'une
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sandale et son pied gauche portait une sorte de chaussure poulaine. On a pris plus tard les statues de Vellda pour celles de Berthe au long pied. La grande prtresse, en effet, portait les insignes de la divinit protectrice des druidesses ; c'tait Hertha ou Wertha, la jeune Isis gauloise, la reine du ciel, la vierge qui devait enfanter. On la reprsentait avec un pied sur la terre et l'autre sur l'eau, parce qu'elle tait reine de l'initiation et qu'elle prsidait la science universelle des choses. Le pied qu'elle posait sur l'eau tait ordinairement port par une barque analogue la barque ou la conque de l'ancienne Isis. Elle tenait le fuseau des Parques charg d'une laine moiti blanche et moiti noire, parce qu'elle prside toutes les formes et tous les symboles, et qu'elle tisse le vtement des ides. On lui donnait aussi la forme allgorique des sirnes moiti femme et moiti poisson, ou le torse d'une belle jeune fille et deux jambes faites en serpents, pour signifier la mutation et la mobilit continuelle des choses, et l'alliance analogique des contraires dans la manifestation de toutes les forces occultes de la nature. Sous cette dernire forme, Hertha prenait le nom de Mlusine ou Mlosina (la musicienne, la chanteuse), c'est--dire la sirne rvlatrice des harmonies. Telle est l'origine des images et des lgendes de la reine Berthe et de la fe Mlusine. Cette dernire se montra, dit-on, dans le XIe sicle un seigneur de Lusignan ; elle en fut aime et consentit le rendre heureux, condition qu'il ne chercherait pas pier les mystres de son existence ; le seigneur le promit, mais la jalousie le rendit curieux et parjure ; il pia Mlusine, et la surprit dans ses mthamorphoses, car une fois par semaine la fe reprenait ses jambes de serpents. Il poussa un cri auquel rpondit un autre cri plus dsespr et plus terrible. Mlusine avait disparu, mais elle revient encore en poussant des clameurs lamentables toutes les fois qu'une personne de la maison de Lusignan est sur le point de mourir. Cette lgende est imite de la fable de Psych, et se rapporte, comme cette fable, au danger des initiations sacrilges ou la profanation des mystres de la religion et de l'amour ; le rcit en est emprunt aux traditions des anciens bardes, et elle sort videmment de la savante cole des druides. Le XIe sicle s'en est empar et l'a mise la mode, mais elle existait dj depuis longtemps. L'inspiration en France semble appartenir surtout aux femmes ; les elfes et
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les fes y ont prcd les saintes, et les saintes franaises ont presque toutes quelque chose de ferique dans leur lgende. Sainte Clotilde nous a fait chrtiens, sainte Genevive nous a conservs Franais en repoussant par l'nergie de sa vertu et de sa foi l'invasion menaante d'Attila. Jeanne d'Arc... mais celle-ci tait plutt de la famille des fes que de la hirarchie des saintes ; elle mourut comme Hypathie, victime des dons merveilleux de la nature et martyre de son caractre gnreux. Nous en reparlerons plus tard. Sainte Clotilde fait encore des miracles dans nos provinces. Nous avons vu aux Andelys la foule des plerins se presser autour d'une piscine o l'on plonge tous les ans la statue de la sainte ; le premier malade qui descend ensuite dans l'eau est immdiatement guri, c'est du moins ce que proclame tout haut la confiance populaire. C'tait une nergique femme et une grande reine que cette Clotilde, aussi fut-elle prouve par les plus poignantes douleurs : son premier fils mourut aprs avoir reu le baptme, et sa mort fut regarde comme le rsultat d'un malfice ; le second tomba malade et allait mourir... Le caractre de la sainte ne flchit pas et le Sicambre ayant un jour besoin d'un courage plus qu'humain se souvint du dieu de Clotilde. Veuve aprs avoir converti et fond en quelque sorte un grand royaume, elle vit gorger pour ainsi dire sous ses yeux les deux enfants de Clodomir. C'est par de semblables douleurs que les reines de la terre ressemblent la reine du ciel. Aprs la grande et resplendissante figure de Clotilde, nous voyons apparatre dans l'histoire, comme un repoussoir hideux, le funeste personnage de Frdgonde, cette femme dont le regard est un malfice, cette sorcire qui tue les princes. Frdgonde accusait volontiers ses rivales de magie et les faisait mourir au milieu des supplices qu'elle seule mritait. Il restait Chilpric un fils de sa premire femme : ce jeune prince, qui se nommait Clovis, s'tait pris d'une jeune fille du peuple dont la mre passait pour sorcire. On accusa la mre et la fille d'avoir troubl par des philtres la raison de Clovis, et d'avoir fait mourir par des envotements magiques les deux enfants de Frdgonde. Les deux malheureuses femmes furent arrtes ; Klodswinthe, la jeune fille, fut battue de verges, on lui coupa ses beaux cheveux, et Frdgonde les attacha elle-mme la porte de l'appartement du jeune prince, puis on fit mettre Klodswinthe en jugement. Ses rponses simples et fermes tonnrent les juges : quelqu'un
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conseilla, dit un chroniqueur, de la soumettre l'preuve de l'eau bouillante ; un anneau bni fut jet dans une cuve place sur un grand feu, et l'accuse, vtue de blanc, aprs s'tre confesse et avoir communi, dut plonger son bras dans la cuve et chercher l'anneau. A l'immobilit des traits de Klodswinthe, tout le monde crut qu'un miracle s'tait accompli, mais un cri de rprobation et d'horreur s'leva quand la malheureuse enfant retira son bras affreusement brl. Alors elle demanda la permission de parler, et dit ses juges et au peuple : Vous demandiez un miracle Dieu pour preuve de mon innocence. Dieu ne veut pas qu'on le tente et il ne suspend pas les lois de la nature suivant le caprice des hommes ; mais il donne la force ceux qui croient en lui, et il a fait pour moi une merveille bien plus grande que celle qu'il vous a refuse. Cette eau m'a brle, et j'y ai plong mon bras tout entier et j'ai cherch et ramen l'anneau. Je n'ai ni cri, ni pli, ni dfailli dans cette horrible torture. Si j'tais magicienne, comme vous le dites, j'aurais employ des malfices pour ne pas brler, mais je suis chrtienne et Dieu m'a fait la grce de le prouver par la constance des martyrs. Cette logique n'tait pas de nature tre comprise une poque si barbare. Klodswinthe fut reconduite en prison en attendant le dernier supplice, mais Dieu la prit en piti et l'appela lui, dit la chronique o nous avons puis ces dtails. Si ce n'est qu'une lgende, il faut convenir qu'elle est belle et mrite d'tre conserve. Frdgonde perdait une de ses victimes, mais les deux autres ne lui chapprent pas. La mre de Klodswinthe fut mise la torture, et, vaincue par les tourments, elle avoua tout ce qu'on voulut, mme la culpabilit de sa fille, mme la complicit de Clovis. Frdgonde, arme de ses aveux, obtint du froce et imbcile Chilpric l'abandon de son fils. Le jeune prince fut arrt et poignard dans sa prison. Frdgonde dclara qu'il avait voulu chapper ses remords par le suicide. Le cadavre du malheureux Clovis fut mis sous les yeux de son pre, le poignard tait encore dans la plaie. Chilpric regarda froidement ce spectacle ; il tait entirement domin par Frdgonde qui le trompait effrontment avec les officiers de son palais. On se cachait si peu que le roi eut malgr lui des preuves de son dshonneur. Au lieu de tuer sur-le-champ la reine et son complice, il partit sans rien dire pour la chasse. Il et peut-tre souffert cet outrage sans se plaindre de peur de dplaire Frdgonde, mais cette femme eut honte
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pour lui, elle lui fit l'honneur de croire sa colre afin d'avoir un prtexte pour l'assassiner ; il l'avait rassasie de crimes et de bassesses, elle le fit tuer par dgot. Frdgonde, qui faisait brler comme sorcires les femmes coupables seulement de lui avoir dplu, s'exerait elle-mme la magie noire, et protgeait ceux qu'elle croyait vraiment sorciers. Agric, vque de Verdun, avait fait arrter une pythonisse qui gagnait beaucoup d'argent en faisant retrouver les objets perdus et en dnonant les voleurs ; c'tait vraisemblablement une somnambule. On exorcisa cette femme, le diable dclara qu'il ne sortirait point tant qu'on le tiendrait enchan, mais que si on laissait la pythonisse seule dans une glise, sans surveillant et sans gardes, il sortirait certainement. On donna dans le pige, et ce fut la femme qui sortit ; elle se rfugia auprs de Frdgonde qui la cacha dans son palais et finit par la soustraire aux exorcismes et probablement au bcher : elle fit donc cette fois une bonne action par erreur et pour le plaisir de mal faire.

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CHAPITRE III - LOIS SALIQUES CONTRE LES SORCIERS.

SOMMAIRE.-Dispositions de la loi salique contre les sorciers.-Un passage analogue du Talmud.-Dcisions des conciles.-Charles Martel accus de magie.-Le cabaliste Zdchias.-Visions pidmiques du temps de Ppin le Bref.-Palais et vaisseau ariens.-Les sylphes mis en jugement et condamns ne plus reparatre. Sous les rois de France de la premire race, le crime de magie n'entranait la mort que pour les grands, et il s'en trouvait qui faisaient gloire de mourir pour un crime qui les levait au-dessus du vulgaire, et les rendait redoutables mme aux souverains. C'est ainsi que le gnral Mummol, tortur par ordre de Frdgonde, dclara n'avoir rien souffert et provoqua lui-mme les pouvantables supplices la suite desquels il mourut, en bravant ses bourreaux que tant de constance avait forcs en quelque sorte de lui faire grce. Dans les lois saliques, que Sigebert attribue Pharamond, et qu'il suppose avoir t promulgues en 424, on trouve les dispositions suivantes : Si quelqu'un a trait hautement un autre d'hrburge ou strioporte, c'est le nom de celui qui porte le vase de cuivre au lieu o les stryges font leurs enchantements, et s'il ne peut l'en convaincre, qu'il soit condamn une amende de sept mille cinq cents deniers qui font cent quatre-vingts sous et demi. Si quelqu'un traite une femme libre de stryge ou de prostitue sans pouvoir prouver son dire, qu'il soit condamn une amende de deux mille cinq cents deniers qui font soixante-deux sous et demi. Si une stryge a dvor un homme et qu'elle en soit convaincue, elle sera condamne payer huit mille deniers, qui font deux cents sous. On voit qu'en ce temps-l, l'anthropophagie tait possible prix d'argent et que la chair humaine ne cotait pas cher.
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On payait cent quatre-vingt-sept sous et demi pour calomnier un homme : pour douze sous et demi de plus, on pouvait l'gorger et le manger, c'tait plus loyal et plus complet. Cette trange lgislation nous rappelle un passage non moins singulier du Talmud que le clbre rabbin Jchiel expliqua d'une manire fort remarquable en prsence d'une reine que le livre hbreu ne nomme pas : c'est sans doute la reine Blanche, car le rabbin Jchiel vivait du temps de saint Louis. Il s'agissait de rpondre aux objections d'un juif converti, nomm Douin, et qui avait reu au baptme le prnom de Nicolas. Aprs plusieurs discussions sur les textes du Talmud, on en vint ce passage : Si quelqu'un a offert du sang de ses enfants Moloch, qu'il soit puni de mort. C'est la loi de Mose. Le Talmud ajoute en forme de commentaire : Celui donc qui aura offert non-seulement du sang, mais tout le sang et toute la chair de ses enfants, en sacrifice Moloch, ne tombe pas sous les prescriptions de la loi, et aucune peine n'est porte contre lui. A la lecture de cet incomprhensible raisonnement tous les assistants se rcrirent ; les uns riaient de piti, les autres frmissaient d'indignation. Rabbi Jchiel obtint avec peine le silence, on l'couta enfin, mais avec une dfaveur marque, et comme en condamnant d'avance tout ce qu'il allait dire. La peine de mort chez nous, dit alors Jchiel, n'est pas une vengeance ; c'est une expiation et par consquent une rconciliation. Tous ceux qui meurent par la loi d'Isral, meurent dans la paix d'Isral ; ils reoivent la rconciliation avec la mort et dorment avec nos pres. Nulle maldiction ne descend avec eux dans la tombe, ils vivent dans l'immortalit de la maison de Jacob. La mort est donc une grce suprme, c'est une gurison par le fer d'une plaie envenime ; mais nous n'appliquons pas le fer aux incurables ; nous n'avons plus de droit sur ceux que la grandeur de leur forfait retranche jamais d'Isral. Ceux-l sont morts, et il ne nous appartient plus d'abrger le supplice de leur rprobation sur la terre, ils appartiennent la colre de Dieu. L'homme n'a le droit de frapper que pour gurir, c'est pour cela que nous
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ne frappons pas les incurables. Le pre de famille ne chtie que ses enfants et il se contente de fermer sa porte aux trangers. Les grands coupables contre lesquels notre loi ne prononce aucune peine, sont par ce fait mme excommunis jamais, et cette rprobation est une peine plus grande que la mort. Cette rponse de Jchiel est admirable, et l'on y sent respirer tout le gnie patriarchal de l'antique Isral. Les juifs sont vritablement nos pres dans la science, et si au lieu de les perscuter nous avions cherch les comprendre, ils seraient maintenant sans doute moins loigns de notre foi. Cette tradition talmudique prouve combien est ancienne chez les juifs la croyance l'immortalit de l'me. Qu'est-ce, en effet, que cette rintgration du coupable dans la famille d'Isral par une mort expiatoire, si ce n'est une protestation contre la mort mme et un sublime acte de foi en la perptuit de la vie ? Le comte Joseph de Maistre comprenait bien cette doctrine lorsqu'il levait jusqu' une espce de sacerdoce exceptionnel la mission sanglante du bourreau. Le supplice supplie, dit ce grand crivain, et l'effusion du sang n'a pas cess d'tre un sacrifice. Si la peine capitale n'tait pas une suprme absolution, elle ne serait qu'une reprsaille de meurtre : l'homme qui subit sa peine accomplit toute sa pnitence et rentre par la mort dans la socit immortelle des enfants de Dieu. Les lois saliques taient celles d'un peuple encore barbare o tout se rachetait, comme la guerre, avec une ranon. L'esclavage existait encore, et la vie humaine n'avait qu'une valeur discutable et relative. On peut toujours acheter ce qu'on a le droit de vendre, et l'on ne doit que de l'argent pour la destruction d'un objet qui cote de l'argent. La seule lgislation forte de cette poque tait celle de l'glise, aussi les conciles portrent-ils contre les stryges et les empoisonneurs qui prenaient le nom de sorciers, les peines les plus svres. Le concile d'Agde dans le bas Languedoc, tenu en 506, les excommunie ; le premier concile d'Orlans, tenu en 511, dfend expressment les oprations divinatoires ; le concile de Narbonne, en 589, frappe les sorciers d'une excommunication sans esprance, et ordonne qu'ils soient faits esclaves et vendus au profit des pauvres. Ce mme concile ordonne de fustiger publiquement les
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amateurs du diable, c'est--dire sans doute ceux qui s'en occupaient, qui le craignaient, qui l'voquaient, qui lui attribuaient une partie de la puissance de Dieu. Nous flicitons sincrement les disciples de M. le comte de Mirville de n'avoir pas vcu de ce temps-l. Pendant que ces choses se passaient en France, un extatique venait de fonder en Orient une religion et un empire. Mahomet tait-il un fourbe ou un hallucin ? Pour les musulmans, c'est encore un prophte, et pour les savants qui connaissent fond la langue arabe, le Coran sera toujours un chef-d'oeuvre. Mahomet tait un homme sans lettres, un simple conducteur de chameaux, et il cra le monument le plus parfait de la langue de son pays. Ses succs ont pu passer pour des miracles, et l'enthousiasme guerrier de ses successeurs menaa un instant la libert du monde entier ; mais toutes les forces de l'Asie vinrent un jour se briser contre la main de fer de Charles-Martel. Ce rude guerrier ne priait gure lorsqu'il fallait combattre ; manquait-il d'argent, il en prenait dans les monastres et dans les glises, il donna mme des bnfices ecclsiastiques des soldats. Dieu, dans l'opinion du clerg, ne devait pas bnir ses armes, aussi ses victoires furent-elles attribues la magie. Ce prince avait tellement soulev contre lui l'opinion religieuse, qu'un vnrable personnage, saint Eucher, vque d'Orlans, le vit plong dans les enfers. Le saint vque, alors en extase, apprit d'un ange qui le conduisait en esprit travers les rgions d'outre-tombe, que les saints dont Charles-Martel avait spoli ou profan les glises lui avaient interdit l'entre du ciel, avaient chass son corps mme de la spulture, et l'avaient prcipit au fond de l'abme. Eucher donna avis de cette rvlation Boniface, vque de Mayence, et Fulrad, archichapelain de Ppin le Bref. On ouvrit le tombeau de Charles-Martel, le corps n'y tait plus, la pierre intrieure tait noircie et comme brle, une fume infecte s'en exhala et un norme serpent en sortit. Boniface adressa Ppin le Bref et Carloman le procs-verbal de l'exhumation, ou plutt de l'ouverture du tombeau de leur pre, en les invitant profiter de ce terrible exemple et respecter les choses saintes. Mais tait-ce bien les respecter que de violer ainsi la spulture d'un hros sur la foi d'un rve pour attribuer l'enfer ce travail de destruction si compltement et si vite achev par la mort ?
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Sous le rgne de Ppin le Bref, des phnomnes fort singuliers se montrrent publiquement en France. L'air tait plein de figures humaines, le ciel refltait des mirages de palais, de jardins, de flots agits, de vaisseaux les voiles au vent et d'armes ranges en bataille. L'atmosphre ressemblait un grand rve. Tout le monde pouvait voir et distinguer les dtails de ces fantastiques tableaux. tait-ce une pidmie attaquant les organes de la vision ou une perturbation atmosphrique qui projetait des mirages dans l'air condens ? N'tait-ce pas plutt une hallucination universelle produite par quelque principe enivrant et pestilentiel rpandu dans l'atmosphre ? Ce qui donnerait plus de probabilit cette dernire supposition, c'est que ces visions exaspraient le peuple ; on croyait distinguer en l'air des sorciers qui rpandaient pleines mains les poudres malfaisantes et les poisons. Les campagnes taient frappes de strilit, les bestiaux mouraient, et la mortalit s'tendait mme sur les hommes. On rpandit alors une fable qui devait avoir d'autant plus de succs et de crdit, qu'elle tait plus compltement extravagante. Il y avait alors un fameux kabbaliste, nomm Zdchias, qui tenait cole de sciences occultes, et enseignait non pas la kabbale, mais les hypothses amusantes auxquelles la kabbale peut donner lieu et qui forment la partie exotrique de cette science toujours cache au vulgaire. Zdchias amusait donc les esprits avec la mythologie de cette kabbale fabuleuse. Il racontait comment Adam, le premier homme, cr d'abord dans un tat presque spirituel, habitait au-dessus de notre atmosphre o la lumire faisait natre pour lui et son gr les vgtations les plus merveilleuses ; l il tait servi par une foule d'tres de la plus grande beaut, crs l'image de l'homme et de la femme, dont ils taient les reflets anims, et forms de la plus pure substance des lments : c'taient les sylphes, les salamandres, les ondins et les gnomes ; mais dans l'tat d'innocence, Adam ne rgnait sur les gnomes et sur les ondins que par l'entremise des sylphes et des salamandres qui, seuls, avaient le pouvoir de s'lever jusqu' son paradis arien. Rien n'galait le bonheur du couple primitif servi par les sylphes ; ces esprits mortels tant d'une incroyable habilet pour btir, tisser, faire fleurir la lumire en mille formes plus varies que l'imagination la plus brillante et la plus fconde n'a le temps de les concevoir. Le paradis terrestre, ainsi
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nomm parce qu'il reposait sur l'atmosphre de la terre, tait donc le sjour des enchantements ; Adam et ve dormaient dans des palais de perles et de saphirs, les roses naissaient autour d'eux et s'tendaient en tapis sous leurs pieds ; ils glissaient sur l'eau dans des conques de nacre tires par des cygnes, les oiseaux leur parlaient avec une musique dlicieuse, les fleurs se penchaient pour les caresser ; la chute leur fit tout perdre en les prcipitant sur la terre ; les corps matriels dont ils furent couverts, sont les peaux de btes dont il est parl dans la Bible. Ils se trouvrent seuls et nus sur une terre qui n'obissait plus aux caprices de leurs penses ; ils oublirent mme la vie dnique, et ne l'entrevirent plus dans leurs souvenirs que comme un rve. Cependant, au-dessus de l'atmosphre, les rgions paradisiaques s'tendaient toujours, habites seulement par les sylphes et les salamandres qui se trouvaient ainsi gardiens des domaines de l'homme, comme des valets affligs qui restent dans le chteau d'un matre dont ils n'esprent plus le retour. Les imaginations taient pleines de ces merveilleuses fictions lorsqu'apparurent les mirages du ciel et les figures humaines dans les nues. Plus de doute alors, c'taient les sylphes et les salamandres de Zdchias qui venaient chercher leurs anciens matres ; on confondit les rves avec la veille, et plusieurs personnes se crurent enleves par les tres ariens ; il ne fut bruit que de voyages au pays des sylphes, comme parmi nous on parle de meubles anims et de manifestations fluidiques. La folie gagna les meilleures ttes, et il fallut enfin que l'glise s'en mlt. L'glise aime peu les communications surnaturelles faites la multitude ; de semblables rvlations dtruisant le respect d l'autorit et la chane hirarchique de l'enseignement ne sauraient tre attribues l'esprit d'ordre et de lumire. Les fantmes des nuages furent donc atteints et convaincus d'tre des illusions de l'enfer ; le peuple alors, dsireux de s'en prendre quelqu'un, se croisa en quelque sorte contre les sorciers. La folie publique se termina par une crise de fureur : les gens inconnus qu'on rencontrait dans les campagnes taient accuss de descendre du ciel et tus sans misricorde ; plusieurs maniaques avourent qu'ils avaient t enlevs par des sylphes ou par des dmons ; d'autres, qui s'en taient dj vants, ne voulurent plus ou ne purent plus s'en ddire : on les brlait, on les jetait l'eau et on croirait peine, dit Garinet [Garinet, Histoire de la magie en
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France, 1818, 1 vol. in-8.], quel grand nombre ils en firent prir ainsi dans tout le royaume. Ainsi se dnouent ordinairement les drames o les premiers rles sont jous par l'ignorance et par la peur. Ces pidmies visionnaires se reproduisirent sous les rgnes suivants, et la toute-puissance de Charlemagne dut intervenir pour calmer l'agitation publique. Un dit, renouvel depuis par Louis le Dbonnaire, dfendit aux sylphes de se montrer sous les peines les plus graves. On comprit qu'a dfaut des sylphes ces peines atteindraient ceux qui se vanteraient de les avoir vus et on finit par ne les plus voir ; les vaisseaux ariens rentrrent dans le port de l'oubli et personne ne prtendit plus avoir voyag dans le ciel. D'autres frnsies populaires remplacrent celle-l, et les splendeurs romanesques du grand rgne de Charlemagne vinrent fournir aux lgendaires assez d'autres prodiges croire et d'autres merveilles raconter.

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CHAPITRE IV - LGENDES DU RGNE DE CHARLEMAGNE.

SOMMAIRE.-L'pe enchante et le cor magique de Roland.-L'Enchiridion de Lon III.-Le sabbat-Les tribunaux secrets ou les francs-juges.-Dispositions des Capitulaires contre les sorciers.-La chevalerie errante. Charlemagne est le vritable prince des enchantements et de la ferie, son rgne est comme une halte solennelle et brillante entre la barbarie et le moyen ge ; c'est une apparition de majest et de grandeur qui rappelle les pompes magiques du rgne de Salomon, c'est une rsurrection et une prophtie. En lui l'empire romain, enjambant les origines gauloises et franques, reparat dans toute sa splendeur ; en lui aussi, comme dans un type voqu et ralis par divination, se montre d'avance l'empire parfait des ges de la civilisation mrie, l'empire couronn par le sacerdoce et appuyant son trne contre l'autel. A Charlemagne commence l're de la chevalerie et l'pope merveilleuse des romans ; les chroniques du rgne de ce prince ressemblent toutes l'histoire des quatre fils Aymon ou d'Oberon l'enchanteur. Les oiseaux parlent pour remettre dans le bon chemin l'arme franaise gare dans les forts ; des colosses d'airain se dressent au milieu de la mer et montrent l'empereur les voies ouvertes de l'Orient. Roland, le premier des paladins, possde une pe magique, baptise comme une chrtienne et nomme Durandal ; le preux parle son pe, et elle semble le comprendre, rien ne rsiste l'effort de ce glaive surnaturel. Roland possde aussi un cor d'ivoire si artistement fait, que le moindre souffle y produit un bruit qui s'entend de vingt lieues la ronde et qui fait trembler les montagnes ; lorsque Roland succombe Roncevaux, plutt cras que vaincu, il se soulve encore comme un gant sous un dluge d'arbres et de roches roulantes, il sonne du cor, et les Sarrazins prennent la fuite. Charlemagne, qui est plus de dix lieues de l, entend le cor de Roland et veut aller son
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secours ; mais il en est empch par le tratre Ganelon qui a vendu l'arme franaise aux barbares. Roland, se voyant abandonn, embrasse une dernire fois sa Durandal, puis, runissant toutes ses forces, il en frappe deux mains un quartier de montagne contre lequel il espre la briser pour ne pas la laisser tomber au pouvoir des infidles, le quartier de montagne est pourfendu sans que Durandal soit brche. Roland la serre sur sa poitrine et meurt avec une mine si haute et si fire que les Sarrazins n'osent descendre pour l'approcher et lancent encore en tremblant une grle de flches contre leur vainqueur qui n'est plus. Charlemagne donnant un trne la papaut et recevant d'elle l'empire du monde, est le plus grandiose de tous les personnages de notre histoire. Nous avons parl de l'Enchiridion, ce petit livre renfermant avec les plus belles prires chrtiennes les caractres les plus cachs de la Kabbale. La tradition occulte attribue ce petit livre Lon III, et affirme qu'il fut donn par le pontife Charlemagne comme le plus rare de tous les prsents. Le souverain propritaire de ce livre, et sachant dignement s'en servir, devait tre le matre du monde. Cette tradition n'est peut-tre pas ddaigner. Elle suppose : 1 L'existence d'une rvlation primitive et universelle, expliquant tous les secrets de la nature et les accordant avec les mystres de la grce, conciliant la raison avec la foi parce que toutes deux sont filles de Dieu et concourent clairer l'intelligence par leur double lumire ; 2 La ncessit o l'on a toujours t rduit de cacher cette rvlation la multitude, de peur qu'elle n'en abuse en l'interprtant mal, et qu'elle ne se serve contre la foi des forces de la raison ou des puissances de la foi mme pour garer la raison que le vulgaire n'entend jamais bien ; 3 L'existence d'une tradition secrte rservant aux souverains pontifes et aux matres temporels du monde la connaissance de ces mystres ; 4 La perptuit de certains signes ou pantacles exprimant ces mystres d'une manire hiroglyphique, et connus des seuls adeptes. L'Enchiridion serait un recueil de prires allgoriques, ayant pour clefs les pantacles les plus mystrieux de la kabbale. Nous dcrivons ici la figure des principaux pantacles de l'Enchiridion. Le premier, qui est grav sur la couverture mme du livre, reprsente un triangle quilatral renvers, inscrit dans un double cercle. Sur le triangle
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sont crits de manire former le tau prophtique, les deux mots ?????? lom, et ????? Sabaoth, qui signifie le Dieu des armes, l'quilibre des forces naturelles et l'harmonie des nombres. Aux trois cts du triangle sont les trois grands noms ????, Jhovah, ????, Adona, ????, Agla ; au-dessus du nom de Jhovah est crit en latin formatio, au-dessus d'Adona, reformatio, et au-dessus d'Agla, transformatio. Ainsi la cration est attribue au Pre, la rdemption ou la rforme au Fils, et la sanctification ou transformation au Saint-Esprit, suivant les lois mathmatiques de l'action de la raction et de l'quilibre. Jhovah est en effet aussi la gense ou la formation du dogme par la signification lmentaire des quatre lettres du ttragramme sacr ; Adona est la ralisation de ce dogme en forme humaine, dans le Seigneur visible, qui est le fils de Dieu ou l'homme parfait ; et Agla, comme nous l'avons assez longuement expliqu ailleurs, exprime la synthse de tout le dogme et de toute la science kabbalistique, en indiquant clairement par les hiroglyphes dont ce nom admirable est form le triple secret du grand oeuvre. Le deuxime pantacle est une tte triple visage, couronne d'une tiare et sortant d'un vase plein d'eau. Ceux qui sont initis aux mystres du Sohar comprendront l'allgorie de cette tte. Le troisime est le double triangle formant l'toile de Salomon. Le quatrime est l'pe magique, avec cette lgende : Deo duce, comite ferro, emblme du grand arcane et de la toute-puissance de l'initi. Le cinquime est le problme de la taille humaine du Sauveur, rsolu par le nombre quarante : c'est le nombre thologique des Sphiroths, multipli par celui des ralisations naturelles. Le sixime est le pantacle de l'esprit, signifi par des ossements qui forment deux E et deux taus : T. Le septime, et le plus important, est le grand monogramme magique, expliquant les clavicules de Salomon, le ttragramme, le signe du labarum et le mot suprme des adeptes (voyez Dogme et rituel de la haute magie, explication des figures du tome 1). Ce caractre se lit en faisant tourner la page comme une roue, et se prononce rota tarot ou tora (voyez Guilhaume Postel, Clavis absconditorum a constitutione mundi). La lettre A est souvent remplace dans ce caractre par le nombre de la lettre, qui est 1.
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On trouve aussi dans ce signe la figure et la valeur des quatre emblmes hiroglyphiques du tarot, le bton, la coupe, l'pe et le denier. Ces quatre hiroglyphes lmentaires se retrouvent partout dans les monuments sacrs des gyptiens, et Homre les a figurs dans sa description du bouclier d'Achille, en les plaant dans le mme ordre que les auteurs de l'Enchiridion. Mais ces explications, s'il fallait les appuyer de toutes leurs preuves, nous entraneraient ici hors de notre sujet, et demanderaient un travail spcial que nous esprons bien mettre en ordre et publier un jour. L'pe ou le poignard magique figur dans l'Enchiridion parat avoir t le symbole secret du tribunal des francs-juges. Ce glaive, en effet, est fait en forme de croix, il est cach et comme envelopp dans la lgende ; Dieu seul le dirige, et celui qui frappe ne doit compte de ses coups personne. Terrible menace et non moins terrible privilge ! le poignard vehmique, en effet, atteignait dans l'ombre des coupables dont le crime mme restait souvent inconnu. A quels faits se rattache cette effrayante justice ? Il faut ici pntrer dans des ombres que l'histoire n'a pu claircir, et demander aux traditions et aux lgendes une lumire que la science ne nous donne pas. Les francs-juges furent une socit secrte oppose, dans l'intrt de l'ordre et du gouvernement, des socits secrtes anarchiques et rvolutionnaires. Les superstitions sont tenaces, et le druidisme dgnr avait jet de profondes racines dans les terres sauvages du Nord. Les insurrections frquentes des Saxons attestaient un fanatisme toujours remuant et que la force morale tait impuissante rprimer ; tous les cultes vaincus, le paganisme romain, l'idoltrie germaine, la rancune juive, se liguaient contre le christianisme victorieux. Des assembles nocturnes avaient lieu, et les conjurs y cimentaient leur alliance par le sang des victimes humaines : une idole panthistique aux cornes de bouc et aux formes monstrueuses prsidait des festins qu'on pourrait appeler les agapes de la haine. Le sabbat, en un mot, se clbrait encore dans toutes les forts et dans tous les dserts des provinces encore sauvages ; les adeptes s'y rendaient masqus et mconnaissables ; l'assemble teignait ses lumires et se dispersait avant le point du jour ; les coupables taient partout, et
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nulle part on ne pouvait les saisir. Charlemagne rsolut de les combattre avec leurs propres armes. En ce mme temps, d'ailleurs, les tyrannies fodales conspiraient avec les sectaires contre l'autorit lgitime : les sorcires taient les prostitues des chteaux ; les bandits initis au sabbat partageaient avec les seigneurs le fruit sanglant de leurs rapines ; les justices fodales taient vendues au plus offrant, et les charges publiques ne pesaient de tout leur poids que sur les faibles et sur les pauvres. Charlemagne envoya en Westphalie, o le mal tait le plus grand, des agents dvous chargs d'une mission secrte. Ces agents attirrent eux et se lirent par le serment et la surveillance mutuelle tout ce qui tait nergique parmi les opprims, tout ce qui aimait encore la justice, soit parmi le peuple, soit parmi la noblesse ; ils dcouvrirent leurs adeptes les pleins pouvoirs qu'ils tenaient de l'empereur, et institurent le tribunal des francs-juges. C'tait une police secrte ayant droit de vie et de mort. Le mystre qui entourait les jugements, la rapidit des excutions, tout frappa l'imagination de ces peuples encore barbares. La sainte vehme prit de gigantesques proportions ; on frissonnait en se racontant des apparitions d'hommes masqus, des citations cloues aux portes des seigneurs les plus puissants au milieu mme de leurs gardes et de leurs orgies, des chefs de brigands trouvs morts avec le terrible poignard cruciforme dans la poitrine, et sur la bandelette attache au poignard l'extrait du jugement de la sainte vehme. Ce tribunal affectait dans ses runions les formes les plus fantastiques : le coupable cit dans quelque carrefour dcri y tait pris par un homme noir qui lui bandait les yeux et le conduisait en silence ; c'tait toujours le soir, une heure avance, car les arrts ne se prononaient qu' minuit. Le criminel tait introduit dans de vastes souterrains, une seule voix l'interrogeait ; puis on lui tait son bandeau : le souterrain s'illuminait dans toutes ses profondeurs immenses, et l'on voyait les francs-juges tous vtus de noir et masqus. Les sentences n'taient pas toujours mortelles, puisqu'on a su comment les choses se passaient, sans que jamais un franc-juge ait rvl quoi que ce soit, car la mort et frapp l'instant mme le rvlateur. Ces assembles formidables taient quelquefois si
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nombreuses, qu'elles ressemblaient une arme d'exterminateurs : une nuit l'empereur Sigismond lui-mme prsidait la sainte vehme, et plus de mille francs-juges sigeaient en cercle autour de lui. En 1400, il y avait en Allemagne cent mille francs-juges. Les gens mauvaise conscience redoutaient leurs parents et leurs amis : Si le duc Adolphe de Sleiswyek vient me faire visite, disait un jour Guillaume de Brunswick, il faudra bien que je le fasse pendre, si je ne veux pas tre pendu. Un prince de la mme famille, le duc Frdric de Brunswick, qui fut empereur un instant, avait refus de se rendre une citation des francs-juges ; il ne sortait plus qu'arm de toutes pices et entour de gardes ; mais un jour il s'carta un peu de sa suite et eut besoin de se dbarrasser d'une partie de son armure : on ne le vit pas revenir. Ses gardes entrrent dans le petit bois o le duc avait voulu tre seul un instant ; le malheureux expirait, ayant dans les reins le poignard de la sainte vehme, et la sentence pendue au poignard. On regarda de tous cts, et l'on vit un homme masqu qui se retirait en marchant d'un pas solennel... Personne n'osa le poursuivre ! On a imprim dans le Reichsthetaer de Mller le code de la cour vehmique, retrouv dans les anciennes archives de Westphalie ; voici le titre de ce vieux document : Code et statuts du saint tribunal secret des francs-comtes et francs-juges de Westphalie qui ont t tablis en l'anne 772 par l'empereur Charlemagne, tels que les dits statuts ont t corrigs en 1404 par le roi Robert, qui y a fait en plusieurs points les changements et les augmentations qu'exigeait l'administration de la justice dans les tribunaux des illumins, aprs les avoir de nouveau revtus de son autorit. Un avis plac la premire page dfend sous peine de mort, tout profane, de jeter les yeux sur ce livre. Le nom d'illumins qu'on donne ici aux affilis du tribunal secret rvle toute leur mission : ils avaient suivre dans l'ombre les adorateurs des tnbres, ils circonvenaient mystrieusement ceux qui conspiraient contre la socit la faveur du mystre ; mais ils taient les soldats occultes de la lumire, ils devaient faire clater le jour sur toutes les trames criminelles, et c'est ce que signifiait cette splendeur subite qui illuminait le tribunal
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lorsqu'il prononait une sentence. Les dispositions publiques de la loi sous Charlemagne autorisaient cette guerre sainte contre les tyrans de la nuit. On peut voir dans les Capitulaires de quelles peines devaient tre punis les sorciers, les devins, les enchanteurs, les noueurs d'aiguillette, ceux qui voquent le diable, et les empoisonneurs au moyen de prtendus philtres amoureux. Ces mmes lois dfendent expressment de troubler l'air, d'exciter des temptes, de fabriquer des caractres et des talismans, de jeter des sorts, de faire des malfices, de pratiquer les envotements, soit sur les hommes, soit sur les troupeaux. Les sorciers, astrologues, devins, ncromanciens, mathmaticiens occultes, sont dclars excrables et vous aux mmes peines que les empoisonneurs, les voleurs et les assassins. On comprendra cette svrit, si l'on se rappelle ce que nous avons dit des rites horribles de la magie noire et de ses sacrifices infanticides ; il fallait que le danger ft grand, puisque la rpression se manifestait sous des formes si multiplies et si svres. Une autre institution qui remonte aux mmes sources que la sainte vehme, fut la chevalerie errante. Les chevaliers errants taient des espces de francs-juges qui en appelaient Dieu et leur lance de toutes les injustices des chtelains et de toute la malice des ncromans. C'taient des missionnaires arms qui pourfendaient les mcrants aprs s'tre munis du signe de la croix ; ils mritaient ainsi le souvenir de quelque noble dame, et sanctifiaient l'amour par le martyre d'une vie toute de dvouement. Que nous sommes loin dj de ces courtisanes paennes auxquelles on immolait des esclaves, et pour lesquelles les conqurants de l'ancien monde brlaient des villes ! Aux dames chrtiennes il faut d'autres sacrifices ; il faut avoir expos sa vie pour le faible et l'opprim, il faut avoir dlivr des captifs, il faut avoir puni les profanateurs des affections saintes, et alors ces belles et blanches dames aux jupes armories, aux mains dlicates et ples, ces madones vivantes et fires comme des lis, qui reviennent de l'glise, leurs livres d'heures sous le bras et leurs patentres leur ceinture, dtacheront leur voile brod d'or ou d'argent, et le donneront pour charpe au chevalier agenouill devant elles qui les prie en songeant Dieu ! Ne nous souvenons plus des erreurs d've, elles sont mille fois pardonnes et compenses par cette grce ineffable des nobles filles de Marie !
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CHAPITRE V - MAGICIENS.

SOMMAIRE.-Excommunication du roi Robert-Saint Louis et le rabbin Jchiel.-La lampe magique et le clou enchant.-Albert le Grand et ses prodiges.-L'androde.-Le bton de saint Thomas d'Aquin. Le dogme fondamental de la haute science, celui qui consacre la loi ternelle de l'quilibre, avait obtenu son entire ralisation dans la constitution du monde chrtien. Deux colonnes vivantes soutenaient l'difice de la civilisation : le pape et l'empereur. Mais l'empire s'tait divis en chappant aux faibles mains de Louis le Dbonnaire et de Charles le Chauve. La puissance temporelle, abandonne aux chances de la conqute ou de l'intrigue, perdit cette unit providentielle qui la mettait en harmonie avec Rome. Le pape dut souvent intervenir comme grand justicier, et ses risques et prils il rprima les convoitises et l'audace de tant de souverains diviss. L'excommunication tait alors une peine terrible, car elle tait sanctionne par les croyances universelles, et produisait, par un effet mystrieux de cette chane magntique de rprobations, des phnomnes qui effrayaient la foule. C'est ainsi que Robert le Pieux, ayant encouru cette terrible peine par un mariage illgitime, devint pre d'un enfant monstrueux semblable ces figures de dmons que le moyen ge savait rendre si compltement et si ridiculement difformes. Ce triste fruit d'une union rprouve attestait du moins les tortures de conscience et les rves de terreur qui avaient agit la mre. Robert y vit une preuve de la colre de Dieu, et se soumit la sentence pontificale : il renona un mariage que l'glise dclarait incestueux ; il rpudia Berthe pour pouser Constance de Provence, et il ne tint qu' lui de voir dans les moeurs suspectes et dans le caractre altier de cette nouvelle pouse un second chtiment du ciel. Les chroniqueurs de ce temps-l semblent aimer beaucoup les lgendes diaboliques, mais ils montrent, en les racontant, bien plus de crdulit que de got. Tous les cauchemars des moines, tous les rves maladifs des
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religieuses, sont considrs comme des apparitions relles. Ce sont des fantasmagories dgotantes, des allocutions stupides, des transfigurations impossibles, auxquelles il ne manque, pour tre amusantes, que la verve artistique de Callot et de Cyrano Bergerac. Rien de tout cela, depuis le rgne de Robert jusqu' celui de saint Louis, ne nous parait digne d'tre racont. Sous le rgne de saint Louis vcut le fameux rabbin Jchiel, grand kabbaliste et physicien trs remarquable. Tout ce qu'on dit de sa lampe et de son clou magique prouve qu'il avait dcouvert l'lectricit, ou du moins qu'il en connaissait les principaux usages ; car cette connaissance, aussi ancienne que la magie, se transmettait comme une des clefs de la haute initiation. Lorsque venait la nuit, une toile rayonnante apparaissait dans le logis de Jchiel ; la lumire en tait si vive, qu'on ne pouvait la fixer sans tre bloui, elle projetait un rayonnement nuanc des couleurs de l'arc-en-ciel. On ne la voyait jamais dfaillir, ni s'teindre, et l'on savait qu'elle n'tait alimente ni avec de l'huile, ni avec aucune des substances combustibles alors connues. Lorsqu'un importun ou un curieux malintentionn essayait de s'introduire chez Jchiel, et persistait tourmenter le marteau de sa porte, le rabbin frappait sur un clou qui tait plant dans son cabinet, il s'chappait alors en mme temps de la tte du clou et du marteau de la porte une tincelle bleutre, et le malavis tait secou de telle sorte, qu'il criait misricorde, et croyait sentir la terre s'entr'ouvrir sous ses pieds. Un jour, une foule hostile se pressa cette porte avec des murmures et des menaces : ils se tenaient les uns les autres par le bras pour rsister la commotion et au prtendu tremblement de terre. Le plus hardi secoua le marteau de la porte avec fureur. Jchiel toucha son clou. A l'instant les assaillants se renversrent les uns sur les autres et s'enfuirent en criant comme des gens brls ; ils taient srs d'avoir senti la terre s'ouvrir et les avaler jusqu'aux genoux, ils ne savaient comment ils en taient sortis ; mais pour rien au monde ils ne seraient retourns faire le tapage la porte du sorcier. Jchiel conquit ainsi sa tranquillit par la terreur qu'il rpandait. Saint Louis, qui, pour tre un grand catholique, n'en tait pas moins un grand roi, voulut connatre Jchiel ; il le fit venir sa cour, eut avec lui
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plusieurs entretiens, demeura pleinement satisfait de ses explications, le protgea contre ses ennemis, et ne cessa pas, tant qu'il vcut, de lui tmoigner de l'estime et de lui faire du bien. A cette mme poque vivait Albert le Grand, qui passe encore parmi le peuple pour le grand matre de tous les magiciens. Les chroniqueurs assurent qu'il possda la pierre philosophale, et qu'il parvint, aprs trente ans de travail, la solution du problme de l'androde ; c'est--dire qu'il fabriqua un homme artificiel, vivant, parlant et rpondant toutes les questions avec une telle prcision et une telle subtilit, que saint Thomas d'Aquin, ennuy de ne pouvoir le rduire au silence, le brisa d'un coup de bton. Telle est la fable populaire ; voyons ce qu'elle signifie. Le mystre de la formation de l'homme et de son apparition primitive sur la terre a toujours gravement proccup les curieux qui cherchent les secrets de la nature. L'homme, en effet, apparat le dernier dans le monde fossile, et les jours de la cration de Mose ont dpos leurs dbris successifs, attestant que ces jours furent de longues poques : comment donc l'humanit se forma-t-elle ? La Gense nous dit que Dieu fit le premier homme du limon de la terre, et qu'il lui insuffla la vie ; nous ne doutons pas un instant de la vrit de cette assertion. Loin de nous cependant l'ide hrtique et anthropomorphe d'un Dieu faonnant de la terre glaise avec ses mains. Dieu n'a pas de mains, c'est un pur esprit, et il fait sortir ses crations les unes des autres par les forces mmes qu'il donne la nature. Si donc le Seigneur a tir Adam du limon de la terre, nous devons comprendre que l'homme est sorti de terre sous l'influence de Dieu, mais d'une manire naturelle. Le nom d'Adam en hbreu dsigne une terre rouge ; or, quelle peut tre cette terre rouge ? Voil ce que cherchaient les alchimistes : en sorte que le grand oeuvre n'tait pas le secret de la transmutation des mtaux, rsultat indiffrent et accessoire, c'tait l'arcane universel de la vie, c'tait la recherche du point central de transformation o la lumire se fait matire et se condense en une terre qui contient en elle le principe du mouvement et de la vie ; c'tait la gnralisation du phnomne qui colore le sang en rouge par la cration de ces innombrables globules aimants comme les mondes et vivants comme des animaux. Les mtaux, pour les disciples d'Herms, taient le sang coagul de la terre passant, comme celui de l'homme, du blanc au noir et du noir au vermeil,
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suivant le travail de la lumire. Remettre ce fluide en mouvement par la chaleur, et lui rendre la fcondation colorante de la lumire au moyen de l'lectricit, telle tait la premire partie de l'oeuvre des sages ; mais la fin tait plus difficile et plus sublime, il s'agissait de retrouver la terre adamique qui est le sang coagul de la terre vivante ; et le rve suprme des philosophes tait d'achever l'oeuvre de Promthe en imitant le travail de Dieu, c'est--dire en faisant natre un homme enfant de la science, comme Adam fut l'enfant de la toute-puissance divine : ce rve tait insens peut-tre, mais il tait beau. La magie noire, qui singe toujours la magie de lumire, mais en la prenant rebours, se proccupa aussi beaucoup de l'androde, car elle voulait en faire l'instrument de ses passions et l'oracle de l'enfer. Pour cela il fallait faire violence la nature et obtenir une sorte de champignon vnneux plein de malice humaine concentre, une ralisation vivante de tous les crimes. Aussi cherchait-on la mandragore sous le gibet des pendus ; on la faisait arracher par un chien qu'on attachait la racine, et qu'on frappait d'un coup mortel : le chien devait arracher la mandragore dans les convulsions de l'agonie. L'me du chien passait alors dans la plante et y attirait celle du pendu... Mais c'est assez d'horreurs et d'absurdits. Les curieux d'une pareille science peuvent consulter ce grimoire vulgaire connu dans les campagnes sous le nom du Petit Albert ; ils y verront comment on peut faire aussi la mandragore sous la forme d'un coq figure humaine. La stupidit dans toutes ces recettes le dispute l'immonde, et en effet on ne peut outrager volontairement la nature sans renverser en mme temps toutes les lois de la raison. Albert le Grand n'tait ni infanticide ni dicide, il n'avait commis ni le crime de Tantale, ni celui de Promthe, mais il avait achev de crer et d'armer de toutes pices cette thologie purement scolastique, issue des catgories d'Aristote et des sentences de Pierre Lombard, cette logique du syllogisme qui argumente au lieu de raisonner, et qui trouve rponse tout en subtilisant sur les termes. C'tait moins une philosophie qu'un automate philosophique, rpondant par ressort, et droulant ses thses comme un mouvement rouages ; ce n'tait point le Verbe humain, c'tait le cri monotone d'une machine, la parole inanime d'un androde ; c'tait la prcision fatale de la mcanique, au lieu de la libre application des
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ncessits rationnelles. Saint Thomas d'Aquin brisa d'un seul coup tout cet chafaudage de paroles montes d'avance, en proclamant l'empire ternel de la raison par cette magnifique sentence que nous avons souvent cite : Une chose n'est pas juste parce que Dieu la veut, mais Dieu la veut parce qu'elle est juste. La consquence prochaine de cette proposition tait celle-ci, en argumentant du plus au moins : Une chose n'est pas vraie parce qu'Aristote l'a dite, mais Aristote n'a pu raisonnablement la dire que si elle est vraie. Cherchez donc d'abord la vrit et la justice, et la science d'Aristote vous sera donne par surcrot. Aristote galvanis par la scolastique tait le vritable androde d'Albert le Grand ; et le bton magistral de saint Thomas d'Aquin, ce fut la doctrine de la Somme thologique, chef-d'oeuvre de force et de raison qu'on tudiera encore dans nos coles de thologie quand on voudra revenir srieusement aux saines et fortes tudes. Quant la pierre philosophale transmise par saint Dominique Albert le Grand, et par ce dernier saint Thomas d'Aquin, il faut entendre seulement la base philosophique et religieuse des ides de cette poque. Si saint Dominique avait su faire le grand oeuvre, il et achet pour Rome l'empire du monde, dont il tait si jaloux pour l'glise, et et employ chauffer ses creusets ce feu qui brla tant d'hrtiques. Saint Thomas d'Aquin changeait en or tout ce qu'il touchait, mais c'est au figur seulement et en prenant l'or pour l'emblme de la vrit. C'est ici l'occasion de dire quelques mots encore de la science hermtique cultive depuis les premiers sicles chrtiens par Ostanes, Romarius, la reine Cloptre, les arabes Gber, Alfarabius et Salmana, Morien, Artphius, Ariste. Cette science, prise d'une manire absolue, peut s'appeler la kabbale ralisatrice ou la magie des oeuvres ; elle a donc trois degrs analogues : ralisation religieuse, ralisation philosophique, ralisation physique. La ralisation religieuse est la fondation durable de l'empire et du sacerdoce ; la ralisation philosophique est l'tablissement d'une doctrine absolue et d'un enseignement hirarchique ; la ralisation physique est la dcouverte et l'application dans le microcosme, ou petit monde, de la loi cratrice qui peuple incessamment le grand univers. Cette loi est celle du mouvement combin avec la substance, du fixe avec le volatil, de l'humide avec le solide ; ce mouvement a pour principe l'impulsion divine, et pour
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instrument la lumire universelle, thre dans l'infini, astrale dans les toiles et les plantes, mtallique, spcifique ou mercurielle dans les mtaux, vgtale dans les plantes, vitale dans les animaux, magntique ou personnelle dans les hommes. Cette lumire est la quintessence de Paracelse, qui se trouve l'tat latent et l'tat rayonnant dans toutes les substances cres ; cette quintessence est le vritable lixir de vie qui s'extrait de la terre par la culture, des mtaux par l'incorporation, la rectification, l'exaltation et la synthse, des plantes par la distillation et la coction, des animaux par l'absorption, des hommes par la gnration, de l'air par la respiration. Ce qui a fait dire Ariste qu'il faut prendre l'air de l'air ; Khunrath, qu'il faut le mercure vivant de l'homme parfait form par l'androgyne ; presque tous, qu'il faut extraire des mtaux, la mdecine des mtaux, et que cette mdecine, au fond la mme pour tous les rgnes, est cependant gradue et spcifie suivant les formes et les espces. L'usage de cette mdecine devait tre triple : par sympathie, par rpulsion ou par quilibre. La quintessence gradue n'tait que l'auxiliaire des forces ; la mdecine de chaque rgne devait se tirer de ce rgne mme avec addition du mercure principiant, terrestre ou minral, et du mercure vivant synthtis ou magntisme humain. Tels sont les aperus les plus abrgs et les plus rapides de cette science, vaste et profonde comme la kabbale, mystrieuse comme la magie, relle comme les sciences exactes, mais dcrie par la cupidit souvent due des faux adeptes, et les obscurits dont les vrais sages ont envelopp en effet leurs thories et leurs travaux.

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SOMMAIRE.-Trois procs clbres.-Les templiers, Jeanne d'Arc et Gilles de Laval-Seigneurs de Raitz. Les socits de l'ancien monde avaient pri par l'gosme matrialiste des castes qui, en s'immobilisant et en parquant les multitudes dans une rprobation sans esprance, avaient priv le pouvoir captif entre les mains d'un petit nombre d'lus de ce mouvement circulatoire qui est le principe du progrs, du mouvement et de la vie. Un pouvoir sans antagonisme, sans concurrence, et par consquent sans contrle, avait t funeste aux royauts sacerdotales ; les rpubliques, d'une autre part, avaient pri par le conflit des liberts qui, en l'absence de tout devoir hirarchiquement et fortement sanctionn, ne sont plus bientt qu'autant de tyrannies rivales les unes des autres. Pour trouver un milieu stable entre ces deux abmes, l'ide des hirophantes chrtiens avait t de crer une socit voue l'abngation par des voeux solennels, protge par des rglements svres, qui se recruterait par l'initiation, et qui, seule dpositaire des grands secrets religieux et sociaux, ferait des rois et des pontifes sans s'exposer elle-mme aux corruptions de la puissance. C'tait l le secret de ce royaume de Jsus-Christ qui sans tre de ce monde en gouvernerait toutes les grandeurs. LA CROIX PHILOSOPHIQUE Cette ide prsida la fondation des grands ordres religieux, si souvent en guerre avec les autorits sculires, soit ecclsiastiques, soit civiles ; sa ralisation fut aussi le rve des sectes dissidentes de gnostiques ou d'illumins qui prtendaient rattacher leur foi la tradition primitive du christianisme de saint Jean. Elle devint enfin une menace pour l'glise et pour la socit quand un ordre riche et dissolu, initi aux mystrieuses doctrines de la kabbale, parut dispos tourner contre l'autorit lgitime les principes conservateurs de la hirarchie, et menaa le monde entier d'une immense rvolution.
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Les templiers, dont l'histoire est si mal connue, furent ces conspirateurs terribles, et il est temps de rvler enfin le secret de leur chute, pour absoudre la mmoire de Clment V et de Philippe le Bel. En 1118, neuf chevaliers croiss en Orient, du nombre desquels taient Geoffroi de Saint-Omer et Hugues de Payens, se consacrrent la religion et prtrent serment entre les mains du patriarche de Constantinople, sige toujours secrtement ou publiquement hostile celui de Rome depuis Photius. Le but avou des templiers tait de protger les chrtiens qui venaient visiter les saints lieux ; leur but secret tait la reconstruction du temple de Salomon sur le modle prophtis par zchiel. Cette reconstruction, formellement prdite par les mystiques judasants des premiers sicles, tait devenue le rve secret des patriarches d'Orient. Le temple de Salomon rebti et consacr au culte catholique devenait, en effet, la mtropole de l'univers. L'Orient l'emportait sur l'Occident, et les patriarches de Constantinople s'emparaient de la papaut. Les historiens, pour expliquer le nom de templiers donn cet ordre militaire, prtendent que Baudoin II, roi de Jrusalem, leur avait donn une maison situe prs du temple de Salomon. Mais ils commettent l un norme anachronisme, puisqu' cette poque non-seulement le temple de Salomon n'existait plus, mais il ne restait pas pierre sur pierre du second temple bti par Zorobabel sur les ruines du premier, et il et t difficile d'en indiquer prcisment la place. Il faut en conclure que la maison donne aux templiers par Baudoin tait situe non prs du temple de Salomon, mais prs du terrain sur lequel ces missionnaires secrets et arms du patriarche d'Orient avaient intention de le rebtir. Les templiers avaient pris pour leurs modles, dans la Bible, les maons guerriers de Zorobabel, qui travaillaient en tenant l'pe d'une main et la truelle de l'autre. C'est pour cela que l'pe et la truelle furent les insignes des templiers, qui plus tard, comme on le verra, se cachrent sous le nom de frres maons. La truelle des templiers est quadruple et les lames triangulaires en sont disposes en forme de croix, ce qui compose un pantacle kabbalistique connu sous le nom de croix d'Orient. La pense secrte d'Hugues de Payens, en fondant son ordre, n'avait pas t
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prcisment de servir l'ambition des patriarches de Constantinople. Il existait cette poque en Orient une secte de chrtiens johannites, qui se prtendaient seuls initis aux vrais mystres de la religion du Sauveur. Ils prtendaient connatre l'histoire relle de Jsus-Christ, et, adoptant en partie les traditions juives et les rcits du Talmud, ils prtendaient que les faits raconts dans les vangiles ne sont que des allgories dont saint Jean donne la clef en disant, qu'on pourrait remplir le monde des livres qu'on crirait sur les paroles et les actes de Jsus-Christ ; paroles qui, suivant eux, ne seraient qu'une ridicule exagration, s'il ne s'agissait, en effet, d'une allgorie et d'une lgende qu'on peut varier et prolonger l'infini. Pour ce qui est des faits historiques et rels, voici ce que les johannites racontaient : Une jeune fille de Nazareth, nomme Mirjam, fiance un jeune homme de sa tribu, nomm Jochanan, fut surprise par un certain Pandira, ou Panther, qui abusa d'elle par la force aprs s'tre introduit dans sa chambre sous les habits et sous le nom de son fianc. Jochanan, connaissant son malheur, la quitta sans la compromettre, puisqu'en effet, elle tait innocente, et la jeune fille accoucha d'un fils qui fut nomm Josuah ou Jsus. Cet enfant fut adopt par un rabbin du nom de Joseph qui l'emmena avec lui en gypte ; l, il fut initi aux sciences secrtes, et les prtres d'Osiris, reconnaissant en lui la vritable incarnation d'Horus promise depuis longtemps aux adeptes, le consacrrent souverain pontife de la religion universelle. Josuah et Joseph revinrent en Jude o la science et la vertu du jeune homme ne tardrent pas exciter l'envie et la haine des prtres ; qui lui reprochrent un jour publiquement l'illgitimit de sa naissance. Josuah, qui aimait et vnrait sa mre, interrogea son matre et apprit toute l'histoire du crime de Pandira et des malheurs de Mirjam. Son premier mouvement fut de la renier publiquement en lui disant au milieu d'un festin de noces : Femme qu'y a-t-il de commun entre vous et moi ? Mais ensuite pensant qu'une pauvre femme ne doit pas tre punie d'avoir souffert ce qu'elle ne pouvait empcher, il s'cria : Ma mre n'a point pch, elle n'a point perdu son innocence ; elle est vierge, et cependant elle est mre ; qu'un double honneur lui soit rendu ! Quant moi, je n'ai point de pre sur
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la terre. Je suis le fils de Dieu et de l'humanit ! Nous ne pousserons pas plus loin cette fiction affligeante pour des coeurs chrtiens ; qu'il nous suffise de dire que les johannites allaient jusqu' faire saint Jean l'vangliste responsable de cette prtendue tradition, et qu'ils attribuaient cet aptre la fondation de leur glise secrte. Les grands pontifes de cette secte prenaient le titre de Christ et prtendaient se succder depuis saint Jean par une transmission de pouvoirs non interrompue. Celui qui se parait, l'poque de la fondation de l'ordre du temple, de ces privilges imaginaires se nommait Thoclet ; il connut Hugues de Payens, il l'initia aux mystres et aux esprances de sa prtendue glise ; il le sduisit par des ides de souverain sacerdoce et de suprme royaut, il le dsigna enfin pour son successeur. Ainsi l'ordre des chevaliers du temple fut entach ds son origine de schisme et de conspiration contre les rois. Ces tendances furent enveloppes d'un profond mystre et l'ordre faisait profession extrieure de la plus parfaite orthodoxie. Les chefs seulement savaient o ils voulaient aller ; le reste les suivait sans dfiance. Acqurir de l'influence et des richesses, puis intriguer, et au besoin combattre pour tablir le dogme johannite, tels taient le but et les moyens proposs aux frres initis. Voyez, leur disait-on, la papaut et les monarchies rivales se marchander aujourd'hui, s'acheter, se corrompre, et demain peut-tre s'entre-dtruire. Tout cela sera l'hritage du temple ; le monde nous demandera bientt des souverains et des pontifes. Nous ferons l'quilibre de l'univers, et nous serons les arbitres des matres du monde. Les templiers avaient deux doctrines, une cache et rserve aux matres, c'tait celle du johannisme ; l'autre publique, c'tait la doctrine catholique-romaine. Ils trompaient ainsi les adversaires qu'ils aspiraient supplanter, Le johannisme des adeptes tait la kabbale des gnostiques, dgnre bientt en un panthisme mystique pouss jusqu' l'idoltrie de la nature et la haine de tout dogme rvl. Pour mieux russir et se faire des partisans, ils caressaient les regrets des cultes dchus et les esprances des cultes nouveaux, en promettant tous la libert de conscience et une nouvelle orthodoxie qui serait la synthse de toutes les croyances perscutes. Ils en vinrent ainsi jusqu' reconnatre le symbolisme panthistique des grands matres en magie noire, et, pour mieux se
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dtacher de l'obissance la religion qui d'avance les condamnait, ils rendirent les honneurs divins l'idole monstrueuse du Baphomet, comme jadis les tribus dissidentes avaient ador les veaux d'or de Dan et de Bthel. Des monuments rcemment dcouverts, et des documents prcieux qui remontent au XIIIe sicle, prouvent d'une manire plus que suffisante tout ce que nous venons d'avancer. D'autres preuves encore sont caches dans les annales et sous les symboles de la maonnerie occulte. Frapp de mort dans son principe mme, et anarchique parce qu'il tait dissident, l'ordre des chevaliers du Temple avait conu une grande oeuvre qu'il tait incapable d'excuter, parce qu'il ne connaissait ni l'humilit ni l'abngation personnelle. D'ailleurs les templiers tant pour la plupart sans instruction, et capables seulement de bien manier l'pe, n'avaient rien de ce qu'il fallait pour gouverner et enchaner au besoin cette reine du monde qui s'appelle l'opinion. Hugues de Payens n'avait pas eu la profondeur de vues qui distingua plus tard un militaire fondateur aussi d'une milice formidable aux rois. Les templiers taient des jsuites mal russis. Leur mot d'ordre tait de devenir riches pour acheter le monde. Ils le devinrent en effet, et en 1312 ils possdaient en Europe seulement plus de neuf mille seigneuries. La richesse fut leur cueil ; ils devinrent insolents et laissrent percer leur ddain pour les institutions religieuses et sociales qu'ils aspiraient renverser. On connat le mot de Richard Coeur de Lion qui un ecclsiastique, auquel il permettait une grande familiarit, ayant dit : Sire, vous avez trois filles qui vous cotent cher et dont il vous serait bien avantageux de vous dfaire : ce sont l'ambition, l'avarice et la luxure. -Vraiment ! dit le roi : eh bien ! marions-les. Je donne l'ambition aux templiers, l'avarice aux moines et la luxure aux vques. Je suis sr d'avance du consentement des parties. L'ambition des templiers leur fut fatale ; on devinait trop leurs projets et on les prvint. Le pape Clment V et le roi Philippe le Bel donnrent un signal l'Europe et les templiers, envelopps pour ainsi dire dans un immense coup de filet, furent pris, dsarms et jets en prison. Jamais coup d'tat ne s'tait accompli avec un ensemble plus formidable. Le monde entier fut frapp de stupeur, et l'on attendit les rvlations tranges d'un procs qui devait avoir tant de retentissement travers les ges. Il tait impossible de drouler devant le peuple le plan de la conspiration
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des templiers ; c'et t initier la multitude aux secrets des matres. On eut recours l'accusation de magie, et il se trouva des dnonciateurs et des tmoins. Les templiers, leur rception, crachaient sur le Christ, reniaient Dieu, donnaient au grand matre des baisers obscnes, adoraient une tte de cuivre aux yeux d'escarboucle, conversaient avec un grand chat noir et s'accouplaient avec des diablesses. Voil ce qu'on ne craignit pas de porter srieusement sur leur acte d'accusation. On sait la fin de ce drame et comment Jacques de Molai et ses compagnons prirent dans les flammes ; mais avant de mourir, le chef du Temple organisa et institua la maonnerie occulte. Du fond de sa prison, le grand matre cra quatre loges mtropolitaines, Naples pour l'Orient, dimbourg pour l'Occident, Stockholm pour le Nord et Paris pour le Midi. Le pape et le roi prirent bientt d'une manire trange et soudaine. Squin de Florian, le principal dnonciateur de l'ordre, mourut assassin. En brisant l'pe des templiers, on en avait fait un poignard, et leurs truelles proscrites ne maonnaient plus que des tombeaux. Laissons-les maintenant disparatre dans les tnbres ou ils se cachent en y tramant leur vengeance. Quand viendra la grande rvolution, nous les verrons reparatre et nous les reconnatrons leurs signes et leurs oeuvres. Le plus grand procs de magie que nous trouvions dans l'histoire, aprs celui des templiers, est celui d'une vierge et presque d'une sainte. On a accus l'glise d'avoir en cette circonstance servi les lches ressentiments d'un parti vaincu, et l'on se demande avec anxit quels anathmes ont t vous par le saint-sige les assassins de Jeanne d'Arc. Disons donc tout d'abord ceux qui ne le savent pas, que Pierre Cauchon, l'indigne vque de Beauvais, frapp de mort subite par la main de Dieu, fut excommuni aprs sa mort par le pape Calixte IV, et que ses ossements arrachs la terre sainte furent jets la voirie. Ce n'est donc pas l'glise qui a jug et condamn la pucelle d'Orlans, c'est un mauvais prtre et un apostat. Charles VII qui abandonna cette noble fille ses bourreaux fut depuis sous la main d'une providence vengeresse ; il se laissa mourir de faim dans la crainte d'tre empoisonn par son propre fils. La peur est le supplice des lches. Ce roi avait vcu pour une courtisane et avait obr pour elle ce royaume
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qui lui fut conserv par une vierge. La courtisane et la vierge ont t chantes par nos potes nationaux. Jeanne d'Arc par Voltaire, et Agns Sorel par Branger. Jeanne tait morte innocente, mais les lois contre la magie atteignirent bientt aprs et chtirent un grand coupable. C'tait un des plus vaillants capitaines de Charles VII, et les services qu'il avait rendus l'tat ne purent balancer le nombre et l'normit de ses crimes. Les contes de l'ogre et de Croquemitaine furent raliss et surpasss par les actions de ce fantastique sclrat, et son histoire est reste dans la mmoire des enfants sous le nom de la Barbe Bleue. Gilles de Laval, seigneur de Raiz, avait en effet la barbe si noire, qu'elle semblait tre bleue comme on peut le voir par son portrait qui est au muse de Versailles, dans la salle des Marchaux ; c'tait un marchal de Bretagne, brave parce qu'il tait Franais, fastueux, parce qu'il tait riche, et sorcier parce qu'il tait fou. Le drangement des facults du seigneur de Raiz se manifesta d'abord par une dvotion luxueuse et d'une magnificence outre. Il ne marchait jamais que prcd de la croix et de la bannire ; ses chapelains taient couverts d'or et pars comme des prlats ; il avait chez lui tout un collge de petits pages ou d'enfants de choeur toujours richement habills. Tous les jours un de ces enfants tait mand chez le marchal, et ses camarades ne le voyaient pas revenir : un nouveau venu remplaait celui qui tait parti et il tait svrement dfendu aux enfants de s'informer du sort de tous ceux qui disparaissaient ainsi et mme d'en parler entre eux. Le marchal faisait prendre ces enfants des parents pauvres, qu'on blouissait par des promesses, et qui s'engageaient ne jamais plus s'occuper de leurs enfants, auxquels le seigneur de Raiz assurait, disait-il, un brillant avenir. Or, voici ce qui se passait : La dvotion n'tait qu'un masque et servait de passeport des pratiques infmes. Le marchal, ruin par ses folles dpenses, voulait tout prix se crer des richesses ; l'alchimie avait puis ses dernires ressources, les emprunts usuraires allaient bientt lui manquer ; il rsolut alors de tenter les dernires expriences de la magie noire, et d'obtenir de l'or par le moyen de
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l'enfer. Un prtre apostat, du diocse de Saint-Malo, un Florentin, nomm Prlati, et l'intendant du marchal, nomm Sill, taient ses confidents et ses complices. Il avait pous une jeune fille de grande naissance et la tenait pour ainsi dire renferme dans son chteau de Machecoul : il y avait dans ce chteau une tourelle dont la porte tait mure. Elle menaait ruine disait le marchal et personne n'essayait jamais d'y pntrer. Cependant madame de Raiz, que son mari laissait souvent seule pendant la nuit, avait aperu des lumires rougetres aller et venir dans cette tour. Elle n'osait pas interroger son mari, dont le caractre bizarre et sombre lui inspirait la plus grande terreur. Le jour de Pques de l'anne 1440, le marchal, aprs avoir solennellement communi dans sa chapelle, prit cong de la chtelaine de Machecoul, en lui annonant qu'il partait pour la terre sainte ; la pauvre femme ne l'interrogea pas davantage, tant elle tremblait devant lui ; elle tait enceinte de plusieurs mois. Le marchal lui permit de faire venir sa soeur prs d'elle, afin de s'en faire une compagnie pendant son absence. Madame de Raiz usa de cette permission, et envoya qurir sa soeur ; Gilles de Laval monta ensuite cheval et partit. Madame de Raiz confia alors sa soeur ses inquitudes et ses craintes. Que se passait-il au chteau ? Pourquoi le seigneur de Raiz tait-il si sombre ? Pourquoi ces absences multiplies ? Que devenaient ces enfants qui disparaissaient tous les jours ? Pourquoi ces lumires nocturnes dans la tour mure ? Ces questions surexcitrent au plus haut degr la curiosit des deux femmes. Comment faire, pourtant. Le marchal avait expressment dfendu qu'on s'approcht de la tour dangereuse, et, avant de partir, il avait formellement ritr cette dfense. Il devait exister une entre secrte : madame de Raiz et sa soeur Anne la cherchrent ; toutes les salles basses du chteau furent explores, coin par coin et pierre par pierre ; enfin dans la chapelle, et derrire l'autel, un bouton de cuivre, cach dans un fouillis de sculpture, cda sous la pression de la main, une pierre se renversa, et les deux curieuses, palpitantes purent apercevoir les premires marches d'un escalier. Cet escalier conduisit les deux femmes dans la tour condamne.
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Au premier tage, elles trouvrent une sorte de chapelle dont la croix tait renverse et les cierges noirs ; sur l'autel tait place une figure hideuse reprsentant sans doute le dmon. Au second, il y avait des fourneaux, des cornues, des alambics, du charbon, enfin tout l'appareil des souffleurs. Au troisime, la chambre tait obscure ; on y respirait un air fade et ftide qui obligea les deux jeunes visiteuses ressortir. Madame de Raiz se heurta contre un vase qui se renversa, et elle sentit sa robe et ses pieds inonds d'un liquide pais et inconnu ; lorsqu'elle revint la lumire du palier, elle se vit toute baigns de sang. La soeur Anne voulait s'enfuir, mais chez madame de Raiz la curiosit fut plus forte que l'horreur et que la crainte ; elle redescendit, prit la lampe de la chapelle infernale et remonta dans la chambre du troisime tage : la un horrible spectacle s'offrit sa vue. Des bassines de cuivre pleines de sang taient ranges par ordre le long des murailles, avec des tiquettes portant des dates, et au milieu de la pice, sur une table de marbre noir, tait couch le cadavre d'un enfant rcemment gorg. Une des bassines avait t renverse par madame de Raiz, et un sang noir s'tait largement rpandu sur le parquet en bois vermoulu et mal balay. Les deux femmes taient demi-mortes d'pouvante. Madame de Raiz voulut toute force effacer les indices de son indiscrtion ; elle alla chercher de l'eau et une ponge pour laver les planches, mais elle ne fit qu'tendre la tache qui, de noirtre qu'elle tait, devenait sanguinolente et vermeille... Tout coup une grande rumeur retentit dans le chteau ; on entend crier les gens qui appellent madame de Raiz, et elle distingue parfaitement ces formidables paroles : Voici monseigneur qui revient ! Les deux femmes se prcipitent vers l'escalier, mais au mme instant elles entendent dans la chapelle du diable un grand bruit de pas et de voix ; la soeur Anne s'enfuit en montant jusqu'aux crneaux de la tour ; madame de Raiz descend en chancelant et se trouve face face avec son mari, qui montait suivi du prtre apostat et de Prlati. Gilles de Laval saisit sa femme par le bras sans lui rien dire et l'entrane dans la chapelle du diable ; alors Prlati dit au marchal : Vous voyez qu'il le faut, et que la victime est venue d'elle-mme.-Eh bien ! soit, dit le
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marchal ; commencez la messe noire. Le prtre apostat se dirigea vers l'autel, M. de Raiz ouvrit une petite armoire pratique dans l'autel mme et y prit un large couteau, puis il revint s'asseoir prs de sa femme demi vanouie et renverse sur un banc contre le mur de la chapelle ; les crmonies sacrilges commencrent. Il faut savoir que M. de Raiz, au lieu de prendre, en partant, la route de Jrusalem, avait pris celle de Nantes o demeurait Prlati ; il tait entr comme un furieux chez ce misrable, en le menaant de le tuer s'il ne lui donnait pas le moyen d'obtenir du diable ce qu'il lui demandait depuis si longtemps. Prlati pour gagner un dlai lui avait dit que les conditions absolues du matre taient terribles et qu'il fallait avant tout que le marchal se dcidt sacrifier au diable son dernier enfant arrach de force du sein de sa mre. Gilles de Laval n'avait rien rpondu, mais il tait revenu sur-le-champ Machecoul, entranant aprs lui le sorcier florentin avec le prtre son complice. Il avait trouv sa femme dans la tour mure et l'on sait le reste. Cependant la soeur Anne oublie sur la plate-forme de la tour et n'osant redescendre, avait dtach son voile et faisait au hasard des signaux de dtresse, auxquels rpondirent deux cavaliers suivis de quelques hommes d'armes qui galopaient vers le chteau ; c'taient ses deux frres qui, ayant appris le prtendu dpart du sire de Laval pour la Palestine, venaient visiter et consoler madame de Raiz. Ils entrrent bientt avec fracas dans la cour du chteau ; Gilles de Laval interrompant alors l'horrible crmonie, dit sa femme : Madame, je vous fais grce, et il ne sera plus question de ceci si vous faites ce que je vais vous dire : Retournez votre chambre, changez d'habits et venez me rejoindre dans la salle d'honneur o je vais recevoir vos frres ; si devant eux vous dites un mot ou que vous leur fassiez souponner quelque chose, je vous ramne ici aprs leur dpart, et nous reprendrons la messe noire o nous l'avons laisse, c'est la conscration que vous devez mourir. Regardez bien o je dpose le couteau. Il se lve alors, conduit sa femme jusqu' la porte de sa chambre et descend la salle d'honneur, o il reoit les deux gentilshommes avec leur suite, leur disant que sa femme s'apprte et va venir embrasser ses frres. Quelques instants aprs, en effet, parat madame de Raiz, ple comme une
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trpasse. Gilles de Laval ne cessait de la regarder fixement et la dominait du regard : Vous tes malade ma soeur ?-Non, ce sont les fatigues de la grossesse... Et tout bas la pauvre femme ajoutait : Il veut me tuer, sauvez-moi... Tout coup la soeur Anne, qui tait parvenue sortir de la tour, entre dans la salle en criant : Emmenez-nous, sauvez-nous, mes frres, cet homme est un assassin ; et elle montrait Gilles de Laval. Le marchal appelle ses gens son aide, l'escorte des deux frres entoure les deux femmes et l'on met l'pe la main ; mais les gens du seigneur de Raiz, le voyant furieux, le dsarment au lieu de lui obir. Pendant ce temps madame de Raiz, sa soeur et ses frres gagnent le pont-levis et sortent du chteau. Le lendemain, le duc Jean V fit investir Machecoul, et Gilles de Laval qui ne comptait plus sur ses hommes d'armes se rendit sans rsistance. Le parlement de Bretagne l'avait dcrt de prise de corps comme homicide ; les juges ecclsiastiques s'apprtrent le juger d'abord comme hrtique, sodomite et sorcier. Des voix, que la terreur avait tenues longtemps muettes, s'levrent de tous cts pour lui redemander les enfants disparus. Ce fut un deuil et une clameur universelle dans toute la province ; on fouilla les chteaux de Machecoul et de Chantoc, et l'on trouva des dbris de plus de deux cents squelettes d'enfants ; les autres avaient t brls et consums en entier. Gilles de Laval parut devant ses juges avec une suprme arrogance. -Qui tes-vous ? lui demanda-t-on, suivant la coutume.-Je suis Gilles de Laval, marchal de Bretagne, seigneur de Raiz, de Machecoul, de Chantoc et autres lieux. Et vous qui m'interrogez, qui tes-vous ?-Nous sommes vos juges, les magistrats en cour d'glise.-Vous, mes juges ! allons donc ; je vous connais mes matres ; vous tes des simoniaques et des ribauds ; vous vendez votre dieu pour acheter les joies du diable. Ne parlez donc pas de me juger, car si je suis coupable vous tes certainement mes instigateurs et mes complices, vous qui me deviez le bon exemple.-Cessez vos injures, et rpondez-nous !-J'aimerais mieux tre pendu par le cou que de vous rpondre ; je m'tonne que le prsident de Bretagne vous laisse connatre ces sortes d'affaires ; vous interrogez sans doute pour vous instruire et faire ensuite pis que vous n'avez encore fait. Cette hauteur insolente tomba cependant devant la menace de la torture. Il
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avoua alors, devant l'vque de Saint-Brieux et le prsident Pierre de l'Hpital, ses meurtres et ses sacrilges ; il prtendit que le massacre des enfants avait pour motif une volupt excrable qu'il cherchait pendant l'agonie de ces pauvres petits tres. Le prsident parut douter de la vrit et questionna de nouveau le marchal.-Hlas ! dit brusquement celui-ci, vous vous tourmentez inutilement et moi avec.-Je ne vous tourmente point, rpliqua le prsident ; ains je suis moult merveill de ce que vous me dites et ne m'en puis bonnement contenter, ainois je dsire, et voudrois en savoir par vous la pure vrit. Le marchal lui rpondit : Vraiment il n'y avait ni autre cause, ni intention que ce que je vous ai dj dit ; que voulez-vous davantage, ne vous en ai-je pas assez avou pour faire mourir dix mille hommes ? Ce que Gilles de Raiz ne voulait pas dire, c'est qu'il cherchait la pierre philosophale dans le sang des enfants gorgs. C'tait la cupidit qui le poussait cette monstrueuse dbauche ; il croyait, sur la foi de ses ncromants, que l'agent universel de la vie devait tre subitement coagul par l'action et la raction combines de l'outrage la nature et du meurtre ; il recueillait ensuite la pellicule irise qui se formait sur le sang lorsqu'il commenait se refroidir, lui faisait subir diverses fermentations et mettait digrer le produit dans l'oeuf philosophique de l'athanor, en y joignant du sel, du soufre et du mercure. Il avait tir sans doute cette recette de quelques-uns de ces vieux grimoires hbreux, qui eussent suffi s'ils avaient t connus pour vouer les Juifs l'excration de toute la terre. Dans la persuasion o ils taient que l'acte de la fcondation humaine attire et coagule la lumire astrale en ragissant par sympathie sur les tres soumis au magntisme de l'homme, les sorciers isralites en taient venus ces carts que leur reproche Philon, dans un passage que rapporte l'astrologue Gaffarel. Ils faisaient greffer leurs arbres par des femmes qui insraient la greffe pendant qu'un homme se livrait sur elles des actes outrageants pour la nature. Toujours, lorsqu'il s'agit de magie noire, on retrouve les mmes horreurs et l'esprit de tnbres n'est gure inventif. Gilles de Laval fut brl vif dans le pr de la Magdeleine, prs de Nantes ; il obtint la permission d'aller la mort avec tout le faste qui l'avait accompagn pendant sa vie, comme s'il voulait vouer toute l'ignominie de son supplice le faste et la cupidit qui l'avaient si compltement dgrad
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et si fatalement perdu.

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CHAPITRE VII - SUPERSTITIONS RELATIVES AU DIABLE.

SOMMAIRE.-Les apparitions.-Les possessions.-Procs faits des hallucins.-Sottises et cruauts populaires.-Quelques mots sur les phnomnes en apparence inexplicables. Nous avons dit combien l'glise s'est montre sobre de dcisions relativement au gnie du mal ; elle enseigne ne pas le craindre, elle recommande ses enfants de ne pas s'en occuper et de ne prononcer jamais son nom. Cependant le penchant des imaginations malades et des ttes faibles pour le monstrueux et l'horrible donna, pendant les mauvais jours du moyen ge, une importance formidable et les formes les plus menaantes cet tre tnbreux qui ne mrite que l'oubli, puisqu'il mconnat ternellement la vrit et la lumire. Cette ralisation apparente du fantme de la perversit fut comme une incarnation de la folie humaine ; le diable devint le cauchemar des clotres, l'esprit humain se fit peur lui-mme, et l'on vit l'tre prtendu raisonnable trembler devant ses propres chimres. Un monstre noir et difforme semblait avoir tendu ses ailes de chauve-souris entre le ciel et la terre pour empcher la jeunesse et la vie de se confier aux promesses du soleil et la paisible srnit des toiles. Cette harpie de la superstition empoisonnait tout de son souffle, infectait tout de son contact : on ne pouvait boire et manger sans craindre d'avaler les oeufs du reptile ; on n'osait regarder la beaut, car peut-tre tait-ce une illusion du monstre ; si l'on riait, on croyait entendre comme un cho funbre le ricanement du tourmenteur ternel ; si l'on pleurait, on croyait le voir insulter aux larmes. Le diable semblait tenir Dieu prisonnier dans le ciel, et imposer aux hommes sur la terre le blasphme et le dsespoir. Les superstitions conduisent vite l'ineptie et la dmence ; rien de plus dplorable et de plus fastidieux que la srie des histoires d'apparitions diaboliques, dont les crivains vulgaires de l'histoire de la magie ont
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surcharg leurs compilations. Pierre le Vnrable voit le diable piquer une tte dans les latrines ; un autre chroniqueur le reconnat sous la forme d'un chat qui ressemblait un chien, et qui gambadait comme un singe ; un seigneur de Corasse avait ses ordres un lutin nomm Orthon, qui lui apparut sous la forme d'une truie prodigieusement maigre et dcharne. Matre Guillaume deline, prieur de Saint-Germain des Prs, dclara l'avoir vu sous la forme et semblance d'un mouton qu'il lui semblait lors baiser brutalement sous la queue en signe de rvrence et d'honneur. De malheureuses vieilles femmes s'accusaient de l'avoir eu pour amant ; le marchal Trivulce mourait de frayeur en s'escrimant d'estoc et de taille, contre des diables dont il voyait sa chambre remplie ; on brlait par centaines les malheureux idiots et les folles qui avouaient avoir eu commerce avec le malin ; on n'entendait parler que d'incubes et de succubes ; des juges accueillaient gravement des rvlations qu'il et fallu renvoyer aux mdecins ; l'opinion publique exerait d'ailleurs sur eux une pression irrsistible, et l'indulgence pour les sorciers et expos les magistrats eux-mmes toutes les fureurs populaires. La perscution exerce sur les fous rendait la folie contagieuse, et les maniaques s'entre-dchiraient ; on battait jusqu' la mort, on faisait brler petit feu, on plongeait dans l'eau glace les malheureux que la rumeur publique accusait de magie pour les forcer lever les sorts qu'ils avaient jets, et la justice n'intervenait que pour achever sur un bcher ce qu'avait commenc la rage aveugle des multitudes. En racontant l'histoire de Gilles de Laval, nous avons suffisamment prouv que la magie noire peut tre un crime rel et le plus grand de tous les crimes ; mais le malheur des temps fut de confondre les malades avec les criminels, et de punir ceux qu'il aurait fallu soigner avec patience et charit. O commence la responsabilit chez l'homme ? o finit-elle ? C'est un problme qui doit inquiter souvent les dpositaires vertueux de la justice humaine. Caligula, fils de Germanicus, semblait avoir hrit de toutes les vertus de son pre ; un poison qu'on lui fait prendre trouble sa raison, et il devient l'effroi du monde. A-t-il t vraiment coupable, et ne doit-on pas s'en prendre uniquement de ses forfaits ces lches Romains qui lui obirent au lieu de le faire enfermer ?
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Le pre Hilarion Tissot, que nous avons dj cit, va plus loin que nous et veut que tout consentement au crime soit une folie ; malheureusement il explique toujours la folie par l'obsession du mauvais esprit. Nous pourrions demander ce bon religieux ce qu'il penserait d'un pre de famille qui, aprs avoir ferm sa porte un vaurien reconnu capable de toute espce de mal, lui laisserait le droit de frquenter, de conseiller, de prendre, d'obsder ses petits-enfants ? Admettons donc, pour tre vraiment chrtiens, que le diable quel qu'il soit, n'obsde que ceux qui se donnent volontairement lui, et ceux-l sont responsables de tout ce qu'il pourra leur suggrer, comme l'ivrogne doit tre responsable de tous les dsordres auxquels il pourra s'abandonner sous l'influence de l'ivresse. L'ivresse est une folie passagre et la folie est une ivresse permanente ; l'une et l'autre sont causes par un engorgement phosphorique des nerfs du cerveau, qui dtruit notre quilibre lumineux et prive l'me de son instrument de prcision. L'me spirituelle et personnelle ressemble alors Mose li et emmaillott dans son berceau de bitume et abandonn au balancement des eaux du Nil ; elle est emporte par l'me fluidique et matrielle du monde, cette eau mystrieuse sur laquelle planait le souffle des lomes, lorsque le verbe divin se formula en ces lumineuses paroles : Que la lumire soit ! L'me du monde est une force qui tend toujours l'quilibre ; il faut que la volont triomphe d'elle ou qu'elle triomphe de la volont. Toute vie incomplte la tourmente comme une monstruosit, et toujours elle s'efforce de rabsorber les avortons intellectuels ; c'est pour cela que les maniaques et les hallucins sentent un irrsistible attrait pour la destruction et la mort ; l'anantissement leur semble un bien, et non-seulement ils voudraient mourir, mais ils seraient heureux de voir mourir les autres. Ils sentent que la vie leur chappe, la conscience les brle et les dsespre ; leur existence n'est que le sentiment de la mort, c'est le supplice de l'enfer. L'un entend une voix imprieuse qui lui ordonne de tuer son fils au berceau. Il lutte, il pleure, il s'enfuit et finit par prendre une hache et par tuer l'enfant ; l'autre, et cette pouvantable histoire est toute rcente, perscut par des voix qui lui demandent des coeurs, assomme ses parents, leur ouvre la poitrine et ronge demi leurs coeurs arrachs. Quiconque commet de propos libr une mauvaise action, donne des arrhes la
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destruction ternelle et ne peut prvoir d'avance o ce march funeste le conduira. L'tre est substance et vie. La vie se manifeste par le mouvement, et le mouvement se perptue par l'quilibre ; l'quilibre est donc la loi d'immortalit. La conscience est le sentiment de l'quilibre et l'quilibre c'est la justesse et la justice. Tout excs, lorsqu'il n'est pas mortel, se corrige par un excs contraire ; c'est la loi ternelle des ractions, mais si l'excs se prcipite en dehors de tout quilibre, il se perd dans les tnbres extrieures et devient la mort ternelle. L'me de la terre entrane dans le vertige du mouvement astral tout ce qui ne lui rsiste pas par les forces quilibres de la raison. Partout o se manifeste une vie imparfaite et mal forme, elle fait affluer ses forces pour la dtruire comme les esprits vitaux abondent pour fermer les plaies. De l ces dsordres atmosphriques qui se manifestent autour de certains malades, de l ces commotions fluidiques, ces tournoiements de meubles, ces suspensions, ces jets de pierres, ces distensions ariennes qui font apparatre distance le mirage sensible et tangible des mains ou des pieds de l'obsd. C'est la nature qui se tourmente autour d'un cancer qu'elle veut extirper, autour d'une plaie qu'elle veut fermer, autour d'une sorte de vampire dont elle veut achever la mort pour le replonger dans la vie. Les mouvements spontans des objets inertes ne peuvent venir que d'un travail des forces qui aimantent la terre ; un esprit, c'est--dire, une pense, ne soulve rien sans levier. S'il en tait autrement, le travail presque infini de la nature pour la cration et le perfectionnement des organes serait sans objet. Si l'esprit dgag des sens pouvait faire obir la matire son gr, les morts illustres se rvleraient nous les premiers par des mouvements harmonieux et rguliers ; au lieu de cela nous voyons toujours des mouvements incohrents et fbriles se produisant autour d'tres malades, inintelligents et capricieux. Ces tres sont des aimants drgls qui font extravaguer l'me de la terre ; mais quand la terre a le dlire par suite de l'ruption de ces tres avorts, c'est qu'elle souffre elle-mme en traversant une crise qui finira par de violentes commotions. Il y a vraiment bien de la purilit dans certains hommes qui passent pour srieux. Voici, par exemple, M. le marquis de Mirville qui attribue au diable tous les phnomnes inexplicables. Mais, mon cher monsieur, si le
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diable avait le pouvoir d'intervertir l'ordre naturel, ne le ferait-il pas immdiatement de manire tout bouleverser ? Avec le caractre qu'on lui suppose, il ne serait sans doute pas retenu par des scrupules.-Oh ! mais, allez-vous rpondre, la puissance de Dieu s'y oppose !-Doucement : la puissance de Dieu s'y oppose, ou elle ne s'y oppose pas. Si elle s'y oppose, le diable ne peut rien faire ; si elle ne s'y oppose pas, c'est le diable qui est le matre... M. de Mirville nous dira que Dieu le permet pour un peu. Tout juste assez pour tromper les pauvres hommes, tout juste assez pour troubler leur cervelle dj si solide, comme on sait. Alors, en effet, ce n'est plus le diable qui est le matre ; c'est Dieu, qui serait... Mais nous n'achevons pas : aller plus loin, ce serait blasphmer. On ne veut pas assez comprendre les harmonies de l'tre, qui se distribuent par la srie, comme le disait fort bien cet illustre maniaque de Fourier. L'esprit agit sur les esprits par le verbe. La matire reoit les empreintes de l'esprit et communie avec lui au moyen d'un organisme parfait ; l'harmonie dans les formes se rapproche de l'harmonie dans les ides, le mdiateur commun c'est la lumire : la lumire, qui est esprit et vie ; la lumire, qui est la synthse des couleurs, l'accord des ombres, l'harmonie des formes ; la lumire, dont les vibrations sont les mathmatiques vivantes. Mais les tnbres et leurs fantastiques mirages, mais les erreurs phosphorescentes du sommeil, mais les paroles perdues dans le dlire, tout cela ne cre rien, ne ralise rien ; tout cela, en un mot, n'existe pas : ce sont les limbes de la vie, ce sont les vapeurs de l'ivresse astrale, ce sont les blouissements nerveux des yeux fatigus. Suivre de pareilles lueurs, c'est marcher dans une impasse ; croire de pareilles rvlations, c'est adorer la mort : la nature vous le dit elle-mme. Les tables tournantes n'crivent qu'incohrences et injures ; ce sont les chos les plus infimes de la pense, les rves les plus absurdes et les plus anarchiques ; les mots enfin dont la plus basse populace se sert pour exprimer le mpris. Nous venons de lire un livre du baron de Guldenstubb, qui prtend communiquer par lettres avec l'autre monde. Il a obtenu des rponses, et quelles rponses ! des dessins obscnes, des hiroglyphes dsesprantes, et cette signature grecque ?????? ???????, le souffle mort, ou pour mieux traduire l'esprit de mort. Voil le dernier mot des rvlations phnomnales de la doctrine amricaine, si on la spare de
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l'autorit sacerdotale et si on veut la rendre indpendante du contrle de la hirarchie. Nous ne nions ici ni la ralit ni l'importance des phnomnes, ni la bonne foi des croyants ; mais nous devons les avertir des dangers auxquels ils s'exposent s'ils ne prfrent pas l'esprit de sagesse donn hirarchiquement et divinement l'glise, toutes ces communications dsordonnes et obscures dans lesquelles l'me fluidique de la terre reflte machinalement les mirages de l'intelligence et les rves de la raison.

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LIVRE V - LES ADEPTES ET LE SACERDOCE.

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CHAPITRE PREMIER - PRTRES ET PAPES ACCUSS DE MAGIE.

SOMMAIRE-Le pape Sylvestre II et la prtendue papesse Jeanne.-Impertinentes assertions de Martin Polonus et de Platine.-L'auteur prsumable du grimoire d'Honorius.-Analyse de ce grimoire. Nous avons dit que depuis les profanations et les impits des gnostiques, l'glise avait proscrit la magie. Le procs des templiers acheva la rupture, et depuis cette poque, rduite se cacher dans l'ombre pour y mditer sa vengeance, la magie proscrivit son tour l'glise. Plus prudents que les hrsiarques qui levaient publiquement autel contre autel, et se dvouaient ainsi la proscription et au bcher, les adeptes dissimulrent leurs ressentiments et leurs doctrines ; ils se lirent entre eux par des serments terribles et, sachant combien il importe de gagner d'abord son procs au tribunal de l'opinion, ils retournrent contre les accusateurs et leurs juges les bruits sinistres qui les poursuivaient eux-mmes, et dnoncrent au peuple le sacerdoce comme une cole de magie noire. Tant qu'il n'a pas assis ses convictions et ses croyances sur la base inbranlable de la raison, l'homme se passionne malheureusement pour la vrit comme pour le mensonge, et de part, et d'autre, les ractions sont cruelles. Qui peut faire cesser cette guerre ? L'esprit de celui-l seul qui a dit : Ne rendez pas le mal pour le mal, mais triomphez du mal en faisant le bien. On a accus le sacerdoce catholique d'tre perscuteur, et cependant sa mission est celle du bon Samaritain, c'est pour cela qu'il a succd aux lvites impitoyables, qui passent leur chemin sans avoir compassion du pauvre bless de Jricho. C'est en exerant l'humanit qu'ils prouvent leur conscration divine. C'est donc une suprme injustice que de rejeter sur le sacerdoce les crimes de quelques hommes qui en taient malheureusement revtus. Un homme, quel qu'il soit, peut toujours tre mchant : un vrai prtre est toujours charitable.
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Les faux adeptes ne l'entendaient pas de cette manire. Le sacerdoce chrtien, suivant eux, tait entach de nullit et d'usurpation depuis la proscription des gnostiques. Qu'est-ce, en effet, disaient-ils, qu'une hirarchie dont la science ne constitue plus les degrs ? La mme ignorance des mystres et la mme foi aveugle poussent au mme fanatisme ou la mme hypocrisie les premiers chefs et les derniers ministres du sanctuaire. Les aveugles sont conducteurs d'aveugles. La suprmatie entre gaux n'est plus qu'un rsultat de l'intrigue et du hasard. Les pasteurs consacrent les saintes espces avec une foi capharnate et grossire ; ce sont des escamoteurs de pain et des mangeurs de chair humaine. Ce ne sont plus des thaumaturges, ce sont des sorciers ; voil ce que disaient les sectaires. Pour appuyer cette calomnie, ils inventrent des fables ; les papes, disaient-ils, taient vous l'esprit des tnbres depuis le Xe sicle. Le savant Gerbert qui fut couronn sous le nom de Sylvestre II, en aurait fait l'aveu en mourant. Honorius III, celui qui confirma l'ordre de saint Dominique et qui prcha les croisades, tait lui-mme un abominable ncromant, auteur d'un grimoire qui porte encore son nom, et qui est exclusivement rserv aux prtres. On montrait et on commentait ce grimoire, on tachait ainsi de tourner contre le saint-sige le plus terrible de tous les prjugs populaires cette poque : la haine mortelle de tous ceux qui, tort ou raison, passaient publiquement pour sorciers. Il se trouva des historiens malveillants ou crdules pour accrditer ces mensonges. Ainsi Platine, ce chroniqueur scandaleux de la papaut, rpte d'aprs Martin Polonus les calomnies contre Sylvestre II. Si l'on s'en rapportait cette fable, Gerbert, qui tait vers dans les sciences mathmatiques et dans la kabbale, aurait voqu le dmon et lui aurait demand son aide pour parvenir au pontificat. Le diable le lui aurait promis eu lui annonant de plus qu'il ne mourrait qu' Jrusalem, et l'on pense bien que le magicien fit voeu intrieurement de n'y jamais aller ; il devint donc pape, mais un jour qu'il disait la messe dans une glise de Rome, il se sentit gravement malade, et se souvenant alors que la chapelle o il officiait se nommait la sainte Croix de Jrusalem, il comprit que c'en tait fait ; il se fit donc tendre un lit dans cette chapelle et appelant autour de lui ses cardinaux, il se confessa tout haut d'avoir eu commerce avec les
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dmons, puis il commanda qu'aprs sa mort on le mt sur un chariot de bois neuf auquel on attellerait deux chevaux vierges, l'un noir et l'autre blanc ; qu'on lancerait ces chevaux sans les conduire et qu'on enterrerait son corps o les chevaux s'arrteraient. Le chariot courut ainsi travers Rome et s'arrta devant l'glise de Latran. On entendit alors de grands cris et de grands gmissements, puis tout redevint silencieux et l'on put procder l'inhumation ; ainsi finit cette lgende digne de la bibliothque bleue. Ce Martin Polonus, sur la foi duquel Platine rpte de semblables rveries, les avait empruntes lui-mme d'un certain Galfride et d'un chroniqueur nomm Gervaise, que Naud appelle le plus grand forgeur de fables, et le plus insigne menteur qui ait jamais mis la main la plume. C'est d'aprs des historiens aussi srieux que les protestants ont publi la lgende scandaleuse et passablement apocryphe, d'une prtendue papesse Jeanne, qui fut sorcire aussi, comme chacun sait, et laquelle on attribue encore des livres de magie noire. Nous avons feuillet une histoire de la papesse par un auteur protestant, et nous y avons remarqu deux gravures fort curieuses. Ce sont d'anciens portraits de l'hrone ce que prtend l'historien, mais en ralit ce sont deux anciens tarots reprsentant Isis couronne d'une tiare. On sait que la figure hiroglyphique du nombre deux dans le tarot s'appelle encore la papesse ; c'est une femme portant une tiare sur laquelle on remarque les pointes du croissant de la lune ou des cornes d'Isis. Celle du livre protestant est plus remarquable encore ; elle a les cheveux longs et pars ; une croix solaire sur la poitrine, elle est assise entre les deux colonnes d'Hercule, et derrire elle s'tend l'Ocan avec des fleurs de lotus qui s'panouissent la surface de l'eau. Le second portrait reprsente la mme desse avec les attributs du souverain sacerdoce, et son fils Horus dans ses bras. Ces deux images sont donc trs prcieuses comme documents kabbalistiques, mais cela ne fait pas le compte des amateurs de la papesse Jeanne. Quant Gerbert, pour faire tomber l'accusation de sorcellerie, si elle pouvait tre srieuse son gard, il suffirait de dire que c'tait le plus savant homme de son sicle, et qu'ayant t le prcepteur de deux souverains, il dut son lvation la reconnaissance d'un de ses augustes lves. Il possdait fond les mathmatiques et savait peut-tre un peu plus de physique qu'on n'en pouvait connatre son poque ; c'tait un
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homme d'une rudition universelle et d'une grande habilet, comme on peut le voir en lisant les ptres qu'il a laisses ; ce n'tait pas un frondeur de rois comme le terrible Hildebrand. Il aimait mieux instruire les princes que de les excommunier, et, possdant la faveur de deux rois de France et de trois empereurs, il n'avait pas besoin comme le remarque judicieusement Naud, de se donner au diable pour parvenir successivement aux archevchs de Reims et de Ravenne, puis enfin la papaut. Il est vrai qu'il y parvint en quelque sorte malgr son mrite, dans un sicle o l'on prenait les grands politiques pour des possds et les savants pour des enchanteurs. Gerbert tait non-seulement un grand mathmaticien et un astronome distingu, mais il excellait aussi dans la mcanique, et composa dans la ville de Reims, au dire de Guillaume Malmesbery, des machines hydrauliques si merveilleuses que l'eau y excutait d'elle-mme des symphonies, et y jouait les airs les plus agrables ; il fit aussi, au rapport de Ditmare, dans la ville de Magdebourg, une horloge, qui marquait tous les mouvements du ciel et l'heure du lever et du coucher des toiles ; il fit encore, dit Naud, que nous nous plaisons citer ici, cette teste d'airain, laquelle estoit si ingnieusement laboure, que le susdit Guillaume Malmesbery s'y est luy-mme tromp, la rapportant la magie : aussi Onuphrius, dit qu'il a veu dans la bibliothque des Farnses un docte livre de gomtrie compos par ce Gerbert : et pour moy j'estime que, sans rien dcider de l'opinion d'Erfordiensis et de quelques autres, qui le font auteur des horloges et de l'arithmtique que nous avons maintenant, toutes ces preuves sont assez valables pour nous faire juger que ceux qui n'avoient jamais ouy parler du cube, paralllogram, dodcadre, almicantharath, valsagora, almagrippa, cathalzem, et autres noms vulgaires et usits ceux qui entendent les mathmatiques, eurent opinion que c'estoient quelques esprits qu'il invoquoit, et que tant de choses rares ne pouvoient partir d'un homme sans une faveur extraordinaire, et que pour cet effet il estoit magicien. Ce qui montre jusqu' quel point va l'impertinence et la mauvaise foi des chroniqueurs, c'est que Platine, cet cho malicieusement naf de toutes les pasquinades romaines, assure que le tombeau de Sylvestre II est encore sorcier, qu'il pleure prophtiquement la chute prochaine de tous les papes, et qu'au dclin de la vie de chaque pontife on entend frmir et
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s'entre-choquer les ossements rprouvs de Gerbert. Une pitaphe grave sur ce tombeau fait foi de cette merveille, ajoute imperturbablement le bibliothcaire de Sixte IV. Voil de ces preuves qui paraissent suffisantes aux historiens pour constater l'existence d'un curieux document historique. Platine tait le bibliothcaire du Vatican ; il crivait son histoire des papes par ordre de Sixte IV ; il crivait Rome o rien n'tait plus facile que de vrifier la fausset ou l'exactitude de cette assertion, et cependant cette prtendue pitaphe n'a jamais exist que dans l'imagination des auteurs auxquels Platine l'emprunte avec une incroyable lgret [Que les papes s'en assurent, dit-il, c'est pour eux que la chose est intressante.], circonstance qui excite justement l'indignation de l'honnte Naud. Voici ce qu'il en dit dans son Apologie pour les grands hommes accuss de magie : C'est une pure imposture et fausset manifeste tant pour l'exprience (des prtendus prodiges du tombeau de Sylvestre II), qui n'a est jusques aujourd'huy observe de personne, qu'en l'inscription de ce spulcre, qui fut compose par Sergius IV, et laquelle tant s'en faut qu'elle fasse aucune mention de toutes ces fables et ruseries, qu'au contraire c'est un des plus excellens tmoignages que nous puissions avoir de la bonne vie et de l'intgrit des actions de Sylvestre. C'est la vrit une chose honteuse que beaucoup de catholiques soient fauteurs de cette mdisance, de laquelle Marianus Scotus, Glaber, Ditmare, Helgandus, Lambert et Herman Contract, qui ont est ses contemporains, ne font aucune mention, etc. Venons au grimoire d'Honorius. C'est Honorius III, c'est--dire un des plus zls pontifes du XIIIe sicle, qu'on attribue ce livre impie. Honorius III, en effet, doit tre ha des sectaires et des ncromants qui veulent le dshonorer en le prenant pour complice. Censius Savelli, couronn pape en 1216, confirma l'ordre de saint Dominique si formidable aux albigeois et aux vaudois, ces enfants des manichens et des sorciers. Il tablit aussi les Franciscains et les Carmes, prcha une croisade, gouverna sagement l'glise et laissa plusieurs dcrtales. Accuser de magie noire ce pape si minemment catholique, c'est faire planer le mme soupon sur les grands ordres religieux institus par lui, le diable ne pouvait qu'y gagner. Quelques exemplaires anciens du grimoire d'Honorius portent le nom
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d'Honorius II au lieu d'Honorius III ; mais il est impossible de faire un sorcier de ce sage et lgant cardinal Lambert, qui, aprs sa promotion au souverain pontificat, s'entoura de potes auxquels il donnait des vchs pour des lgies, comme il fit Hildebert, vque du Mans, et de savants thologiens, comme Hugues de Saint-Victor. Pourtant ce nom d'Honorius II est pour nous un trait de lumire, et va nous conduire la dcouverte du vritable auteur de cet affreux grimoire d'Honorius. En 1061, lorsque l'Empire commenait prendre ombrage de la papaut et cherchait usurper l'influence sacerdotale en fomentant des troubles et des divisions dans le sacr collge, les vques de Lombardie, excits par Gilbert de Parme, protestrent contre l'lection d'Anselme, vque de Lucques, qui venait d'tre appel au souverain pontificat sous le nom d'Alexandre II. L'empereur Henri IV prit le parti des dissidents et les autorisa se donner un autre pape en leur promettant de les appuyer. Ils choisirent un intrigant pomm Cadulus ou Cadalous, vque de Parme, homme capable de tous les crimes, et publiquement scandaleux comme simoniaque et concubinaire. Ce Cadalous prit le nom d'Honorius II et marcha contre Rome la tte d'une arme. Il fut battu et condamn par tous les vques d'Allemagne et d'Italie ; il revint la charge, s'empara d'une partie de la ville sainte, entra dans l'glise Saint-Pierre, d'o il fut chass, se rfugia dans le chteau Saint-Ange, d'o il obtint de pouvoir se retirer en payant une forte ranon. Ce fut alors qu'Othon archevque de Cologne, envoy par l'Empereur, osa reprocher publiquement Alexandre II d'avoir usurp le saint-sige. Mais un moine, nomm Hildebrand, prit la parole pour le pape lgitime, et le fit avec une telle puissance que l'envoy de l'Empereur s'en retourna confus, et que l'Empereur lui-mme demanda pardon de ses attentats. C'est que Hildebrand, dans les vues de la Providence, tait dj le foudroyant Grgoire VII, et commenait l'oeuvre de sa vie. L'antipape fut dpos au concile de Mantoue, et Henri IV obtint son pardon. Cadalous rentra donc dans l'obscurit, et il est probable qu'il voulut tre alors le grand prtre des sorciers et des apostats ; il peut donc avoir rdig, sous le nom d'Honorius II, le grimoire qui porte ce nom. Ce qu'on sait du caractre de cet antipape ne justifierait que trop une accusation de ce genre ; il tait audacieux devant les faibles et rampant devant les forts, intrigant et dbauch, sans foi comme sans moeurs ; il ne
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voyait dans la religion qu'un instrument d'impunit et de rapines. Pour un pareil homme, les vertus chrtiennes taient des obstacles et la foi du clerg une difficult surmonter ; il aurait donc voulu se faire des prtres sa guise et se composer un clerg d'hommes capables de tous les attentats comme de tous les sacrilges ; tel parat tre, en effet, le but que s'est propos l'auteur du grimoire d'Honorius. Ce grimoire n'est pas sans importance pour les curieux de la science. Au premier abord, il semble n'tre qu'un tissu de rvoltantes absurdits ; mais pour les initis aux signes et aux secrets de la kabbale, il devient un vritable monument de la perversit humaine ; le diable y est montr comme un instrument de puissance. Se servir de la crdulit humaine et s'emparer de l'pouvantail qui la domine pour la faire obir aux caprices de l'adepte, tel est le secret de ce grimoire ; il s'agit d'paissir les tnbres sur les yeux de la multitude, en s'emparant du flambeau de la science, qui pourra au besoin, entre les mains de l'audace, devenir la torche des bourreaux ou des incendiaires. Imposer la foi avec la servitude, en se rservant le pouvoir et la libert, n'est-ce pas rver, en effet, le rgne de Satan sur la terre, et s'tonnera-t-on si les auteurs d'une conspiration pareille contre le bon sens public et contre la religion, se flattaient de faire apparatre et d'incarner en quelque sorte sur la terre le souverain fantastique de l'empire du mal ? La doctrine de ce grimoire est la mme que celle de Simon et de la plupart des gnostiques : c'est le principe passif substitu au principe actif. La passion, par consquent, prfre la raison, le sensualisme difi, la femme mise avant l'homme, tendance qui se retrouve dans tous les systmes mystiques antichrtiens ; cette doctrine est exprime par un pantacle plac en tte du livre. La lune isiaque occupe le centre ; autour du croissant slnique, on voit trois triangles qui n'en font qu'un ; le triangle est surmont d'une croix anse double croisillon ; autour du triangle qui est inscrit dans un cercle, et dans l'intervalle form par les trois segments de cercle, on voit, d'un ct, le signe de l'esprit et le sceau kabbalistique de Salomon, de l'autre, le couteau magique et la lettre initiale du binaire, au-dessous une croix renverse formant la figure du lingam, et le nom de Dieu ?? galement renvers ; autour du cercle, on lit ces mots tracs en forme de lgende : Obissez vos suprieurs, et leur soyez soumis, parce
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qu'ils y prennent garde. Ce pantacle, traduit en symbole ou profession de foi, est donc textuellement ce qui suit : La fatalit rgne par les mathmatiques et il n'y a pas d'autre Dieu que la nature. Les dogmes sont l'accessoire du pouvoir sacerdotal et s'imposent la multitude pour justifier les sacrifices. L'initi est au-dessus de la religion dont il se sert, et il en dit absolument le contraire de ce qu'il en croit. L'obissance ne se motive pas, elle s'impose ; les initis sont faits pour commander et les profanes pour obir. Ceux qui ont tudi les sciences occultes, savent que les anciens magiciens n'crivaient jamais leur dogme et le formulaient uniquement par les caractres symboliques des pantacles. A la seconde page, on voit deux sceaux magiques circulaires. Dans le premier, se trouve le carr du ttragramme avec une inversion et une substitution de noms. Ainsi au lieu de : ???? Eieie, ???? Jhovah, ???? Adona, ???? Agla, disposition qui signifie : L'tre absolu est Jhovah, le Seigneur en trois personnes, Dieu de la hirarchie et de l'glise. L'auteur du grimoire a dispos ainsi ses noms : ???? Jhovah, ???? Adona, ???? D'rar,
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???? Eieie,ce qui signifie : Jhovah, le Seigneur, n'est autre chose que le principe fatal de la renaissance ternelle personnifi par cette renaissance mme dans l'tre absolu. Autour du carr dans le cercle, on trouve le nom de Jhovah droit et renvers, le nom d'Adona gauche, et droite, ces trois lettres ??? AEV : suivies de deux points, ce qui signifie : Le ciel et l'enfer sont un mirage l'un de l'autre, ce qui est en haut est comme ce qui est en bas. Dieu c'est l'humanit. (L'humanit est exprime par les trois lettres AEV : initiales d'Adam et d've.) Sur le second sceau, on lit le nom d'ARARITA ??????? et au-dessous ??? RASCH, autour vingt-six caractres kabbalistiques, et au-dessous du sceau dix lettres hbraques, ainsi disposes ???????? ??. Le tout est une formule de matrialisme et de fatalit, qu'il serait trop long et peut-tre dangereux d'expliquer ici. Vient ensuite le prologue du grimoire ; nous le transcrivons tout entier : Le saint-sige apostolique, qui les clefs du royaume des cieux ont t donnes, par ces paroles de Jsus-Christ saint Pierre : Je le donne les clefs du royaume des cieux, seule puissance de commander au prince des tnbres et ses anges. Qui, comme des serviteurs leur matre, lui doivent honneur, gloire et obissance, en vertu de ces autres paroles adresses par Jsus-Christ Satan lui-mme : Tu ne serviras qu'un seul matre. Par la puissance des clefs, le chef de l'glise a t fait le seigneur des enfers. Jusqu' ce jour, les souverains pontifes ont eu seuls le pouvoir d'voquer les esprits et de leur commander ; mais Sa Saintet Honorius II, dans sa sollicitude pastorale, a bien voulu communiquer la science et le pouvoir des vocations et de l'empire sur les esprits ses vnrables frres en Jsus-Christ avec les conjurations d'usage, le tout contenu dans la bulle suivante. Voil bien ce pontificat des enfers, ce sacerdoce sacrilge des antipapes que Dante semble stigmatiser par ce cri rauque chapp l'un des princes de son enfer : Pape Satan ! pape Satan ! aleppe ! Que le pape lgitime soit le prince du ciel, c'est assez pour l'antipape Cadalous d'tre le souverain
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des enfers. Qu'il soit le dieu du bien, je suis le dieu du mal ; Nous sommes diviss, mon pouvoir est gal. Suit la bulle de l'infernal pontife. Le mystre des vocations tnbreuses y est expos avec une science effrayante cache sous des formes superstitieuses et sacrilges. Le jene, les veilles, les mystres profans, les crmonies allgoriques, les sacrifices sanglants y sont combins avec un art plein de malice ; les vocations ne sont pas sans posie et sans enthousiasme mls d'horreur. Ainsi, par exemple, l'auteur veut que le jeudi de la premire semaine des vocations, on se lve minuit, qu'on jette de l'eau bnite dans sa chambre, qu'on allume un cierge de cire jaune prpar le mercredi, et qui doit tre perc en forme de croix. A la lueur tremblante de ce cierge, il faut se rendre seul dans une glise et y lire voix basse l'office des morts, en substituant la neuvime leon des matines cette invocation rhythmique que nous traduisons du latin, en lui laissant sa forme trange et ses refrains, qui rappellent les incantations monotones des sorcires de l'ancien monde : Seigneur, dlivre-moi des terreurs infernales, Affranchis mon esprit des larves spulcrales. J'irai dans leurs enfers les chercher sans effroi ; Je leur imposerai ma volont pour loi. Je vais dire la nuit d'enfanter la lumire ; Soleil, relve-toi ; lune, sois blanche et claire. Aux ombres de l'enfer je parle sans effroi, Je leur imposerai ma volont pour loi ! Leur visage est horrible et leurs formes tranges ; Je veux que les dmons redeviennent des anges. A ces laideurs sans nom je parle sans effroi, Je leur imposerai ma volont pour loi ! Ces ombres sont l'erreur de ma vue effraye ; Mais, seul je puis gurir leur beaut foudroye, Car au fond des enfers je plonge sans effroi, Je leur imposerai ma volont pour loi ! Aprs plusieurs autres crmonies, vient la nuit de l'vocation ; alors dans un lieu sinistre, la lueur d'un feu aliment par des croix brises, il faut
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avec le charbon d'une croix, tracer un cercle, et rciter en mme temps une hymne magique compose des versets de plusieurs psaumes ; voici la traduction de cette hymne : Le roi se rjouit, Seigneur, dans ta puissance, Laisse-moi complter l'oeuvre de ma naissance. Que les ombres du mal, les spectres de la nuit, Soient comme la poussire au vent qui la poursuit. .......................................... Seigneur, l'enfer s'claire et brille en ta prsence, Par toi tout se termine et par toi tout commence : Jhovah, Sabaoth, lom, lo, Hlion, Hlios, Jodhvah, Sadda ! Le lion de Juda se lve dans sa gloire ; Il vient du roi David consommer la victoire ! J'ouvre les sept cachets du livre redout ; Satan tombe du ciel comme un clair d't ! Tu m'as dit : Loin de toi l'enfer et ses tortures ; Ils n'approcheront pas de tes demeures pures Tes yeux affronteront les yeux du basilic, Et tes pieds sans frayeur marcheront sur l'aspic. Tu prendras les serpents dompts par ton sourire, Tu boiras les poisons sans qu'ils puissent te nuire. lom, lohah, Sbaoth, Hlios, ee, ieazeree, Thos Tsehyros ! La terre est au Seigneur, et tout ce qui la couvre. Lui-mme il l'affermit sur l'abme qui s'ouvre. Qui donc pourra monter sur le mont du Seigneur ? L'homme la main sans tache et le simple de coeur. Celui qui ne tient pas la vrit captive Et ne la reoit pas pour la laisser oisive ; Celui qui de son me a compris la hauteur Et qui ne jure pas par un verbe menteur : Celui-l recevra la force pour domaine.
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Et tel est l'infini de la naissance humaine, La gnration par la terre et le feu, L'enfantement divin de ceux qui cherchent Dieu ! Princes de la nature agrandissez vos portes ; Joug du ciel je te lve ! moi, saintes cohortes : Voici le roi de gloire ! il a conquis son nom ; Il porte dans sa main le sceau de Salomon. Le matre a de Satan bris le noir servage, Et captif sa suite il trane l'esclavage. Le Seigneur seul est Dieu, le Seigneur seul est roi ! Seigneur, gloire toi seul, gloire toi ! gloire toi ! Ne croirait-on pas entendre les sombres puritains de Walter Scott ou de Victor Hugo, accompagner de leur psalmodie fanatique l'oeuvre sans nom des sorcires de Faust ou de Macbeth ! Dans une conjuration adresse l'ombre du gant Nemrod, ce chasseur sauvage qui fit commencer la tour de Babel, l'adepte d'Honorius menace cet antique rprouv de resserrer ses chanes et de le tourmenter de plus en plus chaque jour s'il n'obit pas immdiatement sa volont. N'est-ce pas le sublime de l'orgueil en dlire, et cet antipape, qui ne comprenait un grand prtre que comme un souverain des enfers, ne semble-t-il pas aspirer, comme une vengeance du mpris et de la rprobation des vivants, au droit usurp et funeste de tourmenter ternellement les morts !

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CHAPITRE II - APPARITION DES BOHMIENS NOMADES.

SOMMAIRE.-Moeurs et habitudes des Bohmiens nomades.-Ils viennent la Chapelle, prs Paris, o ils sont prchs et excommunis par l'vque.-Leur science divinatoire et leur tarot. Au commencement du XVe sicle, on vit se rpandre en Europe des bandes de voyageurs basans et inconnus. Appels par les uns Bohmiens, parce qu'ils disaient venir de la Bohme, connus par d'autres sous le nom d'gyptiens, parce que leur chef prenait le titre de duc d'Egypte, ils exeraient la divination, le larcin et le maraudage. C'taient des hordes nomades, bivouaquant sous des huttes qu'ils se construisaient eux-mmes ; leur religion tait inconnue ; ils se disaient pourtant chrtiens, mais leur orthodoxie tait plus que douteuse. Ils pratiquaient entre eux le communisme et la promiscuit, et se servaient pour leurs divinations d'une srie de signes tranges reprsentant la forme allgorique et la vertu des Nombres. D'o venaient-ils ? De quel monde maudit et disparu taient-ils les paves vivantes ? taient-ce, comme le croyait le peuple superstitieux, les enfants des sorcires et des dmons ? Quel sauveur expirant et trahi les avait condamns marcher toujours ? tait-ce la famille du juif errant ? n'tait-ce pas le reste des dix tribus d'Isral perdues dans la captivit et enchanes pendant longtemps par Gog et par Magog, dans des climats inconnus ? Voil ce qu'on se demandait avec inquitude en voyant passer ces trangers mystrieux, qui d'une civilisation disparue semblaient n'avoir gard que les superstitions et les vices. Ennemis du travail, ils ne respectaient ni la proprit ni la famille ; ils tranaient aprs eux des femelles et des petits, et troublaient volontiers par leur prtendue divination la paix des honntes mnages. coutons parler le chroniqueur qui raconte leur premier campement dans le voisinage de Paris :
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L'anne suivante, 1427, le dimanche d'aprs la mi-aot, qui fut le 17 du mois, arrivent aux environs de Paris douze d'entre eux se disant pnitenciers, savoir un duc, un comte et dix hommes, tous cheval, lesquels se disent trs bons chrtiens et originaires de la basse gypte ; ils affirment avoir t chrtiens autrefois, que d'autres chrtiens les ont subjugus et ramens au christianisme ; que ceux qui s'y sont refuss ont t mis mort, et que ceux au contraire qui se sont fait baptiser sont demeurs seigneurs du pays comme devant sur leur parole d'tre bons et loyaux et de garder la foi de Jsus-Christ jusqu' la mort ; ils ajoutent qu'ils ont roi et reine dans leur pays, lesquels demeurent en leur seigneurie, parce qu'ils se sont faits chrtiens. Et aussi, disent-ils, quelques temps aprs nous tre faits chrtiens, les Sarrazins vinrent nous assaillir. Grand nombre, peu fermes dans notre foi, sans endurer la guerre, sans dfendre leur pays comme ils le devaient, se soumirent, se firent Sarrazins et abjurrent notre Seigneur ; et aussi, disent-ils, l'empereur d'Allemagne, le roi de Pologne et autres seigneurs ayant appris qu'ils avaient si facilement renonc la foi et s'taient faits si tt Sarrazins et idoltres, leur coururent sus, les vainquirent facilement, comme s'ils avaient coeur de les laisser dans leur pays pour les ramener au christianisme ; mais l'empereur et les autres seigneurs, par dlibration du conseil staturent qu'ils n'auraient jamais terre en leur pays, sans le consentement du pape ; que pour cela ils devaient aller Rome, qu'ils y taient tous alls, grands et petits et grand'peine pour les enfants ; qu'ils avaient confess leur pch ; que le pape, les ayant ous, leur avait donn pour pnitence, par dlibration du conseil, d'aller sept ans par le monde sans coucher dans aucun lit ; qu'il avait ordonn que tout vque et abb portant crosse leur donnt, une fois pour toutes, dix livres tournois comme subvention leurs dpenses ; qu'il leur avait remis des lettres o tout ceci tait relat, leur avait donn sa bndiction et que depuis cinq ans dj ils couraient le monde. Quelques jours aprs, le jour de saint Jehan Dcolace, c'est--dire le 29 aot, arriva le commun, lequel on ne laissa point entrer dedans Paris, mais par justice fut log la Chapelle-Saint-Denis. Leur nombre se montait environ cent vingt personnes, tant hommes que femmes et enfants. Ils assurent qu'en quittant leur pays ils taient de mille douze cents ; que le reste tait mort en route avec le roi et la reine ; que ceux qui avaient
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survcu espraient possder encore des biens en ce monde, car le Saint-Pre leur avait promis pays bon et fertile, quand ils auraient achev leur pnitence. Lorsqu'ils furent la Chapelle, on ne vit jamais plus de gens la bndiction du Landit, tant de Saint-Denis, de Paris que de ses environs la foule accourait pour les voir. Leurs enfants, garons et filles, taient on ne peut plus habiles faiseurs de tours. Ils avaient presque tous les oreilles perces, et chaque oreille un ou deux anneaux d'argent ; et ils disaient que c'tait gentillesse en leur pays ; ils taient trs noirs, avaient les cheveux crpus. Les femmes taient les plus laides et les plus noires qu'on pt voir ; toutes avaient le visage couvert de plaie, les cheveux noirs comme la queue d'un cheval, pour toute robe une vieille flaussoie ou schiavina, lie sur l'paule par une corde ou un morceau de drap, et dessous un pauvre roquet ou une chemise pour tout habillement. Bref, c'taient les plus pauvres cratures que de mmoire d'ge on et jamais vues en France. Et nanmoins leur pauvret, ils avaient parmi eux des sorcires qui regardaient les mains des gens et disaient chacun ce qui lui tait arriv et ce qui devait lui advenir ; et elles jetaient le dsordre dans les mnages, car elles disaient au mari : Ta femme... ta femme... ta femme t'a fait coux, la femme : Ton mari... t'a faite... coulpe ; et, qui pis est, en parlant aux gens par art magique, par l'ennemi d'enfer ou par habilet, elles vidaient leurs bourses et emplissaient les leurs ; et le bourgeois de Paris qui rend compte de ces faits ajoute : Et vraiment je fus trois ou quatre fois pour parler eux, mais oncques ne m'aperus d'un denier de perte ; mais ainsi le disait le peuple partout, tant que la nouvelle en vint l'vque de Paris, lequel y alla, et mme avec lui un frre mineur, nomm le petit Jacobin, lequel, par le commandement de l'vque, fit l une belle prdication en excommuniant tous ceux et celles qui se faisaient et avaient cru et montr leur mains. Et convint qu'ils s'en allassent, et si partirent le jour de Notre-Dame de septembre, le 8, et s'en allrent vers Pontoise. On ignore s'ils continurent leur voyage en se dirigeant toujours ainsi vers le nord de la capitale, mais il est certain que leur souvenir est rest dans un des coins du dpartement du Nord. Il existe en effet dans un bois prs du village de Hamel, et cinq cents
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pas d'un monument de six pierres druidiques, une fontaine appele Cuisine des sorciers ; et, dit la tradition, c'est l que se reposaient et se dsaltraient les Cara maras, lesquels sont assurment les Caras'mar, c'est--dire les bohmiens, sorciers et devins ambulants auxquels les anciennes chartes du pays de Flandre accordaient le droit d'tre nourris par les habitants. Ils ont quitt Paris, mais leur place il en vint d'autres, et la France n'est pas moins exploite par eux que les autres pays. On ne les voit dbarquer ni en Angleterre, ni en Ecosse, et pourtant ils sont bientt dans ce dernier royaume plus de cent mille [Borrew.]. On les y appelle ceard et caird, ou comme qui dirait artisans, monouvriers, parce que, ce mot cossais est driv du ker, sanscrit d'o viennent le verbe faire, Ker-aben des Bohmiens et le latin cerdo (savetier), ce qu'ils ne sont pas. Si on ne les voit pas non plus cette poque au nord de l'Espagne, o les chrtiens s'abritent contre la domination musulmane, c'est sans doute qu'ils se plaisent mieux au sud avec les Arabes, mais, sous Jean II, on les distingue bien de ces derniers, sans savoir pourtant d'o ils viennent. Quoi qu'il en soit, partir de cette poque, ils sont gnralement connus sur tout le continent europen. Une des bandes du roi Sindel s'est prsente Ratisbonne en 1433, et Sindel lui-mme campe en Bavire avec sa rserve en 1439. Il semble venir alors de Bohme, car les Bavarois, oublieux de ceux de 1433 qui se sont donns pour gyptiens, les appellent Bohmiens. C'est sous ce nom qu'ils reparaissent en France et y sont connus dsormais. Bon gr, mal gr, on les supporte. Les uns courent les montagnes et cherchent l'or dans les rivires, les autres forgent des fers de cheval et des chanes de chiens ; ceux-ci, plus maraudeurs que plerins, se glissent et furtent partout et partout volent et escamotent. Il en est qui prennent le parti de se fixer et qui, fatigus de toujours dresser et lever leurs tentes, se creusent des bordeils, huttes carres de quatre six pieds, sous terre, et recouvertes d'une toiture de branchages dont l'arte, cheval sur deux poteaux en Y, ne s'lve gure plus de deux pieds au-dessus du sol. C'est dans cette tanire, dont il n'est gure rest en France d'autre souvenir que le nom, que s'entasse ple-mle toute une famille ; c'est dans ce bouge, qui n'a d'autre ouverture que la porte et un trou pour la fume, que le pre forge, que les enfants, accroupis autour du feu, font aller le soufflet, et que la mre fait aller le pot o ne bout jamais que le fruit de quelques larcins ;
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c'est dans ce repaire, o pendent, de longs clous de bois, quelques vieilles nippes, une bride et un havresac, dont tous les meubles consistent en une enclume, des pinces et un marteau, c'est l, dis-je, que se donnent rendez-vous la crdulit et l'amour, la demoiselle et le chevalier, la chtelaine et le page ; c'est l qu'ils viennent ouvrir leur mains blanches et nues aux regards pntrants de la sibylle ; c'est l que l'amour s'achte, que le bonheur se vend, que le mensonge se paie ; c'est de l que sortent les saltimbanques et les tireurs de cartes, la robe toile et le bonnet pointu du magicien, les truands et l'argot, les danseuses de la rue et les filles de joie. C'est le royaume de fainantise et de trupherie, de la villonie et des franches lipes ; ce sont gens tout faire pour ne rien faire, comme dit un naf conteur du moyen ge ; et un savant aussi distingu que modeste, M. Vaillant, auteur d'une Histoire spciale des Rom-Muni ou Bohmiens, dont nous citons ici quelques pages, bien qu'il leur donne une grande importance dans l'histoire sacerdotale de l'ancien monde, n'en fait pas un portrait flatt. Aussi nous raconte-t-il comment ces protestants tranges des civilisations primitives, traversant les ges avec une maldiction sur le front et la rapine dans les mains, ont excit d'abord la curiosit puis la dfiance, puis enfin la proscription et la haine des chrtiens du moyen ge. On comprit combien pouvait tre dangereux ce peuple sans patrie, parasite du monde entier et citoyen de nulle part ; ces bdouins qui traversaient les empires comme des dserts, ces voleurs errants, et qui s'insinuaient partout sans se fixer jamais. Aussi bientt devinrent-ils pour le peuple, des sorciers, des dmons mme, des jeteurs de sorts, des enleveurs d'enfants, et il y avait du vrai dans tout cela ; on les accusa partout de clbrer en secret d'affreux mystres. Bientt la rumeur devient gnrale, on les fait responsables de tous les meurtres ignors, de tous les enlvements mystrieux ; comme les Grecs de Damas accusrent les Juifs d'avoir tu un des leurs pour en boire le sang ; et l'on assure qu'ils prfrent les jeunes garons et les jeunes filles de douze quinze ans. C'est sans doute un sr moyen de les faire prendre en horreur et d'loigner d'eux la jeunesse ; mais ce moyen est odieux ; car le peuple et l'enfant ne sont que trop crdules, et la peur engendrant la haine, il en nat la perscution. Ainsi, c'en est fait ! non-seulement on les vite, on les fuit, mais on leur refuse le feu et l'eau ; l'Europe est devenue pour eux les Indes, et tout chrtien s'est fait contre
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eux un Brahmane. En certains pays, si quelque jeune fille, en ayant piti, s'approche de l'un d'eux pour lui mettre dans la main une pice de monnaie : Prenez garde, ma mie, lui crie la gouvernante perdue, c'est un Katkaon, un ogre qui viendra vous sucer le sang cette nuit pendant votre sommeil ; et la jeune fille recule en frissonnant ; si quelque jeune garon passe assez prs d'eux pour que son ombre se dessine sur la muraille auprs de laquelle ils sont assis, o toute une famille mange ou se repose au soleil : Au large ! enfant, lui crie son pdagogue, ces Strigo (vampires) vont prendre votre ombre ; et votre me ira danser avec eux le sabbat toute l'ternit. C'est ainsi que la haine du chrtien ressuscite contre eux les lmures et les farfadets, les vampires et les ogres ; et chacun de gloser sur leur compte.-Ne seraient-ce pas, dit l'un, les descendants de ce Mambrs qui osa rivaliser de miracle avec Mose ? Ne sont-ils pas envoys par le roi d'Egypte pour inspecter par le monde les enfants d'Isral et leur rendre leur sort pnible ?-Je croirais, dit un autre, que ce sont les bourreaux dont s'est servi Hrode pour exterminer les nouveau-ns de Bethlem.-Vous vous trompez, dit un troisime, ces paens n'entendent pas un mot d'gyptien, leur langue en renferme, au contraire, beaucoup d'hbreux. Ce ne sont donc que les impurs rejetons de cette race abjecte qui dormait en Jude dans les spulcres aprs avoir dvor les cadavres qu'ils renfermaient.-Erreur ! erreur ! s'crie un quatrime : ce sont tout bonnement ces mcrants de Juifs eux-mmes que l'on a torturs, chasss et brls en 1348, pour avoir empoisonn nos puits et nos citernes, et qui reviennent pour recommencer.-Eh ! qu'importe ? ajoute le dernier, gyptiens ou Juifs, Essniens ou Chusiens, Pharaoniens ou Caphtoriens, Balistari d'Assyrie ou Philistins de Kanaan, ce sont des rengats, ils l'ont dit en Saxe, en France, partout, il faut les pendre et les brler. Bientt on enveloppe dans leur proscription ce livre trange qui leur sert consulter le sort et rendre des oracles. Ces cartons bariols de figures incomprhensibles et qui sont (on ne s'en doute pas) le rsum monumental de toutes les rvlations de l'ancien monde, la clef des hiroglyphes gyptiens, les clavicules de Salomon, les critures primitives d'Hnoch et d'Herms. Ici l'auteur que nous venons de citer, fait preuve d'une sagacit singulire, il parle du tarot en homme qui ne le comprend
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pas encore parfaitement, mais qui l'a profondment tudi ; aussi voyons ce qu'il en dit : La forme, la disposition, l'arrangement de ces tablettes et les figures qu'elles reprsentent, bien que diversement modifies par le temps, sont si manifestement allgoriques, et les allgories en sont si conformes la doctrine civile, philosophique et religieuse de l'antiquit, qu'on ne peut s'empcher de les reconnatre pour la synthse de tout ce qui faisait la foi des anciens peuples. Par tout ce qui prcde, nous avons suffisamment donn entendre qu'il est une dduction du livre sidral d'Hnoch qui est Hnochia ; qu'il est model sur la roue astrale d'Athor, qui est Astaroth ; que, semblable l'ot-tara indien, ours polaire ou arc-tura du Septentrion, il est la force majeure (tarie) sur laquelle s'appuient la solidit du monde et le firmament sidral de la terre ; que, consquemment, comme l'ours polaire dont on a fait le char du soleil, le chariot de David et d'Arthur, il est, l'heur grec, le destin chinois, le hasard gyptien, le sort des Rmes ; et qu'en tournant sans cesse autour de l'ours du ple, les astres droulent la terre le faste et le nfaste, la lumire et l'ombre, le chaud et le froid, d'o dcoulent le bien et le mal, l'amour et la haine qui font le bonheur et le malheur des hommes. Si l'origine de ce livre se perd dans la nuit des temps, au point que l'on ne sache ni o ni quand il fut invent, tout porte croire qu'il est d'origine indo-tartare et que, diversement modifi par les anciens peuples, selon les nuances de leurs doctrines et le caractre de leurs sages, il tait un des livres de leurs sciences occultes, et peut-tre mme l'un de leurs livres sybillins. Nous avons suffisamment fait entrevoir la route qu'il a pu tenir pour arriver jusqu' nous ; nous avons vu qu'il avait d tre connu des Romains, et qu'il avait pu leur tre apport non-seulement aux premiers jours de l'empire, mais dj mme ds les premiers temps de la rpublique, par ces nombreux trangers qui, venus d'Orient et initis aux mystres de Bacchus et d'Isis, apportrent leur science aux hritiers de Numa. M. Vaillant ne dit pas que les quatre signes hiroglyphiques du tarot, les btons, les coupes, les pes et les deniers ou cycles d'or, se trouvent dans Homre, sculpts sur le bouclier d'Achille, mais suivant lui : Les coupes galent les arcs ou arches du temps, les vases ou vaisseaux du ciel.
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Les deniers galent les astres, les sidres, les toiles ; les pes galent les feux, les flammes, les rayons ; les btons galent les ombres, les pierres, les arbres, les plantes. L'as de coupe est le vase de l'univers, arche de la vrit du ciel, principe de la terre. L'as de denier est le soleil, oeil unique du monde, aliment et lment de la vie. L'as d'pe est la lance de Mars, source de guerres, de malheurs, de victoires. L'as de bton est l'oeil du serpent, la houlette du ptre, l'aiguillon du bouvier, la massue d'Hercule, l'emblme de l'agriculture. Le 2 de coupe est la vache, io ou isis, et le boeuf apis ou mnevis. Le 3 de coupe est isis, la lune, dame et reine de la nuit. Le 3 de denier est osiris, le soleil, seigneur et roi du jour. Le 9 de denier est le messager Mercure ou l'ange Gabriel. Le 9 de coupe est la gestation du bon destin, d'o nat le bonheur. Enfin, nous dit M. Vaillant, il existe un tableau chinois compos de caractres qui forment de grands compartiments en carr long, tous gaux, et prcisment de la mme grandeur que les cartes du tarot. Ces compartiments sont distribus en six colonnes perpendiculaires, dont les cinq premires renferment quatorze compartiments chacune, en tout soixante et dix ; tandis que la sixime qui n'est remplie qu' moiti, n'en contient que sept. D'ailleurs, ce tableau est form d'aprs la mme combinaison du nombre 7 ; chaque colonne pleine est de 2 fois 7 = 14, et celle qui ne l'est qu' demi en contient sept. Il ressemble si bien au tarot, que les quatre couleurs du tarot emplissent ses quatre premires colonnes ; que de ses 21 atouts 14 emplissent la cinquime colonne, et les 7 autres atouts la sixime. Cette sixime colonne des 7 atouts est donc celle des six jours de la semaine de cration. Or, selon les Chinois, ce tableau remonte aux premiers ges de leur empire, au desschement des eaux du dluge par Iao ; on peut donc conclure qu'il est ou l'original ou la copie du tarot, et, dans tous les cas, que le tarot est antrieur Mose, qu'il remonte l'origine des sicles, l'poque de la confection du Zodiaque, et consquemment qu'il compte 6,600 ans d'existence [Pour tout ce qui est du tarot, voir Court de Gebelin, 1 vol. in-8, et le Dogme et rituel de la haute
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magie, par liphas Lvi. 1856, 2 vol. in-8, avec 23 figures.]. Tel est ce tarot des Rmes, dont par antilogie les Hbreux ont fait la torah ou loi de Jhova. Loin d'tre alors un jeu, comme aujourd'hui, il tait un livre, un livre srieux, le livre des symboles et des emblmes, des analogies ou des rapports des astres et des hommes, le livre du destin, l'aide duquel le sorcier dvoilait les mystres du sort. Ses figures, leurs noms, leur nombre, les sorts qu'on en tirait, en firent naturellement, pour les chrtiens, l'instrument d'un art diabolique, d'une oeuvre de magie ; aussi conoit-on avec quelle rigueur ils durent le proscrire ds qu'il leur fut connu par les abus de confiance que l'indiscrtion des Sagi commettait sur la crdulit publique. C'est alors que, la foi en sa parole se perdant, le tarot devint jeu, et que ses tablettes se modifirent selon le got des peuples et l'esprit du sicle. C'est de ce jeu des tarots que sont issues nos cartes jouer, dont les combinaisons sont aussi infrieures celles du tarot que le jeu de dames l'est au jeu d'checs. C'est donc tort que l'on fixe l'origine des cartes modernes au rgne de Charles VI ; car ds 1332, les initis l'ordre de la bande, tabli par Alphonse XI, roi de Castille, faisaient dj serment de ne pas jouer aux cartes. Sous Charles V, dit le Sage, saint Bernard de Sienne condamnait au feu les cartes, dites alors triomphales, du jeu de triomphe que l'on jouait dj en l'honneur du triomphateur Osiris ou Ormuzd, l'une des cartes du tarot ; d'ailleurs, ce roi lui-mme les proscrivait, en 1369, et le petit Jean de Saintr ne fut honor de ses faveurs que parce qu'il n'y jouait pas. Alors on les appelait, en Espagne, napes, et mieux, en Italie, nabi, parce que les nabi sont les diablesses, les sybilles, les pythonisses. M. Vaillant, que nous venons de laisser parler, suppose donc que le tarot a t modifi et chang, ce qui est vrai pour les tarots allemands figures chinoises : mais ce qui n'est vrai ni pour les tarots italiens qui sont seulement altrs dans quelques dtails, ni pour les tarots de Besanon, dans lesquels on retrouve encore des traces des hiroglyphes gyptiens primitifs. Nous avons dit, dans notre Dogme et Rituel de la haute magie, combien furent malencontreux les travaux d'Etteilla ou d'Alliette sur le tarot. Ce coiffeur illumin n'ayant russi, aprs trente ans de combinaisons, qu' crer un tarot btard dont les clefs sont interverties, dont les nombres ne s'accordent plus avec les signes, un tarot, en un mot, la convenance
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d'Etteilla et la mesure de son intelligence qui tait loin d'tre merveilleuse. Nous ne croyons pas, avec M. Vaillant, que les bohmiens fussent les propritaires lgitimes de cette clef des initiations. Ils la devaient sans doute l'infidlit ou l'imprudence de quelque kabbaliste juif. Les bohmiens sont originaires de l'Inde, leur historien l'a prouv avec assez de vraisemblance. Or, le tarot que nous avons encore et qui est celui des bohmiens, est venu de l'gypte en passant par la Jude. Les clefs de ce tarot, en effet, se rapportent aux lettres de l'alphabet hbraque, et quelques-unes des figures reproduisent mme la forme des caractres de cet alphabet sacr. Qu'tait-ce donc que ces bohmiens ? C'tait, comme l'a dit le pote : Le reste immonde D'un ancien monde ; c'tait une secte de gnostiques indiens que leur communisme exilait de toute la terre. C'taient, comme ils le disaient presque eux-mmes, des profanateurs du grand arcane, livrs une maldiction fatale. Troupeau gar par quelque faquir enthousiaste, ils s'taient faits voyageurs sur la terre, protestant contre toutes les civilisations au nom d'un prtendu droit naturel qui les dispensait presque de tout devoir. Or, le droit qui veut s'imposer en s'affranchissant du devoir, c'est l'agression, c'est le pillage, c'est la rapine, c'est le bras de Can lev contre son frre, et la socit qui se dfend semble venger la mort d'Abel. En 1840, des ouvriers du faubourg Saint-Antoine, las, disaient-ils, d'tre tromps par les journalistes et de servir d'instruments aux ambitions des beaux parleurs, rsolurent de fonder eux-mmes et de rdiger un journal d'un radicalisme pur et d'une logique sans faux-fuyants et sans ambages. Ils se runirent donc et tinrent conseil pour tablir carrment leurs doctrines ; ils prenaient pour base la devise rpublicaine : libert, galit et le reste. La libert leur semblait impossible avec le devoir de travailler, l'galit avec le droit d'acqurir, et ils conclurent au communisme. Mais l'un d'eux fit observer que dans le communisme les plus intelligents prsideraient au partage et se feraient la part du lion. Il fut donc arrt que personne n'aurait droit la supriorit intellectuelle. Quelqu'un remarqua que la beaut physique mme constitue une aristocratie, et l'on dcrta
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l'galit de la laideur. Puis, comme on s'attache la terre en la cultivant, il fut dcid que les vrais communistes ne pouvant tre agriculteurs, n'ayant que le monde pour patrie et l'humanit pour famille, ils devaient s'organiser en caravanes et faire ternellement le tour du monde. Ce que nous racontons ici n'est pas une parabole, nous avons connu les personnages prsents cette dlibration, nous avons lu le premier numro de leur journal intitul l'Humanitaire, qui fut poursuivi et supprim en 1841 (voir les procs de presse de cette poque). Si ce journal et pu continuer, si la secte naissante et recrut des adeptes, comme faisait alors mme l'ancien procureur Cabet pour l'migration icarienne, une nouvelle bande de bohmiens se ft organise et la truanderie errante compterait un peuple de plus.

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CHAPITRE III - LGENDE ET HISTOIRE DE RAYMOND LULLE.

SOMMAIRE.-Ses travaux, son grand art, pourquoi on l'appelle le Docteur illumin.-Ses thories en philosophie hermtique.-La magie chez les Arabes.-Ides de Raymond Lulle sur l'Antchrist et sur la science universelle. L'glise, comme nous l'avons dit, avait proscrit l'initiation en haine des profanations de la gnose. Quand Mahomet arma dans l'Orient le fanatisme contre la foi, la pit qui ignore et qui prie, il vint opposer la crdulit sauvage qui combat. Ses successeurs prirent pied dans l'Europe et menacrent bientt de l'envahir. La Providence nous chtie, disaient les chrtiens ; et les musulmans rpondaient : La fatalit est pour nous. Les juifs kabbalistes, qui craignaient d'tre brls comme sorciers dans les pays catholiques, se rfugirent prs des Arabes qui taient leurs yeux des hrtiques, mais non pas des idoltres. Ils en admirent quelques-uns la connaissance des mystres, et l'islamisme, dj triomphant par la force, put aspirer bientt triompher aussi par la science de ceux que l'Arabie lettre appelait avec ddain les Barbares de l'Occident. Le gnie de la France avait oppos aux envahissements de la force les coups de son marteau terrible. Un doigt gant de fer avait trac une ligne devant la mare montante des armes mahomtanes, et la grande voix de la victoire avait cri au flot : Tu n'iras pas plus loin. Le gnie de la science suscita Raymond Lulle qui revendiqua pour le Sauveur, fils de David, l'hritage de Salomon, et qui appela pour la premire fois les enfants de la croyance aveugle aux splendeurs de la connaissance universelle. Il faut voir avec quel mpris parlent encore de ce grand homme les faux savants et les faux sages ! Mais aussi l'instinct populaire l'a veng. Le roman et la lgende se sont empars de son histoire. On nous le reprsente amoureux comme Abailard, initi comme Faust, alchimiste comme
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Herms, pnitent et savant comme saint Jrme, voyageur comme le Juif errant, pieux et illumin comme saint Franois d'Assises, martyr enfin comme saint Etienne, et glorieux dans la mort comme le Sauveur du monde. Commenons par le roman ; c'est un des plus touchants et des plus beaux que nous connaissions : Un jour de dimanche de l'anne 1250, Palma, dans l'Ile de Majorque, une dame sage et belle, nomme Ambrosia di Castello, native de Gnes, se rendait l'glise. Un cavalier de haute mine et richement vtu passait dans la rue ; il voit la dame, il s'arrte comme foudroy ; elle entre dans l'glise et va disparatre dans l'ombre du porche. Le cavalier, sans savoir ce qu'il fait, lance son cheval et entre aprs elle au milieu des fidles effrays : grande rumeur et grand scandale. Le cavalier est connu ; c'est le seigneur Raymond Lulle, snchal des les et maire du palais : il a une femme et trois enfants ; deux fils, l'un, nomm Raymond comme lui ; l'autre, Guillaume, et une fille nomme Madeleine. Madame Ambrosia di Castello est galement marie et jouit, de plus, d'une rputation sans tache. Raymond Lulle passait alors pour un grand sducteur. Son entre questre dans l'glise de Palma fit grand bruit dans la ville. Ambrosia, toute confuse, consulta son mari qui tait sans doute un homme sage et qui ne trouva pas que sa femme ft offense parce que sa beaut avait tourn la tte d'un jeune et brillant seigneur ; mais il conseilla Ambrosia de gurir son fol adorateur par la folie mme dont elle tait cause. Dj Raymond Lulle avait crit la dame pour s'excuser ou pour s'accuser davantage. Ce qu'elle lui avait inspir, disait-il, tait trange, surhumain, fatal : il respectait son honneur, ses affections qu'il savait appartenir un autre. Mais il tait touch de la foudre, il lui fallait des dvouements, des sacrifices faire, des miracles accomplir, des pnitences de stylite, des prouesses de chevalier errant. Ambrosia lui rpondit : Pour rpondre un amour que vous dites surhumain, il me faudrait une existence immortelle. Il faudrait que cet amour hroquement et pleinement sacrifi notre devoir pendant toute la vie des tres qui nous sont chers (et je dsire qu'elle soit longue), pt crer une ternit pour nous au moment o Dieu et le monde nous permettraient de nous aimer.
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On dit qu'il existe un lixir de vie ; tchez de le trouver, et quand vous serez sr de votre dcouverte, venez me voir. Jusque-l, vivez pour votre femme et vos enfants, comme je vivrai pour mon mari que j'aime, et si vous me rencontrez dans la rue, ne me reconnaissez mme pas. C'tait un cong gracieux qui remettait, comme on le voit, notre amoureux aux calendes grecques ; mais il ne l'entendit pas ainsi, et, partir de ce jour, le brillant seigneur disparut pour faire place un sombre et grave alchimiste. Don Juan tait devenu Faust. Des annes se passrent. La femme de Raymond Lulle mourut, Ambrosia di Castello, son tour, fut veuve ; mais l'alchimiste semblait l'avoir oublie pour ne s'occuper plus que du grand oeuvre. Un jour, enfin, la veuve tant seule, on lui annonce Raymond Lulle : elle voit entrer un vieillard ple et chauve qui tenait la main une fiole pleine d'un lixir rouge comme le feu ; il s'avance en chancelant et la cherche des yeux : elle est devant lui et il ne la reconnat pas, car dans sa pense elle est toujours jeune et belle comme dans l'glise de Palma. C'est moi, dit-elle enfin, que me voulez-vous ? A l'accent de cette voix, l'alchimiste tressaille, il la reconnat, il croit la voir jeune encore, il se jette ses pieds, et, lui tendant la fiole avec dlire : Tenez, dit-il, prenez, buvez, c'est la vie. J'ai mis l-dedans trente ans de la mienne, mais je l'ai essay, j'en suis sr, c'est l'lixir d'immortalit ! -Comment l'avez-vous essay ? dit Ambrosia avec un triste sourire. -Depuis deux mois, dit Raymond, aprs avoir bu une quantit d'lixir pareille celle-l, je me suis abstenu de toute nourriture. La faim m'a tordu les entrailles, mais non-seulement je ne suis pas mort, je puis dire que je sens en moi plus de vie et plus de force que jamais. -Je vous crois, dit Ambrosia, mais cet lixir qui conserve la vie ne fait pas revenir la jeunesse, mon pauvre ami, regardez-vous, et elle lui prsentait un miroir. Raymond Lulle recula. Jamais, depuis trente ans, il n'avait song se regarder. Maintenant, Raymond, regardez-moi, dit Ambrosia en dcouvrant ses cheveux blancs ; puis, dtachant l'agrafe de sa robe, elle lui montra son sein qui avait t presque entirement rong par un cancer : Est-ce cela,
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ajouta-t-elle, que vous voulez immortaliser ? Puis, voyant l'alchimiste constern : coutez-moi, dit-elle, depuis trente ans je vous aime et je ne veux pas vous condamner la prison perptuelle dans le corps d'un vieillard ; ne me condamnez pas, votre tour. Faites-moi grce de cette mort qu'on nomme la vie. Laissez-moi me transformer pour revivre, retrempons-nous dans la jeunesse ternelle. Je ne veux pas de votre lixir qui prolonge la nuit de la tombe, j'aspire l'immortalit. Raymond Lulle jeta alors terre la fiole qui se brisa. Je vous dlivre, dit-il, et je reste en prison pour vous. Vivez dans l'immortalit du ciel, moi, je suis condamn pour jamais la mort vivante de la terre. Puis, cachant son visage dans ses mains, il s'enfuit en fondant en larmes. Quelques mois aprs, un moine de l'ordre de saint Franois assistait Ambrosia di Castello ses derniers moments : ce moine, c'tait Raymond Lulle. Ici, le roman se termine et la lgende va commencer. Cette lgende ne faisant qu'un seul homme des trois ou quatre Raymond Lulle qui ont exist diffrentes poques, donne l'alchimiste repentant plusieurs sicles d'existence et d'expiation. Le jour o naturellement le pauvre adepte devait mourir, il ressentait toutes les angoisses de l'agonie, puis, dans une crise suprme, il sentait la vie le reprendre, comme le vautour de Promthe reprenait son festin renaissant. Le Sauveur du monde, qui dj lui tendait la main, rentrait tristement dans le ciel qui se refermait, et Raymond Lulle se retrouvait sur la terre sans espoir de jamais mourir. Il se mit prier et dvoua son existence aux bonnes oeuvres ; Dieu lui accordait toutes ses grces except la mort, et que faire des autres sans celle-l qui doit les complter et les couronner toutes ? Un jour l'arbre de la science lui apparut charg de ses fruits lumineux ; il comprit l'tre et ses harmonies, il devina la kabbale, il jeta les bases et traa le plan d'une science universelle, et depuis ce temps on ne l'appela plus que le docteur illumin.

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Il avait trouv la gloire. Cette fatale rcompense du travail que Dieu dans sa misricorde n'envoie gure aux grands hommes qu'aprs leur mort parce qu'elle enivre et empoisonne les vivants. Mais Raymond Lulle qui n'avait pu mourir pour lui faire place devait craindre encore de la voir mourir avant lui, et cette gloire ne lui semblait tre qu'une drision de son immortelle infortune. Il savait faire de l'or et il pouvait acheter le monde et tous ses monuments sans pouvoir s'assurer la jouissance d'un seul tombeau. C'tait le pauvre de l'immortalit. Partout il allait mendiant la mort et personne ne pouvait la lui donner. Il avait pris corps corps la philosophie des Arabes, il luttait victorieusement contre l'islamisme et avait tout redouter du fanatisme des sectaires ; tout redouter, c'est--dire peut-tre quelque chose esprer, et ce qu'il esprait, c'tait la mort. Il prit pour domestique un jeune Arabe des plus fanatiques et se posa devant lui en flau de la doctrine de Mahomet. L'arabe assassina son matre, c'tait ce que Raymond Lulle attendait, mais il n'en mourut pas comme il l'avait espr, ne put obtenir la grce de son assassin et eut un remords sur la conscience au lieu de la dlivrance et de la paix. A peine guri de ses blessures, il s'embarque et part pour Tunis ; il y prche publiquement le christianisme, mais le bey admirant sa science et son courage le dfend contre la fureur du peuple et le fait embarquer avec tous ses livres. Raymond Lulle revient, prche Bne, Bougie et dans d'autres villes d'Afrique ; les musulmans stupfaits n'osent mettre la main sur lui. Il retourne enfin Tunis, et amassant le peuple dans les rues, il s'crie qu'il a t dj chass du pays, mais qu'il y revient afin de confondre les dogmes impies de Mahomet et de mourir pour Jsus-Christ. Cette fois toute protection est impossible, le peuple furieux le poursuit, c'est une vritable sdition ; il fuit pour les exciter davantage, il est dj bris de coups, inond de sang, couvert de blessures, et il vit toujours. Il tombe enfin littralement enseveli sous une montagne de pierres. La nuit suivante, deux marchands gnois, nomms Etienne Colon et Louis de Pastorga, passant en pleine mer, virent une grande lumire s'lever du port de Tunis. Ils s'approchrent et virent un monceau de pierres qui projetait au loin cette miraculeuse splendeur ; ils cherchrent sous ces
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pierres et y trouvrent Raymond Lulle bris et vivant, ils l'embarqurent sur leur vaisseau et le ramenrent Majorque, sa patrie. Mais en vue de cette le le martyr expira enfin, Dieu l'avait dlivr par un miracle et sa pnitence tait accomplie. Telle est l'odysse du Raymond Lulle fabuleux : venons maintenant aux ralits historiques. Raymond Lulle le philosophe et l'adepte, celui qui mrita le surnom de docteur illumin, tait le fils de ce snchal de Majorque, clbre par sa passion malheureuse pour Ambrosia di Castello. Il ne composa pas l'lixir d'immortalit, mais il fit de l'or en Angleterre pour le roi Edouard III ; cet or fut appel l'or de Raymond, et il en existe encore des pices fort rares la vrit, que les curieux nomment des raymondines. M. Louis Figuier suppose que ces raymondines sont les nobles la rose, frapps sous le rgne d'Edouard III, et avance assez lgrement peut-tre que l'alchimie de Raymond Lulle n'tait qu'une sophistication de l'or, difficile reconnatre dans un temps ou les procds chimiques taient beaucoup moins perfectionns que de nos jours. Ce savant n'en reconnat pas moins la valeur scientifique de Raymond Lulle, et voici comment il le juge (Doctrine et travaux des alchimistes, p. 82) : Raymond Lulle, dont le gnie s'exera dans toutes les branches des connaissances humaines, et qui exposa dans son livre, Ars magna, tout un vaste systme de philosophie rsumant les principes encyclopdiques de la science de son temps, ne pouvait manquer de laisser aux chimistes un utile hritage. Il perfectionna et dcrivit avec soin divers composs qui sont trs en usage en chimie. C'est lui que nous devons la prparation du carbonate de potasse au moyen du tartre et au moyen des cendres du bois, la rectification de l'esprit de vin, la prparation des huiles essentielles, la coupellation de l'argent et la prparation du mercure doux. D'autres savants, convaincus de la puret de l'or des nobles la rose, ont pens que la chimie pratique ayant, au moyen ge, des procds fort imparfaits, les transmutations de Raymond Lulle et des autres adeptes n'taient autre chose que la sparation de l'or cach dans les mines d'argent, et purifi au moyen de l'antimoine, qui est dsign en effet par un grand nombre de symboles hermtiques, comme l'lment efficient et principal de la poudre de projection.
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Nous conviendrons avec eux que la chimie n'existait pas au moyen ge, et nous ajouterons qu'elle fut cre par les adeptes ou plutt que les adeptes, gardant pour eux les secrets de la synthse, ce trsor des sanctuaires magiques, enseignrent leurs contemporains quelques-uns des procds de l'analyse, procds qui ont t perfectionns depuis, mais qui n'ont pas encore conduit nos savants retrouver cette antique synthse qui est proprement parler la philosophie hermtique. Raymond Lulle a renferm dans son testament philosophique tous les principes de cette science, mais d'une manire voile, comme c'tait l'usage et le devoir de tous les adeptes : aussi composa-t-il une clef de ce testament, puis une clef de la clef, c'est--dire un codicille qui est, selon nous, le plus important de ses crits sur l'alchimie. Les principes qu'on y trouve et les procds qui y sont exposs n'ont rien de commun avec la sophistication des mtaux purs, ni avec la sparation des alliages. C'est une thorie conforme aux principes de Geber et d'Arnauld de Villeneuve pour la pratique, et aux plus hautes conceptions de la kabbale pour la doctrine. Les esprits srieux qui ne se laissent pas dcourager par le discrdit o l'ignorance fait parfois tomber les grandes choses, doivent, pour continuer aprs les plus puissants gnies de l'ancien monde la recherche de l'absolu, tudier d'abord et mditer kabbalistiquement le codicille de Raymond Lulle. Toute la vie de ce merveilleux adepte, le premier initi aprs saint Jean qui ait t vou l'apostolat hirarchique de la sainte orthodoxie, toute sa vie, disons-nous, se passa en fondations pieuses, en prdications, en travaux scientifiques immenses. Ainsi, l'an 1276 il fonda Palma un collge de franciscains vous l'tude des langues orientales et surtout de la langue arabe, avec la mission spciale de rfuter les livres des docteurs mahomtans, et de prcher aux Maures la foi chrtienne. Jean XXI confirma cette institution par un bref dat de Viterbe, le 16 des calendes de dcembre, la premire anne de son pontificat. Depuis l'an 1293 jusqu' l'an 1311, il sollicite et obtient du pape Nicolas IV et des rois de France, de Sicile, de Chypre, de Majorque, l'tablissement de plusieurs collges pour l'tude des langues. Partout il enseigne son grand art qui est une synthse universelle des connaissances humaines, et qui a pour but d'amener les hommes n'avoir plus qu'une seule langue comme
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ils n'auront qu'une pense. Il vient Paris, et en merveille les plus savants docteurs ; puis il va en Espagne, s'arrte Complute, et y fonde une acadmie centrale pour l'tude des langues et des sciences ; il rforme plusieurs couvents, voyage en Italie et recrute des soldats pour un nouvel ordre militaire dont il sollicite l'institution ce mme concile de Vienne qui condamne les templiers. C'est la science catholique, c'est la vraie initiation de saint Jean qui veut reprendre des mains infidles le glaive dfenseur du temple. Les grands de la terre se moquent du pauvre Raymond Lulle, et font malgr eux tout ce qu'il dsire. Cet illumin qu'on appelle par drision Raymond le fantastique, semble tre le pape des papes et le roi des rois : il est pauvre comme Job, et il fait l'aumne aux souverains ; on le dit fou, et il confond les sages. Le plus grand politique du temps, le cardinal Ximens, esprit aussi vaste que srieux, ne parle de lui qu'en l'appelant le divin Raymond Lulle et le docteur trs illumin. Il mourut, suivant Gnbrard, en 1314, ou en 1315, suivant l'auteur de la prface des Mditations de l'ermite Blaquerne. Il tait g de quatre-vingts ans, et la fin de sa laborieuse et sainte existence arriva le jour de la fte et du martyre des aptres saint Pierre et saint Paul. Disciple des grands kabbalistes, Raymond Lulle voulait tablir une philosophie universelle et absolue, en substituant aux abstractions conventionnelles des systmes la notion fixe des ralits de la nature, et aux termes ambigus de la scholastique, un verbe simple et naturel. Il reprochait aux dfinitions des savants de son temps d'terniser les disputes par leurs inexactitudes et leurs amphibologies. L'homme est un animal raisonnable, dit Aristote ; l'homme n'est pas un animal, peut-on rpondre, et il est rarement raisonnable. De plus, animal et raisonnable sont deux termes qui ne sauraient s'accorder. Un fou, selon vous, ne serait pas un homme, etc. Raymond Lulle dfinit les choses par leur nom mme et non par des synonymes ou des peu prs ; puis il explique les noms par l'tymologie. Ainsi cette question : qu'est-ce que l'homme ? il rpondra : ce mot, pris dans une acception gnrale, signifie la condition humaine ; pris dans une acception particulire, il dsigne la personne humaine. Mais qu'est-ce que la personne humaine ? -Originairement, c'est la personne que Dieu a faite en donnant un souffle de vie un corps tir de la terre (humus) ; actuellement, c'est vous, c'est moi, c'est Pierre, c'est Paul, etc.
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Les gens habitus au jargon scientifique vont alors se rcrier et diront au docteur illumin que tout le monde en pourrait dire autant, qu'il raisonne comme un enfant ; qu'avec cette mthode tout le monde serait savant, et qu'on prfrerait le bon sens des gens du peuple toute la doctrine des acadmies : c'est bien ce que je veux, rpondrait simplement Raymond Lulle. De l le reproche de purilit adress toute la thorie savante de Raymond Lulle, et elle tait purile en effet, purile comme la morale de celui qui a dit : si vous ne devenez semblables des petits enfants, vous n'entrerez jamais dans le royaume du ciel. Le royaume du ciel, n'est-ce pas aussi le royaume de la science, puisque toute la vie cleste des hommes et de Dieu n'est qu'intelligence et amour ! Raymond Lulle voulait opposer la kabbale devenue chrtienne la magie fataliste des Arabes, les traditions de l'gypte celles de l'Inde, la magie de lumire la magie noire ; il disait que dans les derniers temps, les doctrines de l'Antchrist seraient un ralisme matrialis, et qu'alors ressusciteraient toutes les monstruosits de la mauvaise magie ; il prparait donc les esprits au retour d'Hnoch, c'est--dire la rvlation dernire de cette science, dont la clef est dans les alphabets hiroglyphiques d'Hnoch, et dont la lumire conciliatrice de la raison et de la foi prcdera le rgne messianique et universel du christianisme sur la terre. Pour les vrais kabbalistes et les voyants, cet homme tait donc un grand prophte, et pour les sceptiques qui savent du moins respecter les grands caractres et les hautes aspirations, c'tait un sublime rveur.

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CHAPITRE IV - ALCHIMISTES.

SOMMAIRE.-Flamel, Trithme, Agrippa, Guillaume Postel et Paracelse. Flamel appartient exclusivement l'alchimie, aussi ne ferons-nous mention de lui que pour parler de ce livre hiroglyphique d'Abraham le juif, dans lequel l'crivain de la rue Saint-Jacques-la-Boucherie trouva les clefs absolues du grand oeuvre. Ce livre tait combin sur les clefs du Tarot et n'tait qu'un commentaire hiroglyphico-hermtique du Sepher Jzirah. Nous voyons, en effet, dans la description qu'en fait Flamel, que les feuillets taient au nombre de vingt et un, soit vingt-deux avec le titre, et qu'ils se divisaient en trois septnaires, avec une feuille sans criture chaque septime page. Remarquons que l'Apocalypse, ce sublime rsum kabbalistique et prophtique de toutes les figures occultes, partage aussi ses images en trois septnaires, aprs chacun desquels il se fait un silence dans le ciel, analogie frappante avec la feuille non crite du livre mystique de Flamel. Les septnaires de l'Apocalypse sont d'abord sept sceaux ouvrir, c'est--dire sept mystres connatre et sept difficults vaincre ; sept trompettes sonner, c'est--dire sept paroles comprendre, et sept coupes verser, c'est--dire sept substances volatiliser et fixer. Dans le livre de Flamel, le premier septime feuillet porte pour hiroglyphe la verge de Mose triomphante des serpents projets par les enchanteurs de Pharaon et qui s'entre-dvorent, figure analogue au triomphateur du Tarot attelant son char cubique les sphinx blanc et noir de la magie gyptienne. Cette figure correspond au septime dogme du symbole de Mamonides : Nous n'avons qu'un prophte, et c'est Mose. Elle reprsente l'unit de la science et de l'oeuvre ; elle reprsente aussi le mercure des sages qui se forme par la dissolution des mixtes et par Faction rciproque du soufre et du sel des mtaux. La figure du second septnaire tait la reprsentation du serpent d'airain
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fix sur une croix. La croix reprsente le mariage du soufre et du sel purifis, et la condensation de la lumire astrale ; le nombre 14 du Tarot reprsente un ange, c'est--dire l'esprit de la terre mlant ensemble les liquides d'un vase d'or et d'un vase d'argent. C'est donc le mme symbole figur d'une autre manire. Au dernier septnaire du livre de Flamel, on voyait le dsert, des fontaines et des serpents qui couraient de tous cts, image de l'espace et de la vie universelle. Dans le Tarot, l'espace est figur par les quatre signes des points cardinaux du ciel, et la vie par une jeune fille nue qui court dans un cercle. Flamel ne dit pas le nombre des fontaines et des serpents. Il pouvait y avoir quatre fontaines jaillissant d'une mme source, comme dans le pantacle dnique, avec quatre, sept, neuf ou dix serpents. Au quatrime feuillet, on voyait le Temps prt trancher les pieds Mercure. Prs de l tait un rosier fleuri dont la racine tait bleue, la tige blanche, les feuilles rouges et les fleurs d'or. Le nombre quatre est celui de la ralisation lmentaire : le Temps, c'est le nitre atmosphrique ; sa faux, c'est l'acide qu'on en peut faire et qui fixe le mercure en le transformant en sel ; le rosier, c'est l'oeuvre avec ses trois couleurs successives : c'est le magistre au noir, au blanc et au rouge qui fait germer et fleurir l'or. Au cinquime feuillet (le nombre cinq est celui du grand mystre), on voyait au pied du rosier fleuri des aveugles fouiller la terre pour y chercher le grand agent qui est partout ; quelques-uns, plus aviss, pesaient une eau blanche semblable de l'air paissi ; au revers de la page on voyait le massacre des Innocents et le soleil et la lune qui venaient se baigner dans leur sang. Cette allgorie, qui exprime en effet le grand secret de l'art hermtique, se rapporte cet art de prendre l'air dans l'air comme dit Ariste, ou, pour parler une langue intelligible, d'employer l'air comme force en le dilatant au moyen de la lumire astrale, comme on dilate l'eau en vapeur par l'action du feu, ce qui peut se faire l'aide de l'lectricit, des aimants et d'une projection puissante de la volont de l'oprateur dirige par la science et le bon vouloir. Le sang des enfants reprsente cette lumire essentielle que le feu philosophique extrait des corps lmentaires et dans laquelle le soleil et la lune viennent se baigner, c'est--dire que l'argent s'y teint en or et que l'or y acquiert un degr de puret qui en transforme le
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soufre en vritable poudre de projection. Nous ne faisons pas ici un trait d'alchimie, bien que cette science soit rellement la haute magie mise en oeuvre, nous en rservons pour d'autres ouvrages plus spciaux et plus tendus les rvlations et les merveilles. La tradition populaire assure que Flamel n'est pas mort et qu'il a enterr un trsor sous la tour Saint-Jacques-la-Boucherie. Ce trsor contenu dans un coffre de cdre revtu de lames des sept mtaux, ne serait autre chose, disent les adeptes illumins, que l'exemplaire original du fameux livre d'Abraham le juif, avec ses explications crites de la main de Flamel, et des chantillons de la poudre de projection suffisants pour changer l'Ocan en or si l'Ocan tait du mercure. Aprs Flamel vinrent Bernard le Trvisan, Basile Valentin et d'autres alchimistes clbres. Les douze clefs de Basile Valentin sont la fois kabbalistiques, magiques et hermtiques. Puis en 1480 parut Jean Trithme qui fut le matre de Cornlius Agrippa et le plus grand magicien dogmatique du moyen ge. Trithme tait un abb de l'ordre de saint Benot, d'une irrprochable orthodoxie et de la conduite la plus rgulire. Il n'eut pas l'imprudence d'crire ouvertement sur la philosophie occulte comme son disciple l'aventureux Agrippa ; tous ses travaux magiques roulent sur l'art de cacher les mystres ; quant sa doctrine, il l'a exprime par un pantacle, suivant l'usage des vrais adeptes. Ce pantacle, extrmement rare, se trouve seulement dans quelques exemplaires manuscrits du Trait des causes secondes. Un gentilhomme polonais qui est un esprit lev et un noble coeur, M. le comte Alexandre Branistki, en possde un curieux exemplaire qu'il a bien voulu nous communiquer. Ce pantacle est compos de deux triangles unis par la base, l'un blanc et l'autre noir ; sous la pointe du triangle noir est couch un fou qui redresse pniblement la tte et regarde avec une grimace d'effroi dans l'obscurit du triangle o se reflte sa propre image ; sur la pointe du triangle blanc s'appuie un homme dans la force de l'ge, vtu en chevalier, ayant le regard ferme et l'attitude d'un commandement fort et paisible. Dans le triangle blanc sont tracs les caractres du ttragramme divin. On pourrait expliquer ce pantacle par cette lgende : Le sage s'appuie sur la crainte du vrai Dieu, l'insens est cras par la peur d'un faux dieu fait son image. C'est l le sens naturel et exotrique de l'emblme ; mais en le
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mditant dans son ensemble et dans chacune de ses parties, les adeptes y trouveront le dernier mot de la kabbale, la formule indicible du grand arcane : la distinction entre les miracles et les prodiges, le secret des apparitions, la thorie universelle du magntisme et la science de tous les mystres. Trithme a compos une histoire de la magie toute en pantacles, sous ce titre : Veterum sophorum sigilla et imagines magic ; puis dans sa stganographie et dans sa polygraphie il donne la clef de toutes les critures occultes et explique en termes voils la science relle des incantations et des vocations. Trithme est en magie le matre des matres, et nous n'hsitons pas le proclamer le plus sage et le plus savant des adeptes. Il n'en est pas de mme de Cornlius Agrippa, qui fut toute sa vie un chercheur et qui ne trouva ni la vraie science ni la paix. Les livres d'Agrippa sont pleins d'rudition et de hardiesse ; il tait lui-mme d'un caractre fantasque et indpendant, aussi passa-t-il pour un abominable sorcier et fut-il perscut par le clerg et par les princes ; il crivit enfin contre les sciences qui n'avaient pu lui donner le bonheur, et il mourut dans la misre et dans l'abandon. Nous arrivons enfin la douce et bonne figure de ce savant et sublime Postel qu'on ne connat que par son trop mystique amour pour une vieille fille illumine. Il y a pourtant dans Postel toute autre chose que le disciple de la mre Jeanne ; mais les esprits vulgaires sont si heureux de dnigrer pour se dispenser d'apprendre, qu'ils ne voudront jamais y rien voir de mieux. Ce n'est donc pas ceux-l que nous allons rvler le gnie de Guillaume Postel. Postel tait le fils d'un pauvre paysan des environs de Barenton en Normandie : force de persvrance et de sacrifices il parvint s'instruire et devint bientt le plus savant homme de son temps ; la pauvret l'accompagna toujours et la misre mme le fora parfois de vendre ses livres. Postel, toujours plein de rsignation et de mansutude, travaillait comme un homme de peine pour gagner un morceau de pain et revenait ensuite tudier : il apprit toutes les langues connues et toutes les sciences de son temps ; il dcouvrit des manuscrits prcieux et rares, entre autres les vangiles apocryphes et le Sepher Jezirah ; il s'initia lui-mme aux
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mystres de la haute kabbale et dans sa nave admiration pour cette vrit absolue, pour cette raison suprme de toutes les philosophies et de tous les dogmes, il voulut la rvler au monde. Il parla donc ouvertement la langue des mystres, crivit un livre ayant pour titre : La clef des choses caches depuis le commencement du monde. Il adressa ce livre aux Pres du concile de Trente en les conjurant d'entrer dans la voie de la conciliation et de la synthse universelle. Personne ne le comprit, quelques-uns l'accusrent d'hrsie, les plus modrs se contentrent de dire qu'il tait fou. La Trinit, disait-il, a fait l'homme son image et sa ressemblance. Le corps humain est double et son unit ternaire se compose de l'union des deux moitis ; l'me humaine aussi est double : elle est animus et anima, elle est esprit et tendresse ; elle a deux sexes, le sexe paternel sige dans la tte, le sexe maternel dans le coeur ; l'accomplissement de la rdemption doit donc tre double dans l'humanit : il faut que l'esprit par sa puret rachte les garements du coeur, puis il faut que le coeur par sa gnrosit rachte les scheresses gostes de la tte. Le christianisme, ajoutait-il, n'a encore t compris que par les ttes raisonneuses, il n'est pas descendu jusqu'aux coeurs. Le Verbe s'est fait homme, mais c'est quand il se sera fait femme que le monde sera sauv. C'est le gnie maternel de la religion qui apprendra aux hommes les sublimes grandeurs de l'esprit de charit, et alors la raison se conciliera avec la foi parce qu'elle comprendra, expliquera et gouvernera les saintes folies du dvouement. Voyez maintenant, ajoutait-il, de quoi se compose la religion du plus grand nombre des chrtiens : une partialit ignorante et perscutrice, un enttement superstitieux et stupide, et surtout la peur, la lche peur ! Et pourquoi cela ? Parce qu'ils n'ont pas des coeurs de femme, parce qu'ils ne sentent pas les divins enthousiasmes de l'amour maternel qui leur expliqueraient la religion tout entire. La puissance qui s'est empare de leur cerveau et qui lie leur esprit, ce n'est pas le Dieu bon, intelligent et longanime, c'est le mchant et sot et couard Satanas, ils ont bien plus de peur du diable que d'amour pour Dieu. Ce sont des cervelles glaces et rtrcies places comme des tombeaux sur des coeurs morts. Oh ! quand la grce ressuscitera les coeurs, quel rveil pour les intelligences ! quelle renaissance pour la raison ! quel triomphe pour la vrit ! Pourquoi suis-je
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le premier et presque le seul le comprendre ? Que peut faire un ressuscit seul parmi des morts qui ne peuvent encore rien entendre ! Vienne donc, vienne cet esprit maternel qui m'est apparu Venise dans l'me d'une vierge inspire de Dieu, et qu'il apprenne aux femmes du nouveau monde leur mission rdemptrice et leur apostolat de saint et spirituel amour ! Ces nobles inspirations, Postel les devait en effet une pieuse fille nomme Jeanne, qu'il avait connue Venise ; il fut le confident spirituel de cette me d'lite et fut entran dans le courant de posie mystique qui tourbillonnait autour d'elle. Lorsqu'il lui donnait la communion, il la voyait rayonnante et transfigure, elle avait alors plus de cinquante ans, et le pauvre pre avoue navement qu'il ne lui en et pas donn quinze, tant la sympathie de leurs coeurs la transfigurait ses yeux. Etranges garements de l'amour dans deux mes pures, mariage mystique de deux virginits, purilits lyriques, clestes hallucinations ; pour comprendre tout cela il faut avoir vcu de la vie asctique. C'est elle, disait l'enthousiaste, c'est l'esprit de Jsus-Christ vivant en elle qui doit rgnrer le monde. Cette lumire du coeur qui doit chasser de tous les esprits le spectre hideux de Satan, ce n'est pas une chimre de mes rves, je l'ai vue, elle a paru dans le monde, elle s'est incarne dans une vierge, et j'ai salu en elle la mre du monde venir ! Nous analysons ici Postel plutt que nous ne le traduisons, mais l'abrg rapide que nous donnons de ses sentiments et de son langage ne suffit-il pas pour faire comprendre que tout cela tait dit au figur et que suivant la judicieuse remarque du savant jsuite Desbillons, dans sa notice sur la vie et les ouvrages de Postel, rien n'tait plus loin de sa pense que de faire, comme on l'a prtendu, une seconde incarnation et une divinit de cette pauvre soeur hospitalire qui l'avait uniquement sduit par l'clat de ses humbles vertus. Nous croyons bien sincrement que les calomniateurs et les railleurs du bon Postel ne valaient pas la mre Jeanne. Les relations mystiques de Postel et de cette religieuse durrent environ cinq ans, aprs lesquels la mre Jeanne mourut. Elle avait promis son confesseur de ne jamais se sparer de lui et de l'assister quand elle serait dgage des chanes de la vie prsente. Elle m'a tenu parole, dit Postel, elle est venue depuis me visiter Paris, elle m'a illumin de sa lumire, elle a concili ma raison avec ma foy. Sa substance et corps spirituel, deux ans depuis son ascension au ciel, est descendu en moy, et s'est partout mon
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corps sensiblement estendu, tellement que c'est elle et non pas moy qui vit en moy. Depuis cette poque, Postel ne s'appela jamais plus autrement que le ressuscit, il signait Postellus restitutus, et de fait un singulier phnomne s'accomplit en lui, ses cheveux de blancs qu'ils taient redevinrent noirs, ses rides s'effacrent et la couleur vermeille de la jeunesse se rpandit sur son visage, pli et extnu par les austrits et les veilles ; ses biographes moqueurs prtendent qu'il se teignait les cheveux, et qu'il se fardait : comme si ce n'tait pas assez d'en avoir fait un fou, ils veulent encore qu'un homme d'un si noble et si gnreux caractre ait t un jongleur et un charlatan. Il y a quelque chose de plus prodigieux que l'loquente draison des coeurs enthousiastes, c'est la btise ou la mauvaise foi des esprits sceptiques et froids qui les jugent. On s'est imagin, crit le pre Desbillons, et je vois qu'on croit encore aujourd'hui, que la rgnration, qu'il suppose avoir t faite par la mre Jeanne, est le fondement de son systme ; le systme dont il ne s'est jamais dparti, si ce n'est peut-tre quelques annes avant sa mort, subsistait en entier avant qu'il et entendu parler de cette mre Jeanne. Il s'tait mis dans la tte que le rgne vanglique de Jsus-Christ, tabli par les aptres, ne pouvait plus ni se soutenir parmi les chrtiens, ni se propager parmi les infidles, que par les lumires de la raison... A ce principe, qui le regardait personnellement, il en joignait un autre qui consistait dans la destination d'un roi de France la monarchie universelle, il fallait lui prparer les voies par la conqute des coeurs et la conviction des esprits, afin qu'il n'y et plus dans le monde qu'une seule croyance, et que Jsus-Christ y rgnt par un seul roi, par une seule loi et une seule foi. Voil ce qui prouve, suivant le pre Desbillons, que Postel tait fou. Fou, pour avoir pens que la religion doit rgner sur les esprits par la raison suprme de son dogme, et que la monarchie, pour tre forte et durable, doit enchaner les coeurs par les conqutes de la prosprit publique de la paix. Fou, pour avoir cru l'avnement du rgne de celui qui nous demandons tous les jours que son rgne arrive. Fou, parce qu'il croyait la raison et la justice sur la terre !...
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Eh bien, ils disent vrai : le pauvre Postel tait fou. La preuve de sa folie, c'est qu'il crivit, comme nous l'avons dit, aux pres du concile de Trente, pour les supplier de bnir tout le monde et de ne lancer d'anathmes contre personne. Autre folie ; il essaya de convertir les jsuites ses ides, et de leur faire prcher la concorde universelle entre les hommes, la paix entre les souverains, la raison aux prtres et la bont aux princes de ce monde. Enfin, dernire et suprme folie, il ngligea les biens de la terre et la faveur des grands, vcut toujours humblement et pauvrement, ne possda jamais rien que sa science et ses livres, et n'ambitionna jamais autre chose que la vrit et la justice. Dieu fasse paix l'me du pauvre Guillaume Postel ! Il tait si doux et si bon, que ses suprieurs ecclsiastiques eurent piti de lui, et pensant probablement, comme on l'a dit plus tard de La Fontaine, qu'il tait plus bte que mchant, ils se contentrent de le renfermer dans un couvent pour le reste de ses jours. Postel les remercia du calme qu'ils procuraient ainsi la fin de sa vie et mourut paisiblement en rtractant tout ce que ses suprieurs voulurent. L'homme de la concorde universelle ne pouvait tre un anarchiste, et avant toute chose c'tait le plus sincre des catholiques et le plus humble des chrtiens. On retrouvera un jour les ouvrages de Postel, et on les lira avec tonnement. Passons un autre fou, celui-ci s'appelle Thophraste Aurole Bombast, et on le connat dans le monde magique sous le nom clbre de Paracelse. Nous ne rpterons pas ce que nous avons dit de ce matre dans notre dogme et rituel de la haute magie, nous ajouterons seulement quelques remarques sur la mdecine occulte dont Paracelse fut le rnovateur. Cette mdecine vraiment universelle repose sur une vaste thorie de la lumire, que les adeptes nomment l'or fluide ou potable. La lumire, cet agent crateur, dont les vibrations donnent toutes choses le mouvement et la vie ; la lumire latente dans l'ther universel, rayonnante autour des centres absorbants, qui s'tant saturs de lumire projettent leur tour le mouvement et la vie, et forment ainsi des courants crateurs ; la lumire astralise dans les astres, animalise dans les animaux, humanise dans les hommes ; la lumire qui vgte dans les plantes, qui brille dans les mtaux,
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qui produit toutes les formes de la nature, et les quilibre toutes par les lois de la sympathie universelle, c'est cette lumire qui produit les phnomnes du magntisme devins par Paracelse, c'est elle qui colore le sang en se dgageant de l'air, aspir et renvoy par le soufflet hermtique des poumons ; le sang alors devient un vritable lixir de vie o des globules vermeils et aimants de lumire vivante nagent dans un fluide lgrement dor. Ces globules sont de vritables semences prtes prendre toutes les formes du monde dont le corps humain est l'abrg, ils peuvent se subtiliser et se coaguler, renouvelant ainsi les esprits qui circulent dans les nerfs, et la chair qui s'affermit autour des os ; ils rayonnent au dehors ou plutt en se spiritualisant ils se laissent entraner par les courants de la lumire, et circulent dans le corps astral, ce corps intrieur et lumineux que l'imagination dilate chez les extatiques, en sorte que leur sang va quelquefois colorer distance des objets que leur corps astral pntre pour se les identifier. Nous dmontrerons dans un ouvrage spcial sur la mdecine occulte, tout ce que nous avanons ici, quelque trange et quelque paradoxal que cela puisse paratre d'abord aux hommes de science. Telles taient les bases de la mdecine de Paracelse, il gurissait par sympathie de lumire, il appliquait les mdicaments non au corps extrieur et matriel qui est tout passif, et qu'on peut mme tailler et dchirer sans qu'il sente rien quand le corps astral se retire, mais ce mdium intrieur, ce corps, principe des sensations dont il ravivait la quintessence par des quintessences sympathiques. Ainsi, par exemple, il gurissait les blessures en appliquant de puissants ractifs au sang rpandu dont il renvoyait vers le corps l'me physique et la sve purifie. Pour gurir un membre malade, il faisait un membre de cire auquel il attachait, par la puissance de sa volont, le magntisme du membre malade ; il appliquait cette cire le vitriol, le fer et le feu, et ragissait ainsi par l'imagination et la correspondance magntique sur le malade lui-mme dont ce membre de cire tait devenu l'appendice et le supplment. Paracelse connaissait LES MYSTRES DU SANG, il savait pourquoi les prtres de Baal, pour faire descendre le feu du ciel, se faisaient des incisions avec des couteaux ; il savait pourquoi les Orientaux qui veulent inspirer une femme de l'amour physique, rpandent leur sang devant elle ; il savait comment le sang
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rpandu crie vengeance ou misricorde et remplit l'air d'anges ou de dmons. C'est le sang, en effet, qui est l'instrument des rves, c'est lui qui fait abonder les images dans notre cerveau pendant le sommeil, car le sang est plein de lumire astrale. Les globules en sont bisexuels, aimants et ferrs, sympathiques et rpulsifs. De l'me physique du sang, on peut faire sortir toutes les formes et toutes les images du monde... Lisons le rcit d'un voyageur estim : A Baroche, dit le voyageur Tavernier, les Anglais ont un fort beau logis, et je me souviens qu'y arrivant un jour, en revenant d'Agra Surate, avec le prsident des Anglais, il vint aussitt des charlatans lui demander s'il voulait qu'ils lui montrassent quelques tours de leur mtier : ce qu'il eut la curiosit de voir. La premire chose qu'ils firent fut d'allumer un grand feu, et de faire rougir des chanes de fer dont ils s'entortillrent le corps, faisant semblant qu'ils en ressentaient quelque douleur, mais n'en recevant au fond aucun dommage. Ensuite, ils prirent un petit morceau de bois, et, l'ayant plant en terre, ils demandrent quelqu'un de la compagnie quel fruit il voulait avoir. On leur dit que l'on souhaitait des mangues, et alors un de ces charlatans, se couvrant d'un linceul, s'accroupit contre terre jusqu' cinq ou six reprises.-J'eus la curiosit de monter une chambre pour voir d'en haut par une ouverture du linceul, ce que cet homme faisait, et j'aperus que, se coupant la chair sous les aisselles avec un rasoir, il frottait de son sang le morceau de bois. A chaque fois qu'il se relevait, le bois croissait a vue d'oeil, et, la troisime, il en sortit des branches avec des bourgeons. A la quatrime fois, l'arbre fut couvert de feuilles, et, la cinquime, on lui vit des fleurs. Le prsident des Anglais avait alors son ministre avec lui, l'ayant men Amadabat pour baptiser un enfant du Commandeur hollandais, et dont il avait t pri d'tre le parrain ; car il faut remarquer que les Hollandais ne tiennent point de ministres que dans les lieux o ils ont ensemble des marchands et des soldats. Le ministre anglais avait protest d'abord qu'il ne pouvait consentir que des chrtiens assistassent de semblables spectacles ; et ds qu'il eut vu que, d'un morceau de bois sec, ces gens-l faisaient venir, en moins d'une demi-heure, un arbre de quatre ou cinq pieds de haut, avec des feuilles et des fleurs comme au printemps, il se mit
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en devoir de l'aller rompre, et dit hautement qu'il ne donnerait jamais la communion aucun de ceux qui demeureraient davantage voir ces choses. Cela obligea le prsident de congdier ces charlatans. Le docteur Clever de Maldigny, qui nous empruntons cette citation, regrette que les mangues se soient arrtes en si beau chemin, mais il n'entreprend pas d'expliquer le phnomne. Nous croyons que c'tait une fascination par le magntisme de la lumire rayonnante du sang ; c'tait ce que nous avons dfini ailleurs : un phnomne d'lectricit magntise, identique avec celui qu'on nomme palingnsie, et qui consiste faire apparatre une plante vivante dans un vase qui contient la cendre de cette mme plante morte depuis longtemps. Tels taient les secrets que connaissait Paracelse, et c'est en employant aux usages de la mdecine ces forces caches de la nature, qu'il se fit tant d'admirateurs et tant d'ennemis. Paracelse tait loin d'ailleurs d'tre un bonhomme comme Postel, il tait naturellement agressif et batailleur ; son gnie familier tait cach, disait-il, dans le pommeau de sa grande pe, et il ne la quittait jamais. Sa vie fut une lutte incessante ; il voyageait, il disputait, il crivait, il enseignait. Il tait plus curieux de rsultats physiques que de conqutes morales, aussi fut-il le premier des magiciens oprateurs et le dernier des sages adeptes. Sa philosophie tait toute de sagacit, aussi l'intitulait-il lui-mme philosophia sagax. Il a plus devin que personne sans avoir jamais rien su compltement. Rien n'gale ses intuitions, si ce n'est la tmrit de ses commentaires. C'tait l'homme des expriences hardies, il s'enivrait de ses opinions et de sa parole, il s'enivrait mme autrement, si l'on en croit ses chroniqueurs. Les crits qu'il a laisss sont prcieux pour la science, mais il faut les lire avec prcaution ; on peut l'appeler le divin Paracelse, en prenant cet adjectif dans le sens de divinateur, c'est un oracle, mais ce n'est pas un vrai matre ; c'est comme mdecin surtout qu'il est grand, puisqu'il avait trouv la mdecine universelle : il ne put toutefois conserver sa propre vie, et il mourut encore jeune, puis par ses travaux et par ses excs, laissant aprs lui un nom d'une gloire fantastique et douteuse, fonde sur des dcouvertes dont ses contemporains ne profitrent pas. Il mourut sans avoir dit son dernier mot, et il est un de ces personnages mystrieux dont on peut dire comme d'Hnoch et de saint Jean : Il n'est pas mort, et il reviendra visiter la terre
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avant le dernier jour !

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CHAPITRE V - SORCIERS ET MAGICIENS CLBRES.

SOMMAIRE.-La Divine comdie et le Roman de la rose.-La Renaissance.-Dmls de Martin Luther et du diable.-Catherine de Mdicis.-Henri III et Jacques Clment-Les rose-croix.-Henri Kunrath.-Osvald Crollius.-Les alchimistes et les magiciens au commencement du XVIIe sicle. On a multipli les commentaires et les tudes sur l'oeuvre de Dante, et personne, que nous sachions, n'en a signal le principal caractre. L'oeuvre du grand Gibelin est une dclaration de guerre la papaut par la rvlation hardie des mystres. L'pope de Dante est joannite et gnostique, c'est une application hardie des figures et des nombres de la kabbale aux dogmes chrtiens, et une ngation secrte de tout ce qu'il y a d'absolu, dans ces dogmes ; son voyage travers les mondes surnaturels s'accomplit comme l'initiation aux mystres d'leusis et de Thbes. C'est Virgile qui le conduit et le protge dans les cercles du nouveau Tartare, comme si Virgile, le tendre et mlancolique prophte des destines du fils de Pollion, tait aux yeux du pote florentin le pre illgitime, mais vritable de l'pope chrtienne. Grce au gnie paen de Virgile, Dante chappe ce gouffre sur la porte duquel il avait lu une sentence de dsespoir, il y chappe en mettant sa tte la place de ses pieds et ses pieds la place de sa tte, c'est--dire en prenant le contrepied du dogme, et alors il remonte la lumire en se servant du dmon lui-mme comme d'une chelle monstrueuse ; il chappe l'pouvante force d'pouvante, l'horrible force d'horreur. L'enfer, semble-t-il dire, n'est une impasse que pour ceux qui ne savent pas se retourner ; il prend le diable rebrousse-poil, s'il m'est permis d'employer ici cette expression familire, et s'mancipe par son audace. C'est dj le protestantisme dpass, et le pote des ennemis de Rome a dj devin Faust montant au ciel sur la tte de Mphistophls vaincu. Remarquons aussi que l'enfer de Dante n'est
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qu'un purgatoire ngatif. Expliquons-nous : son purgatoire semble s'tre form dans son enfer comme dans un moule, c'est le couvercle et comme le bouchon du gouffre, et l'on comprend que le titan florentin en escaladant le paradis voudrait jeter d'un coup de pied le purgatoire dans l'enfer. Son ciel se compose d'une srie de cercles kabbalistiques diviss par une croix comme le pantacle d'zchiel ; au centre de cette croix fleurit une rose, et nous voyons apparatre pour la premire fois expos publiquement et presque catgoriquement expliqu le symbole des rose-croix. Nous disons pour la premire fois, parce que Guillaume de Lorris, mort en 1260, cinq ans avant la naissance d'Alighieri, n'avait pas achev son Roman de la rose, qui fut continu par Clopinel, un demi-sicle plus tard. On ne dcouvrira pas sans tonnement que le Roman de la rose et la Divine comdie sont les deux formes opposes d'une mme oeuvre : l'initiation l'indpendance de l'esprit, la satire de toutes les institutions contemporaines et la formule allgorique des grands secrets de la Socit des rose-croix. Ces importantes manifestations de l'occultisme concident avec l'poque de la chute des templiers, puisque Jean de Meung ou Clopinel, contemporain de la vieillesse de Dante, florissait pendant ses plus belles annes la cour de Philippe le Bel. Le Roman de la rose est l'pope de la vieille France. C'est un livre profond sous une forme lgre, c'est une rvlation aussi savante que celle d'Apule des mystres de l'occultisme. La rose de Flamel, celle de Jean de Meung et celle de Dante sont nes sur le mme rosier. Dante avait trop de gnie pour tre un hrsiarque. Les grands hommes impriment l'intelligence un mouvement qui se prouve plus tard par des actes dont l'initiative appartient aux mdiocrits remuantes. Dante n'a peut-tre jamais t lu, et n'et certainement jamais t compris par Luther. Cependant l'oeuvre des Gibelins fconde par la puissante pense du pote, souleva lentement l'empire contre la papaut, en se perptuant sous divers noms de sicle en sicle, et rendit enfin l'Allemagne protestante. Ce n'est certainement pas Luther qui a fait la rforme, mais la rforme s'est empare de Luther et l'a pouss en avant. Ce moine aux paules carres n'avait que de l'enttement et de l'audace, mais c'tait l'instrument qu'il fallait aux ides rvolutionnaires. Luther tait le
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Danton de la thologie anarchique ; superstitieux et tmraire, il se croyait obsd par le diable ; le diable lui dictait des arguments contre l'glise, le diable le faisait raisonner, draisonner et surtout crire. Ce gnie inspirateur de tous les Cans ne demandait alors que de l'encre, bien sr qu'avec cette encre distille par la plume de Luther, il ferait bientt des flots de sang. Luther le sentait et il hassait le diable parce que c'tait encore un matre ; un jour il lui lana son critoire la tte comme s'il voulait le rassasier par cette violente libation. Luther jetant son encrier la tte du diable, nous rappelle ce factieux rgicide qui, en signant la mort de Charles Ier, barbouilla d'encre ses complices. Plutt Turc que papiste ! c'tait la devise de Luther ; et en effet le protestantisme n'est au fond, comme l'islamisme, que le disme pur organis en culte conventionnel, et n'en diffre que par des restes de catholicisme mal effac. Les protestants sont, au point de vue de la ngation du dogme catholique, des musulmans avec quelques superstitions de plus et un prophte de moins. Les hommes renoncent plus volontiers Dieu qu'au diable, les apostats de tous les temps l'ont assez prouv. Les disciples de Luther, diviss bientt par l'anarchie, n'avaient plus entre eux qu'un lien de croyance commune, ils croyaient tous Satan, et ce spectre grandissant mesure que leur esprit de rvolte les loignait de Dieu, arrivait des proportions terribles. Carlostad, archidiacre de Wurtemberg, tant un jour en chaire, vit entrer dans le temple un homme noir qui s'assit devant lui, et le regarda pendant tout le temps de son sermon avec une fixit terrible ; il se trouble, descend de chaire, interroge les assistants ; personne n'a vu le fantme. Carlostad revient chez lui tout pouvant, le plus jeune de ses fils vient au-devant de lui, et lui raconte qu'un inconnu vtu de noir est venu le demander et a promis de revenir dans trois jours. Plus de doute pour l'hallucin ; le visiteur n'est autre que le spectre de la vision. La frayeur lui donne la fivre, il se met au lit et meurt avant le troisime jour. Ces malheureux sectaires avaient peur de leur ombre, leur conscience tait reste catholique et les damnait impitoyablement. Luther se promenant un soir avec sa femme Catherine de Bora, regarda le ciel plein d'toiles, et dit demi-voix avec un profond soupir : Beau ciel que je ne verrai jamais !-Eh quoi, dit la femme, pensez-vous donc tre rprouv ?-Qui
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sait, dit Luther, si Dieu ne nous punira pas d'avoir t infidles nos voeux ? Peut-tre qu'alors si Catherine, en le voyant douter ainsi de lui-mme, l'et abandonn en le maudissant, le rformateur, bris par cet avertissement divin, et reconnu combien il avait t criminel en trahissant l'glise sa premire pouse, et eut tourn des yeux en larmes vers le clotre qu'il avait lui-mme abandonn ! Mais Dieu qui rsiste aux superbes, ne le trouva pas digne sans doute de cette salutaire douleur. La comdie sacrilge du mariage de Luther avait t le chtiment providentiel de son orgueil, et comme il persvra dans son pch, son chtiment ne le quitta pas et le ridiculisa jusqu' la fin. Il mourut entre le diable et sa femme, effray de l'un et fort embarrass de l'autre. La corruption et la superstition s'accommodent bien ensemble. L'poque de la renaissance dbauche, perscutrice et crdule, ne fut certes pas la renaissance de la raison. Catherine de Mdicis tait sorcire, Charles IX consultait les ncromants, Henri III faisait des parties de dvotion et de dbauche. C'tait alors le bon temps des astrologues, bien qu'on en torturt quelques-uns de temps en temps pour les forcer changer leurs prdictions. Les sorciers de cour cette poque se mlaient d'ailleurs toujours un peu d'empoisonnements et mritaient assez la corde. Trois-chelles, le magicien de Charles IX, tait prestidigitateur et fripon ; il se confessa un jour au roi, et ce n'taient pas peccadilles que ses mfaits ; le roi lui fit grce avec menace de pendaison en cas de rechute. Trois-chelles retomba et fut pendu. Lorsque la ligue eut jur la mort du faible et misrable Henri III, elle eut recours aux envotements de la magie noire. L'toile assure que l'image en cire du roi tait place sur les autels o les prtres ligueurs disaient la messe, et qu'on perait cette image avec un canif en prononant une oraison de maldictions et d'anathme. Comme le roi ne mourait pas assez vite, on en conclut qu'il tait sorcier. Des pamphlets coururent o Henri III tait reprsent tenant des conventicules o les crimes de Sodome et de Gomorrhe n'taient que le prlude d'attentats plus inous et plus affreux. Le roi, disait-on, avait parmi ses mignons un personnage inconnu qui tait le diable en personne ; on enlevait des jeunes vierges que ce prince prostituait violemment Belzbut ; le peuple croyait ces fables, et il se trouva
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enfin un fanatique pour excuter les menaces de l'envotement. Jacques Clment eut des visions et entendit des voix imprieuses qui lui commandaient de tuer le roi. Cet hallucin courut au rgicide comme un martyr, et mourut en riant comme les hros de la mythologie scandinave. Des chroniqueurs scandaleux ont prtendu qu'une grande dame de la cour avait uni aux inspirations de la solitude du moine, le magntisme de ses caresses : cette anecdote manque de probabilit. La chastet du moine entretenait son exaltation, et s'il et commenc vivre de la vie fatale des passions, une soif insatiable de plaisir se ft empare de tout son tre, et il n'et plus voulu mourir. Pendant que les guerres de religion ensanglantaient le monde, les socits secrtes de l'illuminisme, qui n'taient que des coles de thurgie et de haute magie, prenaient de la consistance en Allemagne. La plus ancienne de ces socits parat avoir t celle des rose-croix dont les symboles remontent au temps des Guelfes et des Gibelins, comme nous le voyons par les allgories du pome de Dante, et par les figures du Roman de la rose. La rose, qui a t de tout temps l'emblme de la beaut, de la vie, de l'amour et du plaisir, exprimait mystiquement la pense secrte de toutes les protestations manifestes la renaissance. C'tait la chair rvolte contre l'oppression de l'esprit ; c'tait la nature se dclarant fille de Dieu, comme la grce ; c'tait l'amour qui ne voulait pas tre touff par le clibat ; c'tait la vie qui ne voulait plus tre strile, c'tait l'humanit aspirant une religion naturelle, toute de raison et d'amour, fonde sur la rvlation des harmonies de l'tre, dont la rose tait pour les initis le symbole vivant et fleuri. La rose, en effet, est un pantacle, elle est de forme circulaire, les feuilles de la corolle sont tailles en coeur, et s'appuient harmonieusement les unes sur les autres ; sa couleur prsente les nuances les plus douces des couleurs primitives, son calice est de pourpre et d'or. Nous avons vu que Flamel, ou plutt le livre du juif Abraham, en faisait le signe hiroglyphique de l'accomplissement du grand oeuvre. Telle est la clef du roman de Clopinel et de Guillaume de Lorris. La conqute de la rose tait le problme pos par l'initiation la science pendant que la religion travaillait prparer et tablir le triomphe universel, exclusif et dfinitif de la croix.
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Runir la rose la croix, tel tait le problme pos par la haute initiation, et en effet la philosophie occulte tant la synthse universelle, doit tenir compte de tous les phnomnes de l'tre. La religion, considre uniquement comme un fait physiologique, est la rvlation et la satisfaction d'un besoin des mes. Son existence est un fait scientifique : la nier, ce serait nier l'humanit elle-mme. Personne ne l'a invente, elle s'est forme comme les lois, comme les civilisations, par les ncessits de la vie morale ; et considre seulement ce point de vue philosophique et restreint, la religion doit tre regarde comme fatale si l'on explique tout par la fatalit, et comme divine si l'on admet une intelligence suprme la source des lois naturelles. Il suit de l que le caractre de toute religion proprement dite tant de relever directement de la divinit par une rvlation surnaturelle, nul autre mode de transmission ne donnant au dogme une sanction suffisante, il faut en conclure que la vraie religion naturelle c'est la religion rvle, c'est--dire qu'il est naturel de n'adopter une religion qu'en la croyant rvle, toute vraie religion exigeant des sacrifices, et l'homme n'ayant jamais ni le pouvoir, ni le droit d'en imposer ses semblables, en dehors et surtout au-dessus des conditions ordinaires de l'humanit. C'est en partant de ce principe rigoureusement rationnel que les rose-croix arrivaient au respect de la religion dominante, hirarchique et rvle. Ils ne pouvaient par consquent pas plus tre les ennemis de la papaut que de la monarchie lgitime, et s'ils conspiraient contre des papes et contre des rois, c'est qu'ils les considraient personnellement comme des apostats du devoir et des fauteurs suprmes de l'anarchie. Qu'est-ce, en effet, qu'un despote soit spirituel, soit temporel, sinon un anarchiste couronn ? C'est par cette considration qu'on peut expliquer le protestantisme et mme le radicalisme de certains grands adeptes plus catholiques que certains papes, et plus monarchiques que certains rois, de quelques adeptes excentriques, tels que Henri Khunrath et les vrais illumins de son cole. Henri Khunrath est un personnage peu connu de ceux qui n'ont pas fait des sciences occultes une tude particulire ; c'est pourtant un matre et un matre du premier ordre ; c'est un prince souverain de la rose-croix, digne sous tous les rapports de ce titre scientifique et mystique. Ses pantacles
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sont splendides comme la lumire du Sohar, savants comme Trithme, exacts comme Pythagore, rvlateurs du grand oeuvre comme le livre d'Abraham et de Nicolas Flamel. Henri Khunrath tait chimiste et mdecin, il tait n en 1502, et il avait quarante-deux ans, lorsqu'il parvint la haute initiation thosophique. Le plus remarquable de ses ouvrages, son Amphithtre de la sagesse ternelle, tait publi en 1598, car l'approbation de l'empereur Rodolphe qui s'y trouve annexe est date du 1er juin de cette mme anne. L'auteur, bien qu'il ft profession d'un protestantisme radical, y revendique hautement le nom de catholique et d'orthodoxe ; il dclare avoir en sa possession, mais garder secrte comme il convient, une clef de l'apocalypse, clef triple et unique comme la science universelle. La division du livre est septnaire, et il y partage en sept degrs l'initiation la haute philosophie ; le texte est un commentaire mystique des oracles de Salomon ; l'ouvrage se termine par des tableaux synoptiques, qui sont la synthse de la haute magie et de la kabbale occulte, en tout ce qui peut tre crit et publi verbalement. Le reste, c'est--dire la partie sotrique et indicible de la science, est exprim par de magnifiques pantacles dessins et gravs avec soin. Ces pantacles sont au nombre de neuf. Le premier, contient le dogme d'Herms. Le deuxime, la ralisation magique. Le troisime reprsente le chemin de la sagesse et les travaux prparatoires de l'oeuvre. Le quatrime reprsente la porte du sanctuaire claire par sept rayons mystiques. Le cinquime est une rose de lumire, au centre de laquelle une forme humaine tend ses bras en forme de croix. Le sixime reprsente le laboratoire magique de Khunrath, avec son oratoire kabbalistique, pour dmontrer la ncessit d'unir la prire au travail. Le septime est la synthse absolue de la science. Le huitime exprime l'quilibre universel. Le neuvime rsume la doctrine particulire de Khunrath avec une nergique protestation contre tous ses dtracteurs. C'est un pantacle hermtique encadr dans une caricature allemande pleine de verve et de
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nave colre. Les ennemis du philosophe sont travestis en insectes, en oisons brids, en boeufs et en nes, le tout orn de lgendes latines et de grosses pigrammes en allemand ; Khunrath y est reprsent droite et gauche, en costume de ville et en costume de cabinet, faisant face ses adversaires, soit au dedans, soit au dehors : en habit de ville, il est arm d'une pe et marche sur la queue d'un scorpion ; en costume de cabinet, il est muni de pincettes et marche sur la tte d'un serpent ; au dehors il dmontre, et chez lui il enseigne, comme ses gestes le font assez comprendre, toujours la mme vrit sans craindre le souffle impur de ses adversaires, souffle si pestilentiel pourtant que les oiseaux du ciel tombent morts leurs pieds. Cette planche trs curieuse manque dans un grand nombre d'exemplaires de l'Amphithtre de Khunrath. Ce livre extraordinaire contient tous les mystres de la plus haute initiation ; il est, comme l'auteur l'annonce dans son titre mme : Christiano-kabbalistique, divino-magique, physico-chimique, triple unique et universel. C'est un vritable manuel de haute magie et de philosophie hermtique, et l'on ne saurait trouver ailleurs, si ce n'est dans le Sepher Jsirah et le Sohar, une plus complte et plus parfaite initiation. Dans les quatre importants corollaires qui suivent l'explication de la troisime figure, Khunrath tablit : 1. Que la dpense faire pour le grand oeuvre ( part l'entretien et les dpenses personnelles de l'oprateur) ne doit pas excder la somme de trente thalers ; j'en parle sciemment, ajoute l'auteur, l'ayant appris de quelqu'un qui le savait. Ceux qui dpensent davantage se trompent et perdent leur argent. Ces mots : l'ayant appris de quelqu'un qui le savait, prouvent que Khunrath ou n'a pas fait lui-mme la pierre philosophale, ou ne veut pas dire qu'il l'a faite, et cela par crainte des perscutions. Khunrath tablit ensuite l'obligation pour l'adepte, de ne consacrer ses usages personnels que la dixime partie de sa richesse et consacrer tout le reste la gloire de Dieu et aux oeuvres de charit. Troisimement, il affirme que les mystres du christianisme et ceux de la nature s'expliquant et s'illustrant rciproquement, le rgne futur du Messie (le messianisme) s'tablit sur la double base de la science et de la foi, en sorte que le livre de la nature confirmant les oracles de l'vangile, on
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pourra convaincre par la science et par la raison les juifs et les mahomtans de la vrit du christianisme, si bien qu'avec le concours de la grce divine, ils seront infailliblement convertis la religion de l'unit ; il termine enfin par cette sentence : SIGILLUM NATURAE ET ARTIS SIMPLICITAS. Le cachet de la nature et de l'art, c'est la simplicit. Du temps de Khunrath, vivait un autre mdecin initi, philosophe hermtique et continuateur de la mdecine de Paracelse ; c'tait Oswald Crollius, auteur du Livre des signatures, ou de la vraie et vivante anatomie du grand et du petit monde. Dans cet ouvrage dont la prface est un abrg fort bien fait de la philosophie hermtique, Crollius cherche tablir que Dieu et la nature ont en quelque sorte sign tous leurs ouvrages, et que tous les produits d'une force quelconque de la nature portent, pour ainsi dire, l'estampille de cette force imprime en caractres indlbiles, en sorte que l'initi aux critures occultes puisse lire livre ouvert les sympathies et les antipathies des choses, les proprits des substances et tous les autres secrets de la cration. Les caractres des diffrentes critures seraient primitivement emprunts ces signatures naturelles qui existent dans les toiles et dans les fleurs, sur les montagnes et sur le plus humble caillou. Les figures des cristaux, les cassures des minraux, seraient des empreintes de la pense que le Crateur avait en les formant. Cette ide est pleine de posie et de grandeur, mais il manque une grammaire cette langue mystrieuse des mondes, il manque un vocabulaire raisonn ce verbe primitif et absolu. Le roi Salomon seul passe pour avoir accompli ce double travail ; or les livres occultes de Salomon sont perdus : Crollius entreprenait donc non pas de les refaire, mais de retrouver les principes fondamentaux de cette langue universelle du Verbe crateur. Par ces principes on reconnatrait que les hiroglyphes primitifs forms des lments mmes de la gomtrie correspondraient aux lois constitutives et essentielles des formes dtermines par les mouvements alterns ou combins que dcident les attractions quilibrantes ; on reconnatrait leur seule figure extrieure les simples et les composs, et par les analogies des figures avec les nombres, on pourrait faire une classification mathmatique de toutes les substances rvles par les lignes de leurs surfaces. Il y a au fond de ces aspirations, qui sont des rminiscences de la science dnique,
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tout un monde de dcouvertes venir pour les sciences. Paracelse les avait pressenties, Crollius les indique, un autre viendra pour les raliser et les dmontrer. La folie d'hier sera le gnie de demain, et le progrs saluera ces sublimes chercheurs qui avaient devin ce monde perdu et retrouv cette Athlantide du savoir humain ! Le commencement du XVIIe sicle fut la grande poque de l'alchimie, alors parurent : Philippe Muller, Jean Thorneburg, Michel Mayer, Ortelius, Poterius, Samuel Northon, le baron de Beausoleil, David Planiscampe, Jean Duchesne, Robert Flud, Benjamin Mustapha, le prsident d'Espagnet, le cosmopolite qu'il fallait nommer le premier, de Nuisement, qui a traduit et publi les remarquables crits du cosmopolite, Jean-Baptiste Van Helmont, Irne Philalthe, Rodolphe Glauber, le sublime cordonnier Jacob Boehm. Les principaux de ces initis s'adonnaient aux recherches de la haute magie, et en cachaient avec soin le nom dcri sous les apparences des recherches hermtiques. Le Mercure des sages qu'ils voulaient trouver et donner leurs disciples, c'tait la synthse scientifique et religieuse, c'tait la paix qui rside dans la souveraine unit. Les mystiques n'taient alors que les croyants aveugles des vritables illumins, et l'illuminisme proprement dit n'tait que la science universelle de la lumire. En 1623, au printemps, on trouva affiche dans les rues de Paris cette trange proclamation : Nous, dputs des frres rose-croix, faisons sjour visible et invisible dans cette ville, par la grce du Trs-Haut, vers lequel se tourne le coeur des sages ; nous enseignons, sans aucune sorte de moyens extrieurs, parler les langues des pays que nous habitons, et nous tirons les hommes, nos semblables, de la terreur et de la mort. S'il prend envie quelqu'un de nous voir par curiosit seulement, il ne communique jamais avec nous ; mais si sa volont le porte rellement et de fait s'inscrire sur les registres de notre confraternit, nous, qui jugeons des penses, lui ferons voir la vrit de nos promesses, tellement que nous ne mettons point le lieu de notre demeure, puisque la pense, jointe la volont relle du lecteur, sera capable de nous faire connatre lui et lui nous.
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L'opinion se proccupa alors de cette manifestation mystrieuse, et si quelqu'un alors demandait hautement ce que c'tait que les frres rose-croix, souvent un personnage inconnu prenait part le questionneur, et lui disait gravement : Prdestins la rforme qui doit s'accomplir bientt dans tout l'univers, les rose-croix sont les dpositaires de la suprme sagesse, et paisibles possesseurs de tous les dons de la nature, ils peuvent les dispenser leur gr. En quelque lieu qu'ils soient, ils connaissent mieux toutes les choses qui se passent dans le reste du monde, que si elles leur taient prsentes ; ils ne sont sujets ni la faim ni la soif, et n'ont craindre ni la vieillesse ni les maladies. Ils peuvent commander aux esprits et aux gnies les plus puissants. Dieu les a couverts d'une nue pour les dfendre de leurs ennemis, et on ne peut les voir que quand ils le veulent, et-on des yeux plus perants que ceux de l'aigle. Ils tiennent leurs assembles gnrales dans les pyramides d'Egypte. Mais ces pyramides sont pour eux comme le rocher d'o jaillissait la source de Mose, elles marchent avec eux dans le dsert, et les suivront jusqu' leur entre dans la terre promise.

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SOMMAIRE.-Gaufridi, Urbain Grandier, Boul et Picart, le pre Girard et mademoiselle Cadire.-Phnomnes des convulsions.-Anecdotes diverses. L'auteur grec qui a crit la description du tableau allgorique de Cebs finit son oeuvre par cette conclusion admirable : Il n'y a qu'un bien vritable dsirer, c'est la sagesse ; et il n'y a qu'un mal craindre, c'est la folie. Le mal moral en effet, la mchancet, le crime, ne sont autre chose qu'une folie vritable : et le pre Hilarion Tissot a toutes les sympathies de notre coeur, lorsqu'il rpte sans cesse dans ses brochures follement courageuses qu'au lieu de punir les criminels, il faudrait les soigner et les gurir. Nous disons les sympathies de notre coeur, parce que notre raison proteste contre cette trop charitable interprtation du crime dont les consquences seraient de dtruire la sanction de la morale en dsarmant la loi. Nous comparons la folie l'ivresse, et considrant que l'ivresse est presque toujours volontaire, nous applaudissons la sagesse des juges qui, ne regardant pas la perte spontane de la raison comme une excuse, punissent sans piti les dlits et les crimes commis dans l'ivresse. Un jour viendra mme peut-tre o l'ivresse sera compte parmi les circonstances aggravantes, et o tout tre intelligent qui se mettra volontairement hors de la raison, se trouvera hors de la loi. La loi n'est-elle pas la raison de l'humanit ? Malheur l'homme qui s'enivre soit de vin, soit d'orgueil, soit de haine, soit mme d'amour ! Il est aveugle, il est injuste, il est le jouet de la fatalit ; c'est un flau qui marche, c'est une calamit vivante ; il peut tuer, il peut violer ; c'est un fou sans chane ; haro sur lui ! La socit a droit de se dfendre ; c'est plus que son droit, c'est son devoir, car elle a des enfants. Ces rflexions nous viennent au sujet des procs de magie dont nous avons
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rendre compte. On a trop accus l'glise et la socit de meurtre judiciaire sur des fous ; nous admettons que les sorciers taient des fous sans doute, mais c'taient des fous de perversit ; si parmi eux quelques innocents malades ont pri, ce sont des malheurs dont l'glise et la socit ne sauraient tre responsables. Tout homme condamn suivant les lois de son pays et les formes judiciaires de son temps, est justement condamn, son innocence possible n'appartient plus qu' Dieu ; devant les hommes il est et doit rester coupable. Ludwig Tieck, dans un remarquable roman intitul le Sabbat des sorcires, met en scne une sainte femme, une pauvre vieille puise de macrations, la tte affaiblie par les jenes et les prires, qui, pleine d'horreur pour les sorciers, et dispose par excs d'humilit s'accuser de tous les crimes, finit par se croire en effet sorcire, s'en accuse, en est convaincue par erreur et par prvention, puis est brle vive. Cette histoire ft-elle vraie, que prouverait-elle ? Qu'une erreur judiciaire est possible, rien de plus, rien de moins. Mais si l'erreur judiciaire est possible en fait, elle ne saurait l'tre en droit : autrement que deviendrait la justice humaine ? Socrate condamn mort aurait pu fuir, et ses juges eux-mmes lui en eussent fourni les moyens, mais il respecta les lois et voulut mourir. C'est aux lois et non aux tribunaux du moyen ge qu'il faut s'en prendre de la rigueur de certaines sentences. Mais Gilles de Laval, dont nous ayons racont les crimes et le supplice, fut-il injustement condamn, et devait-on l'absoudre parce qu'il tait fou ? taient-elles innocentes ces horribles folles qui composaient des philtres avec la moelle des petits enfants ? La magie noire d'ailleurs tait la folie gnrale de cette malheureuse poque : les juges, force d'tudier les questions de sorcellerie finissaient quelquefois par se croire sorciers eux-mmes. La sorcellerie, dans plusieurs localits, devenait pidmique, et les supplices semblaient multiplier les coupables. On peut voir dans les dmonographes, tels que Delancre, Delrio, Sprenger, Bodin, Torre-Blanca et les autres, les rcits d'un grand nombre de procs dont les dtails sont aussi fastidieux que rvoltants. Les condamns sont pour la plupart des hallucins et des idiots, mais des idiots mchants et des hallucins dangereux ; les passions rotiques, la cupidit et la haine sont
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les causes principales de l'garement de leur raison : ils taient capables de tout. Sprenger dit que les sorcires s'entendaient avec les sages-femmes pour leur acheter des cadavres d'enfants nouveau-ns. Les sages-femmes tuaient ces innocents au moment mme de leur naissance, en leur enfonant de longues aiguilles dans le cerveau, on dclarait un enfant mort et on l'enterrait. La nuit venue, les stryges grattaient la terre et en arrachaient le cadavre, elles le faisaient bouillir dans une chaudire avec des herbes narcotiques et vnneuses, puis distillaient, alambiquaient, mlangeaient cette glatine humaine. Le liquide servait d'lixir de longue vie, le solide tait broy et incorpor aux graisses de chat noir mlanges de suie qui servaient aux frictions magiques. Le coeur se soulve de dgot la lecture de ces rvlations abominables, et l'indignation fait taire la piti ; mais lorsqu'on en vient aux procdures, lorsqu'on voit la crdulit et la cruaut des juges, les fausses promesses de grce qu'ils emploient pour obtenir des aveux, les tortures atroces, les visites obscnes, les prcautions honteuses et ridicules, puis aprs tout cela, le bcher en place publique, l'assistance drisoire du clerg qui livre au bras sculier en demandant grce pour ceux qu'il voue la mort, on est forc de conclure qu'au milieu de tout ce chaos, la religion seule reste sainte, mais que les hommes sont tous galement des idiots ou des sclrats. Ainsi en 1598, un prtre limousin, nomm Pierre Aupetit, est brl vif pour des aveux ridicules qui lui ont t arrachs par la torture. A Dle, en 1599, on brle une femme nomme Antide Collas, parce que sa conformation sexuelle avait quelque chose de phnomnal, qu'on crut ne pouvoir expliquer que par un commerce infme avec Satan. La malheureuse, mise et remise la torture, dpouille, sonde, visite en prsence des mdecins et des juges, crase de honte et de douleurs, avoua tout pour en finir. Henri Boguet, juge de Saint-Claude, raconte lui-mme qu'il fit torturer une femme comme sorcire, parce qu'il manquait quelque chose la croix de son chapelet, signe certain de sorcellerie, au dire de ce froce imbcile. Un enfant de douze ans, styl par les inquisiteurs, vient accuser son pre de l'avoir men au sabbat. Le pre meurt en prison par suite de ses tortures, et l'on propose de faire brler l'enfant. Boguet s'y oppose et se fait un mrite de cette clmence.
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Une femme de trente-cinq ans, Rollande de Vernois, est oublie dans un cachot si glacial qu'elle promet de s'avouer coupable de magie, si on veut la laisser s'approcher du feu. Ds qu'elle sent la chaleur, elle tombe dans des convulsions affreuses, elle a la fivre et le dlire ; en cet tat on la met la torture, elle dit tout ce qu'on lui fait dire, elle est trane mourante au bcher. Un orage clate, la pluie teint le feu, Boguet se flicite alors de la sentence qu'il a rendue, puisque videmment cette femme que le ciel semblait dfendre, devait tre protge par le diable. Le mme Boguet a fait encore brler deux hommes, Pierre Gaudillon et le gros Pierre, pour avoir couru la nuit, l'un en forme de livre, l'autre en forme de loup. Mais le procs qui fit le plus de bruit au commencement du XVIIe sicle, fut celui de messire Louis Gaufridi, cur de la paroisse des Accoules Marseille. Le scandale de cette affaire donna un funeste exemple qui ne fut que trop tt suivi. Un prtre accus par des prtres ! un cur tran devant les tribunaux par ses confrres ! Constantin avait dit que s'il voyait un prtre dshonorer son caractre par un pch honteux, il le couvrirait de sa pourpre, c'tait une belle et royale parole. Le sacerdoce, en effet, doit tre impeccable, comme la justice est infaillible devant la morale publique. En dcembre 1610, une jeune fille de Marseille nomme Magdelaine de la Palud, tant alle en plerinage la Sainte-Baume, en Provence, y fut prise d'extase et de convulsions. Une autre dvote nomme Louise Capeau fut bientt atteinte du mme mal. Des dominicains et des capucins crurent la prsence du dmon, et firent des exorcismes. Magdelaine de la Palud et sa compagne donnrent alors le spectacle qui se renouvela si souvent un sicle plus tard lors de l'pidmie des convulsions. Elles criaient, se tordaient et demandaient tre battues et foules aux pieds, un jour six hommes marchrent en mme temps sur la poitrine de Magdelaine qui n'en ressentit aucune douleur ; en cet tat elle s'accusait des plus tranges drglements ; elle s'tait livre au diable corps et me, disait-elle ; elle avait t fiance au dmon par un prtre nomm Gaufridi. Au lieu d'enfermer cette folle, on l'couta, et les pres exorcistes dpchrent Marseille trois capucins pour informer secrtement les suprieurs ecclsiastiques de ce qui se passait la Sainte-Baume, et amener, s'il tait possible, sans violence et sans scandale le cur Gaufridi
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pour le confronter avec les prtendus dmons. Cependant on commenait crire les inspirations infernales des deux hystriques, c'taient des discours d'une dvotion ignorante et fanatique, prsentant la religion telle que la comprenaient les exorcistes eux-mmes. Les possdes semblaient raconter les rves de ceux qui les interrogeaient : c'tait exactement le phnomne des tables parlantes et des mdiums de notre temps. Les diables se donnaient des noms aussi incongrus que ceux des esprits amricains ; ils dclamaient contre l'imprimerie et contre les livres, faisaient des sermons dignes des capucins les plus fervents et les plus ignares. En prsence de ces dmons faits leur image et leur ressemblance, les pres ne doutrent plus de la vrit de la possession et de la vracit des esprits infernaux. Les fantmes de leur imagination malade prenaient un corps et leur apparaissaient vivants dans ces deux femmes dont les confessions obscnes surexcitaient leur curiosit et leur indignation pleines de secrtes convoitises, ils devinrent furieux et il leur fallut une victime : telles taient leurs dispositions lorsqu'on leur amena enfin le malheureux Louis Gaufridi. Gaufridi tait un prtre assez mondain, d'une figure agrable, d'un caractre faible et d'une moralit plus que suspecte, il avait t le confesseur de Magdelaine de la Palud, et lui avait inspir une implacable passion ; cette passion, change en haine par la jalousie, tait devenue une fatalit, elle entrana le malheureux prtre dans son tourbillon de folie qui le conduisit au bcher. Tout ce que pouvait dire l'accus pour se dfendre tait retourn contre lui. Il attestait Dieu et Jsus-Christ, et sa sainte mre et son prcurseur saint Jean-Baptiste, et on lui rpondait : vous rcitez merveille les litanies du sabbat ; par Dieu, vous entendez Lucifer, par Jsus-Christ, Belzbub, par la sainte Vierge, la mre apostate de l'Antchrist, par saint Jean-Baptiste, le faux prophte prcurseur de Gog et Magog... Puis on le mettait la torture, et on lui promettait sa grce s'il voulait signer les dclarations de Magdelaine de la Palud. Le pauvre prtre, perdu, circonvenu, bris, signa tout ce qu'on voulut : il en signa assez pour tre brl, et c'tait ce qu'on demandait. Les capucins de Provence donnrent enfin au peuple cet affreux spectacle, ils lui apprirent violer les privilges du sanctuaire, ils lui montrrent comment on tue les prtres, et le peuple s'en souvint plus
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tard. O saint temple, disait un rabbin tmoin des prodiges qui prcdrent la destruction de Jrusalem par Titus, saint temple, qu'as-tu donc ? Et pourquoi te fais-tu peur toi-mme ? Ni le saint-sige ni les vques ne protestrent contre le meurtre de Gaufridi, mais le XVIIIe sicle allait venir tranant la rvolution sa suite. Une des possdes qui avaient tu le cur des Accoules dclara un jour que le dmon la quittait pour aller prparer la perte d'un autre prtre, qu'elle nomma d'avance prophtiquement et sans le connatre ; elle le nomma Urbain Grandier. Alors rgnait le terrible cardinal de Richelieu, qui comprenait l'autorit absolue comme le salut des tats ; malheureusement les tendances du cardinal taient plutt politiques et habiles que vritablement chrtiennes. Ce grand esprit avait pour borne une certaine troitesse de coeur qui le rendait sensible l'offense personnelle, et implacable dans ses vengeances. Ce qu'il pardonnait le moins au talent, c'tait l'indpendance ; il voulait avoir les gens d'esprit pour auxiliaires, plutt que pour flatteurs, et il avait une certaine joie de dtruire tout ce qui voulait briller sans lui. Sa tte aspirait tout dominer, le pre Joseph tait son bras droit et Laubardemont son bras gauche. Il y avait alors en province, Loudun, un ecclsiastique d'un gnie remarquable et d'un grand caractre, il avait de la science et du talent, mais peu de circonspection ; fait pour plaire aux multitudes et pour attirer les sympathies des grands, il pouvait dans l'occasion devenir un dangereux sectaire ; le protestantisme alors remuait en France, et le cur de Saint-Pierre de Loudun, trop dispos aux ides nouvelles par son peu d'attrait pour le clibat ecclsiastique, pouvait devenir la tte de ce parti un prdicant plus brillant que Calvin et aussi audacieux que Luther, il se nommait Urbain Grandier. Dj des dmls srieux avec son vque avaient signal son habilet et son caractre inflexible, habilet malheureuse et maladroite, d'ailleurs, puisqu'il en avait appel de ses puissants ennemis au roi et non pas au cardinal ; le roi lui avait donn raison, le cardinal devait lui donner tort. Grandier tait retourn triomphant Loudun, et s'tait permis la fanfaronnade peu clricale d'y rentrer une branche de laurier la main. A
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dater de ce jour il fut perdu. Les religieuses ursulines de Loudun avaient alors pour suprieure, sous le nom de la mre Jeanne des anges, une certaine Jeanne de Belfiel, petite-fille du baron de Cose. Cette religieuse n'tait rien moins que fervente, et son couvent ne passait pas pour un des plus rguliers du pays, il s'y passait des scnes nocturnes qu'on attribuait des esprits. Les parents retiraient les pensionnaires, et la maison allait tre bientt dnue de toute ressource. Grandier avait quelques intrigues et ne les cachait pas assez, c'tait, d'ailleurs, un personnage trop en vue pour que l'oisivet d'une petite ville ne ft pas grand bruit de ses faiblesses. Les pensionnaires des Ursulines en entendaient parler avec mystre chez leurs parents, les religieuses en parlaient entre elles pour dplorer le scandale, et restaient toutes proccupes du personnage scandaleux, elles en rvrent ; elles le virent pendant la nuit apparatre dans les dortoirs avec des attitudes bien conformes ce qu'on disait de ses moeurs, elles poussrent des cris, se crurent obsdes, et voil le diable dans la maison. Les directeur de ces filles, mortels ennemis de Grandier, virent tout le parti qu'ils pouvaient tirer de cette affaire dans l'intrt de leur rancune et dans l'intrt du couvent. On fit des exorcismes en secret d'abord, puis en public. Les amis de Grandier sentaient qu'il se tramait quelque chose et pressaient le cur de Saint-Pierre du March de permuter ses bnfices, et de quitter Loudun. Tout s'appaiserait ds qu'on le verrait parti ; mais Grandier tait un vaillant homme, il ne savait pas ce que c'tait que de cder la calomnie, il resta, et fut arrt un matin comme il entrait dans son glise, revtu de ses habits sacerdotaux. A peine arrt, Grandier fut trait en criminel d'tat, ses papiers furent saisis, les scells apposs ses meubles, et lui-mme fut conduit sous bonne garde la forteresse d'Angers. Pendant ce temps on lui prparait Loudun un cachot qui semblait plus fait pour une bte froce que pour un homme. Richelieu, instruit de tout, avait dpch Laubardemont pour en finir avec Grandier, et avait fait dfendre au parlement de connatre de cette affaire. Si la conduite du cur de Saint-Pierre avait t celle d'un mondain, la tenue de Grandier, prisonnier et accus de magie, fut celle d'un hros et d'un
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martyr. L'adversit rvle ainsi les grandes mes, et il est beaucoup plus facile de supporter la souffrance que la prosprit. Il crivait sa mre : ... Je supporte mon affliction avec patience, et plains plus la vtre que la mienne. Je suis fort incommod, n'ayant point de lit ; tchez de me faire apporter le mien, car si le corps ne repose, l'esprit succombe. Enfin envoyez-moi un brviaire, une Bible et un saint Thomas, pour ma consolation ; au reste, ne vous affligez pas, j'espre que Dieu mettra mon innocence au jour... Dieu, en effet, prend tt ou tard le parti de l'innocence opprime, mais il ne la dlivre pas toujours de ses ennemis sur la terre, ou ne la dlivre que par la mort. Grandier devait bientt l'prouver. Ne faisons cependant pas les hommes plus mchants qu'ils ne sont en effet : les ennemis de Grandier ne croyaient pas son innocence, ils le poursuivaient avec rage, mais c'tait un grand coupable qu'ils croyaient poursuivre. Les phnomnes hystriques taient alors mal connus et le somnambulisme entirement ignor : les contorsions des religieuses, leurs mouvements en dehors des habitudes et des forces humaines, les preuves qu'elles donnaient d'une seconde vue effrayante, tout cela tait de nature convaincre les moins crdules. Un athe clbre de ce temps-l, le sieur de Kriolet, conseiller au parlement de Bretagne, vint voir les exorcismes pour s'en moquer. Les religieuses qui ne l'avaient jamais vu l'apostrophrent par son nom et rvlrent tout haut des pchs que le conseiller croyait bien n'avoir fait connatre personne. Sa conscience fut bouleverse et il passa d'un extrme l'autre, comme font tous les naturels emports ; il pleura, il se confessa, et se voua pour le reste de ses jours l'asctisme le plus rigoureux. Le sophisme des exorcistes de Loudun tait cet absurde paralogisme que M. de Mirville ose soutenir encore de nos jours : Le diable est l'auteur de tous les phnomnes qui ne s'expliquent pas par les lois connues de la nature. A cet aphorisme antilogique, ils en joignaient un autre dont ils faisaient en quelque sorte un article de foi. Le diable dment exorcis est forc de dire la vrit, et on peut l'admettre tmoigner en justice.
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Le malheureux Grandier n'tait donc pas livr des sclrats ; c'tait des fous furieux qu'il avait affaire ; aussi, forts de leur conscience, donnrent-ils cet incroyable procs la plus grande publicit. Jamais pareil scandale n'avait afflig l'glise : des religieuses hurlant, se tordant, se livrant aux gestes les plus obscnes, blasphmant, cherchant se jeter sur Grandier comme les bacchantes sur Orphe ; puis les choses les plus sacres de la religion mles ce hideux spectacle, tranes dans cette fange ; Grandier seul calme, haussant les paules et se dfendant avec dignit et douceur ; des juges ples, perdus, suant grosses gouttes, Laubardemont en robe rouge planant sur ce conflit comme le vautour qui attend un cadavre. Tel fut le procs d'Urbain Grandier. Disons-le hautement pour l'honneur de l'humanit : un complot pareil celui que supposerait l'assassinat juridique de cet homme, si l'on n'admet pas la bonne foi des exorcistes et des juges, est heureusement impossible. Les monstres sont aussi rares que les hros ; la foule se compose de mdiocrits aussi incapables de grands crimes que de grandes vertus. Les plus saints personnages de ce temps-l ont cru la possession de Loudun ; saint Vincent de Paul ne fut pas tranger cette histoire et fut appel en dire son avis. Richelieu lui-mme, qui, en tout cas peut-tre, et trouv moyen de se dbarrasser de Grandier, finit par le croire coupable. Sa mort fut le crime de l'ignorance et des prjugs de son temps, et ce fut une catastrophe bien plutt qu'un assassinat. Nous n'affligerons pas nos lecteurs du dtail de ses tortures : il demeura ferme, rsign, sans colre et n'avoua rien ; il n'affecta pas mme de mpriser ses juges, il pria avec douceur les exorcistes de l'pargner : Et vous, mes pres, leur disait-il, modrez la rigueur de mes tourments, et ne rduisez pas mon me au dsespoir. On sent travers ce sanglot de la nature qui se plaint, toute la mansutude du chrtien qui pardonne. Les exorcistes, pour cacher leur attendrissement, lui rpondaient par des invectives, et les excuteurs pleuraient. Trois des religieuses, dans un de leurs moments lucides, vinrent se prosterner devant le tribunal, en criant que Grandier tait innocent ; on crut que le dmon parlait par leur bouche, et cet aveu ne fit que hter le supplice. Urbain Grandier fut brl vif, le 18 aot 1634. Il fut patient et rsign
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jusqu' la fin. Lorsqu'on le descendit de la charrette, comme il avait les jambes brises, il tomba rudement le visage contre terre sans pousser un seul cri ou un seul gmissement. Un cordelier, nomm le pre Grillau, fendit alors la foule et vint relever le patient qu'il embrassa en pleurant : Je vous apporte, dit-il, la bndiction de votre mre, elle et moi nous prions Dieu pour vous.-Merci, mon pre, rpondit Grandier, vous seul ici avez piti de moi, consolez ma pauvre mre et servez-lui de fils. Le lieutenant du prvt, tout attendri, lui dit alors : Monsieur, pardonnez-moi la part que je suis forc de prendre votre supplice.-Vous ne m'avez pas offens, rpondit Grandier, vous tes oblig de remplir les devoirs de votre charge. On lui avait promis de l'trangler avant de le brler, mais quand le bourreau voulut tirer la corde elle se trouva noue, et le malheureux cur de Saint-Pierre tomba tout vivant dans le feu. Les principaux exorcistes, le pre Tranquille et le pre Lactance, moururent bientt aprs, dans les transports d'une frnsie furieuse ; le pre Surin, qui les remplaa, devint fou. Manoury, le chirurgien qui avait aid torturer Grandier, mourut poursuivi par le fantme de la victime. Laubardemont perdit son fils d'une manire tragique, et tomba lui-mme dans la disgrce de son matre ; les religieuses restrent idiotes ; tant il est vrai qu'il s'agissait d'une maladie terrible et contagieuse : la maladie mentale du faux zle et de la fausse dvotion. La Providence punit les hommes par leurs propres fautes, elle les instruit par les tristes consquences de leurs erreurs. Dix ans peine aprs la mort de Grandier, les scandales de Loudun se renouvelrent en Normandie. Des religieuses de Louviers accusrent deux prtres de les avoir ensorceles ; un de ces prtres tait mort, on viola la majest de la tombe pour en arracher le cadavre, les phnomnes de la possession furent les mmes qu' Loudun et qu' la Sainte-Baume. Ces filles hystriques traduisaient en langage ordurier les cauchemars de leurs directeurs ; les deux prtres, l'un mort et l'autre vivant, furent condamns au bcher. Chose horrible, on attacha au mme poteau un homme et un cadavre ! Le supplice de Mzence, cette fiction d'un pote paen, trouva des chrtiens pour la raliser, un peuple chrtien assista froidement cette excution sacrilge, et les pasteurs ne comprirent pas qu'en profanant ainsi le sacerdoce et la mort, ils donnaient l'impit un pouvantable signal.
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On appelait le XVIIe sicle, il vint teindre les bchers avec le sang des prtres, et comme il arrive presque toujours, ce furent les bons qui payrent pour les mchants. Le XVIIIe sicle tait commenc, et l'on brlait encore des hommes ; la foi tait dj perdue, et l'on abandonnait par hypocrisie le jeune Labarre aux plus horribles supplices pour avoir refus de saluer la procession. Voltaire tait alors au monde et sentait grandir dans son coeur une vocation pareille celle d'Attila. Les passions humaines profanaient la religion, et Dieu envoyait ce nouveau dvastateur pour reprendre la religion un monde qui n'en tait plus digne. En 1731, une demoiselle Catherine Cadire de Toulon accusa son confesseur, le pre Girard, jsuite, de sduction et de magie ; cette fille tait une extatique stigmatise qui avait pass longtemps pour une sainte ; ce fut toute une immonde histoire de pamoisons lascives, de flagellations secrtes, d'attouchements luxurieux... Quel lieu infme a des mystres pareils ceux d'une imagination clibataire et drgle par un dangereux mysticisme ? La Cadire ne fut pas crue sur parole, et le pre Girard chappa aux dangers d'une condamnation ; le scandale n'en fut pas moins immense, et le bruit qu'il fit eut un clat de rire pour cho : nous avons dit que Voltaire tait alors au monde. Les gens superstitieux avaient jusqu'alors expliqu les phnomnes extraordinaires par l'intervention du diable et des esprits ; l'cole de Voltaire, non moins absurde, nia contre toute vidence les phnomnes eux-mmes. Ce que nous ne pouvons pas expliquer vient du diable, disaient les uns. Ce que nous ne pouvons pas expliquer n'existe pas, rpondaient les autres. La nature, en reproduisant toujours dans des circonstances analogues les mmes sries de faits excentriques et merveilleux, protestait contre l'ignorance prsomptueuse des uns et la science borne des autres. n tous temps, des perturbations physiques ont accompagn certaines maladies nerveuses ; les fous, les pileptiques, les cataleptiques, les hystriques, ont des facults exceptionnelles, sont sujets des hallucinations contagieuses et produisent parfois, soit dans l'atmosphre, soit dans les objets qui les entourent, des commotions et des drangements. L'hallucin projette ses rves autour de lui, et il est tourment par son
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ombre ; le corps s'environne de ses reflets rendus difformes par les souffrances du cerveau ; on se mire alors en quelque sorte dans la lumire astrale dont les courants excessifs, agissant la manire de l'aimant, dplacent et font tourner les meubles ; on entend alors des bruits et des voix comme dans les rves. Ces phnomnes, rpts tant de fois de nos jours qu'ils sont devenus vulgaires, taient attribus par nos pres aux fantmes et aux dmons. La philosophie voltairienne trouva plus court de les nier, en traitant d'imbciles et d'idiots les tmoins oculaires des faits les plus incontestables. Quoi de plus avr, par exemple, que les merveilles des convulsions au tombeau du diacre Pris, et dans les runions des extatiques de saint Mdard ? Comment expliquer ces tranges secours que demandaient les convulsionnaires ? des milliers de coups de bche sur la tte, des pressions craser un hippopotame, des torsions de mamelles avec des pinces de fer, le crucifiement mme avec des clous enfoncs dans les pieds et les mains ? puis des contorsions surhumaines, des ascensions ariennes ? Les voltairiens n'ont voulu voir l que des grimaces et des gambades, les jansnistes criaient miracle et les vrais catholiques gmissaient ; mais la science qui seule devait intervenir pour expliquer cette fantasque maladie, la science se tenait l'cart : c'est elle seule pourtant qu'appartiennent maintenant les ursulines de Loudun, les religieuses de Louviers, les convulsionnaires et les mdiums amricains. Les phnomnes du magntisme ne la mettent-ils pas sur la voie des dcouvertes nouvelles ? La synthse chimique qui se prpare, n'amnera-t-elle pas d'ailleurs nos physiciens la connaissance de la lumire astrale ? Et cette force universelle une fois connue, qui empchera de dterminer la force, le nombre et la direction de ses aimants ? Ce sera toute une rvolution dans la science, on sera revenu la haute magie des Chaldens. On a beaucoup parl du presbytre de Cideville, MM. de Mirville, Gougenot Desmousseaux et autres croyants sans critique ont vu dans les choses tranges qui s'y passaient une rvlation contemporaine du diable ; mais les mmes choses sont arrives Saint-Maur, en 1706, tout Paris y courait. On entendait frapper de grands coups contre les murailles, les lits roulaient sans qu'on y toucht, les meubles se dplaaient : tout cela finit par une
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crise violente accompagne d'un profond vanouissement pendant lequel le matre de la maison, jeune homme de vingt-quatre vingt-cinq ans, d'une constitution frle et nerveuse, crut entendre des esprits lui parler longuement, sans pouvoir jamais rpter depuis un mot de ce qu'ils lui avaient dit. Voici une histoire d'apparition du commencement du XVIIIe sicle ; la navet du rcit en prouve l'authenticit, il y a certains caractres de vrit que les inventeurs n'imitent pas. Un bon prtre de la ville de Valogne, nomm Bzuel, tant pri dner, le 7 janvier 1708, chez une dame, parente de l'abb de Saint-Pierre, avec cet abb, leur conta, d'aprs leur dsir, l'apparition d'un de ses camarades, qu'il avait eue en plein jour il y a douze ans. En 1695, leur dit Bzuel, tant jeune colier d'environ quinze ans, je fis connaissance avec les deux enfants d'Abaqune, procureur, coliers comme moi. L'an tait de mon ge, le cadet avait dix-huit mois de moins, il s'appelait Desfontaines ; nous faisions nos promenades et toutes nos parties de plaisir ensemble ; et soit que Desfontaines et plus d'amiti pour moi, soit qu'il ft plus gai, plus complaisant, plus spirituel que son frre, je l'aimais aussi davantage. En 1696, nous promenant tous deux dans le clotre des Capucins, il me conta qu'il avait lu depuis peu une histoire de deux amis qui s'taient promis que celui qui mourrait le premier viendrait dire des nouvelles de son tat au vivant ; que le mort revint, et lui dit des choses surprenantes. Sur cela, Desfontaines me dit qu'il avait une grce me demander, qu'il me la demandait instamment : c'tait de lui faire une pareille promesse, et que, de son ct, il me la ferait ; je lui dis que je ne voulais point. Il fut plusieurs mois m'en parler souvent et trs srieusement ; je rsistais toujours. Enfin, vers le mois d'aot 1696, comme il devait partir pour aller tudier Caen, il me pressa tant, les larmes aux yeux, que j'y consentis. Il tira dans le moment deux petits papiers qu'il avait crits tout prts, l'un sign de son sang, o il me promettait, en cas de mort, de venir dire des nouvelles de son tat, l'autre o je lui promettais pareille chose. Je me piquai au doigt, il en sortit une goutte de sang avec lequel je signai mon nom ; il fut ravi d'avoir mon billet, et, en m'embrassant, il me fit mille remercments.
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Quelque temps aprs, il partit avec son frre. Notre sparation nous causa bien du chagrin ; nous nous crivions de temps en temps de nos nouvelles, et il n'y avait que six semaines que j'avais reu de ses lettres, lorsqu'il m'arriva ce que je m'en vais conter. Le 31 juillet 1697, un jeudi, il m'en souviendra toute ma vie, feu M. de Sortoville, auprs de qui je logeais, et qui avait eu de la bont pour moi, me pria d'aller un pr prs des Cordeliers, et d'aider presser ses gens qui faisaient du foin ; je n'y fus pas un quart d'heure que vers les deux heures et demie je me sentis tout d'un coup tourdi et pris d'une faiblesse ; je m'appuyais en vain sur ma fourche foin, il fallut que je me misse sur un peu de foin, o je fus environ une demi-heure reprendre mes esprits. Cela se passa ; mais comme jamais rien de semblable ne m'tait arriv, j'en fus surpris, et je craignis le commencement d'une maladie, il ne m'en resta cependant que peu d'impression le reste du jour ; il est vrai que la nuit je dormis moins qu' l'ordinaire. Le lendemain pareille heure, comme je menais au pr M. de Saint-Simon, petit-fils de M. de Sortoville, qui avait alors dix ans, je me trouvai en chemin attaqu d'une pareille faiblesse, je m'assis sur une pierre l'ombre. Cela se passa, et nous continumes notre chemin ; il ne m'arriva rien de plus ce jour-l, et la nuit je ne dormis gure. Enfin, le lendemain, deuxime jour d'aot, tant dans le grenier o on serrait le foin que l'on apportait du pr, prcisment la mme heure, je fus pris d'un pareil tourdissement et d'une pareille faiblesse, mais plus grande que les autres. Je m'vanouis et perdis connaissance. Un des laquais s'en aperut. On m'a dit qu'on me demanda alors qu'est-ce que j'avais ; et que je rpondis : J'ai vu ce que je n'aurais jamais cru ; mais il ne me souvient ni de la demande ni de la rponse. Cela cependant s'accorde ce qu'il me souvient avoir vu alors comme une personne nue mi-corps, mais que je ne reconnus cependant point. On m'aida descendre de l'chelle ; je me tenais bien aux chelons ; mais comme je vis Desfontaines, mon camarade, au bas de l'chelle, la faiblesse me reprit, ma tte s'en alla entre deux chelons et je perdis encore connaissance. On me descendit et on me mit sur une grosse poutre qui servait de sige sur la grande place des capucins ; je n'y vis plus alors M. de Sortoville, ni ses domestiques, quoique prsents ; mais apercevant Desfontaines vers le pied de l'chelle, qui me
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faisait signe de venir lui, je me reculai sur mon sige, comme pour lui faire place, et ceux qui me voyaient, et que je ne voyais pas, quoique j'eusse les yeux ouverts, remarqurent ce mouvement. Comme il ne venait point, je me levai pour aller lui ; il s'avana vers moi, me prit le bras gauche de son bras droit, et me conduisit, trente pas de l, dans une rue carte, me tenant ainsi accroch. Les domestiques croyant que mon tourdissement tait pass, et que j'allais quelques ncessits, s'en allrent chacun leur besogne, except un petit laquais qui vint dire M. de Sortoville que je parlais tout seul. M. de Sortoville crut que j'tais ivre ; il s'approcha, et m'entendit faire quelques questions et quelques rponses qu'il m'a dites depuis. Je fus l prs de trois quarts d'heure causer avec Desfontaines. Je vous ai promis, me dit-il, que si je mourais avant vous, je viendrais vous le dire. Je me noyai avant-hier la rivire de Caen ; peu prs cette heure-ci, j'tais la promenade avec tels et tels, il faisait grand chaud, il nous prit envie de nous baigner, il me vint une faiblesse dans la rivire, et je tombai au fond. L'abb de Mnil-Jean, mon camarade, plongea pour me reprendre, je saisis son pied ; mais, soit qu'il et peur que ce ne ft un saumon, parce que je le serrai bien fort, soit qu'il voult promptement remonter sur l'eau, il secoua si rudement le jarret, qu'il me donna un grand coup sur la poitrine, et me jeta au fond de la rivire, qui est l fort profonde. Desfontaines me conta ensuite tout ce qui leur tait arriv dans la promenade, et de quoi ils s'taient entretenus. J'avais beau lui faire des questions s'il tait sauv, s'il tait damn, s'il tait en purgatoire, si j'tais en tat de grce, et si je le suivrais de prs, il continua son discours comme s'il ne m'avait point entendu, et comme s'il n'et point voulu m'entendre. Je m'approchai plusieurs fois pour l'embrasser ; mais il me parut que je n'embrassais rien ; je sentais pourtant bien qu'il me tenait fortement par le bras, et que lorsque je tchais de dtourner ma tte pour ne le plus voir, parce que je ne le voyais qu'en m'affligeant, il me secouait le bras, comme pour m'obliger le regarder et l'couter. Il me parut toujours plus grand que je ne l'avais vu, et plus grand mme qu'il n'tait lors de sa mort, quoiqu'il et grandi depuis dix-huit mois que nous ne nous tions vus ; je le vis toujours mi-corps et nu, la tte nue
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avec ses beaux cheveux blonds, et un criteau blanc, entortill dans ses cheveux, sur son front, sur lequel il y avait de l'criture, o je ne pus lire que ces mots : In, etc. C'tait son mme son de voix : il ne me parut ni gai, ni triste, mais dans une situation calme et tranquille ; il me pria, quand son frre serait revenu, de lui dire certaines choses pour dire son pre et sa mre ; il me pria de dire les sept psaumes qu'il avait eus en pnitence le dimanche prcdent, qu'il n'avait pas encore rcits ; ensuite il me recommanda encore de parler son frre, et puis me dit adieu, s'loigna de moi en me disant : Jusques, jusques, qui tait le terme ordinaire dont il se servait quand nous nous quittions la promenade pour aller chacun chez nous. Il me dit que, lorsqu'il se noyait, son frre, en crivant une traduction, s'tait repenti de l'avoir laiss aller sans l'accompagner, craignant quelque accident : il me peignit si bien o il s'tait noy, et l'arbre de l'avenue de Louvigni o il avait crit quelques mots, que deux ans aprs, me trouvant avec le feu chevalier de Gotot, un de ceux qui taient avec lui lorsqu'il se noya, je lui marquai l'endroit mme, et qu'en comptant les arbres d'un certain ct, que Desfontaines m'avait spcifi, j'allai droit l'arbre, et je trouvai son criture : il me dit aussi que l'article des sept psaumes tait vrai, qu'au sortir de confession, ils s'taient dit leur pnitence ; son frre me dit depuis qu'il tait vrai qu' cette heure-l il crivait sa version, et qu'il se reprocha de n'avoir pas accompagn son frre. Comme je passai prs d'un mois sans pouvoir faire ce que m'avait dit Desfontaines l'gard de son frre, il m'apparut encore deux fois, avant dner, une maison de campagne o j'tais all dner, une lieue d'ici. Je me trouvai mal ; je dis qu'on me laisst, que ce n'tait rien, que j'allais revenir : j'allai dans le coin du jardin. Desfontaines m'ayant apparu, il me fit des reproches de ce que je n'avais pas encore parl son frre, et m'entretint encore un quart d'heure sans vouloir rpondre mes questions. En allant le matin Notre-Dame-de-la-Victoire, il m'apparut encore, mais pour moins de temps, et me pressa toujours de parler son frre, et me quitta en me disant toujours Jusques, jusques, et sans vouloir rpondre mes questions. C'est une chose remarquable que j'eus toujours une douleur l'endroit du bras qu'il m'avait saisi la premire fois, jusqu' ce que j'eusse parl son
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frre. Je fus trois jours que je ne dormais pas de l'tonnement o j'tais. Au sortir de la premire conversation, je dis M. de Varonville, mon voisin et mon camarade d'cole, que Desfontaines avait t noy, qu'il venait lui-mme de m'apparatre et de me le dire. Il s'en alla toujours courant chez les parents, pour savoir si cela tait vrai ; on en venait de recevoir la nouvelle ; mais, par un malentendu, il comprit que c'tait l'an. Il m'assura qu'il avait lu la lettre de Desfontaines, et il le croyait ainsi : je lui soutins toujours que cela ne pouvait pas tre, et que Desfontaines lui-mme m'tait apparu : il retourna, revint, et me dit en pleurant : Cela n'est que trop vrai. Il ne m'est rien arriv depuis, et voil mon aventure au naturel. On l'a conte diversement ; mais je ne l'ai conte que comme je viens de vous le dire. Le feu chevalier de Gotot m'a dit que Desfontaines est aussi apparu M. de Mnil-Jean. Mais je ne le connais pas ; il demeure vingt lieues d'ici, du ct d'Argentan, et je ne puis en rien dire de plus. Il faut remarquer le caractre de rve qui se montre partout dans cette vision d'un homme veill, mais demi asphyxi par les manations du foin. On reconnatra l'ivresse astrale produite par la congestion du cerveau. L'tat de somnambulisme qui en est la consquence, et qui fait voir M. Bzuel le dernier reflet vivant que son ami a laiss dans la lumire. Il est nu, et l'on ne peut le voir qu' mi-corps, parce que le reste tait dj cach par l'eau de la rivire. La bandelette dans les cheveux tait sans doute un mouchoir ou un cordon qui avait servi au baigneur retenir sa chevelure. Bzuel eut alors l'intuition somnambulique de tout ce qui s'tait pass, il lui sembla l'apprendre de la bouche mme de son ami. Cet ami d'ailleurs ne lui parut ni triste, ni gai, manire d'exprimer l'impression que lui fit cette image sans vie toute de rminiscence et de reflet. Lorsque cette vision lui vient pour la premire fois, M. Bzuel, enivr par l'odeur du foin, se laisse tomber d'une chelle et se blesse au bras : il lui semble alors, avec la logique des rves, que son ami lui serre le bras, et son rveil il sent encore de la douleur, ce qui s'explique tout naturellement par le coup qu'il s'tait donn ; du reste, les discours du dfunt taient tout rtrospectifs, rien de la mort ni de l'autre vie, ce qui prouve une fois de plus combien est infranchissable la barrire qui spare l'autre monde de celui-ci. La vie dans la prophtie d'zchiel est figure par des roues qui tournent
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les unes dans les autres ; les formes lmentaires reprsentes par les quatre animaux, montent et descendent avec la roue, et se poursuivent sans s'atteindre jamais comme les signes du zodiaque. Jamais les roues du mouvement perptuel ne retournent sur elles-mmes ; jamais les formes ne reculent vers les stations qu'elles ont quittes ; pour revenir d'o l'on est parti, il faut avoir fait le tour du cercle dans un mouvement toujours le mme et toujours nouveau. Concluons-en que tout ce qui se manifeste nous en cette vie, est un phnomne de cette mme vie, et qu'il n'est donn ici-bas, ni notre pense, ni notre imagination, ni mme, nos hallucinations et nos rves, de franchir, ne ft-ce que pour un instant, les barrires redoutables de la mort.

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CHAPITRE VII - ORIGINES MAGIQUES DE LA MAONNERIE.

SOMMAIRE.-La lgende d'Hiram ou d'Adoniram.-Autres lgendes maonniques.-Le secret des francs-maons.-Esprit de leurs rites.-Sens de leurs grades, leurs tableaux allgoriques, leurs signes. La grande association kabbalistique, connue en Europe sous le nom de maonnerie, apparat tout coup dans le monde au moment o la protestation contre l'glise vient de dmembrer l'unit chrtienne. Les historiens de cet ordre ne savent comment en expliquer l'origine : les uns lui donnent pour mre une libre association de maons, forme lors de la construction de la cathdrale de Strasbourg ; d'autres lui donnent Cromwell pour fondateur, sans trop se demander si les rites de la maonnerie anglaise du temps de Cromwell ne sont pas organiss contre ce chef de l'anarchie puritaine ; il en est d'assez ignorants pour attribuer aux jsuites, sinon la fondation du moins la continuation et la direction de cette socit longtemps secrte et toujours mystrieuse. A part cette dernire opinion, qui se rfute d'elle-mme, on peut concilier toutes les autres, en disant que les frres maons ont emprunt aux constructeurs de la cathdrale de Strasbourg leur nom et les emblmes de leur art, qu'ils se sont organiss publiquement pour la premire fois en Angleterre, la faveur des institutions radicales et en dpit du despotisme de Cromwell. On peut ajouter qu'ils ont eu les templiers pour modles, les roses-croix pour pres et les joannites pour anctres. Leur dogme est celui de Zoroastre et d'Herms, leur rgle est l'initiation progressive, leur principe l'galit rgle par la hirarchie et la fraternit universelle ; ce sont les continuateurs de l'cole d'Alexandrie, hritire de toutes les initiations antiques ; ce sont les dpositaires des secrets de l'apocalypse et du sobar ; l'objet de leur culte c'est la vrit reprsente par la lumire ; ils tolrent toutes les croyances et ne professent qu'une seule et mme philosophie ; ils ne cherchent que la vrit, n'enseignent que la ralit et veulent amener
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progressivement toutes les intelligences la raison. Le but allgorique de la maonnerie c'est la reconstruction du temple de Salomon ; le but rel c'est la reconstitution de l'unit sociale par l'alliance de la raison et de la foi, et le rtablissement de la hirarchie, suivant la science et la vertu, avec l'initiation et les preuves pour degrs. Rien n'est plus beau, on le voit, rien n'est plus grand que ces ides et ces tendances, malheureusement les doctrines de l'unit et la soumission la hirarchie ne se conservrent pas dans la maonnerie universelle ; il y eut bientt une maonnerie dissidente, oppose la maonnerie orthodoxe, et les plus grandes calamits de la rvolution franaise furent le rsultat de cette scission. Les francs-maons ont leur lgende sacre, c'est celle d'Hiram, complte par celle de Cyrus et de Zorobabel. Voici la lgende d'Hiram : Lorsque Salomon fit btir le temple, il confia ses plans un architecte nomm Hiram. Cet architecte, pour mettre de l'ordre dans les travaux, divisa les travailleurs par rang d'habilet, et comme leur multitude tait grande, afin de les reconnatre, soit pour les employer suivant leur mrite, soit pour les rmunrer suivant leur travail, il donna chaque catgorie, aux apprentis, aux compagnons et aux matres, des mots de passe et des signes particuliers. Trois compagnons voulurent usurper le rang des matres sans en avoir le mrite, ils se mirent en embuscade aux trois principales portes du temple, et lorsque Hiram se prsenta pour sortir, l'un des compagnons lui demanda le mot d'ordre des matres, en le menaant de sa rgle. Hiram lui rpondit : Ce n'est pas ainsi que j'ai reu le mot que vous me demandez. Le compagnon furieux frappa Hiram de sa rgle de fer, et lui fit une premire blessure. Hiram courut une autre porte, il y trouva le second compagnon, mme demande, mme rponse, et cette fois Hiram fut frapp avec une querre, d'autres disent avec un levier. la troisime porte tait le troisime assassin, qui acheva le matre d'un coup de maillet.
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Ces trois compagnons cachrent ensuite le cadavre sous un tas de dcombres, et plantrent sur cette tombe improvise une branche d'acacia, puis ils prirent la fuite comme Can aprs le meurtre d'Abel. Cependant Salomon, ne voyant pas revenir son architecte, envoya neuf matres pour le chercher, la branche d'acacia leur rvla le cadavre, ils le tirrent des dcombres, et comme il y avait sjourn assez longtemps, ils s'crirent en le soulevant : Mac bnach ! ce qui signifie : la chair se dtache des os. On rendit Hiram les derniers devoirs, puis vingt-sept matres furent envoys par Salomon la recherche des meurtriers. Le premier fut surpris dans une caverne, une lampe brlait prs de lui et un ruisseau coulait ses pieds, un poignard tait prs de lui pour sa dfense ; le matre qui pntra dans la caverne reconnut l'assassin, saisit le poignard et le frappa en criant : Nekum ! mot qui veut dire vengeance ; sa tte fut porte Salomon, qui frmit en la voyant, et dit celui qui avait tu l'assassin : Malheureux, ne savais-tu pas que je m'tais rserv le droit de punir ? Alors tous les matres se prosternrent et demandrent grce pour celui que son zle avait emport trop loin. Le second meurtrier fut trahi par un homme qui lui avait donn asile ; il tait cach dans un rocher prs d'un buisson ardent, sur lequel brillait un arc-en-ciel, un chien tait couch prs de lui, les matres tromprent la vigilance du chien, saisirent le coupable, le lirent et le menrent Jrusalem, o il prit du dernier supplice. Le troisime assassin fut tu par un lion, qu'il fallut vaincre pour s'emparer de son cadavre, d'autres versions disent qu'il se dfendit lui-mme coups de hache contre les matres, qui parvinrent enfin le dsarmer et le conduisirent Salomon, qui lui fit expier son crime. Telle est la premire lgende, en voici maintenant l'explication. Salomon est la personnification de la science et de la sagesse suprmes. Le temple est la ralisation et la figure du rgne hirarchique de la vrit et de la raison sur la terre. Hiram est l'homme parvenu l'empire par la science et par la sagesse. Il gouverne par la justice et par l'ordre, en rendant chacun selon ses oeuvres. Chaque degr de l'ordre possde un mot qui en exprime l'intelligence.
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Il n'y a qu'une parole pour Hiram, mais cette parole se prononce de trois manires diffrentes. D'une manire pour les apprentis, et prononc par eux il signifie nature et s'explique par le travail. D'une autre manire pour les compagnons, et chez eux il signifie pense en s'expliquant par l'tude. D'une autre manire pour les matres, et dans leur bouche il signifie vrit, mot qui s'explique par la sagesse. Cette parole est celle dont on se sert pour dsigner Dieu, dont le vrai nom est indicible et incommunicable. Ainsi il y a trois degrs dans la hirarchie, comme il y a trois portes au temple ; Il y a trois rayons dans la lumire ; Il y a trois forces dans la nature ; Ces forces sont figures par la rgle qui unit, le levier qui soulve et le maillet qui affermit. La rbellion des instincts brutaux, contre l'aristocratie hirarchique de la sagesse, s'arme successivement de ces trois forces qu'elle dtourne de l'harmonie. Il y a trois rebelles typiques : Le rebelle la nature ; Le rebelle la science ; Le rebelle la vrit. Ils taient figurs dans l'enfer des anciens par les trois ttes de Cerbre. Ils sont figurs dans la Bible par Cor, Dathan et Abiron. Dans la lgende maonnique, ils sont dsigns par des noms qui varient suivant les rites. Le premier qu'on appelle ordinairement Abiram ou meurtrier d'Hiram, frappe le grand matre avec la rgle. C'est l'histoire du juste mis mort, au nom de la loi, par les passions humaines. Le second nomm Miphiboseth, du nom d'un prtendant ridicule et infirme la royaut de David, frappe Hiram avec le levier ou avec l'querre. C'est ainsi que le levier populaire ou l'querre d'une folle galit devient l'instrument de la tyrannie entre les mains de la multitude et attente, plus
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malheureusement encore que la rgle, la royaut de la sagesse et de la vertu. Le troisime enfin achve Hiram avec le maillet. Comme font les instincts brutaux, lorsqu'ils veulent faire l'ordre au nom de la violence et de la peur en crasant l'intelligence. La branche d'acacia sur la tombe d'Hiram est comme la croix sur nos autels. C'est le signe de la science qui survit la science ; c'est la branche verte qui annonce un autre printemps. Quand les hommes ont ainsi troubl l'ordre de la nature, la Providence intervient pour le rtablir, comme Salomon pour venger la mort d'Hiram. Celui qui a assassin avec la rgle, meurt par le poignard. Celui qui a frapp avec le levier ou l'querre, mourra sous la hache de la loi. C'est l'arrt ternel des rgicides. Celui qui a triomph avec le maillet, tombera victime de la force dont il a abus, et sera trangl par le lion. L'assassin par la rgle, est dnonc par la lampe mme qui l'claire et par la source o il s'abreuve. C'est--dire, qu'on lui appliquera la peine du talion. L'assassin par le levier sera surpris quand sa vigilance sera en dfaut comme un chien endormi, et il sera livr par ses complices ; car l'anarchie est mre de la trahison. Le lion qui dvore l'assassin par le maillet, est une des formes du sphinx d'Oedipe. Et celui-l mritera de succder Hiram dans sa dignit qui aura vaincu le lion. Le cadavre putrfi d'Hiram montre que les formes changent, mais que l'esprit reste. La source d'eau qui coule prs du premier meurtrier, rappelle le dluge qui a puni les crimes contre la nature. Le buisson ardent et l'arc-en-ciel qui font dcouvrir le second assassin, reprsentent la lumire et la vie, dnonant les attentats contre la pense. Enfin le lion vaincu reprsente le triomphe de l'esprit sur la matire et la soumission dfinitive de la force l'intelligence.
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Depuis le commencement du travail de l'esprit pour btir le temple de l'unit, Hiram a t tu bien des fois, et il ressuscite toujours. C'est Adonis tu par le sanglier, c'est Osiris assassin par Typhon. C'est Pythagore proscrit, c'est Orphe dchir par les Bacchantes, c'est Mose abandonn dans les cavernes du Mont-Nbo, c'est Jsus mis mort par Caphe, Judas et Pilate. Les vrais maons sont donc ceux qui persistent vouloir construire le temple, suivant le plan d'Hiram. Telle est la grande et principale lgende de la maonnerie ; les autres ne sont pas moins belles et moins profondes, mais nous ne croyons pas devoir en divulguer les mystres, bien que nous n'ayons reu l'initiation que de Dieu et de nos travaux, nous regardons le secret de la haute maonnerie comme le ntre. Parvenus par nos efforts un grade scientifique qui nous impose le silence, nous nous croyons mieux engag par nos convictions que par un serment. La science est une noblesse qui oblige, et nous ne dmriterons point la couronne princire des roses-croix. Nous aussi nous croyons la rsurrection d'Hiram ! Les rites de la maonnerie sont destins transmettre le souvenir des lgendes de l'initiation, le conserver parmi les frres. On nous demandera peut-tre comment, si la maonnerie est si sublime et si sainte, elle a pu tre proscrite et si souvent condamne par l'glise. Nous avons dj rpondu cette question, en parlant des scissions et des profanations de la maonnerie. La maonnerie, c'est la gnose, et les faux gnostiques ont fait condamner les vritables. Ce qui les oblige se cacher, ce n'est pas la crainte de la lumire, la lumire est ce qu'ils veulent, ce qu'ils cherchent, ce qu'ils adorent. Mais ils craignent les profanateurs, c'est--dire, les faux interprtes, les calomniateurs, les sceptiques au rire stupide, et les ennemis de toute croyance et de toute moralit. De notre temps d'ailleurs un grand nombre d'hommes qui se croyent francs-maons, ignorent le sens de leurs rites, et ont perdu la cl de leurs mystres. Ils ne comprennent mme plus leurs tableaux symboliques, et n'entendent plus rien aux signes hiroglyphiques, dont sont historis les tapis de leurs
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loges. Ces tableaux et ces signes sont les pages du livre de la science absolue et universelle. On peut les lire l'aide des cls kabbalistiques, et elles n'ont rien de cach pour l'initi qui possde les clavicules de Salomon. La maonnerie a non-seulement t profane, mais elle a servi mme de voile et de prtexte aux complots de l'anarchie, par l'influence occulte des vengeurs de Jacques de Molay, et des continuateurs de l'oeuvre schismatique du temple. Au lieu de venger la mort d'Hiram, on a veng ses assassins. Les anarchistes ont repris la rgle, l'querre et le maillet, et ont crit dessus libert, galit, fraternit. C'est--dire libert pour les convoitises, galit dans la bassesse, et fraternit pour dtruire. Voil les hommes que l'glise a condamns justement et qu'elle condamnera toujours !

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LIVRE VI - LA MAGIE ET LA RVOLUTION.

?, Waou.

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CHAPITRE PREMIER - AUTEURS REMARQUABLES DU XVIIIe SICLE.

SOMMAIRE.-Importantes dcouvertes en Chine.-Les livres kabbalisliques de fo-hi-L'y-Kun et les trigrammes.-Kong-Fu-Tze et fo.-Les jsuites et les thologiens.-Mouvement des esprits en Europe.-Swedenborg et Mesmer. Jusqu' la fin du XVIIe sicle, la Chine tait peu prs inconnue au reste du monde. C'est seulement cette poque que ce vaste empire, explor par nos missionnaires, nous est rvl par eux, et nous apparat comme une ncropole de toutes les sciences du pass. Les Chinois semblent tre un peuple de momies. Rien ne progresse chez eux, et ils vivent dans l'immobilit de leurs traditions dont l'esprit et la vie se sont retirs depuis longtemps. Ils ne savent plus rien, mais ils se souviennent vaguement de tout. Le gnie de la Chine est le dragon des Hesprides qui dfend les pommes d'or du jardin de la science. Leur type humain de la divinit, au lieu de vaincre le dragon comme Cadmus, s'est accroupi, fascin et magntis par le monstre qui fait miroiter devant lui le reflet changeant de ses cailles. Le mystre seul est vivant en Chine, la science est en lthargie, ou du moins elle dort profondment et ne parle jamais qu'en rve. Nous avons dit que la Chine possde un tarot calcul sur les mmes donnes kabbalistiques et absolues que le Sepher Jzirah des Hbreux, elle possde aussi un livre hiroglyphique compos uniquement des combinaisons de deux figures, ce livre est l'y-Kim attribu l'empereur Fo-hi, et M. de Maison, dans ses Lettres sur la Chine, le dclare parfaitement indchiffrable. Il ne l'est pourtant pas plus que le Sohar dont il parait tre un complment fort curieux, et un prcieux appendice. Le Sohar est l'explication du travail de la balance ou de l'quilibre universel : l'y-Kim en est la dmonstration hiroglyphique et chiffre. La cl de ce livre est un pantacle connu sous le nom des Trigrammes de
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Fo-hi. Suivant la lgende rapporte dans le Vay-Ky, recueil d'une grande autorit en Chine, et qui fut compos par Lon-Tao-Yuen, sous la dynastie des Soms, il y a sept ou huit cents ans, l'empereur Fo-hi mditant un jour au bord d'une rivire sur les grands secrets de la nature, vit sortir de l'eau un sphinx, c'est--dire, un animal allgorique ayant la forme mixte d'un cheval et d'un dragon. Sa tte tait allonge comme celle du cheval, il avait quatre pieds et finissait par une queue de serpent ; son dos tait couvert d'cailles et sur chacune de ses cailles brillait la figure des mystrieux Trigrammes, plus petits vers les extrmits, plus larges sur sa poitrine et sur le dos, mais en parfaite harmonie les uns avec les autres. Ce dragon se mirait dans l'eau, et son reflet avait les mmes formes, et portait les mmes images que lui, mais en sens inverse des formes et des images relles. Ce cheval serpent, inspirateur ou plutt porteur d'inspirations comme le Pgase de la mythologie grecque, symbole de la vie universelle, comme le serpent de kronos, initia Fo-hi la science universelle. Les Trigrammes lui servirent d'introduction, il compta les cailles du cheval-serpent, et combina les Trigrammes en autant de manires qu'il conut une synthse des sciences compares et unies entre elles par les harmonies prexistantes et ncessaires de la nature ; la rdaction des tables de l'y-Kim fut le rsultat de cette merveilleuse combinaison. Les nombres de Fo-hi sont les mmes que ceux de la haute kabbale, son pantacle est analogue celui de Salomon, comme nous l'avons expliqu dans notre dogme et rituel de la haute magie ; ses tables correspondent aux trente-deux voies et aux cinquante portes de la lumire, et l'y-Kim ne saurait avoir d'obscurit pour les sages kabbalistes qui ont la cl du sepher Jzirah et du Sohar. La science de la philosophie absolue a donc exist en Chine. Les Kims ne sont que les commentaires de cet absolu cach aux profanes, et ils sont l'y-Kim ce que le Pentateuque de Mose est aux rvlations du Siphra de Zniuta, qui est le livre des mystres, et la cl du Sohar chez les Hbreux. Koug-fu-tze, ou Confucius, n'et t que le rvlateur ou rvoilateur de cette kabbale qu'il et nie peut-tre pour en dtourner les recherches des profanes, comme le savant Talmudiste Mamonides nia les ralits de la clavicule de Salomon, puis vint le matrialiste Fo, qui substitua les traditions de la sorcellerie indienne aux souvenirs de la haute magie des gyptiens. Le culte de Fo paralysa en Chine le progrs des sciences, et la
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civilisation avorte de ce grand peuple tomba dans la routine et dans l'abrutissement. Un philosophe d'une admirable sagacit et d'une grande profondeur, le sage Leibnitz, qui et t si digne d'tre initi aux vrits suprmes de la science absolue, croyait voir dans l'y-Kim sa propre invention de l'arithmtique binaire, et dans la ligne droite et la ligne brise de Fo-hi, il retrouvait les caractres 1 0, employs par lui-mme dans ses calculs ; il tait bien prs de la vrit, mais il ne l'entrevoyait que dans un de ses dtails, il ne pouvait en embrasser l'ensemble. Des disputes thologiques ont t l'occasion des recherches les plus importantes sur les antiquits religieuses de la Chine. Il s'agissait de savoir si les jsuites avaient raison de tolrer chez les Chinois convertis au christianisme le culte du ciel et celui des anctres ; en d'autres termes, si l'on devait croire que par le ciel les lettrs de la Chine entendaient Dieu ou simplement l'espace et la nature. Il tait tout naturel de s'en rapporter aux lettrs eux-mmes et au bon sens public, mais ce ne sont pas l des autorits thologiques ; on argumenta donc, on crivit beaucoup, on intrigua davantage, les jsuites qui avaient raison pour le fond furent convaincus d'avoir tort pour la forme, et on leur cra de nouvelles difficults qui ne sont pas surmontes encore et qui font de nos jours mme couler en Chine le sang de nos infatigables martyrs. Pendant qu'on disputait ainsi la religion ses conqutes en Asie, une immense inquitude agitait l'Europe. La foi chrtienne semblait prte s'y teindre et il n'tait bruit de tous cts que de rvlations nouvelles et de miracles. Un homme srieusement pos dans la science et dans le monde, Emmanuel Swedenborg, tonnait la Sude par ses visions et l'Allemagne tait pleine de nouveaux illumins ; le mysticisme dissident conspirait pour remplacer les mystres de la religion hirarchique par les mystres de l'anarchie ; une imminente catastrophe se prparait. Swedenborg, le plus honnte et le plus doux des prophtes du faux illuminisme, n'tait pas pour cela moins dangereux que les autres. Prtendre, en effet, que tous les hommes sont appels communiquer directement avec le ciel, c'est remplacer l'enseignement religieux rgulier et l'initiation progressive par toutes les divagations de l'enthousiasme et toutes les folies de l'imagination et des rves. Les illumins intelligents
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sentaient bien que la religion tant un des grands besoins de l'humanit, on ne la dtruira jamais ; aussi voulaient-ils se faire de la religion mme et du fanatisme qu'elle entrane par une consquence fatale de l'enthousiasme inspir l'ignorance, des armes pour dtruire l'autorit hirarchique de l'glise, comptant bien voir sortir des conflits du fanatisme une hirarchie nouvelle dont ils espraient tre les fondateurs et les chefs. Vous serez comme des dieux, connaissant tout sans avoir eu la peine de rien apprendre ; vous serez comme des rois, possdant tout sans avoir eu la peine de rien acqurir. Telles sont en rsum les promesses de l'esprit rvolutionnaire aux multitudes envieuses. L'esprit rvolutionnaire, c'est l'esprit de mort ; c'est l'ancien serpent de la Gense, et cependant c'est le pre du mouvement et du progrs, puisque les gnrations ne se renouvellent que par la mort ; c'est pour cela que les Indiens adoraient Schiva, l'impitoyable destructeur, dont la forme symbolique tait celle de l'amour physique et de la gnration matrielle. Le systme de Swedenborg n'est autre chose que la kabbale, moins le principe de la hirarchie ; c'est le temple sans clef de vote et sans fondement ; c'est un immense difice, heureusement tout fantastique et arien, car si l'on avait jamais tent de le raliser sur la terre, il tomberait sur la tte du premier enfant qui essayerait, nous ne dirons pas de l'branler, mais de s'appuyer seulement contre une de ses principales colonnes. Organiser l'anarchie, tel est le problme que les rvolutionnaires ont et auront ternellement rsoudre ; c'est le rocher de Sisyphe qui retombera toujours sur eux ; pour exister un seul instant ils sont et seront toujours fatalement rduits improviser un despotisme sans autre raison d'tre que la ncessit, et qui, par consquent, est violent et aveugle comme elle. On n'chappe la monarchie harmonieuse de la raison, que pour tomber sous la dictature dsordonne de la folie. Le moyen propos indirectement par Swedenborg, pour communiquer avec le monde surnaturel, tait un tat intermdiaire qui tient du rve, de l'extase et de la catalepsie. L'illumin sudois affirmait la possibilit de cet tat, mais il ne donnait pas la thorie des pratiques ncessaires pour y arriver ; peut-tre ses disciples, pour combler cette lacune, eussent-ils
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recouru au rituel magique de l'Inde, lorsqu'un homme de gnie vint complter par une thaumaturgie naturelle les intuitions prophtiques et kabbalistiques de Swedenborg. Cet homme tait un mdecin allemand, nomm Mesmer. Mesmer eut la gloire de retrouver, sans initiateur et sans connaissances occultes, l'agent universel de la vie et de ses prodiges ; ses Aphorismes [Mesmer, Mmoires et aphorismes, suivis des procds d'Eslon, nouvelle dition, 1846, 1 vol. gr. in 18.], que les savants de son temps devaient regarder comme autant de paradoxes, deviendront un jour les bases de la synthse physique. Mesmer reconnat dans l'tre naturel deux formes, qui sont la substance et la vie, d'o rsultent la fixit et le mouvement qui constituent l'quilibre des choses. Il reconnat l'existence d'une matire premire fluidique, universelle, capable de fixit et de mouvement, qui, en se fixant, dtermine la constitution des substances, et qui, se mouvant toujours, modifie et renouvelle les formes. Cette matire fluidique est active et passive : comme passive elle s'attire elle-mme, comme active elle se projette. Par elle les mondes et les tres vivants qui peuplent les mondes, s'attirent et se repoussent ; elle passe des uns aux autres par une circulation comparable celle du sang. Elle entretient et renouvelle la vie de tous les tres, elle est l'agent de leur force et peut devenir l'instrument de leur volont. Les prodiges sont les rsultats des forces ou des volonts exceptionnelles. Les phnomnes de cohsion, d'lasticit, de densit ou de subtilit des corps, sont produits par les diverses combinaisons des deux proprits du fluide universel ou de la matire premire. La maladie, comme tous les dsordres physiques, vient d'un drangement de l'quilibre normal de la matire premire dans un corps organis. Les corps organiss sont ou sympathiques ou antipathiques les uns aux autres, par suite de leur quilibre spcial. Les corps sympathiques peuvent se gurir les uns les autres, en rtablissant mutuellement leur quilibre.
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Cette proprit des corps de s'quilibrer les uns les autres par l'attraction ou la projection de la matire premire, Mesmer la nomme magntisme, et comme elle se spcifie suivant les spcialits des tres, lorsqu'il en tudie les phnomnes dans les tres anims, il la nomme magntisme animal. Mesmer prouva sa thorie par des oeuvres, et ses expriences furent couronnes d'un plein succs. Ayant observ l'analogie qui existe entre les phnomnes du magntisme animal et ceux de l'lectricit, il fit usage de conducteurs mtalliques, aboutissant un rservoir commun qui contenait de la terre et de l'eau, pour absorber et pour projeter les deux forces ; on a depuis abandonn l'appareil compliqu des baquets, qu'on peut remplacer par une chane vivante de mains superposes un corps circulaire et mauvais conducteur comme le bois d'une table, l'toffe de soie ou de laine d'un chapeau, etc. Il appliqua ensuite aux tres vivants et organiss les procds de l'aimantation mtallique, et il acquit la certitude de la ralit et de la similitude des phnomnes qui s'ensuivirent. Un seul pas lui restait faire, c'tait de dclarer que les effets attribus en physique aux quatre fluides impondrables sont les manifestations diverses d'une seule et mme force diversifie par ses usages, et que cette force insparable de la matire premire et universelle qu'elle fait mouvoir, tantt splendide, tantt igne, tantt lectrique et tantt magntique, n'a qu'un seul nom indiqu par Mose dans la Gense, lorsqu'il la fait apparatre l'appel du Tout-Puissant, avant toutes les substances et avant toutes les formes : LA LUMIRE ; ??? ??? Et maintenant ne craignons pas de le dire d'avance, car on le reconnatra plus tard. La grande chose du XVIIIe sicle, ce n'est pas l'encyclopdie, ce n'est pas la philosophie ricaneuse et drisoire de Voltaire, ce n'est pas la mtaphysique ngative de Diderot et de d'Alembert, ce n'est pas la philanthropie haineuse de Rousseau ; c'est la physique sympathique et miraculeuse de Mesmer ! Mesmer est grand comme Promthe, il a donn aux hommes le feu du ciel que Franklin n'avait su que dtourner. Il ne manqua au gnie de Mesmer, ni la sanction de la haine, ni la conscration des perscutions et des injures ; il avait t chass de l'Allemagne, on se moqua de lui en France, tout en lui faisant une fortune,
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car ses gurisons taient videntes et les malades allaient lui et le payaient, puis se disaient guris par hasard, pour ne pas attirer sur eux l'animadversion des savants. Les corps constitus ne firent pas mme au thaumaturge l'honneur d'examiner sa dcouverte et le grand homme dut se rsigner passer pour un adroit charlatan. Les savants seuls n'taient pas hostiles au mesmrisme, les hommes sincrement religieux s'alarmaient des dangers de la dcouverte nouvelle, et les superstitieux criaient au scandale et la magie. Les sages prvoyaient les abus, les insenss n'admettaient pas mme l'usage de cette merveilleuse puissance. N'allait-on pas au nom du magntisme nier les miracles du Sauveur et de ses saints, disaient les uns ; que va devenir la puissance du diable, disaient les autres ? Et pourtant la religion qui est vraie, ne doit craindre la dcouverte d'aucune vrit ; d'ailleurs, en donnant la mesure de la puissance humaine, le magntisme ne donne-t-il pas aux miracles divins une sanction nouvelle, au lieu de les dtruire ? Il est vrai que les sots attribueront au diable moins de prodiges, ce qui leur laissera moins d'occasions d'exercer leur haine et leurs fureurs ; mais ce ne sont certainement pas les personnes d'une vritable pit qui songeront jamais s'en plaindre : le diable doit perdre du terrain quand la lumire se fait et quand l'ignorance se retire ; mais les conqutes de la science et de la lumire tendent, affermissent et font aimer de plus en plus au monde l'empire et la gloire de Dieu !

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CHAPITRE II - PERSONNAGES MERVEILLEUX DU XVIIIe SICLE.

SOMMAIRE.-Le comte de Saint-Germain.-L'adepte Lascaris et le grand Cophte dit le mdecin Joseph Balsamo.-Le baron du Phnix et le comte de Cagliostro. Le XVIIIe sicle n'a eu de crdulit que pour la magie, car les croyances vagues sont la religion des mes sans foi : on niait les miracles de Jsus-Christ et l'on attribuait des rsurrections au comte de Saint-Germain. Ce singulier personnage tait un thosophe mystrieux qu'on faisait passer pour avoir les secrets du grand oeuvre et pour fabriquer des diamants et des pierres prcieuses ; c'tait d'ailleurs un homme du monde, d'une conversation agrable et d'une grande distinction dans ses manires. Madame de Genlis, qui, pendant son enfance, le voyait presque tous les jours, assure qu'il savait donner mme des pierreries qu'il reprsentait en peinture, tout leur clat naturel et un feu dont aucun chimiste ni aucun peintre ne pouvait deviner le secret ; avait-il trouv le moyen de fixer la lumire sur la toile, ou employait-il quelque prparation de nacre ou quelque incrustation mtallique ? c'est ce qu'il nous est impossible de savoir, puisqu'il ne nous reste aucune de ces peintures merveilleuses. Le comte de Saint-Germain faisait profession de la religion catholique, et en observait les pratiques avec une grande fidlit ; on parlait cependant d'vocations suspectes et d'apparitions tranges, il se flattait de possder le secret de la jeunesse ternelle. tait-ce mysticisme, tait-ce folie ? Personne ne connaissait sa famille, et l'entendre causer des choses du temps pass, il semblait qu'il et vcu plusieurs sicles ; il parlait peu de tout ce qui se rapportait aux sciences occultes, et lorsqu'on lui demandait l'initiation, il prtendait ne rien savoir ; il choisissait lui mme ses disciples, et leur demandait tout d'abord une obissance passive, puis il leur parlait d'une royaut laquelle ils taient appels, celle de Melchisdech et de Salomon, la royaut des initis qui est aussi un
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sacerdoce. Soyez le flambeau du monde, disait-il ; si votre lumire n'est que celle d'une plante, vous ne serez rien devant Dieu : je vous rserve une splendeur dont celle du soleil n'est que l'ombre, alors vous dirigerez la marche des toiles, et vous gouvernerez ceux qui rgnent sur les empires. Ces promesses, dont la signification bien comprise n'a rien qui puisse tonner les vritables adeptes, sont rapportes, sinon textuellement, du moins quant au sens des paroles, par l'auteur anonyme d'une Histoire des socits secrtes en Allemagne, et suffisent pour faire comprendre quelle initiation appartenait le comte de Saint-Germain. Voici maintenant quelques dtails jusqu' prsent inconnus sur cet illumin : Il tait n Lentmeritz, en Bohme, la fin du XVIIe sicle, il tait fils naturel ou adoptif d'un rose-croix qui se faisait appeler Comnes cabalicus, le compagnon cabaliste, et qui fut tourn en ridicule sous le nom de comte de Gabalis, par le malheureux abb de Villars ; jamais Saint-Germain ne parlait de son pre. l'ge de sept ans, disait-il, j'tais proscrit et j'errais avec ma mre dans les forts. Cette mre dont il voulait parler, c'tait la science des adeptes ; son ge de sept ans est celui des initis promus au grade de matres ; les forts sont les empires dnus, suivant les adeptes, de la vraie civilisation et de la vraie lumire. Les principes de Saint-Germain taient ceux des roses-croix, et il avait fond dans sa patrie une socit dont il se spara dans la suite quand les doctrines anarchiques prvalurent dans les associations des nouveaux sectateurs de la gnose. Aussi fut-il dsavou par ses frres, accus mme de trahison, et quelques auteurs de mmoires sur l'illuminisme semblent insinuer qu'il fut prcipit dans les oubliettes du chteau de Ruel. Madame de Genlis, au contraire, le fait mourir dans le duch de Holstein, tourment par sa conscience et agit par les terreurs de l'autre vie. Ce qui est certain, c'est qu'il disparut tout coup de Paris, sans qu'on pt savoir bien au juste o il s'tait retir, et que les illumins laissrent tomber, autant que cela leur fut possible, sur sa mmoire le voile du silence et de l'oubli. La socit qu'il avait fonde sous le titre de Saint-Jakin, dont on a fait Saint-Joachim, dura jusqu' la rvolution et disparut alors ou se transforma, comme tant d'autres. Voici, au sujet de cette socit, une anecdote qu'on trouve dans les pamphlets
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hostiles l'illuminisme ; elle est extraite d'une correspondance de Vienne. Tout cela, comme on le voit, n'a rien de bien authentique ni de bien certain. Voici toutefois l'anecdote : J'ai t fort bien accueilli, votre recommandation, par M.N.Z... Il tait dj prvenu de mon arrive. L'harmonica eut toute son approbation. Il me parla d'abord de certains essais particuliers auxquels je ne compris rien du tout ; ce n'est que depuis peu que mon intelligence peut y suffire. Hier, vers le soir, il me conduisit sa campagne, dont les jardins sont fort beaux. Des temples, des grottes, des cascades, des labyrinthes, des souterrains procurent l'oeil une longue suite d'enchantements ; mais un mur trs haut qui environne ces beauts me dplut infiniment, il drobe l'oeil un site enchanteur... J'avais emport l'harmonica, d'aprs l'invitation de M. N. Z., afin d'en toucher, seulement pendant quelques minutes, dans un lieu dsign et un signe convenu. Il me conduisit, aprs notre visite dans le jardin, une salle sur le devant de la maison, et me quitta bientt sous quelque prtexte. Il tait fort tard : je ne le voyais point revenir ; l'ennui et le sommeil commenaient me gagner, lorsque je fus interrompu par l'arrive de plusieurs carrosses. J'ouvris la fentre : il tait nuit, je ne pus rien voir ; je compris encore moins le chuchotage bas et mystrieux de ceux qui paraissaient entrer dans la maison. Bientt le sommeil s'empara tout fait de moi ; et, aprs avoir dormi environ une heure, je fus rveill en sursaut par un domestique envoy pour me guider et porter l'instrument. Il marchait trs vite et fort loin devant moi ; je le suivais assez machinalement, lorsque j'entendis des sons de trompettes qui me paraissaient sortir des profondeurs d'une cave ; cet instant, je perdis de vue mon guide ; et m'avanant du ct o le bruit paraissait venir, je descendis moiti l'escalier d'un caveau qui s'offrit devant moi. Jugez de ma surprise ! On y psalmodiait un chant funbre. J'aperus distinctement un cadavre dans un cercueil ouvert ; ct, un homme vtu de blanc paraissait rempli de sang ; il me parut qu'on lui avait ouvert une veine au bras droit. A l'exception de ceux qui lui prtaient leur ministre, les autres taient envelopps dans de longs manteaux noirs, avec l'pe nue la main. Autant que la terreur dont j'tais frapp me permit d'en juger, il y avait l'entre du caveau des monceaux d'ossements
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humains entasss l'un sur l'autre. La lumire qui clairait ce spectacle lugubre me parut produite par une flamme semblable celle de l'esprit de vin brlant. Incertain si je pourrais rejoindre mon guide, je me htai de me retirer ; je le trouvai prcisment quelques pas de l qui me cherchait ; il avait l'oeil hagard, il me prit la main avec une sorte d'inquitude, et m'entrana sa suite dans un jardin particulier o je me crus transport par l'effet de la magie. La clart que rpandait un nombre prodigieux de lampions, le murmure des cascades, le chant des rossignols artificiels, le parfum qu'on y respirait exaltrent d'abord mon imagination. Je fus plac derrire un cabinet de verdure dont l'intrieur tait richement dcor, et dans lequel on transporta immdiatement une personne vanouie (vraisemblablement celle qui paraissait dans un cercueil au caveau) ; aussitt on me fit le signal de toucher mon instrument. Excessivement mu pendant cette scne, beaucoup de choses ont d m'chapper 19 ; j'observai cependant que l'individu vanoui revint lui aussitt que j'eus touch l'instrument, et qu'il fit ces interrogations avec surprise : O suis je ?... quelle voix entends-je ?... Des jubilations d'allgresse accompagnes de trompettes et de timbales furent la seule rponse ; on courut aux armes et l'on s'enfona dans l'intrieur du jardin o je vis tout le monde disparatre. Note 19 : (retour) Le nophyte dont il est question dans cette lettre, et qui fut pris pour un cadavre, tait dans l'tat de somnambulisme produit par le magntisme. A propos du cabinet de verdure dont il est question, et des effets de l'harmonica, on peut consulter un ouvrage curieux, Histoire critique du magntisme animal, par Deleuze, 2e dit., 1819, 2 vol. in-8 ; il contient des notices fort piquantes sur la chane et le baquet magntiques, les arbres magntiss, la musique, la voix du magntiseur, et l'instrument qu'il emploie. L'auteur est d'ailleurs un partisan du mesmrisme, ce qui ne rend pas ses opinions suspectes. Je vous cris ceci encore tout agit... Si je n'avais pris la prcaution de noter cette scne sur-le-champ, je la prendrais aujourd'hui pour un rve. Ce qu'il y a de plus inexplicable dans cette scne, c'est la prsence du profane qui la raconte. Comment l'association pouvait-elle s'exposer ainsi
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la divulgation de ses mystres ? Il nous est impossible de rpondre cette question, mais pour ce qui est des mystres eux-mmes, nous pouvons facilement les expliquer. Les successeurs des anciens roses-croix, drogeant peu peu de la science austre et hirarchique de leurs anctres en initiation, s'taient rigs en secte mystique ; ils avaient accueilli avec empressement les dogmes magiques des templiers, et se croyaient seuls dpositaires des secrets de l'vangile de saint Jean ; ils voyaient dans les rcits de l'vangile une srie allgorique de rites propres complter l'initiation, et croyaient que l'histoire du Christ devait se raliser dans la personne de chacun des adeptes ; ils racontaient une lgende gnostique suivant laquelle le Sauveur, environn de parfums et de bandelettes, n'aurait point t renferm dans le spulcre neuf de Joseph d'Arimathie, et serait revenu la vie dans la maison mme de saint Jean. C'tait ce prtendu mystre qu'ils clbraient au son de l'harmonica et des trompettes. Le rcipiendaire tait invit faire le sacrifice de sa vie, et subissait, en effet, une saigne qui lui procurait un vanouissement ; cet vanouissement, on lui disait que c'tait la mort, et lorsqu'il revenait lui, des fanfares d'allgresse et des cris de triomphe clbraient sa rsurrection. Ces motions diverses, ces scnes tour tour lugubres et brillantes, devaient impressionner jamais son imagination et le rendre fanatique ou voyant. Plusieurs croyaient une rsurrection relle et se croyaient assurs de ne plus mourir. Les chefs de l'association mettaient ainsi au service de leurs projets cachs le plus redoutable de tous les instruments, la folie, et s'assuraient de la part de leurs adeptes un de ces dvouements fatals et infatigables que la draison produit plus souvent et plus srement que l'amiti. La secte du Saint-Jakin tait donc une socit de gnostiques adonne aux illusions de la magie fascinatrice, elle tenait des roses-croix et des templiers, son nom du Saint-Jakin venait de l'un des deux noms gravs en initiales sur les deux principales colonnes du temple de Salomon, Jakin et Bohas. L'initiale de Jakin en hbreu est le Jod, lettre sacre de l'alphabet hbreu, initiale du nom de Jhova que celui de Jakin sert voiler aux profanes, c'est pourquoi on la nommait le Saint-Jakin. Les saint-jakinites taient des thosophes qui s'occupaient beaucoup trop de thurgie.
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Tout ce qu'on raconte du mystrieux comte de Saint-Germain donne lieu de croire que c'tait un physicien habile et un chimiste distingu : on assure qu'il possdait le secret de souder ensemble les diamants sans qu'on pt apercevoir aucune trace du travail ; il avait l'art d'purer les pierreries et de donner ainsi un grand prix aux plus imparfaites et aux plus communes ; l'auteur imbcile et anonyme que nous avons dj cit, lui accorde bien ce talent, mais nie qu'il ait jamais fait d'or, comme si l'on ne faisait pas de l'or en faisant des pierres prcieuses. Saint-Germain inventa aussi, suivant le mme auteur, et lgua aux sciences industrielles l'art de donner au cuivre plus d'clat et de ductilit, autre invention qui suffisait pour faire la fortune de son auteur. De pareilles oeuvres doivent faire pardonner au comte de Saint-Germain d'avoir beaucoup connu la reine Cloptre, et d'avoir mme caus familirement avec la reine de Saba. C'tait d'ailleurs un bon et galant homme qui aimait les enfants, et se plaisait leur fabriquer lui-mme des bonbons dlicieux et de merveilleux joujoux ; il tait brun et de petite taille, toujours vtu richement, mais avec beaucoup de got, et se plaisant d'ailleurs tous les raffinements du luxe. On assure que le roi Louis XV le recevait familirement, et s'occupait avec lui de diamants et de pierreries. Il est probable que ce monarque entirement domin par des courtisanes et absorb par ses plaisirs, cda, en invitant Saint-Germain quelques audiences particulires, plutt quelque caprice de curiosit fminine qu' un amour srieux pour la science. Saint-Germain fut un moment la mode, et comme c'tait un aimable et jeune vieillard qui savait unir le babil d'un rou aux extases d'un thosophe, il fit fureur dans certains cercles, puis fut bientt remplac par d'autres fantaisies ; ainsi va le monde. On a dit que Saint-Germain n'tait autre que ce mystrieux Althotas qui fut le matre en magie d'un adepte, dont nous allons bientt nous occuper, et qui prenait le nom kabbalistique d'Acharat ; rien n'est moins fond que cette supposition, comme nous le verrons en tudiant ce nouveau personnage. Pendant que le comte de Saint-Germain tait la mode Paris, un autre adepte mystrieux parcourait le monde en recrutant des aptres pour la philosophie d'Herms : c'tait un alchimiste qui se faisait appeler Lascaris, et se disait archimandrite d'Orient, charg de recueillir des aumnes pour
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un couvent grec ; seulement, au lieu de demander l'aumne, Lascaris semblait suer de l'or, et en laissait partout une trane aprs lui. Partout il ne faisait qu'apparatre, et ses apparitions changeaient de formes ; ici il se montrait vieux, ailleurs il tait encore jeune ; il ne faisait pas lui-mme de l'or publiquement, mais il en faisait faire par ses disciples auxquels il laissait en les quittant un peu de poudre de projection. Rien de plus avr et de mieux tabli que les transmutations opres par les missaires de Lascaris. M. Louis Figuier, dans son savant ouvrage sur les alchimistes, n'en rvoque en doute ni la ralit ni l'importance. Or, comme il n'y a rien, surtout en physique, de plus inexorable que les faits, il faudrait donc conclure de ceux-l, que la pierre philosophale n'est pas une rverie, si l'immense tradition de l'occultisme, si les mythologies anciennes, si les travaux srieux des plus grands hommes de tous les ges n'en dmontraient pas d'ailleurs suffisamment l'existence et la ralit. Un chimiste moderne, qui s'est empress de publier son secret, est parvenu tirer de l'or de l'argent par un procd ruineux, car l'argent dtruit par lui ne rend en or que le dixime ou environ de sa valeur. Agrippa, qui n'est jamais arriv la dcouverte du dissolvant universel, avait t cependant plus heureux que notre chimiste, car il avait trouv en or une valeur quivalente celle de l'argent employ, il n'avait donc perdu absolument que son travail, si c'est le perdre que de l'employer la recherche des grands secrets de la nature. Engager par l'attrait de l'or les hommes des recherches qui les conduiraient la philosophie absolue, tel parat avoir t le but de la propagande de Lascaris, l'tude des livres hermtiques devant ramener ncessairement les hommes d'tude la connaissance de la kabbale. Les initis, en effet, pensaient au XVIIIe sicle que leur temps tait venu, les uns pour fonder une hirarchie nouvelle, les autres pour renverser toute autorit et promener sur toutes les sommits de l'ordre social le niveau galitaire. Les socits secrtes envoyaient leurs claireurs travers le monde pour sonder et rveiller au besoin l'opinion : aprs Saint-Germain et Lascaris, Mesmer ; aprs Mesmer, Cagliostro. Mais tous n'taient pas de la mme cole : Saint-Germain tait l'homme des illumins thosophes, Lascaris reprsentait les naturalistes attachs la tradition d'Herms. Cagliostro tait l'agent des templiers, aussi crivait-il dans une circulaire
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adresse tous les francs-maons de Londres, que [428] le temps tait venu de mettre la main l'oeuvre pour reconstruire le temple de l'ternel. Comme les templiers, Cagliostro s'adonnait aux pratiques de la magie noire, et pratiquait la science funeste des vocations ; il devinait le pass et le prsent, prdisait l'avenir, faisait des cures merveilleuses et prtendait aussi faire de l'or. Il avait introduit dans la maonnerie un nouveau rite qu'il nommait rite gyptien, et il essayait de ressusciter le culte mystrieux d'Isis. Lui-mme, la tte entoure de bandelettes et coiff comme un sphinx de Thbes, il prsidait des solennits nocturnes dans des appartements pleins d'hiroglyphes et de flambeaux. Il avait pour prtresses des jeunes filles qu'il appelait des colombes, et qu'il exaltait jusqu' l'extase pour leur faire rendre des oracles au moyen de l'hydromancie, l'eau tant un excellent conducteur, un puissant rflecteur et un milieu trs rfringent pour la lumire astrale, comme le prouvent les mirages de la mer et des nuages. Cagliostro, comme on le voit, continuait Mesmer, et avait retrouv la clef des phnomnes de mdiomanie ; lui-mme tait un mdium, c'est--dire un homme d'une organisation nerveuse exceptionnellement impressionnable : il joignait cela beaucoup de finesse et d'aplomb, l'exagration publique et l'imagination des femmes surtout faisaient le reste. Cagliostro eut un succs fou ; on se l'arrachait, son buste tait partout avec cette inscription : le divin Cagliostro. On put ds ce moment prvoir une raction gale cette vogue : aprs avoir t un dieu, Cagliostro devint un intrigant, un charlatan, un proxnte de sa femme, un sclrat enfin, auquel l'inquisition de Rome crut faire grce en le condamnant seulement une prison perptuelle. Ce qui fit croire qu'il vendait sa femme, c'est que sa femme le vendit. Il fut amen et pris dans un pige, on lui fit son procs et l'on publia de ce procs ce qu'on voulut. La rvolution arriva sur ces entrefaites, et tout le monde oublia Cagliostro. Cet adepte n'est cependant pas sans importance dans l'histoire de la magie ; son sceau est aussi important que celui de Salomon, et atteste son initiation aux secrets les plus relevs de la science. Ce sceau, expliqu par les lettres kabbalistiques des noms d'Acharat et d'Althotas, exprime les principaux caractres du grand arcane et du grand oeuvre. C'est un serpent perc d'une
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flche, figurant la lettre aleph, ?, image de l'union de l'actif et du passif, de l'esprit et de la vie, de la volont et de la lumire. La flche est celle de l'Apollon antique, le serpent est le Python de la fable, le dragon vert des philosophes hermtiques. La lettre aleph reprsente l'unit quilibre. Ce pantacle se reproduit sous diverses formes dans les talismans de l'ancienne magie, mais tantt le serpent est remplac par le paon de Junon, le paon la tte royale, la queue multicolore, l'emblme de la lumire analyse, l'oiseau du grand oeuvre dont le plumage est tout ruisselant d'or ; tantt, au lieu du paon color, c'est l'agneau blanc, l'agneau ou le jeune blier solaire travers par la croix, comme on le voit encore dans les armoiries de la ville de Rouen. Le paon, le blier et le serpent reprsentent le mme signe hyroglyphique : celui du principe passif et le sceptre de Junon, la croix et la flche, c'est le principe actif, la volont, l'action magique, la coagulation du dissolvant, la fixation par la projection du volatil, la pntration de la terre par le feu. L'union des deux, c'est la balance universelle, c'est le grand arcane, c'est le grand oeuvre, c'est l'quilibre de Jakin et de Bohas. Le trigramme L.-. P.-. D.-. qui accompagne cette figure, veut dire libert, pouvoir, devoir, il signifie aussi lumire proportion, densit, loi, principe et droit. Les francs-maons ont chang l'ordre des lettres, et en l'crivant L.-.D.-.P.-. ils en font les initiales des mots libert de penser qu'ils inscrivent sur un pont symbolique, en y lisant pour les profanes : libert de passer. Dans les actes du procs de Cagliostro, il est marqu que lui-mme donna ces trois lettres dans ses interrogatoires une autre signification ; il les aurait traduites par cette lgende : Lilia destrue pedibus, foule aux pieds les lys ; et l'on peut citer l'appui de cette version, une mdaille maonnique du XVIe ou du XVIIe sicle, o l'on voit une pe coupant une branche de lys avec ces mots sur l'exergue : Talem dabit ultio messem. Le nom d'Acharat que prenait Cagliostro, crit kabbalistiquement en hbreu de cette manire : ?? ?? ?? exprime la triple unit,??, unit de principe et d'quilibre ; ??, unit de vie et perptuit du mouvement rgnrateur.
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??, unit de fin dans une synthse absolue. Le nom d'Althotas, matre de Cagliostro, se compose du nom de Thot et des syllabes al et as, qui, lues kabbalistiquement, sont Sala qui signifie messager, envoy ; le nom entier signifie donc Thot, le messie des gyptiens, et tel tait en effet celui que Cagliostro reconnaissait avant tout pour matre. La doctrine du grand Cophte, tel tait, on le sait, le titre que prenait Cagliostro ; sa doctrine, disons-nous, avait un double objet, la rgnration morale et la rgnration physique. Voici pour la rgnration morale les prceptes du grand Cophte : Monte sur le Sina avec Mose, sur le Calvaire, puis sur le Thabor avec Phaleg, sur le Carmel avec lie. Sur le plus haut de la montagne, tu btiras ton tabernacle. Il sera divis en trois btiments unis ensemble et celui du milieu aura trois tages. Le rez-de-chausse ou le premier tage sera le rfectoire. L'tage du milieu sera une chambre ronde avec douze lits autour et un au milieu, ce sera la chambre du sommeil et des songes. La chambre suprieure, celle du troisime tage, sera carre et perce de seize fentres, quatre de chaque ct, ce sera la chambre de la lumire. L, tu prieras seul pendant quarante jours, et tu dormiras pendant quarante nuits dans le dortoir des douze matres. Alors, tu recevras les signatures des sept gnies et tu obtiendras d'eux le pentagramme trac sur la feuille de parchemin vierge. C'est le signe que personne ne connat, sinon celui qui le reoit. C'est le caractre occulte du caillou blanc dont il est parl dans la prophtie du plus jeune des douze matres. Alors, ton esprit sera illumin d'un feu divin et ton corps deviendra pur comme celui d'un enfant. Ta pntration n'aura point de bornes, ton pouvoir sera immense ; tu entreras dans le repos parfait, qui est le commencement de l'immortalit, et tu pourras dire avec vrit et sans orgueil : Je suis celui qui est. Cette nigme signifie que, pour se rgnrer moralement, il faut tudier, comprendre et raliser la haute kabbale. Les trois chambres sont l'alliance de la vie physique, des aspirations
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religieuses et de la lumire philosophique ; les douze matres sont les grands rvlateurs dont il faut comprendre les symboles ; la signature des sept esprits, c'est l'initiation au grand arcane, etc., etc. Tout ceci est donc allgorique, et il ne s'agit pas plus de faire btir en ralit une maison trois tages, qu'il ne s'agit dans la maonnerie de btir un temple Jrusalem. Venons maintenant au secret de la rgnration physique. Pour y arriver il faut, toujours suivant les prescriptions occultes du grand Cophte : Faire tous les cinquante ans une retraite de quarante jours en manire de jubil, durant la pleine lune de mai. Seul, la campagne avec une personne fidle : Jener pendant quarante jours, buvant la rose de mai, recueillie sur les bls en herbe avec un linge de lin pur et blanc, mangeant des herbes tendres et nouvelles. Commenant le repas par un grand verre de rose et le finissant par un biscuit ou une simple crote de pain. Le dix-septime jour, saigne lgre. Prendre six gouttes de baume d'azoth le matin et six le soir, augmenter de deux gouttes par jour jusqu'au trente-deuxime. Renouveler alors la petite mission de sang au crpuscule du matin, dormir ensuite et rester au lit jusqu' la fin de la quarantaine. Prendre au premier rveil, aprs la saigne, un premier grain de mdecine universelle. On prouvera un vanouissement qui doit durer trois heures, puis des convulsions, des transpirations et des vacuations considrables, on changera ensuite de linge et de lit. Il faut ensuite prendre un consomm de boeuf sans graisse, assaisonn avec de la rue, de la sauge, de la valriane, de la verveine et de la mlisse. Le jour suivant, second grain de mdecine universelle, c'est--dire, de mercure astral combin avec le soufre d'or. Le jour d'aprs, prendre un bain tide. Le trente-sixime jour, boire un verre de vin d'gypte. Le trente-septime jour, troisime et dernier grain de mdecine universelle. Suivra un sommeil profond.
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Les cheveux, les dents et les ongles se renouvelleront, la peau se renouvellera. Le trente-huitime jour, bain aux herbes aromatiques ci-dessus nommes. Le trente-neuvime jour, avaler dans deux cuilleres de vin rouge, dix gouttes de l'lixir d'Acharat. Le quarantime jour, l'oeuvre est acheve et le vieillard est rajeuni. C'est au moyen de ce rgime jubilaire, que Cagliostro prtendait avoir vcu lui-mme plusieurs sicles. C'tait, comme on le voit, une nouvelle prparation du fameux bain d'immortalit des gnostiques mnandriens. Cagliostro y croyait-il srieusement ? Devant ses juges il montra beaucoup de fermet et de prsence d'esprit, il se dclara catholique, et dit qu'il honorait dans le pape le chef suprme de la hirarchie religieuse. Sur les questions relatives aux sciences occultes, il rpondit d'une manire nigmatique, et comme on lui disait que ses rponses taient absurdes et inintelligibles : Comment pouvez-vous savoir qu'elles sont absurdes, rpondit-il, si vous les trouvez inintelligibles ? Les juges se fchrent et lui demandrent brusquement les noms des pchs capitaux : Cagliostro nomma la luxure, l'avarice, l'envie, la gourmandise et la paresse.-Vous oubliez l'orgueil et la colre, lui dit-on.-Pardonnez-moi, reprit l'accus, je ne les oublie pas, mais je ne voulais pas les nommer devant vous par respect et de peur de vous offenser. On le condamna mort : puis la peine fut commue en une dtention perptuelle. Dans sa prison, Cagliostro demanda se confesser et dsigna lui-mme le prtre, c'tait un homme peu prs de sa tournure et de sa taille. Le confesseur entra et au bout de quelque temps on le vit ressortir ; quelques heures aprs, le gelier en entrant dans la prison du condamn y trouva le cadavre d'un homme trangl, ce cadavre dfigur tait couvert des habits de Cagliostro ; on ne revit jamais le prtre. Des amateurs du merveilleux assurent que le grand Cophte est actuellement en Amrique, et qu'il y est le pontife suprme et invisible des croyants aux esprits frappeurs.

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CHAPITRE III - PROPHTIES DE CAZOTTE.

SOMMAIRE.-Les martinistes.-Le souper de Cazotte.-Le roman du Diable amoureux.-Nahma, la reine des stryges.-La montagne sanglante.-Mademoiselle Cazotte et mademoiselle de Sombreuil.-Cazotte devant le tribunal rvolutionnaire. L'cole des philosophes inconnus fonde par Pasqualis Martinez et continue par Saint-Martin, semble avoir renferm les derniers adeptes de la vritable initiation. Saint Martin connaissait la clef ancienne du tarot, c'est--dire le mystre des alphabets sacrs et des hiroglyphes hiratiques ; il a laiss plusieurs pantacles fort curieux qui n'ont jamais t gravs et dont nous possdons des copies. L'un de ces pantacles est la clef traditionnelle du grand oeuvre, et Saint-Martin le nomme la clef de l'enfer, parce que c'est la clef des richesses ; les martinistes parmi les illumins furent les derniers chrtiens, et ils furent les initiateurs du fameux Cazotte. Nous avons dit qu'au XVIIIe sicle une scission s'tait faite dans l'illuminisme : les uns, conservateurs des traditions de la nature et de la science, voulaient restaurer la hirarchie ; les autres, au contraire, voulaient tout niveler en rvlant le grand arcane, qui rendrait impossibles dans le monde la royaut et le sacerdoce. Parmi ces derniers, les uns taient des ambitieux et des sclrats, qui espraient trner sur les dbris du monde ; les autres taient des dupes et des niais. Les vrais initis voyaient avec pouvante la socit lance ainsi vers le prcipice, et prvoyaient toutes les horreurs de l'anarchie. Cette rvolution qui plus tard devait apparatre au gnie mourant de Vergniaud sous la sombre figure de Saturne dvorant ses enfants, se dressait dj tout arme dans les rves prophtiques de Cazotte. Un soir qu'il se trouvait au milieu des instruments aveugles du jacobinisme futur, il leur prdit, tous, leur destine : aux plus forts et aux plus faibles, l'chafaud ; aux plus enthousiastes, le suicide ; et sa prophtie qui ne parut alors qu'une lugubre factie fut pleinement ralise [Deleuze, Mmoire sur la facult de
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prcision, in-8, 1836.]. Cette prophtie n'tait, en effet, qu'un calcul des probabilits, et le calcul se trouva rigoureux, parce que les chances probables taient dj changes en consquences ncessaires. La Harpe que cette prdiction frappa d'tonnement plus tard, y ajouta quelques dtails pour la rendre plus merveilleuse, comme le nombre exact des coups de rasoir que devait se donner un des convives, etc. Il faut pardonner un peu de cette licence potique tous les conteurs de choses extraordinaires ; de pareils ornements ne sont pas prcisment des mensonges, c'est tout simplement de la posie et du style. Donner aux hommes naturellement ingaux une libert absolue, c'est organiser la guerre sociale ; et lorsque ceux qui doivent contenir les instincts froces des multitudes ont la folie de les dchaner, il ne faut pas tre un profond magicien pour voir qu'ils seront dvors les premiers, puisque les convoitises animales s'entre-dchireront jusqu' la venue d'un chasseur audacieux et habile qui en finira par des coups de fusil ou par un seul coup de filet. Cazotte avait prvu Marat, Marat prvoyait une raction et un dictateur. Cazotte avait dbut dans le monde par quelques opuscules de littrature frivole, et on raconte qu'il dut son initiation la publication d'un de ses romans intitul le Diable amoureux. Ce roman, en effet, est plein d'intuitions magiques, et la plus grande des preuves de la vie, celle de l'amour, y est montre sous le vritable jour de la doctrine des adeptes. L'amour physique en effet, cette passion dlirante, cette folie invincible pour ceux qui sont les jouets de l'imagination, n'est qu'une sduction de la mort qui veut renouveler sa moisson par la naissance. La Vnus physique, c'est la mort farde et habille en courtisane ; l'amour est destructeur, comme sa mre, il recrute des victimes pour elle. Quand la courtisane est rassasie, la mort se dmasque et demande sa proie son tour. Voil pourquoi l'glise qui sauve la naissance par la saintet du mariage, dvoile et prvient les dbauches de la mort en condamnant sans piti tous les garements de l'amour. Si la femme aime n'est pas un ange qui s'immortalise par les sacrifices du devoir dans les bras de celui qu'elle aime, c'est une stryge qui l'nerve, l'puise et le fait mourir, en se montrant enfin lui dans toute la hideur de son gosme brutal. Malheur aux victimes du diable amoureux ! Malheur
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ceux qui se laissent prendre aux flatteries lascives de Biondetta ! bientt le gracieux visage de la jeune fille se changera pour eux en cette affreuse tte de chameau qui apparat si tragiquement au bout du roman de Cazotte. Il y a dans les enfers, disent les kabbalistes, deux reines des stryges : l'une, c'est Lilith la mre des avortements, et l'autre, c'est Nahma, la fatale et meurtrire beaut. Quand un homme est infidle l'pouse que lui destinait le ciel, lorsqu'il se voue aux garements d'une passion strile, Dieu lui reprend son pouse lgitime et sainte pour le livrer aux embrassements de Nahma. Cette reine des stryges sait se montrer avec tous les charmes de la virginit et de l'amour : elle dtourne le coeur des pres et les engage l'abandon de leurs devoirs et de leurs enfants ; elle pousse les hommes maris au veuvage, et force un mariage sacrilge les hommes consacrs Dieu. Lorsqu'elle usurpe le titre d'pouse, il est facile de la reconnatre : le jour de son mariage elle est chauve, car la chevelure de la femme tant le voile de la pudeur, lui est interdite pour ce jour-l ; puis aprs le mariage, elle affecte le dsespoir et le dgot de l'existence, prche le suicide, et quitte enfin avec violence celui qui lui rsiste en le laissant marqu d'une toile infernale entre les deux yeux. Nahma peut devenir mre, disent-ils encore, mais elle n'lve jamais ses enfants ; elle les donne dvorer Lilith, sa funeste soeur. Ces allgories kabbalistiques qu'on peut lire dans le livre hbreu de la Rvolution des mes, dans le Dictionnaire kabbalistique du Sohar, et dans les Commentaires des Talmudistes sur le Sota, semblent avoir t connues ou devines par l'auteur du Diable amoureux ; aussi assure-t-on qu'aprs la publication de cet ouvrage, il reut la visite d'un personnage inconnu, envelopp d'un manteau la manire des francs-juges. Ce personnage lui fit des signes que Cazotte ne comprit pas, puis enfin il lui demanda si rellement il n'tait pas initi. Sur la rponse ngative de Cazotte, l'inconnu prit une physionomie moins sombre, et lui dit : Je vois que vous n'tes pas un dpositaire infidle de nos secrets, mais un vase d'lection pour la science. Voulez-vous commander rellement aux passions humaines et aux esprits impurs ? Cazotte tait curieux, une longue conversation s'ensuivit, elle fut le prliminaire de plusieurs autres, et l'auteur du Diable amoureux fut rellement initi. Son initiation devait en faire un partisan dvou de l'ordre et un ennemi dangereux pour les
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anarchistes, et, en effet, nous avons vu qu'il est question d'une montagne sur laquelle on s'lve pour se rgnrer suivant les symboles de Cagliostro, mais cette montagne est blanche de lumire comme le Thabor, ou rouge de feu et de sang comme le Sina et le Calvaire. Il y a deux synthses chromatiques, dit le Sohar : la blanche, qui est celle de l'harmonie et de la vie morale ; la rouge, qui est celle de la guerre et de la vie matrielle : la couleur du jour et celle du sang. Les Jacobins voulaient lever l'tendard du sang, et leur autel s'levait dj sur la montagne rouge. Cazotte s'tait rang sous l'tendard de la lumire, et son tabernacle mystique tait pos sur la montagne blanche. La montagne sanglante triompha un moment, et Cazotte fut proscrit. Il avait une fille, une hroque enfant, qui le sauva au massacre de l'Abbaye. Mademoiselle Cazotte n'avait pas de particule nobiliaire devant son nom, et ce fut ce qui la sauva de ce toast d'une horrible fraternit, par lequel s'immortalisa la pit filiale de mademoiselle de Sombreuil, cette noble fille qui, pour se disculper d'tre une fille noble, dut boire la grce de son pre dans le verre sanglant des gorgeurs ! Cazotte avait prophtis sa propre mort parce que sa conscience l'engageait lutter jusqu' la mort contre l'anarchie. Il continua donc d'obir sa conscience, fut arrt de nouveau et parut devant le tribunal rvolutionnaire ; il tait condamn d'avance. Le prsident, aprs avoir prononc son arrt, lui fit une allocution trange, pleine d'estime et de regret : il l'engageait tre jusqu'au bout digne de lui-mme et mourir en homme de coeur comme il avait vcu. La rvolution, mme au tribunal, tait une guerre civile et les frres se saluaient avant de se donner la mort. C'est que des deux cts il y avait des convictions sincres et par consquent respectables. Celui qui meurt pour ce qu'il croit la vrit, est un hros, mme lorsqu'il se trompe, et les anarchistes de la montagne sanglante ne furent pas seulement hardis pour envoyer les autres l'chafaud, ils y montrent eux-mmes sans plir : que Dieu et la postrit soient leurs juges !

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CHAPITRE IV - RVOLUTION FRANAISE.

SOMMAIRE.-Le tombeau de Jacques de Molai.-La vengeance des templiers.-Propagande contre le sacerdoce et la royaut.-Louis XVI au Temple.-Spoliation et profanation des glises.-Le pape prisonnier Valence.-Accomplissement des prophties de saint Mthodius. Il y avait eu dans le monde un homme profondment indign de se sentir lche et vicieux, et qui s'en prenait de sa honte mal dvore la socit tout entire. Cet homme tait l'amant malheureux de la nature, et la nature, dans sa colre, l'avait arm d'loquence comme d'un flau. Il osa plaider contre la science la cause de l'ignorance, contre la civilisation celle de la barbarie, contre toutes les hauteurs sociales en un mot celle de toutes les bassesses. Le peuple par instinct lapida cet insens, mais les grands l'accueillirent, les femmes le mirent la mode, il obtint tant de succs que sa haine contre l'humanit s'en augmenta et qu'il finit par se tuer de colre et de dgot. Aprs sa mort, le monde s'branla pour se retourner en ralisation des rves de Jean-Jacques Rousseau, et les conspirateurs qui, depuis la mort de Jacques de Molai, avaient jur la ruine de l'difice social, tablirent rue Platrire, dans la maison mme o Jean-Jacques avait demeur, une loge inaugure sous les auspices du fanatique de Genve. Cette loge devint le centre du mouvement rvolutionnaire, et un prince du sang royal vint y jurer la perte des successeurs de Philippe le Bel, sur le tombeau de Jacques de Molai. Ce fut la noblesse du XVIIIe sicle qui corrompit le peuple ; les grands, cette poque, taient pris d'une furie d'galit qui avait commenc avec les orgies de la rgence ; on s'encanaillait alors par plaisir, et la cour s'amusait parler le jargon des halles. Les registres de l'ordre des templiers attestent que le rgent tait grand matre de cette redoutable socit secrte, et qu'il eut pour successeur le duc du Maine, les princes de Bourbon-Cond et de Bourbon-Conti, et le duc de Coss-Brissac. Cagliostro avait ralli dans son rite gyptien les auxiliaires du second ordre : tout s'empressait d'obir
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cette impulsion secrte et irrsistible qui pousse vers leur destruction les civilisations en dcadence. Les vnements ne se firent pas attendre, ils vinrent tels que Cazotte les avait prvus, ils se prcipitrent pousss par une main invisible. Le malheureux Louis XVI tait conseill par ses plus mortels ennemis ; ils arrangrent et firent chouer le malheureux projet d'vasion qui amena la catastrophe de Varennes, comme ils avaient fait l'orgie de Versailles, comme ils commandrent le carnage du 10 aot ; partout ils avaient compromis le roi, partout ils le sauvrent de la fureur du peuple, pour exasprer cette fureur et amener l'vnement qu'ils prparaient depuis des sicles ; c'tait un chafaud qu'il fallait la vengeance des templiers ! Sous la pression de la guerre civile, l'assemble nationale dclara le roi suspendu de ses pouvoirs, et lui assigna pour rsidence le palais du Luxembourg, mais une autre assemble plus secrte en avait dcid autrement. La rsidence du roi dchu, ce devait tre une prison, et cette prison ne pouvait tre que l'ancien palais des templiers, rest debout avec son donjon et ses tourelles, pour attendre ce prisonnier royal promis d'inexorables souvenirs. Le roi tait au Temple et l'lite du clerg franais tait en exil ou l'Abbaye. Le canon tonnait sur le Pont-Neuf, et des criteaux menaants proclamaient la patrie en danger. Alors des hommes inconnus organisrent le massacre. Un personnage hideux, gigantesque, longue barbe, tait partout o il y avait des prtres gorger. Tiens, leur disait-il avec un ricannement sauvage, voila pour les Albigeois et les Vaudois ! tiens, voil pour les templiers ! voil pour la Saint-Barthlmy ! voil pour les proscrits des Cvennes ; et il frappait avec rage, et il frappait toujours avec le sabre, avec le couperet, avec la massue. Les armes se brisaient et se renouvelaient dans ses mains, il tait rouge de sang, de la tte aux pieds, sa barbe en tait toute colle, et il jurait avec des blasphmes pouvantables qu'il ne la laverait qu'avec du sang. Ce fut cet homme qui proposa un toast la nation, l'anglique mademoiselle de Sombreuil. Un autre ange priait et pleurait dans la tour du Temple, en offrant Dieu ses douleurs et celles de deux enfants, pour obtenir de lui le pardon de la royaut et de la France. Pour expier les folles joies des Pompadour et des
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Dubarry, il fallait toutes les souffrances et toutes les larmes de cette vierge-martyre, la sainte madame lisabeth. Le jacobinisme tait dj nomm avant qu'on n'et choisi l'ancienne glise des Jacobins pour y runir les chefs de la conjuration ; ce nom vient de celui de Jacques, nom fatal et prdestin aux rvolutions. Les exterminateurs en France ont toujours t appels les Jacques ; le philosophe dont la fatale clbrit prpara de nouvelles jacqueries et servit aux projets sanglants des conspirateurs joannites se nommait Jean-Jacques, et les moteurs occultes de la rvolution franaise avaient jur le renversement du trne et de l'autel sur le tombeau de Jacques de Molai. Aprs la mort de Louis XVI, au moment mme o il venait d'expirer sous la hache de la rvolution, l'homme la longue barbe, ce juif errant du meurtre et de la vengeance, monta sur l'chafaud devant la foule pouvante, il prit du sang royal plein ses deux mains et les secouant sur la tte du peuple, il cria d'une voix terrible : Peuple franais, je te baptise au nom de Jacques et de la libert [Prudhomme, dans son journal, rapporte autrement les paroles de cet homme. Nous tenons celles que nous donnons ici d'un vieillard qui les a entendues.] ! La moiti de l'oeuvre tait faite, et c'tait dsormais contre le pape que l'arme du Temple devait diriger tous ses efforts. La spoliation des glises, la profanation des choses sacres, des processions drisoires, l'inauguration du culte de la raison dans la mtropole de Paris, furent le signal de cette guerre nouvelle. Le pape fut brl en effigie au Palais-Royal, et bientt les armes de la rpublique se disposrent marcher sur Rome. Jacques de Molai et ses compagnons taient peut-tre des martyrs, mais leurs vengeurs ont dshonor leur mmoire. La royaut se rgnra sur l'chafaud de Louis XVI, l'glise triompha dans la [445] captivit de Pie VI, tran prisonnier Valence et mourant de fatigue et de douleurs, mais les indignes successeurs des anciens chevaliers du Temple prirent tous ensevelis dans leur funeste victoire. Il y avait eu dans l'tat ecclsiastique de grands abus et de grands scandales entrans par le malheur des grandes richesses ; les richesses disparurent et on vit revenir les grandes vertus. Ces dsastres temporels et ce triomphe
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spirituel avaient t prdits dans l'Apocalypse de saint Mthodius, dont nous avons dj parl. Nous possdons de ce livre un exemplaire en lettres gothiques, imprim en 1527, et orn des plus tonnantes figures : on y voit d'abord des prtres indignes jetant les choses saintes aux pourceaux, puis le peuple rvolt assassinant les prtres et leur brisant les vases sacrs sur la tte ; on y voit d'abord le pape prisonnier des hommes de guerre, puis un chevalier couronn qui d'une main relve l'tendard de la France et tend de l'autre son pe sur l'Italie ; on y voit deux aigles et un coq qui porte une couronne sur la tte et une double fleur de lys sur la poitrine ; on y voit le second aigle qui fait alliance avec les griffons et les licornes pour chasser le vautour de son aire, et bien d'autres choses tonnantes. Ce livre singulier n'est comparable qu' une dition illustre des prophties de l'abb Joachim (de Calabre), o l'on voit les portraits de tous les papes venir avec les signes allgoriques de leur rgne jusqu' la venue de l'Antchrist. Chroniques tranges de l'avenir racont comme le pass et qui feraient croire une succession de mondes o les vnements se renouvellent, en sorte que la prvision des choses futures ne serait que l'vocation des reflets perdus du pass !

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CHAPITRE V - PHNOMNES DE MDIOMANIE.

SOMMAIRE.-Secte obscure de joannites mystiques.-Catherine Thot et Robespierre.-Prdiction ralise.-Visions et prtendus miracles des sauveurs de Louis XVII. En 1772, un habitant de Saint-Mand nomm Loiseaut, tant l'glise, crut voir genoux prs de lui un fort singulier personnage : c'tait un homme tout basan et qui portait pour tout vtement un caleon de laine grossire. Cet homme avait la barbe longue, les cheveux crpus et autour du cou une cicatrice vermeille et circulaire, il portait un livre sur lequel tait trace en lettres d'or cette inscription : Ecce Agnus Dei. Loiseaut s'tonna fort en voyant que cette trange figure n'tait remarque de personne, il acheva sa prire et revint chez lui ; l il trouva le mme personnage qui l'attendait, il s'avana pour lui parler et lui demanda qui il tait et ce qu'il voulait, mais le visiteur fantastique avait tout coup disparu. Loiseaut se mit au lit avec la fivre et ne put s'endormir ; la nuit il vit tout coup sa chambre claire par une lueur rougetre, il crut un incendie et se leva brusquement sur son sant, alors au milieu de la chambre, sur sa table, il vit un plat dor et dans ce plat toute baigne de sang la tte de son visiteur de la veille. Cette tte tait entoure d'une aurole rouge, elle roulait les yeux d'une manire terrible, et ouvrant la bouche comme pour crier, elle dit d'une voix trangle et sifflante : J'attends les ttes des rois et celles des courtisannes des rois, j'attends Hrode et Hrodiade ; puis l'aurole s'teignit et le malade ne vit plus rien. Quelques jours aprs il fut guri et put retourner ses affaires. Comme il traversait la place Louis XV, il fut abord par un pauvre qui lui demanda l'aumne, Loiseaut sans le regarder tira une pice de monnaie et la jeta dans le chapeau de l'inconnu : Merci, lui dit cet homme, c'est une tte de roi, mais ici, ajoute-t-il en tendant la main et en montrant le milieu de la place, ici il en tombera une
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autre, et c'est celle-l que j'attends. Loiseaut alors regarda le pauvre avec surprise et jeta un cri en reconnaissant l'trange figure de sa vision.-Tais-toi, lui dit le mendiant, on te prendrait pour un fou, car personne ici ne peut me voir except toi. Tu m'as reconnu, je le vois, je suis en effet saint Jean-Baptiste le prcurseur, et je viens t'annoncer le chtiment des successeurs d'Hrode et des hritiers de Caphe, tu peux rpter tout ce que je te dirai. Depuis cette poque, Loiseaut croyait voir presque tous les jours saint Jean-Baptiste prs de lui. La vision lui parlait longuement des malheurs qui allaient tomber sur la France et sur l'glise. Loiseaut raconta sa vision quelques personnes qui en furent frappes et qui devinrent visionnaires comme lui. Ils formrent ensemble une socit mystique qui se runissait en grand secret ; les membres de cette association se plaaient en cercle en se tenant la main et attendaient les communications en silence ; ils attendaient souvent plusieurs heures, puis la figure de saint Jean apparaissait au milieu d'eux ; ils tombaient tous ensemble ou successivement dans le sommeil magntique et voyaient se droulersous leurs yeux les scnes futures de la rvolution et de la restauration future. Le directeur spirituel de cette secte ou de ce cercle tait un religieux nomm dom Gerle, il en devint le chef la mort de Loiseaut arrive en 1788, puis l'poque de la rvolution, ayant t gagn par l'enthousiasme rpublicain, il fut rejet par les autres sectaires qui suivirent en cela les inspirations de leur principale somnambule qu'ils nommaient la soeur Franoise Andr. Dom Gerle avait aussi sa somnambule et il vint exercer dans une mansarde de Paris le mtier alors nouveau de magntiseur ; la voyante tait une vieille femme presque aveugle nomme Catherine Thot, elle fit des prdictions qui se ralisrent, elle gurit plusieurs malades, et comme les prophties avaient toujours quelque chose de politique, la police du Comit de salut public ne tarda pas s'en proccuper. Un soir, Catherine Thot entoure de ses adeptes tait en extase : coutez, disait-elle, j'entends le bruit de ses pas, c'est l'lu mystrieux de la Providence, c'est l'ange de la rvolution ; c'est celui qui en sera le sauveur et la victime, c'est le roi des ruines et de la rgnration, le
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voyez-vous ? Il approche : lui aussi, il a le front ceint de l'aurole sanglante du prcurseur ; c'est lui qui portera tous les crimes de ceux qui vont le faire mourir. Oh ! que tes destines sont grandes, toi qui vas fermer l'abme en y tombant ! Le voyez-vous par comme pour une fte, il tient la main des fleurs... ce sont les couronnes de son martyre... Puis s'attendrissant et fondant en larmes : Qu'elles ont t cruelles tes preuves, mon fils, s'cria-t-elle, et combien d'ingrats maudiront ta mmoire travers les ges ! Levez-vous ! levez-vous ! et inclinez-vous, le voici ! c'est le roi... c'est le roi des sanglants sacrifices. A ce moment la porte s'ouvrit sans bruit, et un homme, le chapeau rabattu sur les yeux et envelopp d'un manteau, entra dans la chambre ; l'assemble se leva, Catherine Thot tendit vers le nouveau venu ses mains tremblantes : Je savais que tu devais venir, dit-elle, et je t'attendais ; celui que tu ne vois pas et que je vois ma droite t'a montr moi aujourd'hui, lorsqu'un rapport t'a t remis contre nous : on nous accusait de conspirer pour le roi, et en effet j'ai parl d'un roi, d'un roi dont le prcurseur me montre en ce moment la couronne teinte de sang, et sais-tu sur quelle tte elle est suspendue ? Sur la tienne, Maximilien ! A ce nom l'inconnu tressaillit comme si un fer rouge l'et mordu la poitrine, il jeta autour de lui un regard rapide et inquiet, puis reprenant une contenance impassible : -Que voulez-vous dire ? murmura-t-il, d'une voix brve et saccade, je ne vous comprends pas. -Je veux dire, reprit Catherine Thot, qu'il fera un beau soleil ce jour-l et qu'un homme vtu de bleu et tenant en main un sceptre de fleurs, sera un instant le roi et le sauveur du monde ; je veux dire que tu seras grand comme Mose et comme Orphe, lorsque, mettant le pied sur la tte du monstre prt te dvorer, tu diras aux bourreaux et aux victimes qu'il existe un Dieu. Cesse de le cacher, Robespierre, et montre-nous sans plir cette tte courageuse que Dieu va jeter dans le plateau vide de sa balance. La tte de Louis XVI est lourde, et la tienne seule en peut quilibrer le poids. -Est-ce une menace, dit froidement Robespierre en laissant tomber son manteau, et croit-on par cette jonglerie tonner mon patriotisme et influencer ma conscience ? Prtendez-vous, par des menaces fanatiques et
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des radotages de vieilles femmes, surprendre mes rsolutions, comme vous avez pi mes dmarches ? Vous m'attendiez, ce qu'il me parat, et malheur vous de m'avoir attendu ! car, puisque vous forcez le curieux, le visiteur inconnu, l'observateur tre Maximilien Robespierre, reprsentant du peuple, comme reprsentant du peuple, je vous dnonce au Comit de salut public et je ferai procder votre arrestation. Ayant dit ces mots, Robespierre rejeta son manteau autour de sa tte poudre, et marcha avec roideur vers la porte, personne n'osa ni le retenir, ni lui adresser la parole. Catherine Thot joignait les mains et disait : Respectez ses volonts, il est roi et pontife de l're nouvelle ; s'il nous frappe, c'est que Dieu veut nous frapper : tendons la gorge au couteau de la Providence. Les initis de Catherine Thot attendirent toute la nuit qu'on vnt les arrter, personne ne parut ; ils se sparrent pendant la journe suivante ; deux autres jours et deux autres nuits se passrent pendant lesquels les membres de la secte ne cherchrent pas se cacher. Le cinquime jour, Catherine Thot et ceux qu'on appelait ses complices, furent dnoncs aux Jacobins par un ennemi secret de Robespierre, qui insinua adroitement aux auditeurs des doutes contre le tribun. On parlait de dictature, le nom de roi avait mme tait prononc. Robespierre le savait et comment le tolrait-il ? Robespierre haussa les paules, mais le lendemain, Catherine Thot, dom Gerle et quelques autres furent arrts et envoys dans ces prisons qui ne s'ouvraient plus, une fois qu'on y tait entr, que pour fournir la tche quotidienne du bourreau. L'histoire de l'entrevue de Robespierre avec Catherine Thot transpira au dehors on ne sait comment. Dj la contre-police des futurs thermidoriens piait le dictateur prsum et on l'accusait de mysticisme, parce qu'il croyait en Dieu. Robespierre n'tait pourtant ni l'ami, ni l'ennemi de la secte des nouveaux joannites ; il tait venu chez Catherine pour observer des phnomnes ; mcontent d'avoir t reconnu, il sortit en profrant des menaces qu'il ne ralisa pas, et ceux qui transformrent en conspiration les conventicules du vieux moine et de la vieille bate avaient espr faire sortir de ce procs un doute ou du moins un ridicule qui s'attacherait la rputation de l'incorruptible Maximilien. La prophtie de Catherine Thot eut son accomplissement par
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l'inauguration du culte de l'tre suprme et la raction rapide de thermidor. Pendant ce temps, la secte qui s'tait rallie la soeur Andr, dont un sieur Ducy crivait les rvlations, continuait ses visions et ses miracles. Leur ide fixe tait la conservation de la lgitimit par le rgne futur de Louis XVII : plusieurs fois ils sauvrent en rve le pauvre petit orphelin du Temple, et crurent rellement l'avoir sauv ; d'anciennes prophties promettaient le trne des lys un jeune homme autrefois captif. Sainte Brigitte, sainte Hildegarde, Bernard Tollard, Lichtemberger, annonaient tous une restauration miraculeuse aprs de grands dsastres. Les no-joannites furent les interprtes et les continuateurs de ces prdictions, jamais les Louis XVII ne leur manqurent, et ils en eurent successivement sept ou huit, tous parfaitement authentiques et non moins parfaitement conservs ; c'est aux influences de cette secte que nous avons d depuis les rvlations du paysan Martin (de Gallardon) et les prodiges de Vintras. Dans ce cercle magntique comme dans les assembles de quakers ou des trembleurs de la Grande-Bretagne, l'enthousiasme tait contagieux et se transmettait de frre en frre. Aprs la mort de la soeur Andr, la seconde vue et la facult de prophtiser furent le partage d'un nomm Legros, qui tait Charenton lorsque Martin y fut mis provisoirement. Il reconnut un frre dans le paysan beauceron, qu'il n'avait jamais vu. Tous ces sectaires, force de vouloir Louis XVII, le craient en quelque sorte, c'est--dire qu'ils voquaient de telles hallucinations, que des mdiums se faisaient l'image et la ressemblance du type magntique, et se croyant rellement l'enfant royal chapp du Temple, ils attiraient eux tous les reflets de cette douce et frle victime, et se souvenaient de circonstances connues seulement de la famille de Louis XVI. Ce phnomne, quelque incroyable qu'il paraisse, n'est ni impossible, ni inou. Paracelse assure que si, par un effort extraordinaire de volont, on pouvait se figurer qu'on est une personne autre que soi-mme, on saurait aussitt la plus secrte pense de cette autre personne et on attirerait soi ses plus intimes souvenirs. Souvent aprs un entretien qui nous a mis en rapport d'imagination avec notre interlocuteur, nous rvons en dormant des rminiscences indites de sa vie. Parmi les faux Louis XVII, il faut donc en reconnatre quelques-uns qui n'taient pas des imposteurs, mais des hallucins, et parmi ces derniers, il faut distinguer un Genevois, nomm Naundorff, visionnaire comme
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Swedenborg, et d'une conviction si contagieuse que d'anciens serviteurs de la famille royale l'ont reconnu et se sont jets ses pieds en pleurant : il portait sur lui les signes particuliers et les cicatrices de Louis XVII ; il racontait son enfance avec une vrit saisissante, entrait dans ces dtails insignifiants, qui sont dcisifs pour les souvenirs intimes. Ses traits mmes taient ceux qu'aurait eus l'orphelin de Louis XVI, s'il avait vcu. Une seule chose enfin lui manquait pour tre vraiment Louis XVII, c'tait de n'tre pas Naundorff. La puissance contagieuse du magntisme de cet hallucin tait telle, que sa mort ne dtrompa aucun des croyants son rgne futur. Nous en avons vu un des plus convaincus, auquel nous objections timidement, lorsqu'il parlait de la Restauration prochaine de ce qu'il appelait la vraie lgitimit, que son Louis XVII tait mort.-Est-il donc plus difficile Dieu de le ressusciter qu'il n'a t nos pres de le sauver du Temple ! nous rpondit-il avec un sourire si triomphant qu'il tait presque ddaigneux. A cela nous n'avions rien rpliquer, et force nous fut de nous incliner devant une pareille conviction.

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CHAPITRE VI - LES ILLUMINS D'ALLEMAGNE.

SOMMAIRE.-Lavater et Gabildone.-Stabs et Napolon.-Carl Sand et Kotzebue.-Les Mopses.-Le drame magique de Faust. L'Allemagne est la terre natale du mysticisme mtaphysique et des fantmes ; fantme elle-mme de l'ancien empire romain, elle semble toujours voquer la grande ombre d'Hermann, en lui consacrant le simulacre des aigles captives de Varus. Le patriotisme des jeunes Allemands est toujours celui des anciens Germains : ils ne rvent pas l'invasion des contres riantes de l'Italie, ils ne l'acceptent tout au plus que comme une revanche, mais ils mourraient mille fois pour la dfense de leurs foyers : ils aiment leurs vieux chteaux et leurs vieilles lgendes des bords du Rhin ; ils lisent patiemment les traits les plus obscurs de leur philosophie, et voient dans les brumes de leur ciel et dans la fume de leur pipe mille choses indicibles qui les initient aux merveilles de l'autre monde. Bien avant qu'on ne parlt en Amrique et en France de mdiums et d'vocations, il y avait en Prusse des illumins et des voyants qui tenaient des confrences rgles avec les morts. Un grand seigneur avait fait btir Berlin une maison destine aux vocations : le roi Frdric-Guillaume tait fort curieux de tous ces mystres et s'enfermait souvent dans cette maison avec un adepte nomm Steinert ; les impressions qu'il y recevait produisaient en lui des sensations si vives, qu'il tombait en dfaillance et ne revenait lui que lorsqu'on lui donnait quelques gouttes d'un lixir magique analogue, celui de Cagliostro. On trouve dans une correspondance secrte sur les premiers temps du rgne de ce prince, cite par le marquis de Luchet dans sa Diatribe contre les illumins, une description de la chambre obscure o se faisaient les vocations : elle tait carre, spare en deux par un voile transparent devant lequel tait plac le fourneau magique ou l'autel des parfums ; derrire le voile tait un
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pidestal sur lequel se montrait l'esprit. Eckartshausen, dans son livre allemand sur la magie, dcrit tout l'appareil de cette fantasmagorie. C'est un systme de machine et de procds pour aider l'imagination se crer les fantmes qu'elle dsire, et pour jeter les consultants dans une sorte de somnambulisme veill, assez semblable la surexcitation nerveuse produite par l'opium ou le haschich. Ceux qui se contenteront des explications donnes par l'auteur que nous venons de citer ne verront dans les apparitions que des effets de lanterne magique ; il y a autre chose certainement, et la lanterne magique n'est dans cette affaire qu'un instrument utile, mais non absolument ncessaire la production du phnomne. On ne fait pas sortir des reflets d'un verre de couleur des visages autrefois connus et qu'on voque par la pense ; on ne fait pas parler les images peintes d'une lanterne, et elles ne viennent pas rpondre aux questions de la conscience. Le roi de Prusse, qui appartenait la maison, savait merveille comment elle tait machine, et n'tait pas dupe d'une jonglerie, comme le prtend l'auteur de la correspondance secrte. Les moyens naturels prparaient et n'accomplissaient pas le prodige ; il se passait l rellement des choses tonner le plus sceptique et troubler le plus hardi. Schroepffer, d'ailleurs, n'employait ni la lanterne magique ni le voile, mais il faisait boire ses visiteurs un punch prpar par lui : les figures qu'il faisait apparatre taient comme celles du mdium amricain Home, demi corporelles, et produisaient une sensation trange ceux qui essayaient de les toucher. C'tait quelque chose d'analogue une commotion lectrique qui faisait frissonner l'piderme, et l'on n'prouvait rien si, avant de toucher la vision, on avait eu soin de se mouiller les mains. Schroepffer tait de bonne foi, comme l'est aussi l'amricain Home ; il croyait la ralit des esprits qu'il voquait et se tua lorsqu'il vint en douter. Lavaler, qui mourut aussi de mort violente, tait entirement adonn l'vocation des esprits, il en avait deux ses ordres ; il faisait partie d'un cercle o l'on se mettait en extase au moyen de l'harmonica, on faisait alors la chane, et une espce d'idiot servait d'interprte l'esprit en crivant sous son impulsion. Cet esprit se donnait pour un kabbaliste juif mort avant la naissance de Jsus-Christ et fit crire au mdium des choses tout fait
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dignes des somnambules de Cahagnet [M. Cahagnet est auteur des ouvrages suivants : Arcanes de la vie future, 1848-1854, 3 vol. gr. in-12 ; Lumire des morts, 1851, 1 vol. in-12 ; Magie magntique, 2e dition, 1858,1 vol. in-12 ; Sanctuaire du spiritualisme, 1850,1 vol in-12 ; Rvlations d'outre-tombe, 1856, 1 vol. in-12, etc.], comme, par exemple, cette rvlation sur les peines de l'autre vie o l'esprit assure que l'me de l'empereur Franois est condamne dans l'autre monde faire le compte et l'tat exact de toutes les coquilles d'escargots qui peuvent exister ou avoir exist dans tout l'univers. Il rvla aussi que les vrais noms des trois mages n'taient point, comme le disait la tradition des lgendaires, Gaspar, Melchior et Balthasar, mais bien Vrasapharmion, Melchisedech et Baleathrasaron ; on croit lire des noms crits par nos modernes tables tournantes. L'esprit dclara en outre qu'il tait lui mme en pnitence pour avoir lev le glaive magique contre son pre, et qu'il tait dispos faire cadeau ses amis de son portrait. Sur sa demande, on plaa derrire un cran, du papier, des couleurs toutes prpares et des pinceaux ; on vit alors se dessiner sur l'cran la silhouette d'une petite main, et on entendit un petit frottement sur le papier ; quand le bruit cessa, tout le monde accourut, et l'on trouva un portrait grossirement peint, reprsentant un vieux rabbin vtu de noir avec une fraise blanche tombant sur les paules et une calotte noire sur le sommet de la tte, costume un peu htroclite pour un personnage antrieur Jsus-Christ ; la peinture, d'ailleurs, tait tache et incorrecte, et ressemblait beaucoup l'oeuvre de quelque enfant qui se serait amus faire un coloriage les yeux ferms. Les instructions crites par la main du mdium sous l'impulsion de Gablidone sont d'une obscurit qui l'emporte sur celle de tous les mtaphysiciens allemands. -Il ne faut pas donner, dit-il, le nom de majest la lgre ; majest vient de mage, parce que les mages, tant pontifes et rois, taient les majests premires. Pcher mortellement, c'est offenser Dieu dans sa majest, c'est--dire le blesser comme pre en jetant la mort dans les sources de la vie. La source du Pre est lumire et vie, la source du Fils est sang et eau, la lumire du Saint-Esprit est feu et or. On pche contre le Pre par le mensonge, contre le Fils par la haine, et contre le Saint-Esprit par la dbauche qui est oeuvre de mort et de destruction. Le bon Lavater recevait
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ces communications comme des oracles, et lorsqu'il demandait l'esprit quelques claircissements nouveaux : Le grand initiateur viendra, rpondait Gablidone, il natra avec le sicle prochain : alors la religion des patriarches sera connue sur notre globe. Il expliquera au monde le trigramme d'Agion, Hlion, Tetragrammaton et le Seigneur dont le corps est ceint d'un triangle apparatra sur la quatrime marche de l'autel ; l'angle suprme sera rouge et la devise mystrieuse du triangle sera : Venite ad patres osphal.-Que veut dire le mot osphal ? demanda un des assistants l'esprit. Le mdium crivit ces trois mots : Alphos, M : Aphon, Eliphismatis, sans donner d'autres explications ; quelques interprtes en conclurent que le mage promis au XIXe sicle se nommerait Maphon fils d'liphisma : c'tait une explication peut-tre un peu risque. Rien n'est plus dangereux que le mysticisme, parce qu'il produit la folie qui djoue toutes les combinaisons de la sagesse humaine. Ce sont toujours des fous qui bouleversent le monde, et ce que les grands politiques ne prvoient jamais, ce sont les coups de tte et les coups de main des insenss. L'architecte du temple de Diane phse, en se promettant une gloire ternelle, avait compt sans rostrate. Les girondins n'avaient pas prvu Marat. Que fallait-il pour changer l'quilibre du monde ? dit Pascal propos de Cromwell : un grain de sable form par hasard dans les entrailles d'un homme. Que de grandes choses s'accomplissent par des causes qui ne sont rien ! Quand le temple de la civilisation s'croule, c'est toujours un aveugle comme Samson, qui en a secou les colonnes. Un misrable de la lie du peuple a des insomnies et se croit appel dlivrer le monde de l'Antchrist. Cet homme poignarde Henri IV, et apprend la France consterne le nom de Ravaillac. Les thaumaturges allemands voient dans Napolon l'Apollyon de l'Apocalypse, et il se trouve un enfant, un jeune homme illumin, nomm Stabs, pour tuer cet Atlas militaire qui, en ce moment, portait sur ses paules le monde arrach au chaos de l'anarchie ; mais cette influence magntique que l'empereur appelait son toile, tait plus puissante alors que le mouvement fanatique des cercles allemands : Stabs ne put ou n'osa frapper. Napolon voulut l'interroger lui-mme, et admira sa rsolution et son audace ; toutefois, comme il se connaissait en grandeur, il ne voulut pas
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amoindrir le nouveau Scevola en lui faisant grce, il l'estima assez pour le prendre au srieux et pour le laisser fusiller. Carl Sand qui tua Kotzebue, tait aussi un malheureux enfant perdu de mysticisme, gar par les socits secrtes o l'on jurait la vengeance sur des poignards. Kotzebue mritait peut-tre des soufflets, le couteau de Sand le rhabilita et en fit un martyr : il est beau, en effet, de mourir l'ennemi et la victime de ceux qui se vengent par le guet-apens et par l'assassinat ! Les socits secrtes de l'Allemagne avaient des crmonies et des rites qui se rapportaient plus ou moins ceux de l'ancienne magie ; dans la socit des mopses, par exemple, on renouvelait avec des formes adoucies et presque plaisantes la clbration des mystres du sabbat et de la rception secrte des templiers. Le bouc baphomtique tait remplac par un chien, c'tait Hermanubis au lieu de Pau ; la science la place de la nature, substitution quivalente, puisqu'on ne connat la nature que par la science. Les deux sexes taient admis chez les mopses comme au sabbat ; la rception tait accompagne d'aboiements et de grimaces, et, comme chez les templiers, on proposait au rcipiendaire de baiser son choix le derrire du diable, celui du grand matre ou celui du mopse ; le mopse tait, comme nous venons de le dire, une petite figure de carton recouverte de soie, reprsentant un chien, nomm mops en allemand. On devait en effet, avant d'tre reu, baiser le derrire du mopse, comme on baisait celui du bouc Mends, dans les initiations du sabbat. Les mopses ne s'engageaient pas les uns aux autres par des serments, ils donnaient simplement leur parole d'honneur, ce qui est le serment le plus sacr des honntes gens ; leurs runions se passaient comme celles du sabbat, en danses et en festins, seulement, les dames restaient vtues, ne pendaient pas de chats vivants leurs ceintures et ne mangeaient pas de petits enfants : c'tait un sabbat civilis. Le sabbat eut en Allemagne son grand pote et la magie son pope : cette pope, c'est le drame gigantesque de Faust, cette Babel acheve du gnie humain. Goethe tait initi tous les mystres de la magie philosophique, il avait mme pratiqu dans sa jeunesse la magie crmonielle, et le rsultat de ces tentatives audacieuses avait t pour lui d'abord un profond dgot de la vie et une violente envie de mourir. Il accomplit en effet son suicide, non pas dans un acte, mais dans un livre : il fit le roman de
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Verther, ce fatal ouvrage qui prche la mort et qui a fait tant de proslytes ; puis, victorieux enfin du dcouragement et du dgot, arriv aux rgions sereines de la vrit et de la paix, il crivit Faust. Faust est le magnifique commentaire d'une des plus belles pages de l'vangile, la parabole de l'enfant prodigue. C'est l'initiation au pch par la science insoumise, la douleur par le pch ; l'expiation et la science harmonieuse par la douleur. Le gnie humain, reprsent par Faust, prend pour valet l'esprit du mal, qui aspire devenir son matre, il puise vite tout ce que l'imagination met de joie dans les amours illgitimes, il traverse les orgies de la folie, puis, attir par le charme de la souveraine beaut, il se relve du fond de ses dsenchantements pour monter sur les hauteurs de l'abstraction et de l'idal imprissable, l, Mphistophls n'est plus l'aise, le rieur implacable devient triste, Voltaire fait place Chateaubriand ; mesure que la lumire se fait, l'ange des tnbres se tord sur lui-mme et se tourmente, les anges l'enchanent, il les admire malgr lui, il aime, il pleure, il est vaincu. Dans la premire partie du drame, nous avions vu Faust spar violemment de Marguerite, et des voix du ciel avaient cri : Elle est sauve, pendant qu'on la menait au supplice ; mais Faust peut-il tre perdu, puisqu'il est toujours aim de Marguerite, son coeur n'est-il pas dj fianc au ciel ! Le grand oeuvre de la rdemption par la solidarit s'accomplit. La victime serait-elle jamais console de ses tortures, si elle ne convertissait son bourreau ? Le pardon n'est-il pas la vengeance des enfants du ciel ? L'amour qui tait arriv au ciel le premier, attire lui la science par sympathie ; le christianisme se rvle dans son admirable synthse. La nouvelle ve a lav avec le sang d'Abel la tache du front de Can, et elle pleure de joie sur ses deux enfants qui se tiennent embrasss. L'enfer, dsormais inutile, est ferm pour cause d'agrandissement du ciel. Le problme du mal a reu sa dernire solution et le bien seul ncessaire et triomphant va rgner dans l'ternit. Tel est le beau rve du plus grand de tous les potes, mais malheureusement ici le philosophe oublie toutes les lois de l'quilibre, il veut absorber la lumire dans une splendeur sans ombre et le mouvement dans un repos absolu qui serait la cessation de la vie. Tant qu'il y aura une lumire visible, il y aura une ombre proportionnelle cette lumire. Le
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repos ne sera jamais le bonheur, s'il n'est quilibr par un mouvement analogue et contraire ; tant qu'il y aura une bndiction libre, le blasphme sera possible ; tant qu'il y aura un ciel, il y aura un enfer. C'est la loi immuable de la nature, c'est la volont ternelle de la justice qui est Dieu !

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CHAPITRE VII - EMPIRE ET RESTAURATION.

SOMMAIRE.-Le ct merveilleux da rgne de Napolon.-Prdictions qui l'avaient annonc.-Prophties du Liber mirabilis, de Nostradamus et d'Olivarius.-Rle jou sous l'empire par mademoiselle Le Normand.-La sainte-alliance et l'empereur Alexandre.-Madame Bouche et madame de Krudener.-Les visions de Martin (de Gallardon). Napolon remplissait le monde de merveilles et il tait lui-mme la plus grande merveille du monde ; sa femme, l'impratrice Josphine, curieuse et crdule comme une crole, passait d'enchantements en enchantements. Cette gloire lui avait t prdite, assure-t-on, par une vieille bohmienne, et le peuple des campagnes croit encore que Josphine tait, elle-mme, le bon gnie de l'empereur ; c'tait en effet une douce et modeste conseillre, qui l'et cart de bien des cueils, s'il et toujours cout sa voix, mais la fatalit ou plutt la Providence le poussait en avant, et ce qu'il avait devenir tait crit. Dans une prophtie attribue saint Csaire, mais qui est signe Jean de Vatiguerro, et qui se trouve dans le Liber mirabilis, recueil de prdictions imprim en 1524, on lit ces paroles tonnantes : Les glises seront souilles et profanes, le culte public cessera... L'aigle volera par le monde et se soumettra plusieurs nations... Le prince le plus grand et le plus auguste souverain de tout l'Occident, sera mis en fuite aprs une dfaite surnaturelle... Le trs noble prince sera mis en captivit par ses ennemis et s'affligera en pensant ceux qui taient attachs lui... Avant que la paix se rtablisse en France, les mmes vnements recommenceront et se produiront plusieurs fois... L'aigle sera couronn de trois diadmes, et il rentrera victorieux dans son aire d'o il ne sortira plus que pour s'lever vers le ciel...
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Nostradamus, aprs avoir prdit la spoliation des glises et le meurtre des prtres, annonce qu'un empereur natra prs de l'Italie, que sa souverainet cotera bien du sang la France, et que les siens le trahiront et l'accuseront du sang vers. Un empereur natra prs d'Italie, Qui, l'empire, sera vendu bien cher ; Mais il doit voir quels gens il s'allie, Qui le diront moins prince que boucher. De soldat simple parviendra l'empire, De robe courte parviendra la longue ; aillant aux armes, en l'Eglise au plus pire, Traiter les prtres comme l'eau fait l'ponge. C'est--dire qu'au moment des plus grandes calamits de l'glise, il comblera les prtres de biens. Dans un Recueil de prophties, publi en 1820, dont nous possdons un exemplaire, on trouve, aprs une prdiction qui concerne Napolon Ier, cette phrase : Et fera le neveu ce que l'oncle n'avait pu faire. La clbre mademoiselle Lenormand avait dans sa bibliothque un volume cartonn, dos de parchemin, contenant le Trait d'Olivarius sur les prophties, suivi de dix pages manuscrites o le rgne de Napolon et sa chute taient formellement annoncs. La devineresse communiqua ce livre l'impratrice Josphine. Puisque nous venons de nommer mademoiselle Lenormand, il faut dire quelques mots de cette singulire femme : c'tait une grosse demoiselle fort laide, emphatique dans ses discours, amphigourique dans son style, mais somnambule veille et d'une lucidit toute particulire ; elle fut sous le premier empire et sous la restauration la devineresse la mode. Rien n'est plus fastidieux que la lecture de ses ouvrages, mais elle tirait les cartes avec le plus grand succs. La cartomancie retrouve en France par teilla n'est autre chose que la consultation du sort au moyen de signes convenus d'avance ; ces signes combins avec les nombres, inspirent des oracles au mdium qui se magntise en les regardant. On tire ces signes au hasard aprs les avoir lentement mls, on les dispose par nombre kabbalistiques, et ils rpondent toujours la pense de celui qui les interroge srieusement et de bonne foi,
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car nous portons en nous tout un monde de pressentiments auxquels il ne faut qu'un prtexte pour nous apparatre. Les natures impressionnables et sensitives reoivent de nous le choc magntique qui leur communique l'empreinte de notre tat nerveux. Le mdium peut alors lire nos craintes et nos esprances dans les rides de l'eau, dans la configuration des nuages, dans les points jets au hasard sur la terre, dans les dessins laisss sur une assiette par du marc de caf, dans les chances d'un jeu de cartes ou d'un tarot. Le tarot surtout, ce livre kabbalistique et savant, dont toutes les combinaisons sont une rvlation des harmonies prexistantes entre les signes, les lettres et les nombres, le tarot est alors d'un usage vraiment merveilleux. Mais nous ne pouvons impunment nous arracher ainsi nous-mmes les secrets de notre communication intime avec la lumire universelle. La consultation des cartes et des tarots est une vritable vocation qui ne peut se faire sans danger et sans crime. Dans les vocations, nous forons notre corps astral nous apparatre, dans la divination nous le contraignons nous parler ; nous donnons ainsi un corps nos chimres et nous faisons une ralit prochaine de cet avenir qui sera vritablement le ntre, quand nous l'aurons voqu par le Verbe et adopt par la foi. Contracter l'habitude de la divination et des consultations magntiques, c'est faire un pacte avec le vertige : or, nous avons dj tabli que le vertige c'est l'enfer. Mademoiselle Lenormand tait folle d'infatuation de son art et d'elle-mme ; le monde ne roulait pas sans elle, et elle se croyait ncessaire l'quilibre europen. Lors du congrs d'Aix-la-Chapelle, la devineresse partit suivie de tout son mobilier, se fit des affaires toutes les douanes, et tourmenta toutes les autorits pour qu'on ft en quelque sorte forc de s'occuper d'elle : c'tait la vraie mouche du coche, et quelle mouche ! A son retour, elle publia ses impressions et mit en tte de son livre une vignette o elle se reprsente entoure de toutes les puissances qui la consultent et qui tremblent devant elle. Les grands vnements qui venaient de s'accomplir dans le monde avaient tourn cette poque les mes vers le mysticisme, une raction religieuse tait commence, et les souverains qui formrent la sainte alliance sentaient le besoin de rattacher la croix leurs sceptres unis en faisceaux. L'empereur Alexandre, surtout, croyait que l'heure tait venue pour la
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sainte Russie de convertir le monde l'orthodoxie universelle. La secte des sauveurs de Louis XVII, secte intrigante et remuante, voulut profiter de cette disposition pour fonder un nouveau sacerdoce et parvint introduire prs de l'empereur de Russie une de ses illumines. Cette nouvelle Catherine Thot, que les sectaires appelaient soeur Salom, se nommait madame Bouche ; elle passa dix-huit mois la cour de l'empereur, ayant souvent avec lui des entretiens secrets ; mais Alexandre avait plus d'imagination dvote que de vritable enthousiasme, il se plaisait au merveilleux, et prtendait qu'on l'amust. Ses confidents mystiques lui prsentrent une prophtesse nouvelle qui lui fit oublier la soeur Salom, c'tait, la fameuse madame de Krudener, cette aimable coquette de pit et de vertus, qui fit et ne fut pas Valrie. Son ambition tait pourtant qu'on la crt l'hrone de son livre, et comme une de ses intimes amies la pressait de lui en nommer le hros, elle dsigna un homme minent de ce temps-l.-Mais alors, dit l'amie, le dnoment de votre livre n'est pas conforme la vrit de l'anecdote, car ce monsieur n'est pas mort.-Oh ! ma chre, s'cria madame de Krudener, je vous assure qu'il n'en vaut gure mieux. Cette rponse fit fortune. Madame de Krudener exera sur l'esprit un peu faible d'Alexandre une influence assez grande pour alarmer ses conseillers, il s'enfermait souvent avec elle pour prier, mais elle se perdit par excs de zle. Un jour, comme l'empereur allait la quitter, elle se jette au-devant de lui et le conjure de ne pas sortir. Dieu me rvle, dit-elle, que vous courez un grand danger : on en veut votre vie ; un assassin est cach dans le palais. L'empereur s'alarme, il sonne, il se fait entourer de gardes, on fait des perquisitions et l'on finit par trouver un pauvre diable muni d'un poignard. Cet homme, interrog, se trouble et finit par avouer qu'il a t introduit par madame Krudener elle-mme. tait-ce vrai, et cette dame avait-elle jou dans cette affaire le rle de Latude prs de madame Pompadour ? tait-ce faux, et cet homme, apost par les ennemis de l'empereur, avait-il pour mission secrte, si le meurtre ne russissait pas, de perdre madame Krudener ? De toutes faons, la pauvre prophtesse fut perdue. L'empereur, honteux d'avoir t pris pour dupe, la congdia sans l'entendre, et elle dut s'estimer heureuse encore d'en tre quitte si bon march. La petite glise de Louis XVII ne se tint pas pour battue par la disgrce de
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madame Bouche, et vit dans celle de madame de Krudener un vritable chtiment divin, ils continurent leurs prophties, et firent au besoin des miracles. Sous le rgne de Louis XVIII, ils mirent en avant un paysan de la Beauce, nomm Martin, qui soutenait avoir vu un ange. Cet ange, dont il dcrivait le costume et la figure, avait toute l'apparence d'un laquais de bonne maison : il avait une redingote trs longue et trs serre la taille, d'une couleur jauntre ou blonde, il tait ple et mince et portait sur sa tte un chapeau probablement galonn et verni. Ce qu'il y a d'trange, et ce qui prouve une fois de plus combien il y a de ressources dans la persistance et dans l'audace, c'est que cet homme se fit prendre au srieux, et parvint s'introduire auprs du roi. On assure qu'il l'tonna par des rvlations de sa vie intime, rvlations qui n'ont rien d'impossible ni mme d'extraordinaire, maintenant que les phnomnes du magntisme sont mieux constats et mieux connus. Louis XVIII, d'ailleurs, tait assez sceptique pour tre crdule. Le doute en prsence de l'tre et de ses harmonies, le scepticisme en face des mathmatiques ternelles et des lois immuables de la vie qui rendent la divinit prsente et visible partout, n'est-ce pas la plus sotte des superstitions et la plus inexcusable comme la plus dangereuse de toutes les crdulits ?

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LIVRE VII - LA MAGIE AU XIXe SICLE.

?, Zan.

LIVRE VII - LA MAGIE AU XIXe SICLE.

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CHAPITRE PREMIER - LES MAGNTISEURS MYSTIQUES ET LES MATRIALISTES.

SOMMAIRE.-Une vocation dans l'glise de Notre-Dame.-Les faux prophtes et les faux dieux. La ngation du dogme fondamental de la religion catholique, si potiquement formule dans le pome de Faust, avait port ses fruits dans le monde. La morale prive de sa sanction ternelle devenait douteuse et chancelante. Un mystique matrialiste retourna le systme de Swedenborg pour crer sur la terre le paradis des attractions proportionnelles aux destines. Par les attractions, Fourier entendait les passions sensuelles, auxquelles il promettait une expansion intgrale et absolue. Dieu, qui est la suprme raison, marqua d'un sceau terrible ces doctrines rprouves : les disciples de Fourier avaient commenc par l'absurdit, ils finirent par la folie. Ils crurent srieusement au changement prochain de l'Ocan en un vaste bol de limonade, la cration future des antilions et des antiserpents, la correspondance pistolaire des plantes les unes avec les autres. Nous ne parlons pas de la fameuse queue de trente-deux pieds dont ils voulaient, dit-on, gratifier l'espce humaine, parce qu'ils ont eu eux-mmes la gnrosit de renoncer cette queue et d'en considrer l'avnement, possible, suivant le matre, comme purement hypothtique. C'est de pareilles absurdits que devait conduire la ngation de l'quilibre, et il y a au fond de toutes ces folies plus de logique qu'on ne pense. La mme raison qui ncessite la douleur dans l'humanit, rend indispensable l'amertume des eaux de la mer ; supposez bonne l'expansion intgrale des instincts, et vous ne pourrez plus admettre l'existence des animaux froces ; donnez l'homme pour toute moralit l'aptitude satisfaire ses apptits, il aura toujours quelque chose envier aux
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orangs-outangs et aux singes. Nier l'enfer, c'est nier le ciel, puisque, suivant la plus haute interprtation du dogme unique d'Herms, l'enfer est la raison quilibrante du ciel, parce que l'harmonie rsulte de l'analogie des contraires. Quod superius, sicut quod inferius, la supriorit existe en raison de l'infriorit ; c'est la profondeur qui dtermin la hauteur, et si vous comblez les valles vous ferez disparatre les montagnes ; de mme, si vous effacez les ombres, vous anantirez la lumire qui n'est visible que par le contraste gradu de l'ombre et du jour, et vous produirez l'obscurit universelle par un immense blouissement ; les couleurs mme n'existent dans la lumire que par la prsence de l'ombre, c'est la triple alliance du jour et de la nuit, c'est l'image lumineuse du dogme, c'est la lumire faite ombre, comme le Sauveur est le Verbe fait homme, et tout cela repose sur la mme loi, la loi premire de la cration, la loi unique et absolue de la nature, celle de la distinction et de la pondration harmonieuse des forces contraires dans l'quilibre universel. Ce n'est pas le dogme de l'enfer, ce sont les interprtations tmraires de ce dogme qui ont rvolt la conscience publique. Ces rves barbares du moyen ge, ces supplices atroces et obscnes sculpts sur les portiques des glises, cette infme chaudire o cuisent des chairs humaines jamais vivantes pour souffrir et la fume de laquelle se rjouissent les lus, tout cela est absurde et impie, mais tout cela n'appartient pas au dogme sacr de l'glise. La cruaut attribue Dieu est le plus affreux des blasphmes, et c'est pour cela mme que le mal est jamais sans remde, quand la volont de l'homme se refuse la bont divine. Dieu n'inflige pas plus aux damns les tortures de la rprobation, qu'il ne donne la mort ceux qui se suicident. Travaille pour possder, et tu seras heureux, dit l'homme la justice suprme. -Je veux possder et jouir sans travailler ! -Alors tu voleras et tu souffriras. -Je me rvolterai ! -Alors tu te briseras et tu souffriras davantage. -Je me rvolterai toujours ! -Alors tu souffriras ternellement. Tel est l'arrt de la raison absolue et de la souveraine justice ; que peut
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rpondre cela l'orgueil de la folie humaine ? La religion n'a pas de plus grands ennemis que le mysticisme tmraire qui prend les visions de sa fivre pour des rvlations divines. Ce ne sont pas les thologiens qui ont cr l'empire du diable, ce sont les faux dvts et les sorciers. Croire une vision de notre cerveau plutt qu' l'autorit de la raison et de la pit publiques, tel est toujours le commencement de l'hrsie en religion, de la folie dans l'ordre de la philosophie humaine ; un fou ne serait jamais fou s'il croyait la raison des autres. Les visions ne manquent jamais la pit rvolte, pas plus que les chimres une raison qui s'excommunie et qui s'gare. A ce point de vue, le magntisme a certainement ses dangers : car l'tat de crise amne aussi bien les hallucinations que les intuitions lucides. Nous consacrerons dans ce livre un chapitre spcial aux magntiseurs, les uns mystiques, les autres matrialistes, et nous les avertirons, au nom de la science, des dangers auxquels ils s'exposent. Les consultations du sort, les expriences magntiques et les vocations appartiennent un seul et mme ordre de phnomnes. Or, ce sont des phnomnes dont on ne saurait impunment abuser, il y va de la raison et de la vie. Il y a trente ou quarante ans, un vicaire de choeur de l'glise de Notre-Dame, homme fort pieux et fort estimable d'ailleurs, s'tait pris du magntisme, et se livrait de frquentes expriences, il consacrait plus de temps qu'il ne l'aurait peut-tre d, la lecture des mystiques, et surtout du vertigineux Swedenborg ; sa tte bientt se fatigua, il fut travaill d'insomnies, il se levait alors pour tudier, ou mme lorsque l'tude n'arrivait pas calmer les agitations de son cerveau, il prenait la clef de l'glise et y entrait par la porte rouge, il pntrait ensuite dans le choeur clair seulement par la faible lampe du matre-autel, gagnait sa stalle et y restait jusqu'au matin, abm dans des prires et des mditations profondes. Une nuit, le sujet de sa mditation tait la damnation ternelle, il songeait la doctrine si menaante du petit nombre des lus, et ne savait comment concilier cette rigoureuse exclusion du plus grand nombre avec la bont infinie de ce Dieu qui veut que tous les hommes soient sauvs, dit l'criture sainte, et qu'ils arrivent la connaissance de la vrit ; il pensait
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ce supplice du feu que le plus cruel tyran de la terre ne voudrait pas infliger, s'il le pouvait, pendant une journe seulement, son plus cruel ennemi, et le doute entrait de tous cts dans son coeur ; puis il se mit songer aux explications conciliantes de la thologie. L'glise ne dfinit pas le feu de l'enfer, il est ternel, suivant l'vangile, mais il n'est crit mille part que le plus grand nombre des hommes doit le souffrir ternellement. Beaucoup de rprouvs pourront n'avoir supporter que la peine du dam, c'est--dire, la privation de Dieu ; enfin l'glise dfend absolument de supposer la damnation de personne. Les paens ont pu tre sauvs par le baptme de dsir, les pcheurs scandaleux par une contrition subite et parfaite, enfin il faut esprer pour tous et prier pour tous, except pour un seul, celui de qui le Sauveur a dit qu'il et t plus avantageux pour cet homme-l de n'tre point n. Le vicaire s'arrta cette dernire pense, et songea tout coup qu'un seul homme portait ainsi officiellement le poids de la rprobation depuis des sicles ; que Judas Iscariote, car c'est de lui qu'il s'agit dans le passage de l'criture, aprs s'tre repenti de son forfait jusqu' en mourir, tait devenu le bouc missaire de l'humanit, l'Atlas de l'enfer, le Promthe de la damnation, lui que le Sauveur prt mourir avait appel son ami ! Ses yeux alors se remplirent de larmes, il lui sembla que la rdemption tait sans effet, si elle n'avait pas sauv Judas ; c'est pour celui-l et pour celui-l seul, rptait-il dans son exaltation, que j'aurais voulu mourir une seconde fois, si j'avais t le Sauveur ! mais Jsus-Christ n'est-il pas meilleur que moi mille fois ? Que doit-il donc faire maintenant dans le ciel, pendant que je pleure son malheureux aptre sur la terre ?... Ce qu'il fait, ajouta le prtre en s'exaltant de plus en plus, il me plaint et il me console ; je le sens, il dit mon coeur que le paria de l'vangile est sauv, et qu'il sera, par la longue maldiction qui pse encore sur sa mmoire, le rdempteur de tous les parias...-Mais s'il en est ainsi, c'est un nouvel vangile qu'il faut annoncer au monde... celui de la misricorde infinie, universelle, au nom de Judas rgnr... Mais je m'gare, je suis un hrtique, un impie !... Non cependant, puisque je suis de bonne foi !... Puis joignant les mains avec ferveur : Mon Dieu, dit le vicaire, donnez-moi ce que vous ne refusiez pas jadis la foi, ce que vous ne lui refusez pas encore... un miracle pour me
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convaincre et me rassurer, un miracle comme gage d'une mission nouvelle... L'enthousiaste alors se lve, et dans le silence de la nuit, si formidable, au pied des autels, dans l'immensit de cette glise muette et sombre, il prononce haute voix, d'une voix lente et solennelle, cette vocation : Toi qu'on maudit depuis dix-huit sicles, et que je pleure, car tu sembles avoir pris l'enfer pour toi seul, afin de nous laisser le ciel, malheureux Judas, s'il est vrai que le sang de ton Matre t'a purifi, si tu es sauv, viens m'imposer les mains pour le sacerdoce de la misricorde et de l'amour ! Le vicaire ayant dit ces paroles, et pendant que l'cho veill en sursaut les murmurait encore sous les votes pouvantes, le vicaire se lve, traverse le choeur, et va s'agenouiller sous la lampe au pied du matre-autel. Alors, dit-il (car c'est lui-mme que nous devons le rcit de cette histoire), alors je sentis positivement et rellement deux mains, deux mains chaudes et vivantes, se poser sur ma tte, comme font celles de l'vque le jour de l'ordination, je ne dormais pas, je n'tais pas vanoui, et je les sentis ; c'tait un contact rel et qui dura quelques minutes. Dieu m'avait exauc, le miracle tait fait, de nouveaux devoirs m'taient imposs, et une vie nouvelle commenait pour moi ; partir du lendemain, je devais tre un nouvel homme... Le lendemain, en effet, le malheureux vicaire tait fou. Le rve d'un ciel sans enfer, le rve de Faust a fait bien d'autres victimes dans ce malheureux sicle de doute et d'gosme qui n'est parvenu raliser qu'un enfer sans ciel. Dieu mme devenait inutile dans un systme o tout tait permis, o tout tait bien. Les hommes arrivs ne plus craindre un juge suprme trouvrent bien facile de se passer du Dieu des bonnes gens, moins Dieu, en effet, que les bonnes gens eux-mmes. Les fous qui s'rigeaient en vainqueurs du diable en arrivrent se faire dieux. Notre sicle est surtout celui de ces mascarades prtendues divines, nous en avons connu de toutes les sortes. Le dieu Ganneau, bonne et trop potique nature, qui et donn sa chemise aux pauvres, et qui rhabilitait les voleurs, Ganneau qui admirait Lacenaire, et qui n'et pas tu une mouche ; le dieu Cheneau, marchand de boutons de la rue Croix-des-Petits-Champs, qui tait visionnaire comme Swedemborg et qui crivait ses inspirations en style de Jeannot, le dieu Tourreil, bon et
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excellent homme qui divinise la femme, et veut qu'Adam soit sorti d've ; le dieu Auguste Comte, qui conservait de la religion catholique tout, except deux choses, deux misres : l'existence de Dieu et l'immortalit de l'me ; le dieu Wronski, vrai savant celui-l, qui eut la gloire et le bonheur de retrouver les premiers thormes de la kabbale, et qui, en ayant vendu la communication cent cinquante mille francs un riche imbcile nomm Arson, dclare dans un de ses livres les plus srieux que ledit Arson, pour avoir refus de le payer intgralement, est devenu rellement et en vrit la bte de l'Apocalypse. Voici ce curieux passage que nous tenons citer, pour qu'on ne nous accuse pas d'injustice envers un homme dont les travaux nous ont t utiles, et dont nous avons fait sincrement l'loge dans nos prcdentes publications. Wronski, pour forcer Arson le payer, avait publi une brochure intitule Oui ou Non, c'est--dire, m'avez-vous achet, oui ou non, pour cent-cinquante mille francs ma dcouverte de l'absolu ? Or, voici en quels termes, dans son livre intitul : Rforme de la philosophie, Wronski [Wronski, Rforme de la philosophie, p. 512.] rappelle l'univers entier qui ne s'en soucie gure, la publication de cette brochure ; on trouvera par la mme occasion dans ce passage un chantillon curieux du style de ce ngociant en absolu. Ce fait de la dcouverte de l'absolu, qui parait si fortement rvolter les hommes, se trouve dj constat dans un grand scandale, celui du fameux OUI ou NON, aussi dcisif par l'clatant triomphe de la vrit qui en fut l'issue, qu'il est remarquable par l'apparition soudaine de l'tre symbolique dont menace l'Apocalypse, de ce monstre de la cration, qui porte au front le nom de MYSTRE, et qui, cette fois, craignant d'tre frapp mortellement, ne put plus contenir dans l'ombre ses hideuses convulsions, et vint, par la voie des journaux et par toutes les autres voies o l'on entrane le public, taler au grand jour sa rage infernale et son extrme imposture, etc. Il est bon de savoir que ce pauvre Arson qui est accus ici de rage infernale et d'extrme imposture avait dj pay l'hirophante quarante ou cinquante mille francs. L'absolu que Wronski vendait si cher, nous l'avons retrouv aprs lui, et nous l'avons donn pour rien nos lecteurs, car la vrit est due au monde,
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et nul n'a le droit de se l'approprier et d'en faire mtier et marchandise. Puisse cet acte de justice expier la faute d'un homme qui est mort dans un tat voisin de la misre, aprs avoir tant travaill, non pas pour la science, mais pour s'enrichir au moyen de la science, qu'il n'tait peut-tre digne ni de comprendre ni de possder.

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CHAPITRE II - DES HALLUCINATIONS.

SOMMAIRE.-Encore la secte des sauveurs de Louis XVII.-Singulires hallucinations d'un ouvrier cartonnier nomm Eugne Vintras.-Ses prophties et ses prtendus miracles.-Accusations portes contre lui par des sectaires dissidents.-Les moeurs des faux gnostiques.-Les hallucinations contagieuses. On trouve toujours au fond du fanatisme de toutes les sectes un principe d'ambition ou de cupidit ; Jsus-Christ lui-mme avait souvent rprimand svrement ceux de ses disciples qui ne l'entouraient, pendant les jours de ses privations et de son exil au milieu mme de sa patrie, que dans l'esprance d'un royaume o ils auraient les premires places. Plus les esprances sont folles, plus elles sduisent certaines imaginations ; on paye alors de sa bourse et de sa personne le bonheur d'esprer. C'est ainsi que le dieu Wronski ruinait des imbciles en leur promettant l'absolu ; que le dieu Auguste Comte se faisait six mille livres de rentes aux dpens de ses adorateurs, auxquels il avait distribu d'avance des dignits fantastiques, ralisables lorsque sa doctrine aurait conquis le monde ; c'est ainsi que certains magntiseurs tirrent de l'argent un grand nombre de dupes en leur promettant des trsors que les esprits drangent toujours. Quelques sectaires croient rellement ce qu'ils promettent, et ceux-l sont les plus infatigables et les plus hardis dans leurs intrigues : l'argent, les miracles, les prophties, rien ne leur manque, parce qu'ils ont cet absolu de volont et d'action qui fait rellement des prodiges, ce sont des magiciens sans le savoir. La secte des sauveurs de Louis XVII appartient, sous ce rapport, l'histoire de la magie. La folie de ces hommes est contagieuse au point de gagner leurs croyances ceux-mmes qui viennent les trouver pour les combattre ; ils se procurent les pices les plus importantes et les plus introuvables, attirent eux les plus singuliers tmoins, voquent des souvenirs perdus, commandent l'arme des rves, font apparatre des anges Martin, du
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sang Rose Tamisier, un ange en guenilles Eugne Vintras. Cette dernire histoire est curieuse cause de ses suites phnomnales, et nous allons la raconter. En 1839, les sauveurs de Louis XVII qui avaient rempli les almanachs de prophties pour l'an 1840, comptant bien que, si tout le monde attendait une rvolution, cette rvolution ne tarderait pas s'accomplir, les sauveurs de Louis XVII qui n'avaient plus leur prophte Martin rsolurent d'en avoir un autre ; quelques-uns de leurs agents les plus zls taient en Normandie, pays dont le faux Louis XVII avait la prtention d'tre le duc ; ils jetrent les yeux sur un ouvrier dvot, d'un caractre exalt et d'une tte faible, et voici le tour dont ils s'avisrent : ils supposrent une lettre adresse au prince, c'est--dire au prtendu Louis XVII, remplirent cette lettre des promesses emphatiques du rgne futur, jointes des expressions mystiques capables de faire impression sur une tte faible et firent tomber cette lettre dans les mains de l'ouvrier qui se nommait Eugne Vintras, avec les circonstances que lui-mme va nous raconter : Le 6 aot 1839. A neuf heures environ, j'tais occup crire..., on frappe la porte de la chambre o j'tais ; croyant que c'tait un ouvrier qui avait affaire moi, je rponds assez brusquement : Entrez. Je fus bien surpris, au lieu d'un ouvrier, de voir un vieillard dguenill ; je lui demandai seulement ce qu'il voulait. Il me rpondit bien tranquillement : Ne vous fchez pas, Pierre-Michel (noms dont jamais personne ne se sert pour me nommer ; dans tout le pays on m'appelle Eugne, et mme, lorsque je signe quelque chose, je ne mets jamais ces deux prnoms). Cette rponse de mon vieillard me fit une certaine sensation ; mais elle augmenta lorsqu'il me dit : Je suis bien fatigu ; partout o je me prsente, on me regarde avec mpris ou comme un voleur. Ces dernires paroles m'effrayrent beaucoup, quoique dites d'un air triste et malheureux. Je me levai, et pris devant moi non pas de la monnaie, mais une pice de dix sous que je lui mis dans la main en lui disant : Je ne vous prends pas pour cela, mon brave homme. Et en lui disant cela, je lui fis apercevoir que je voulais l'conduire. Il ne demanda pas mieux et me tourna le dos d'un air pein.
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A peine eut-il mis le pied sur la dernire marche que je retirai la porte sur moi, et la fermai clef. Ne l'entendant pas descendre, j'appelai un ouvrier et lui dis de monter ma chambre. L, sous prtexte d'affaires, j'esprais lui faire parcourir avec moi tous les endroits que je jugeais possibles de cacher mon vieillard, que je n'avais pas vu sortir. Cet ouvrier monte ma chambre, je sors avec lui en fermant ma porte clef, et je parcourus tous les plus petits rduits. Je ne vis rien. J'allais entrer dans la fabrique, quand tout coup j'entends sonner une messe. J'prouvais du plaisir pensant que, malgr le drangement de mon vieillard, je pourrais nanmoins assister une messe. Alors je courus ma chambre pour prendre un livre de prires. Je trouvai, la place o j'crivais, une lettre adresse madame de Geners, Londres. Cette lettre tait signe et crite par M. Paul de Montfleury, de Caen, et contenait une rfutation d'hrsie et une profession de foi orthodoxe. Cette lettre, quoique adresse madame de Geners, tait destine remettre sous les yeux du duc de Normandie les plus grandes vrits de notre sainte religion catholique, apostolique et romaine. Sur la lettre tait pose la pice de dix sous que j'avais donne mon vieillard. Dans une autre lettre, Pierre-Michel avoue que la figure de ce vieillard ne lui tait pas inconnue, mais qu'en le voyant ainsi apparatre tout coup, il eut extraordinairement peur, il verrouilla et barricada la porte quand il fut sorti, couta longtemps la porte s'il l'entendait descendre. Le vieux mendiant ta sans doute ses souliers pour descendre sans faire du bruit, car Vintras n'entendit rien ; il court alors la fentre et ne le voit pas sortir, attendu qu'il tait sorti depuis longtemps. Voil mon homme boulevers, il appelle au secours, cherche partout, trouve enfin la lettre qu'on voulait lui faire lire, c'est videmment une lettre tombe du ciel. Voil Vintras dvou Louis XVII, le voila visionnaire pour le reste de ses jours, car dsormais l'image du vieux mendiant ne le quittera plus. Ce mendiant deviendra saint Michel, parce qu'il l'a appel Pierre-Michel, association d'ides analogue celles des rves. Les hallucins de la secte de Louis XVII avaient devin, avec la seconde vue des maniaques, juste le moment o il fallait frapper la faible tte de Vintras pour en faire en un seul instant un illumin et un prophte. La secte de Louis XVII se compose surtout d'anciens serviteurs de la
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royaut lgitimiste, aussi Vintras, devenu leur medium, est-il le fidle reflet de toutes ces imaginations pleines de souvenirs chevaleresques et de mysticisme vieilli. Ce sont partout, dans les visions du nouveau prophte, des lys baigns de sang, des anges en costume de chevaliers, des saints dguiss en troubadours. Puis apparaissent des hosties colles sur de la soie bleue. Vintras a des sueurs de sang, et son sang apparat sur les hosties, o il dessine des coeurs avec des lgendes de l'criture et de l'orthographe de Vintras ; des calices vides paraissent tout coup pleins de vin, puis o le vin tombe apparaissent des taches de sang. Les initis croient entendre une musique dlicieuse et respirer des parfums inconnus ; des prtres appels constater ces prodiges sont entrans dans le courant de l'enthousiasme. Un cur du diocse de Tours, un vieux et vnrable ecclsiastique, quitte sa cure, et se met la suite du prophte. Nous avons vu ce prtre, il nous a racont les merveilles de Vintras avec l'accent de la plus parfaite conviction, il nous a montr des hosties injectes de sang d'une manire inexplicable, il nous a communiqu des procs-verbaux signs de plus de cinquante tmoins, tous gens honorables et bien poss dans le monde, des artistes, des mdecins, des hommes de loi, un chevalier de Razac, une duchesse d'Armaill. Les mdecins ont analys le fluide vermeil qui coulait des hosties, et ont reconnu que c'tait vritablement du sang humain ; les ennemis mme de Vintras, et il en a de cruels, ne contestent pas les miracles et se contentent de les attribuer au dmon. Mais concevez-vous, nous disait l'abb Charvoz, ce cur de Touraine dont nous avons parl, concevez-vous le dmon falsifiant le sang de Jsus-Christ sur des hosties rellement consacres ? Car l'abb Charvoz est bien rellement prtre, et ces signes se produisent aussi sur les hosties qu'il consacre. Cependant la secte de Vintras est anarchique et absurde, Dieu ne fait donc pas de miracles en sa faveur. Reste l'explication naturelle des phnomnes, et dans le cours de cet ouvrage, nous l'avons assez indique pour qu'il soit inutile de la dvelopper ici. Vintras, que ses sectaires posent en nouveau Christ, eut aussi ses Iscariotes : deux membres de la secte, un certain Gozzoli et un nomm Alexandre Geoffroi, publirent contre lui les rvlations les plus odieuses. A les croire, les sectaires de Tilly-sur-Seules (ainsi se nommait leur
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rsidence) se livraient aux pratiques les plus obscnes ; ils clbraient dans leur chapelle particulire, qu'ils nommaient le cnacle, des messes sacrilges auxquelles les lus assistaient dans un tat complet de nudit ; un certain moment, tous gesticulaient, fondaient en larmes en criant : Amour ! amour ! et ils se jetaient dans les bras les uns des autres ; on nous permettra de supprimer le reste. C'taient les orgies des anciens gnostiques, mais sans qu'on prt la peine d'teindre les lumires. Alexandre Geoffroi assure que Vintras l'initia un genre de prire qui consistait dans l'acte monstrueux d'Onan, exerc au pied des autels, mais ici le dnonciateur est trop odieux pour tre cru sur parole. L'abb Charvoz, qui nous avons parl de ces accusations infmes, nous a dit qu'il fallait les attribuer la haine de deux hommes chasss de l'association pour avoir commis eux-mmes les actes dont ils accusent Vintras. Quoi qu'il en soit, les dsordres moraux engendrent naturellement les dsordres physiques, et les surexcitations anormales du systme nerveux produisent presque toujours des drglements excentriques dans les moeurs ; si donc Vintras est innocent, il aurait pu et peut encore devenir coupable. Le pape Grgoire XVI, par un bref du 8 novembre 1843, a condamn formellement la secte de Vintras. Voici un spcimen du style de cet illumin, homme d'ailleurs sans instruction et dont les crits emphatiques fourmillent de fautes de franais. Dormez, dormez, indolents mortels : restez, restez encore sur vos couches moelleuses ; souriez vos rves de ftes et de grandeurs ; l'ange de l'alliance est descendu sur vos montagnes, il a crit son nom jusque dans le calice de vos fleurs ; il a touch, des anneaux qui ornent ses pieds, les fleuves qui font votre orgueil et votre esprance ; les chnes de vos forts ont pris l'clat de son front pour une nouvelle aurore ; la mer, d'un bond voluptueux, a salu son regard ! Elie l'a prcd ! Penchez-vous du ct de la terre, mais ne vous effrayez point de ce bruit si actif des tombeaux. Dormez, dormez encore ; je l'ai vu vers l'orient ; il burinait son nom sur des monts inaccessibles ; il criait au temps de hter sa barque, et j'ai vu lui sourire le plus vieux des vieillards. Dormez, dormez encore ; Elie, l'occident, pose une croix la porte du temple ; il la scle avec du feu et l'acier d'un poignard. Encore le temple, le feu et le poignard ! Chose trange ! les fous se
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refltent les uns et les autres, tous les fanatismes changent leurs inspirations, et le prophte de Louis XVII devient ici l'cho du cri de vengeance des templiers. Il est vrai que Vintras ne se croit pas responsable de ses crits ; voici comment il en parle lui-mme. Oh ! si mon esprit tait pour quelque chose dans ces crits que l'on condamne, j'inclinerais ma tte, et la crainte entrerait dans mon me. Ce n'est point mon ouvrage : je n'y ai point prt mon concours par recherche ni par dsir. Le calme est en moi ; ma couche ne connat pas l'insomnie ; les veilles n'ont point fatigu mes paupires ; mon sommeil est pur comme quand Dieu le cra : je puis dire mon Dieu avec un coeur libre : Custodi animam meam et erue me : non erubescam, quoniam speravi in te. Un autre prtendu rformateur, celui qui se posait en messie des bagnes et de l'chafaud, Lacenaire, auquel nous ne comparerons certainement pas Vintras, crivait aussi de sa prison : Comme une vierge chaste et pure Dans des rves d'amour je veille et je m'endors. Quelqu'un m'apprendra-t-il ce que c'est qu'un remords ? L'argument de Vintras, pour lgitimer son inspiration, n'est donc pas concluant, puisqu'il a servi galement Lacenaire pour excuser et mme pour lgitimer aussi, non plus des rveries, mais des crimes. Condamns par le pape, les sectaires de Tilly-sur-Seules condamnrent le pape leur tour, Vintras, de son autorit prive, s'est cr souverain pontife. La forme de ses vtements sacerdotaux lui a t rvle : il porte un diadme d'or avec un lingam indien sur le front, il revt une robe de pourpre et tient en main un sceptre magique termin par une main dont les doigts sont ferms l'exception du pouce et de l'auriculaire, les doigts consacrs Vnus et Mercure, hiroglyphe de l'hermaphrodite antique, emblme des anciens cultes orgiaques et des priapes du sabbat. Ainsi les rminiscences et les reflets de la magie noire apports par la lumire astrale viennent rattacher aux mystres de l'Inde et au culte profane du Baphomet, les extases de ce malade contagieux dont l'infirmerie est Londres, et qui continue y faire des proslytes et des victimes. Aussi l'exaltation du pauvre prophte n'est-elle pas toujours exempte d'pouvante et de remords, quoi qu'il en dise, et parfois il laisse chapper
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les plus tristes aveux. Voici ce que nous trouvons dans une lettre adresse un de ses plus intimes amis : Je suis toujours en attente de nouveaux tourments. Demain arrive la famille Verger, je vais voir sur leurs traits la puret de leur me s'annonant par leur joie ; on rappellera tout mon bonheur pass ; on citera des noms que je prononais avec amour dans des temps peu loigns. Enfin, tout ce qui fera les dlices des autres sera pour moi de nouvelles tortures ! Il faudra tre table ; tandis que l'on fouillera mon coeur avec un glaive, je devrai sourire ! Oh ! si pourtant ces paroles terribles que j'ai entendues n'taient pas ternelles, je chrirais encore mon cruel supplice ! Pardon, mon cher, je ne pourrais vivre sans aimer Dieu ! coutez, si votre charit d'homme vous le permet, comme ministre du Dieu vivant, je ne la rclame pas, celui que votre matre a vomi de sa bouche doit tre maudit de vous : Dans la nuit de dimanche lundi (17 au 18 mai) un songe affreux a port dans mon me comme dans mon corps un coup mortel. J'tais Sainte-Paix, il n'y avait plus personne au chteau ; cependant les portes en taient ouvertes. Je suis promptement mont la sainte chapelle ; j'allais en ouvrir la porte quand j'ai vu crit sur cette porte, en caractres de feu : N'approche pas de ce lieu, toi que j'ai vomi de ma bouche ! Je n'ai pu descendre ; je suis tomb ananti sur la premire marche ; mais jugez de mon effroi quand je n'ai plus vu autour de moi qu'un large et profond abme ! il y avait dans le fond des monstres hideux qui m'appelaient leur frre ! La pense me vint en ce moment que le saint archange aussi m'appelait son frre. Quelle diffrence ! lui faisait bondir mon me de la plus vive allgresse ; et ceux-ci, en les entendant m'appeler ainsi, je me tordais dans des convulsions semblables celles que leur faisait prouver la vertu que Dieu avait attache ma croix de grce lors de leur apparition du 28 avril dernier. Je cherchais me cramponner quelque chose pour viter de rouler dans ce gouffre sans fond. Je priais la mre de Dieu, la divine Marie, je l'appelais mon secours. Elle tait sourde ma voix ! Pendant ce temps je roulais toujours laissant des lambeaux de ma chair aux pointes rocailleuses qui bordaient cet effroyable abme ! Tout coup, des tourbillons de
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flammes s'lvent vers moi de la profondeur o j'allais bientt tomber. J'entendais les cris d'une joie froce, et je ne pouvais plus prier. Tout coup, une voix plus effrayante que les longs retentissements du tonnerre dans un violent orage retentit mes oreilles. J'entendis ces mots : Tu croyais me vaincre et tu vois que je t'ai vaincu ; je t'ai appris tre humble ma manire : viens goter mes douceurs, deviens un de mes meilleurs ; apprends connatre le tyran du ciel ; viens avec nous lui vomir des blasphmes et des imprcations : toute autre chose est inutile pour toi maintenant ! Puis partant d'un long clat de rire il m'a dit : Regarde Marie, celle que tu appelais ton bouclier contre nous, vois son sourire gracieux, entends sa douce voix. Mon cher, je l'ai vue au-dessus de l'abme : ses yeux d'un bleu cleste se sont remplis de feu, ses lvres vermeilles sont devenues violettes, sa voix si suave et si divine s'est change, elle est devenue dure et terrible ! elle m'a lanc ces mots comme une foudre : Roule, orgueilleux, dans ces lieux remplis de feu qu'habitent les dmons ! Tout mon sang reflua vers mon coeur ; je crus que l'heure tait sonne o l'enfer terrestre allait faire place l'enfer ternel ! j'ai pu encore rassembler quelques mots de l'Ave Maria ; je ne sais combien j'ai t de temps ; je sais que j'ai trouv la domestique couche en rentrant : elle m'a dit qu'il tait tard. Ah ! si je fais connatre aux ennemis de l'oeuvre de la misricorde ce qui se passe en moi, n'est-ce pas qu'ils crieraient victoire ? ils diraient que ce sont bien l les preuves d'une monomanie. Plt Dieu que cela ft ! je serais moins plaindre ! Mais ne craignez rien, si Dieu ne veut pas entendre ma voix pour moi je prierai pour lui qu'il double mes souffrances, mais qu'il les cache ses ennemis. Ici l'hallucination triomphante s'lve jusqu'au sublime Vintras consent tre damn, pourvu qu'on ne dise pas qu'il est fou ; dernier instinct du prix inestimable de la raison qui survit la raison mme : l'homme ivre n'est proccup que de la crainte de passer pour ivre ; l'insens et le monomane demandent la mort plutt que d'avouer leur dlire. C'est que, suivant la belle sentence de Cbes que nous avons dj cite, il n'y a pour l'homme qu'un bien dsirable, c'est la sagesse qui est l'usage de la raison, et il n'y a aussi qu'un vritable et suprme malheur redouter, c'est la folie.
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CHAPITRE III - LES MAGNTISEURS ET LES SOMNAMBULES.

SOMMAIRE.-M. le baron Du Potet et ses travaux sur la magie.-Expriences du miroir magique, analogues aux phnomnes d'hydromancie.-Les tables tournantes et la catastrophe de Victor Hennequin.-Le monstre et le magicien. L'glise, dans sa haute sagesse, nous dfend de consulter le sort et de violer par une indiscrte curiosit les secrets de l'avenir ; mais de nos jours la voix de l'glise n'est plus gure entendue, et la foule revient aux devins et aux pythonisses ; les somnambules sont devenues les oracles de ceux qui ne croient plus aux prceptes de l'vangile, et l'on ne songe pas que la proccupation d'un vnement prdit supprime en quelque sorte notre libert, et paralyse nos moyens de dfense : en consultant la magie pour prvoir les vnements futurs, nous donnons des arrhes la fatalit. Les somnambules sont les sybilles de notre poque, comme les sybilles taient les somnambules de l'antiquit : heureux les consultants qui ne mettent pas leur crdulit au service de magntiseurs immoraux ou insenss, car ils communieraient par le fait mme de leur bnvole consultation l'immoralit ou la folie des inspirateurs de l'oracle : le mtier de magntiseur est facile et les dupes sont en grand nombre. Il est donc important de connatre parmi ceux qui s'occupent du magntisme, quels sont les hommes vraiment srieux. Parmi ceux-ci nous devons mettre au premier rang M. le baron Du Potet, dont les travaux consciencieux ont fait dj faire un grand pas la science de Mesmer. M. Du Potet a ouvert Paris une cole pratique de magntisme o le public est admis s'instruire des procds et vrifier les phnomnes. Le baron Du Potet est une nature exceptionnelle et particulirement intuitive. Comme tous les contemporains, mme les plus instruits, il ignore la kabbale et ses mystres, et cependant le magntisme lui a rvl la
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magie ; il a senti le besoin de rvler et de cacher cette science effrayante encore pour lui-mme, et il a crit un livre qu'il vend seulement ses adeptes et sous le sceau du secret le plus absolu. Ce secret, nous ne l'avons pas promis M. Du Potet, mais nous le garderons par respect pour les convictions de l'hirophante ; qu'il nous suffise de dire que son livre est le plus remarquable de tous les ouvrages de pure intuition ; nous ne le croyons pas dangereux, parce que M. le baron Du Potet indique des forces dont il ne prcise pas l'usage. Il sait qu'on peut nuire ou faire du bien, tuer ou sauver par les procds magntiques ; mais ces procds, il ne les indique pas d'une manire claire et pratique, et nous l'en flicitons d'ailleurs, car le droit de vie et de mort suppose une souverainet divine, et cette souverainet, nous regarderions comme un indigne celui qui, la connaissant et la possdant, consentirait la vendre de quelque manire que ce ft. M. Du Potet tablit victorieusement l'existence de cette lumire universelle dans laquelle les crisiaques peroivent toutes les images et tous les reflets de la pense ; il provoque des projections puissantes de cette lumire au moyen d'un appareil absorbant qu'il nomme le miroir magique : c'est tout simplement un cercle ou un carr couvert de charbon en poudre fine et tamise. Dans cet espace ngatif, la lumire projete par le crisiaque et par le magntiseur runis, colore bientt et ralise toutes les formes correspondantes leurs impressions nerveuses. Dans ce miroir vraiment magique, apparaissent pour le sujet soumis au somnambulisme tous les rves de l'opium ou du haschich, les uns riants, les autres lugubres ; le malade doit tre arrach ce spectacle, si l'on ne veut pas qu'il tombe dans des convulsions. Ces phnomnes sont analogues ceux de l'hydromancie pratique par Cagliostro : l'eau, considre attentivement, blouit et trouble la vue ; alors la fatigue des yeux favorise les hallucinations du cerveau. Cagliostro voulait pour ces expriences des sujets vierges et parfaitement innocents, afin de n'avoir pas craindre les divagations nerveuses produites par les rminiscences rotiques. Le miroir magique de Du Potet est peut-tre plus fatiguant pour le systme nerveux tout entier, mais les blouissements de l'hydromancie doivent avoir une influence plus redoutable sur le cerveau. M. Du Potet est un de ces hommes fortement convaincus qui supportent
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courageusement les ddains de la science et les prjugs de l'opinion, en rptant tout bas la profession de foi secrte de Galile : La terre tourne cependant ! On a dcouvert tout rcemment que les tables tournent aussi, et que l'aimantation humaine donne aux objets mobiliers soumis l'influence des crisiaques un mouvement de rotation. Les masses mme les plus lourdes peuvent tre souleves et promenes dans l'espace par cette force, car la pesanteur n'existe qu'en raison de l'quilibre des deux forces de la lumire astrale, augmentez l'action de l'une des deux, l'autre cdera aussitt. Or, si l'appareil nerveux aspire et respire cette lumire en la rendant positive ou ngative, suivant les surexcitations personnelles du sujet, tous les corps inertes soumis son action et imprgns de sa vie deviendront plus lgers ou plus lourds, suivant le flux et le reflux de la lumire qui entrane dans le nouvel quilibre de son mouvement les corps poreux et mauvais conducteurs autour d'un centre vivant, comme les astres dans l'espace sont emports, balancs, et gravitent autour du soleil. Cette puissance excentrique d'attraction ou de projection suppose toujours un tat maladif chez celui qui en est le sujet, les mdiums sont tous des tres excentriques et mal quilibrs ; la mdiomanie suppose ou occasionne une suite d'autres manies nerveuses, ides fixes, drglements d'apptits, rotomanie dsordonne, penchants au meurtre ou au suicide. Chez les tres ainsi affects, la responsabilit morale semble n'exister plus ; ils font le mal avec la conscience du bien ; ils pleurent de pit l'glise et peuvent tre surpris dans de hideuses bacchanales ; ils ont une manire de tout expliquer, c'est le diable, ce sont les esprits qui les obsdent et les entranent. Que leur voulez-vous ? que leur demandez-vous ? Ils ne vivent plus en eux-mmes ; c'est un tre mystrieux qui les anime, c'est lui qui agit leur place, et tre se nomme lgion ! Les essais ritrs d'une personne bien portante pour se crer des facults de mdium la fatiguent, la rendent malade, et peuvent dranger sa raison. C'est ce qui est arriv Victor Hennequin, ancien rdacteur de la Dmocratie pacifique, et membre, aprs 1848, de l'Assemble nationale : c'tait un jeune avocat d'une parole abondante et facile, il ne manquait ni d'instruction, ni de talent, mais il tait infatu de rveries de Fourier : exil
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aprs le 2 dcembre, il se livra dans l'inaction de sa retraite aux expriences des tables tournantes ; bientt il fut atteint de mdiomanie, et crut tre l'instrument des rvlations de l'me de la terre. Il publia un livre intitul : Sauvons le genre humain, c'tait un mlange de souvenirs phalanstriens et de rminiscences chrtiennes, une dernire lueur de raison mourante y brille encore, mais les expriences continurent et la folie triompha. Dans un dernier ouvrage dont le premier volume a t seul publi, Victor Hennequin reprsente Dieu comme un immense polype plac au centre de la terre avec des antennes et des trompes contournes en vrilles qui vont et viennent travers son cerveau et celui de sa femme Octavie. Bientt aprs on apprit que Victor Hennequin tait mort des suites d'un accs de dmence furieuse dans une maison d'alins. Nous avons entendu parler d'une dame du grand monde qui se livrait des conversations avec les prtendus esprits des meubles, et qui, scandalise outre mesure par les rponses inconvenantes de son guridon, fit le voyage de Rome pour dfrer le meuble hrtique au saint sige ; elle avait emport avec elle le coupable, et en fit un autodaf dans la capitale du monde chrtien. Mieux vaut brler son mobilier que de se rendre folle, et en vrit pour cette dame le pril tait imminent. Ne rions pas d'elle, nous, enfants d'un sicle de raison o des hommes srieux, comme le comte de Mirville, attribuent au diable les phnomnes inexpliqus de la nature. Dans un mlodrame qui se joue sur les boulevards, il est question d'un magicien qui, pour se faire un auxiliaire formidable, a cr un androde, un monstre griffes de lion, cornes de taureau, cailles de livathan, il donne la vie ce sphinx hybride, et aussitt, pouvant de son ouvrage, il prend la fuite. Le monstre le poursuit, apparat entre lui et sa fiance, incendie sa maison, brle son pre, enlve son fils, le poursuit jusque sur la mer, monte avec lui sur son vaisseau qu'il fait engloutir et finit lui-mme par un coup de foudre. Ce spectacle affreux, risible force d'pouvante, a t ralis dans l'histoire de l'humanit, la posie a t personnifie le fantme du mal lui a prt toutes les forces de la nature. Elle voulait de cet pouvantail faire un auxiliaire la morale, puis elle a eu peur de cette laideur enfante par ses rves. Depuis ce temps, le monstre nous poursuit travers les ges, il apparat hideux et grimaant entre nous et les objets de
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nos amours, cauchemar immonde, il touffe nos enfants pendant leur sommeil, il apporte dans la cration, cette maison paternelle de l'humanit, l'incendie inextinguible de l'enfer, il brle et torture jamais nos pres et nos mres ; il tend ses ailes noires pour nous cacher le ciel et il nous crie : Plus d'esprance ! il monte en groupe et galope aprs nous comme le chagrin ; il plonge dans l'ocan du dsespoir la dernire arche de notre esprance ; c'est l'antique Arimanes des Perses, c'est le Typhon de l'gypte, c'est le dieu noir des sectaires de Mans, du comte de Mirville et de la magie noire du diable, c'est l'horreur du monde et l'idole des mauvais chrtiens. Les hommes ont essay d'en rire et ils en ont peur. Ils en font des caricatures, et ils tressaillent, parce qu'il leur semble voir ces caricatures mmes s'animer pour se moquer d'eux leur tour. Cependant son rgne est pass, mais il ne prira pas cras par la foudre du ciel : la science a conquis le feu du tonnerre, et elle a fait des flambeaux, le monstre s'vanouira devant les splendeurs de la science et la vrit : le gnie de l'ignorance et de la nuit ne peut tre foudroy que par la lumire !

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CHAPITRE IV - LES FANTAISISTES EN MAGIE.

SOMMAIRE.-Le Magicien, par Alphonse Esquiros.-Les livres et les miracles de Henri Delaage.-Les expriences du comte d'Ourches.-Le livre du baron de Guldenstabb.-Un mot sur les ncromanciens et les vampires.-Le cartomancien Edmond. Il y a une vingtaine d'annes qu'un de nos amis d'enfance, Alphonse Esquiros, publia un livre de haute fantaisie, intitul le Magicien. C'tait tout ce que le romantisme d'alors pouvait imaginer de plus bizarre, l'auteur donnait son magicien un srail de femmes mortes, mais embaumes par un procd retrouv depuis par Gannal. Un androde de bronze qui prchait la chastet, un hermaphrodite amoureux de la lune et qui entretenait avec elle une correspondance suivie, et bien d'autres choses encore que nous ne nous rappelons pas. Alphonse Esquiros, par la publication de ce roman, fonda une cole de fantaisistes en magie dont le jeune et intressant Henri Delaage est actuellement le reprsentant le plus distingu. Henri Delaage est un crivain fcond, un thaumaturge mconnu et un fascinateur habile. Son style n'est pas moins tonnant que les ides d'Alphonse Esquiros, son initiateur et son matre ; ainsi dans son livre des Ressuscits, il dit en parlant d'une objection contre le christianisme : Je vais prendre cette objection la gorge, et quand je la lcherai, la terre retentira sourdement sous le poids de son cadavre trangl. Il est vrai qu'il ne rpond pas grand'chose ensuite cette objection, mais que voulez-vous qu'on rponde une objection trangle, quand une fois la terre a retenti sourdement sous le poids de son cadavre ? Henri Delaage est, avons-nous dit, un thaumaturge mconnu ; il a avou, en effet, une personne de notre connaissance que pendant un hiver o rgnait impitoyablement cette affection de poitrine si fcheuse qu'on nomme la grippe, il n'avait qu' se prsenter dans un salon pour gurir immdiatement toutes les personnes qui s'y trouvaient ; il est vrai qu'il tait
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la victime du miracle, car il y a gagn un lger enrouement qui ne l'a pas quitt depuis. Plusieurs amis d'Henri Delaage nous ont assur qu'il a le don d'ubiquit, on vient de le quitter au bureau de la Patrie, on le retrouve chez Dentu, son diteur, on s'enfuit effray, on rentre chez soi et l'on y trouve... Delaage qui vous attendait. Henri Delaage est aussi un fascinateur habile. Une dame du monde qui venait de lire un de ses livres, dclarait qu'elle ne connaissait rien au monde de plus beau et de mieux crit, mais ce n'est pas seulement ses livres que Delaage communique le don de beaut. Un jour nous venions de lire un feuilleton sign Fiorentino, o l'on disait que les charmes physiques du jeune magicien galaient ou mme surpassaient ceux des anges. Nous rencontrons Delaage et nous le questionnons avec curiosit sur cette rvlation singulire. Delaage alors met la main dans son gilet, se tourne de trois quarts et lve en souriant les yeux vers le ciel... Heureusement nous avions sur nous l'Enchiridion de Lon III, qui est, comme on sait, un prservatif contre les enchantements, et la beaut anglique du fascinateur resta invisible nos yeux. Nous donnerons Henri Delaage des loges plus srieux que ceux des admirateurs de sa beaut, il se dclare sincrement catholique, et proclame hautement son respect et son amour pour la religion ; or la religion pourra faire de lui un saint, ce qui est un titre plus estimable et plus glorieux que celui de sorcier. C'est cause de sa qualit de publiciste que nous avons nomm ce jeune homme le premier parmi les fantaisistes de la magie. Ce rang sous tous les autres rapports appartenait M. le comte d'Ourches, homme vnrable par son ge qui consacre sa vie et sa fortune aux expriences magntiques. Chez lui les meubles et les dames somnambules se livrent des danses effrnes, les meubles se fatiguent et se brisent, mais les dames, ce qu'on assure, ne s'en portent que mieux. Pendant longtemps M. le comte d'Ourches a t domin par une ide fixe : la crainte d'tre enterr vivant, et il a fait plusieurs mmoires sur la ncessit de constater les dcs d'une manire plus certaine qu'on ne le fait habituellement. M. d'Ourches avait d'autant plus raison de craindre, que son temprament est plthorique, et que son extrme susceptibilit
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nerveuse, journellement surexcite par ses expriences avec les jolies somnambules, l'expose peut-tre des attaques d'apoplexie. M. le comte d'Ourches est en magntisme l'lve de l'abb Faria, et en ncromancie il appartient l'cole du baron de Guldenstubb. Le baron de Guldenstubb a publi un livre intitul : Pneumatologie positive et exprimentale ; la ralit des esprits et le phnomne merveilleux de leur criture directe. Voici comment il raconte lui-mme sa dcouverte : Ce fut dj dans le courant de l'anne 1850, environ trois ans avant l'invasion de l'pidmie des tables tournantes, que l'auteur a voulu introduire en France les cercles du spiritualisme d'Amrique, les coups mystrieux de Rochester et rcriture purement machinale des mdiums. Il a rencontr malheureusement beaucoup d'obstacles de la part des autres magntiseurs. Les fluidistes, et mme ceux qui s'intitulrent magntiseurs spiritualistes, mais qui n'taient en vrit que des somnambuliseurs de bas tage, traitrent les coups mystrieux du spiritualisme amricain de folies et de songes creux. Aussi ce n'est qu'au bout de plus de six mois, que l'auteur a pu former le premier cercle selon le mode des Amricains, grce au concours zl que lui a prt M. Roustan, ancien membre de la socit des magntiseurs spiritualistes, homme simple, mais plein d'enthousiasme pour la sainte cause du spiritualisme. Plusieurs autres personnes sont venues se joindre nous, parmi lesquelles il faut citer feu l'abb Chtel, le fondateur de l'glise franaise, qui, malgr ses tendances rationalistes, a fini par admettre la ralit d'une rvlation objective et surnaturelle, condition indispensable du spiritualisme et de toutes les religions positives. On sait que les cercles amricains sont bass (abstraction faite de certaines conditions morales, galement requises) sur la distinction des principes magntiques ou positifs et lectriques ou ngatifs. Ces cercles se composent de douze personnes, dont six reprsentent les lments positifs, et les six autres, les lments ngatifs ou sensitifs. La distinction des lments ne doit pas tre faite d'aprs le sexe des personnes, bien que gnralement les femmes aient des attributs ngatifs et sensitifs, et que les hommes soient dous de qualits positives et magntiques. Il faut donc bien tudier la constitution morale et physique de chacun, avant de former les cercles, car il y a des femmes dlicates qui ont des qualits
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masculines, comme quelques hommes vigoureux ne sont que des femmes au moral. On place une table dans un endroit spacieux et ar. Le mdium (ou les milieux) doit s'asseoir au bout de la table et tre entirement isol ; il sert de conducteur l'lectricit par son calme et sa quitude contemplative. Un bon somnambule est en gnral un excellent MDIUM. On place les six natures lectriques ou ngatives qu'on reconnat gnralement aux qualits affectueuses du coeur et leur sensibilit, droite du mdium, en mettant immdiatement auprs du mdium la personne la plus sensitive ou ngative du cercle. Il en est de mme quant aux natures positives que l'on place gauche du mdium, parmi lesquelles la personne la plus positive, la plus intelligente doit se mettre galement auprs du mdium. Pour former la chane, il faut que les douze personnes posent la main droite sur la table, et qu'elles mettent la main gauche du voisin dessus, en faisant ainsi le tour de la table de la mme faon. Quant au mdium ou aux milieux, s'il y en a plusieurs, ils restent entirement isols des douze personnes qui forment la chane. Nous avons obtenu au bout de plusieurs sances certains phnomnes remarquables, tels que des secousses simultanes, ressenties par tous les membres du cercle au moment de l'vocation mentale des personnes les plus intelligentes. Il en est de mme des coups mystrieux et des sons tranges ; plusieurs personnes mme trs insensibles ont eu des visions simultanes, bien qu'elles fussent restes l'tat ordinaire de veille. Quant aux sujets sensibles, ils ont acquis l'admirable facult des mdiums, d'crire machinalement grce une attraction invisible, laquelle se sert d'un bras sans intelligence pour exprimer ses ides. Au surplus, les individus insensibles ressentaient cette influence mystrieuse d'un souffle externe, mais l'effet n'tait pas assez fort pour mettre en mouvement leurs membres. Du reste, tous ces phnomnes obtenus selon le mode du spiritualisme amricain, ont le dfaut d'tre encore plus ou moins indirects, parce qu'on ne peut pas se passer dans ces expriences de l'intermdiaire d'un tre humain, d'un mdium. Il en est de mme des tables tournantes et parlantes qui n'ont envahi l'Europe qu'au commencement de l'anne 1853. L'auteur a fait beaucoup d'expriences de tables avec son honorable ami, M. le comte d'Ourches, l'un des hommes les plus verss dans la magie et dans les sciences occultes. Nous sommes parvenus peu peu mettre les
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tables en mouvement sans attouchement quelconque ; M. le comte d'Ourches les a fait soulever mme sans attouchement. L'auteur a fait courir les tables avec une grande vitesse galement sans attouchement et sans le concours d'un cercle magntique. Il en est de mme des vibrations des cordes d'un piano, phnomne obtenu dj le 20 janvier 1856 en prsence des comtes de Szapary et d'Ourches. Tous ces phnomnes rvlent bien la ralit de certaines forces occultes, mais ces faits ne dmontrent pas suffisamment l'existence relle et substantielle des intelligences invisibles, indpendantes de notre volont et de notre imagination, dont on agrandit, il est vrai, dmesurment, de nos jours le pouvoir. De l le reproche que l'on adresse aux spiritualistes amricains de n'avoir que des communications insignifiantes et vagues avec le monde des esprits, qui ne se manifestent que par certains coups mystrieux, et par la vibration de quelques sons. En effet il n'y a qu'un phnomne direct, intelligent et matriel la fois, indpendant de notre volont et de notre imagination, tel que l'criture directe des esprits, qu'on n'a pas mme voqus ni invoqus, qui puisse servir de preuve irrfragable de la ralit du monde surnaturel. L'auteur, tant toujours la recherche d'une preuve intelligente et palpable en mme temps, de la ralit substantielle du monde surnaturel, afin de dmontrer par des faits irrfragables, l'immortalit de l'me, n'a jamais cess d'adresser des prires ferventes l'ternel de vouloir bien indiquer aux hommes un moyen infaillible pour raffermir la foi en l'immortalit de l'me, cette base ternelle de la religion. L'ternel, dont la misricorde est infinie, a amplement exauc cette faible prire. Un beau jour, c'tait le premier aot 1856, l'ide vint l'auteur d'essayer si les esprits pouvaient crire directement, sans l'intermdiaire d'un mdium. Connaissant l'criture directe et merveilleuse du Dcalogue selon Mose, et l'criture galement directe et mystrieuse durant le festin du roi Baltazar suivant Daniel, ayant en outre entendu parler des mystres modernes de Strattford en Amrique, o l'on avait trouv certains caractres illisibles et tranges, tracs sur des morceaux de papier, et qui ne paraissaient pas provenir des mdiums, l'auteur a voulu constater la ralit d'un phnomne dont la porte serait immense, s'il existait rellement. Il mit donc un papier blanc lettres et un crayon taill dans une petite
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boite ferme clef, en portant cette clef toujours sur lui-mme et sans faire part de cette exprience personne. Il attendit durant douze jours en vain, sans remarquer la moindre trace d'un crayon sur le papier, mais quel fut son tonnement, lorsqu'il remarqua le 13 aot 1856 certains caractres mystrieux, tracs sur le papier ; peine les eut-il remarqus qu'il rpta dix fois pendant cette journe, jamais mmorable, la mme exprience, en mettant toujours au bout d'une demi-heure, une nouvelle feuille de papier blanc dans la mme bote. L'exprience fut couronne chaque fois d'un succs complet. Le lendemain, 14 aot, l'auteur fit de nouveau une vingtaine d'expriences, en laissant la bote ouverte et en ne la perdant pas de vue ; c'est alors que l'auteur voyait que des caractres et des mots dans la langue esthonienne se formrent ou furent gravs sur le papier, sans que le crayon bougea. Depuis ce moment, l'auteur, voyant l'inutilit du crayon, a cess de le mettre sur le papier ; il place simplement un papier blanc sur une table chez lui, ou sur le pidestal des statues antiques, sur les sarcophages, sur les urnes, etc., au Louvre, Saint-Denis, l'glise Saint-tienne-du-Mont, etc. Il en est de mme des expriences faites dans les diffrents cimetires de Paris. Du reste, l'auteur n'aime gure les cimetires, la plupart des esprits prfrant les lieux o ils ont vcu durant leur carrire terrestre, aux endroits o repose leur dpouille mortelle. Nous sommes loin de rvoquer en doute les phnomnes singuliers observs par M. le baron, mais nous lui ferons observer que la dcouverte avait t faite avant lui par Lavater et qu'il y a encore loin de quelques lignes obtenues par M. de Guldenstubb au portrait peint l'aquarelle par le kabbaliste Gablidone. Maintenant, au nom de la science, nous dirons M. de Guldenstubb, non pas pour lui qui ne nous croira pas, mais pour les observateurs srieux de ces phnomnes extraordinaires : Monsieur le baron, les critures que vous obtenez ne viennent pas de l'autre monde ; et c'est vous-mme qui les tracez votre insu. Vous avez par vos expriences multiplies l'excs et par l'excessive tension de votre volont dtruit l'quilibre de votre corps fluidique et astral, vous le forcez raliser vos rves et il trace en caractres emprunts vos souvenirs le reflet de vos imaginations et de vos penses.
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Si vous tiez plong dans un sommeil magntique parfaitement lucide, vous verriez le mirage lumineux de votre main s'allonger comme une ombre au soleil couchant, et tracer sur le papier prpar par vous ou vos amis les caractres qui vous tonnent. Cette lumire corporelle qui mane de la terre et de vous est contenue par une enveloppe fluidique d'une extrme lasticit, et cette enveloppe se forme de la quintessence de vos esprits vitaux et de votre sang. Cette quintessence emprunte la lumire une couleur dtermine par votre volont secrte, elle se fait ce que vous rvez qu'elle est ; alors les caractres s'impriment sur le papier comme les signes sur le corps des enfants qui ne sont pas encore ns sous l'influence des imaginations de leurs mres. Cette encre que vous voyez apparatre sur le papier, c'est votre sang noirci et transfigur. Vous vous puisez mesure que les critures se multiplient. Si vous continuez vos expriences, votre cerveau s'affaiblira graduellement, votre mmoire se perdra ; vous ressentirez dans les articulations des membres et des doigts d'inexprimables douleurs et vous mourrez enfin, soit foudroy subitement, soit dans une longue agonie accompagne d'hallucinations et de dmence. Voici pour M. le baron de Guldenstubb. Maintenant nous dirons M. le comte d'Ourches : Vous ne serez pas enterr vivant, mais vous risquez de mourir par les prcautions mmes que vous prendrez pour ne pas l'tre. Les personnes enterres vivantes ne peuvent d'ailleurs avoir sous terre que des rveils rapides et de peu de dure, elles peuvent toutefois y vivre longtemps conserves par la lumire astrale dans un tat complet de somnambulisme lucide. Leurs mes alors sont sur la terre encore enchanes au corps endormi par une chane invisible, alors si ce sont des mes avides et criminelles, elles peuvent aspirer la quintessence du sang des personnes endormies du sommeil naturel, et transmettre cette sve leur corps enterr pour le conserver plus longtemps dans l'esprance vague qu'il sera enfin rendu la vie. C'est cet effrayant phnomne qu'on appelle le vampirisme, phnomne dont la ralit a t constate par des expriences nombreuses
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aussi bien attestes que tout ce qu'il y a de plus solennel dans l'histoire. Si vous doutez de la possibilit de cette vie magntique du corps humain dans la terre, lisez ce rcit d'un officier anglais nomm Osborne, rcit dont la fidlit a t atteste M. le baron Du Potet par le gnral Ventura. Le 6 juin (1838), dit M. Osborne, la monotonie de notre vie de camp fut heureusement interrompue par l'arrive d'un individu clbre dans le Pendjab. Il jouit parmi les Sikhs d'une grande vnration cause de la facult qu'il a de rester enseveli sous terre aussi longtemps qu'il lui plat. On rapportait dans le pays des faits si extraordinaires sur cet homme, et tant de personnes respectables en garantissaient l'authenticit, que nous tions extrmement dsireux de le voir. Il nous raconta lui-mme qu'il exerait ce qu'il appelle son mtier (celui de se faire enterrer) depuis plusieurs annes ; on l'a vu en effet rpter cette trange exprience sur divers points de l'Inde. Parmi les hommes graves et dignes de foi qui en rendent tmoignage, je dois citer le capitaine Wade, agent politique Lodhiana. Cet officier m'a affirm trs srieusement avoir assist lui-mme la rsurrection de ce fakir aprs un enterrement qui avait eu lieu quelques mois auparavant, en prsence du gnral Ventura, du maharadja et des principaux chefs sikhs. Voici les dtails qu'on lui avait donns sur l'enterrement, et ceux qu'il ajoutait, d'aprs sa propre autorit, sur l'exhumation. A la suite de quelques prparatifs qui avaient dur quelques jours et qu'il rpugnerait d'numrer, le fakir dclara tre prt subir l'preuve. Le maharadja, les chefs sikhs et le gnral Ventura se runirent prs d'une tombe en maonnerie construite exprs pour le recevoir. Sous leurs yeux, le fakir ferma avec de la cire, l'exception de la bouche, toutes les ouvertures de son corps qui pouvaient donner entre l'air ; puis il se dpouilla des vtements qu'il portait : on l'enveloppa alors d'un sac de toile, et, suivant son dsir, on lui retourna la langue en arrire de manire lui boucher l'entre du gosier ; aussitt aprs cette opration le fakir tomba dans une sorte de lthargie. Le sac qui le contenait fut ferm, et un cachet y fut appos par le maharadja. On plaa ensuite ce sac dans une caisse de bois cadenasse et scelle qui fut descendue dans la tombe : on jeta une grande quantit de terre dessus, on foula longtemps cette terre et on y sema de l'orge ; enfin des sentinelles furent places tout alentour avec l'ordre de
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veiller jour et nuit. Malgr toutes ces prcautions, le maharadja conservait des doutes ; il vint deux fois dans l'espace de dix mois, temps pendant lequel le fakir resta enterr, et il fit ouvrir devant lui la tombe ; le fakir tait dans le sac tel qu'on l'y avait mis, froid et inanim. Les dix mois expirs, on procda l'exhumation dfinitive du fakir. Le gnral Ventura et le capitaine Wade virent ouvrir les cadenas, briser les scells et lever la caisse hors de la tombe. On retira le fakir : nulle pulsation soit au coeur, soit au pouls, n'indiquait la prsence de la vie. Comme premire mesure destine le ranimer, une personne lui introduisit trs doucement le doigt dans la bouche et replaa sa langue dans la position naturelle. Le sommet de la tte tait seul demeur le sige d'une chaleur sensible. En versant lentement de l'eau chaude sur le corps on obtint peu peu quelques signes de vie : aprs deux heures de soins, le fakir se releva et se mit marcher en souriant. Cet homme vraiment extraordinaire raconte que, durant son ensevelissement il a des rves dlicieux, mais que le moment du rveil lui est toujours trs pnible ; avant de revenir la conscience de sa propre existence, il prouve des vertiges. Il est g d'environ trente ans ; sa figure est dsagrable et a une certaine expression de ruse. Nous causmes longtemps avec lui, et il nous offrit de se faire enterrer en notre prsence. Nous le prmes au mot, et nous lui donnmes rendez-vous Lahore en lui promettant de le faire rester sous terre tout le temps que durerait notre sjour dans cette ville. Tel est le rcit de M. Osborne. Cette fois encore le fakir se laissa-t-il enterrer ? La nouvelle exprience pouvait tre dcisive. Voici ce qui arriva. Quinze jours aprs la visite du fakir leur camp, les officiers anglais arrivrent Lahore ; ils y choisirent un endroit qui leur parut favorable, firent construire une tombe en maonnerie avec une caisse en bois bien solide, et demandrent le fakir. Celui-ci les vint trouver le lendemain en leur tmoignant le dsir ardent de prouver qu'il n'tait pas un imposteur. Il avait dj, disait-il, subi les prparatifs ncessaires l'exprience ; son maintien trahissait cependant l'inquitude et l'abattement. Il voulut d'abord savoir quelle serait sa rcompense : on lui promit une somme de quinze cents roupies, et un revenu de deux mille roupies par an que l'on se
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chargerait d'obtenir du roi. Satisfait sur ce point, il voulut savoir quelles prcautions on comptait prendre ; les officiers lui firent voir l'appareil de cadenas et de clefs, et l'avertirent que des sentinelles choisies parmi les soldats anglais veilleraient alentour pendant une semaine. Le fakir se rcria et exhala force injures contre les Frenghis, contre les incrdules qui voulaient lui ravir sa rputation ; il exprima le soupon que l'on voult attenter sa vie, il refusa de s'abandonner ainsi compltement la surveillance des Europens, il demanda que les doubles clefs de chaque cadenas fussent remises quelqu'un de ses coreligionnaires, et il insista surtout pour que les factionnaires ne fussent pas des ennemis de sa religion. Les officiers ne voulurent point accder ces conditions. Diffrentes entrevues eurent lieu sans rsultat ; enfin le fakir fit savoir par un des chefs sikhs que le maharadja l'ayant menac de sa colre s'il ne remplissait pas son engagement avec les Anglais, il voulait se soumettre l'preuve, bien qu'entirement convaincu que le seul but des officiers tait de lui ter la vie, et qu'il ne sortirait jamais vivant de sa tombe ; les officiers dclarrent que comme sur ce dernier point ils partageaient compltement sa conviction, et qu'ils ne voulaient pas avoir sa mort se reprocher, ils le tenaient quitte de sa promesse. Ces hsitations et ces craintes du fakir sont-elles des preuves premptoires contre lui ? En rsulte-t-il que toutes les personnes qui auparavant ont soutenu avoir vu les faits sur lesquels repose sa clbrit aient voulu en imposer ou aient t les dupes d'une habile fourberie ? Nous avouons que nous ne pouvons douter, d'aprs le nombre et le caractre des tmoins, que le fakir ne se soit fait souvent et rellement enterrer ; mais admettant mme qu'aprs l'ensevelissement il ait russi chaque fois communiquer avec le dehors, il serait encore inexplicable comment il aurait pu rester priv de respiration pendant tout le temps qui s'coulait entre son enterrement et le moment o ses complices lui venaient en aide. M. Osborne cite en note un extrait de la Topographie mdicale de Lodhiana, du docteur Mac Gregor, mdecin anglais qui a assist une des exhumations, et qui, tmoin de l'tat de lthargie du fakir et de son retour graduel la vie, cherche srieusement l'expliquer. Un autre officier anglais, M. Boileau, dans un ouvrage publi il y a quelques annes, raconte qu'il a t tmoin d'une autre exprience o tous les faits se sont passs de
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la mme manire. Les personnes qui voudraient satisfaire plus amplement leur curiosit, celles qui verraient dans ce rcit l'indication d'un curieux phnomne physiologique, peuvent remonter avec confiance aux sources que nous venons d'indiquer. Il existe encore un grand nombre de procs-verbaux sur l'exhumation des vampires. Les chairs taient dans un tat remarquable de conservation, mais elles suintaient le sang, leurs cheveux avaient cru d'une manire extraordinaire et s'chappaient par touffes entre les fentes du cercueil. La vie n'existait plus dans l'appareil qui sert la respiration, mais seulement dans le coeur qui d'animal semblait tre devenu vgtal. Pour tuer le vampire, il fallait lui traverser la poitrine avec un pieu, alors un cri terrible annonait que le somnambule de la tombe se rveillait en sursaut dans une vritable mort. Pour rendre cette mort dfinitive, on entourait la tombe du vampire d'pes plantes en terre la pointe en l'air, car les fantmes de lumire astrale se dcomposent par l'action des pointes mtalliques qui, en attirant cette lumire vers le rservoir commun, en dtruisent les amas coaguls. Ajoutons, pour rassurer les personnes craintives, que les cas de vampirisme sont heureusement fort rares, et qu'une personne saine d'esprit et de corps ne saurait tre la victime d'un vampire si elle ne lui a pas abandonn de son vivant son corps et son me par quelque complicit de crime ou de passion drgle. Voici une histoire de vampire qui est rapporte par Tournefort, dans son Voyage au Levant : Nous fmes tmoins (dit l'auteur), dans l'le de Mycone, d'une scne bien singulire, l'occasion d'un de ces morts, que l'on croit voir revenir, aprs leur enterrement. Des peuples du Nord les appellent Vampires ; les Grecs les dsignent sous le nom de Broucolaques. Celui dont on va donner l'histoire tait un paysan de Mycone, naturellement chagrin et querelleur ; c'est une circonstance remarquer par rapport de pareils sujets : il fut tu la campagne, on ne sait par qui ni comment. Deux jours aprs qu'on l'eut inhum dans une chapelle de la ville, le bruit courut qu'on le voyait la nuit se promener grands pas : qu'il venait dans les maisons renverser les meubles, teindre les lampes, embrasser les gens par derrire, et faire mille petits tours d'espigle. On ne fit qu'en rire
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d'abord ; mais l'affaire devint srieuse, lorsque les plus honntes gens commencrent se plaindre. Les papas (prtres grecs) eux-mmes convenaient du fait, et sans doute qu'ils avaient leurs raisons. On ne manqua pas de faire dire des messes : cependant le paysan continuait la mme vie sans se corriger. Aprs plusieurs assembles des principaux de la ville, des prtres et des religieux, on conclut qu'il fallait, je ne sais par quel ancien crmonial, attendre les neuf jours aprs l'enterrement. Le dixime jour, on dit une messe dans la chapelle o tait le corps, afin de chasser le dmon que l'on croyait s'y tre renferm. Aprs la messe, on dterra le corps, et on en ta le coeur ; le cadavre sentait si mauvais qu'on fut oblig de brler de l'encens ; mais la fume, confondue avec la mauvaise odeur, ne fit que l'augmenter, et commena d'chauffer ces pauvres gens. On s'avisa de dire qu'il sortait une fume paisse de ce corps. Nous, qui tions tmoins, nous n'osions dire que c'tait celle de l'encens. Plusieurs des assistants assuraient que le sang de ce malheureux tait bien vermeil ; d'autres juraient que le corps tait encore tout chaud ; d'o l'on concluait que le mort avait grand tort de n'tre pas bien mort, ou, pour mieux dire, de s'tre laiss ranimer par le diable ; c'est l prcisment l'ide qu'ils ont d'un broucolaque ; on faisait alors retentir ce nom d'une manire tonnante. Une foule de gens, qui survinrent, protestrent tout haut qu'ils s'taient bien aperus que ce corps n'tait pas devenu roide, lorsqu'on le porta de la campagne l'glise pour l'enterrer ; et que, par consquent, c'tait un vrai broucolaque ; c'tait l le refrain. Quand on nous demanda ce que nous croyions de ce mort, nous rpondmes que nous le croyions trs bien mort ; et que, pour ce prtendu sang vermeil, on pouvait voir aisment que ce n'tait qu'une bourbe fort puante ; enfin, nous fmes de notre mieux pour gurir, ou du moins pour ne pas aigrir leur imagination frappe, en leur expliquant les prtendues vapeurs et la chaleur d'un cadavre. Malgr tous nos raisonnements, on fut d'avis de brler le coeur du mort, qui, aprs cette excution, ne fut pas plus docile qu'auparavant, et fit encore plus de bruit. On l'accusa de battre les gens la nuit, d'enfoncer les portes, de briser les fentres, de dchirer les habits et de vider les cruches et les bouteilles. C'tait un mort bien altr. Je crois qu'il n'pargna que la maison du consul, chez qui nous logions. Tout le monde avait
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l'imagination renverse. Les gens du meilleur esprit paraissaient frapps comme les autres. C'tait une vritable maladie de cerveau, aussi dangereuse que la manie et que la rage. On voyait des familles entires abandonner leurs maisons, et venir des extrmits de la ville porter leurs grabats la place pour y passer la nuit. Chacun se plaignait de quelque nouvelle insulte, et les plus senss se retiraient la campagne. Les citoyens les plus zls pour le bien public croyaient qu'on avait manqu au point le plus essentiel de la crmonie ; il ne fallait, selon eux, clbrer la messe qu'aprs avoir t le coeur ce malheureux. Ils prtendaient qu'avec cette prcaution, on n'aurait pas manqu de surprendre le diable ; et sans doute, il n'aurait eu garde d'y revenir ; au lieu qu'ayant commenc par la messe, il avait eu tout le temps de s'enfuir, et de revenir son aise. Aprs tous ces raisonnements, on se trouva dans le mme embarras que le premier jour. On s'assembla soir et matin ; on fit des processions pendant trois jours et trois nuits ; on obligea les papas de jener ; on les voyait courir dans les maisons, le goupillon la main, jeter de l'eau bnite et en laver les portes : ils en remplissaient mme la bouche de ce pauvre broucolaque. Dans une prvention si gnrale, nous prmes le parti de ne rien dire. Non-seulement on nous aurait traits de ridicules, mais d'infidles. Comment faire revenir tout un peuple ? Tous les matins, on nous donnait la comdie, par le rcit des nouvelles folies de cet oiseau de nuit ; on l'accusait mme d'avoir commis les pchs les plus abominables. Cependant nous rptmes si souvent aux administrateurs de la ville, que, dans un pareil cas, on ne manquerait pas, dans notre pays, de faire le guet la nuit, pour observer ce qui se passerait, qu'enfin on arrta quelques vagabonds, qui, assurment, avaient part tous ces dsordres : mais on les relcha trop tt ; car, deux jours aprs, pour se ddommager du jene qu'ils avaient fait en prison, il recommencrent vider les cruches de vin, chez ceux qui taient assez sots pour abandonner leurs maisons la nuit. On fut donc oblig d'en revenir aux prires. Un jour, comme on rcitait certaines oraisons, aprs avoir plant je ne sais combien d'pes nues sur la fosse du cadavre, que l'on dterrait trois ou quatre fois par jour, suivant le caprice du premier venu, un Albanais,
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qui se trouvait l, s'avisa de dire, d'un ton de docteur, qu'il tait fort ridicule en pareils cas, de se servir des pes des chrtiens. Ne voyez-vous pas, pauvres gens, disait-il, que la garde de ces pes faisant une croix avec la poigne, empche le diable de sortir de ce corps ? Que ne vous servez-vous plutt des sabres des Turcs ? L'avis de cet habile homme ne servit de rien ; le broucolaque ne parut pas plus traitable, et on ne savait plus quel saint se vouer, lorsque tout d'une voix, comme si l'on s'tait donn le mot, on se mit crier, par toute la ville, qu'il fallait brler le broucolaque tout entier ; qu'aprs cela ils dfiaient le diable de revenir s'y nicher ; qu'il valait mieux recourir cette extrmit, que de laisser dserter l'le. En effet, il y avait dj des familles qui pliaient bagage pour aller s'tablir ailleurs. On porta donc le broucolaque, par ordre des administrateurs, la pointe de l'le de Saint-Georges, o l'on avait prpar un grand bcher avec du goudron, de peur que le bois, quelque sec qu'il fut, ne brlt pas assez vite. Les restes de ce malheureux cadavre y furent jets et consums en peu de temps. C'tait le premier jour de janvier 1701. Ds lors, on n'entendit plus de plaintes contre le broucolaque ; on se contenta de dire que le diable avait t bien attrap cette fois-l, et l'on fit quelques chansons pour le tourner en ridicule. Remarquons dans ce rcit de Tournefort, qu'il admet la ralit des visions qui pouvantaient tout un peuple. Qu'il ne conteste ni la flexibilit ni la chaleur du cadavre, mais qu'il cherche les expliquer, et cela seulement dans le but fort louable sans doute de rassurer ces pauvres gens. Qu'il ne parle pas de la dcomposition du cadavre, mais seulement de sa puanteur ; puanteur naturelle aux cadavres vampiriques comme aux champignons vnneux. Qu'il atteste enfin que le cadavre une fois brl, les prodiges et les visions cessrent. Mais nous voici bien loin des fantaisistes de la magie, revenons-y pour oublier les vampires, et disons quelques mots sur le cartomancien Edmond. Edmond est le sorcier favori des dames du quartier de Notre-Dame-de-Lorette, il occupe, rue Fontaine-Saint-Georges, n. 30, un
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petit appartement assez coquet, son antichambre est toujours pleine de clientes et parfois aussi de clients. Edmond est un homme de grande taille, un peu obse, son teint est ple, sa physionomie ouverte, sa parole assez sympathique. Il parat croire son art et continuer en conscience les exercices et la fortune des teilla et des demoiselles Lenormand. Nous l'avons interrog sur ses procds, et il nous a rpondu avec l'accent de la franchise et avec beaucoup de politesse qu'il a t depuis son enfance passionn pour les sciences occultes et qu'il s'est exerc de bonne heure la divination ; qu'il ignore les secrets philosophiques des hautes sciences et qu'il n'a pas les clefs de la kabbale de Salomon, mais qu'il est sensitif au plus haut point, et que la seule prsence de ses clients l'impressionne si vivement qu'il sent en quelque sorte leur destine. Il me semble, disait-il, que j'entends des bruits singuliers, des bruits de chanes autour des prdestins du bagne, des cris et des gmissements autour de ceux qui mourront de mort violente, des odeurs surnaturelles viennent m'assaillir et me suffoquent. Un jour, en prsence d'une femme voile et vtue de noir, je me pris tressaillir, je sentais une odeur de paille et de sang... Madame, lui criai-je, sortez d'ici, vous tes environne d'une atmosphre de meurtre et de prison. Eh bien ! oui, dit alors cette femme, en dvoilant son visage ple, j'ai t accuse d'infanticide et je sors de prison. Puisque vous avez vu le pass, dites-moi aussi l'avenir. Un de nos amis et de nos disciples en kabbale, parfaitement inconnu d'Edmond, est all un jour le consulter, il avait pay d'avance et attendait les oracles, lorsque Edmond se levant avec respect le pria de reprendre son argent. Je n'ai rien vous dire, ajouta-t-il ; votre destine est ferme pour moi avec la clef de l'occultisme ; tout ce que je pourrais vous dire, vous le savez aussi bien que moi, et il le reconduisit en le saluant beaucoup. Edmond s'occupe aussi d'astrologie judiciaire, il dresse au plus juste prix des horoscopes et des thmes de nativit ; il tient en un mot tout ce qui concerne son tat. C'est d'ailleurs un triste et fatiguant mtier que le sien : avec combien de ttes malades et de coeurs malsains ne doit-il pas tre continuellement en rapport ! et puis les sottes exigences des uns, les reproches injustes des autres, les confidences gnantes, les demandes de philtres et d'envotements, les obsessions des fous, tout cela, en vrit lui fait bien gagner son argent.
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Edmond n'est tout prendre qu'un somnambule comme Alexis, il se magntise lui-mme avec ses cartons bariols de figures diaboliques, il s'habille de noir et donne ses consultations dans un cabinet noir : c'est le prophte du mystre.

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CHAPITRE V - SOUVENIRS INTIMES DE L'AUTEUR.

SOMMAIRE.-Influence des Illumins et des maniaques sur les vnements historiques.-Le mapah.-Sobrier et la rvolution de fvrier 1848.-Puissance magntique de certains hommes.-Une somnambule statique. En 1839, l'auteur de ce livre reut un matin la visite d'Alphonse Esquiros. -Venez-vous avec moi, voir le mapah, lui dit ce dernier. -Qu'est-ce que c'est que le mapah ? -C'est un dieu. -Merci, alors je n'aime que les dieux invisibles. -Venez-donc, c'est le fou le plus loquent, le plus radieux et le plus superbe qu'on ait jamais vu. -Mon ami, j'ai peur des fous, la folie est contagieuse. -Eh mon cher, je viens bien vous voir, moi ! -C'est vrai : et puisque vous y tenez, eh bien, allons voir le mapah. Dans un affreux galetas, tait un homme barbu, d'une figure majestueuse et prophtique, il portait habituellement sur ses habits une vieille pelisse de femme, ce qui lui donnait assez l'air d'un pauvre derviche, il tait entour de plusieurs hommes barbus et extatiques comme lui et d'une femme aux traits immobiles qui ressemblait une somnambule endormie. Ses manires taient brusques mais sympathiques, son loquence entranante, ses yeux hallucins ; il parlait avec emphase, s'animait, s'chauffait jusqu' ce qu'une cume blanchtre vnt border ses lvres. Quelqu'un a dfini l'abb de Lamennais, quatre-vingt-treize faisant ses pques ; cette dfinition conviendrait mieux au mysticisme du Mapah, on peut en juger par ce fragment chapp son enthousiasme lyrique : L'humanit devait faillir : ainsi le voulait sa destine, afin qu'elle ft elle-mme l'instrument de sa reconstitution, et que dans la grandeur et la majest du labeur humain passant par toutes ses phases de lumires et de
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tnbres, apparussent manifestement la grandeur et la majest de Dieu. Et l'unit primitive est brise par la chute ; la douleur s'introduit dans le monde sous la forme du serpent ; et l'arbre de vie devient arbre de mort. Et les choses tant ainsi, Dieu dit la femme : Tu enfanteras dans la douleur ; puis il ajoute : C'est par toi que la tte du serpent sera crase. Et la femme est la premire esclave ; elle a compris sa mission divine, et le pnible enfantement a commenc. C'est pourquoi, depuis l'heure de la chute, la tche de l'humanit n'a t qu'une tche d'initiation, tche grande et terrible ; c'est pourquoi tous les termes de cette mme initiation, dont notre mre commune ve est l'alpha, et notre mre commune Libert, l'omga, sont galement saints et sacrs aux yeux de Dieu. J'ai vu un immense vaisseau surmont d'un mt gigantesque termin en ruche, et l'un des flancs du vaisseau regardait l'Occident et l'autre l'Orient. Et, du ct de l'Occident, ce vaisseau s'appuyait sur les sommets nuageux de trois montagnes, dont la base se perdait dans une mer furieuse ; Et chacune de ces montagnes portait son nom sanglant attach son flanc. La premire s'appelait Golgotha ; la seconde, mont Saint-Jean ; la troisime Sainte-Hlne. Et au centre du mt gigantesque, du ct de l'Occident, tait fix une croix cinq branches sur laquelle expirait une femme. Au-dessus de la tte de cette femme, on lisait : France : 18 juin 1815 ;Vendredi-Saint. Et chacune des cinq branches de la croix, sur laquelle elle tait tendue, reprsentait une des cinq parties du monde ; sa tte reposait sur l'Europe et un nuage l'entourait. Et du ct du vaisseau qui regardait l'Orient les tnbres n'existaient pas ; et la carne tait arrte au seuil de la cit de Dieu sur le fate d'un arc triomphal que le soleil illuminait de ses rayons. Et la mme femme apparaissait de nouveau, mais transfigure et radieuse. Elle soulevait la pierre d'un spulcre : sur cette pierre il tait crit : Restauration, jours du tombeau.
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29 juillet 1830 ; Pques. Le mapah tait, comme on le voit, un continuateur de Catherine Thot et de dom Gerle, et cependant trange sympathie des folies entre elles, il nous dclara un jour confidentiellement qu'il tait Louis XVII, revenu sur la terre pour une oeuvre de rgnration, et que cette femme qui vivait avec lui avait t Marie-Antoinette de France. Il expliquait alors ses thories rvolutionnaires jusqu' l'extravagance, comme le dernier mot des prtentions violentes de Can, destines ramener par une raction fatale le triomphe du juste Abel. Esquiros et moi, nous tions alls voir le mapah pour nous amuser de sa dmence, et notre imagination resta frappe de ses discours. Nous tions deux amis de collge la manire de Louis-Lambert et de Balzac, et nous avions souvent rv ensemble des dvouements impossibles et des hrosmes inconnus. Aprs avoir entendu Ganneau, ainsi se nommait celui qui se faisait appeler le mapah, nous nous prmes penser qu'il serait beau de dire au monde le dernier mot de la rvolution et de fermer l'abme de l'anarchie, en nous y jetant comme Curtius. Cet orgueil d'coliers donna naissance l'vangile du peuple et la Bible de la libert, folies qu'Esquiros et son malencontreux ami n'ont que trop chrement payes. Tel est le danger des manies enthousiastes, elles sont contagieuses, et l'on ne se penche pas impunment au bord des abmes de la dmence ; mais voici quelque chose de bien autrement terrible. Parmi les disciples du mapah, se trouvait un jeune homme nerveux et dbile nomm Sobrier. Celui-l perdit compltement la tte, et se crut prdestin sauver le monde en provoquant la crise suprme d'une rvolution universelle. Arrivent les journes de fvrier 1848. Une meute avait provoqu un changement de ministre, tout tait fini, les Parisiens taient contents et les boulevards taient illumins. Un jeune homme apparat tout coup dans les rues populeuses du quartier Saint-Martin. Il se fait prcder de deux gamins, l'un portant une torche, l'autre battant le rappel, un rassemblement nombreux se forme, le jeune homme monte sur une borne et harangue la foule. Ce sont des choses incohrentes, incendiaires, mais la conclusion, c'est qu'il faut aller au
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boulevard des Capucines porter au ministre la volont du peuple. Au coin de toutes les rues l'nergumne rpte la mme harangue, et il marche en tte du rassemblement, deux pistolets aux poings et toujours prcd de sa torche et de son tambour. La foule des curieux qui encombrait les boulevards se joint par curiosit au cortge du harangueur. Bientt ce n'est plus un rassemblement, c'est une masse de peuple qui roule sur le boulevard des Italiens. Au milieu de cette trombe, le jeune homme et les deux gamins ont disparu, mais devant l'htel des Capucines un coup de pistolet est tir sur la troupe. Ce coup de pistolet, c'tait la rvolution, et il fut tir par un fou. Pendant toute la nuit, deux tombereaux chargs de cadavres se promenrent dans les rues la lueur des torches ; le lendemain tout Paris tait aux barricades, et Sobrier sans connaissance tait rapport chez lui. C'tait Sobrier qui, sans savoir ce qu'il faisait, venait de donner une secousse au monde. Ganneau et Sobrier sont morts, et l'on peut maintenant, sans danger pour eux, rvler l'histoire ce terrible exemple du magntisme des enthousiastes et des fatalits que peuvent entraner aprs elles les maladies nerveuses de certains hommes. Nous tenons de source certaine les choses que nous racontons et nous pensons que cette rvlation peut apporter un soulagement la conscience du Blisaire de la posie, l'auteur de l'Histoire des Girondins. Les phnomnes magntiques produits par Ganneau durrent mme aprs sa mort. Sa veuve, femme sans instruction et d'une intelligence assez ngative, fille d'un honnte Auvergnat, est reste dans le somnambulisme statique o son mari l'avait plonge. Semblable ces enfants qui subissent la forme des imaginations de leurs mres, elle est devenue une image vivante de Marie-Antoinette prisonnire la Conciergerie. Ses manires sont celles d'une reine jamais veuve et dsole, parfois seulement elle laisse chapper quelques plaintes qui sont de s'crier que son rve la fatigue, mais elle s'indigne souverainement contre ceux qui cherchent la rveiller ; elle ne donne d'ailleurs aucun signe d'alination mentale ; sa conduite extrieure est raisonnable, sa vie parfaitement honorable et rgulire. Rien n'est plus touchant, selon nous, que cette obsession persvrante d'un tre follement aim qui se survit dans une hallucination
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conjugale. Si Artmise a exist, il est permis de croire que Mausole tait aussi un puissant magntiseur, et qu'il avait entran et fix jamais les affections d'une femme toute sensitive en dehors des limites du libre arbitre et de la raison.

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CHAPITRE VI - DES SCIENCES OCCULTES.

SOMMAIRE.-Coup d'oeil synthtique sur les sciences occultes.-La recherche de l'absolu. Le secret des sciences occultes c'est celui de la nature elle-mme, c'est le secret de la gnration des anges et des mondes, c'est celui de la toute-puissance de Dieu ! Vous serez comme les lohims, connaissant le bien et le mal, avait dit le serpent de la Gense, et l'arbre de la science est devenu l'arbre de la mort. Depuis six mille ans, les martyrs de la science travaillent et meurent au pied de cet arbre pour qu'il redevienne l'arbre de vie. L'absolu cherch par les insenss et trouv par les sages, c'est la vrit, la ralit et la raison de l'quilibre universel ! L'quilibre, c'est l'harmonie qui rsulte de l'analogie des contraires. Jusqu' prsent l'humanit a essay de se tenir sur un seul pied, tantt sur l'un, tantt sur l'autre. Les civilisations se sont leves et ont pri, soit par la dmence anarchique du despotisme, soit par l'anarchie despotique de la rvolte. Tantt les enthousiasmes superstitieux, tantt les misrables calculs de l'instinct matrialiste ont gar les nations, et Dieu pousse le monde enfin vers la raison croyante et les croyances raisonnables. Nous avons eu assez de prophtes sans philosophie et de philosophes sans religion, les croyants aveugles et les sceptiques se ressemblent et ils sont aussi loin les uns que les autres du salut ternel. Dans le chaos du doute universel et des conflits de la science et de la foi, les grands hommes et les voyants n'ont t que des artistes malades qui cherchaient la beaut idale aux risques et prils de leur raison et de leur vie. Aussi voyez-les tous encore, ces sublimes enfants, ils sont fantasques et nerveux comme des femmes, un rien les blesse, la raison les offense, ils sont injustes les uns envers les autres, et eux qui ne vivent que pour tre
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couronns, ils sont les premiers faire dans leurs fantasques humeurs ce que Pythagore dfend d'une manire si touchante dans ses symboles admirables, ils dchirent et foulent aux pieds les couronnes ! Ce sont les alins de la gloire, mais Dieu, pour les empcher de devenir dangereux, les contient avec les chanes de l'opinion. Le tribunal de la mdiocrit juge le gnie sans appel, parce que le gnie tant la lumire du monde, est regard comme nul et comme mort, ds qu'il n'claire pas. L'enthousiasme du pote est contrl par le sang-froid de la prosaque multitude. L'enthousiaste que le bon sens public n'accepte pas, n'est point un gnie, c'est un fou. Ne dites pas que les grands artistes sont les esclaves de la foule ignorante, car c'est d'elle que leur talent reoit l'quilibre de la raison. La lumire, c'est l'quilibre de l'ombre et de la clart. Le mouvement, c'est l'quilibre de l'inertie et de l'activit. L'autorit, c'est l'quilibre de la libert et du pouvoir. La sagesse, c'est l'quilibre dans les penses. La vertu, c'est l'quilibre dans les affections ; la beaut, c'est l'quilibre dans les formes. Les belles lignes sont les lignes justes, et les magnificences de la nature sont un algbre de grces et de splendeurs. Tout ce qui est juste est beau : tout ce qui est beau doit tre juste. Le ciel et l'enfer sont l'quilibre de la vie morale ; le bien et le mal sont l'quilibre de la libert. Le grand oeuvre, c'est la conqute du point central o rside la force quilibrante. Partout ailleurs, les ractions de la force quilibre conservent la vie universelle par le mouvement perptuel de la naissance et de la mort. C'est pour cela que les philosophes hermtiques comparent leur or au soleil. C'est pour cela que cet or gurit toutes les maladies de l'me et donne l'immortalit. Les hommes arrivs ce point central sont les vritables adeptes, ce sont les thaumaturges de la science et de la raison. Ils sont matres de toutes les richesses du monde et des mondes, ils sont les confidents et les amis des princes du ciel, la nature leur obit parce qu'ils veulent ce que veut la loi qui fait marcher la nature.
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Voil ce que le Sauveur du monde appelle le royaume de Dieu ! c'est le sanctum regnum de la sainte kabbale. C'est la couronne et l'anneau de Salomon, c'est le sceptre de Joseph devant lequel s'inclinent les toiles du ciel et les moissons de la terre. Cette toute-puissance nous l'avons retrouve, et nous ne la vendons pas, mais si Dieu nous avait charg de la vendre, nous ne trouverions pas que ce soit assez de toute la fortune des acheteurs ; nous leur demanderions encore, non pas pour nous, mais pour elle toute leur me et toute leur vie !

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CHAPITRE VII - RSUM ET CONCLUSION.

SOMMAIRE.-L'nigme du Sphinx.-Les questions paradoxales.-Porte des dcouvertes de la science magique dans l'ordre religieux, dans l'ordre moral et dans l'ordre politique.-Objet et but de cet ouvrage. Il nous reste maintenant rsumer et conclure. Rsumer l'histoire d'une science, c'est rsumer la science. Aussi allons-nous rcapituler les grands principes de l'initiation conservs et transmis travers tous les ges. La science magique est la science absolue de l'quilibre. Cette science est essentiellement religieuse, elle a prsid la formation des dogmes de l'ancien monde, et a t ainsi la mre nourrice de toutes les civilisations. Mre pudique et mystrieuse, qui, en allaitant de posie et d'inspiration les gnrations naissantes, couvrait son visage et son sein ! Avant tout principe, elle nous dit de croire en Dieu, et de l'adorer sans chercher le dfinir, parce que souvent pour notre intelligence imparfaite, un Dieu dfini est en quelque sorte un Dieu fini ! Mais aprs Dieu, elle nous montre comme souverains principes des choses, les mathmatiques ternelles et les forces quilibres. Il est crit dans la Bible que Dieu a tout dispos par le poids, le nombre et la mesure, voici le texte : Omnia in pondere et numero et mensur disposuit Deus. Ainsi le poids, c'est--dire l'quilibre, le nombre ou la quantit et la mesure, c'est--dire la proportion, telles sont les bases ternelles ou divines de la science de la nature. La formule de l'quilibre est celle-ci : L'harmonie rsulte de l'analogie des contraires. Le nombre est l'chelle des analogies dont la proportion est la mesure. Toute la philosophie occulte du Sohar pourrait s'appeler la science de l'quilibre.
CHAPITRE VII - RSUM ET CONCLUSION. 399

Histoire de la Magie

La clef des nombres se trouve dans le Sepher Jzirah. La gnration des nombres est analogue la filiation des ides et la production des formes. En sorte que, dans leur alphabet sacr, les sages hirophantes de la kabbale ont runi les signes hiroglyphiques des nombres, des ides et des formes. Les combinaisons de cet alphabet donnent des quations d'ides, et mesurent, en les indiquant, toutes les combinaisons possibles dans les formes naturelles. Dieu, dit la Gense, a fait l'homme son image : or, l'homme tant le rsum vivant de la cration, il s'ensuit que la cration aussi est faite l'image de Dieu. Il y a dans l'univers trois choses : l'esprit, le mdiateur plastique et la matire. Les anciens donnaient l'esprit pour instrument immdiat, le fluide ign auquel ils prtaient le nom gnrique de soufre ; au mdiateur plastique, le nom de Mercure cause du symbolisme reprsent par le caduce, et la matire le nom de sel, cause du sel fixe qui reste aprs la combustion et qui rsiste l'action du feu. Ils comparaient le soufre au pre, cause de l'activit gnratrice du feu ; le mercure la mre, pour sa puissance d'attraction et de reproduction ; et le sel tait pour eux l'enfant ou la substance soumise l'ducation de la nature. La substance cre pour eux tait une, et ils la nommaient lumire. Lumire positive ou igne, le soufre volatil ; lumire ngative ou rendue visible par les vibrations du feu, le mercure fluide thr ; et lumire neutralise ou ombre, le mixte coagul ou fix sous la forme de terre ou de sel. C'est pourquoi Herms trismgiste s'exprime ainsi dans son symbole connu sous le nom de Table d'meraude : Ce qui est en haut est comme ce qui est en bas, et ce qui est en bas est comme ce qui est en haut pour former les merveilles de la chose unique. C'est--dire que le mouvement universel est produit par les analogie