Vous êtes sur la page 1sur 271

PAUL HUGOUNET

MIMES
ET
PIERROTS
NOTES ET DOCUMENTS INtDITS
POUR SERVlR A L'HISTOIRE DE LA PANTOMIME
FRONTISPICE DE PAUL BALLURIAU D'APRES VAUTIER
PARIS
LIBRAIRIE FISCHBACHER
socliri A1CONTMB
3:1, RUE DE SEINE, 3:1
1889
Tou. droit. r"aerye...
Digitized by Coog Ie
DU MtME AUTEUR:
Lei Champi de hataJlle de t870. - 1 Frellcbwiller, in-8,
avec une carte. - U. Orlbns, in-8, avec Ilne eall-forte
de FAfix Olldart. - III. Collimiers, in-8, avec une eau-
forte et une carte.
La poste des KJlalifel eUa POlte du Shah, 1 vol. in-18, 2- M.
avec uDe carte, une eall-forte, de F. Hillemacber, et des
reproductions de timbres.
tel Tarturel, 1 vol. ilIIl8trA de 200 dessins et compositions
de P. Ballllriau, E. Cobl, Leon Colltllrier, Fall, Galice,
Henri Gray, Legrand, Paul LAonnec, Luigi Loir, Ned-
mont, FAUx Oudart, V.-A. Poir8on, Henri R i v i ~ r e , Henri
Somm, Spolski, Subi.:. Tiret-Bognet. Trinquier, Willette.
(Dentu, Aditellr).
Digitized by Google
.. ./
Digitized by Coog Ie
I
Pao DOMo.
Le jour 00 il songea l relever la pantomime d6mnte
et a ronder au cmur de Paris Ie Cere Ie Funam-
bulesque, notre sympathique confrere F6lix Larcher
prit .Ies longues avenues qui des hauteurs montmar-
traises conduisent l la rue de l'Eperon. Arrive au
n. 10, it rrappa, se nomma, rut introduit dans Ie sane-
tuaire et atrronta Ie Dieu. .
Le Dieu, c'etait Banville.
Larcher se souvenait en eifet que Ie Cantaisiste
dont la vague silhouette vacille du prom de Cesar
au masque de Pierrot, avait 6t6 l'un des apOtres de la
. .
Digitized by Google
8 PRO Dalla.
pantomime, I'un des fervents de ee culle charmant et
disparu, run des historiens de Deburau.
Aux premiers mots de Larcher soIlicitant a travers
Ie dedale mimique un fil d'Ariane, Banville l'arrata net
- La pantomime I mais rien qU'8 vous parler de
Deburau, qui fut Ie Napoleon de cet art, :nous en au-
rions pour sept ans t
Le solliciteur avait appris Ie peu de confiance 8 ac-
corder aux septennats: certain souvenir bibUque lui
representa les sept annoos de disette du sODge
de Joseph et apeur6, il declara au ne
vouloir que tracer une esquisse rapide de I'histoire de
I'art
Nouvelle foudre du Dieu, nouveau sourire du
- (( L'histoire de la pantomime I I! Mais alors, man
cher monsieur, cest l'histoire de l'bumanite que vous
voulez faire : il aurait falIti commencer a vingt.ans et il
n'est pas sl1r que vous ayez fini a soixante.
L'ermite de la rue de l'Eperon dont l' appel b.
Pierrot II sonnait encore vibrant dans Ie Oil-BlaIJ ne
s'en retirait pas moins sa lyre d'6cailIe ella
difficu1l6 de la tAche se compUquait pour Ie hardi
chercheur du manque de documents, de travaux faits
sur la
Digitized by Google
__ --J
PRO DOMO. 9
Il n'yavail rien comme tableau d'ensemble, et si
peu de chose comme documents 6pars. Puis Ie temps
pressait, I'imprimeur guignailla copie.
Le president du CercIe Funambulesque prit alors son
courage a deux et ayant taUle sa plus fine plume
il ecrivit la preface des pantomimes de Paul Le-
grand (1).
. Quant a l'histoire proprement diLe de cet art muet
et profond, il y avail momentanement renonc6, crai-
gnant que Ie deluge n'etl.t fait disparattre to utes les
sources concernant la pantomime dans rEden.
C'est donc besogne malaisee quand on a plus de
vingt nns et moins de soixante que d'oser 6crire sur
pareil sujet quelques pages a des amis
instinclifs de la pantomime, de ceux qui vont a Pierrot
de crnur ouven, la main tendue.
La notice immediatement des apparences de
memoire, et iI semble que Ie souci de Jauriers a mols-
sonner dans une Academie de province VJ>us ait mis la
plume a la main.
Enlln, II parler Funambules, on risque fort de n'im1-
(I) Pantomimes de P. Legrand, par F. et E. Larcher. Mi-
chaud. Paris.
Digitized by Google
10 PRO DOJlO.
ter que trop bien Deburau et Ie grand Frederick se
laissant choir du haut de la corde tendue.
Oasse-cou, aIors.
Non, pas absolument, car Ie long du fll d'archal qui
porta les etinc&lantes etudes de Gautier, de Nodier, de
Maurice Sand et de Champtleury, nous laisserons gUs-
ser ces notes, fragments glanes, pages inMites, aveux
surpris. souvenirs et pensers personnels jusqu'aux
delicats, de dont les bravos viennent de
saIuer la resurrection des mimes et l'eclosion des pe-
tits Pierrots.
Et maintenant au rideau!
Digitized by Google
II
LB8 ANCiTaBS: LA. GRiCB BT ROD.
Comme Ie jeu d'oie, la pantomime passe pour
renouvelee des Grecs et sans remonter a la pri
mitive compagnie dramatique de Susarion pour la-
queUe Achee et Timoereon ecrivaient des
scenes de danse, sans citer Ie trop fameux char-
riot de Thespis, Sophron de Syracuse est eonsidere
comme l'inventeur du genre.
C'est un nom, une date.
'fout au plus poul"rait-on trouver dans son muvre 1'0-
rigine du mot mime, employe du reste, avec une aeeep-
lion absolument diiterente de celle que nous lui don-
Digitized by Google
12 1.8 ANCi l'RES.
nons de nos jours. Quant a voir dans les compositions
de I'auteur Syracusain Ie prototype de nos pantomimes
du XIX sioole, on n'y sauraiL songer.
Sophron qui vivaiLau temps des Denys n'etait pas un
poete comme Euripide, car il se servit de prose dorien-
ne au lieu de vers pour ecrire ses pieces. Celles-ci ne
comprenaient point d'intrigue, n'offraient ni action ni
nreud et constituaient des sclmes plus appreciables -a
la lecture ou a la recitation que sur un thMtre. On
voit donc queUe distance lAs separe de la pantomime
actuelle deslinee a jouee et non lue. Pour avoir
une idee approximative de ces cancans de commeres,
de ces aventures de la rue, de ces quereUes de la place
publique, il faut reUre les Syracmainu, mime en vers
de Theocrite a la maniere de Sophron, qui constitue,
grAce au caquetage de deux femmes se rendant aux
d' Adonis, un curieux tableau de vie syracusaine.
Ces scenes dialoguees entre hommes et femmes du
peuple conservaient, avec Ie dialecte des personnes
mises a la scene, loule la verdeur et la pittoresque
energie dd langage populaire : eUes constituaient un
spectacle que ron nommerait naturaliste de nos jours,
et qui n'en excitait pas moins l'admiration de Platon

Digitized by Google
LA GRECE ET ROMB. ]3
Ayant l ce point saisi sur Ie vif Ie naturel et la vie,
Sophron nomma cette sorte de des mimu,
du verbe jI&IIoOiip.tll, qui signifle imiter.
Quand Ie mot passera l Rome en temps que
la chose qu'n d6signe, son acception restera encore la
et mime s'appliquera sur la soone du th6Atre
Pomp6e l la piOOe jou6e et non ll'auteur qualifl6,Iul,
depantomime.
Exactement Ie contraire de ce qui existera plus lard
en France.
Sigrialons encore l1'6poque d' Aristophane, les exer-
cices des joueurs de gobelets, de Th6odore et d'Eury-
clide, 6quilibristes fameux qui les pre-
miersla danse sur une oulre gontl6e d'mr. Get exercice
allait devenir l'apanage des schmnobates grecs, des
funambules latins et des acrobales
setransformant d'6poqueen 6poque et devenant corde,
1ll d'archal et boule.
La Grooe nous ayant fourni Ie vocable, Rome va nous
donner la chose.
Vers 240 avant notre la pantomime flt son appa-
rition dans la eapitale de l'Italie. Livius Andronicus,
Digitized by Google
14 LBS ANciTRBs.
Gree de Tarente, esclave de Marcus Tu.llius Salinator
et, depuis atrranchi par son maUre dont il avait eleve
les enCants, en illt l'inconscient protagoniste (1).
Marchant sur les traces de Thespis, Livius avail tente
de Cormer dans l'Italie meridionale une troupe pour y
jouer la tragedie grecque. Au premier moment il
s'adressa aux fils de Camille qui cOilsacraientJeW'S loi-
sirs a jouer la 8atu.re et A improviser des stelJane .
Ceux-ci repondirent mala sonattente.
n fit alors appel a ses pareils, a d'anciens esclaves.
comme lui,. et arriva, seconde par:une troupe blentOt
indispensable a toutes les RItes romaines, a m9nter de'S
dans lesqueUes U introduisait tine action dra ...
matique. donnait l'exemple, ala fo1s. auteur:
et acteur, egalemenl applaudi sous rune et l'aut1'8
quante.
. J;.espiooes ainsi et dont Ie
soutenu par la symphonie de falion
trois parties distinctes : Ie dwerbium ou dialogue, re-
cite par les acteurs ; Ie choricum danse etchanLe par Ie
chmur et Ie canticum execute par un seulartistequidan-
sait et chantait tout ala Cois, acoompagne par unjoueur
. (t)Duoloa:
Digitized by Google
LA. GatoB ET ROMB. 15
de flllte (Mater en langue d'ou histrion).
Or, certain Jour, Livius ,-enait de commencer a dan-
ser et a faire les gestes du c4nticum en temps
qu'ille chantait, quand la voix lui fit soudain defaul.
II demanda alors au public et en obtint la pennission
de placer devant Ie Joueur de flllte, un jeune esclave
qui chanterait pour lui et i1 ache va alnsi Ie eantique
une vigueur et une expression merveilleuses (I).
Les Romains applaudirent plus fort que jamais et ce
avait 'constitue l'exception devint la Ie fli-
"eriJium disparut, Ie choricum s'amoindrit devant l'ex-
tension demesuree du c4nticum devenu grAce ala mul-
tiplicite des gesles, des attitudes et des poses plas-
t.igues, la partie principale.
BientOt Ie chant disparut suivant Ie dialo-
gue dans son exil : la pantomime triomphait.
Sans -doute elle n'etait pas encore pure de tout al-
Uage et se intfmement a 1& choregraphie, Ie
genre' adopte par 1& mode comportant trois des e16-
ments de la danse grecque, l'Emmelia, la 811cinnia et la
Cordace de plus 'on designait
l'exercice entier, mlmlque et danse, sous Ie Utre de
(I) Tite-Llve.
Digitized by Google
16 LES ANCtTRES.
danse italique, - mais ce qu'i11ui manquait pour de-
venir directe de la pantomime franoaise, deux
mimes allaient Ie lui donner.
J'ai nomme Bathylle et Pylade.
Ils trouvaient certainement un terrain prepare, un
public dispose a l'extension de tous les spectacles fu-
nambulesques, fftt-ce au detriment de la comMie, car
nous voyons, un et demi avant Jesus-Christ, Te-
rence se plaindre de la concurrence des Funambuli
avoir sacrifle aux nouveaux dieux en
ecrivant certains ouvrages, tels que I'Eunuque, moitle
moitie mimique. Un jour, pendant la represen-
tation d'une de ses l'Becyre, donnee sur un de
ces theAtres en charpentes, MUs en plein air pour la
duree de la exposes au vent comme ala pluie et
incapables de garantir les spectateurs et contre les in-
temperies de la saison et contre les distractions des
paradeR voisines, debute 6. grande fanfare un danseur
de cordes 6. la rois mime et funambule. AussitOt Ie
public deserte Ie theAtre. ferme les oreilles pour
mieux ouvrir les yeux (I), et tout l'esprit de l'auteur
(I) l1a populus, studio speetaeult eupidus In funambulo
animam oeeupaverat.
Digitized by Google
LA. aRECJ!: ET ROME. J7
comique s'eiface devant la souplesse du danseur et
la mobilita du mime.
L'inl1uence de Bathylle et Pylade n'en fut pas moins
considerable.
Avec eux apparatt a Rome ce que nous appelons Ie
livret. Marchant sur les traces de Livius Andronicus,
lous les theAtres avaient supprime Ie dialogue. Cela
devenait d'autant plus necessaire que malgre les efforts
des !lcteurs et la sonorite des masques portevoix (per.
Bona) les sons s'egaraient dans l'immensite des salles
de spectacle.
Le rasuIlat de ceUe suppression fut double.
D'une part on rMigea comme nous Ie faisons encore
pour les ballets d'opera un argnment de la piece repre-
sentee, sorte d'analyse formulee d'ordinni,re en grec et
qui servait de guide aux spectateurs privilegies. Pour
.
les autres, Ie chreur suffisait a indiquer les situations
principales de l'ouvrage et, la musique, compo see de
l111tes et parfois de cymbales, soulignait les passages
importants et devenait un guide incessant, fldete, et te-
nant perpetuellement l'attention en eveil.
Le visage demeurait masque pOUl' permeltre de c o n ~
server les personnages traditionnels de la fable et des
tragedies grecques et ne point derouter Ie public habi-
H.
2
Digitized by Google
18 LES ANC:i!:TRES.
tue a de viner l'entree du personnage ce qu'il
alJait mimer, selon l'expression conventionneUe de sa
perlO'fla; mais, comme Ie dit Lucien,]e masque etait
devenu gracieux, muet ou orcheslrique sans exagera-
tion de portevoix.
Le second resultat obtenu fut l'introduction des
femmes sur la Jusqu'alors la femme s'elait vue
proscrite du theAtre et les rOles de reine ou d'amantes
n'avaient eu que des hommes pour On
justiftait cette-mesure en invoquant la debilite de la
voix feminine qui malgre son acuite n'aurait pu par-
venir aux Ilssistants.
Avec les pantomimes venus de la patrie
lI. Rome, avoir traverse Sicile et Grande
s'introduisirent les ",!f-Gi.ra" les .ra!xl"llp,J., (I) qui deja en
Grbce interprelaient les mimes et.jouaient sur Ie thy-
mele (orchestre).
Qu'etaient ces femmes? Habiles mais
jeunes, non pas.
Les contemporains nouscitent en elfet deux add-
ces, dont rune, Lucceia, avait cent ans et l'autre
Galeria Gapriola cent quatre, et qui sMuisaient en-
(ll Maurice Sand.
Digitized by Google
LA GRECE ET nOME. 19
core les spectateurs par la grAce des attitudes et la
beaute des gestes.
Cette derniere partie de !'interpretation scenique
prenait a Rome une importance capitale, et, l'artiste
chez laquelle Ie geste etait parvenu a Ia perfection!
pouvait pretendre non seulement a la renommee, mais
encore a. des appointements comparables a ceux de
nos plus celebres etoiles de la danse. Telle fut la
comedienne Dyonisia (1) qui touchait annuellement
environ cent mille francs de notre monnaie et a
laquelle on comparait Ie celebre orateur Hortensius
qui n'avait pas au Forum moins de soucis de l'ele-
gance des gestes que l'artiste n'en montrait au theatre.
De Roscius,le mime comique (12ll avo J.C.)et d'OEsopus,
Ie mime tragique, cites tous deux par Quintilien, Ie
premier devait a ~ o n art de cinq a six cent mille ses-
terces par an, et Ie second laissait en mourant une
fortune evaluee a vingL millions de la m ~ m e monnaie.
L'on en etait encore a la premiere periode de la pan-
tomime a Rome au moment ou Ie geste ne s'adressait
a l'mil que pour atteindre rAme et lui procurer un
- plaisir raffine et intellectuel : de discret, Ie geste sera
(i) Hippeau. Le thMtre fl Rome. Cerf, editeur.
Digitized by Google
\ .

LES ANCtTRES.
bienlOt canai1le, de railleuse, l'attitude deviendra
et les femmes qui avaient deja obtenu de
parattre et de jouer a l'orchestre au-dessous du prosce-
nium,la decouverte,ne plus dans ceUe
voie de Le moment arrivera (IV- on Ie
devenant rare, Ie voile excitant des etotres
lransparentes disparaissant les ",,!,-tict.; appa-
rattront nues a un public en rut et representeront a
ses yeux brillants de luxure, soit de veritables prin-
pees, soit les evolutions d'une troupe de nymphes
nageant dans un vaste bassin place au bord de I'or-
chestre (1).
Dix-huit cent quatre-vingt cinq ans plus lard,
d'autres femmes viendront, la gorge cambree dans un
jersey noir, evoluer aux yeux des Parisiens dans la
piscine du Nouveau Cirque et les """,!la'I; se nomme-
ront poupees nageuses:..
A la faveur du peuple romain, se joigniL l'agre-
ment de l'Empereur.
Auguste parut favorable a ce genre de spectacle.
Comme lous les gens qui ont bAillonne la liberte, il
adorait Ie silence, et les mimes dont la ne pro-
(f) Ch. I\lagnin.
Digitized by Google
LA GRECE ET ROME. 21
ferait aueun son, aueun appel a la Republique morle,
lui parurenl de beaueoup preferables aux jeunes palri-
eiens qui dans les farces atellane8 el dans les sature.'
donnaient libre cours a leur verve causUque, a leur
ironie railleuse du Cesar.
Mais, si grand etait l'engouement populaire el impe-
rial, grandes aussi les exigences du public;
on pensait tout haut ce que Lucien osa ecrire (1) et on
demandait au mime interpretant les heros classiques
de la tragedie grecque de possMer la beaute de for-
mes, l'eIegance de proportions, la grAce du mainlien
que comportaient de tels roles. Hector apparaissait-il
de taille trop exigul:\ sur Ie p"oscenium, Ie parterre se
fAchait el Ie traitait d'Astyanax i Agamemnon etait-il
pal' hasard effianque et cheUf, les spectateurs Ie sup-
pliaient ironiquementde se menager.
(i) c Le danseur doit connaltre Ie rythme et la musique
pour cadencer ses mouvements, la pour
ner ses pas,la philosopbie et la rMtorique pour peindre
les mreurs et emouvoir les passions, la peinture et la
sculpture pour grouper et dessiner les personnages. Quant
a l'histcire et a la mythologle, il doit savoir partaltement
tout ce qui s'est passe depuis Ie chaos et la naissance du
monde jusqu'a CleopA.tre, reine d'Egypte.
Digitized by Google
22 LES ANCt.TRES.
Dans de telles conditions, la tAche de Bathylle et de
Pylade n'etait pas aisee.
Si nous en croyons les auteurs latins, Bathylle na-
quit a Alexandrie d'Egypte vers Ie milieu du premier
siecle de notre ere. Esciave de Mecene, il fut affranchi
par son maitre, se aux jeux du cirque et devint
bientOt Ie mime comique et voluptueux en faveur. Il
excellait dans Ia peinture des grAces et fit fureur parmi
les dames romaines.
Juvenal, dans ce style qui n'appartient qu'a lui, rap-
pelle les transports qu'il excitait dans Ie rOle de Leda,
par deux vers que personne n'li jamais ose traduire
exactement :
Chironomon Loodam molli saltante Bathyllo
Tueeia vesiere non imperat ; Appula gannit
Sieut in amplexu ...
Son rival, Pylade, ne en Cilicie, elait un affranchi
d'Auguste: seul de trois mimes du nom, il a
survecu dans l'histoire du theAtre, et cela grAce a son
insolence et a ses avec les autres artistes qui
se disputaient alors la faveur populaire.
Apres avoir ete applaudi sur Ie theAtre, cha-
cun se pretendit chef d'ecole,ce qui prouve combien
la concorde est difficile entre gens de theAtre et donne
Digitized by Google
LA GREeK ET ROME. 23
de curieux antecedents aux Coquelin-Ha-
ding.
Comme Ie paquebot qui vehicule ces exporlateurs
de la bonne comedie et de la mauvaise humeur fran-
'taises, d'Amerique en Amerique, Rome se trouva
partagee entre deux courants.
D'un cOte les Pyladii, de l'autre les Bathgllii. Ces der-
niers plus nombreux reclamant et la
fermelure du tMAtre qu'avail ouvert Pylade en con-
currence de celui de Bathylle et redl du directeur.
Augusle ceda et sacrifla son ancien attranchi a ce
plebiscite sponlane. II rut Ie juge de Pylade, car Ie
mime en sa qualite de 8altalOr echappait ala juridic-
lion de l'edile et du preleur el ne relevail que de l'em-
pereur. L'ayant donc mande, illui signifla son exiI ;
mais pour en adoucir les rigueurs Ie nomma decurion
dignite reservee jusqu'alors aux seuls senateurs.
Pylade ne parut satisrait qu'a demi : Iograt, dit-il
lll'Empereur,que ne lelaisses-tu distrairede nos que-
relIes .
Tel un tragique de nos jours pretendant a la Legion
d'honneur - qui n'y aspire au theAtre? - s'otfusque-
rait de ne voir germer a sa que la violette
academique.
Digitized by Google
LES ANCtTRES.
La mort de son heureux rival rouvril a Pylade les
portes de Rome: it y trouva les Bafhyllii disposes a
maintenir leurs positions et a conserver sous la direc-
tion d'un patricien la preponderance et la faveur
acquises.
Pylade se risque alors a charger en scene Ie chef
des Bathyllii. Le patricien s'irrite, en appelle a l'Em""
pereur de l'inconvenance du pantomime et Pylade
rec;oil de la bouche de son ancien maitre un second
ordre d'exil.
Nouvelle revolte du pantomime:
- A s'occuper de Bathylle et de Pylade, Ie peuple
dort et oublie la liberte. Dis-moi, Auguste, quel exil
favoriserait mieux tes desseins ? II
En nous rapportant cette repartie, les histo-
riens latins n'en menti6nnent pas l'eifet sur Ie Cesar;
toujours esl-il que l'edit Hail a peine execute que
deja patriciens, senateurs et chevaliers regrettaient
Ie pantomime disparu. Restes seuls maitres en rart
des gestes, les Bathyllii perdaient de leur prestige: on
atait fatigue de les trouver parfaits.
Pylade fut rappeIe.
Mais quand il entra au theAtre de ses premiers suc-
un de ses anciens elhes, Hylas, y tenai! sa place
Digitized by Google
I
___ ____ . ____________________ ..... d
LA GRECE ET ROME. 25
et inlerpretait les rllles qu'iJ avait marques de son em-
preinte geniale. Parvenu a un passage oil n elait
question du grand Agamemnon, Hylas fit Ie gesle
d'indiquer la taille du heros.
- c Tu Ie fais 10 ng et non grand t cr cria une voix
sortie du parterre.
L'assistance se relourne surprise de l'interruption.
elle reconnait Pylade et prie Ie pantomime II qui si
. nous en croyons une epigramme de l'anthologie ,
avait des mains capables de tout dire .) de vouloir bien
interpreter Ie passage critique.
Pylade mime a nouveau Ie monologue et, arrive a
l'endroit incrimine. il prend l'attilude recueillie d'un
homme qui mMite, rien ne devant mieux caracteriser
Ie grand capitaine, Ie roi des rois, que de penser a
tous.
Le public reconquis par ce trait, acclame Pylade
tandis qu'Hylas se derobe el cede la place.
Est ce folie causee par cet exces d'honneurs ou em-
ballement professionnel, grammatici certant; mais, un
jour, Pylade interpretant Ie rOle d'Hercule furieux, y
mit une telle animation que des murmures s'eleverent:
l'acteur n'agrea point la critique et interpellant Ie
parterre: Fous, s'ecria toil ne voyez-vous pas que je
Digitized by Google
/
26 LES ANC:iTBES
represente un fou, plus fou encore que vous! II et
poursuivant son delire, il en vient iL prendre les spec-
tateurs pour but de ses
Le public n'accepta ni l'observation ni les
Pylade fut hue et Uylas remonta pour quelques jours
sur Ie fragile pavois tie Ia faveur populaire,
Voulant iLjamais ruiner Ie credit de Pylade, il ca-
bala et cela Ie perdit. Auguste couvrit ceUe fois son
ancien affranchi de sa protection: par son ordre. Hylas
fut fouette de verges dans tous les lieux publics de
Rome,
Ainsi, des deux pantomimes, un caprice du Cesar
avait eleve, l'un au rang des senateurs et rabaisse
l'autre au-dessous des citoyens, iL qui nul ne pouvait
doqner Ie fouet.
put alors livrer iL tout ce qu'il y
avait d'eleve dans sa nature. Excessivement occupe
d'idees nobles, vivant sans cesse avec l'antiquite et
par cette frequentation s'elevant iL la hauteur des he
ros antiques, il avec ses oamarades comme un roi
au milieu de ses sujets et avec Ie public comme un ge-
neral avec son armce, (1)
{1} Arnault.
Digitized by Google
LA GRECE ET ROXE.
La rivalite de Pyladeet de Bathylle eut, sinon pour
Rome partagee en deux fractions (( chez lesquelles
l'enthousiasme egalait presque Ie fanatisme des
guerres civiles (1) au moins pour la pantomime les
resultats les plus appreciables.
Au debut, un seul pantomime paraissait sur la sclme
muni de masques multiples et representant tour a tour
plusieurs personnages de la mais bientOt Ie
nombre des acteurs s'accrut et de veritables troupes se
pour interpreter avec accompagnement des
chreurs et de l'orchestre, et la tragMie et la comMie
et la sature. La troupe deviendra une armee, Ie
jour ou, la pantomime ayant absolument devie vers
la manreuvre de cirque et la a. grand spectacle,
l'empereur Caius lancera dans trois mille
mimes a la fois.
Quand on a vu Sorix et Metrobius, in times et com-
mensaux du dictateur Sy11a, quand on a assiste a la
lutte de Ciceron et de Roscius (2), l'orateur defi.ant Ie
til Baron. Lettres sur la danse.
(2) Le seul digne de monter sur Ie theatre et Ie seu
digne de n'y pas monter dit Cieeron. n osa Ie premier et
quoique louehant, paraitre sans masque sur la scene et
gagna les suffrages de tous par la finesse et la superiorite
de sa mimique.
oigitizedbyGoogle
28
LES ANCtTllES.
pantomime de traduire plus eloquemment par Ie gesle
une pensee qu'U ne Ie faisait par la parole,
on ne saurait s'etonner de la part preponderante que
les mimees prennent dans Jes plaisirs de Rome
et de la faveur croissante dont senateurs, chevaliers,
empereurs, enlourent les iolerpretes en depit m6me
des edits de TiMre (1).
Le de Neron est l'apogee de celle 'puissance.
Un roi de Pont, assistant a une' jouee par des
mimes, prie l'empereur de lui ceder Ie principal acleur :
J'ai pour voisins, disait-il a Neron, des barbares dont
je n'entends pas la langue et qui ignorent la mienne :
les gestes de cet hom me leur feront comprendre mes
volontes. II
Moins doue que ce roi de Pont, un philosophe cy-
nique, Demetrius, mettait uniquement sur Ie compte
de la symphonie accompagnant la Ie plai,sir
eprouve par Ie public a de telles representations. Les
pantomimes s'emurent de celle opinion et d'un com-
mun aecord, Us Demetrius a une represen-
(1) Ne domos pantomimorum Senator introiret, ne egre-
dientes in publicum equites romani cingerent. (Tacit!
Ann.,1. I.)
Digitized by Google
LA GRECE ET ROllE. 29
tali on speciale pour laquelle tout instrument de mu-
sique fut banni. Alors, sans autre secours que les pas,
les altitudes, les positions du corps et les mouvements
desmembres, ne pouvant sous Ie masque qui
leur recouvrait Ie visage recounr a des jeux de phy-
sionomie, ils anx regards emerveilles
du philosophe les amours de Mars et de Venus. Et la
fable etait complete sans que rien echappat a l'obser-
vateur, ni Ie soleil decouvrant les amants a Vulcain
outrage, ni Ie filet dont Ie mari emprisonnait les cou-
pables, ni leur capture qui vengeait Ie forgeron d'Enfer
et mettaill'Olympe en joie.
Ei Demetrius vaincu s'ecriait :
- 0 hommes admirables qui semblez parler par les
mains I Ce n'est point un spectacle que rai vu, c'est la
chose .
Comment resister quand les philosophes cyniques
deposaient les armes et cessaient toule critique.
que Ie constate en temps que l'abaissement de
la morale : Les ecoles de Pylade et de Bathylle sub-
sistent toujours, conduites par leurs eleves dont la
succession n'a point ete interrompue. Rome est pleine
de professeurs qui enseignent cet art a une foule de
disciples; Us trouvent partout des thMtres i les. maris
Digitized by Google
30 LES
et les femmes. se disputent a qui leur fera Ie plus
d'honnt'urs . Et Duclos ajoule ironiquement : u On
pretend que les femmes portaient encore les egards
plus loin. :.
Us devinrent entre les mains des Empereurs un ins-
trument de popularite. Tibere, Caligula, Neron, les
chass6rent successivement de Rome. On publia des
edits pour les exiler, sui vis bientat d'edits qui leur
rouvraient les portes de la ville, et alors senateurs et
chevaliers leur venaient faire tandis que des
imperatrices Messaline, Domitia, Faustine c leur don-
naient Ie pas.
par Ie peuple dont ils flattaient les vices,
n'ayant plus aucun souci esthetique et ne cherchant
par leurs poses qu'a foueLter les nerfs d'un public
blase en frappant sa vue de spectacles les
pantomimes
S'il nous en fallait indiquer Ie pourquoi, un coup
d'mil rapide sur Ie repertoire et l'amenagement du
theA.tre a Rome serait la meilleure des reponses.
Des erudits tels qu'Edouard Mennechet ont verse des
larmes academiques sur l'insouciance des Romains a
1'6gard de la tragedie et sur Ie peu d'attraits qu'of-
raient les comMies latines; its ont pu avec quelque
Digitized by Google
LA GRECE ET ROllE. 31
apparence de justice ecrire : II L'enfance d'un art res-
semble a sa decrepitude; I'art dramaUque chez les
Latins commeDl;a par des danses et des mimes sous
les Consuls; il finit sous les Empereurs par des danses
et des pantomimes. )) Neanmoins les deux causes de la
faveur de la pantomime a l'exclusion, a I'extinction
de tout autre genre ne pouvait 6chapper a leur
sagacite eclair6e.
Le mime, comMie de bas etage, se rattachant aux
laiJernarim, joua sans socques ni cothurnes par des
planipede., avait commenc6 par Ie spectacle des
petits, des esclaves, du menu peuple. Quand Pom-
ponius et Novius eurent elev6 l'Alellllne a la dignite
d'un genre litteraire, quand Laberius et Syrius eurent
rendu Ie senice au mime, un public nouveau
accourut. Patin Ie constate.
u Quoi de plus populaire a l'origine, que les parades
de l' Atellane et du mime? Et pourtant quand les acri-
vains precitas eurent remplac6 les improvisation5
boutronnes par une redaction p06tique, elagante, spi-
rituelle. Seneque les juge dignes du co-
thurne : l' Atellane et Ie mime prot6gas par 8ylla qui
ne dedaigna pas, dit-on, de s'y exercer, par Cesar qui
poussa la faveur pour ce genre d'ouvrages jusqu'A la
Digitized by Google
32 LES ANCtTRES.
Cantaisie cruelle, mais si bien punie, de rabaisser au
niveau de leurs viis acteurs un chevalier romain (1),
enfln par la haule societe du temps d'Auguste, par son
Senat qui s'y portait lout enlier no us dit Ovide,
devinrent, sans perdrc les bonnes grAces de la popu-
lace, certainement Cort aristocratiques. J)
De plus, que pouvaient Mre la tragedie ou la comedie
a Rome sinon des imitations du theAtre grec. Or ces
spectacles religieux, nationaux a AtMnes excitaient
evidemment par leur intrigue et Ie choix de leurs
personnages un mediocre i n t e r ~ t chez Ie public Latin.
Qu'elaient pour lui Thesee, OEdipe, Atree, Thyeste,
Agamemnon, Oreste, sinon des princes etrangers, des
personnages d'exportalion qui ne remuaient en son
Arne aucune fibre, ni celle de la palrie, ni celIe d'une
religion dont seule l'apparence subsistait,
Le godt litteraire aurait pu retenir quelques lettres
a l'audition des tragedies grecques transportees sur la
scene romaine i mais il etait Cort mince. Ce n'etait pas
du reste quelques-uns, mais bien la multitude peu
loucMe des choses de l'esprit, qu'il CalIait avant tout
interesser, Cut-ce en amusant ses sens, Elle avail pour
(1) Laberius.
Digitized by Google
LA GRiCE ET ROllE. 33
complices dans cette depravation du goftt les Miles,
les prMeurs, les magislrats de toule sorte qui par la
magnifillence de leurs jeux cherchaient a capler et a
retenir sa faveur (1). Elle suivait enftn l'exemple des
chevaliers m ~ m e , ces arbitres du goftt venus a preferer
Ie decor a l'acteur, a ne plus se rejouir que d'un spec-
tacle se deroulant sans fatigue devant un mil errant.
Verum equitis quoque jam migravit ab aure voluptas
Omnis ad incertos oculos et gaudia vana (21
(1) En 691 de Rome, l'edile Seaurus avait fait construire
it ses frais et pour quelques jours seulement, nn theAtre de
trois etages, dont Ie premier etait de marbre, Ie second de
cristal t Ie troisi erne de bois dore, et qui pouvait contenir
80.000 spectateurs. La faQade comprenait trois cent soixante
colonnes d'au moins trente-huit piods, tailIees dan3 les
marbres les plus rares ; trois mille statues de bronze et un
nombre infini de tableaux de Sycion en completaient la
decoration. En 701, l'edile Curion tenta de faire mieu:! en
construisant deux theAtres contigus 11. deux etages conte-
nant chacun 30.000 spectateul's. Quand la representation
etait finie, cIJaque theAtre tournait sur un pivot, les deux
Mmicycles se rejoignaient et dans l'immense amphitheatre
ainsi forme commenQaient des combats de gladiateurs.
(2) Horace. Epist. II. t, 187.
H. 3
DigitizedbyGoogle
LES ANCETRES.
Et rOn vient a excuser et multitude et chevaliers en
examinant les proportions enormes du tMAtre a Rome.
L'an 699 de Rome avait vu s'elever Ie theAtre de
Pompee bAti sur les plans de celui de Mitylene. Des
colonnes de marbre et de porphyre, des statues de
bronze, des tableaux venus d' Athenes, de Corinthe, de
Syracuse en garnissaient l'exterieur. Pour donner a
boire aux spectateurs a l t e r ~ s et rafralchir Ia salle, un
aqueduc transportait l"eau autour de l'edifice et parfois
on Ie remplissait d'une onde parfumee de safran de
Cilicie qui, pressee par mille tuyaux et vaporisee en
l'air creait une atmosphere delicieuse. Un immense
velum tissu de soie et d'or abritait quarante mille
I
spectateurs (1) contre les ardeurs du soleH. Enfin, a
l'extremite du theAtro s'elevait un magnifique temple
consacre a Venus.
Le tMAtre de Marcellus pouvait contenir 17,000 per-
sonnes et celui de Corn. Balbas etait de dimensions a
peu pres egales (2).
(f) Pline. En depit de ce temoignage, Dezobry evalue it
28.f40 seulementle nombre des places du theAtre Pompee.
(2) L'Opera de Paris renCerme 2.200 places, la Gatta 2.000,
Ie ChAtelet 3.600, Ie Clulteau-d'Eau 2.400.
Digitized by Google
LA GRECE ET ROME. 35
Dans des vaisseaux semblables la voix en depit m ~ m e
de la persona s'egarait. Le public perdait Ie fil de
l'intrigue et se desinteressait a l'action pour des causes
purement materielles : nous venons d'examiner les
motifs intellectuels pour lesquels il ne favorisait la
pillce que d'nne attention mediocre.
n en etait il plus forte raison de m ~ m e dans les
thM.tres en charpentes eleves en plein air pour la duree
des f ~ t e s j c'est a peine si aux representations donnees
en plein jour, les spectateurs entasses sur les gradins,
exposes au vent, a la pluie et distraits par les divers
murmures de la foule voisine pouvaient entendre les
comediens. n arrivait alors que n'ayant pas saisi
m ~ m e Ie prologue, ce resume de la pillce, on abandon-
nait deux fois l'Hecyre de Terence pour un funambule
qui jouait a cote et qui ne disant rien, etait intelligible
a tous.
Avec la mimi que mettant en mouvement non seu-
lement les traits du visage, mais encore tous les mem-
bres, l'illconvenient des salles immenses est supprime.
Plus ne sera besoin de recommander aux nourrices
d'imposer silence a leurs enfants, aux valets d'aller au
cabaret et aux spectateurs a jeun de rentrer chez eux
pour diner. Tout en causant, ceux qui aurollt un livret
Digitized by Google
36 Lgs ANCETRES.
pourront suivre les evolutions des pantomimes: pour
les autres, l'orchestre et les fhUes guideront leur
entendement.
Je citerai m ~ m e un exemple curieux de la faveur qui
s'attacha aux pantomimes et a leurs exercices. Vers
ran 300 de Rome, Ulle peste horrible decima la capitale
de l'Empire: en vain on assiegea les temples, on
entassa les victimes sur les autels, prieres et sacrifices
demeure rent impuissants. On crut alors conjurer Ie
fleau en enfon/iant un clou dans Ie c6te droit du temple
de Jupiter.
Jupiter demeura insensible it ce singulier hommage:
les Parques continuerent leur rnuvre. C'est alors que
les Romains manderent de Toscane des pantomimes,
des baladins, des bateleurs pour les distraire de la
mort par leurs danses au son de la flO.te. Ce paganisme
joyeux n'aurait-il pas inspire M. Renan, Ie jour ou il
ecrivit l"Abbesse de Jouarre?
A une autre epoque, nouvelle marque de faveur
causee peut-lltre par Ia reconnaissance du service
rendu.
Menacee de Ia famine, Rome se vit un jour forcee de
chasser de ses murs tous les etrallgers, ceux mllme
qui professaient les arts liMraux; mais la ville ne
Digitized by Google
LA GRECE ET nOME.
craignit pas de manquer de pain pour ceux qui ali-
mentaient Ie cirque', et trois mille danseurs et autant
de choristes ne furent en aucune falion inquietes (1).
Des lors Ie pantomime est lout et partout j mais, si
nous venons avec les ecrivains du temps de Ie noter
d'infamie, ouvrons d'autre part Ie martyrologe chre-
tien et nou.s y trouverons au mO siecle un pantomime
Romain, Genes ou Genest, mis a mort pour la foi.
Les concHes n'en fulmineront pas moins contre les
acteurs et danseurs des spectacles mimiques. Charle-
magne les declarera infAmes et leur refusera Ie droit
de se porter accusateurs; Agobard, de
Lyon au IX siecle, se plaindra de voir, ses ouailles
plus genereuses a rendroit des mimes et des bate-
leurs qu'a regard des pauvres. D'autre part, Theodo-
ric, roi des OsLrogoths, enverra au fondateur de la
France chretienne, a Clovis, un mime, en lui mandant:
Je vous envoie un homme habile qui joint rart d'ex-
primer les sentiments par les gestes et les mouve-
ments du visage a l'harmonie de la voix: et au son des
instruments. J'espere qu'il vous amusera et je vous
(i) Amm. Marcell. Hist. lib XIV.
Digitized by Google
LES ANCtTRES.
l'adresse avec d'autant plus de plaisir que vous avez
paru Ie desirer. lD
Enfln ce sera Cassiodore qui ecrira sur les pantomi-
mes une page que Janin aurait pu signer douze cent
soixante-dix ans plus tard.Ces acteurs muetsl'etonnent
et Ie charment: c Ils ont des mains qui parlent, des
doigts qui expriment leurs pensaes; leur silence est
une exclamation, ils exposent par ce silence m ~ m e ;
bref, il semble que Polymnie ail voulu se servir d'eux
pourfaireconnaitre jusqu'a quel point l'homme peut
manifester sa volonte sans se servir de Ia parole.
Digitized by Google
III
La MOYEN AGB liT LA RENAISSANCE. SCARAMOUCHE
ET DOMINIQUE. NAISSANCE DB PIERROT.
La nous a fourni la denomination de la
Mime et l'appellation de l'auteur Pantomime.
Rome qui vient pour les raisons exposees anterieu-
rement de porter a leur apogee les representations mi-
miques, nous montre dans les compositions de
D. Laberius. de P. Syrus, de Cn. Mattius les person-
nages que l'usage va consacrer et qui seront les types
et de la comedie italienne et du theAtre du XVII"
des appellations romaines, nous decouvrons
l'Amoureux, Ie Financier, Ie noble, Ie Niais (1).
(i) E. Hippeau, 1. c.
Digitized by Google
40 LE MOYEN AGE.
La Renaissance nous les rendra ridicules ou pitoya-
bles, emus des passions, chagrins des
soucis, mais surtout oebaptises.
Enfln, ne peut-on point retrouver dans Ie Mimi cefl,-
tufI.Culus dont parle ApuIee, l'habit au moins, sinon Ie
personnage d'ArIequin ? (1) La calotte de soie qui dis-
simule ses cheveux, ne trahit-elle point des a
rasee et son masque noir aux yeux ronds, a l'ar-
cade .sourciliere proeminente, au nez ecrase, au front
bossuene vient-it pas en droite ligne de Ia persona.
usitee chez l'acteur romain.
Telle est la part de l'antiquite dans la genese de Ia
pantomime.
Le Moyen Age fera la nnit sur eet art comme sur
tant d'autres : mimes et jongleurs resteront confondus
dans la reprobation de la part des moines et Ie
peuple fidele a ses goftts instinctifs les confondra dans
la faveur.
Puis, Ie theAtre affectera en France uneallure sacree;
il deviendra la proie de confreries executant des mys-
teres et empruntant personntlges et piece aux saintes
(f) R. de Najac.
Digitized by Google
NAISSANCE UE PIERROT. 41
Ecritures; mais, parallelement vivront les funambules,
baleleurs et danseurs de corde.
c La jonglerie comprenait en ettet la poesie, la mu-
sique, la danse, l'escamotage, la prestidigitation, la
lulle, Ie pugilat et l'Mucation des animaux. Ses plus
humbles adeptes etaient les mimes, grimaciers au cos-
tume multicolore, saltimbanques ehontes qui provo-
quaient Ie rire aux depens de la pudeur (1) I).
Quel etaiL leur reperLoire, il seralt assez difflcile de
Ie preciser. D'apl'es les ecrivains du temps, les jon-
gleurs "ont au xn8 siecle de chAteau en cour pIeniere,
amusant public et seigneurs par les laia de guerre
qu'ils debitaient en langue romane autant que par
leurs representations mimiques et leurs tours d'acro-
bates; mais tout detail manque sur les diiferents pro-
grammes, m ~ m e sur les pantomimes vituperees par
Saint Bernard.
Plus tard, quand est fondee en 1331 la confrerie
des Jongleurs, une scission ne tarde pas a se produire
entre les jongleurs proprement dits et les bateleurs
qui, laissant aux premiers, recits en vers et chansons
d'amour, se reservent les exercices de souplesse, les
----------_._--------
(1) LaMdoll1ere. Vie privee des Franc;ais.
Digitized by Google
42 LE MOYEN AGE.
grimaces comiques et les jeux funambulesques. C'est
Ie monopole de la corde raide au profit d'une classe de
baladins. Du reste, 1237, Foncemagne,les
danseurs de corde avaient figure aux divertissements
donnes pendant les repas d'apparat des rois de France.
Du XIV" au XVI siecle, on ne peut plus se passer d'eux
. dans les pllbliques et privees. On les trouve im-
moraux, mais on accourt a leurs jeux et l'histoire leur
fait place.
Mathieu de Coucy, qui ecrivait au temps de
VII, rapporte les hauts faits de funambules installes
en la ville de Milan et Ie chroniqueur de Louis XII.
Jean d'Auton, nous signale l'audace d'un funam1ule
allemand, Georges Menustre, a l'occasioll des obse-
ques du duc Pierre de Bourbon, ceIebrees a Moulins
en 1503.
Enfin arrive Ie XVI- A ceUe epoque, des
troupes de boutrons parcourent I'Italie. On les
nomme Martino d' Amelia, Gian Manente, Angelo
Beolco plus connu sous Ie nom de Ie Ruzzante, et tous
ces gats compagnons jouent a travers la peninsule des
improvisees et la comedie delfarte.
Flaminio Scala poursuit ces traditions et fait au
XVI la joie de l'Italie en exploiiant Ie
Digitized by Google
NAlSSANC:E DE PIERROT. 43
genre. La vogue de ce spectacle franchit les Alpes avec
les mariages italiens: la troupe de Ganassa vient a
Paris en 1570 et, en 1572, une comedie dans
Ie mode italien est interpretee a la cour de Ohar-
les IX. Oatherine de Medicis se nomme ee soir-la
Oolombine (1).
A la suite de cette tentative, Flaminio Scala est ap-
pele a Blois avec la troupe italienne des GeioBi; il
s'installe en 1577 au chAteau et y represente farces et
comedies avec pantomime et ballet. Oomme plus tard
Deburau au boulevard du Temple, Flaminio Scala de-
mande quatre sols a ses auditeurs, mais Maurice Sand,
en rapportant Ie fait Ie chroniqueur Lestoile,
ne nous dit point de quel metal etaient trappees les
quatre J'ai peine a croire que ce fftt Ie cuivre.
Le 19 mai 1677, Gli Gelosi (les jaloux de bien faire)
arrivent a Paris, sont installes a l'H6tel du Petit-
Bourbon contigu au Louvre et eleve en face Saint-
Germain-l' Auxerrois a la place de la colonnade ac-
tuelle. TIs ne tardent pas a disparaltre en octobre a la
(1) u Des sa jeunesse, disait BrantOme, elle almalt fort 1
voir jouer des comedies et celles des Zanni et des
Pantalon at y riait tout son saotll comme une autre. II
Digitized by Google
44 LE MOYEN AGE.
suite d'un conflit avec. les de la Passion et
d'un du Parlement. Nouvelle apparition en 1588;
enfln Henri IV de Pavie une nouvelle troupe
qui s'instaUe rue de la Poterie. Attires par Marie de
Medicis, les Fedeli lui succedent de 1613 a 1625 et
jouent soit a la Cour, soit a l'H6tel de Bourgogne,
d'accord avec les comediens francais.
Puis, en 1645, c'est Tiberio Fiurelli, Ie Sca-
ramouche qui, mande par Louis XIII a. !'instigation de
Mazarin, vient prendre ses quartiers au theAtre du Pe-
tit Bourbon reconstruit 1614 ou il donne de deux
heures a cinq heures ses representations: c'est tou-
jours la farce italienne qui en fait les frais.
une tournee a l'etranger la compagnie regagne
Paris.
Dans la Muse historique, Loret consigne leur rentree
et leur sucres Ie 10 aoftt 1653.
Une troupe de gens comiqucs
Venus des climats italiques
Dimanche dernier, tout de bon
Firent, dans Ie Petit Bourbon
L'ouverture de leur theAtre,
Par un sujet folAtre
Oil l'archiplaisant Trivelin
Digitized by Google
NAISSANCE DE PIERROI'.
Qui n'a pas Ie nez aquilln,
Fit et dit tout plein de tolies
Qui semblerent assez jolies,
45
Quand, avoir ceuru les provinces, joue a Gre-
noble, Lyon, Rouen, rentra a Paris en 1658, il
dut au patronage de Monsieur, de Louis XIV, Ill.
faveur de representer dans la salle des Gardes du
vieux Louvre la tragedie de NicomMe.
Mais pris entre la troupe de Scaramouche qui tenait
quartier a l'HOlel de Bourgogne et les comediens du
Marais, comprit combien la partie serait diffi-
cUe a gagner avec l'Etourdi et Ie Depd amowl'U$.
Il usa donc de diploma tie, car ce tapissier de genie
devinait jusqu'aux hommes de theAtre.
Invites par les ncteurs italiens
aux debuts de la nouvelle troupe,]e 24 octobre 1658, et
la representalion s'avnnlia sur Ie bord
du theAtre et prit la liberle grande et de faire au roi
un discours pour Ie remercier de son indulgence et de
louer adroitement les comMiens de l'HOle] de Bour-
gognedont il pouvait redouter Ill. jalousie.
La glace elait rompue et In lulte placee non plus sur
Ie terrain de la rivalite, mais sur celui de l'emulation
pour les plaisirs du roi.
Digitized by Google
LE
a s'etablir troupe de
avec la compagnin Ie theAtre du
tit Bourbon: elle y jouait les mardis, les jeudis et les
samedis et les Italiens les autres jours.
Moliere passe en janvier 1662 au Palais-Royal en
temps que Scaramouche, et la troupe italienne
lendemains des
aE%taurs fran/iais.
arlations de bon
fmtre les deux
donnees
s' etablirent
deux
Moliere, du reste, ne pouvait oublier que ses premiers
essais, Ie Docteur amoureux, Ie Medecin volant et la
Jalousie de Barbouille avaient ete empruntes a des ca-
nevas italiens. 11 en resulta l'apparition de types ita
les
(2).
au dire dB
de tradition et
BI.BBit dans une etmI.Br
familiarite avec les Italiens paree qu'ils etaient bons acteurs
et fort honnetes gens.
(2) Bien des personnages passerent d'une scene a l'autre
non les plus originaux, mais les plus actifs et les plus
utiles. Tels furent les Zanni, Mascarille, Scapin, Sbrigani;
U{Hlhrettes Marinette, Dorine, Toinutte
;1rrEmreUX Valere, LBhB, Leandre, qui ne
;tue la terminaisrr leurs noms;
NAISSANCE DE PIERROT. 47
C'est de la sorte que naquit Pierrot dont il y aurait
quelque imprudence iI. faire remonter l'origine au
G;glio du XVI" siecle.
A la verite, des 1547, les Italiens avaient nomme
Pedrolino, Piero (petit Pierre) Ie valet mais
farceur, fanfaron, bravache, mais poltron au moindre
danger. Ce Piero accouple avec Arlequin formait ce
que dans la troupe des GtJlosi on nommait les Zanni,
serviteurs fourbes et serviteurs niais, sortes de Scapins
ou de Jocrisses. Le temps perfectionnera ce Piero;
Dominique en transformant I'Arlequin fera de lui
Ie niais madre, rimMci1e spirituel dont chacun rit
et qui rit de tous. veritablement ce person-
nage comique promenant a travers les pieces et sa
gourmandise qui seduira toujours les masses et son
air etfare d'inconscient tombe de la lune.
Le type ainsi realise ,endait a la scene: il avait des
etfets A lui et des etfets heureux.
fut de meme des amoureuses, surtout de celles qui
navaient point de physionomie tres (".aracterisee: Clelie,
Isabelle, Angelique. Lucinde, Zerbinette. Anselme et Ge
ronte sont endn les proches parents de Beltrame et de
Cassandre. M. Moland Ie constate avec tous ceux qui de
puis son livre ont etudie Moliere et la ComMie Italienne.
Digitized by Google
48 LE MOYEN AGE.
Aussi, quand en 1665, Moliere ecril Don Juan ou Ie
Festin. de Pierre, comMie en cinq actes, Ie nom de
Piero lui est resle dans l'oreille et Ule donne a. l'un
de ses personnages paysan, amant de Charlotte .
L'appellation se francise, il est vrai, et Piero devient
Pierrot. C'est Ia premiere fois que ce personnage tout
battant neuf apparait au et c'est Ia
seconde que Ie langage des paysans est employe
sur scene, Cyrano de Bergerac ayant deja use de ce
commode procMe comique dans sonPedantjou". Ace
double poiut de vue, la chose est digne de remarque.
Mais ce Pierrot, qu'est-il ? La lisle des personnages
nous Ie dit tres simplement : pays:m, amant de Char-
lotte. Rien de plus, mais rien de moins aussi et ce
moins vaut un commentaire.
Plus tard, et no us etudierons plus particulierement
ceUe epoque, Janin et Gautier verront avec Banville la
persoranificatiop. du peuple dans Ie Pierrol de Deburau.
Le Pierrot de Moliere est Ie peuple d'alors, quantile
negligeable et taillable a merci, laissee dans l'ombre
de la glebe, oublie par les seigneurs de Versailles et
qui inspirera a La Bruyere son chapitre terrible des
paysans. Il est bon com me Ie peuple Ie fut toujours et
Ie demeurera en depit des fausses doctrines et de l'en-
Digitized by Google
NAlSSANCE ntl: PIERROT. 40
trainement heures sanglanles ; se laissant aller a
cet instinct de generosite, il s'est jete dans une barque
et avons lant fait cahin-caha)' qu'il a tire de l'eau
deux gentilshommes pr8ts a perir.
Voila donc Pierrot-Jacqlles Bonhomme, Pierrot sau-
veteur.
Mais n'avait-il pas auparavant ete Ie Pierrot Joueur,
pariant avee Lucas que c'elaient hommes nageant au
large et non bAtons tloltants sur l'onde. Avant
de (I se bouter dans la barque)) n'a-t-il pas eu la pre-
caution de ramasser ses enjeux? Pierrot malin, avare

Et]a satire des gens de cour, la description qu'il
fait a Charlotte de Ia garde-robe d'un talon rouge, d'un
. gentilhomme a la mode d'alors. point san-
gIaDle ironie? et s'il ne Ie dit pas, ne laisse-t-il du
moins entendre comment sous sa simple vesle de
pays an encore mieux que sous des habits co usus d'or,
Charlotte et nous tous pouvons entendre battre un
ernur.
Car il a aussi du camr, Pierrot, et comme amant de
sa mie, il n'entend point qu'elle se laisse conter tleu-
rette par Don Juan. Sans egard pour Ie seigneur
qu'il a eu Ie tort de sauver, il Ie bouscule quand illui
B. 4
Digitized by Google
50 LE MOYEN AGE.
semble trop entreprenant a son gre, l'invective en train
de caresser son accordee et quel cri de rAme revoItee
et jalouse, quand Charlotte, flaUee dans sa vanite et
prenant pour monnaie sonnante les flatteries du se-
ducteur, aspire a devenir Madame:
- Jerniguie I Non. J'aime mieux te voir crevee que
de te voir it. un autre (1).
Et Ie soufflet qui termine la sclme, soumet lance par
Don Juan a Pierrot et que reljoit Sganarelle: combien
de fois allons-nous Ie retrouver dans toutes les panto-
mimes de l'epoque classique I Moyen et pratique
de provoquer Ie rire chez ceux-la surtout qui ne retIe-
chissent guere sur la vie et qui, sans chercher si eux
aussi, ne reljoivent pas tous les jours les gitles desti-
nees a autrui, applaudissent a cette bruyante applica-
tion du sic 'Vos, non 'Vobis.
Le soumet en fausse direction, Ie coup de pied oc-
culte , c'est Ie comique initial qui parle aux yeux et
distend les mAchoires. Aujourd'hui, plus rafftnes, nous
sommes devenus plus exigeants: nous demandons a
la situation au dialogue spirituel et
la mise en reuvre des hras et des jambes des a,::teurs,
(1) Don Juan, acte II, scene III.
Digitized by Google
NAtSSANCE DE PJERROT. 51
f11t-ce avec l'adjuvant du bAton, cet indispensable ac-
cessoire des farces italiennes et au theAtre de
nous paratt suraLne.
En depit des qualites du personnage on ne
comptait guere, nous rappelle Edouard Fournier, au
jour de la representation, Ie 4 fevrier 1673, sur Ie nou-
veau venu : aussi l'avait-on a. tout hasard et comme
par charite, confie a un pauvre gagiste de la troupe
nomme Giraton et ne. a. Ferrare. Il y fit merveille. II
La parnfe etait sacree grand rOle et Pierrot allait de-
venir des premiers. Chose etrange, c'est surtout dans
Ie repertoire italien qu'a dater ce jour, il ne quitte plus
la II est adopte avec son costume blanc, sa large
fraise et son chapeau noir comme type classique aux
Mtes de Mezzetin, de Lelio, de Cassandre. Arlequin lui-
auquel appartenait par droit d'anciennete, nai-
vete douce et ingenieuse MUse, dans toute pantomime
abdique en sa faveur. Desormais Ie Bergamasque eman-
cipe par Ie nouvel arrivant personnifiera avec Domi-
nique l'esprit d'intrigue, la malice adroite qui
au ernur des Colombines ; Pierrot sera sa dupe, sa vic-
time, mais avec parfois des revanches.
Si nous voulons suivre la pantomime chez les acteurs
italiens avant que leur compagnie soit expulsee Ie 4
Digitized by Google
..
02 tEl MOYEN AGE.
mai 1697 par M. d'Argenson, lieutenant general de
police sur l'ordre de Mme de Mainlenon qui a cru se
reconnaitre dans la Fausse Prude, hAtons-nous d'assis-
ter a la reouverture du theAtre des Comediens ita-
liens a l'HOtel de Bourgogne. Pour cela, prenant
comme guide Edouard Drumont (I). Ie noir tueur de
Juifs de la Fin monde, examinons avec lui. l'al-
manach historique de M. DC. L. XXXIX encadre et ex-
pose dans la salle de lecture de la bibliotMque Carna-
valet, au litre de piece precieU!;e, car il n'a pas coll.le
moins de 400 livres, a la vente du comte de Behague.
Sur Ia banderole du haut se deroule celle inscription:
La troupe royale des comedie'TIs italiens
sur Ie theatre d,. I'HtJtel de Bourgogne loutes sortes de
pieces, tant S1tt les histoires anciennes que
cut'ieuses et plaisantes.
Au-dessus du rideau, on remarque Ia fameuse de-
vise de Santeui! : Castigat ridendo mores, imaginee pour
In circonstance. Sur Ie theatre, nous reconnaissons
tous les personnages qui nous sont familiers, tOllS les
types traditionneis de la comedie italienne: Isabelle,
(i) Ed. Drumont: Mon vieux Paris.
Digitized by Google
NAISSANCE DE PJERROT.
Colombine, Aurelio, Ie Docteur, Mezzelin, Pasquariel,
Scaramouche, Pierrot, M. Friquet.
De chaque cOte, les mMaillons rappellent deux situa-
tions d'une comMie d'alorsj rune: le Marchand dupe
(ait a la demoiselle Isabelle un pr(sent ck 'tJingtcinq louis;
l'autre: la demoUlelle lsabelle apres a'tJoir rejettf Ie,
"ingt-cinq louis, regale Ie maJ'chand dupe.
En bas de l'almanach 110US decouvrons encore deux
scenes de cette piece du Marchand dupA qui, vraisem-
blablement. avait eu la vogue pendant l'annee. Ici c'est
Ie duel forme entre Ie marchand dupe et Ie docteur
Bellande au sojet de la demoiselle Isabelle; la, c 'est Ie
marchand dupe chasse de chez la demoiselle Isabelle
par les masques que son fils y avait envoyes pour lui
faire cet affront. II
Mais ce que M. Drumont omet de nous dire c'est a
l'aide de quel adroit stratageme, de quelle pantomime
Dominique oblint de Santeuilla fameuse devise. C'est
Ill, outre anecdote curieuse, un point de l'histoire du
theAtre connexe de celIe des Mimes et Pierrots.
Pour ~ t r e Ie commensal habituel du prince de Conde,
I'Mle priviIegie de Chantilly, Ie poete ordinaire des
impalpables hamadryades et ondines de ce domaine,
Ie chantre des epingles d'or qui tombaient des cheveu"
Digitized by Google
54 I,E MOYEN AGE.
de Mlle de Santeuil n'avait pas l'accueil ai-
mabie. La charge de chanoine de Sl-Victor lui avail
mis aux bras la douceur de l'aumusse fourree sans
rien modifier a son caractere.
Or, Arlequin Dominique ayant fait faire un portrait
dont il etait tout particulierement satisfait, voulut,
comme l'usage d'alors rexigeait, quelques bons vers
latins a mettre au bas. Sanleuil passait pour avoir
recueilli des mains de Fortunatus Ia lyre des dactyles
puissants et des fiouples spondees. Dominique fut done
Ie voir a Chantilly.
Il frappa: Ia porle s'entrebaille. Une perruque en
sort et so us Ia perruque un chef fort irrite. Sans
introduire l'intrus qui Ie derange, Santeuil lui pose
cent questions: qui il est, d'oii il vient et pourquoi, de
Ia part de qui, etc.; puis, quand l'interrogatoire est ter-
mine, il ferme l'huis sur Ie nez d'Arlequin, quitte a
l'epater encore davantage, mais lui voulant bien mar-
quer qu'il detestait les raseurs.
Dominique repartit sans se tenir pour battu: il re-
viendrait qu'il aurait trouve quelque moyen de
surprendre tant de brusquerie.
En ettet, queIque temps apres, Dominique ses
habits IOfianges, se coitte du chapeau traditionnel,
Digitized by Google
NAISSANCE DE PIERROT. 55
glisse dans sa ceinture sa batte de bois et couvrant Ie
tout d'nn manteau rouge arrive de rechefll Chantilly.
- Toc, toc.
Santeui! tout afflatus par la muse romaine crie
Qui esl III 1 )) sans bouger de son fauteuU.
- Toc, toc. Cinq fois Ie repete sa question
avec une croissante et cinq fois Ie coup
retentit II sa porte, lent, calme, mesure.
- Eh I quand tu serais Ie diable en personne, entre
si tu veux, s'ecrie enftn Ie chanoine en colere.
Dominique n 'attendait que cette explosion j d 'un gesle
brusque U franchit Ie seuiI, depouille son manteau
rouge qui tombe a ses pieds comme un lac de sang et
ricanant sous son masque, semble a SanteuU surpris
quelque diabolique apparition.
Puis Ie celebre mime de parcourir la piece sautant
par-dessus les meubles, prenant mille postures. Re-
venu de son emoi, Santeui! se leve et Ie poursuit, sui-
vant la route par-dessus Ie mobilier, faisant les
tours. Alors se piquant au jeu, Arlequin tire
sa batte et un veritable duel s'engage avec Ie chanoine.
Las enftn d'escrime et de rire.
- Mais quand tu serais Satan encorefaul-
Digitized by Google
56 LE MOYEN AGE.
il queje sache qui tu es, s'ecria Santeuil suant et de-
ride.
- Qui je suis ?
- Ehoui.
- Je suis Ie Santeuil de la ComMie italienne.
- Eh parbleu I si cela est, repartit Santeuil, je suis
I'Arlequin de SaintVictor, et en gens d'esprit ils tom-
Mrent aux bras run de l'autre.
- Ah c;a! que demande Arlequin? dit en souriant
Santeuil mis en bonne humeur par toute ceUe masca-
rade imprevue.
- Je veux des vers de Santeuil au bas du portrait
de Dominique.
Sans repondre davantage, Santeuil prit sa plume et
trac;a sur la balte d' Arlequin un seul vers qui rut plus
lard place sous Ie portrait de l)ominique, qui devint la
devise de la ComMie italienne ou franc;aise et
qui, spirituel par empruntait encore plus
de sel aux circonstances dans lesquelles il avait ete
ecrit:
Caatigat ridendCl mores (I).
<I> Dominique ne s'en tint pas IA et, aprils des vers la-
tins, voulut des rimes fran9aises, car au bas du portrait
Digitized by Google
NAISSANCE UE PIERROT. 57
Certes il Y aurait quelque charme a en-
core par la tangente et a rechercher a propos de Domi-
nique ce qu'il y a de vrai dans la tradition ilalienne
qui fait Arlequin borgne.
Alleehlno batoeehio.
Era orbo d'un oeehio.
Mais Pierrot nous attend. Constalons seulement que
Ie fanlaisiste enfant de Bergame qui porte Ie
ment bigarre de certains perroquets et Ie masque noir
et du grillon dps champs (1) joua, et dans la
ceUe fois, en pleine COUl' Ie rOle du troupier
par un nourrisson incontinent. Le hebe que
Scaramouche
. , . .. Inimitable
Au theatre aussi bien qu'a table
amusait ce soir-la, elalt un infant de France. Ie fu-
tur Louis XIV, et a ce double titre la devlntclas-
du e6111bre Arlequin grav6 par Hubert, on lit ce eommen-
talre:
Bologne estma patrie et Paris mon s6jour,
J'y rllgne avee 6elat sur la sellne eomique;
Arlequin sous Ie masque y eache Dominique
Qui reforme en riant et Ie peuple et la cour.
(i) Ch. Nodier.
Digitized by Google
58 LE MOYEN AGE.
sique. En ecrivant Adelaide ee Vermouth, M. Verconsin
aurait-il fait de l'histoire?
La face bMme de Pierrot eut 'quelques interprbtes
celbbres : on cite principalement Sticotti, qui aprbs
avoir joue les Pierrots a la ComMie italienne en 1729
finit sa laborieuse existence comme directeur des
Postes a Meaux, et Hamoche, qui, en 1712, en fit pour
ainsi dire une creation nouvelle et oblint de Lulli la
musique de Au clair de la lune II ; puis Prevot, 1707;
Belloni,I715; Dujardin, 1721; Breon,l741 et Pietro Sodi,
1749. Combien de ces noms, qui, ainsi qu'une piel're
jetee dans un abtme sans fond, tombent dans la me-
moire sans y eveiller Ie moindre echo!
Nous retrouvons la pantomime hors barriere, du 3 fe-
vrier au dimanche des Rameaux a la foire Saint-Ger.;.
main, du Ie. juillet au 30 septembre a la foire Saint-
Laurent. AUK tours de gobelets, aux sauts perilleux,
aux marionnettes de bois ressuscitees de nos jours par
Ie Petit Theatre et qui faisaient alors tous les frais de
ces spectacles forains venaient de succMer la ComMie
et l'Opera Comique supprimes aux Italiens dbs 1696
par ordre de Mme de Maintenon. Toules les troupes,
celIe de Pellegrin comme celie de Bertrand, de Colbi-
che, de Charles Dolet, Ie compagnon en Italie de Mez-
Digitized by Google
NAISSANCE DE PIERROT. 59
zetio .. de Baron, de Ie
consacre par la mode et il fut bientOt de bon gOlU dese
.
deranger pour les aller voir. La cour la ville tra-
versa les faubourgs, Ie Regent se renditchez les artistes
forains, Louis XV les fit venir chez lui. Le spectacle ftni
on allait boire au Catrt Comique tenu par un Grec,
Belloni, ne a Zante. et qui avait jadis Ie service
du prince Philippe de Soissons pour suivre les acteurs
et Drouin Ie Bossu. Lui aussi avail joue
Pierrot chez Selles et chez la dame Baron; mais, rc-
flexion faite, un soir au clair de lune, l'etat de limona-
dier lui sembla preferable aux eternelles deceptions
que comportait son rOle et qu'aggravait parfois la du-
rete de Ia vie.
Ce renegat de l'art italien et de la pantomime devait
finir directeur d'un bureau d'adresses, rue Quincam-
poix, au temps de Law.
Le du theAtre de la folre ou trOnait Pierre
Jo'raOl;ois Biancolelli dit Dominique, flls de l'illustre
Arlequin dont nous avons parle, donna oinbrage a la
ComMie-Franltaise et grace aux intrigues des come-
diens du roi, Ie lieutenant de police, M. de la Reynie in-
terdit aux forains de jouer aucune comMie, opera-co-
mique ou farce comportant dialogue. Biancolelli passa
Digitized by Google
LI!l MOYEN AGE.
alors dans la troupe des comediens italiens et debula
Ie 11 octobre 1717 dans un r61e de Pierrot sur Ie
thMtre de l'HOlel de Bourgogne; il n'y retrouva pas
les bravos dont il elait coutumier en Arlequin et re-
prit au plus vite l'habit losange du Bergamasque.
La mesure du lieutenant de police avaH pour eltet
de rMuire les comediens forains au monologue obli-
gatoire, a la.pantomime forcee. I.a lutte s'engagea en-
tre les Francais qualifies de (t Romains et Ie thea.tre
de la foire. Les acteurs parurent porteurs d'ecriteaux
indiquantles incidents de nature a echapper a l'atten-
lion des' spectateurs et landis que des voix decla-
maient ou chantaient derriere la toile, les personnages
en scene faisaient les gestes, mimaient.
Raconter cette rivaJite, redire l'ingeniosite deployee
par les forains pour retenir Ie public, l'interesser et
tourner les ordonnances du lieutenant de police, tout
cela nous entratnerait loin de notre cadre. Ce serait au
surplus tenter refaire Ie memoire de M. d' Auriac sur
Ie theatre de la Foire ou l'interessant travail publie
dans run des recueils les plus litteraires de ce temps,
la Reuue Gftnerale (I), par M. Leo Clarelie sur Ie
(1) Revue ann6e 1885, p. Ut.
Digitized by Google
NAISSANCE DE PIERROT. 61
theAtre de la foire Saint-Laurent : le3 lecteurs de
Mimes et Ple'Tota trouveront du reste dans Maurice
Sand de quoi completer ces deux sources au point
de vue mimi que , seul vise dans l'etudeactuelle.
Faut-il ajouter que Ie couronna a la fln les
efforts des theAtres forains. La me sure prise par ordre
de La Reynie leur proflta en les a d6velopper la
mise en scene a introduire des danseurs, des balle-
rines, des defiles, voire des processions. BientOt
I'opera-comique et Ie mimo-drame feron1 place au
melo, a la piece a grand spectacle: on jouera sur les
plancbes de la foire et des boulevards exterieurs
toutes les victoires de l'Empire et les acteurs qui
auront recouvre la parole, ne pourront en user qu'au-
tant que Ie canon Ie leur permettra. du cirque
olympique est arrivee.
Tandis que la comedie italienne emigrait bors bar-
que les types se rraternelle-
menl aux creations du genie italien, que Pierrot se
confondail avec Gilles, Pantalon avec Cassandre et
qu'on voyail naUre Janot, l'opera avail lente de mo-
des classes dirigeantes rart de la
pantomime.
Digitized by Google
62 LE MOYEN AGE.
Ses protagonistes se nommaient SaIM, Noverre, Gar-
del, Dauberval et Vestris.
Salle arrivait d'Angleterre precedee d'une reputa-
tion de danseuse hors de pair et ftattee d'avoir,en
1741, dans une sorte de benefice recueilli plus de trois
cent mille francs de guinees enveloppees dans des
banknotes et lancees sur la scene sous forme de pa-
pillotes.
Quant a Noverre, il etait chef de l'Ecole de Stuttgard
qui fournissait les meilleurs danseurs de l'epoque.
Avec eux Ie ballet introduit en France par Catherine
de Medicis reprit une nouvelle vie, mais Ie choix des
sujets ne fut pas absolument heureux. tourne
spirituellement en ridicule un mechant qui veut
mettre en sonuets toute l'histoire romaine: Noverre
tenta de traduire Corneil1e et ses immortelles trage-
dies avec Ie seul secours de la mimique et des attitu-
des. L'echec fut terrible. La Harpe Ie constate en con-
tempo rain qui fait a la fois de la litterature et de In
chronique:
II suffisait d'avoir lu les plus belles de la tra-
gedie des Horaces pour pressentir que Noverre, mal-
gre tout son talent, devait echouer en voulant les tra-
duire en pas et en gestes. Tout Ie monde les savait
Digitized by Google
NAISSANCE DE PIER ROT. 63
par crnur, et personne .n'imaginait comment il serait
possible d'exprimer en gestes ce vers :
Que vouliez-vous qu'll fit contre trois? .. - Qu'11 mourdt I
La demande et la reponse echappent egalement iI.
l'imitation figuree et celIe dont on se servit parut ri-
dicule. I)
Au grotesqued'un paren essai s'ajoutaitl'etrangete du
costume des interpretes. Les uns et les avaient
des costumes de caractere : les Horaces et les
Curiaces eblouissaient les reux de leurs justaucorps
de satin, Camille portait des paniers et une coiffure
haute et tout ce monde romain elait soigneusement
poudre dans Ie dernier gOlit de l' epoque.
Aux compositions de Noverre, iI. ses ballets qui fu-
rent parfois plus heureux que celui des Horaces, la
Republique fit succeder les defiles, les marches, les
mouvements d'ensembIe, en un mot Ie ballet ambula-
toire.
L'ultime manifestation du geste et de Ia danse
avant Ie XIXO siecle est un spectacle patriotiqne. Gar-
del jeune met la Maraeillaia8 en action et en confte
I'execution sur Ie theAtre il une foule armee de haches,
Digitized by Google
6t LE MOYEN AGi:.
de piques, de mousquets au son du tocsin et du canon.
C'est Ie bas-relief de Rude.
Au dernier couplet, assistants et acteurs tomMs iL
genoux, chan tent iL l'unisson l'hymne sacra.
Napoleon va faire relever tout Ie monda': m ~ m e la
pantomime.
Digitized by Coogle
IV
LBS FUNAMBULBS : DEBUTS DE FRBDERIC LEM.t.ITRE
L'EPOPBB DB GASPARD DEBURAU,
II Nous ne ferons pas lei l'histoire de Debllrau, ecri-
vait en lR45 Theodore de Banville (1), car c'est loute
une Iliade et toute une Odyssee: une Iliade par les
combats, une Odyssee par les voyages
d'aventures fabuleuses,
Ce qui semblait impossible au poete des Odes Fu-
nambulesques, Jules Janin l'avait risque eependant en
eerivant son Thedtre a quatre soua, C'est d'apres l'exem-
plaire um'que offert par l'auteur a Deburau et tire a
grandes marges sur papier gris par Everat, imprimeur,
(11 Histoire des peUts'TheAtres de Paris.
B,
5
Digitized by Google
66 LES FUNutBULgS.
rue du Cadran, 16 (I), que nous avons pu completer a
propos du celebre mime nos notes fugitives.
Mais avant d'entreprendre Ie recit de la vie accidentee
de Deburau, disons quelques mots du boulevard du
Crime et des petits theAtres qui lui avaient acquis une
europeenne renommee.
Ceux des Parisiens de 1889 qui n'ont jamais vu place
de la Republique autre chose que Ie colossal monu-
ment de Siadoux ne s'imaginent point remotion il
laquelle Paris fut en proie en 1862 quand, partant des
quatre lions de la fontaine du ChAteau-d'Eau, on voulut
sur les ruines de la Galle ouvrir Ie boulevard du TrOnt'
et faire passer a travers les decombres du ThMtre-
Lyrique Ie boulevard de la Roquelte.
(1) Deburau. Histoire du theAtre a quatre sous pour ~ a i r e
suite a l'histoire du TheAtre-Franctais. Paris. Librairie de
Charles Gosselin, rue Saint-Germain des Pres, no 9,
MDCCCXXXII. Sans nom d'auteur. - La maison Jouaust a
depuis intercaIe dans sa belle edition des muvres de Jules
Janin une reimpresslon de cotte muvre curie use et a intitule
lp. volume: Deburau, sans que l'eau-forte de Lalauze placee
au frontispice puisse faire oublier les curie uses figures dont
Bouquet, Chenavard et Tony Johannot avaient orne I'edi-
tion princeps.
Digitized by Google
FREDERICK. LEMAITRE.
67
Contre Ie plan du Prefet de I'Empire se dress&.ient
tous les vieux souvenirs. Depuis Ie 7 juin 1656 qui
ranit vu naitre, Ie boulevard du Temple etait devenu
Ie quartier general du divertissement a. bon marche: il
etait run des traits les plus aceentues de In physio-
nomie parisienne, rune des faces du monde on 1'0n
s'amuse.
Pas un arbre, pas une maison qui ne servissent aux
plaisirs populaires. Seul enfln entre tous les boule-
vards, celui-Ia. se creusait en arc pour contenir dans
ses vastes flancs, les populations empressees, les queuu
avides du rire ou des larmes.
Le boulevard du Temple! La BoMche et Galimafre,
ces talentueux paillasses, ces rois de la parade dont les
lazzis alteignaient jusqu'a. la satire politique, amu-
serent les beaux seigneurs et les forts de la halle, les
grisettes et les grandes dames. II J'avais trois chemises,
disait BoMche, j'en ai deja. vendu deux, et ron se plaint
que les atraires ne vont pas I II
La, Ie chien Munito calculait mieux que beaucoup
de nos Ministres des Finances; la. chanta des gaudrioles
Ie paillasse Rousseau; la. Nicolet etablit ses spectacles
de plus en plus fort II, et Audinot crea Ie modeste
theAtre Audinot qui se transmuta en Ambigu Comique
,.
Digitized by Google
68 LES FUNAMBULES.
et que Ia Gatto, disparue en 1862, devait bientOt rem-
placer. Dans cette loge s'exhibaient des qui fai-
saient sur Ie tambour aux lapins Ia plus deloyale con-
currence i dans cette autre II on voyait la passion de
I
CleopAtre a cOte de celIe de Jesus-Christ (1) Voici les,
Delassements comiques, Ie theAtre patriotique; voila
oii Deburau essaya ses grimaces,Saq,ui dansa
ses premiers pas sur la corde raide. Par ici se dres-
saient Ie theAtre des de Thalie, dirige par
L.'lzzari, puis Ie Lycee dramatique ou theAtre des Pata-
goniens sur la petite duquel Rose
et Malaga, et Ie theAtre du cafe Yon; plus loin etait Ie
cabaret de Bancelin: la-bas, Henneveu et Ie Cad ran
BIeu oii Vade, Colle, Favart et oii Desau-
giers improvisa les couplets qui sacraient ce
coin de boulevard :
La seul' prom'nad' qu'ait du prix
La seule dont je suis epris,
La seule oil j' m'en donne, ousque j'ris
C'est l' boul'vard du Temple, a Paris.
Et toutes ces loges aux attractions bizarres, tous ces
spectacles curieux avaient surgi it cette extremite de
(1) ltrazier. Les petits theAtres de Paris.
Digitized by Google
FREDERICK LEJIAITRE. 69
Paris Ii la suite du decret de 1791 proclamantla liberte
des theAtres.
Le mime qui devait Ii Jamais attacher son nom au
boulevard du Temple et au petit theAtre des Funam-
buIes alors occupe par une docile troupe de chiens sa-
vants, naquitle 31 juillet 1700, Ii Newkolin, en BoMme.
Son pere etait un ancien soldat sans fortune et tous
deux, l'enfant et l'homme, Ia chercher so us
les murs de Varsovie. Chose etonnante, elle sembla re-
pondre a leur appel et arriva sous forme d'un heritage
qu'il fallait, il est vrai, recueillir en France.
avait cinq enfants : trois garcons et deux filles ;
cela formait une cotlteuse caravane a transporter par
diligence, mais cela pouvait aussi constituer une troupe
productive et nomade qui d'etape en etape arriverait
en France. Le vieux soldat s'arrllta ace dernier parli,
transforma ses fils en bateleurs et fit monter ses fiUes .
sur Ie fil d'archal. Ce rOle de funambule sembla peu
dans les cordes du jeune Gaspard: il s'y montra d'une
maladresse remarquable.
Apres bien des parades et bien des cabrioIes, la
compagnie arrive litteralement rompue a Amiens 00
les attendait toujours Ie fameux heritage qui, a dis-
tance I avait les apparences fantastiques de
Digitized by Google
70 LES FUNAMDULES.
quelque lingot d'or. Vue- de pres, Ia succession etait
piteuse et maigre, comprenant pour tous domaines
une maisonnette en ruines et un demi-arpent on la
pomme de terre refusait de pousser.
Deburau pere donna alors a. ses fils et a ses contem-
porains un grand exemple: il refusa proprie-
taire. La bicoque fut vendue et Ie produit trop promp-
tement devore dans les nouvelles tournees qU'on
entreprit. Pour faciliter ce gOllt des voyages et rendre
possibles ees deplacements la troupe s'augmenta d'un
nouveau personnage.
Notre enfance a ete bercee de l'histoire heroique des
quatre fils Aymon cavalcadant a. travers Ie monde sur
leur unique coursier Bayard. Deburau se souvenait
do ute de cette epopee du cycle carolingien quand
pour la sornme fantastique de 18 francs, il fit emplette
d'un cheval. On chargea l'animal de deux paniers dans
lesquels famille et materiel theAtral s'empilerent
Ce qu'U y a de plus curieux, c'est que l'operation
terminee, Ie cheval se mit en marche.
Dire qu'U trotta serait friser rabus de confiance,
mais comme les compagnons de Susarion et de Thespis,
il vit hien des terres et bien des hommes. Il vil
des jours de revers on ron se contenlait de boucler Ia
Digitized by Google
FREDERICK LEMAITRE. 71
ceinture des comMiens et Ia sangle de leur monture a
rheure du dtner. N'ayant pu se faire a. ce regime eco-
nomique, Ie coursier pril un beau malin Ie parli de
trepasser et ce fut Ia. un dernier service rendu a la
troupe Deburau qui dejeuna du prix de sa peau.
Son cheval mort, Ia compagnie poursuivit pMeslre-
ment sa route a raventure. Un beau jour ils se raveil-
a. Constantinople et Ie soir admis a jouer
au harem, Gaspard Deburau apercevait du haul d'une
echelle sur laquelle il faisail des exercices d'equilibre
que lenait son les bien-aimees epouses et favo-
rites du Prince des Croyants dissimuIees par un rideau
de soie au reste de Ia troupe funambulesque.
Du Bosphore, les Deburau reviennent a. Paris et
s'installent rue Sainl-Maur on ils comptent eblouir Ia
population par leurs exercices sur la corde et Ie fil
d'archal, par l'atonnante pyramide d'Egypte, instalIee
egalement sur Ia corde, ennn par Ia grande marche
militaire executee par trois comparses toujours sur Ie
fil de chanvre. Mais tandis que ratne des fils Deburau.
Nieumensek recevait d'un public idoIAtre Ie surnom de
roi du Tapis, que Ie second, Etienne etait baptise Ie
sauteur {ini, Gaspard demeurait dans l'ombre. Quant a
ses samrs, Ia cadette Dorothee devait epouser Ie lieu-
Digitized by Google
72
LES FUNAMBULES.
tenant-colonel Dobrowski, tandis que l'alnee faisait
florlls sous Ie nom de la belle Hongroise .
La troupe obtint de l'administration imperiale l'en-
treprise di;Ei en plein vent
et il n'y eut d'anniH:rsnisEi: vic-
toire ou dEi sans Ie concoms Dz:bmau.
Un jour, sur la route qui mllne de Paris a Saint-
Cloud, Gaspard Deburau allait couvert de poussillre et
se hAtant pour rejoindre son pllre 'et ses frllres deja
installes sur Ie champ de foire_ Tout a coup un bruit
de srelots et, comme de
Sevigne, nrrive tra, tra,
Le Paill:3.EiEi4; mais parvenu.
l'equipage soudain, la portillse
Napoleon fait signe it Gaspard de monter it ses cCltes.
Le fils du vieux soldat fut si presse d'oMir, qu'il ne
songea pas a crier: vive l'Empereur! et Ie trait
surprend a peine de Ia part de ce Napoleon qui
prenait an
echarpe de
epaules de
sueur apreEi
d'une princess4;
pour la jeter de
toute moite
plus perilleux
une
les
de
Janin, avec assez d'esprit pour nous laisser croire
qu'il ecoulait a la portiere, assure que Bonaparte ques-
FREDERICK LEMAITRE. 73
Lionna Deburau sur les .poetes contemporains, gens
assez mMiocres dont Baour-Lormian est l'ampouIe
modele.
- ee Sire, repondit Gaspard, ces messieurs auraient
ete bien plus grands poeles, si au lieu d'ecrire des tra-
gedies, ils s'etaient contentes de Caire des pantomimes. II
Niez apres cela que les voyages forment la jeunesse.
Cette heure de gloire n'eblouit point Gaspard Debu-
rau : bien plus que Ie carrosse imperial, Ie petit thM
tre des Funambules ouvert en 1816 par MM. Bertrand
pere et fils l'hypnolisait.
On y avail exhiM des danseuses de corde et des
equilibristes auxquels venaient .de succeder des marion
nettes, des chiens savants et enft'n la Pantomime 8au-
tante, sorte de comMie muetle et cabriolante, dans
laquelle chaque personnage avait son saut special et
particulier, bond II de caractere I) comme on ellt dit au
temps de Noverre, lequel saut accompagnail tout geste
de l'acteu.r. Joignez a cela d'interminables combats
a Z'hache et au sabre, et vous comprendrez tout Ie
prestige des Funambules et comment chaque soir une
foule enthousiaste descendait les dix degres qui me-
naient dans l'espece de cave qui formait la salle.
En ce moment, on applaudissait dans ce theatre mi-
Digitized by Google
74 LES FUNAMBULES.
nuscule, celui-Ia qui devait' incarner Othello et
Richard d' Arlington et devenir rrune vibrante du theA-
tre d'Hugo, d'Alfred de Vigny, de Dumas et de
Casimir Delavigne.
J'ai nomme Frederick LematLre sur les debuts duquel
M. Henry Lecomte dans Ie Temoin a consigne quelques
notes curieuses.
Le jeune Prosper Lemattre venait engage par
M. Bertrand, directeur des Funambules, a raison de
15 francs par semaine, cachet considerable pour Ie
theAtre et Ie temps. Seul de toutes les petites
du boulevard du Temple, Ie theatre des Funambules
mentionnait sur l'affiche exterieure Ie titre et Ie nom
des acteurs charges de l'interpretation. Le jeune
homme songea aIors a un pseudonyme de tMAtre et
choisit celui de Frederick qui avait ete Ie prenom de
son
II debuta dans la Nai88a'1lce d' A.rlsquin ou A.rlequin
dana un OJut, pantomine feerie de Hapde qui se parta-
geait avec Cuvelier l'honneur et Ie profit de fournir de
ces petits theAtres, et il se vit maudire par
sa a IaqueUe il avait subreplicement enleve une
paire de bas de soie a l'etret de rehausser reclat de son
costume.
Digitized by Google
l<'REDERICK LEJfAITRE. 75
Pendant quator1.e mois, i"rederick demeura Ie pen-
sionnaire de Bertrand et joua: la D;Ieorde, A.rimane,
lea Montagnl'a Beaujon, A.rlequin chef de brigand" lea
Sauvage, de r Amerique du Sud, At'/equin au ,Arail, Ie
Faua: Ermite, Saphir et le Ma'que de fer. De toutes ces
pantomimes, une seule fut imprimee, le FaUflJ Ermite :
on regardait la publication (1816) comme inutile, on
n'en elait encore ni a. Deburau, ni a Paul Legrand.
Cependant Frederick fut remarque aux Funambules,
les delicats qui s'egaraient deja dans ces parages recon-
nurent un temperament chez l'acteur qui jouait I'OURS
dans Perretle ou lea deux braeonniera et un habitue Ie
recommanda a Mkhelot, professeur de tragMie au
ThCAtre FranC/ais qui l'admit dans sa classe. Le jeune
artiste n'en aurait pas moins poursuivi sa carrillre
funambulesque si une ordonnance du Ministre n'avait
decide, a l'etret d'eviter toute confusion entre les ac-
teurs des grands theatres et les baladins du boulevard
du Temple, que ces derniers devraient effectuer leur
entree en scllne en faisant soit la roue, soil Ie saut
perilleux, soil m ~ m e une danse de corde.
Frederick tenta ce dernier mode de satisfaire aux
exigences gouvernementales: il tomba et aussit6t
releve, quilta les Funambules impossibles pour qui-
Digitized by Google
76
LBS II'UNAJlBULES.
conque n'etait pas (I rompu,ouvert et desosse Jl et
"alia s'engager chez Franconi. C'est ainsi qu'en 1817, it
devint pensionnaire du cirque Olympique a raison de

80 francs par mois. Je continue II citer les chitTres : Us
sont de plua en plus instructifs.
Dils que Ie suffrage du public et la faveur des criti-
ques ont sacre un comedien, c'est a qui se vantera de
l'avoir decouvert. Toutes les grandes personnalites qui
ont illustre la scilne franc;aise pour avair connu peu
d'amis au debut, n'en ont eu que plus d'inventeurs
aprils Ie triomphe,
Frederick Lemattre u'echappa point a cette regIe:
son inventeur Bertrand declarait: II e'e&t moi qui ai
dresse Frederick et je l'aurais perfectionne, s'U etait
reste" chez moi plus longtemps. D
Mais, exemple rare et a citer par consequent, FrMe-
" " "
rick ne reniait pas Ie theAtre de ses debuts, n'accablait
pas d'un oubli dMaigneux son ancien directeur et di-
sait au contraire: II J'ai beaucoup appris aux Funam-
buIes et c'est un de mes etonnements que Ie Conser-
vatoire ne compte pas une classe de pantomime. I)
11 joua sept rOles au Cirque,' en des piilces oubliees
dont les principales sont: Ie More de Vemae, drame
Shakespearien devenu une pantomime m ~ I e e de dia-
Digitized by Google
FREDERICK LEMAITRE. 77
logue, la Ferme des et en6n fa Mort de EMber,
mimodrame historique.
C'est la que Talma devait Ie voir, de viner son avenir
et lui facilitHr l'acoos du second Thea.tre-Franc;ais.
Ce qui avait determine la retraite de Frederick ne
pouvait entraver les debuts de Deburau, familier de
bonne heure avec toutes les sorles d'acrobaties.
Cependant, ses premieres apparitions sur la scene
ne furent pas heureuses et on l'avait juge bon tout au
plus a doubler Felix i'Arlequin ou a faire. sous I'habit
de Paillasse, la parade chez Mme Saqui.
Jules Janin, qui. traile l'histoire un peu comme
Alexandre Dumas et aurait pu dire, lui aussi, qu'eUe
est un clou auquel on attache un tableau, depeint Ie
desespoir de Deburau, a abandonner rart mimi-
que, it faire toutej; les folies, a aifronter ronde
glacee de la Seine, (( ce cimetiere qui marche II.
Et Ie critique des Debats conduit alors Gaspard dc-
sillusionne, doutant de lui-m6me, dans un petit cafe
litteraire frequente par des artistes. La, il entend par-
ler des comediens en renom, i1 ecoute exalter Talma
et detailler par des amis enthousiastes les faces mul-
tiples de ce talent hors de pair et cela lui rend cou-
Digitized by Google
78 LES FUNAMBULES.
rage; il sort du cafe en criant : (( Et moi aussi je serai
createur! II
La version du c e U ~ b r e critique est sans contredit in-
genieuse et la verite y rec;oit une entorse it ce point
habile qu'it peine si elle boite. Je lui en prefere une
plus humble: Deburau, las de parades, fatigue de ser-
vir de numero deux, tombe un soir sur un Mollere
entrouvert.dans ce m ~ m e cafe litteraire decrit par Janin.
Et comme pour donner a celte intelligence encore enve-
loppee dans la cangue du doute Ie choc d'ou jaillira
l'etincelle, des amis commentent ases oreilles attentives
Don Juan et s'esbaudissent aux reparties de Pierrot.
Quand Deburau sort, il a compris et il va nous ren-
dre Ie Pierrot (simple paysanll de Moliere en l'habillant
it la mode de Paris. 11 sera Ie valet d'un citadin et glis-
sera fantaisiste et lunaire it travers des decors modes-
tes, au milieu du mobilier primitif des petites gens.
C'est un balai, un chaudron, une ecuelle, un briquet,
un tabouret, une table parfois branlante, un bahut,
une echelle, qui seront ses complices, ses coadjuteurs
dans la conspiration pour Ie rire.
Avec lui, la pantomime des Funambules devient
aussi franc;aise que sont Ie Cid et I'Etourdi : sans doute,
les personnages gardent encore les denominations ita-
Digitized by Google
GASPARD DEBURAU.
liennes auxquelles Ie public est accoutume; sans doute
Ie sujet est la farce amoureuse qu'en Angle-
terre ou qu'en llalie, mais Je personnage-Ame de ce
genre ressuscite et renove vient d'apparaUre.
Theodore de Banville l'a constate en trac;ant d"un
style magi que une page qu'il serait imprudent de ten-
ter de refaire.
c Dans la farce ilalienne, Gille est un lourdaud Mle
et mechant qui rec;oil plus de coups qu'il nen donne
et qui rit tout seul de ses grosses malices : dans la
pantomime anglaise, Clown est un gros John Bull, a la
figure barioIee qui a bu trop de yin et qui vous casse
la Mte pour rire. Avec Ie coup d'mil instantane du ge-
nie, Deburau a compris que ces deux personnages si
dr6les ne seraient pas assez comiques pour nous. II a
pris au Pulcinella italien sa figure maigre et blanche,
\
moins Ie nez de carton noir, une assez miserable face-
tie, at son costume, moins Ie chapeau pointu use chez
nous par Ie melodrame. II a invente un Gille froid,
serieux, railleur, satirique, qui agit sans raison, sert
ses ennemis par paradoxe et bat ses commis par exces
de bon gollt. Le Gille imagine par Deburau vit dans
une action dramatique et la traverse incessamment,
mais sans jamais s'y d'une fac;on serieuse. On"
by Google
80 LES FUNAMBULEtl.
voit que ce Gille est un galant homme qui, force de
faire partie d'un melodrame, sait bien qu'en penser et
l'egaye en Ie critiquant avec esprit. Tandis que les
pou"sui'Vanl8 (mot consacre) s'acharnent a poursuivre
Colombine, Gille s'amuse a lutter corps a corps avec
des ours danseurs, a couper en deux des Iezards gi-
gantesques et a voler des gigots de carton dont iI n'a
que faire. 11 tue Ie temps. Quand ce Gille inouY fut
crM, Deburau lui donna un nom froidement comique,
un nom vraiment fran4;ais : ill'appela Pierrot (1).
Ravi de la trouvaille de son pensionnaire, Nicolas
Michel Bertrand, directeur du theAtre des Funambules
et domicilie 18, boulevard du Temple, l'engage pour
trois ans du lundi apres PAques 1828 au dimanche des
Rameaux.183 I , a r a i ~ o n de 35 francs par semaine.En
retour et pour d'aussi fantastiques emoluments, De-
burau s'engage a tenir aux Funambules l'emploi des
Pierrots et generalement tous les autres r61es a lui
distribues, a faire les marches et combats, a payer les
amendes - clause fantastique avec un impresario al-
coometre qui cotait l'ivresse de ses collaborateurs de
1 a 6 francs - a venir au thealfe a 4 heures en se
(i) T. de 8. 1. c.
Digitized by Google
GASPARD DEBURAU. 81
maine, a 3 heures Ie dimanche, ajouer dans autant de
representations que voudra Ie directeur - clause
exorbitante, car, avec Ie succes, Bertrand en arriva a
donner 6 seances par jour et 9 Ie dimanche, si bien
que Gaspard joua 26 fois en trois jours au moment du
premier de l'an - enfln a ne reclamer aucun appoin-
tement en cas de maladie et il se fournir bas, chaus-
sures, rouge et gants.
Une faveur speciale dispensait Pierrot des corvees
et son genereux directeur fin it par lui allouer 10 fr.
par semaine de supplement Ie jour oil il Ie nomma
directeur des archives, inspecteur des armes et con-
servateur du materiel.
La plupart des pantomimes originales de Deburau
consistaient en des canevas informes, veritables sche-
mas sur lesquels brodait la fantaisie de l'artiste et que
Charles Deburau a dll refaire presque en entier. Janin
en note pourtant une typique c'est :
MA MERE L'OIE
ou
ARLEQUIN ET L'<EUF D'OR
Pantominade arlequina.Je feerie a grand speclacle,
dans Ie genre anglais,
avp.c changements a vue, travestissements, etc.
n. 6
Digitized by Google
82 LES rUNA-HBULES.
PRECEDES D'
UN PROLOGUE
Scenes pantomimes a spectacle
MAl6es de paroles en vers et en prose
Par MM. LAMBEBT et EugllOe X' .
Qu'il sumse au lecteur qui ne pourrait se reporter it
la source indiquee de savoir que dans cette pantomime
fort gaie, Pierrot, sans la moindre emotion ni Ie plus
mince etonnement retirait du corps d' Arlequin mort, un
boulet de canon, un boulet rouge qui eclatait en pleine
sclme pour joie du public.
C'est it propos de l'une des pantomines des Funam-
buIes que nous prenons Dumas en flagrant dalit ...
d'imagination. Le conleur parle de Nodier, son
bizarre qui ecrivait Ie soir de 7 a 9 avec une
plume d'oie, devant trois chandelles disposees en
triangle, des pantomimes telles que Ie Bmur Enragt!
et niait toute sa vie en l'auteur.
ell y avait, dit Dumas, trois ;lcteurs qu'adorait No-
dier: Talma, Potier et Debureau.
Quand j'ai connu Nodier, Talma etait mort depuis
tE,.ois ans, Potier retire depuis deux; il ne lui
reslait donc, commealtraction irresistible que Deburau.
C'est lui qui Ie premier a divinise l'illustre Pierrot.
Digitized by Google
GASPARD DEBURAU. 83
A cet endroit, Janin n'est venu Nodier et n'est
que son imitateur.
Nodier avait vu de cent fois Ie Bmuf Enrage.
A la premiere representation de cette il avait
attendu Ie bamf jllsqu'a la fl.n et ne le vOl/ant pas venir,
il.etait sorti s'en informer a l'ouvreuse.
- Madame, lui demanda-t-il, voulez-vous m'ap-
prendre pourquoi celte pantomime que je viens de
voir jouer s'appeUe Ie Bamf Enrage?
- Monsieur, repondit l'ouvreuse, parce que c'est
son titre.
- Ah I fl.t Nodier.
Et il se retira satisrait de rexplication. II
Or, l'absence du bamf dans la pantomime qui porte
ce nom est de la pure fantaisie. J'avais pour affirmer
son existence et sa venue Ie temoignage de Paul Le-
grand: M. Ludovic Celler (1) vient y joindre de celte
une analyse que mes documents m'ont
permis de completer.
(f) Les types populaires au thedtl'e. Liepmanssohn et
Dufour, libraires, Paris, f870. Ce tres rare volume tire a
350 exemplaires seulement eonstitue l'une des plus eurieuses
etudes qu'erudit aitjamais publiee sur Ie theAtre: 11 atteste
chez l'auteur et beaueoup d'originalite et enormement de
recherches truetueuses.
Digitized by Google
LES FUNA)(BUJ.ES.
LE BOEUF ENRAGE
Panfomime-arlequinade en 12 tableau.'C.
Dans Ie genre anglais,
PAR M. LAl1RBNT pERB.
Representee pour Ia premiere fois Ie 15 mai 1827,
au thMtre des Funambules et reprise en
dernier lieu Ie fl aollt 1850.
Peraonnages.
Pierrot ...... , ..
Cassandre .....
Arlequin .....
Boissec .......
Colombine ......
Acteura.
MM. DEBURAU.
LAPLACK.
DBRUDDBR..
ORPBEB puis GUYON.
Mme LA.TOUR.
L'A-MOUR, TROIS SORCIERBS.
PREMIER TABLEAU. - L'AMOUR ET LESSORCIBRES.
Boissec doit epouser Colombine ; mais Arlequin, jardinier.
l'aime et est protege pal' f Amour. On va tirer une loterie;
Pierrot, qui a t'eve pendu, chien et blanchisseuse, prend les
nUmet'OS correspondants Ii ces objets: 39, 4, 67; il compte
gagner' Boissec, battu par Arlequin, le fait chasser par
Cassandre; de desespoir, l'amant se jette dans un puits, et
l'Amour fen fait sortir tout brillant,
DEUXIEME TABLEAU. - UN DUEL PAR INTERIJI.
On va signer le contrat de Boissec, quand on annonce un
jrune homme qui a 100,000 fro a manger par minute i c'eat
Digitized by Google
GASPARO DEBURAU. 85
Arlequin, auquel est echu le lot gagne par Pierrot. II pro-
voque Boissec; ce dernier fait balll'e Pierrot a sa place;
Arlequin fait le mort; elfroi des deu:c amis qui se sauvent i
Arlequin se redresse et enleve Colombine.
TROISIElfE TABLEAU. - GRAND COIIBAr LIVRi A LA
PORCELAINS.
Lea amants se sont cacMs chez Cassandre, fabricant de
porcelaine. Pierrol apergoit grand panier dans lequel il
a vu se bloltir Arlequin; il frappe i mais plus d'Arlequin !
Une masse de porcelaine a pris sa place et Pierrot a tout
brise.
QUATRIEME TABLEAU. - Ls TohTRS DSS PUKAIIBULBS.
Arlequin va cacher sa belle dans la foule (douce /latterie
pour la direction du lMdtre); Pierrot, habitue de l'endroit,
les denonce Ii Cas.tandre ; lea amants vont pris dans une
avant-scene, quand A"lequin agite sa batte et Pierrot reste
en chemise sur la scene; le commissaire le met au violon.
CINQUIEME TABLEAU. - L'BNSSIGNE PRAPPANTE :
AU IIAiLLIlT D'OR.
Al'lequin et Colombine veulent manger une matelotte i
Pierrot vole des pdtisseries, et quand Boissec et Cassandl'e
se presentent Ii la porte, lemaillets.anime et les
par des coups redoubles, d'aller plus loin.
Digitized by Google
86 LES FUNAJIBULES.
SIXIEME TABLEAU. - LINGK yoU: ET LlNGE VOLAllT.
La pourluite continue; le couple amoureux I'elt refugie
chez une blanckilleuse. Pierrot y va, Arlequin fait dilpa-
raUre le linge; Pierrot accuse de vol, ell battu.
SEPTIEME TABLEAU. - UN SAUT D'ARLEQUIN DBVANT
LBQUEL PIERROT RESTE.SOT.
Entoure par Pierrot et ses amis, Arlequin saute par-delsus
tous. ((jest un reste de l'agilite del anciens Arlequim.)
HUITIEME TABLEAU. - CoMMENT LE VIN DBVIENT UNE DROGUE.
Les poursuivants entrent dans un cabaret, qui dement une
pkarmacie ; ils prennent des pilulel fulminantes contre la
colique; ces pilules sont enormes; on en introduit une dans
la boucke de Boilser. a coups de marteau; quant a Pierrot,
pour lui faire avt1le1 fa sienne, il faut frapper at,tec une
demoilelle de paveur. Une fois dans le corps, les pilules ecla-
tent, et tous Ie sauvent avec des fusees a leurs culottel.
NEUVIEME TABLEAU. - LE B<EUF KNRAGE.
(Le voila enfin; son entree elt menagee comme celle de
Tartulfe). Le cortege du bU!ufpasse; l'idee de devenir pot-
flu-feu rend l'animal furieux; il renverse la porcelaine de
Cassandre, et Pimot elt encorne.
Digitized by Google
GASPARD DEBURAU. 87
DIXIEME TABLEAU. - UN PLAIIBE.
Pierrot ne mourra pas, et les amanls ont pu bruler le
contrat de Boissec.
ONZIEME TABLEAU. - TOILETTE DE PIERROT.
Boisrec vient pour acheler des habits; Pierrot aussi; ce
dernier s'habille avec un poe18, un poelon, tine blotue pour
pantalon, un pantalon pour veste, et se promene era affectant
Its allures du boulevard de Gand.
DOUZIEME TAHLEAU. - DtNOUEliENT paRvu.
L'Amour et les sorcieres se declarent pour Arlequin et
Colombine; Cassandre jette Boissec a la porte.
TEMPLE DB L'BydNtB ET APOTHEOSE.
Quel spectacle et com me on COD/iOit et rim-
portance du Directeur qui payait deux louis (1) sem-
-blable chef-d'amvre, et l'enthousiasme du public qui
s'amusait pour cent francs.
Et la troupe interprete!
(f) Pierrot en Afrique. pantomime de Charles qui eut
quatre cents repr6sentations aux Funambules tut vendue
en toute propriete, sans aucune resert'e, droits d'entree ni
billets d'autcur, QUARANTE tranes il. l'administration des
Funambules.
Digitized by Google
88 LES FUNAMBUI.ES.
C'etait d'abord Laplace qui avait abandonne Ie metier
de cordonnier en vieux pour devenir mime et toucher
de Bertrand 800 Crancs par an pour se Caire rom pre la
t ~ t e et les os chaque soir et deux fois Ie dimanche. c Il
joignait Ie serieux de Brahma a. l'agilite d'un singe des
ties.)) Sa creation de Cassandre reIeguait absolument
dans l'oubli Ie Pantalon des farces italiennes. II aurait
ete, dit un contemporain, Jupiter a la ComMie-Fran-
caise ou ... juge de paix quelque part : i1 se contenta
de flnir proprietaire a Belleville. Puis, c'est Cossard,
un Arlequin torpille, Charles qui cumulait aux Funam-
buIes les emplois d'auteur, de mime et de contr6leur,
louait les Leandre et participait aUK racIees de Cas-
sandre.
Parmi les femmes, Mile Reine Benedict incarnait
u la plus folIe, la plus brune, la plus pailletee des
Colombines. Des rOles muets elle devait monter a la
comMie parlee et jouer a la Porte Saint-Martin -. et
Carolina Laponne, naine de trente ans, haute d'un
pied faisait tout ce qu'on voulait avec ses cheveux
d'Andalouse et ses appas de reine tragique ); , depuis
les genies jusqu'aux premiers rOles.
Faut-il mentionner quelques-uns des cheCs-d'reuvre
executes?
Digitized by Google
GASPARD DEBURAU. 89
Satan Ermite ou Pierrot Statue dans lequel Philippe
jouait Satan a faire croire que, comme Dante, it reve-
nait de l'enfer. Les 26 infortune8 de Pierrot, Ie Billet
de mille francs oil Deburau crea un rMe de chilfonnier
a faire courir Ia rue Sainte Marguerite et Ia Butte aux
Cailles, Ie Songe d'or d'ou M. Rozier devait tirer pour
Frederick Lemaitre l' A vare de Florence et dans Iequel
Gaspard etait Ie domestique de l'avare, les Epreuves
de Deburau et Charles, ]a Bague de la V,erge d'Eugime
Grange.
Quant au grand spectacle promis, il etait realise
sur ceUe petite scene machinee comme J'Opera a trois
etages. Jamais Ie directeur ne reculait devant les spec-
tacles les plus compliques, les feeries les plus inexecu-
tables. On ne donnait aucune attention aux plan-
ches mal jointes de la scene, on fermait les yeux aftn
de mieux conserver l'illusion quand les garcons ve-
naient changer Ie decor a la main et on declarait
avoir la berlue si l'on apercevait Cassandre ou Arle-
quin la.cher un instant Ie rOle pour ouvrir quelque
trappe ou faire fonctionner un truc.
Et ceux qui s'aveuglaient de la sorte portaient Ie:;
premiers noms de la litterature, des arts et du thMtre.
Dans ce boyau eclaire par de mechants quinquets et
Digitized by Google
90 LES FUNAMBULES.
d6eor6 du nom d'entree des Funambules, s'engouf-
lI. la suite de Janin, Gerard. Redoute, Picard,
Charles Nodier, Charlet, Beranger, Theophile Gautier
el la loge reunit un soir MIle Mars, Mile Georges
et Marie Malibran.
Comment ne point croire que Deburau preferait un
tel public au parterre des rois offert par Napo-
leon lI. Talma? Comment s'etonner que pour de leIs
hOles, il ait donne libre lI. sa verve froide de
Pierrot. lI. son genie de mime?
Et la-bas lI. l'amphitheA.tre. n'avait-ll pas Ie vrai
peuple, fanatique de son jeu si complet, de ses yaux si
mobiles, de sa grimace ou se fondaient Ie Figaro de
Beaumarehais et Ie titi du quarlier du Temple.
II Chacun fit ses deUces de ce theAtre infime, pau-
vre pelit ecrase enlre deux masures; on s'en-
gou([rait dans les couloirs, on humait les gaz maphi-
liques du parterre, trop heureux quand arrive trop
lard on etait admis lI. la banquette des musiciens de
l'orcheslre ou qu'on vous Caisait passer sous Ie thMtre
pour aIler oeeuper la loge de M. Ie Directeur (privi-
lege special accorda seulement aux intimes de la
maison). Alors on voyait se derouler la longue serie des
aventures camavalesques de Pierrot et pendant les
Digitized by Google
GASPARD DBBURAU. 91
entr'actes on se plaisait -ll un autre spectacle; la b i ~ r e
petillait dans la salle, Ie sucre d'orge passait de main
en main et parfois de bouche en bouche, puis on res-
pirait savoureusement l'odeur du beignet, arrivant
chand de la polHe, cuisine ambulante du boule-
vard )) (1).
Le tarif democratique mettait les avant-soones il
1 fro 50 et Ie paradis il quatre sous, baln de vapeur
compris.
Aussi tous les soirs de representation, les 780 places
du petit theAtre etaient gamies, la salle croulait sous
les applaudissements quand Pierrot, se conformant II
l'ordonnance de la Commission des theAtres, entrait en
faisant la roue et les premiers directeurs MM. Bertrand
~ r e et fils se retiraient-ils avec la Corte somme, lais-
sant II leur neveu Billion la recette pour changer en
M la p r e m i ~ r e lettre de son nom.
Pourquoi devant cet irrecusable temoignage de
contemporains, en presence de cette apotMose du
mime, de ce concert unanime des premiers esprits
d'une epoque, faut-il senUr un doute venir nous
assaillir comme une pensea mauvaise. Je ne lui vou:
(i) Ourry.
Digitized by Google
92 LES FUNAMBULES.
drais pas donner une forme trop dure, mais n'est-ce
pas Baudelaire qui a dit amerement : Que les Francais
ont d'esprit et qu'Us se donnent de mal pour se trom-
per! Livres, tableaux, romances, rien n'est inutile,
aucun moyen n'est neglige par ce peuple charmant,
quand il s'agit pour lui de se monte)' Ie coup.
Janin, Gautier, Banville! Nerval, Nodier, Bouquet,
tous victimes flnissant par proclamer
verite, par admettre l'infaillibilite du mime, derriere Ie
masque blanc duquel leurs Ames d'artistes avaient
devine quelque incarnation du beau ideal. Elail-elle
realisee en Deburau ou n'existait-elle que subjec-
tivement, apparaissait-elle a tous ou n'irradiait-elle que
pour les seuls inities, c'est ce qu'Us n'ont peut-6tre pas
cherch6; et les uns, ceux qui dorment a jamais, se sont
faits les apotres de cet Evangile, les Jean de ce pro-
phete tandis que les rares survivants s'enfouissaient
dans Ie souvenir de ces soirees memorables 011 dans Ie
mime Us se renetaient aspirations esth6-
tigues, sentiments ou sensations, et proclamaient im-
possible la resurrection d'un culle dont Ie grand
n'etait plus.
La fortune n'est qu'une courtisane dont les faveurs
n'ont pas toujours de lendemain. Deburau s'en apercut
Digitized by Google
GASPARD nEBURAU. 93
bien vite et il arriva eertainjour, que l'existence m ~ m e
des Funambules etanl en jeu, l'auteur de la Petite ville,
Picard, l'architecte des Tuileries Fontaine, les peinlres
Gerard et Redollte se cotiserent pour faire a Pierrot
une pension de neuffrancs par mois et par t ~ t c . Quant
a Nodier, il prit une loge a l'annee.
En dehors de ces embarras momenlanes, Ie souei
d'une plus grande scene angoissait Deburau.
11 commit m ~ m e une fois l'imprudence de se de-
payser en affronlant Ie public du. Palais-Royal. Le
12 oetobre 1832, il Y parut pour un benefice dans Ie
Lutin (emelle qui n'etait, a peu de chose pres, que Ie
Diable a quatre, de Sedaine. L'accueil fut poli, mais
froid. Deburau sortait de son cadre et Ie geste si grand,
8i noble, si descriptif boulevard du Temple, devint
etroit, mesquin, etrangle comme l'acteur, rue Mont-
pensier.
II revin! aux Funambules.
En avril 1836, comme il se promenait avec sa femme
a Bagnolet, Deburau fut reconnu par un jeune ouvrier,
qui crut fort spirituel de lui crier:
- OM! Pierrot, oM I
Autant a la scene Ie mime se montrait Ie docile ser-
viteur du public, aut ant a la ville il entendait ~ t r e
Digitized by Google
LES F UNAJrlBULES.
respect6. Un maitre coup de poing fut sa reponse. Par
malheur au retour, Ie hasard Ie remit en presence
de son insulteur qui, ceUe fois appuye par la foule,
repeta en l'accentuant son cri apres Pierrot et Colom-
bine.
Helas I Deburau avait ce jour-Ia une canne et etait
run des premiers bAtonnistes de 1'6poque : l'arme
s'abaissa sur Ie front du jeune ouvrier qui ne se releva
plus. Quant a Pierrot, pour meurtre, il fut en
attendant jugement, incar:}ere a Sainte-P6Iagia.
J'emprunte a Hugues Le Roux une lettre de Deburau
adressee a un ami personnel quelques mois apres ce
meurtre involontaire. Elle montre quel camr plein de
sang bleu il y avail derriere :cette face blanche com-
, .
bien l'homme reflechi etait bon si la main emportee-
par la colere etait lourde :
Mon cher ami,
{( Vous trouverez ci-joint un brouillon d'une lettre
que je veux vous soumettre avant de l'envoyer a mon
capilaine et ames camarades de la garde nationale
qui ont signe une en faveur de rna mise an
liberte. Entre tous les temoignages d'amitie que j'ai
reous a l'occasion de mon malheur, celui-Ia m'a touche
aux larmes.
Digitized by Google
GASPARI! DEBURAU. 95
Je ne pense pas remonter sur Ies planches avant un
mois, par convenance d'abord, et puis parce que. je
n'ai pas Ie oomr a Cia. Je ne puis plus toucher a un
bAton sans qu'il me brtUe les doigls, sans que la
me tourne
r
sans que Ie crnur me manque. J'aurai beau
faire, ceUe mort-la sera toujours entre mon public et
moi.
Quand je ferai Ie moulinet avec ma balte pour me
defendre contre des ennemis imaginaires, les specta-
teurs songeront a. Pierrot assassin et Cia les glacera (sic)
de rire.
Certes l'injure a IaqucUe Deburau venait de faire si
meurtriere riposte elait grave; mais Ie mime ne passait
pas pour avoir Ie caractere fort endurant. Son humeur
elait parfois mechanle et souvent en dehors
du logis ilIa manifestait, en rossant pour de bon Arle-
quin et sans pour cela cesser de sourire au
public. Alphonse Karr pretend que Gaspard Deburau,
tout Ie jour tourneur de chaises (?) ne souriait pas de
Ia journee pour ne rien depenser de sa galle du soir.
A mon avis, etaye par l'opinion de temoins oculaires,
Henri Riviere s'est de beaucoup montre plus perspi-
CRce que rauteu r des Gtdpes en constatant chaque fois
que avait a jouer avec quelque instrument
Digitized by Google
,
00 LES FUNAIIBULES.
de mort ou de violence, rasoir, poison. etc., une gaite
speciale, sombre, etrroyable chez Ie mime, gatte echap-
pant a la foule, mais saisie par. quelques esprits d'clite,
provoquant chez eux une admiration, mais un doute
sur Ie point de savoir a quel point s'arrMerait la
volonte de ce froid et cruel railleur. Enfants de Debu-
rau et com parses du theAtre ne savaient pas toujours
non plus oil les et les coups du
violent Bohemien.
Cependant les fervents amis que Deburau comptait
dans la presse et auxquels se joignit George Sand
au Constitution-nel, auChari1)ari, au Corlaire-
Satan de Champfleury, une campagne en sa faveur et
une pression telle sur l'opinion que Ie
verdict Ie renvoya absous. II retrouva, du reste, Ie
appui quelques mois plus tard, quand pour des
raisons administratives on voulut fermer les Funam.-
buIes qui ne satisfaisaient point au de la
police des theAtres. La encore George Sand intervint
et l'emporta. Ne declare-to elle point en ses Memoi1'es
(f n'avoir jamais vu d'artiste plus serieux, plus cons-
ciencieux, plus religieux de son art. )
Durant un an, Pierrot essaya de reconquerir son em-
pire compromis, mais entre lui et Ie public il y avail
Digitized by Google
G:\$PARD DEBURAU. 97
desormais un cadavre qui paralysait l'elan et etoutrait
Ia sympathie. Enfin la maladie vint etreindre sa poi-
trine et enlever a ses jarrets de cinquante ans tout ce
qu'ils pouvaient avoir garde de In soupiesse des jeunes
annees.
Deja depuis plusieurs mois, l'asthme qui minait
Deburau lui avail interdit de la Un de
ses Iocataires m'a redit queUe pitie c'etait d'entendre
la nuit dans l'escalier, Deburau revenant de son theA-
tre, rompu de fatigue et secouant la maison
d'atroces quintes de toux avant d'atteindre son qua-
Enfin, un jour, il reparut voir une fois
son public tant aime. trois vaudevilles - oil sont
les neiges d'antan? - Ie mime vieilli par les soutrrances
joua une contrefafton du Deserleu,r de Sedaine, baptise
aux Funambules les Noces de Pierrot. Mais dans cette
lutte il se retrouva tout entier, arrachant des
cris d'entbousiasme aux plus prevenus, et, des loges a
l'amphitheAtre, l'assislance lui fit une immense ovation.
n ne devait point en entendre d'autre. Quelques
jours 11 mourait, Ie 18 juin 1846, sans que ses
contemporains pussent lui rep rocher autre chose
qu'une inexplicable aversion pour Ie rossignol (1).
(1) C'est iL Gaspard interpellant un rossignol chantant
B. 7
Digitized by Google
9S LES FUNAMBULES.
Le Boulevard se pressa it ses funerailles et comme
Ie convoi s'acheminait vers Sainte Elisabeth, Gavroche
essuyant une larme qui perlait au coin de son mil, fit
au prince des mimes cette courte oraison funebre :
- Pauvre Pierrot, tu n'es pas blanc I II
dans la nuit, qu'on attribue l'exclamation bien connue:
Veux-tu te taire, vilaine bMe 1
Digitized by Google
v.
CHARLES DBBUB.AU.
MIne Sarah Bernhard, qui ne secontente point d ' ~ t r e
la grande tragediimne des temps modernes, mais as-
sied parfois sa chaise en plein carre de gens de lettres,
rut un jour priee d'ecrire un conte de fee pour un nu-
mero exceptionnel de f ~ t e de bienfaisance Pam Murcie,
je crois.
Et dans Ie recit trace par sa plume ... d'or comme Ie
reste, il etait naturellement question d'un nouveau-
ne autour du berceau duquel s'empressaient les fees
bienraisantes. Les unes lui donnaient la beaute, d'au-
tres l'esprit, chacune rivalisait pour Ie qualifier de
Digitized by Google
100 GHA.ULES DEBURAU.
quelque vertu merveilleuse; mais ainsi qu'H arrive
toujours en un conte bien ordonne, survenait alors la
fee Carabosse, furieuse d'avoir ele oubliee et detrui-
sant d'un coup de sa noire baguette Ie r ~ v e caresse.
S'approchant du cherllbin rose, elle lui disait: Oui,
tu seras beau, tu seras bon, spirituel, aimable; tu se-
ras adore des femmes, jalouse des hommes, en revan-
che applaudi par lous, car tu scras comedien et cette
gloire sera ton cM.timent. Un instant tu pourras croire
ntre incarne dans les rois donl tu traduiras les pensees
ala rampe, un instant il te semblera que 'nul autre
n'aura excite Ie m ~ m e enthousiasme, merite les
m ~ m e s bravos ... Et c'est alors que la critique se dres-
sera vengeresse de la fee oubliee et Le jettera Ie nom
de quelquautre qui,grandidans l'apolheose du passe,
t'ecrasera de sa seule ombre. A !'instant, les hommes
oublieront la vision grandiose que tu leur auras pro-
curee pour enterrer ton genie sous l'avalanche des
souvenirs et Ie denigrement des parallbles dans les-
quels l'aeteur disparu garde toujours son aureole et
son nimbe grandi. Tu seras comedien, etest ma
vindiete a moi. II
Charles Deburau fut Ie nouveau-ne dont Theodora
a conte l'histoire, et, cruaute imprevue par la trage-
Digitized by Google
CHARLES DEBURAU. 101
dienne, c'est sous la ceIebrite paternelle qu'on tenta
d'ensevelir sa renommee Iaborieusement conquise.
Ne a Paris, Ie 12 favrier 1829, il se vit, des Ia pre
miere heure ecane dll theatre par la volonte de Gas-
pard. Comme la plupart des peres, Ie mime connais-
sait trop bien les ennuis de la carriere, pour permettre
a son fils de l'embrasser. Charles fut donc place chez
un horloger: un peu trop vif de mouvement, il se
permit des familiarites avec les grands ressorts, mit
a mal nombre de coueous a reparer, donna des allures
de petites folIes a des oignQns jusqu'alors respectables
et se fit evincer par son patron.
Gaspard Deburau tenait a un metier d'art pour son
fl)s ; n'ayant pu Ie transformer en emule de Breguet
ou de Lepautre, il tenta d'en faire un peintre sur por-
celaine. Malheureusement il avait compte sans cet
attrait du fruit detendu
J
sans l'instinct du theAtre
que possedait Charles. De la t ~ t e qu'Us obsMaient, les
souvenirs des Funambules descendirent dans les doigts,
dans les brosses, dans les compositions dujeune artiste
et on Ie vit avec stupefaction substituer sur les vases
de la manufacture de Sevres aux fleurs poncives du
modele, des sarabandes de Cassandres, de Colombines,
de Pierrots et d'Arlequins.
Digitized by Google
102 . CHARLES DUUBAU.
L'administration se tlcha: rendu pour la seeonde
fois a la Charles Deburau courut au Conser-
valoire et s'y fit admettre dans la classe de Samson. n
avait jete son devolu sur les eomiques ; mais Ie sucres
ne repondait gullre a son attente, quand Gaspard De-
burau vint a mourir.
Dillon, qui etait alors directeur des Funambules et
restait, avecl'infidllle Paul Legrand pour seul Pierrot,
songea a perpetuer la dynastie Deburau afin de r(ltenir
Ie public. Au mois de novembre 1847, Deburau fils fai-
sait sa premillre apparition aux Funambules dans les
Trois Planete., pantomime en 12 tableaux d'Eugllne.
Dlls son entree en scllne il elait ado pte, tant Ie parterre
rut heureux de retrouver Gaspardj>eburau plus jeune,
plus gracieux, plus agile dans Ie joli garlion qui debu-
tait en Pierrot.
De la faoon, dont il avait conquis son public,
Charles Deburau rallia les amis de son pilre, par Ie
tact de son jeu et la finesse de sa physionomie. Con-
curremmentavec Paul Legrand, i1 eut auxFunambules
foule de creations et reprit Ie repertoire de Gaspard,
Ie marquant d'une empreinte delicate et fine sans ce-
pendant en oublier les traditions.
Une amche du temps va nous donner Ie tableau de
Digitized by Google
CHARLES DEBURAU. 103
Ia troupe. Elle date du 23 septembre 1848 et constate
que:
LA REINE DES CAROTTES
gt'a'ltde pantomime en 12 talJleaua:
PAR MM. CBAMPPLBURY BT MORIBR.
sera interpretee par :
MM. DEBURAU.............. Pierrot.
ALBAUIrIB. Ctu8andre.
ANTOlNE. Le Juge.
DERUDDER , Polichi'ltelle
PHILIPPE. . Carottidor.
MMe. BBATRIX.... . . . . Colombi'lte.
LEFEBVRE.... La
CAROLINA LApONNB....... La Reine de8 Carotte8.
Nous y retrouvons Carolina Laponne et noterons
Mme Lefebvre qui ne connais!lait pas de rivale pour les
combats a (hache, dans Iesquels elle pourfendait avec
force moulinets Ie farouche Spalatro ou Ie criminel
Brancardero, qui personniflait dignement la fee unis-
sant les amants au milieu des tlammes d'une apotMose
et piquait enfln des bottines sous Ie quinquet d'un
portant (1); Derudder dont nous reparlerons a propos
(1) Hostein.
Digitized by Google
104 CHARLES DEBURAU.
de Roulre et de Ia pantomime a Marseille, et Antoine
Np.grier qui resla admirateur de Gaspard Deburau au
point de se faire enlerrer dans un vieux costume du
artiste en guise de linceul. Voila certes un
Pierrot macabre dont la resurrection fort
Theodore de Banville.
Pour Ie moment (1848), tous ces artistes etaient
pleins de vie et de belle humeur et rivalisaient aux
cOtes de Charles a maintenir la pantomime au pinacle
ou Janin l'avait juchee et Ii conserver aux amoureux
de Pierrot leurs illusions et leurs paradoxes.
Theophile Gautier prouve qu'ils y reussirent en ecri-
vanl dans la Prease une veritable apologie du theAtre
muet et en faisant de Pierrot run des philosophes du
tableau de Couture.
La pantomime! avec quatre ou cinq types elle suffit
a tout: Cas sandre represente la famille, Leandre Ie
bella.tre stupide et cossu qui agree aux parents, Co-
lombine l'ideal, la Beatrix, Ie poursuivi, la tIeur
de jeunesse et de beaute ; Arlequin museau de singe
et corps de serpent avec son masque noir, ses Iosanges
bizarres, sa pluie de paillettes, ramour, l'esprit, la
mobilile, l'audace, toules les qualites et les vices bril-
lants j Pierrot, pAle, frMe, d'habits blafards, lou-
Digitized by Google
CHARLES DEBURAU. 105
jours atrame et toujours battu, l'esclave antique, Ie
proletaire moderne, Ie paria, passif et desherite
qui assiste, morne et sournois, aux orgies et aux folies
de ses maitres.
Quant au critique eminent qui preside aux soirees
dramaliques de ceUe fin de siecle, a. Francisque Sarcer,
il a mis au nombre de ses meilleurs souvenirs de jeu-
nesse une pantomime de Deburau. Quand Ia toilese
leve, c'est jour de marche, et tan dis que la foule se
presse aux evenlaires, les marchands font assaut de
seductions et de cris. C'est la conspiration des uns
pour vider l'escarcelle des autres, c'est l'obstination
des seconds A resister aux sollicitations les plus ten-
tantes des premiers. Aupres de la rampe une debitante
de lait vient de dresser sa petite table et de rouler de-
vant un pot de lait immense, aux flancs rebondis, a In
mine alIechante. Passent des grisettes qui voudraient
bien tremper un doigt dans la ne ftU-ce que
Ie petit. A leur suite arri ve Pierrot. Le pot au Iait Ie
fascine : il ebloui, les deux mains derriere Ie
dos. Enfin ne pou vant resister au desir qui il
fait signe d'une main a. la marchande de lui verser
deux so us de lail. Verser, fort bien, mais dans quoi ?
Pierrot sourit : l'embarras de la marchande semble ren-
Digitized by Google
106 CHA.RLES DEBURA.U.
chanter, et aprils IDainte sommation d'avoir a fournir
un bol, il tend a la laitiare ce qu'il dissimulait derriilre
son dos. C'est un ustensile remarquable et apprecie,
mais dont l'usage domestique ne comprend pas les
fonctions de tasse, m ~ m e grande. La bonne femme se
reerie, Pierrot aussi. Esl-ce sa faute s'il ne dispose pas
d'autre vaisselle creuse ? Enfln on se decide, et Ie sin-
gulier acheteur voU ecumer ses deux sous dans son
pot a lait. Il s'eloigne pour revenir bientOl. La lai-
tiilre s'inquiilte: n'a-t-il pas ce qu'il voulait, que
desire-t-il encore? Pierrot montre alors ala marchande
un second pot de Iait encore vierge : il voudrait bien
en apprecier Ie contenu, com parer et il lui reste un
decime pour ceUe gourmandise. De plus son recipient
recevra largement les deux mesures m ~ m e bonnes.
L'insistance de Pierrot et surtout l'ustensile qu'il porte
sous Ie bras g ~ n e n t Ia debitante : elle cMe au respect
humain, et se retourne pour ouvrir Ie second pot de
lait, quand Pierrot qui n'aUendait que eet instant.
reverse majestueusement dans Ie premier Ie contenu
de son etrange hoi; puis, tout fier de son bel exploit,
se sauve en flgurant par des etrets de dos un homme
qui poutre de rire.
Dans la compagnie de tout directeur de theAtre figure
Digitized by Google
CHARLES DEBURAU. 107
un personnage des plus importants, bien qu'il ne soit
pas au tableau de troupe; c'est la chicane. Ce person-
nage qui marche de pleference dans Ie sillage des etoi-
les, fit en 1855 son apparition entre Deburau et la di-
rection des Funambules. Pierrot fut condamne a. payer
un dedit de 10.000 francs. Charles Deburau n'en pos-
sMait pas Ie premier sou, mais il a vait su inspirer des
affections suffisantes pour trouver un repondant. Le
mot n'ayant pas de feminin, je suis force d'en user a.
defaut d'autre. Les bonnes relations existant entre la
rue Le Peletier et Ie boulevard du Temple faciliterent
l'aval : quant aux i n t e r ~ t s de la creance, pour les ac-
quitter Charles chanterait Romeo ou Fernand.
n y a 10. tout un chapitre d'histoire intime qu'on ne
saurait toucher d'une main trop legare. Pierrot chez
la Favorite! cette page d'amour devait ~ t r e lue en
pleine audience Ie jour on la coupe serait videe et la
satiete venue. L'ange si pur rencontre dans un songe
aUait devant Ie tribunal de commerce se rev{>ler impi-
toyable creanciere.
En 1856, Deburau reparatt sur la scane des Delasse-
ments-Comiques dirigee par Hiltebrunner; mais un
proces ne tarde pas a s'engager entre lui et son impre-
Digitized by Google
108 CHARLES DEBURAU.
sario et tandis que Charles quiUe Ie theAtre, Hiltebrun
ner fait Ie petit voyage de Clichy.
L'annee sui vante, Deburau commence ses tournees
en prQvince. Sa premillre etape est Tours ou il ren-
contre en MBe Goby celIe qui devait ~ t r e la char-
mante compagne des bons comme des mauvais jours.
Son beau-frere, M. Emile Goby avait Ie privilllge des
theAtres de Tours et d'Orleans et en dirigeait rexploi-
taLion au moyen d'une troupe de vaudeville et d'opera
comique. Le mariage civil fut celebre it. Tours et deux
jours apres, les jeunes epoux recevaient dans la cathe-
drale Sainte-Croix it. Orleans la benediction nuptiale.
M. Emile Goby avait engage Charles Deburau pour
tine representation : son succes fut tel que Pierrot
devint non seulement son beau-frere, mais son associe
et se vit place it. la tMe de la troupe de Tours dont les
representations se composaient alternativement de
pantomimes, de comedies et de vaudevilles.
Cependant les applaudissements de la province ne
pouvaient faire oublier it. Pierrot exile ses triomphes
parisiens; la capitale exercait sur lui son charme, sa
seduction. Il y revint donc en juin 1858 et chercha
quelque jolie bonbonniere ou convoquer les fervenls
de comedie muette.
Digitized by Google
CIIARLES DEBUBAU. 109
11 crut avoir trouve aux Champs-Elysees dans les
Folies Marigny CP, qu'il desirait. C'etait assurement run
des plus petits et des plus coquets thMtres de Paris
que ce minuscule Mifice qui tirait son nom du carre
Marigny. Construit Ia revolution de 1848 pour
les representations d'un prestidigitateur nomme La-
caze, il ne lui avait pas servilongtemps et aLail passe
aux mains de Jacques Offenbach qui obtint Ie
d'y installer les Bouffes. Quand ceux-ci se
rent passage Choiseul, la salle fut libre. Charles y
porta ses lares et fit des anciens Bouffes Ie theAtre
Deburau. Mais, en depit du de la ReUe Espa-
gnoie, du Voiturin d'Herve et de quelques autres
pantomimes, Ie public depayse resta sur la reserve.
Le jour OU les guichets se a nouveau
carre Marigny, la colonne Debit s'6levait a 50.000 fro
sans contre-partie.
Seule une tournee en province comblerait ce deficit,
La troupe boucla ses malles et partit pour Nevers ou
ron reclamait Deburau. C'est III que Ie Nabab decrie
par Daudet trouva Ie Pierrot chante par Janin.
II faut lire dans Ia Revue Generale ou dans les si
curieux Memoires de Deburau, que M. Emile Goby
Digitized \>y Google
110 CHARLES DEBURAU.
publie chez Dentu, sous Ie titre de Double Blanc, ce
conte de fee, cette invraisemblable aventure.
Nevers, Ie 17 novembre 186 ...
Salle comble, public excellent, comprenant par-
faitement tout ... (ce queje ne disais pas, bienentendu'.
recette superbe, 1,100 francs environ, a p r ~ s partage
avec Ie Directeur, il nous reste 629 francs.
Nous avons soupe avec ma femme et Ie maitre de
l'hOteI qui nous avait prepare cette politesse.
A une heure, nous remontons dans notre chambre !
elle est chauffee; nous sommes calmes, heureux; la
tournee s'annonce bien; de toutes parts, des Ietires
m'arrivent: dans chaque ville, la location marche a
merveille; c'est mon p ~ r e avec son nom prestisieux
qui en est cause.
A six heures on frappe a notre porte.
- Qui est Ia?
- M. Deburau.
- Que me voulez-vous?
- Vous parler de suite, me repond une voix dotee
d'un accent marseillais des plus purs... J'ai pris un
train special pour venir vous trouver.
- Attendez un instant.
Digitized by Google
CHARLES DEBURAU. III
Je m'habille a Ia Mte, j'ouvre et je me trouve en
presence d'un monsieur qui me sourit et me tend Ia
main.
- Je suis M. Bravay, l'intendant de SaId Pacha et je
viens vous demander si vons accepteriez un
en Egypte, pour donner des representations a Ia cour
du Vice-Roi ? Fixez votre prix, je l'accepte.
Peu habitue aces facons de procMer inconnues aux
directeurs francais, j'ai cru avoir affaire a un malfai-
teur. Ma femme qui ecoutait, cacbee Ies ri-
deaux fermes du lit, eut Ia impression.
Je regardais, sans en avoir l'air, Ia sacoche des re-
cettes, mon revolver qui ne me quittait jamais et sur-
tout ma montre, Ia montre du cher papa qui lui avait
bien collte cinquante francs avec beaucoup de protec-
tions.
- Mon prix' Monsieur, lui dis-je quelques
instants de refiexion qui me permirent d'analyser Ia
physionomie du personnage etrange qui venait nous
reveiller a une heure aussi indue, mon prix? Vingt
mille francs par mois, voyages payes aller et retour,
un mois d'avance.
- Accepte, me repond Eans Msiter mon visiteur
matinal, roais il faut partir de suite.
Digitized by Google

112 CHARLES DEBURAU.
- Ma toumee annoncee, preparee, impossible.
- On vous indemnisera.
Je regardais plus que jamais mon interlocuteur et
surtout mon revolver.
- Voulez-vous me permettre d'appeler Ie gaf9on?
J'acquies;aid'un geste de J'etais rassure. Un vo-
leur ou un assassin n'appelle pas un temoin qui
deviendrait un aide au besoin.
Le gar;on frappe et entre.
- AlIez me chercher deux feuilles de papier timbre.
- Les bureaux sont fermes, Momlieur.
- Tenez, voici un louis et
Au bout de cinq minutes, Ie messager revenait
apportant les deux papiers officiels.
- Voila pour votre peine, mon ami, dit-il. en lui
jetant encore vingt francs.
Avec une promptitude et une dexterite rcmarqua-
bles, en quelques instants, il avait rMige une sorte de
projet de trait6, absolument correct.
- Signez, me dit-il.
Je Ius et je signai, sans savoir reellement bien' ce
que je faisais .
. - Maintenant, me dit M. Bravay, en tirant un gros
portefeuille de son manteau de fourrure, voila vingt
Digitized by Google
CHARLES DEBURAU.
113
mille francs pour Ie mois d'avance et cinq mille francs
pour les voyages. Quand serez-vous a. Paris?
- Dans troisjours, lui repondis-je.
- Alors: repUqua-t-il, nous regulariserons cela chez
un nolaire. Pardon de vous avoir derange. A bientOt et
enchante d'avoir fait volre connaissance.
Et ..... il sortit ... J)
Vingl mille francs par mois, voyage pay6 aller
et retour, vingt-cinq mille francs d'avance, c'elait la
fortune; la troupe des mimes coOlant a peu p r ~ s
quatre mille francs par mois, on partil sans regret:
Polichinelle et Pierrot s'etaient lances ii la conqu6te
des Pharaons, et les Sphynx muets dans les deEerls
de sable verraient passer a la suite du vice-roi Ie co-
quet et transportable theAtre de satin bleu de Debu-
rau. Cette mignonne s c ~ n e portative se demontait a.
volonte et accompagnait obligatoirement la troupe
voguant sur Ie Nil dans ,les blanches daahbyees ou
travers ant les plaines arides percMeii dos de chameau.
Elle parcourut ainsi Ia haute et la basse Egypte, allant
d'Alexandrie au Caire, du Caire a Suez et quand Ie
soir,la rampe s'illuminait, ses feux faisaient etinceler
les decorations et les bijoux de la suite du vice-roi,
tandis que lui-m6me elendu dans son avant-scene sui
B. 8
Digitized by Google
114 CHARLES DEBURAU.
vait d'un mil charme Ie masque mobile de Deburau,
plus digne que jamais du nom paternel.
Au bout de dix mois, P i e r r o ~ revint en France. Un
engagement l'attendait a Bordeaux. M. Bazas l'y garda
deux ans a I' Alcazar et Ie public l'accabla decouronnes,
En novembre 1865, Deburau rentrait a Paris.
Un nouveau theAtre venait d'ouvrir ses portes a
Ia pantomime. n etait situe en plein boulevard sur
l'emplacement actuel des Nouveautes et avait com-
mence par abriter une exposition de Beaux-Arts. Cette
coquette salle comportait un orchestre, un parquet et
quelques loges : elle promettait a ses hOtes operette,
vaudeville, caprices, proverbes, Commedia del arte et
surtout pantomime et pour reunir tout ceia dans un
titre, avait pris Ie nom de c Fantaisies-Parisiennes.
Deux directeurs la geraient : l'un occulte a cause de sa
situation aux Beaux-Arts, M. Martinet; l'autre connu
et officiel, M. Champtleury auquel succeda bientOt
M. Duval. Le prologue en vers petri d'esprit boulevar-
dier traduit en rimes dignes de Rothschild exposait
Ie programme des Fantaisies-Parisiennes : il etait
signe Ernest d'Hervilly. Quant a la pantomime d'ou-
verture, Champtleury l'avait specialement ecrite pour
Deburau.
Digitized by Google
CHARLES DEBURAU. 115
De cette charmante bluette TMophile Gautier signa
la courte analyse qui parut dans Ie Moniteur et que
voici:
Pierrot est clerc chez Cassandre dont it aime la fille
Colombine. Cassandre est un vieil avare qui le fait mourir
de faim et lui donne pour dejeuner un morceau de pain ras
sis quen'entameraitpas la hache. Heureusement Colombine
lient les clefs de l'office et, le procureur parti, fait avec
Pierrot, sur les plus hautes chaises de l'etude, un dejeuner
plus substantiel, pretexte de toutes sortes de minauderies,
de gentillesses et de grimaces. Si Pierrot est amoureux, il est
encore plus gourmand et les baisers ne lui font pas oublier
les bons morceaux. Pour se vengllr de Cassandre, il imagine
de se deguiser en avocat ou en juge, se tfune longue
robe noire, se coi/fe d'une toque et lui intente un proces
fantastique pour homicide. Le pain est depose sur le tribu-
nal comme piece de conviction et Cassandre mis face d face
avec son crime est sam du tremblement qui revele les grands
coupables devant la justice. LB prevenu s'entend donc con-
damner d mort, mais il se rachete en accordant avec une
bonne dot la main de Colombine d Pierrot.
L'une des sclmes qui avaient decide Ie elaU
celle de ]a consultation oil Deburau s'etait surpasse
dans son rOle d'avocat par tNP dispose a
proteger la veuve et l'orphelin. Colombine (Rosine
Bonheur) arrivait enveloppee d'un voile nolr pour im-
Digitized by Google
116 CHARLES DBBURAU.
p10rer son appui en justice et Pierrot, avocat a l'hu-
meur de dogue, se radoucissait aussitOt; pressentant
sous la gaze une femme charmante, un
dossier de choix, il reclamait un baiser, quelque
faveur comme acompte sur les hOlloraires a venir. Le
lui accordait-on, il se faisait fort de gagner 1a partie,
il foudroyait son adversaire et pulverisait ses moyens
de defense .. Mais Co10mbine refusait, devenant plus
hermetique a mesure que Ie robin se faisait plus en-
treprenant; alors Ie visage de Deburau se rembrunis-
sait : l'orage a gronder y amoncelait ses nuages.
L'avocat rebute repoussait une affaire impossible a de-
fendre et allait sans aucune forme congedier 1a partie,
quand Ie tintement d'une bourse tendue au bout d'un
bras blanc lui rendait et son sourire et toute l'elo-
quence necessaire pour Ie triomphe de la cause.
C'est a la suite de ceUe pantomime que Champfleury
parfots inegal et injuste dans ses preferences ecrivait :
Deburau reste sans rival dans Ie rOle de Pierrot. ) 11
est vrai que Ie dernier descendant de la gaie boMme,
!lctuellement retire comme directeur a la manufacture
de Sevres, s'est repenti de ce jugement tout Ie long
d'un volume.
La presse fut excellente: chacun y applaudissait
Digitized by Google
CHARLES DEBURAU. 117
Deburau et sa physionomie habile a. rendre les nuances
les plus fines sans jamais tomber dans la grimace;
Louis Ulbach saluait son talent si souple et si fin qui
fait de Charles Deburau Ie digne heritier de son
et Xavier Aubryet Ie louait d'avoir su conserver les
veritables traditions mimiques en gardant sous Ie blanc
l'absolu silence. 11 concluait parune l't\marque curieuse,
blAmant dans la pantomine cette corruption modeme
qui consiste a. y admettre Ie rire ou Ie cri.
Si j'entends, disait-il, dans {'ette region du repos
absolu pour l'oreille, Ie moindre son de la voix hu-
maine, Ie prestige est rompu. J'irai plus loin: il ft'""
rait m6m8 pili perm ... a fiR chi'ft d'aboyer s'il avait a
parattre dans une pantomine: Ie plaisir serail qu'U
simulAt l'aboiement.
Nous ne suivrons pas Ie mime fMe dans ses diverses
tournees, dans les perpetuelles escapades qui lui fal-
saient quitter Paris pour DOle, Macon, ChAlons, Melun,
Bourg, Belfort, Beaune. En 1866, il va a Lyon surpren-
dre les gones les plus recalcitrants par la mise en (BU-
vre de facultes exceptionnelles d'observation et y fail
pour Pierrot deserter Chignol et Gnafron. 11 paraU aUK
V drieles dirigees par M. Hortos dans la Belle Espagnole
oil il joue un travesti,et chante rune des plus
Digitized by Google
118 CHARLES DEBURAU.
folIes partitions d'Herve. Et Ie Iendemaln, un Lyonnais
dont Ie fils, je crois, possMe actuellemenl une
bruyante ceIebrite dans Ie monde de la TMosophie et
du Magisme, Adrien Peladan fils, signail un article
aussi fouille qu'elogieux, recommandant a ses compa-
triotes de ne pas perdre Dt>burau un instanl de vue,
car les effets se succMent sans interruption. It
Deux ans avani ce voyage, en 1864, M. de Raousset-
Boulbon avait construit a Paris, dans Ie voisinage des
Thermes et du Musee de Cluny, une salle de concert
ellui avail inftige Ie nom d'Athelll!e musical. L'inaugu-
ration s'etait faite Ie 17 Janvier; mais comme Ia nou-
velle scene n'offrait d'autre attraction que Ia presence
de Duprato au pupilre, en depit de Ia haute estime
professee pour l'excellent compositeur, Ie public ne
revint pas. Pour Ie ramener, on changea l'amche et Ie
genre: (Athel1ee se transmuta en Theatre StGermain
elle novembre 1864 eut lieu Ia seconde ouverture avec
une troupe d'opera-comique. Cet avatar, Ie triomphe
relatif de la du Trianon ne pureut rcagir
contre l'indifference du pays latin. Cette heureuse for-
tune etait reservee a Deburau et a Larochelle. A dater
du 25 sepiembre 1866 oil directeur et artiste mirent
les pieds rive gauche, on refusa du monde. Les am is de
Digitized by Google
CHARLES DEBURAU. 119
ia pantomime tentaient Ie voyage et passaient les
ponts, ceux qui l'avaient vu voulaient Ie revoir aux
cOtes de Negrier en Cassandre, de Vautier en Polichi-
ceux qui l'ignoraient en souhailaient la revela-
tion. C'est que, comme Ie disait Charles Diguel : Ce
Pierro! vivant, emarine, ne fatigue jamais. Pourquoi?
Parce que son geste n'est pas prevu j sa c'est
la phrase courte Ia periode pour etonner Ie Iec-
teur. II a ses mots de Ia fln absolument comme un
echotier. :.
De plus et sans s'ecarter de Ia tradition funambu-
lesque, Deburau savait moderne, aeluel dans Ie
detail: Pierrot conscrit evoluait avec Ie rusil a aiguille.
En temps que Ie tMAtre SaintGermain, Laro-
chelle possMait en 1867, l'administration des thMtres
de banlieue, Croyant avoir assez fait pour la panto-
mime, il ne tarda pas a baptiser son thMtre Cluny.
et a organiser entre les conMes a ses un
roulement de troupes pour y representer Ie drame :
Deburau part alors pour Marseille ou, jusqu'en 1869, il
joue a l'Alcazar tout son repertoire, ses sucoos : Pierrot
coiffeur, lea Deux Jocruses, le Billet de 1000 franca et
cree Tartufe d'Horace Bertin, demeurant sous Ia vareuse
du marin, les Ioques du chitronnier, la jupe du mitron,
Digitized by Google
120 CHARLES DEBURAU.
ou Ie froc de Tartufe Ie grand artiste que Paris a sacre.
Vient l'annee terrible: Deburau quitte M. Comy etson
theAtre ou Routte lui succMe' sans Ie remplacer. Deux
ans plus tard, il dirige l' Alcazar de Bordeaux et y trans-
porte audacieusement a la la Gf'dee de Dieu de
Dennery sous Ie titre de la Perle de la Savoie. C'est Ie
chant du cygne.
Cbarles va mourir sans avoir vu realiser son
La ambition de Pierrot avail ete en ettet de
devenir professeur de mimi que au Conservatoire ou ii
l'Opera. Creer cet enseignement rue ou succe
der rue Lepeletier au vieux Matbieu, toujours malade
et que Villaret devait en 1871, fusille,
tel etait I'espoir caresse. Mais ni l'ancien, ni Ie nouvel
Opera ne lui gardaient cette satisfaction: sous la direc-
tion Vaucorbeil,M. Petitpas remplacait Mathieu et il ne
devait ceder sa cbaire ii rOpera, en 1887, ii M. Hansen
que pour devenir professeur de maintien au Conser va-
toire avec Mme Marquet. Fatigue des hommes, fatigue
de la vie, Pierrot succombe en 1873, et dans sa tombe
prematurement ouverte, on peut croire un instant que
la pantomime portee si baut par les Deburau va des-
cendre avec eux.
Digitized by Google
V(
PAUL LBGR.Um.
Rue Saint-Lazare, 31, dans une grande et haute mai-
son, au etage de la lune qui, entrant Ie
soir par la semble la veilleuse gardant Pierrot
des mauvais
C'est Ie logement d'un philosophe : Bias s'en rut con
tente et Pierrot est un peu de la famille de Bias. La
seule chose qui trahit l'artiste, Ie mime, ee sont les
bustes et statuettes de tous les illustres Pierrots des
}<'unambules, et Ie long des murs tendus d'un papier
,
gris a ramages verls les souvenirs de Londres, de Pe-
tersbourg, de Buenos-Ayres. Ici une armoire vitree
Digitized by Google
122 PAUL LEGRAND.
pleine de couronnes dont rune oiterte par Dejazet it
son pensionnaire. La des gravures, des photographies.
C'3st Legrand (Pierrot) a cOte de Coquelin alne (ArIe-
quin) dans Piel'Tot joue entre amis chez
Carjat i c'est Ie Duel Ie bal de Gerome ottert a
du Duel de Pierrot (1), par l'editeur Gou-
. pil; c'est un dessin de Courbet representant Paul dans
Ie Bras noir; c'est enfln la gal erie de Paul Legrand,
grande lithographie publiee chez Lemercier, due a
Ferd. Robineau et G. Levillyet qui reproduit les cos-
tumes de Pierrot dans les principaux rOles : Pierrot
cano'ier, Ni homme ni femme, Legrand poucet, Pierrot
marquis,la S(Bu.r de Pierrot,l'CEut blanc et ((Bu.t rouge,
Pierrot bureaucrate, Pierrot gribouille, Ie Petit cendril-
lon, la FaUBse douairiere, Robinson.
Le doyen des survivants de Jagrande epoque funam-
bulesque naquit a Saintes en 1816, Ie jour de la Saint-
Rigobert. De bonne haure il perdit son mort a
Corbeil. et sa tante, voulant aUeger les charges de la
U) Dans cette pantomime, tremblante sous un mince
travesti, debuta Celine Chaumont qui ne pensait alors guere
au II Parfum ".
Digitized by Google
PAUL LEGRAND. 123
veuve, laissa a Mme Legr,and l'un des enfants et se
chargea de l'autre qu'elle pdt avec elle a Soisy-sous-
Etieulles. C'etait Paul.
De bonne heure Ie bambin manifesta pour les plan-
ehes une veritable II s'ediflait A des
tMAtricules dont il etait A la fois l'architecte) l'auteur
et Ie metteur en Quant aux petits amis spectatutn
admiBai, c'etait en epingles qu'ils payaient leurs pla-
ces. Un jour, la robe de la jeune premiere ne parut pas
a' Paul de la plus exquise fralcheur : sans scrupule nl
retard, il en retaille une nouvelle dans la robe denoces
de sa parente. Dire quelle lessee recompensa ce beau
serait peine perdue; Paul Legrand s'en rappelle
encore: c'est un des souvenirs les plus cuisants de son
enfance.
Pour couper Ie mal dans sa racine, on brtlla Ie tMA-
tre et la troupe. Legrand se mit alors a suivre les cara-
vanes foraines, s'extasiant devant les saltimbanques,
tout oreilles aux boniments des Paillasses. Un beau
jour il disparut a la suite d'un cirque .. II allait
ayant appris en route a jouer du chapeau chinois, de-
buter arec un bel habit de Pierrot a boutons rouges.
quand les droits meprises de la famille firent une
brusque apparition sous Ie tricorne d'un gendarme.
Digitized by Google
124 PAUL LEGRAND.
Ramene ll. Soisy par la marechaussee, Paul acquit un
second souvenir aussi ardent que Ie premier.
Ces deux frasques avaient cependant decourage Ie
de la tante, Elle rendit donc Ie jeune homme a Ra
qui, desesperee, Ie mit dans Ie commerce de
1'6picerie, quartier Saint-Denis, rue de Tracy. Entre
deux livraisons, Paul trouve moyen de debuter en
1839 dans des rOles de vaudeville, C'est dans une petite
salle de spectacle, dont la brasserie Dreher la Me-
occupe l'emplacement et qu'on nommait Con
cert Bonne-Nouvelle qu'il Joue ses scenes
pariees. La salle, construite sur les dessins de M. Lance
et d'abord atrect6e aux galeries du Commerce et de
l'Industrie, avail abrite un concert classique sans audi-
teurs, puis l'incendie du Vaudeville de la rue de Char-
tres flt refiuer vers ce coin du boulevard et la troupe et
Ie public de ce theatre qui s'y installa du 16 janvier
1839 au 16 mai 1840. I
Apres la d6conflture de l'entreprise, Paul songe ll.
jouer aux }t'unambules et il entre chez Deburau en
18.19. Durant huit mois, il y demeura interpretant les
comiques dans Ie vaudeville, les L6andre dans la pan
tomime, y avoir paru pour la fois dans
l'(Eufrouge el rreufblanc Ruquel succMent des crea-
DigitizedbyGoogle
PAUL LEGRAND. 125
tions: Plerrot "alet de la mort et Pierrot pendu de
Champtleury, Pierl'ot recompe1l8e d'Horebourg,
marquis.
Le mime passe en suite place de la Madeleine on sur
Ie marche on avait construit un petit theatre que de-
vait remplacer une eglise evangelique. La fermeture
de cette nouvelle contraint Paul ll. passer reau.
II debute alors au theAtre du Luxembourg dirige par
Hostein.
Mais si Ie elait grand, les appointements
etaient maigres. Puis Ie public du pays latin ne valait
pas pour Ie mime Ie titi du boulevard du Temple.
Paul rentre aux Funambules on Billion, voyant De-
burau malade decliner chaque jour, l'engage pour six
ans. !dais la bonne entente entre pensionnaire et im-
presario n'est pas de longue duree. En .1847, Paul Le-
grand paie a Billion 2000 francs de dedit et part pour
Londres on !dme Celeste, directrice de l'Adelphi faisait
miroiter ll. ses yeux un engagement merveilleux.
D'immenses amches ses debuts dans la
capitale du pays des brouillards : on y detaillait les
origines du personnage.
PURROT, enfant de Ia ComMie italienne et proche
parent par Ariequin et Colombine de Bergame, coutlin
Digitized by Google
126 PAUL LEGRAND.
de Brlghella et du grave Pol1chinolle, l'intime ami du
V ~ n 1 t i e n Pantalon et du vleillard docteur attacM 1I. la
famille de Cassandre, allie de Gilles par lequel n fut
supplante.
On y mentionnait Theophile Gautier the honeat afid
renoved critic of France JI et sa flaUeusc appreciation
sur Paul has pronounced Paul Legrand to be, by his
inimitable performance of Pierrot .. , etc.
Aucun de ces moyens ne put forcer Ie sucoos. Habi-
tues aux bariolures violentes de leurs clowns, les An-
glais trouvbrent Paul Legrand spectral. 11 n'excita
aucune approbation, aucun enthousiasme n'ayant ni
danse, ni boxe, et quant it. la pibce qu'i1 interprela :
Pierrot en Espagne, les Journaux du lendemain la trai-
tbrent de melo dramatic bagatelle.
Apres une nouvelle tentative, Mme Celeste et Ie
mime fran;ais resilierent it. l'amiable. Paul Legrand
toucha 10000 francs de dedit et reprit Ie paquebot,
jurant quelque peu tard qu'on ne l'y prendrait plus.
L'enfant prodigue retournaaux Funambules; mais,
constate M. Champfleury (1), M. Billion avait cree pen-
dant ce temps-lit. Deburau fils, un beau gar(jon, fin,
(i) Souvenirs des Funambules, 1859.
Digitized by Google
PAUL LEGRAND.
]27
bien decouple, Pierrot tranquille el joli OOlur, au reste
artiste d'avenir mais dont l'originalile est d'imiter un
peu trop servilement son Tout son malheur est
aux mains d'auteurs routiniers et a truc (1),
chez un directeur qui ne se doute pas de ce que pour-
rait devenir son theAtre special sn elail rajeuni, rege-
nere, nettoye, lave, badigeonne liberalement et artis-
tiquement dirige. Deburau fils et Paul, au lieu
savamment utilises, ensemble ou tour a tour, selon
leur nature diverse. opposes l'un a l'autre. Avec
Deburau fils, on battit Paul en : on ilt jouer ce
dernier dans les absurdes et ineptes vaudevilles de
l'endroil.
Le resultat de l'antagonisme crM par la sottise du
directeur fut de faire passer Paul Legrand dans un
theAtre dresse en face des Funambules et nomme les
FoliesConcertantes. L'6diilce datait de 1852. II avail
ete eleve boulevard du Temple, sur l'emplacement
de l'ancien Jeu de paume du comte d' Artois et abritait
(1) Billion ne croyait qu'a la 'pantomique olasslque et
Champfleury devait introduire Ie romantisme Ie plus auda-
c1eux dans 1a comMie muette.
Digitized by Google
128 PAUL LEGRAND.
primitlvement une sorte de cafe-concert, les Folies-
Mayer. Au bout d'un an d'exploitation. l'entrepreneuf
dont les chanteurs attiraient un public mediocre passe
la main a Herve. Le folAlre compositeur de l'a?il cretJA
transforme la salle, la baptise Folies-Concertantea et
obtient Ie d'y jouer des pantomimes et des
musicales. C'etait du reste un veritable
Mattre Jacques que ce maestro : aux Folies-Concer-
tanles, il dirigeait l'administration, l'orchestre, la
et y jouait parfois Herve paie Ie se-
cond dMit de Pierrot envers Billion 2000 francs, puis
au bout de dix-huit mois il remet Ie fauteuil directo-
rial a Louis Huart, directeur du Charivari, et a Alta-
roche, ancien directeur du journal et du lheAtre
de l'Odeon. Le public se trouvan1 a l'etroit dans ran-
cienne salle, ceux-ci n'hesitent pas a faire grand et iI.
depenser 130 000 francs pour res1aurer Ie theAtre de
fond en comble: quand il a fait peau neuve. on Ie bap-
tise Foliea-NoWDelies. Comme tou1e chose fratche et
pimpan1e, la salle restauree par M. Ed. Renaud attire
la jeunesse du boulevard. Elle accourt y sucer des
sucres d'orge iI. l'abslnthe en ecoutant la musique de
Laurent de Rille, de Pilati, de Simiot, en applaudis-
sant dans l'operette Kelm qui devait se faire une
Digitized by Google
l
P.AUL LEGRAN 129
reputation anorme aux Variates et, dans la pantomime,
Paul Legrand et les danseuses espagnoles .

Banville presente Ie nouveau theatre au public en
octobre 1854 en des vers qui figurent aux Ode,l Ftmam-
bulellquell :
H.
Notre poeme fanfaron
Qui, dans Ie paysd'OMron
Toujours s'egare,
Nest pas plus eomplique vraiment
Que ee que ron songe en fumant
Un bon eigare.
Tu jugeras notre savoir
Tout a l'heure quand tu vas voir
La Pantomime.
Je suis sllr que l'Eldorado
Oil te eonduira Durandeau
Sera sublime.
Mais quoi I je suls bien aeeote.
N'aije pas lil, pour Ie eOte
Metaphysique,
Paul. Franoais vralment n6 malin I
Puis voiei KeIm, et Trivelio
Falt la musique !
9
Digitized by Google
130 PAUL LEGRAND.
Berthe, Lebreton, M6lina,
Avec Suzanne Senn, qui n'a
Rien de terrestre,
DansenL au fond de mon Jardin
Parmi les fleurs, et Bernardin
Conduit l'orchestre !
Banville composa en faveur des Folies-Nouvelles plus
que ces strophes malicieusement ailees, veritable ta-
bleau de tr.>upe : il ccrivit Ie Prologue dans lequel un
bourgeois, s'ctant a l'eLourdie aventure parmi les de-
cors Walteau peints par Cambon, rencontre Pierrot,
apprend enfin ou il est et demande ee qu'on vajouer.
TragMie? Drame? Vaudeville? - Non, rien de tout
cela: la Pantomime, cette synthese del'art dramatique
entier, et Ie lutin qui la personnifie met Ie bourgeois
stupefait et ravi des embellissements des anciennes
Folies-Concertantes, en contact avec les acteurs, de
Colombinc a Oassandre II tremblant, sol comme la rai-
son en passant par les types immortels de rad mi-
mique:
..... Voici Pollchinelle
Un gaillard vicleux comme la tour ,de Nesle,
Et Ie plus grand de tous, calme comme un Romain
Digitized by Google
PAUL LEGRAND.
Le plus spirituel. Ie plus vraiment humain,
Formidable et toujours plus grand que sa fortune,
Mon cher ami Pierrot, Ie cousin de la lune.
131
Le Pierrot des Folies-Nouvelles etait naturellement
Paul Legrand. Son Polichinelle etail Vautier, l'ancien
mime des Funambules, celui-lll qui avail dessine
la galerie Deburau et qui devait rester omme rune
des plus parfaites incarnations de Pulcinella. A leurs
cOles Chauvin dit Charlston jouait les Leandre, les
Colin; Saqui, Ie neveu de la danseuse et Laplace, les
Cassandre; Cossart cadet Arlequin. Le repertoire com-
prenait les premibres pibces des Funambules et foule
de pantomimes pour lesquelles les esprits les plus fins
de l'epoque rivalisaient d'ingeniosite. C'est ainsi que
Paul Legrand repbte : Ma Mere l'oie, Ie Lulin {emelle,
Noir et Blanc, Robert, chef de brigands, la Gageure,
Amow et diaespoir, les Jolis SoUats, la Ckaumiele des
Oe"ennes; qu'il crea Pierrot marie (succbs enorme de
Jules Viardl Bierrot pdtissier (Charles) les Trois Pierrots
(Jouhaud), la Douairiere (Ch. Bddault),le Jou}ou
trique (qui n'etait autre chose que la de
Nuremberg remontee par Lubize et P. Legrand), Jean-
Gille (Durandeau et Herve) le Prologue des Folies-Nou-
Digitized by GoogIe_
132 PAUL LEGRAND.
ulle8(deBanville), I' Hdtellerie de Gautier Garguille (Du-
randeauj, Pim'ot-Dandan, (Bridault), Birihi tMercier),
Qui trop embrasse (Mathieu), la :Sreur de Pierrot (Mer.
cier : la de Pierrot atait Mile Louisa Melvil qui a
laisse a toute une generation un si adorable souvenir),
Fierrot Quaker (Cham: Geoffroy a fait et grave Ie por
trait de Paul Legrand dans cette curieuse incarnation),
Pierrot indelicat et Pierrot epicier (Dantan), En.tre deua:
.elles (Mathieu), Me88ire Barbe-Bleue tDurandeau).
A parcourir un tel catalogue, nous sommes loin, on
Ie voit, du temps on Deburau pere comptait environ
trois auteurs : Charles, Dubois et Corpet. De plus Ie
scMma, Ie plan primiUf, Ie livret de huit petites feuilles
a fait place a un veritable pourvu d'une belle
ordonnance, d'une intrigue aimable et de rimes mil-
lionnaires.
Mais Paul Legrand n'avait pas toujours besoin d'em-
prunter l'esprit des autres pour trouver des farces
plaisantes ou des scenarios patMtiques propres a mettre
en relief la caracteristique de son talent.
Je citerai la version de MM. Larcher dans
Ie volume deja mentionne iei meme, Ie resume d'une
des pantomimes c]assiques de Paul Legrand. C'estle
R'"e de Pierrot, plus connu sous Ie titre de La
Digitized by Google
PAUL LEGRAND. 13a
sorte de monologue mime dans Jequel l'homme :blane
tient seul la srene.
Pierrot arrive apport ant des journaw: et une poupee. t:.es
journaux pour lui, la poupee pour la petite flUe qui dart
dans la chambre voisine. S'etant assure de son sommeil, il
ne veut pas Ie troubler et se plonge dans la lecture de se,
gazet tes qui apres l' avail' hO"'l'ipilti, flnissent par l' cndormir
lui aussi. Vient un songe. P.ierrot somnambule se reMve,
saifit la carafe dans laquells SOIl reU hallucine vail d'excel-
lent Tokay et boit rasades.sur rasades. Legerement gris, it
saisit la poupee croyant tenir sa flUe; il la berce pour la
rendormir, fait sa petite toilette rt s'enervallt d la deshabil-
ler pour la coucher, il la lance par terre.
Stupeur! il cI'oil avoir tue S071 enfant. Il court au jouel
qui demeure inerte.et en proie d un violent desespou', cherche
d la ramener d la vie.
Soins inutiles, Pierrot alars veut se tuer aussi. Il Mlite
entre divers genres de mort, poison, noyade, etc. It se frappe
d'un sabre, ld lame rentre 'dans le manche: alars il prend un
fvBil, decroche le miroir, le pose contre la carafe, se place de
fafJon d se bien voir et vise son image dans la glace. Le coup
part et Pierrot tom be se croyant mort. Revenu d lui, il fuit
le tMdi1'e de son crime, mor.te sur un bateau, a le mal de
mer, fait naufrage au milieu de la plus elfroyable t e m p ~ t e .
se sauve ella nage et IQmbe tlpuise dans une Ue deserte.
Digitized by Google
]34 PAUL LEGRAND.
Nouveau sommeil. Mais cette (ois le reveilsera meilleur.
Le cauchemar a disparu, il n'en demeure qu'un leger mal
de We quedissipera Ie premier sourire de la fillette auquel
Pierrot rendu d lui-meme cou,'t donner poupee retrouree.
Telle est la : rai choisi l'une des plus courtes.
Quant a l'artiste, Paul Legrand n'a pas chercM a copier
servilement les traces de Deburau et it a eu raison
pour des questions de physique et de sentiment. Du
reste comme il Ie repondait avec raison a quelqu'un
qui lui rappelait Napoleon Deburau : On n'imite pas
Napoleon II.
n n'avait de plus nul besoin un retlet, pou-
vant sans inferiorite Ne disposait-il
pas en eifet d'une fort aimable figure de blond pale
dont Ie visage se pliait a une foule d'inventions co-
miques et bizarres sans qu'it empruntAt rien de sa
drOlerie a l'exploitation de quelque decaut physique.
A cela il joignait une grande puissance d'eifets patM
tiques et dramatiques, et s'il etait par son pied
de nez, on Ie citait aussi comme ayant Ie don des lar-
meso Mime de premier ordre, certains amateurs n'M-
sitaient pas a preferer l'egalite de son jeu aux a-coups
et a l'interpretation nerveuse et de Gas-
Digitized by Google
PAUL LEGRAND.
135
pard l u i - m ~ m e (1). Enfln TModore de Banville au ju-
gement duquel U faut toujours recourir en la D;latiere,
Ie loue sans restriction, presque avec hyperbole. Sa
gloire, dit-il, est d'avoir trouv!} ce difficile emploi et
de l'avoir si bien agrandi, eleve et transforme qu'U en
est Ie veritable createur . Le masque seul donne droit
de tout dire: Paul ra compris et c'est la un trait de
genie ... Pierrot seul a garde Ie privilege de peindre les
nudites de nos vices, protege par son blanc d'Es-
pagne.
A Uuart et Altaroche succMe Virginie Dejazet. Nul
mieux qu'elle n'apprecie un pensionnaire dont elle se
declare la fervente admiratrice. En 1859, Ie fils de De-
jazet obtint Ie privilege des Folies-Nouvelles qui de-
viennent Ie thMtre Dejazet, et dans lequel Achille
Daubray, Dupuis (des Variates), Dailly, Leriche et foule
d'artistes en vogue font leurs premieres armes dans Ie .
drame et la comedie.
Ce nouveau repertoire, ne faisant pas de place a
Paul Legrand, il commence a travers la 1!'rance un
voyage de tournees. Arrive a Bordeaux en 1862, it est
(1) Tel J. Viard du Figaro, qui rut run des auteurs des
Folies Nouvelles.
Digitized by Google
136 PAUL LEGRAND.
soudaln pris d'un des!r rou de passer r Atlantique.
Pierrot-Christophe Colomb. II fait partager son envie a
quelques camarades et la troupe debarque au Bresil.
Deux ans Pierrot demeura a Rio-Janeiro. Entre ses
representations, il se fait. expliquer Ie mode d'extrac-
lion des diamants, les procedes de taille, les trues
de metier et revient en 1864 a Bordeaux capable d'en
remontrer a n'importe quel lapidaire des Allees de
Tourny.
14. Holtzer, directeur de l'Alcazar, l'attendait sur Ie
quai et Ie retient pendant quelques annees; mais, a
voyager, Paul Legrand s'etail senti capable de marcher
sur les traces m ~ m e de Livingstone. En 1870 et 1871
il d6barque en Egypte et y joue les Pierrots et les
grimes au thea.tre du Caire, dans foule de pantomimes
classiques ou non. Telle.fut : En classe, Mesdemoiselles,
Ie peintre Riou y fit son portrait et Jacques Valnay sa
charge.
La guerre terminee, Pierrot rentre a Paris. La Ter-
tullia, petit thea.tre ~ i t u 6 rue Rochechouart et ouvert
par Montrouge Ie 21 novembre 1871 l'aceueille; mais la
comme place de la Madeleine, une eglise d'un cuIle
plus ou moins orthodoxe devait remplacer la sclme 01)
gl'ima9a Pierrot. Le 9 revrier 1879, M. Loyson etablis-
Digitized by Google
PAUf. J.EGRAND. 137
sait Ie temple de sa religion nouvelle dans Ie temple
de l'ancienne Tertullia. Legrand passa alors pour quel-
ques mois avec Montrouge aux Folies-Marigny. Quand
ce theatre est vendu a Montaubry, desireux d'y mon-
ter l'opera comique, Paul Legrand suit Montrouge A
r Atbenee. Engage a Bruxelles pour y jouer un Pierrot
qui ne fut jamais represente, il vi site Ie Manneken Pis;
puis, cet hommage rendu au premier citoyon de Bra-
brant, rentre a Paris et songe a rassembler ses sou-
venirs, a colliger ses memoires et a faire parattre ses
pantomimes.
Seul, ce dernier volume a encore paru: en dehors
des scenarios qu'il renferme, il contient la concep-
tion du Pierrot tel que l'a voulu Paul Legrand, con-
ception beaucoup plus rapprocbee du Pierrot clas-
sique des Funambules que du Pierrot sceptique ou du
Pierrot assassin a nous fournis par la nouvelle ecole
des pantomimes.
Dans les pantomimes de Paul Legrand, Pierrot est
devenu un valet (Ie Duel de Pierret, la Statue) bon et
h o n n ~ t e . Certes il rait encore de mauvaises farces a
Cassandre. Mais pourquoi ce vieux sot persiste-t-il a
vouloir epouser Colombine! Ici Pierrot protege les
&IllOurs de ColoIllbine et d' Arlequin aux depens de
Digitized by Google
138 PAUL LEGRAND.
Cassandre. (Fourberies de Pierrot.) Ailleurs, quand il
agit pour son propre compte, nous ne sommes plus
fAch6s de Ie voir aime de Colombine: (Pierrot en me-
nage) : il est si bon, Eli devoue, si I Car il rest
devenu et s'U derobe encore quelquefois Cas-
sandre, c'est pour obtenir plus facilement Colombine
(Ie Mannequin), mais il ne gardera pas un centime
du bien qui ne lui appartient pas. Enfln quand iI ne
travaille ni pOUl')ui, ni pour Arlequin, il traverse la
comme autrefois ce dernier pour en la
gaiete naive et ingenue. (1)
C'est ce Pierrot aimable que Paul Legrand r6alise
depuis deux ans sur la petite du theatre Vi-
vienne, qu'il incarne au Cercle Funambulesque sans
que rien trahisse chez Ie maitre artiste les restes
d'un geste qui tombe et d'une ardeur qui s'eteint.
Paul Legrand, c'est Ie Delaunay des Pierrots.
(I) F. Lareher, 1. e.
Digitized by Google
VII
ALEXANDRE GUYON. - PIERROT ASSASSIN. - LBS TROIS
PIERROTS.
Parlant de la pantomime des Trois Pie7Tots, repre-
sentee pour la premiere fois a Paris sur Ie theAtre des
Funambules Ie 6 novembre 1850, Maurice Sand, dans
son remarquable Maaqu,es et Bouflons, en distribue les
roles de la faeon suivante: 1
0
Pierrot Ie Ruse, Ch. De-
burau; 2 Pierrot Ie Devoue, Paul Legrand; 3 Pierrot
Ie naif, Dimier dit Kalpestri.
II y a la, comme chez Dumas pere, un oubli de me-
moire ou un renseignement errofie. Sans vouloir di-
minuer Ie talent de Kalpestri qui a laisse a plus
d'une generation funambulesque d'excellents souve-
Digitized by Google
140
ALEXANDRE GUYON.
nirs, on doit l'endre a Alexandre ce qui appartient a
Alexandre et substituer son nom a celui de Dimier.
Plus jeune que Legrand, ne Ii Paris Ie 26 fevrier
1829, Alexandre Guyon Cut comme Deburau pere,
comme Paul Legrand entratno vers Ie tMAtre par une
vocation precoce.
Mis en apprentissage chez un ciseleur en bronze, it
oubliait limes, burins et autres outils pour r6ver aux
eblouissantes parades du boulevard du Temple, aux
lumineux quinquets des Funambules.
Un soir, it n'y tint plus et sa journee finie, au lieu
de regagner Ie. domiCile maternel, il courut se m61er
aux quelques figurants de la petite scene oil trOnait
Deburau pere. Aux cOtes du mime acclame, il atrronta
la scene dans les roles plus muetR que nature, n'ayant
pas encore r e ~ u l'onction lui permeLtant d'esquisser
un geste. N'importe, la satisfaction du jeune apprenti
etait telle que.l'escapade de ce premier lour devint
une habitude soigneusement dissimuIee Ii ses parents.
On veillait Ii l'atelier, du travail presse, bref toutes
les excuses des petites ouvrieresqui se derangent.
Un demi doigt de rouge vint iout trahir: comme il
rentrait au logis insufflsamment demaquille dans sa
Mte, Ie jeQne A.lexandre attira p&r la couleur ipsolita
Digitized by Google
ALEXANDRE GUYON.
141
d'une de ses joues les foudres maternelles. Devant ce
lemoin irrecusable, il faUut tout avouer et traite de
cabotin, Alexandre encaissa quatre mattresses gifles
qui lui instantanement un lustre de trente-
six chandelles, mieux qu'aux Funambules.
Quatre gifle3! pas une de plus, ce nombre cabalisti-
que a jamais dominer la destinee d'Alexandre.
Ne dans une maison qui portait Ie n 4, il tirerait Ie
4 mars la conscription, Ie no 4 et derniere
loterie, se marierait un 4.
En depit des touchantes observations dont sa
l'avait gratifie, Ie jeune homme ne put se resoudre a
abandonner les Funambules. Pour quelque temps
seulement, il delaissa les r61es capables de l'amener
sur les planches et en explora les dessous. II devint
machiniste. Mais Deburau I'avait devine et comme
ainsi que nous Ie constations, il y a quelques pages,
tout Ie monde aux Funambules remplissait foule
d'emplois, Gaspard s'amusa a styler son machiniste,
a lui apprendre a mimer, a entrer, a sortir, a presenter
un plateau avec grAce et a recevoir de un coup
de pied en guise de recompense.
Le resuItat de ces repetitions fut un engagement du
jeune artiste par Billion. Le somptueux Directeur des
Digitized by Google
142 ALEXANDRE GUYON.
Funambules confiait a son pensionnaire les petits rMes
en tout genre dans la pantomime et Ie vaudeville,
quitte a lui faire doubler et remplir les grands et cela
pour la mirifique somme de 6 francs par semaine.
L'Etjt,.acte du 30 avril 1847 m'en apporte l'irrefra-
gable temoignage. Ce soir la, Ie spectacle des Funam-
buIes qui, selon la coutume, a 6 h. 1/4, com-
prenait trois vaudevilles: La Fine Mouche, Ma Lisette,
Ie Diable au Paradis et une pantomime en 9 tableaux :
Pierrot Pacha, distribuee comme suit:
Pierrot, Paul Legrand. - Arlequin, Cossard. - Lean-
dre, Vautier. - Un juge, Antoine. - Un medecin, La-
fontaine. - Un officier, Joseph. - Un Ane, Martin (sic).
- Colombine, Beatrix. - Une fee, Lefebvre et do-
minant Ie tout :
UN GEANT : Alexandre.
Alexandre etait sacre artiste dramatique. Il joua
donc boulevard du Temple la pantomime aUK cOtes de
Charles Deburau qui lui temoigna une affection frater-
nelle; mais, outre ses trouvailles tres personnelles
dans les r61es mimes, Alexandre Guyon se fit remar-
quer par ses imitations. Tous les acteurs alors celebres
se virent emboites et tratnes a la scene du boulevard
Digitized by Google
ALEXANDRE GUYON. 143
du Temple : rien n'arrMait Ie jellne homme encourag6
par Ie succes dans cette voie nouvelle qui devait rester
durant toute sa carriere, une des faces les plus aInU-
santes de son talent. Hommes. femmes, Guyon imita
tout Ie monde : it imita L60tard!
Un jour que Billion, des Funambules et
de Beaumarchais, voulut envoyer son pensionnairc
jouer sur ceUe seconde scene, Alexandre fit mieux :
Ie celebre personnage crM quelque vingt
ans plus tard par un vice-Empereur, il imita M. Chou-
fleury et .. _ resta chez lui.
A la suite de cette algarade, rupture avec les 1"u-
nambules.
La revolution de 184R trouve Pierrot-Guyon au theA-
tre des Patriotes, petite scene Miftee en planches a
cOte du Cadran Bleu et qui avail d'abord servi a abriter
la troupe des chiens de Corvi. Le Directeur Etienne
conslatait dans un couplet de facture celle transforma-
tion Ie jour ou, pour la premiere fois, il leva devant
Ie public Ie rideau tricolore du nouveau theAtre.
(Air de l'ApOTHICAIRE).
Jadis on a represente
Des pieces jouees par des Mtes
Mais nous les avons remplace (.ie) I
Les acteurs ont change de
Digitized by Google
144 ALEXANDRE GUYON.
Pour nous ne soyez pas mechants,
Accordez-nous volre suffrage,
Prouvez tous en applaudissant
QU'VOllS Mes contents d'cet ouvrage.
La mort de Cossard atne, Ie frilre du celilbre ArIa-
quin, tue d'une balle presque sur Ies plancbes du pe-
tit tbeAtre, pas la foule de s'y rendre aprils
les barricades. Guyon s'y fit applaudir dans la Flute
enchani6e, dans Pierrot vagabond et dans Ie Billet de
1,000 francs, une pantomime du repertoire Deburau.
Le jour OU un gouvernement reguUer pourvu d'une .
administration des Beaux-Arts reguliilre et partant
meticuleuse, mit les tbM.tres en demeure de cboisir
entre l'occupalion ou la construction d'une bAtisse et
Ie retrait du privilege, Ie thea.tre des Patriotes baissa
sa toile pour ne plus la relever.
Mimes et Pierrots emigrent alors aux Cbampa Ely-
sees et s'y installent dans un petit cafe spectacle sil ue
a droite. La salle est restreinte, Ie public bienveillant
et les artist.es convaincus. On represente alorsArlequifl.
mort ee vivant; Arlequin cuiainiiW (de Laurent John),
Ie PlAits et le Tresor (id.), Lea tl'ois Rivau:x: (id.), les p"e-
armea de Pierrot qui ressemblent a s'y mepren
dre au Billet de 1,000 {"ancs, Arlequin invisible, Pierrot
Digitized by Google
ALEXANDRE GUYON.
]45
ja7'di'flier et Guyon y improvise en scene Arlequin nour-
rice, c'est un retour imprevu ala Commedie del a,'fe,
all impro'ti8o.
Notons encore Ie passage de Guyon aux Delassements
Comiques ou il joue aux cOtes de Charles Deburau,
dont personne plus que lui ne gofttait Ie talent et au-
quel il avail voue une affection fraternelle, I.a decon-
11ture de In direction Ie forea bientOt a chercher un
autre horizon. Des lors, il rentre dans 1a comMie par-
lee et se fait applaudir aux Folies-Dramatiques, aux
Varietes, aux Nouveaules. Parfois, Ie Pierrot enseveli
dans Ie comedien souleve la dalle dans laquelle on
cherche a l'etouffer : c'est alers que Guyon paratt a
l'Eldorado (1873-1874) et a la fois acteur et auteur, y
interprete trois de ses pantomimes: Ie Tre8o.r de C48-
sand,'e, le8 Cascade8 de Pierrot, Pierroi ella balle en-
chantee,
Bertrand faisait a Charles la grA.ce de lui donner
60 francs d:une pantomime : la direction de l'Eldorado
payait cinquante ans plus tard 500 francs une (Buvre
semblable et l'auteur se reservait certains droUs.
Non content d'interpreter les Pierrots, Alexandre
Guyon a fait germer dans Ie C(Bur de nos plus jolies
actrices la fantaisie de se v6tir de la blouse blanche et
H. to
Digitized by Google
146 ALEXANDRE GUYON.
d'emprlsonner tolsons brunes ou blondes sous Ie serre-
t6te de velours noir. J'ai sous Jes yeux Ie merveilleux
programme dessine par Clairin pour une matinee dOD-
nee Ie 18 avril 1880 au Trocadero, au profit des inon-
des de Belgique avec Ie concours de la Legia. Le clou
de la seance est une pantomime.
LES FARCES DE PIERROT.
Pantomine r4gWe par GUYON.
Pierrot.. JUDIC. - Colombine.. Too. - Ca.r.andre :
SILLY. - ArlequiA : SANLA VILLB. - Le petit ptUU.tier .-
SAVBNAY.
Ce fin regal aussi femininement interprete fut g011t6
au-del8. du possible. les artistes doutant d'elles-m6mes
en un exerclce inconnu et cherchant 8. for-
cer Ie charme pour suppleer 8. la musique de leurs
yoix abolies. Aussi, les Farces de Pi'errol eurent-elles
avec la m6medistribution, deux autres :
8. la porte Saint-Martin au benefice de la mission
Flatters, aux Varieles au benefice de Judie.
Le malicieux Pierrot auquel son mutisme permettait
de doubler ses sous-entendus, allait bientOt sans ses
gracieuses reprendre ses farces a Deauville,
mais pour up soir seulement.
1.
Digitized by Google
ALEXANDRE GUYON. 147
Enfin, Ie Gatdoi8 demanda lea Farce. d6 Pierro' pour
Ie grand qu'il- organisa avec la Presse Pari-
sienne Ie 14 juin 188), au profit des victimes de Kieft',
d'Elisabethgrad et d'Odessa. Ce jour-la, Guyon rem-
placa Savenay.
Du remporte dans cette incursion au pays
des mimes, Judic devait une part a une
autre a son mari, fort expert en choses de theA.tre,
ayant parrois des inspirations heureuses, et enfin la
sinon la plus grande, a son camarade Guyon
qui avait mis a son service et une vieille experience
des r61es muets et un esprit prompt aux trouvailles et
aux ingenieux jeux de
N'est-ce point lui qui, dans une pantomime
faisait executer a son partenaire cette petite
bien nature?
Mme Cassandre (Guyon) vient t11'oo. La mare-
chaussee arrive avec Ie mMooin (Saint-Germain). Le
gendarme interroge l'homme lp rart pour savoir slla
mort est bien reelle. Le mMecin tA.te Ie pouls. Plus
rien. Pour mieux se renseigner et par scrupule pro-
fessionnel, il l'oreille sur la poitrine de la vieille :
stupeur. Ca fait tic taco Pour la fois, Ie doc-
teur doute de sa science; puis it reflechit, glisse la
Digitized by Google
148 ALEXANDRE GUYON.
main d:ms Ie corsage de Mme Cassandre et en tire un
superbe chronometre Breguet enrichi d'un chitrre en
brillants. Sourire de satisfaction. Quelle intelligence
cependant : voila ce qui faisait tic taco Et Ie medecin
considere la montre, sort la sienne pour contr6ler
rheure et s'apercevant que son modeste oignond'argent
ne saurait soutenir la comparaison avec la montre de
dame Cassandre, i1 fait glisser celleci dans son propre
gousset et replace celui-la dans Ie corsage entr'ouvert.
Ce n'est rien dira-t-on, mais ce rien fait rire Ie pu-
blic et ce rien elait a trouver.
J'ai ajoute que la pantomime etai! celebre: i1 ne
s'agit, en eiTet, ici de rien moins que de Pierrot Assas-
sin en faveur duquel Sarah Dona Sol enfarina pour la
premiere fois son tragique visage.
L'omvre de Richepin est ine'dite et n'a jamais paru
en librairie. Un argument sommaire flgurait sur Ie
rarissime programme illustre par Clairin et tire a quel-
ques exemplaires en quatre pages sur satin. Je dois a
un fervent de l'art mimique, a l'editeur m ~ m e du
poete de la Mer, communication de la distribution de
la piece et permission d'en analyser ici Ie scenario.
Digitized by Google
ALEXANDRE GUYON. 149
PIBRROT ASSASSIN.
Pantomime en trois tableaux de Jean Richepin,
representee au Palais du Trocadero Ie 28 avril 1883
Peraonnagea.
Pierrot. . . . . . . . .. Mmes SARAH BBRNHARD.
Colombine. . . .. .... RBJANB.
Le medecin alienisle. MM. ST.-GERMAIN.
Un gendarme........ DAUBRAY.
Un spadassin. . .. ... AGOUST.
Mille Cas sandre. . . . . . . GUYON.
Un commissaire..... PETIT.
Cinq aides-mMecins. X (1).
Orchestre de 30 musiciens diriges par M. F. P a r d o n ~
Decors de Robecchi, machines de Godin, costumes de
LandoUr .
. PREMIER TABLEAU: L'ASSASSIlUT.
Colombine habite la meme maison que la veuve Cassan-
dre: elle lui connait un gros sac d'ecus et serait enchantee
de le voir de plusp1es. Dame Cassandre quia devine.les des-
(f) Cet X abrita les plus fantaisistes personnalites: il
servit de masque a un sous-prefet actuel, Ii un regisseur
de la porte Saint-Martin, au ereateur du Chat noir, etc ...
Digitized by Google
150 ALEXA.SnRE GUYON
ein. de .a voisine cherche d mettre et .on .ac et .a per.onne
.ou. la protection de quelque homme d'arme . Elle croit
donc ne pouvoir mieux faire que de mander le .padassin
Flamberge. Entree de celui-ci: il croit d'abord qu'ils'agit
de donner une. leron d'e.crime et .e met en po.ition. JJe-
trompe, instruit de ce qu'on attend de lui, il prend la garde.
Pierrot arrive che= Colombine plus amoureux que jamai.;
la coquette le repou"e : il n'est ni beau ni riche et ne .ait
rien faire pour gagner de l'argent. Pierrot avoue : c'est
wai: mais .i Colombine demande une pt'euve de .a paBSioo,
il n'M.itet'a pas Ii faire ce qu'on exigera de lui. Pour prix
de .on amour, Colombine lui propo.e d'assas.iner dame
Cauandre et de .'approprier sea epargnes. Mais Flamberge
fait bonne garde. Qu'importe: jamais .padassin ne res isle a
jolie lille lui tendant une bouteille pleine. JJebarrasse par
Colombine de Flamberge, vetu des habit. du maitre d'ar-
m e . ~ Pierrot .e precipite sur madame CalSandre et la tue.
Arrive le commissaire avec le. gendarmes et le mldecin
qui vient .uivi de sea eleves constater le deces. C'est un
crime evidemment et on veut arreter Pierrot. Pour sauver
.on amant, Colombine denonce Flamberge comme l'assas.in.
Le docteur aliCniste examine le 'padauin et devant l'indeci-
sion de .e. reponses, le declare fou. Sur celle constatation
Flamberge .'esquive. Colombine et Pierrot en font aulant.
DEUXIEME TABLEAU: La SPECTRE.
Nou ammes che= Colombine: elle met la table et s'ar-
rete parfois pour admirer les eCU$ hor. du sac. Pierrot qui
Digitized by Google
ALEXANDRE GUYON.
151
lui apporlait un cadeau l'eloigne pour le cteballer a l'aise
quand a .e. lIeu:c effare. apparail le Ipectre de madame
Cauandre. Colombine rentre: le 'pectre a disparu empor-
tant Bon cadeau. Pierrot dit en tremblant ce qu'il a vu :
elfroi mutuel, recherche., nour>elie apparition de la victime.
A .on aspect, fuite de Pierrot et de Colombine abandonnant
leur diner. Demeuree seule madame Cas.andre .e met a
table, fait honneur a tout, reprimd ses etus et jugeant qu'a-
pres une bonne journee, rien n'eBl meilleur qu'un lit, ,e cou-
che. Pierrot et Colombine rentrent. Au broit le apectre
s'eveille: il a justement soif et demande a boire. Pour ,'en
debarrasser definiti!'ement, Colombine qui a repris son sang
froid, verse dans le verre que tend l'apparition la plus raide
des medeciftes. AUlSitdt le ,pect,'e ,e sauve, cherchant a s'iso-
ler. Pierrot et Colombine se jettent ,ur le .ac d'ecu. et ,'elan-
cent vers la porte, Ils vont fuir, quand Flamberge leur barre
la route : la justice a laquelle it a appris le nom de, coupa-
bles est sur se. pas. Entree du commilSaire, des gendarme"
du medecin .uivi de se. eleve. qui, plug que jamais, prennent
des notes. Bien qu'il ait change de costume, Pierrot est ar-
r ~ t e , la bouteille donne matiere a une expertise chimique,
mIlis Ie docteur alieniste 8prouve le besoin d'interroger Pierrot
et sur le vague de ses reponses le declare fou et l'emporte a
son etabUIBement.
TROISI:EME TABLEAU: LA FOLIE.
Le medecin fait son cours : les carabins notent avec fre-
nene ses tMories et ses observations; irreapectueu.ement les
Digitized by Google
'------
152 ALEXANDRE GUYON.
gendarme. et le commi"aire.e tordent. A l'ecouter, Pierrot
finit par devellir (ou. II .'evade plantant tout le monde M.
Mail .Udt dehor., it est par Flamberge et Colombine.
Ceux-ci, qui ont forme Ie dessein de :manger gaiement lea
eeu. de dame Cauandre. n'ont que (aire d'un : ill le
ramenent d l'ho'pice de. alit!ne.. Fureur de Pierrot contre
Colombine, reproche., injure.. Crile de de.e.poir final qui
ouvre d jamai. let yeux d Pier'rot. II .ait enfin ce que c'est
que la (emme, ce que vaut .on amour, it est guiri.
Cette pointe de Sarah Bernhard dans Ie domaine
muet fut vivement gou.Lee ; mais en sortant de scene
les bras pleins de bouquets,l'eminente artiste partagea
sa moissOn embaumee entre deux amis, deux conseil-
lers de Pier,.ot .A"IUBin, Agoust et Alexandre Guyon.
On comprend donc pourquoi les Directeurs du thM.
tre de l'Exposition, Daubray et Scipion, ont fait appel
a leur camarade Guyon qui presentera la pantomime
dans Ie defile historique du theAtre fran9ais.
Ce sera la consecration officielle de la resurrection
que nous constatons dans ces notes, et l'ingenieux ar-
tiste des Varietes nous rendra sans nul doute Ie bou-
levard du Temple tel qu'il l'a connu, Gaspard et
Charles Deburau tels qu'illes a vus et aimes.
*

Digitized by Google

ALEXANDRE GUYON. 153
Et maintenant que nous connaissons les trois Pier-
rots, revenons a la pantomime classique, au document
funambulesque et parcourons Ie scenario imagine par
Jouhaud pour mettre en relief leurs talents si divers,
l'analyse ci-dessous reproduisant II peu pres Ie mince
livret de huit petites pages vendu deux sous a l'inte-
rieur des Funambules, imprime au Marais sur papier
a chandelles et assez sembIabIe comme aspect aux re-
cueils de calembourgs que debitent les pitres.
L'auteur n'etait certes pas Ie premier venu et avait
signe plus de 150 pieces ou saynetes pour les petits
theAtres et les cafes-concerts. II avait a ce point la re-
putation d'un hOl1lme d'esprit doux, aimable, accol1l-
modant, qu'un jour un directeur aux abois, Emile
Boujat, je crois, qui tenta vainement en 1860 de res-
taurer pres du marche Chabrol et sous Ie nom tie
Petit LaZ#ari Ie theAtre de Ia Foire Saint-Laurent,
proposa a M. Jouhaud un petit chat comme solde de
droits d'auteur. Et Hostein, en citant l'anecdote ajoute
que Jouhaud rit tellement de l'offre faite qu'il n'cut
pas la force de refuser.
Quant aux (I Trois Pierrots , outre une entente par-
faite du temperament et du talent des interpretes de
la piece, on y remarque foule de trues et de jeux de
,
Digitized by Google
154 ALEXANDnE GUYON.
soones que Laurent devait transporter dans les f6eries
et que nous retrou vons soU dans Ie Pied de mouton,
soit dans les Pilule, du Diable.
LES TROIS PIERROTS
ou
PIERlloT-LB-aust, PIBaaOT-LB-NAIF. PIRBaOT-LB-Dl1voul1
Grande pantomime en douze tableauz
PdcMlie de
LE DIRECTEUR ET L'AUTEUR. preface
et de
LE BAPTEME DES PIERROTS. prologue,
Par M. Auguste JOUBAUD.
Repriaent.6e. pour la premiare (ois, Bur Ie Theatre de. Funambulea
la 6 no\'embre 1850.
DISTRIBUTION :
Pierrot-Ie-Rus6, M. Deburau. - Pierrot-Ie-D6vou6,
M. Paul Legrand. - Pierrot-Ie-NaIf, M. Alexandre
Guyon. - Cassandre, M. Laplace. - Pierrot pere,
M. Philippe.-L6andre, amant d'isabelle, M. Orph6e.
- Arlequin, valet de L6andre, M. Vautier. - La
prince Kiki, M. Derudder. - Muff-Tall, interprete,
M. Fr6d6rick, - Le Directeur, M. Alexis. - L'au-
teur, M. Samson. - Gilles, M. Mousseron. - Un
vieux muet, M. Victor. -Isabelle, pupille de Cas-
sandre, Mme Latour. - Colombine, suivante d'Isa-
Digitized by Google
. ALEXANDRE GUYON. 155
belle, MIle Estelle. - La princesse Kiki. Mme Le-
febvre. - Gillette, Mme Lequien. - La bonne
destin6e, MIles Hineaux et Julia. - La mauvaise
destin6e, MIle Jenny. - Une Dame d'bonneur.
Suite du Prince, valets, insulaires, paysans, etc.
LB DIRECTECR ET L'AUTEUR (preface).
Le cabinet du directeur
Un directeur ne sau' plus a quel saint se vouer pour faire
de l'argent ..... quand on lui offre une pantomime en It ta-
bleaux: Les Trois Pierrots. C'est du nouveau; non seule-
ment Uandre y court apres Isabelle, Arlequin apres
Colombine et Cauandre apres tout le monde, mais chaque
Pierrot a .on camctere dans une intrigue pleine et
de peri petie . Le directeur tombe aux bms de l'auteur et le
rideau ,ur la scene.
LB BAP1"EMB DES PIBRROTS (prologue).
Une place de village, l'Eglise au fond
Pierrot pere est inquiet quand apparatt son ami Gille.
tenant dans ses bras un enfant nouveau-ne. Enchantement
de Pierrot: ill'est. Sa joie redouble quand Gilles lui apporte
un .econd heritier, puis un t"oisieme I - On les baptisera
tou. Pierrot comme lew' pere; mais pendant qu'on se rend
a l'eglise, la bonne et la mauvaise Destinee jouent les bam-
bins a pile ou face. Pierrot-le-Ruse echoit a la bpnne Des-
tinee, Pierrot-le-Devoue a la mauvaise, Pierrot-le-Narf de-
vient le lot indivis des deux.
Digitized by Google
156
ALEXANDRE GUYON.
PREMIER TABLEAU
CHEZ CASSANDRE. - LES TROIS PIERROTS A VINGT ANS.
Une
Uandre entre par amour d'Isabelle comme commis, ecrU
tandis que sa belle travaille.: Cas sandre surveille l'emballage
dans une caisse de la commande faite par le prince Kiki. Il
appelle ses Pierrots, gronde Pierrot-li!-Devoue, ftatte Pierrot-
le-Ruse et donne un coup de pied a Pierrot-le-Na'if. Deux
Pierrots suffisent pour portel' la caisse: on tire au sort.
'C'est Pierrot-le-Ruse quine portel'a t'ien. Malgt'e son amour
pour Arlequin, Colombine 'pressee pat' Cassandre consent a
epouser Pierrot-le-Devoue quand le prince Kiki, Empe7'eu7'
de Topinambourg, arrive avec son interprete s'informer de
sa commande. 1l remarque naturellement
DEUXIEME TABLEAU
LA BOlTE AUX LETTRES.
Une place publique.
CaSllandre ayant decouvert l'amour de Uandre pour Isa-
belle l'a chasse; le pauvre amoureux vient d'ecrire a celle
qu'il aime quand apparaissent les tJ'ois Pierrots. Pierrot-le-.
Devoue et Pierrot-le-Nalf portent la caisse, Pierrot-le-Ruse
. la facture, Pierrot-le-Na'if se declare fatigue et Pierrot-le-
Devoue veut seul se charger du colis. Pier7'ot-le-Ruse ob-
serve Uandre, il court a une planchette sur laquelle on lit:
Bolte aux lettres, se cache derriere ret dans sa bouche
la lettre que MaT/dre croit jeter a la poste. Arrive Cassan-
Digitized by Google
ALEXANDRE GUYON. 157
dre. On lui :montre la lettre interceptee, il va la LLre quand
Uandre qui s'est apel'{:u de la mystification jelle sa bourse
t.i Pierrot-le-Ruse et l'habUe valet brUle la lettre en faisant
mine d'ecMwer Cassandre avec une lanterne.
TROISIEME TABLEAU
LE PRINCE KIKI
Un riche 8alon.
Les trois Pierrols apportent la caisse ci l'hOtel du Prince.
Kiki reconnait Pierrot-le-Ruse et lui fait demander par son
interprete s'it veut le suivre t.i l'ile de Topinambourg. Pierrot
accepte et le prince chal'fle Pie7'rot-le-Devoue d'inviter ci
diner la famille Cassandre et Colombine.
QUATRIEME TABLEAU
LES srATUES VIVANTES
Un jardin aux statues.
L-!andre et A7'lequin ont appris la venue chez le prince
Kiki d'Isabelle et de Colombine. Pou1'echappe7' aux l'egards
ils se juchent ,ur le, piedestaux des statue, qui les repre-
sentent pm' bonheur. Les invites paraissent, ,'installent
aupre, des statues et se mellent ci table. Festin fort gai,
Kiki annonce ci Cassandre qu'apres le depart de Pierrot-le-
Ruse pour Topinambourg el le mariage de Colombine avec
Pierrot-le-Devoue, it ne restera pour le servir que Pierrot-
le-Na'if. A ceUe nouvelle Arlequin et Uandre qui ont lar-
gement chaparde coupes et victuailles durant le repas,
tombent de leurs socles sur la table. Stupeur el debandade
generale.

Digitized by Google
158 ALBXANDRB GUYON.
CINQUIEME TABLEAU
LB MiNAGB DB PIBI\IlOT-LB-DivOVE
Une pauvre mansarde.
Colombine dort. Pierrot travaille. Colombine .'eveille et
tait une scene t.i Pierrot qui a cependant prepare lea pan-
tou{te. et le dejeuner de .a femme. Elle.e fdche, l'accu.e
de leur misere, lui demande de l'argent. Pierrot-le-Devoue
va alor. rendre un vieux pantalon qu'on lui avail donne a
raccommoder. Arlequin arrive durant .on absence. Pierrot
rentre : il chasse Arlequin et menace Colombine qui, de
frayeur,.se jette t.i l'eau. Pierrot-le-Devoue se precipite t.i .a
.uite, la sauve et la mmene t.i demi-morte au logis.
SIXIEME 'TABLEAU
LB I\OYAUMB DE TOPINAMBOtJRG.
Une lie
Muff-Tall vient annonC81' t.i la princesse Kiki qu'au lieu et
place de son epoux attendu, arrive un etranger pourvu de
toute la confiance du prince et nomme par lui minist,'e des
finances. Pierrot-le-Ruse done excellent accueil t.i la
Cour. Il en profite pour surprendre le CfBur de la princesse
Kiki et lui arracher un rendez-vou. dans l'tle de. Ecriteaux.
Arrive 'UI' un pauvre bateau Pierrot-le-Devoue qui vienl
implorer le secours de son f)ere. Celui-ci le (ait chasser par
.e. gardes.
Digitized tiy Google
ALEXANDRE GUYON.
SEPTIEME TABLEA.U
LIS DEUX DESTINEES
Dell Duage
159
Cependant les destinees qui president au sort de no,
Pierrots se decident a changer de proteges. La mauvaise
De.tinee prendra sou a rude tutelle Pierrot-le-Ruse et
Pierrot-le-Devoue aura son tour de fortune avec la bonne
De.tinee, a laquelle echoit egalement Pierrot-le-Na'if tire au
sort.
HUlTJEME TABLEAU
L'ILI DES ECRITEAUX
Une lie dberte
. Pierrot-le-Ruse se rend dan. l'ile des Ecriteau:c dont le,
habitant. ne connaissent que ce moyen de.e communiquer
leurs pemees. Arrive la princesse Kiki. Duo d'amow' e:cprime
par des ecriteau:c. Survient l'epou:c outt'age qui depouille
le traitre de lous ses biens et le fait precipite1' dan. leI flots
de la mer, un boulet au:c piedll.
NEUVIEME TABLEAU
LB I.tENAGB MODELE
Une petite chambre.
Pierrot dort. Colombine travaille. Pien'ot .'eveille et se
declare le plus heureu:c des homme. en voyant sa femme
lui apporter son dejeuner et ses pantoufles. Cependant un
.ouveni1 l'angoisse: Arlequin? Colombine auuitot d'ecrire
qu'il s'ellt eloigne pow' toujours. On sonne: Cll sont des
Digitized by Google
160
ALEXANDRE GUYOfll'.
commandes, des pratiques. On cl'ie dan.s la rue: c'est une
loterie. Pie''1'ot-le-Devoue cow,t acheter un numero.
DIXIEME TABLEAU
UNE FETE FOI\AINB
Une place de village
Kermellle animee, Pien'ot-le-Devoue y gagne d tous les
jeux. Il rencontre Call1landre, Pierrot-le-Naif et Isabelle que
suit d distance Uandre. A la faveur de l'incendie d'une
baraque, Uand,'e saisit le bras de sa et dispa-
raU avec elle, poursuivi par les cris de PielTol-le-Nalf et de
Cassandre,
ONZIEME TABLEAU
LA FORTERESSB
d'un furt.
Pie""ot-le-Ruse a cchappe Ii La mort: ratlrape par les
'- gardes de Kiki, il est condamne Ii la ba.tonnade et enferme
dan. une fortm'esse sous la garde d'un muet. La princesse
Kiki lui fait parvenir des vivres et un panier d'excellent
vin. Pierrot grise .on gardien, prend lea vetmnents dtt
ge6lier et s'et'ade. An'ivce du bourreau qui trompe par lea
apparences va infligel' au muet les 300 coups de trique des-
tine. d Pierrot quand tonne Ie canon du fort signalan!
l'evasion.
Digitized by Google
ALEXANDRE GUYON.
DOUZIEME TABLEAU
LES TROIS PI&RROTS SONT TOUJOURS FRERKS
Un somptue,ux hl'ltel.
161
Pierrot-le-.Devoue a gagne le gros lot, 800,000 francs! it
a pril pour intendant Pierrot-le-Na'if et donne un bal au
cours duquel il met un terme aux scrupules de Cassandt'e
re(usant Isabelle a Uandre et dote les futurs tpoux. Tout a
coup au milieu des violons, la sonnette d'entree retentit:
c'est Pierrot-le-Ruse accable de misere. Pierrot-le-Devoue
se souvient et resute un instant a son cmur; mais il finit par
ouvrir ses bras au frere malheureux et repentant. Coup de
tam-tam. Apparition des Fees. La bonne Destinee prend les
Trois Pierrots sou on etincelante egide. ApotMo.e.
H.
tt
Digitized by Google
,
VIII
LA PANTOMIME A MARSEILLE
DERUDDER. ROUFFE.
Un bloc de marbre d'une seule piece surmonte d'un
medallIon, forme au cimetiere Ie mausolee de trois
metres sous lequel repose Rouft'e, ]e Pierrot marseil-
lais. Ses delicates sculptures reproduisent Ie mime en
habit de scene et retracent son fin profil. Sur la bande-
rolle qui encercle Ie camee flgurent deux dates: celIe
de la naissance Ie 10 avril 1849, celIe de la mort Ie
21 decembre 1885. Au dessous, on lit dans un cartou-
che que Ie monument rut erige par les soins de la
Presse, des artistes et du public a celui qui, a !'inverse
de tant de rheteurs, sut tout dire sans paroles (1) :
(i) C'est l'epitapbe que G. Deburau avait eompo!;ee pour
II Ci-git un comedien qui a tout dit et qui n'a
jamais parle.
Digitized by Google
ROUII'II'E. 163
enftn en pleine pierre demeurent graves les titres des
principaux succes de l'artiste: Pierrot en Kabylie, Ie
de Saint-Jean, Don Juan, Ie Mattre cl'armes,
Honnewr et courafl.e, la Derniere cartouche, les Compa-
gnoM chGrpentiera.
La tombeau est de bel aspect et, s'U honore l'acteur
auquel une souscription publique l'otrrit, il denote
aussi Ie gotlt extraordinairement vir du Marseillais
pour la pantomime. Sur ceUe terre du geste exube-
rant commentaire perpetuel du dialogue, du Te / mOtl
Bon et de Eh! autrement, public et mimes devaient se
comprendre des Ie premier soir, l'auditoire ayant fait
de la moitie de la route qui, dans scene
mimee separe l'interpretation de l'artiste, de l'intelli-
gence du spectateur.
La comMie muette comptajusqu'a six temples dans
la vieille cite phoceenne : c'etait d'abord Ie Cafe Vivaua;
(au coin de Reboul) nomme depuis Grand Cafe dea
Arts, puis les Varietes, salle mesquineet enfumee der-
riere Ie grand thM.tre, Ie Concert parilien, Ie petit
Thedtre de la porte tf Aia; et eniln l'Alcazar et Ie Palaia
deCriatal.
C'est au cafe Vivaux que nOUl:t retrouvons un artiste
Digitized by Google
164 DERUDDER.
dont Ie nom a ele plus d'une .fois prononce a propos
des FUDambules : Derudder.
Champtleury l'avait remarque un jour dans une pan-
tomime ou, simple com parse , il figurait un negre por-
teur d'un parapluie. Le morir,aud etait parfait, Ie para-
pluie digne de la Charte. Champtleury demanda son
nom, apprit qu'il se nommait Derudder et lui fit jouer
les Polichinelles. La direction des Funambules fut
d'un autre avis et Ie chargea de remplir l'emploi des
Arlequins dans lequel il oblint quelque succes. Billion
. n'avait-il point pour son Pulcinella, Desire Vaulier
mort Ie 12 mars 1888 qui s'etait incarne daDs Ie rOle et
a laisse d'imperissables souvenirs par sa rondeur, sa
malice et sa demarche si originale? En outre, Derud-
der, decouvert en negre, resta negre chaque fois qu'on
put glisser en quelque scenario un homme de couleur.
11 y cuit etourdissant.
Parlant six laniues, l'artiste De savsit ni lire ni
ecrire. En revanche nul n'etait plus expert en rart de
faire rubis sur l'ongle. Dnjour, chez un marchand de
vin avoisiDant les Funambules, un pari s'engagea entre
lui et un camarade. Arlequin est defie de vider d'un
trait une coupe de deux litres : pour enjeu Ie prix des
eonsOmmatioDs. Derudder sourit, fait apporler Ie hanap
Digitized by Google
ROUFFE. 165
et Ie seche avec une impassibilite de flamand. La der-
niere goulle perlait a peine qu'un assistant se preci-
pite et declare a l'artiste que !'ingestion de pareille
quantile de liquide peut occasionner dans l'economie
des troubles mortels ; Derudder se trouble, palit, prend
une resolution heroIque et se precipite vers la cour
employer un moyen romaine Dix: minutes apres, it
rentre souriant, n'ayant plus rien a redouter et dit
avec un sourire au mastroquet qui lui tendait la main
comme pour compatir a tant de bien perdu:
- Oh I tu sais, j'en ai garde une chopine.
Avec du talent et si aimable humeur, Derudder Cai-
sait la joie des petites places, les delices des titia pari-
siens quand, pris d'une envie folIe de voir du vrai so-
leil, il signa pour Marseille chez un agent thM.tral qui
lui avait represente Ie cafe Vivaux comme un etabUs-
sement de premier ordre, presque une grande scene.
Arrive ala Cannebiere, Derudder se frappa la poitrine
et accusa bien haut l'exageration meridionale de sa
deconvenue. Echoue 10. bas malgre lui il y resta a la
grande joie de quelques gourmets, de quelques zeIss
amateurs de pantomime classique dont Horace Bertin
depeint ainsi dans Marseille intime Ie contentement
lors des debuts de l'artiste.
Digitized by Google
166 DERUDDER.
QueUe emotion lorsque nous apprtmes que ce vail-
lant Arlequin, au coup de batte cornelien, au jeu sl
fin, si malicieux, qui s'agitait la, entre deux quin-
quets, dans un decor de papier peint, etait Ie
Derudder, dontChampfleury avait parle maintes fois I
Quel regal pendant plusieurs mois que cet Arlequin,
qui faisait pour ainsi dire feu de toutes ses paillettes
et qui traversait des farces parfois vulgaires, toujours
agile, souple, leger, ondoyant, etourdissant de verve
et de mobilite.
Helas ! il etait dit que ce malheureux Derudder trou-
verait iei la mauvaise fortune.
Un soir, on jouait les Amours tl A rlequin , Derudder
tomba dans une trappe anglaise et fut presque ecrase
entre deux planches. II cracha Ie sang a partir de ce
moment et, apres avoir tratne pendant quelques mois,
il mourut obscurement, dans l'abandon Ie plus COffi-
J)
Derriere Ie cercueil du pauvre diable qui avait fait
rire tout Marseille dans la Cruche C48see et Arlequin
vampire, deux magnifiques succes de l'ancien boule-
vard du Crime, marchaient personnes. C'6taient
Ie Pierrot et Ie Cassandre de l'endroit - un chanteur
Digitized by Google
ROUFFE. 167
comique et un gal'Qon decafa-Ie Leandrede la troupe
et Bertin, Ie critique thM.tral du Semaphore.
Aux Variates, il y eut une varitable legion de Pier-
rots, mais de Pierrots qui passaient sans laisser trace
dans leur rayon de lune. On y remarqua pourtll.nt Bru-
net devenu plus tard chanteur et Tony, Ie marl de
Reine, la diva d'oparette choyee par les Marseillais.
A l'Alcazar du Cours Belsunce les premiers mimes
furent Cqarles Placide et Brunet, mais Us n'aborderent
point Ia veritable comMie dont Pierrot est Ie roi et se
bornerent it. des arlequinades.
Des italiens, la troupe des Chiarini leur succa-
derent : apres quelques representations au Gymnase,
Lorenzo Chiarini, Barbarani et Ie Pierrot Antonio se
transporterent it. I'AIcazar et y atlirerent tous les amis
de rart naif, du r ~ v e eveille (1).
(1) La troupe Chlarini jouait dans Ie midi la pantomime
a grand spectacle telle que Paris la vit au Cirque Olympi-
que. M. Moures m'a communique un curieux programme
d'une toumee de ]a compagnie des mimes italiens. Le spec-
tacle de ce soir IiI. se compose de :
L'ARMEE FRAN(:AISE E!'i RUSSIE
Episode de 1.812. Pantomime historique a grand spectacle
en 8 tableaux de MM. A. Chiarini et Barbarani. MU!lique de
Digitized by Google
168 DERUDDBR.
Aux italiens succMe Charles Deburau, puis vient
Paul Legrand qui ne peut faire oublier son dangereux
rival. Qnand Paul quitte Marseille, l'Alcazar voit sue-
cessivement defller sur la Kalpestri, Pietrot,
Bono et Michelin. Enflp vicntRoutrequi parla hauteur
de son interpretation, montre a tout Ie Midi que la Pan-
tomime enterree a Paris, vit a Marseille plus originale,
plus que jamais.
Sur la plupart des Pierrots qui avaient endossc a
Marseille la blanche soutanelle, RoutTe possMait un
immense avantage : il etait flls de ce Midi, terre clas-
sique des gestes demonstratifs, du langage image, du
dialogue dans lequelles mains et tout Ie corps de l'in-
Paooini. Ier tableau: Recompense aux braves; 2
e
Ie Re-
venant j 3
e
Ie Camp Russe; 4
e
la BataiIle; 5
e
Ie Kremlin;
6
o
l'incendie de Moseou; 7"le Devo uement, ou Pierrot passe
partout; se Ie Passage de la Beresina.
Au Ier tableau MARCHE DANSANTB, vivandieres de Hussards
et offteiers CranQais; au 3 tableau: LA POLONAISB, eantinieres
polonaises et officiers polonais; au 5" tableau: LA VALSE
DES DAllES BT CHBVAUBRS. Chiarini,qui dans Barbara Ubrick
jouait Kosuski et Mandrin dans Ie Capitaine Mandrin s'in-
carne cette fois en Napoleon lor. Barbarani est Ie sympathi-
que capitaine de hussards Robert: quant a Pierrot sapeur,
il est cree par Marcelin, 1'6tonnant Pierro ski de Barbara..
Digitized by Google
ROUFJ'B. 169
terlocuteur ont autant de place que la langua. A ce
don naturel, a cette qualite precieuse de sentir comme
ses compatriotes et de savoir quel trait envoyer selon
qu'il fallait provoquer Ie rire ou les larmes, Routte joi-
gnit l'etude. II avait pour diriger ses pas un guide sdr,
.
un Pierrot dont la reputation n'est point a faire en ,
terre de Provence, Pradrntsch son beau-frere. Les bio-
graphes ne sont pas d'aecord sur les primes occupa-
tions du jeune Louis: les uns lui font rincer des bou-
teilles a l'omce du cafe Vivaux, d'autres 1'atellent a la
partie double, a la tenue des livres, a l'etude du cour-
tage. QueUe que Cdt la profession de Routte, l'exemple
de Pradrntsch gonne son crnur d'une folIe envie d' excur-
sions au pays des Colombines et des Leandres. II de-
bute dans les Pierrots sur la petite du Chateau
des Fleurs dirigee par M. Gattermann devant un public
indulgent de bonnes d'enfants, de troupiers permis-
sionnaires et flAneurs et de marchands de petits
gAteaux.
Je dois a l'amitie de deux jeunes litterateurs mar-
seillms, MM. Maurras et Hugues ces quelques notes que
je consacre au Pierrot.
Louis Routte n'etait pas seulement un excellent
mime, t1'6s amoureux de son art, tres scrupul0UX de
Digitized by Google
170
.son jeu, il etait musicien d'instinct. C'est aUK parties
-de cabanon avec Ie chef d'orcbestre d'aloI's, Trave, que
se revelait ce singulier c6te de son talent. II cbantait et
simotait alors des airs que Trave, fort bon musicien
d'ailleurs et compositeur, transcrivait sous sa dictee, et
jamais musique ne Cut mieuK appropriee aUK panto-
mimes de l'A1cazar. De la sorte to utes les partitions
des piilces jouees par Routre etaient dues 8. son inspi-
ration alors que Ie canevas etait aussi pour la plupart
dutemps son muvre personnelle.
Avec lui, la jolie salle mauresque du cours Belsunce
vit des soirees inoubliables, on l'ingenieux mime etait
fort beureusement seconde par la famille Ontrri, Vir-
gile, Napoleori, Oreste et Basile, un troisiilme r61e re-
marquable dans ces emplois mediocres et generale-
ment mal tenus. Tous les' soirs l'apparition du mime
etilit saluee parde longs et frenetiques applaudisse-
ments. Tout se et ce public cosmopolite on se
aUK etrangers debarques la veille des matelots
et des fllles, ce public qui avail cause sans repit tant
qu'on parlait ou qu'on cbantait sur scilne, quitte 8. ne
rien entendre de ce qui s'y disait, devenait subitement
silencieux 8. l'instant precis on la soone etait muette.
La boule avait fait place a absence totale de bruit:
Digitized by Google
ROUFFE. 171
on eftt entendu parler Pierrot. Nombre de spectateurs
frequentaient l'Alcazar dans Ie seul but d'assister a la
pantomine. M. Hugues etait de ceux-la. Rouffe faisait
son entree en sclme les mains dans les poches. Ie cha-
peau ou Ie kepi sur l'oreille, simotant un air a lui ou
quelquefois avec une grande bouffarde aux per-
petuellement en mouvement, en action, car tout etait
action chez lui. Rien de plus mobile que ce masque de
Pierrot j lui aussi comme Charles Deburau, il ne fal-:
laiL pas Ie perdre de l'mil un seul instant. Et tour a
tour dans la salle, il fendait les bouches d'un large rire
ou amenait des larmes aux paupieres. Cela se termi-.
nait toujours par une ovation colossale et des rappels
sans fln. Parfois. dans Ie feu de l'action, un cri echap
pait a Pierrot et retentissait dans la salle entiere, cri
d'indignation ou de de bonheur ou de joie
comme . quelqu'un ajoute mon correspondant, qui
selon la situation dans laquelle il se jetterait
en l'air une clameur d'aUegresse ou un Tron de Dieu
de fureur.
Ayant ainsi conquis ses premiers galons, pris pied
sur les planches, il va jouer la comedie a ArIes, a Tou-
lon au Casino et revient enfln au cafe Vivaux ou les
amateurs Ie devinent et l'applaudissent.
Digitized by Google
172 DBRUDDBR.
C'est III que Ie Directeur de l'Alcazar vint Ie cher-
cher en 1872 et il ne devait presque point quitter cette
soone saur pour aller II Bordeaux. a Toulon ou a Nice
interpreter quelqu'une de ses creations.
Louis Routre rut un veritable Pierrot de I'Ecoie Fran-
c;aise, comme Ie constatait un spirituel organe de la
presse marseillaise, le Bavard. II ne voulut jamais
qu'un art, egaJement cher rafflnes et au populaire,
retombAt dans l'oubli ou alIAt se confondre avec les
dislocations et les dehanchements des gymnastes Han-
lon-Lee. II reprit hardiment Ie drapeau de la panto-
mime classique et Ie fit claquer de nouveau victorieu-
sement, a Ia grande joie de la foule. Seulement, Rouffe
qui etait un chercheur ingenieux, d'un flair delicat,
comprit que son art ne devait plus rester emprisonne
dana les bandelettes de la tradition. II s' occupa de I'e-
largir et de Ie faire entrer dans Ie courant de l'observa-
tion moderne, realisant ainsi Ie programme trace par
M. Champfleury dans son livre sur les Funambulea. II
se fit enfln des mmurs actuelles, et, sous
la farine du Pierrot, ne craignit pas de representer les
types que nou!; coudoyons tous les jours, soit dans les
salons, soit sur Ies trottoirs des rues.
Comedien exerce, il a donne a certaines creations
Digitized by Google
ROUI'FE, 173
un cachet inetracable; son masque aux meplats si flne-
ment accuses et d'une mobilita si remarquable, savait
tour a tour traduire la gatta narquoise et la tristesse
dechirante. Ne livrant rien a l'imprevu, il preparait
avec un soin religieux les moindres details de ses
rOles, en .reglait les plus inflmes parties et arrivait
ainsi a une intensite considerable, a une comprehen-
sibilite complete.
Le philosophe pythagoricien Menphir enseignait par
ses attitudes et ses gestes la philosophie a ses eleves.
Louis Routre mimait aux applaudissements d'une salle
enliere un hymne au ble. Quelle eloquente et muette
reponse a Francisque Sarcey reprochant a Paul Le-
grand de vouloir faire exprimer a la pantomime ce qui
est en dehors de son domaine, des idees.
Mais Ia maladie s'abattit sur Ie jeune artiste: un
jour Pierrot dut s'avouer vaincu par la fatigue et aller
demander au ciel de l'Algerie un renouveau de force
et de courage. Retrempe par quelques mois de quie-
tude, it reparut sur la scene du Palais de Crista! et des
son entree, put constater que loin de diminuer par
l'absence, son public de Meles, de fanaUques m ~ m e
n'avait fait que s'accrottre. Pour meriter leurs sutrrllges,
il se prodigua en depit des conseils de son medecin, Ie
Digitized by Google
174 DBRUDDBR.
D' Hacks que Routre avait flni par decider a echanger
Ie bonnet carre de la Faculte contre Ie noir
de Pierrot. Tout fut inutile: avoir, en depit de
tous Ies conseils, joue un dimanche en se donn ant tout
entier, Routre s'alita pour ne plus se relever.
Trente-six ans seulement, trente-six ans quand vint
la mort, !auchant son espoir d'aller a Paris et lui,
Pierrot marseillais, de fairecomme tant d'autres latins,
comme comme Daudet: de conquerir la Gaule.
Que n'avait-il, pour mourir sans regrets, lu la na-
vrante histoire du tambourinaire Valmajour.
En depit du proverbe antique declarant que ceux qui
meurentjeunes sont aimes des dieux, Marseille pleura
son cher Pierrot, ajamais muet dans une tombe trop
tOt ou verte et M. Laroche, directeur du Bavard se mit
a. Ia de Ia sou scription par toute Ia
presse marseillaise pour rerection d'un monument.
Parmi les lettres qu'il refiut a cette occasiQIl, j'en note
avec un respect scrupuleux du texte, une curieuse par
Ie nom dont elle est signee.
Mon cher Laroche,
Charles Debureau dontj'etais l'ami et Ie pensionnaire
en 1872 a Bordeaux, ne tarissait pas d'eloges a l'egard
Digitized by Google
lWUFFE. 175
de son elbve Louis Rouffe. 11 voyait en cet artiste Ie
plus bel avenir de la pantomime.
II ne s'etait pas trompe.
Presque marseillais, je conllllS Routre, je Ie suivais.
Debureau avait raison: les Marseillais peuvent ~ t l ' e
fiers de ses succbs.
II etait de ces artistes qu'on ne remplace pas.
L'initiative du tombeau est unegenereuse pen see a
laquelle je souscris pour cinquante francs.
Un disciple fervent de rart mimique.
PAULUS.
Enfin, un pobte phoceen, M. Louis Pierotti, consa-
crait Ie sonnet suivant a la memoire de Rouffe :
DE PROFUNDIS!
L'AI't pleure Celui qui fut son orgueil
. Sa tlamme muette aUI llgnes intactes
Semble un parchemin sce1l6 sur des pactes ;
Et la tlamme est morte au fond de son mil.
La scene a pay6 son tribut de deuil
t
Pierrot favori des foules compactes,
Les planches ont geint sous tes derniers actes
Et les planches ont ferm6 ton cercueill

Digitized by Google
176 DBRUDDBR.
Dors avec Derudder et d'autres
Qui servirent l'Art en fervents apOtres.
Tes amIs iront quand viendra Ie soir,
Vers l'heure oil l'Amour va oheroher Fortune,
Au oiel oomme en un miroir.
Saluer ton masque 811 olair de la Lune I
Marseille, Ie 22 1885.
Routte laissail lui quelques eleves : Severin,
Bernardi et Virgile qui continuent actuellement
a l' Alcazar la precieuse tradition du maUre .

Digitized by Google
IX
LES DERNIERS PIERROTS : KALPESTR1, BECKER: - LES
FUNAMBULBS DU BOULEVARD DE STRASBOURG. - LA
TROUPE DORST.
Au moh! d'octobre 1884, les tres rares qui s'occu-
paient dans Ie journalisme de Pantomime apprirent la
mort de Kalpestri. Le vieux mime avait succombe a
l'Age de 72 ans et non d'une mort benoite fermant
les yellx de ceux qui ont longtemps et doucement vecu,
m:lis de la mort terrible, voulue, qui clOt tant d'exis-
tences boMmes, tant de vies desequilibrees.
Tout Ie jour, on l'avait apercu errant Place du TrOne,
cherchant dans la troupe des forains quelque engage-
ment illusoire.
Un camarade se devoua et lui fit signe.
B. t2
Digitized by Google
1 'i8 LES DERNIERS PIERROTS.
Enchante, Kalpestri grimpa sur les treLeaux et tenta
un boniment; mais la voix n'y etait plus : dans la
bouche Mentee la langue s'agitait pAteuse sans faire
sortir aucun son. Plus de galle, plus d'elan, plus d'en-
train; la sensation qu'on est flni. A la gambade etri-
quee de l'ancien PierroL. a sa pirouette raidie on se
demandlPt comment Scaramouche pouvait a 83 ans
donner "encore Ie soumet avec Ie pied et on en venait
a douter de l'histoire.
Le vieux mime reprit alors Ie chemin de sa man-
sarde, sima son chien, fit coucher la pauvre Mte aupres
de lui et quand Ie rechaud qu'il placa au milieu de
la chambre rut refroidi. a. cOte" du caniche langue gisait
Pierrot encore plus pAle qu'a l'ordinaire.
n avait pourtant eu son heure ce Dimier, baptise
Kalpestri au theAtre et son nom avait. ete cite par
Champfleury et par Maurice Sand a cOte de celebres
Funambules.
Comme to us les Pierrots dont nous avons esquisse
l'histoire, it etait petit apprenti chez un graveur sur
camees quand la flevre de la pantomime Ie saisit.
L'influence des Funambules sur toute cette epoque est
incontestable: l'apprenti, Ie patronet aspiraient a esca-
lader les planches de ce petit theAtre, a y jouer les
Digitized by Google
LES DEBNIEBS PIERROTS. 179
Pierrots, comme aujourd'hui Us s'etrorcent de singer les
vedettes du cafe-concert et d'imiter dans les bouibouis
suburbains les sous-Paulus et les Reval deuxieme.
Aussi, par ce temps d'etudes baroques, de memoires a.
propos de tout, je m'etonne presque qu'un tel sujet
n'ait point tente quelque chercheur.
Kalpestri debuta dans la fameuse cave de la salle
Bonne-Nouvelle, a. ce petit theAtre ou passa Paul Le-
grand. n y joua les Pierrots. Entre temps, quand son
directeur lui laissait trop de loisirs ou que les appoin-
tements de mime semblaient trop maigres, il travail-
lait comme peintre dans Ie Mtiment.
Un beau jour, il vit enftn ses vamx exauces. Charles
Deburau venait de rompre avec les Funambules, Le
grand avait emigre aux Folies-Nouvelles at l'emploi
des Pierrots etait vacant boulevard du Temple. n d ~
vint donc Ie pensionnaire de Billion et joua Ie reper-
toire consacre sans, il faut l'avouer, y apporter aucun
nouvel element de succes, aucune autorite personnelle.
Sous Ie masque, dans les am pies plis de la blouse
classique, n se revela trivial, soulignant sans naces-
site ce que Charles eut indique d'un coup d'reil, ce
que Gaspard edt fait comprendre d'un sourire.
La pantomime est essentiellement un art de nuan-
Digitized 6y Google
180 LES DERNIBRS PIBRROTS.
cas, de discretion. Kalpestri les ignorait:: il jouait
gros meritant de la sorte quelques applaudissements
vulgaires mais n'arrachant jamais un sourire ou un
murmure approbatif aux fideles de Deburau entres III
sur la foi de l'affiche pour voir de la pantomime.
En je ne sais queUe piece, Pierrot-Deburau arrivait
dans une chambre froide et nue.' Dehors il gelait a
pierre fendre, II l'interieur Ie thermometre avait re-
nonee II descendre. La nuit tombait, il Callait se cou-
cher. Pierrot ta.tait ses draps humides, glaces, linceul
de neige. Un lit a bas siner evidemment. Oui, mais
avec quoi? II avisait soudain une p o ~ l e , prenait Ie Cons-
titutionnel journal vaste et bien pensant, l'etendait sur
la p o ~ l e , l'allumait, Ie recouvrait de la cuvette et ravl
de son invention, chauffait son lit au moyen de celle
bassi noire improvisee. Quand roperation etait finie,
Pierrot econome remettait tout en place, eteignait Ie
journal a demi consume et en reeueillant Ie reste, Ie
froissait et Ie posait avec un imperceptible clignement
d'mil sur la table de nuit.
La salle applaudissait, chacun ayant saisi cette
muette interpretation d'un proverbe celebre et per-
sonne pourtant ne se trouvant choque. De m ~ m e ,
quand son inveteree gourmandise cause II Pierrot cer-
Digitized by Google
LES DERNIERS PIERROTS. 181
tains desagrements, Ie fantoche traduit par Charles
Deburau avait la coli que 'plaisante, gaie i celui de
Kalpestri etait naturaliste, sale.
Dans une division qui peut laisser large part ala
critique. on a partage les gestes en trois series. La
premiere destinee a traduire les penseea elevees, les
nobles cogitations part de la ligne des epaules et
s'eleve Ie long de la t ~ t e . La seconde de la ligne . des
epaules a l'epigastre est consacree aux actes ordinaires
de la vie, manger, boire. La troisieme, visant les par-
ties inferieures du corps exprime les sentiments bas,
vils, vulgaires.
Kalpestri ne Caisait que de trop rares excursions
dans Ie domaine de la premiere: avec lui tout coin de
bleu avait disparu de la Pantomime, il restait Pierrot-
ventre ne pouvant ~ t r e Pierrot-cerveau.
Tel il se montra aux Funambules dans :
LE PERE LANTIMEcHE.
Pantomime-arlequinade en dix tableaux et a spec-
tacle, de M. MAXIME DELOB..
La distribution des principaux r61es va nous fournir
une sorte de tableau de troupe:
Lantimeche ex-apothicaire... MM. MICHELIN
Digitized by Google
182 LES DBRHIBRS PIEBROTS.
Leandre, jeune seigneur ridi-
cole .....................
Arlequin amant de la fllle de
Lantimllche ..........
Pierrot son ami. .....
Satanort genie du mal .....
Tremblotin, valet de chambre
de Leandre .............
Premier valet ............
Une statue qui marche .....
Un aubergiste ...........
Le Genie rose protecteur d' Ar-
AMABLB
GuSTAVE
K.u.PBSTRl
PHILIPPE
DEGESNB
bTOINB
JhpPOLYTB
BBRTOTTO
lequin. . . . . . . . ... MInes MARIA.
Colombine! fl1le de Lanti -
mllche ..... ~ ... ' ......
Une marlee .........
EUGENIB
OLYMPB
Quant au livret, on y retrouvait la plupart des
scllnes classiques de la pantomime, des cascades a
succlls qui se promllnent de pillce en pillce sans qU'on
puisse leur assigner en quelque livret une place deter-
minee.
Kalpestri interpreta en outre les Pierrots du reper-
toire dans la Chaumiere, Satan ermite, lea Nocea, Pier-
Digitized by Google
LES DERNIERS PIERROTS . 183
rot mitron, le Marchand de aalade : ilcreale Pierrotdes
lea En/anta du aoleil pantomime en cinq actes et monta
deux balltlts pantomimes : Fernando le pecheur at Ie
Danseur eternel. Rien qu'a examiner ces derniers titres
on y apercoit Ie demarquage et Ie transport sur une
scene muette des grands succes des theAtres de drame.
Avec Kalpestri, la pantomime devient la piece du
theAtre ignoble comme aurait dit Janin : avec Becker
elle amuse les populations accourues sur Ie passage
des forains, elle esbaudit Ie public des champs de foire.
C'est I'Miteur de Richepin, M. Maurice
quel je dois la revelation de ce Pierrot ignore. Avant
que de tenter monter la Tour de Neale avec les cos-
tumes, avant que de rivaliser avec Dumaine-Buridan,
avant aux cOtes de Delille, run des rois de la
banque, M. Becker joua les Pierrots, monta des panto-
mimes et eut dans ces rOles muets de veritables trou-
vailles. J'en citerai une, tres personnelle. Pierrot est
assis par : il mange fort presse comme toujours
Ie fruit de quelque chapardage. La bouchee est-elle
trop ha.tive ou insufflsamment humectee, je ne sais,
mais elle refuse de passer. Alors Pierrot se souleve
d'un soubresaut pour se laisser ensuite retomber sur
ses bases et forcer par la pesanteur la mangeaiUe a
. DigitizedbyGoogle
184 LES DERNIERS PIER ROTS.
descendre: tel Ie choc de la crosse d'un fusil contre
terre accelere dans Ie canon la chule de la charge.
Ayant vu les Pierrots modeIes des anciens Funam-
buIes, Kalpestri n'avait pu se regler sur leur exemple.
M. Becker devant un public plus qu'ordinaire, dans
une baraque de toile sans s/)Iennite reste, au contraire
mime de bonne ecole avec des elans qui atteignaient
les Pierrots Legrand et Deburau si j'en crois M. Drey-
fous.
La derniere apparition du mtmus albUB dans un
thea.tre a. lui date de 1874; on avait fonde Ie 8 fe-
vrier 1862 boulevard de Strasbourg une petite salle
baptisee Marionnettes lyriques dans laquelle de
dociles acteurs de bois sous la direction de M. Poi-
ret, interpretaient de roide maniere de grandes pieces
ecrites specialement pour eux par M. Folliquet. Peut-
parce qu'aucun d'eux ne traita jamais les specta-
teurs de u gueux imbeciles Ie public resta indifferent
et aux marionnettes succMeront les Funambules.
C'etait une idee assez ingenieuse de M. Poiret. Cet
enfant d'Auvergne avait songe a. prollter de l'ancienne
renommee du Boulevard du Temple et a.
debaptiser son entreprise quand M. Billion qui avail
achete a. Bertrand flls Ie tMdtre des Funambules inter-
Digitized by Google
LES DERNIERS PIERROTS. 185
vint sous la forme d'un huissier et lui fit d6fense
d'usurper pareil titre (septembre 1866). Mme Poiret en
mourut huit ans plus tard. Devenu par ce d6ces un
corps sans Ame, M. Poi ret ne songea qu'a abandonner
Ie thMtre. C'est alors que M. Gondr6, proprietaire de
l'HOtel de Suez attenant a la petite sclme, prit des
arrangements et y installa les Funambulu. On joua
alors boulevard de Strasbourg des Vaudevilles, des
et des Pantomimes.
Le principal Ie Pierrot se nommait Lofret.
Je me rappelle l'avoir vu dans ce theatre malingre qui
avait des allures de corridor et on les deux occupants
de l'avant-scene prenaient aux yeux eblouis des bonnes
d'enfants et de la marmaille composant Ie public des
allures de pMnomlmes. Quant a la Colombine, elle
jouait pour ces deux nobles 6trangers qui avaient paye
quarante sous je crois. Ie droit d'occup.er un siege de
velours. A Lofret jusqu'en 1879. 6poque
de la fermeture definitive, Surdive et Hippolyte; ce
dernier 6tait un ancien figurant des Folies entre aUI
anciens Funambules avec Antoine N6grier.
Enfin en province tandis que Roufre fondait a. Mar-
seille une ecole de mimes, la troupe Dorst jouait a 8or-
Digitized by Google
186 LES DERNIERS PIERROTS.
deaux Ie repertoire Deburau, revu, augmente et helas!
deteriore.
Ernest Dorst elait un parisien ne en 1844 a deux pas
des Funambules. Ce fut Ie premier th6a.tre dont il osa
aborder Ie bureau : pour cinq sous il eut Ie droit d'y
manife3ter et de passer en revue les gloires funam-
bulesques, Deburau, Legrand, Kalpestri
lors Pierrot revint dans ses songes Ia nuit : il
d'escalader la rampe, de depasser Ie manteau d'Arle-
quin, d'entrer lui cheUf parmi tous ces acteurs fameux
du boulevard du Temple.
Habiles comme tous les parentsJ deviner la voca-
tion des mioches les Dorst mirent leur heritier en ap-
prenlissage chez un bijoutier, M. Colin. Mais Ie patron
avait compte sans son hOte : trouvant peu de sMuction
dans Ie decoupoir et Ie balancier, Dorst atudia Ie saut
perilleux, ce qui lui ouvrit toute grande la porte de
l'atelier. La bijouterie devenant impossible, Ie jeune
homme se fit croque-mort, cpcher,eamelot, et enfin
danseur aux Folies-Belleville et au Chateau-Rouge. Qui
ellt jamais pres senti Pierrot sous Ie fretillant Gam-
billoche dansant Ie quadrille a rendre des points a
Valentin Ie desoss6?
Arnaud, Ie directeur de l'Hippodrome, s'adjoint les
Digitized by Google
LES DERNIERS PIERROTS. 187
quatre partenaires qu'un engagement appeIle ensuite
au Casino de Marseille, chez M. Albessart: pour s'y
rendre, Dorst et sa troupe passent par Nantes et Bor-
deaux, l'histoire de faire Ie voyage par eau. A Bor-
deaux, ils retrouvent Kalpestri jouant alors a l'Alcazar
et parviennent enfln lamentables a Marseille apres un
mois de voyage. De Ia les Toques (Us avaient bien me-
rite leur titre) passent en Amerique, y restent trois
ans et leur directeur y epouse a Saint-Louis (Missou-
ri), MIle Baretta Zanfretta, nee a Thionville de parents
venitiens et dont Ie pere etait directeur d'un cirque
celebre.
De retour en France, Dorst se consacre absolument
a la pantomime, cherche a lui rendre son ancien eclat
et a suppIeer par Ie travail aux leoons des mimes dont
il regrette de n'avoir ele ni l'eleve ni Ie camarade.
Ainsi se forme The great angInal company Baretta
Dorll.t, qui partout suivie de M. Moures, secretaire infa-
tigable et mime convaincu, parcourt l'Italie, rEs-
pagne, Ie Portugal, la Havane, la Belgique, la Hollande,
aborde Paris et joue pour la premiere fois en 1879,
ill'Alcazar et aux Ambassadeurs Ie Frater de Village
que les Hanlon reprendront aux Folies-Bergeres. A rae.
tif egalement de la compagnie Dorst, les premieres
Digitized by Google
188 LES DERNIBBS PIERROTS.
ombres chinoises vivantes qui aient deride Ie public
parisien.
Quand la socieM se disperse et reprend la route de
l'AJnerique elle laisse a Paris quelques-uns de ses
membres que recueillent les Tel
M. l'amusant docteur de B6ccare, Ie pa.tissier de
laFoire (I) est engage comma mime par M. Sari a rai-
SOD de 300 fro par mois en 1885-86. Oil est Ie temps on
Billion signait avec Guyon a raison de 80 fro par mois 1
Dorst avait cherch6 A concilier tous les gollts en em-
pruntant hardiment aux drames en vogue, aux operas
comiques, aux comMies-boufres leurs canevas. Aces
tMmes connus et dont les spectateurs redisaient
presque les paroles en sui vant de l' milles grimaces des
mimes, il joignit les evolutions de la pantomime an-
glaise tout en gardant comme fond de repertoire les
neilles piooes des Funambules, ce qui permettait de
dire que s'iI interpretait les Pierrots, toute sa troupe
jouait des Arlequim (2).
(t) Pantomimes-divertissements aux Fol.-Berg.
(2) Voiei un aperC}u de cet repertoire: - Pan-
tomimes anglaises. - Les Tribulations de Miss Old. - Un
voyage de Geneve. - Dr Garden. - Le Barbier. - Magic
Star - Blane et Noir. - Cascades de Pierrot. - Le
Digitized by Google

LES DEI\NIBRS PIERROTS. 189
Sa part sera donc fort mince dans l'histoire des
mimes contemporains: en depit d'etrorts consciencieux
mais mal diriges. la pantomime sombre avec un inter-
prete qui ne peut nous donner la monnaie de Legrand
et en demeure a Kalpestri.
Le genre dechoit : il quitte Ie theatre oil l'applau-
dissaient les delicats et roule vers la farce du cirque.
Ce sont les convulsions d'un art en absolue deca-
dence.
Duel. - La fldte encbant6e. - Humpty Dumpty (f6erie).
- P.antomimes arlequinades. - L'Atelier de SCUlpture. -
Les amours de Colomblne. - Pierrot mitron. - Arlequin
et Cle. - Marquise et Cordonnier. - Arlequin outre-tombe.
- Amours et Cascade, qui n'est autre que Pierrot coUTeur.
- Pantomimes dramatiques et d gmnd spectacle. - La
Fille du hussard. - Le Joueur. - Le Vaurien. - Le Maitre
d'armes. - L'Orpheline. - Elisabeth la mendiante. - Ro-
drigo Ie bandit. - La Nonne de Cracovie. - Jean 1'6cor-
cheur. - La Perle de Savoie. - Le capitaine Mandrin. -
Joko ou Ie singe du Br6sil. - Les deux foroats. - Pier-
rot en Am6rique.
Digitized by Google
x
L 'BPILBPSIB DANS LA. P ANTOJmlB: L'EcOLE ANGLAISB.
LEs FRERES HANLON-Ln.
Quiconque ecrira l'histoire abregee des mimes
anglais et de leurs prodigieuses pantomimes devra
emprunter une double devise a leur idiome national :
II is a happiness to wonder,
Et : It is a happiness to dream,
C'est un bonheur etonne et c'est un bonheur
de
Le mime anglais vous entratne hors des regions
reelles : ses prestigieuses culbutes, ses sauts de chat
epilepUque succedant a une immobilite de statue ne
laissent de reCuge a l'intelligence stupeCaite que dans
Ie Et alors on ne s'6tonne plus des Cantai-
Digitized by Google
L'EPILEPSIE DANS LA PANTOMIME. 191
sies les plus abracadabrantes, on sourit a peine de voir
ces corps souples et infatigables perpetuellement en
luUe avec les lois ordinaires de l'equilibre et de la sta-
bilite et perpetuellement vainqueurs.
M. de Banville qui figure toujours au banc desjures
quand il faut juger une ecole de mimique, ne leur a
point marchande sa louange aces defonoeurs de con-
ventions, aces creveurs de lune.
Entre l'adjectif possible et l'adjectif impossible Ie
mime anglais a fait son choix j il a choisi l'adjectif z"m-
possible. C'est dans l'impossible qu'il habite; ce qui est
impossible, c'est ce qu'il fait. II se cache ou il ne peut.
pas se cacher, il passe a travers des ouverture:; plus
petites que son corps, il s'etablit sur des supports
trop faibles pour supporter son poids; il execute, sous
Ie regard qui l'epie, des mouvements absolu-
ment invisibles, il se tient en equilibre sur un para-
pluie, il se blottit sans dans une boite a
violon, et partout, et toujours, il s'evade, il s'elance,
il s'envole I II
C'est selon Ie mot de Baudelaire, Ie vertige de l'hy-
perbole. Pour l'auteur des Fleurs du mal, aucun paral-
lele possible entre Ie Pierrot-Deburau pAle comme
Digitized by Google
192 L'BPILBPSIB
Phoob6, myst6rieux comme Ie silence, souple et muet
comme Ie serpent, long et droit comme une potence,
et Ie pierrot anglais arrivant en manillre de trombe,
tombant avec un fracas de ballot et Caisant trembler la
salle du tonnerre de son rire. Sur sa Cace enCarinee, Ie
frilre de Punch a coll6 sans souci des gradations ou
du model6 deux plaques de rouge pur, saignantes a la
fallon de plaies ou pommettes vermillonn6es trahis-
sant les longues lamp6es de gin ou d'old brandy.
Comment et par qui les types Italiens ont-Us pen6tr6
en Angleterre, personne ne l'a pu dire. La premiere
pantomime anglaise dont on ait garde souvenance
dans l'histoire anecdotique du theatre Londonien date
de 1702. Elle portait Ie titre de Tavern Bilkers (Jes Es-
crocs de Taverne) et ftit interpretee a Drury-Lane par
une troupe dont Ie directeur Weaver exerllait l'etat de
maitre de danse.
Dlls ce debut, nous constatons une modification ra-
dicale dans la Calion de comprendre les personnages.
La dominante de Ia pantomime telle que Ie Midi l'a
creee est l'expression ; John Bull y ajoute l'action so us
Corme de furieuses pirouettes, de sauts a se rompre Ie
col. La ou. les Italiens avaient voulu Ia peinture des
idees par Ie geste, les Anglai!S substituent un va et
DigitiZe? by Google
DANS r.A PANTOMIME. 193
vient perpetuel de tourbillons humains. C'est Ie cyclone
taisant invasion dans rart mimique.
La pantomime franl/aise, c'etait la petite rue de pro-
vince oil les gens se saluent, lents, polis et se font par-
fois des farces en s'accordant it Ie temps
d'en rire; la piilce anglaise, c'est Ia rue de Londres, en-
combree, tumultueuse, de bras qui. s'agitent, de
jambes qui detalent, de fourmis humaines courant
sans repit aux affaires : BtfSiness is Business.
Psulle plot (sujet) est excentrique, extravagant, plus
l'anglais s'amuse, surtout si Ia fanlaisie de !'interpre-
tation se hausse a l'insenseisme de !'intrigue. Calme
dans la salle, savourant un plaisir bien gagne, jouissant
d'autant mieux de son repos que les mimes en scilne
cabriolent plus veMmenlement, ranglais goftte enfln
a bit of fun (un doigt de plaisanterie).
De qu'en Italie et en France, Arlequin atait
Ionglemps demeure Ie principal personnage de Ia pan-
tomime au pays des brouiHards. Dans ce rOle char-
mant Ie fameux Rich se montrait si nous en cr4?yons
Esquiros (I), tour a tour gai, gracieux, patMUque. Vin-
rent les modernes qui changerent tout cela et rMuisi-
(\) Revue des Deux MOllllcs, f861.
H.
13
Digitized by Google
194 L'EPILKPSIE
rent Ie semillant Arlequin 0 a tourbillonner comme une
feuille d'or engoull'rae par Ie vent en attendant que
quelqu'un de ses sauts traditionnels lui permit de cre-
ver une glace, de sortir a l'improviste pal' une
fermae. Le promoteur de cette reaction fut Ie
grand clown Grimaldi auquel succMerent dans la fa-
veur du public anglais Arlhur Nelson et RicharJ
Flexmore, Ie gendre du fameux Auriol.
De ce jour Pierrot n'existe plus a. proprement parler
et Ie personnage comique auquel par habitude fran-
nous donnerions ce titre s'appeUe Master Clown.
Mais si l'exterieur et Ie nom sont nouveaux Ie fond
du caraclere reste Ie avec une pointe de vio-
lence en sus: fantaisiste, gourmand, rapace, dupant
tant6t Arlequin, tant6t Cassandre, tant6t Leandre,
tant6t les trois reunis. Le geste s'exagere
comme a grandi Ie grotesque du personnage : Ie bAtard
qu'un clown aperruque rousse introduisit dans Ie ma-
nage Pierrot met l'emportement ou Deburau g-ardait
sa : ou son italo-francais trempait Ie pe-
tit doigt, il fourre les deux poings et les deux pieds ll.
Devalise-t-il une laveuse,apres avoir subtilement es-
camote porte-monnaie, mouchoir, tout Ie contenu
des poches, il t.ente de s'approprier egalement eponge,
Digitized by Google
DANS LA PANTOMIME. 195
baIai, brosses, baquet, eau et quand tout a dis-
paru, se demande de quelJe fa\(on il pourI:a bien faire
passe"la tout son materiel.
Cette fantaisie compliquee d'un natura":
lisme macabre qui changeait Ie rire en rictus, a plus
d'une fois deroute Ie public Parisien, difflcile"dalls ses
joies et reserve quand Ia main qui Ie chatouille l'egra-
ligne. C'est ainsi qu'en 1840, des mimes Anglais
rent de ressusciler aux Varietes sur un thMtre d'ordre
plus eleve et a habitues plus choisis que les Funambu-
les, l'ancienne pantomime avec les types italiens. L'in-
troduction de jeux de et d'accessoires a l'allure
peu gaie compromirentle et conduisirent l'entre-
prise a une chute complete, en depit de l'entrain des
artistes lestes et fort bons mimes. Quand, Pierrot
ayant merite la mort, Ie public vit dresser Ia guillo-
tine, il s'etrarll; l'execution en dll condamne Ie
gla\(a sans Ie faire rire, et, insensible au comique ma-
cabre de "Pierrot de-capite courant sa tMe, il
deserta la salle pour n'y plus revenir.
Parfois la fable est moins outrageusement lugubre
et c'est l'intervention d'une fee en faveur d' Arle-
quin qui devient Ie pretexte de celle orgie de cul-
butes, de ces insensees et intarissables.
Digitized by Google
196 L'tPILEPSIE
Durant toute la partie de la pantomime, du
Nuraery tale, les principaux auteurs sont comme des
chrysalides attendanl pour quitter leur cocon quelque
influence surnaturelle. Vient-elle a. se produire,
aussitOt Arlequin, Cassandre, Leandre, Colombine
trahissent par leurs gestes extraordinaires la magi-
que intervention. Leur poursuite devil3nt febrile,
vertigineuse, tetanique : c'estle comique absolu; .. Us
s'exercent aux plus grands desastres et a. la destinee
lumullueuse qui les attend, comme quelqu'un qui
crache dans ses mains avant de faire une action d'eclat.
lIs font Ie moulinet de leurs bras, Us ressemblent a.
des moulins a. vent tourmentes par la C'est
sans doule pour assouplir leurs jointures, ils en auront
besoin. Toul cela avec de gros eclals de rire,
pleins d'un vaste contentement; puis ils sautent les uns
par-dessus lesautres et leuragiliteet leur aplitudeetant
bien dllment cQnstatees, suit un eblouissant bouquet
de coups de pieds, de coups de poings et de soufflets
qui font Ie tapage et la d'une artillerie; mais
tout cela est sans rancune. Tous leurs gestes, tous leurs
cris, toules leurs mines disent : la Fee l'a voulu ... (I).
(i) Baudelaire: De l'essence du me.
Digitized by Google
DANS LA PANTOMIME. 191
Tout cela produit sur les nerfs exasperes du specta-
leur II une ivresse de rire, quelque chose de terrible et
d'irresistible. II
Mais ce que Ie suggestif critique semble ne pas avoir
note, c'est l'habilete des contrastes doublant les eifel'.;
chez les mimes anglais. A l'instant m ~ m e ou ils vont
se lancer dans mille sauts perilletix et autant d'invrai-
semblables culbutes a travers les murs, les glaces et
les armoires, les artistes britanniques observent une
flxite de marbre: Us semblent flges, inquietants m ~ m e
par une immobilite cataleptique. Pas un muscle ne
bouge, pas un mouvement ne trahit la vie; puis sou-
dain quand Arlequin les examine curieusement, quand
Ie public va les quitter de l'mU, rassure par leur appa
rence calme, debonnaire, morte, Us s'elancent a im-
menses enjambees dans l'impossible,deroutant ratten
lion par les centaines de brae et de jambes qu'Us fonl
voltigerdans tous les coins de la sclme. l1s me represen-
tent alors quelque fusee, un petard 4u 14 juillet perfi-
dement place sur un trottoir et dont la petite meche
se consume discrete, sans etincelle ni fumee. Le pas-
sant conflant vient-il 8. s'approcher, la chambre a
poudre prend feu, c'est une artillerie, un Vesuve.
Deux parties donc bien distinctes dans la maniere
Digitized by Google
Hi8 L'EPILEPSIE
des mimes anglais : d'une part la flxite donnant Ie ta-
bleau vivant, de l'autre l'inlmarrable voltige trompant
~ ~ m e la rapidite de la vision par Ja justesse de la cul-
buteo
Compares aux artistes Franc;ais ainsi que l'a signale
Champtleury, les auteurs anglais et americains ont une
qualite precieuse qui manque aux Parisiens : la con-
tinuite du geste. Us l'exagllrent et Ie gardent.
Je ne saurais en tous cas clore cet aperc;u sur l'epi";
lepsie dans la pantomime sans citer les mimes excep-
tionnels qui, prototypes des Lauri-Lauri's des Marti-
nelti et des Renad's, nous ont revele la mimique
anglaise dans ce que ce genre com porte de plus acheve !
J'ai nomme les Hanlon-Lee, dont Richard Lesclidc a
ecrit les memoires, dont Regamey a illustre les gestes
et que tout Paris a applaudi aux Varietes et aux Folies-
Bergeres.
George aussi bien que Robert, George et Robert
comme Henry,les trois freres Hanlon-Lee que nous
avons vus a Paris, naquirent a Manchester et apres
avoir rec;u les lecons de Lees l'un des plus adroits
gymnastes de la Grande-Brelagne, Us debuterent tour
a lour en 1847 chez notre connaissance, Mme Celesle
Manager it l'Adelphi et a 1'0lympic-Thedtet. De leur
Digitized by Google
DANS LA PANTOMIME. 199
premiere cabriole ils traversent la Manche et Ie Golfe
de Gascogne et se transportent d'Angleterre en Es-
pagne. Us y fonlfureur et sontappe16s al'insigne hon-
neur de jouer devant la reine Isabelle. George est si
emu de cette f{lveur qu'il oublie de se decouvrir, et la
souveraine l'excuse sans toutefois Ie decorer de
quelque mouton d'or autorisant Ie titulaire a rester
coiife en presence "du roi. Apres la reine qu'une revo-
lution devait precipiter du trOne, les Hanlon-Lee sont
presentes a une femme qu 'un mariage devait y faire
monter. George, Robert, Henry prodiguent leurs plus
audacieuses culbutes Ii la comtesse de Teba.
Apres I'Espagne d'ou ils emportent et force pesetas
at des boucles de cheveux Ii bourrer dix sommiers, Us
prennent la mer, touche!!t a Corfou, Smyrne et
tent a la Corne d'Or.
Stamboul! Ie Harem! ce des Mille et une
Ah I revoir les odalisques que contempla du haut de
sa perche Gaspard Deburau, admirer les flUes si
les meres ont par trop vieilli ou dorment dans quelque
sac de cuir sous les flots bleus du Bosphore. Les Han-
lon-Lee Ie tenterent, maiscette fois Ie grand Turc avail
pris ses mesures et la eut lieu dans un
theatre inonde de lumiere et separe de robscure de"
Digitized by Google
200
L'EPILEPSIE
meure des femmes du Commandeur des Croyants par
un grillage aux mailles impenetrables.
-De desespoir les trois frares abandonnent les mina-
rets de Constanlinople pour en retrouver d'autres a
Suez. Us jouent chez Abbas-Pacha, puis partent pour
les Indes et I'Australie, Java, Singapore, Sidney, Mel-
bourne.
Mais les incroyables faceties de la pantomime an-
glaise ne les preoccupaient pas uniquement. En m ~ m e
temps que des mimes remarquables, Us elaient des U-
lusionnistes a rendre des points a Buatier de Kolta et
a Dicksonn; c'est a leur collaboration avec Barnum
qu'est due la fameuse experience du decapite parlant
baptise SphytW par les frares Hanlon-Lee.
Toute 1a famille s'est reunie cependant et les six
frares se groupent sous une raison sociale.
Hanlon-Lees' transatlantic Combination.
lIs vont faire l' Amerique.
Le YaIikee se montre d'abord recalcitrant, la police
fait des difftcuUes pour les am.cbes, l'imprimeur est
exigeant. Que resolvent les Hanlon-Lee?
On se passera d'afflches aussitOt recouvertes du reste
par d'autres Ie long d e ~ murs et, au bout de quelques
jours employes a des travaux bizarres, les six frares se
Digitized by Google
DANS LA PANTOMIME. 201
lancent lI. travers les rues et les ayenues des cites de
rUnion, chausses d'immenses souliers dont la semelle
imprime lI. chaque pas sur les troltoirs et sur l'asphalte :
(I Allez voir lea frllres Hanlon-Lee! I)
A Baltimore, la reclame atrecte m ~ m e une forme
plus epique, plus inattendue. Les trois frllres sont
montes sur la colonne de Washington et appuyes au
mince parapet contemplent Ie panorama de la ville
etendue au-dessous d'eux. En bas, la ville grouille,
quelques badauds regardent en rair. Soudain George
enjambe Ie parapet et fait mine de se lancer dans I'es-
pace, Henry Ie retient par la jambe, Robert se met de
la partie et voila les trois frllres cabriolant dans Ie vide'
tandis que chacun s'arrMe sur la place et suit de l'mil
leurs vertigineuses culbutes, leurs etranges acrobaties.
Quand trois ou quatre mille Americains se sont de la
sorle rassembles, Henry fait pleuvoir du haut de la
colonne une nuee de simili-dollars. de fausses bank-
notes sur lesquels on lit d'eternelle invitation:
Allez voir ce soir les frllres Hanlon-Lee I
Le plus dr6le de l'histoire, c'est qu'en redescendant
de la colonne, ils trouvllrent en bas un policeman qui
voulait absolument a r r ~ t e r George) coupable d'one
tentative de suicide!
Digitized by Google
202
L'gPILBP3IR
En 1872Ies Hanlon-Lee parurent aux Folies .Bergeres.
Leur repertoire comprenait Ie Frater de Village,
Viallde et farille ou Pierrot terrible, repris depuis par
les Lauri-Lauris, Do mi 80l do, Ie Dellude, Ie Duel.
Pour avoir montre plus de gollt que leurs predeces-
seurs de 1841, Us n'abondaient pas moins en inven-
tions grotesques, inexplicables contre lesquelles parfois
se cabrait !'intelligence du public. Ainsi lorsque Cas-
sandre et sa famille dinent tranquillement en famille,
voici un barbier auquel on a refuse Ia main de Ia fille
qui arrive ainsi qu'une trombe et rase tout Ie monde,
coupanl la t ~ t e a ceux qui ne se tiennent pas bien. Le
public francais supporte dimcilement la decollation en
scene m ~ m e quand on raccommode Jes chefs decapites
avec des pains a cacheter.
Autre fantaisie egalement bizarre. Pierrot est me-
nuisier et fabricant de cercueils qui sont du reste fort
confortables et capitonnes a vous donner envie d'y
dormir. Or, l'un des clients de Pierrot pour lequel l'in-
fAme a confectionne un cercueiltrop etroit et qui y est
entre de force, vient faisant corps avec sa derniere v6-
ture poursuivre Ie menuisieren tout lieu. C'est a peu
de chose pres et avec les plus invraisembiables ca-
brioles en sus, Ie Marchand f habits de Theophile Gau-
Digitized by Google
DANS LA PANTOMIME. 203
tier que Paul Legrand a iIlterpr6t6 sous Ie titre de Mort
et remort. A la fin, depite et ne pouvant plus se sous-
traire a l'incessante poursuile du defunt emboUe dans
son cercueil, Pierrot saisit un fusil, vise l'apparition,
tire, la manque et attrape une chatte pleine qui dor-
mait sur un mur.
A l'instant, pluie sur la de petits chats se tor-
dant comme des cOllvulsionnaires et tombant drus sur
Pierrot qui fuit
Il paraU que cette feline est chose fort drOle en
pays de langue anglaise-: pour en comprendre Ie eens,
et essayer d'en rire nombre de parisi ens onl donne
leur langue au chat.
Le veritable triomphe des Hanlon-Lee fut Ie Voyage
en Suisse, ecrite specialement pour eux et repre-
sentee aux Varietes. Dans leurs r61es de domesliques
ou de contrOleurs de sleeping-car charges de semer
d'incidents imprevus une nuit de noce, ils surpasse-
rent tout ce qu'on avait vu comme precision et intelli-
gence scenique. Chaque geste chez cux etaU regIe au
de seconde. Qui ne se rappelle et leur entree
en quand, ainsi que des ballots, ils tombaient
avec les caisses du haut de la diligence, et
quand automatiquement et sans qu'il fllt possible a
Digitized by Google
204 L'J!:PILEPSIE DANS LA PANTOMIME.
l'mil de suivre leurs mouvements, Us se renvoyaient
de run a l'autre sous Ie nez du proprietaire la gourde
deroMe a l'anglais, quand enlin, une chasse in
sen see a travers les couchettes et les tiroirs.des Slee
pings-cars Us se trouvaient accrocMs aUI arbres de.la
voie, Ie train ayant fait explosion.
Et de ces trois epUeptiques qui comme doit Ie fairc'
tout veritable mime avaient commence par Ie
la dislocation et Ie saul, un seul demeure, Robert jc
crois, l'un etant mort et Ie s'etant brise dans
un perUleuI exercice.
Alas poor Hanlo'flrLee! comme on dirait en terre de
Shakespearc.
Digitized by Google
x
PIBRROT
DANS LA LITTERATURB BT L'AR'r CONTBMPORAINS.
Exprimer en quelques pages, qui n 'ont pas Ia preten-
tion de former un traite historique sur l'arl mimique
au XiX l'opinion d'un seul serait ne repon-
dre ni a l'attente du Iecteur ni a la rubrique de ce
chapitre. El cela d'autant moins que Pierrot a rencontre
dans I'ar! et la litlerature de cette fin de tout un
courant de sympathie : les uns se sont souvenus, d'au-
tres ont devine.Le crayon a couru, la plume marcbe.
II en est resuIte une foule de documents a signaler,
de concepts 8. produire, C'est pourquoi, des prlncipaux
parmi ces aimables conspirateurs en faveur de la pan-
Digitized by Google
206 PJERROT - RICREPIN.
tomime, j'ai dd interviewer les uns, questionner les
autres, force parfois d'interroger l'muvre lorsque l'au-
teur se derobait. Quant II Theodore de Banville, son
opinion etant partout dans ce volume, je ne l'ai re-
sumee nulle part,
Pierrot sera-t-il blanc, sera-t-il noir? Ventre ou
cerveau? Nous Ie donnerat-on classique ou roman-
tique? Ira-t-il jusqu'au tragique, echangeant son rire
aimable contre Ie rictus du mari qui se venge et la ~ u e ?
Artistes et gens de leUres vont repondre.
JBAN RICHBPIN.
Un eclectique en matillre de pantomime comme de
Pierrot, aimant Routre sans detester Ie moins du monde
les Hanlon. Semble m ~ m e avoir garde un souvenir
extraordinairement profond des mimes anglais dechi-
rant de leurs extravagantes culbutes rair enfume d'un
Alhambra londonien, a consigne une theorie sMui-
sante par son etrange modernite dans les Braves
gens (1). Je ne chercherai pas si c'est III un volume it
clef et si, dans Ie polite improvise impresario par amour
de I'art et brouille avec Ia Societe des auteurs, il faut
(t) M. Dreytous, Mitaur.
Digitized by Google
P[ERROT - mCHEPIN. 207
ou non reconnattre un direcleur de Deburau.
Seul, l'artiste autour duquel pivote Ia puissanle action
du livre, Tombre, m'allire car il formule &n quelque
Ie symbole du mime, fOl'mule Richepin.
Triste pendant it Delobelle, ce pauvre Tombre.
11 sera Ie prophete incompris dc II rArt nouveau, vrai,
scul, de la synthese dramalique.)) Enncmijure du Iljoli,
du rond de jambe )), il ,creera faubourg Saint-Honore,
aux Folies-ElCgantes, devant un de gens du
monde stupefaits et ahuris, u Ie Pierrot neuf, Pierrot
psych ologi que .. , seul Pierrot : en habit, sans une ligne
de Hnge et la face et les mains toutes blanches, mais
pas d'un blanc gai, non! d'un blanc blafard, d'un blanc
d'alcoolique americain, d'un blanc lugubre. Un
tOme, enfin, mais un fantOme reel. Plus de Pierrot qui
fait rire. Le Pierro! qui fait frissonner, et penser.
Penser surtout. En un mot Ie Pierrot-ombre.)) Il aura
la folie de substiluer au Pierrot gambadeur et sympa-
thique, au Pierrot de romance un Pierrot vecu, de tra-
duire devant un auditoire repu et de belle humeur
apres un bon diner, les angoisses d'un famelique.
Dans ce fantastique duel, Tombre echoue et sa ma-
niere n'en devient que plus incisive: c'est Ie trait a
l'eau forte sans fioritures : Ie rond a disparu a jamais
Digitized by Google
208 PIER ROT - RICBEPIN,
de son jeu pour y faire place .aux angles soudains, aux
cassures brusques. Sa pantomime touche alors a la
frenesie; plus au berceur, mais au cauchemar
violent et flevreux. L'ancien Pierrot devient Ie spectral
Happy Zigzag qui procede a coups de couteau, a coups
de rasoir, en silhouettes electriques. Cette syntMse,
dil-il, celle imagerie en action par des postures brus-
quement immobilisees, ce racccourci de Ia panlo
mime, Ita c'est l'art absolu, l'aboutissement
de mes theories. Zig, Zag, ParI tout un drame ful-
gurant, passant comme un train express, surgissnnt
comme un paysage ala Iueur d'un eclair.
Tel est Ie mime. Voyons queUe piooe il interpretera
en etudiant l'Ame de Pier"ot, a mon sens supcrieurc a
J>ierrot assassin et que Ie lecteur peut du lui
comparer.
L'AME DE PIER ROT
PANTOMIME EN QUATBB ACTES ET nUlT TABLEAUX
ARGUMENT,
Cassandre et sa femme comptent leurs ecus. Surviennent
Betinet et Leandre qui viennent leur dtmande,' quelque
argent pour acheter des livres: le couple Caasand,'e les
Digitized by Google
PIERROT - RICHEPIN. 200
precipite dehors et reprend sa beaogne. Malheureusement
ceUe scene a ete vue par Pierrot qui arrive se proposer
comme valet et ne montrant que des qualiMs et pas d' exi-
gence8 est accepte. Derechef, les epoux s' enferment et re-
commencent leur caisse. Pierl'ot les observe par le trou de
la sel'7'Ure et forme le dessein de lea voler.
Para it alors son dme sous la forme de Colombine. Elle
tente d'eveiller ses remords et menace Pierrot du diable
qui surgit sous l'habit d'Arlequin, Enchante, sans peur et
voulant etre sans reproche, Pierrot donne alol's gon dme
au diable, et tout joyeux,pp.nelre le couteau aux dents dans
la chambre ou Cassandre dort avec sa femme. Froidement,
en bouche1', il les assassine et bourre ses poches de leur
argent quand arrivent Ii tdtons Leandre et Betinet a"xquels
lea vieux ont tantOt refuse de l'argent pour acheter des
livres et qui ont resolu de prendre de force ce qu'on ne leur
abandonnait pas de gre. Pierrot se cache et, quand its sont
entres, lea enferme dans la tenebreuse chambre du crime,
court chercher les gendarmes et les fait prendre en flagrant
delil.
Devenu 1'iche, Pierrot va au cercle et y taille des banquel
rasoirs. Colombine, en domino, passant au bras d'Arlequ!n,
lui coupe une serie de neuf. Pierrot COllrt Ii elle, la demas-
que et la reconnait; puis il reprend la main: neuf sur
neuf. Soudain un joueur s'aper{:oit que Pierrot triche; it va
H. 1 ~
Digitized by Google
,
,
PIERnOT - RICIIEi'IN.
d lui Bt le soufflette. N'ayant pQl d'dme, Pierrot ne bronche
ptU; soudain Colombine echapp,e d Arlequin repal'ait:
Pierrot l'enlace, et, d ce contact, retrouvant dme et mergie,
giffle l'agrelleur. Tumulte, mQlques qui envahissent la salle.
Au milieu de la sarabande passent deux cadavres fiches en-
semble par un gmnd coutelas. C'est le couple CQlsandre.
Pierrot terrifie va se trahir, se denoncer comme leur
assassin quand Arlequin repa1'aU et lui ravit a nouveau
Colombine.
Nous retrouvons Pierrot place de Greve: il est en par-
dessus et chapeau d claque. Arrive la charrelte portant
Leandre et Betinet qui vont payer de leur vie le meurtre
des epoux Cassandre. Pierrot est enchante, quand des
haillons d'une mendiante a laquelle il vient de faire l'au-
mone, Colombine sut'git triomphante. Alors Pierrot ,'agite:
il crie que seul it est coupable, il avoue et prend sur la
charrette la place des deux innocents; mais Arlequin sur-
git d nouveau de tf.rre: toucMe de sa baUe magique Colom-
bine s'ensevelit de rechef sous les loques de la mendia1lte et
Pierrot declat'ant d la justice que son aveu n'etait qu'une
bonne farce, enleve d'un vigoureux coup de fouet l'attelage
de la charrette et dispal'ait, tandis qu'on execute Leandre
et Retinel.
Mais, si Pierrot est pl'ive de remoras, ill'est aussi de joies;
ie Clime lui semble fade. De jour en jour, il regrette davan-
Digitized by Google
- RICHEPIN, 211;
tage son tlme qui lui paraU de plwen plw radieuse, Il ,e
repent de l'avoir livree d Arlequin et tente de la recon
querir, A cet elfet il abdique ses tices. La vertu restant
impuissante, il a ,'ecours d la science, it resswcite M. et
M'11l8 CaJsandre en leur imufflant sa propre vie et voil des
lors que ce n'est que dans la mort meme qu'it recuperera
l'ame perdue, Son dernier soupir sera la joie au lieu a'elre
la peine : sa boucke e:epirante retrouvera Bon tlme sur les
tevres de Cotombine en meme temps qU'elle se fermera d
jamais, Bt alors pour ce grand tBuvre, il agonise /lam une
merveilleuse scene de passion (1).
Voulant, apres l'avis de l'amvre, avoir l'opinion du
poeteinspire de la Meret des Blaspkemes,je lui demandai
de me Caire c0!lnattre en quelques lignes - Pierrot est
parfois discret - sa pen see sur la comedie muette et
sur Ie personnage qui l'incarne,
Voici la reponse de Richepin :
Vendredi.
Monsieur,
11 est absolument impossible de vous dire, en
quu lignes, ce que je pense de la pantomime.
(1) Pour Ie scenario complet, voir chez Dreyfous.
Digitized by Google
212 1'1 E880T - WILLETTE.
Je l'alme, voila ce qui est certain. Mais sous queUe
formule Je 11 Je l'ignore.
Elle m'enchante aussi bien naive que subtile. Je ne
la meprise pas quand elle est simplement boutronne.
Je ne lui defends pas profonde.
Hamlet et Falstatr me semblent egalement dignes de
Shakespeare.
J'admets done Pierrot-Ventre et Pierrol-Cerveau.
Vous voyez que je ne suis pas dimcile Ii con tenter.
Je ne demande qu'une seule chose : c'est que Ie
mime, quelque Pierrot qu'n incarne, ait du genie.
Veuillez agreer, etc.
Andre-Jean RICHBPIN.
ADOLPH II WJLT.ETTE.
II Y a pres d 'un an, je rencontrai place de Ia Bourse
Ie directeur actuel du Pierrot en pleine fievre d'instal-
Iation. Lui aussi allait avoir son exposition pour
laquelle Cheret signa rune de ses plus belles amehes
et dont l'originalite attira tout Paris rue de Provence.
On causa de Pierrot naturellement, et Ie jeune peintre
ami de Banvi11e, me declara voir dans Pierrot perpe-
tuellement simple et saintement naif Ie Goym sans
eesse dupe par les Semites ou par tous ceux qui portent
Digitized by Google
--_...&-... _-
PIERROT - WILLETTE. 213
en corps chretien une ame juive. A la conception
primitive de Gautier, qui en Caisait !'incarnation du
peuple, succedait cette et trop reelle pensee, et
son energique expression prenait dans la bouche de
Willette, a deux pas de la Bourse. un singulier a-pro-
pos. A cOte du temple eleve par la finance juive au
culte de l'or, deux jeunes blasphemaient sa puissance
et exaltaient son eternel ennemi, Ie Cantaisiste Pierrot,
ce heros du qui n'a pas dans sa poche les
cinq sols d'!saac Laquedem.
Ce souvenir me revint en cherchant a tracer ici la
silhouette du Pierrot-Willette. A deCaut de l'artiste,
son muvre amoureusement Ceuille!ee allait, du reste,
completer cette opinion et repondre sans
retard aUK questions posees.
Paul a nettement constate Ie cOte philoso-
phique de ces pages d'album eparses en vingt jour-
naux. lIra lres justement dit :
Dans ces dessins souriants et cruels - Goyas
retouches au clair des etoiles - tient l'histoire de la
vie humaine tout pale comme un lys ou
comme un garcon boulanger, Ie Pierrot-Willette qui
sera Ie Pierro! de ceUe fin du XIX' incarne
positivement les desirs sans bul, les ambitions CoIles
Digitized by Google
214 PIERltOT - WILLETTE.
et les absurdes equipees sui vis de comiques d6sespoirs
d'une generation volontairement sevree d'id6a1 et a qui
pourtant les bonnes et saines joies de la realite ne
pourraient sufflre ... Pierrot est devenu pessimiste et
macabre. Pierrot au lieu de piller la cave de Cassandre,
pref(lre, ni plus ni moins qu'un romancier naturaliste,
s'abreuver a ramer yin philosophique que lui verse
Schopenhauer i et quand il regarde la lune, ceUe lune
sous l'ombre d'un nuage qui passe, prend l'aspect d'un
6norme crane roulant dans Je vide des cieux. It
Voila pour Ie caract(lre de l'ami Pierrot; voyons
maintenant du casaquin blanc ou du frac d'eb(lne,
queUe sera sa v ~ t u r e ?
Le maillot noir qui emprisonne la cuisse et en accuse
les lignes nerveuses, l'habit noir cambre sur Ie torse et
agitant ses pans doubles de satin blanc comme des
ailes de colombe, c'est Ie second vol que Pierrot fait it
Arlequin. Apr(ls lui avoir d6roM son temperament pri-
milif, sa naivete ancienne, Pierrot lui fait ce que sa
pelure avait de seduisant : Pierrot noir a decid6menl
dans les veines du sang de Robert';'Macaire.
Dans l'mllVre de Willette (1), Pierrot y met cependant
---- --- ----------
(t) v. Pauvre Pier'rot et la collection du Chat nair.
Digitized by Google
PIEltROT - WILLETTE. 215
de la discretion. II ne Ie frac que dans les occa-
sions exceptionnelles, les soirs de gala, les jours OU
SOD crnur est en Faut-il alIer reveillonner chez Ie
bon Dieu, celebrer Paques, mener la grande vie, qui
Ie conduira au suicide-apotMose du Parce Domine .
tirer a cinq avec des grecs, se battre en duel, ecrire un
sonnet sans defaut au clair de la lune, ensevelir Ie ..
restes du rosier aime dont la femme a jete la fleur aus.
pourceaux, I'homme brise Ie bouton, Ie jardinier rom-
pu Ia lige; faut-il 8Lre Ie Pierrot ideal de l' Age d'or ou
Pierrot homme de joie, Pierrot passe son habit. La
circonstance est assez d'importance pour meriter tel
derangement: pareille chose n'arrive pas to us les
jours et, de que les academiciens aux OJ ours de
seance, Pierrot trouve I'habit, sans palmes, de
rigueur.
DoiL-it 1tU conLraire vivre de sa douce vie naive et
tranquille sans souci des grandeurs, dans ce monde
ideal des Pierrot-Willette, qui va du calvaire du Gol- .
gotha au mouUn de la Galette, Pierrot garde la blouse
classique, quitte al'agrementer d'une collerette fraisee.
. -
Tel est Ie Pierrot delicieux de ce Romar. de la Rose
voue a Daudet et que l'alchimiste Larcher devait trans-
muter en pantomine japonaise. Tel Ie Pierrot des Dew;
Digitized by Google
216 PIERROT - WILLETTE.
page, d'amour ou Ie fantasque rapin qui fait con
damner a mort Ie fusllier Hass.
.
Tel aussi Ie Pierrot mort de et de desiUu-
sion devant Paris illumine, ce Paris que jeune,
artiste, que sais-je, il avait cru pouvoir etreindre dans
ses bras, dompter, reduire et qui Ie jette sanglant et
abandonne sous la lueur jaune d'un reverMre, cierge
d'agonie. Et dans la rue deflle la procession du veau
d'or, seul Dieu : les courtisanes au brancard
supporlant son inflexible statue, Ie satin de leurs
epaules; la petite Italienne, eternel accroupie
au bassin de la place Pigalle joue sur l'accordeon
quelque ronde mephistopheUque et Alphonse gam-
bille ...
Mort comme tout ce en quoi il avait cru, comme
tout ce qu'H avait aime, Pierrot git dans sa blouse
blanche, linceul de neige, Iys etreuille.
Mais plus poetique encore que ceUe glose est l'ex-
plication que fournit Willette dans: C'e't un
CO'YIte blanc, c'est un conte noir qu'on raconte au coin
du feu a la saint Nicolas .
Sain t Pierre qui reveillonnait avec saint Joseph
vient de trou\"er a la porte du Paradis un petit enfant.
Digitized by Google
PIERnOT - WILLETTE.
217
" II Ie prit dans ses bras et, joyeux de sa trouvaille, Ie
baptisa, l'adopta et Ie nomma Pierrot.
a Et il changea la neige qui Ie couvrait en une
plus blanche que les Iys et plus douee que les
joues d'un cherubin.
- Va, mon petit Pierrot, it ne m'est pas permis de
te garder; retoume sur ta pauvre terre, et prends
bien soin que Ie diable ne mette sa main noire sur ta
robe blanche si tu veux revenir ici.
c Adonc Pierrot s'en fut se ballader en cuelliant
des fleurs.
Sur la roule, il rencontra des petites flUes qui s'a-
musaient avec des et qui lui riaient au nez.
Alors il s'apercut que lui seul blanc et 11 en
rougit.
Alors il voulut rire aussi avec les petites fl11es, et it
leur donna ses fleurs.
Mais sa blouse blanche fut tachee.
Et ne pouvant la nettoyer, il pleura.
Et devint grise
Et puis ... devint noire I)
Digitized by Google
218 PIBRROT - HBNNIQUE.
L. HBNNIQUB et J. K. HUTSMANS.
Le 15 Jllillet 1881, trois artistes firent parattre chez
un une pantomime: Pierrot 8ceptique.
Les deux premiers, connus pour des muvres qui
rompaient nettement avec Ia tradition du roman banal
appartenaient a l'ecole de MMan et se nommaient
Leon Hennique et loris Karl Huysmans. lIs avaient
fourni Ie texte.
Le avail illustre l'muvre : il signait Cheret.
Enfin Ie dernier etait l'Mileur Rouveyre.
Comme me l'ecrivait M. Huysmans, Pierrot 8ceptique
doit Caire epoque dans toute histoire du Pierrot con-
temporain, car sur sa couverture multicolore il appa-
rall pour la premiere (ois en habit noir. Willette ne
viendra que plus tard, vers 1884.
Or, Ie Pierrot en habit noir de MM. Hennique et
Huysmans est noir tout simplement parce qu'il est en
deuil et que n'ayant pas, comme tel roi de France, une
cour assez complaisante pour declarer deuil ce qui lui
sied, il a cru dans des circollstances devoir
faire comme tout Ie monde.
En cela, Pier rot semblerait plus mouton de Panurge
Digitized by Google
PIERROT - HBNNIQUE. 219
que sceptique ; mais la facon dont 11 obtint ce fameux
frac vaut qu'on s'y
MIne Pierrot vient de mourir, l'enterrement s'ap-
et Pierrot se de noir pour la ceremonie. Au
lever du rideau, Ie chef de Pierrot emerge d'un
sac de percaline noire qui l'enveloppe du col aux
genoux. II ecoute attentivement la reclame que lui
mime un tailleur de Pomeranie. D'ailleurs l'invention
est simple! mais il s'agissait de la trouver. Elant donne
un sac de percaline, en tirer un habit de drap noir. Tel
awt Ie problbme.
Dt>la, coups de ciseaux dans Ie devant, dans Ie der-
riere, dans Ie tlanc gauche, dans Ie tlanc droit, en haut,
en bas, partout. Un, deux, trois, passez muscade'
l'habit est
Pierrot va se regarder dans la glace de son armoire
et gambade, pris d'une joie folle. Cette rapide manibre
de faconner un habit lui platt; il felicUe l'aniste, lui
presse les mains, l'etreint et Ie pousse vigoureusement
vers la porte ... :.
Rien ne denote donc dans ceUe pantomime l'inten-
tion formelle des auteurs de de noir leur Pierrot.
On peut supposer que la tenlation de 8t Pier-
Digitized by Google
220 . PIERROT - HBNNIQUE.
rot (1) nous aurait rendu la blouse blanche plus proche
que IhabiL de la cagoule de l'ermite,
Pier"ot sceptique est il tragi que ? Qui, mais sans en
avoir rair, sans y aUacher d'importance. Comme
ille ferait dans une miche de pain, il enfollce pllr trois
fois son sabre dans l'armoire oil gemiL enferme Ie tail-
leur Pomeranien qui confeclionna Ie fameux habit
noir ; il massacre la Sidonie ille IAcher pour un
gommeux, et flnit par mettre Ie feu ilIa maison pour
se debarrasser de tous les Ses actes sont tra-
giques, lui non.
Les auteurs 1'0nt voulu sceplique et rien autre
chose:
Ill'est.
A quand main tenant la Tentalion pour l'illustration
de laquelle MM. Hennique et Huysmans pOUl'raient
adjoindre il Cheret quelque artiste demonia-
que Rops ou Louis Legrand?
-----------
(t) Pantomime annoneee de MM. Hennique et Huysmans.
Digitized by Google
PJERROT - CBERST.
221
JULES CHERET.
Mon fiacre 11, rue BruneI. tout la-bas der-
l'Arc-de-Triomphe de son orbe, decoupe Ie
ciel bleu.
L'artiste prodigieux dont la fecondite inepuisable et
la verve tapissent de veritables estampes
murailles de Paris, Ie maitre de l'amche contem-
poraine qui crea au profit des gueux, badauds deam-
bulants a travers les rues et bayant aux reclames, un
veritable Louvre, Cheret est dans son petit cabinet.
II roule des cigarettes tout en travaillant. Sur la ta-
ble-bureau encombree d'estampes et d'epreuves hu-
mides du froid baiser des pierres lithographiques, des
pots de gouache ou trempe un pinceau, mettent leur
gamme de couleurs flasques. Sur un chevalet,
une toile tendue disparatt sous l'empa.tement d'une"
esquisse. C'est pour une vente de charite : on
est venu a la porte de ratelier sous pretexte
qu'on ne demandait qu'aux riches, et qu'on s'adressait
a Cheret avoir frappe chez Rothschild.
De l'un, on avait sollicite ror, eclair du monde; de
l'autre, Ie talent, eclair de Dieu.
Digitized by Google
PIERROT- CHERET.
Tous deux donnenL. .. en rois.
A rna question, a mon appel au PierrotCMret, au
Pierrot Noir, l'artiste sourit, et, tout en arpentant Ie
petit salon, n me sa conception de l'ancien
Mimm Albm, par lui costume a Ia modeme.
u Ni blanc, ni noir, noir de preference, puisque Ie
noir est la couleur habUIee, Ie Pierrot est pour moi un
ON, et vous voyez toutce qu'on peut classer ce
pro nom indeflni.
ON, c'est vous, c'est MOUS, c'est ILS.
Le Pierrot famelique et goinfre a fait son temps; a
nouvelle epoque, nouvel avatar. Son incarnation au
XIX' doit moderniste et laisser a la tradi-
tion italienne et aux Funambules Ie Pierrot fantoche
qui a egaye les contemporains de Deburau. Le farceur
blanc n'a plus de raison que comme une evoca-
tion: que dans ce cas, on joue en une salle appropriee
. du Gaspard Deburau, comme on joue du Corneille a la
Comedie-Franeaise et que Ie mime Ia blouse can-
dide comme l'acteur drape la toge pour representer
les Romains ou les Grecs.
Si je realisais Ie Pierrot coneu, il serait un monsieur
en habit noir, gendelettre ou artiste de notre gene-
ration positive; frotte d'nn vernis d'art, il n'en demeu
Digitizedbyqoogle
PIERROT - cHERE'r. 223
rerait pas moins bourgeois, ayant du ventre et des
rentes, surveillant les liquidations de quinzaine. II se-
rait Ie flls de ces rentiers, epiciers et notaires, qui,
voyant que 9a.e ."endait ont mis Ie petit a. l'atelier ou
au journal avec autant d'ardeur que leurs parents en
auraient employe it Ie detourner de ceUe voie, mis Ia.
comme on raurait place chez un mercier ou lIn choco-
latier.
Ce type moderne, lance dans une vie trop large pour
son cerveau ataviquement retreci, moutard perdu dans
l'immensite d'une culotte demesuree, Pierrot doit me
Ie rendre. II yajoulera Ie mysterieux de son. person
nage, inquietant Ie spectateur de sa seule face blanche.
Le fard qui la couvre sera l'hermetique rideau derriere
lequel on cherchera a. voir l'homme. Dans sa face pri-
vee des plis naturels et deroutant Ie chercheur, gri-
maceront seuls les traits noirs des sourcils gambadant
sur les trous de vrille des yeux et la bouche, ligne sai-
gnante comme Ie fll du yatagan d'un bourreau maro-
cain.
A c6te de lui, Colombine incarnera la femme
enigme 6Lerne11e et Arlequin sera toujours Ie pJus
heureux des trois, mais avec d'autres moyens.
Lui aussi deviendra comme Pierro! un Copurchic :
Digitized by Google
224 PIERROT - GHERET
pour coupe en plein satin losange et multleolore.
son habit n'en sortira pas moins de chez Ie tailleur du
prince de Galles et s'il y a du vert dans Ie dos, tant
mieux, ear cette fois l'habit correspondra au moine.
Arlequin c'est Ie Joll garcon, trop beau pour rien faire,
qui taillera des banques perpetuellement heureuses,
fUera des portees, et, roses epanouies ou tIeurs en bou-
ton, cueillera toutes les femmes. Ce sera ramant de
cmur, Ie
Ainsi done CMret renoncait aux amples plis de la
blouse i sur Ie dos du Pierrot con tempo rain i1 cambrait
la pelure du Mros moderne, l'habit, et, comme Bau-
delaire, trouvait a ceUe noire defroque une beaute,
un charme mysterieux et symbolique. Lui aussi il
voyait dans ce bizarre vMement II: outre l'expression
de regalite universelle l'expression de rArne publique
Ie monde n'etant tout, qu' a: une curieuse defi-
lade de croque-morts. croque-morts politiques, cro-
que-morts amoureux, croque-morts bourgeois, Nous
ce16brons tous quelque enterrement. (1)
Mais s'il etait l'habit necessaire de notre temps ma-
lade et portant sur ses epaules maigres et decharnees
(1) Baudelaire. L. C.
Digitized by Google
PIERROT - C1t#:RET. 225
ce symbole d'un deuil perpetuel, il etait aussi pour
l'eminent artiste l'element indispensable de la tenue
masculine. Pierrot-peuple elait en blouse. Pierrot-
bourgeois sera en habit. Gautier accepterait
ce changement 'et en apprecierait la double raison.
Quant au nouveau caractere des poursuivanls, des
oomparses, Cheret se rencontre a son insu avec notre
confrere Raoul de Najac qui, en attribuant une maniilre
pIuR moderniste aux personnages de la panto-
mime, reclamait l'elimination de certains types: tels
Cassandre et Leandre.
II Leurs costumes, ecrit Ie secretaire general de la
Rewe britannique,n'ont pas la fantaisie des autres.Ce]ui
de Cassandre apparUent a un bourgeois du siecle dernier,
celui de Uandre est inspire des modes de la fin de la Re
naissance. lIs manquent de caractere et ne portent pas
sur eux Ie nom du personnage qu'ils recouvrent comme
Ie font les d'Arlequin et de Pierrot. Polichi-
nelle remplacera Cassandre... En Polichinelle, je vois
un vieux beau qui passe sa soiree au cercle, sa journee
a]a Bourse, qui a l'mil encore vif, la jambe encore leste,
qui dissimule ses rhumatismes et non ses vices (1). )J
(f) Petit trait6 de la pantomime. Hennurer, Paris.
B. i5
Digitized by Google
PIERROT- MARGUERITTE.
Pierrot Monsieur en habit noir, Arlequin Hel-Ami et
Polichinelle de Montpanon empresses autour de la Co-
lombine eternelle, quel joli dessin vous feriez de tout
cela, 6 Jules CMret I
PAUL MARGUERITTE.
Dans Ie petit salon qui lui servail de loge, en ceUe
demeure arnie, Paul Marguerilte s'habillait devant
la psycM, avant d'entrer en scene et de donner a quel-
ques intimes tries sur Ie volet, a une elite d'artistes,
Ia terrifiante impression de Pierrot assassin de sa femme.
. Tout en agissant il repondait :
.- Merci d ' ~ t r e venu. Vous verrez. La pantomime
n'est-ce pas? c'est curieux pourtant. Mais voila, c'est
une chose morte, tomMe dans la farce, Ia clownerie
des cirques. Et cependant... traduire sa pensee par des
gestes, par des contractions de son visage, n'est-ce pas
un art singulier, primitif, et en somme Ie point de
depart du theAtre ... La dedans mettez l'inquietude, Ia
modernite, Ia fievre; voyons, est-ce que ~ a ne vaut pas
Iapeine d ' ~ t r e mime commeon est chanteur,comedien.
Oui, j'ai chercM ... je me suis dit : quel est l'acteur par
excellence, celui qui par sa nature, son rMe, Ia lradi-
Digitized by Google
PIERROT - MARGUERITTE. 221
lion rend Ip, plus et Ie mieux les impressions humai-
nes 1 ... C'est Pierrot ... Le Pierrot qui vient des LaUns,
des Atellanes ... Mimus albus ... Le Pierrot, type fran-
Cillis de la satire fine, du rire malin, de l'ingenuite
tournant enHn it la perversite restee candide... Pierrot
illustre aux Funambules par Deburau p ~ r e , par Debu-
rau fils, Paul Legrand, puis par Alexandre Guyon,
RouJfe ... Mais maintenant, Ie Pierrot c'est Hni,les der-
niers mimes sont vieux et la pantomime morte. Ah I'la
ressusciter et la transformer aussi.
Voyez-vous, Ie Pierrot gai a fait son temps. Pierrot
amoureux, Pierrot valet, Pierrot comique, tout cela je
n'en veux plus ... La tradition 1 - Qui, - Eh bien, elle
est eteinte ... Qa ne sera plus Pierrot 1 ... Je sais: c'en
sera un autre, vous verrez ... moi rai conCiu Ie Pierrot
tragique. Avez-vous Iu Ie Pierrot d'Henri Riviere ... c'est
t r ~ s fort, mais son Pierrot, c'est Satan, mauvais (1) ;
(1) Telle est en effe
t
l'etrange conception de Servieux, Ie
beros du roman d'Henri Riviere. De retlexion en retlexion.
il en arrive a conclure que ( !'incarnation du Diable en ce
monde devait Mre Pierrot. Non pas toutefois Ie Pierrot de
la scene avec son costume traditionnel, mais un homme
pAle, aux yeux noirs, grand, bien fait, au camr de bronze
et aux muscles d'acier, qui vivant dans la societe, OU n
Digitized by Google
PIERROT - MARGUERITTE.
moi, mon Pierrot est tragique. Tragique parce qu'il a
peur, il est l'epouvante, Ie crime, l'angoisfie ... Et en
eftet, comment n'est-ce venu a !'idee de personne?
Comment n'a-l-on pas ete frappe de la marche enigma-
tique du Pierrot, gJissant sans bruit dans l'ampleur de
ses qui prennenl dans l'immobilite des
raideurs de pierre; et surtout de tout ce qu'a d'inquie-
tant sa de statue de pla.tre? - Willette, Buys-
mans voient l'habit noir, mais non, nOD, il faut Ie
ment blanc.
Et je la reconnaissais ceUe tMorie pour l'avoir jadis
lue dans Tous qualre (1), Ie premier roman de Paul
Margueritte, od, a cOte de la pantomime que j"allais
voir, en figuraient deux autres: Ie Requiem du papillon
et Ie Rdtameur. Pendant ce temps, Pierrot ne devant
avoir ni cheveu ni l'auteur derobait ses cheveux
ras sous un bandeau de pique blanc et Ie surmontait
du serre-Mte de velours noir traditionnel. On frappait
les trois coups. Je m'esquivai.
Le Pierrot Margueritte, Pierrot essentiellement cere
disposerait d'une enorme puIssance, ft'rait toujours Ie mal,
impassible et Bouriant. II
(1) Savine, 6diteur.
Digitized by Google
PIERROT - HARGtTBRITTE.
229
bral donc la blouse blanche Lraditionnelle, mais
il eLaiL terrible, tragique, revolutionnaire.
Le rideau se levait :
Pierrot rentrait du cimetiere ayant enterre Colombine
morte la veille. Et une ivresse qui avait l'air d'un remords
l'enilO1'mait sur sa chaise. Alors, le reve, un reve aU il agi8-
sait somnambulique, le prenait, un reve ou sa
parlait tragique, mimant le crime. Si Colombine etait
morte, c'est qu'ill'avait tude, affreusement, en lui chatouil-
lant la plante des pieds; et il mimait cette m,)rt, se jetant
sur le lit, devenant Colombine, puis Pierrot.
Et le reve de Colombine passe par sa gorge terriftait. Puis
il re{ermait les rideaux, {aisait disparaUl'e toute trace du
crime, joyeux, se {rottant les mains. Mais le remords le tor-
turant, le reveillait. Et Ie remords du som-
meil ae perpetuait, ae {aisait le remords eveille. Pierrot
voulait ae decMusser, se coucher, mais une trepidation
prenait son pied, ses deux pieda, exactement, mecanique-
ment la meme, celle qui tordit Colombine. Pour apaiser cet
horrible {,'isson de chatouilles, Pierrot se met ti boire, boit,
boit encore, s'en{once dalls une ivresse qui le regaillardit, le
sublimise, puis l' heMte, puis l'exd8pere, le rend affole. Et
dans cette terreur, le remords s'incarnant dans la vie in-
quiete dea chases, {aisait voir d Pierrot, dans une halluci-
nation, le lit conjugal et le portrait de Colombine, vivre,
Digitized by Google
230 PIERROT ~ VERLAINE.
s'agiler, e/f1'ayants, Le lit aux rideaux rouges I'allumalt
rougcalre, le portrait devenait vivant, et quand Pierrot de-
cide Ii tout s'approchait et le touchait, la musique Ie dec hi-
rait, les lueurs mourtJient el Pierrot foudroye dans son
ivresse et" ses remords, tombait il're-mort, d'une chute raide,
lei bras en croix.
PA.UL VBRLAINB.
Lui aussi, Ie grand chef de Ia tribu decadente, il a
ele lente par Ie masque blanc du barbouille, lui aussi,
il a ecrit sa page, tituIee : Motif de pantomime, C'est
d a n ~ la nouvelle qui porte ce titre que je coupe les
dix dernieres lignes, photographie de Pierrot vivant a.
c6te d'Arlequin et de Colombine unis par des liens
quelconques.
c Pier rot est leur ami vaguement servileur. Lui
aussi est heureux n'ayant pas d'envie et mangeant de
tout, buvant de tout, poitron, mais prudent, libidi-
neux, mais -exterieurement continent. Ah I ses jouis-
sance:'! a lui, des farces qu'U leur fail dures parfois et
corrigees d'un coup de piedpointu, d'un soufflet arme
de bagues! N'importe, il a Joui, ri, souri. Et puis nul
souci. Eux encore doivent ruser parfohs pour la victoire
Digitized by Google
PIERROT - LORIN.
231
sur l'existence. Lui vit dans leur sillon comme un
pOisson dans reau. Nul remords, nul regret de ri'en,
de rien. C'est Ie Sage et c'est Ie Fou. c'est l'enrant gAte

de la Lune! Languide amoureux du soleH qui r ~ v e
debout, s'envole assis et souvent meurt d'un tas de
bonnes morts.
Vi ve Pierrot!
GEORGES LORIN.
Quel delicat amateur de fine poesie n'a glisse sur un
rayon de sa bibliotheque Paris-Ruse, quel "eritable
Parisien n'a ete delicieusement surpris de rencontrer
dans Ie salon dune societaire de la Comedie-Francaise,
un para vent original et comme seme de Pier rots decro-
cheurs de lunes, ou de trouver en un carton, d'aima-
bles ct originales compositions oil cabriolaienl a tra-
vers les roses, les fantoches blanes des ]<'unambules ?
Livres, para vents , des sins, lout eela designait Lorin
comme run des temoins a. traduire a la barre.
Voici Ie resultat impromptu. de l'interrogatoirc.
Digitized by Google
PIBRROT - LORIN.
PIERROT I
A Paul Hugounet.
Vous demandez qui c'est, Plerrot,
Plerrot tout blanc comme un z6ro ?
Je m'en vals vous Ie dire au trot,
N'ayant de temps, sur mol, pas trop:
Plerrot dans sa robe de lait,
Plerrot fin, tIuet, jamals laid,
Plerrot tendre .. comme un poulet,
Et malin .. comme lui seull'est I
Plerrotblafard mals pas morose,
Arant pour reux deux points sans I,
Pour bouche un p6tale de rose
Aussl mobile qu'amlnci:
C'est la tIeur de m61ancolle
Prenant la lune pour miroir ;
C'est un vol d'aimable folie
QuI s'en va combattrele noir.
11 a pour sceptre Ie Caprice.
Sur Ie mallteur, c'est la Malice!
C'est Ie gnome narquois qui glisse
Aux doigts de la fatalit6.
Plerrot, fantOme d'616gance,
Qui c'est ? ." Faltes la r6v6rence,
Digitized by Google
PIERROT - LORIN.
Pierrot, o'est peut-Atre 1a Franoe,
Puisque o'est SUrtout la
n oharme avec sa mine gente
Et sa mimique diligente
Notre tristesse qu'il argente ...
Plerrot, e'est notre enuui qui ohante !
Pierrot qui tlotte a. pas muets
Aveo Ie furtif de la tlamme
Et la grAee des menuets,
C'est Ie bereement de notre Arne;
Le Zut a. 1a
Que l'on n'a jamais garrott6,
C'est. avee un instinot rute,
Le Quand MArne vers la 01art6.
L'IDusion s'aeharne au rAve:
Tel Pierrot - Pierrot Pied-de-Nez ! -
S'aoharne au Sourire sans TrAve
Pour se oonsoler d'A!re
Et voiei pour Ia Po6sie
Le nom que Pierrot doit porter :
Papillon de la Fantaisie
Greffe sur Ie mal d'e::cister!
233
GBORGBS LORIN.
Digitized by Google
PIBRROT- ROUANET.
ROUANET.
Paris, Ze decemb,e 1888.
Monsieur et cher confrere,
Je suis tlatte que vous attachiez quelque impor-
tance a ma modeste appreciation j par malheur, je crois
que ron pourrait ecrire des volumes sur la pantomime
et sur Pierrot, sans epuiser Ie sujet .. Personnellement,
j'adore la pantomime - ou, plus generalement,Ia fan-
.. , -
taisie, - dans toutes ses manifestations.
Quant a la concevoir sous une forme determinee, je
craindrais, ce faisant, de la restreilldre et de l'amoin-
drir. Je me plais a sur une scene aux decorations
correctes, une succession de gestes nobles et calmes,
un arrangement de plis harmonieux dans les habits
des personnages. Mais je n'aimerais pas moins les
.. folles boutades anglaises ou les douloureuses et ten-
dres qui auraient pour cadre un jardin aux
jets d'eau doucement bruissants et pour lesquelles
semble ecrite cenaine musique de Schumann.
Digitized by Google
..
PIERROT - ROUANET.
Ce que je trouve de charmant dans les types princi
paux de la pantomime; c'est qu'ils n'ont besoin d'au
cune explication fastidieuse, d'aucune genealogie basee
sur une herMite quelconque. I1s me paraissent, de
plus, syntMtiser chacun une portion de l'humanite,
Colombine, c'est la jeunesse et la coquetterie; Arle-
quin, Ie fal qui eblouit stlrement., la cervelle d'oiseau
des femmes, par les paillettes de sop. justaucorps;
Cassandre, la vieillesse a vare et quelquefois paillarde.
Mais Pierrot I oh! qui definira Pierrot? qui dira a
queHes transformations innombrables il se 11
est, lui, l'humanite enliere, passioimee ou vicieuse.
Sans doute, ce que je vois dans un des sin de
Willette, agenouille devant une rose, pourra se relever
tragique pour lentement assassiner sa femme. II
pourra remplacer sa blanche casaque qui lui sied si
bien au clair de lune, par l'habit noir, plus approprie
a la terne modernite du monde actuel. Ne nous eton-
nons pas plus de Ie voir MroIque que bouffon. Et tout
ce qu'on ecrirait sur lui ne vaudrait jamais ce mot rna-
gique si fertile en evocations: Pierrot.
Vous devez trouver, Monsieur, que je, reponds en
termes bien vagues a vos questions. Mais a vrai dire,
je crois que Ie vague, l'indetermine, la libert6 d'allure
Digitized by Google
PIBRl\OT -l\OUANKT.
et d'interprelation sont precisement les qualites essen-
tielles de Ia delieieuse et immortelle pantomime ..
Croyez, etc.
Leo ROUANB'l'.
M. Rouanet a, en elfet, percu Pierrol so us ses deux
aspects. La charmante pantomime qu'U a signee et
,
dans Iaquelle on retrouve et Ie soume raffine du Baiaer
Banvillesque et Ia gourmandise du PierrolDeburau et
Ie delirium de l'A8Iommoir ne ment pas it son titre:
elle nous donne bien Ie Ventre et Ie emu,' de Pierrot (1).
Le emur lui erie: Aime Colombine et pour elle renonce
au pAle delicat, a la bouteille poudreuse, au poulp,t
dodu et dore par Ie feu. Le ventre lui dit: Viens, je
console de l'infldelite de Ia femme, de son insouciance.
Elle est Ie plaisir qui passe plus leger que l'oiseau, je
suis la joie solide qui demeure tant que Ie flacon esl
plein ell'assielte garnie.
M. Rouanet semble preferer Ie Pierrot blanc. On voil
par ce qui precMe, qu'il n'est pas en si mauvaise com-
pagnie.
(t) Parvillez, Miteur ~ Paris.
Digitized by Google
XII
LE CENTBNAIRB DE LA PANTOMIMB.
LB CRROLB FUNAMBULBSQUB.
Galvaniser les traditions mimiques a I'agonie, rendre
uneA-me jeune ace cadavre, reslaurer la pantomime fran-
caise pourl'epoque de son centenaire, telle rut la pen-
see qui presida a la creation du Cercle Funambulesque.
Un-critique dramatique, Felix Larcher, un romancier,
Paul Marguerille, un secretaire de Revue, homme de
theAtre, Raoul de Najac avaient eu presque simuItane-
ment cette m ~ m e conception. Restail a savoir comment
on arriverait a la realiser.
Un appel fut adresse au grand public, des statuts
elabores et d ~ s Ie mois de mai 1888 Ie Cercle Funam-
Digitized by Google
238 CERcr.E rUNuIBULESQUE.
bulesque jouissait d'une existence legale. 11 se propo .
sait:
i 0 De relever la pantomime classique ;
2" De favoriser l'essor de la pantomime moderne, en
fournissanl aux auteurs et aux compositeurs de musi-
que l'occasion de produire en public leurs muvres en
ce genre, queUes que fussent d'ailleurs les tendances
artisliques de ces muvres ;
3
0
De remettre a la scene les parades et les farces de
l'ancien thea.tre de la Foire, ainsi que les muvres con-
nues sous la denomination d ~ comedies improvisees ;
4 De representer des pieces de la Comedie italienne;
50 De monter eventuellement des comedies nouvel-
les, en vers ou en prose, a la condition formelle que ces
muvres se raUachassent expressement, par leur allure
generale, aux anciennes comedies italiennes ou a la
com media delfarte.
Un tel programme seduisit car, parmi les fondateurs
je reI eve les noms de Leopold Lacour, Leon Hennique,
Arthur Pougin, E. Eggly, F. Beissier. P. Bonnetain,
Champfleury, Coquelin Cadet, Champsaur, Jules CM-
ret, Paul Eudel, Galipaux, Jules Garnier, J. K. Huys-
mans, Paul Legrand, de Lapommeraye, J. Lemaitre,
J. Massenet, J. Normand, J. Richepin, E. Stoullig.
Digitized by Google
CERCI.E rUNAMBUJ,ESQUE. 23:)
F. Thome., A. Vitu et bien d'autres, car je ne saurais
ici rMditer Ie Tout Paris.
Pour conserver semblable clientele, l'accroltre m ~ m e ,
i1 lallait des promesses passer aux actes.
Deux representations eurent lieu, en 18Sg, rune, au
Pa7'des rue Rochechouart, l'autre au TheAtre d'applica-
tion dM.nitivementchoisi comme scene funambulesque;
to utes deux dans des salles petites, coquettes, tenant
plus du salon que du theAtre, les gens du monde qui
composaient l'assemblee ayant du premier soir classe
la pantomime parmi les arts intimes et l'echec de Lulu
la suggestive conception de Felicien Champsaur perdue
dans l'ampleur du Nouveau Cirque, venant de demon-
trer une fois de plus Ie danger de vaisseaux trop
grands pour les spectacles mimes. A telles chambrees
les interpretes de talent ne firenL pas defaut. ~ e cite
documentairement deux programmes qui se pas sent
de commentaires et dont Ie premi.er debuta de fac;on
exquise.
Pour la soiree d'inauguration en eifet, Ie delicat.
poete de Treteaua; et Paravents, Ie Jacques Normand
des Ecrevisses avail ecrit un prologue qui soutenait la
comparaison avec les plus aimal)les des vers cele-
brant les Folies Nouvelles. L'auteur y meUait en scene
Digitized by Google
240 CERCLE
l'homme moderne, l'habit rouge, Ie ch6ri des Da-
mes de Van Beers rassasi6 de 1'6c<Burante cuisine
du thMtre moderne, depuis la sauce Meilhac jusqu'a
Ia bisque Goncourt et ,en venant a
... Un doux retour aux pas sees
A I'art naif et pur, souvent eofantin .
On voudrait moins que l'homme et plus que Ie pantin ...
Lasse de la parole et de la phrase humaine,
On se berea d'un songe entrainant, qui vous
Dans un pays suavement delicieux
OU, pour parler d'amour, U surOt que les yeux
Brillent. et que la main, sur Ie creur appuyee.
AU un fremissement d'hlrondelle effrayee;
Un pays fait de bleu, de rose et de lilas
OU chacun va, court, vient sans jamais las ;
OU les troubles furtifs dont une Ame s'agite
Se comprennent bien mieux et s'expriment plus vite,
Par Ie simple, Ie vrai, Ie noble mouvement
Qui jamais ne se trompe et qui jamais ne ment.
Le Geste, Ie grand geste eloquent et splendide
Qui ne peut - com me plus d'un discours - vide,
Et qui. sur l'Univers ayant droit de cue,
Est Ie Verbe etemel de toute humanite I
A ecouter de telles strophes, les personnages de la
pantomime se reveillent, Arlequin et Colombine, cas-
sandre et Polichinelle ; mais il en manque un, Ie plus
grand de to us que M. Normand salue de sa lyre:
Digitized by Google
OERCI.1il FUNAMBULESQUE.
Et toi, Pierrot, debout, debout divin fantoche,
Fils de la fantaisie et du rire moqueur,
Etre a la fois tres triste et tres gai, dont Ie Calur
Vaguement amoureux des atoiles fleuries
Se perd en la douceur des longues ;
Pierrot macabre et bon, laid et beau, lent et vif,
Terriblement coquln et saintement naif,
Type fantasque, atrange, et qui n'est autre, en somme
Qu'un fin rayon de lune a l'apparence d'homme !
241
et Ie public fit comme Ie en acclamant Pierrot-
Paul Legrand.
PREMIERE REPRESENTATION.
Prologue
de M. Jacques Normand : Musique de A. Chapuis,
dit par M. Keraval.
Pierrot...... ...... M. Paul LEGRAND,
Colombine Pardonnee.
:pantomime en un acte de MM. Paul Margueritte et
F; Beissier : musique de M. Paul Vidal.
Pierrot, M. Paul MARGUBRITTE.
Colombine sa femme MIle P. INVERNIZZI, de I'Opera.
ARGUIIENT. - Pierrot, voici deja long temps, a chasse sa
femme, qu'il a surprise aux bras d'un amant. Depuis il la
regrette. - Un soir d'hiver, 8lle revient au logis, implorant
son pardon. - Scene de seduction. - Pierrot d'abora
pardonne - puis la rue.
H. 16
Digitized by Google
212 CEnCLE FUNAMBULESQUE.
Arlequin Barbier.
tirees de Regnard par M. Jacques Dallieu.
Arlequin, M. ANTONY. Sottinet, M. HIRCH. Mezzetin,
M. RANDAL. Colombine, Mile THBVEN.
L'amour de rArt,
en 1 acte et 2 tableaux, de M. Charles
Lunel (R. de Najac) , musiqlle de M. Andre Mar-
tinet.
Pierrot, M. SAIN1'-GBRMAIN. Arlequin, M. E. I,ARCHER.
Le commissaire, M. MORlli:s. Polichinelle, M. ANTONY.
Mezzetin, M. ROLLAND. Le facieur, M. HIRCH. Le gen-
darme, M. HACKS. Colombine, Mile THEVlm.
Leandre Ambassadeur.
Parade du theAtre des boulevards, adaptee par M. Cop-
pin, jouee par MIle Felicia Mallet, MM. Berthet, Mo-
et Thirry.
DEUXIEME REPRESENTATION.
Pierrot. Coiffeur.
Pantomime de Gaspard Deburau. Musique nouvelle
avec pot pourri de M. Gaston Villeneuve.
Pierrot. . . . . .. ... MM. HACKS
Arlequin. . . . . GALIPAUX
Cassandre ............
Un pAlissier ............. .
Colombine ....
Mouds
ROLLAND
Mlle THBVEN
Digitized by Google
OERCLE FUNAMBULESQUE. 243
Gavotte dan see par M. Galipaux et Mlle Theven et
reglee par Mme Sanlaville de rOpera.
La Papillon.
Paravent-Pantomime de MM. Larcher freres et Paul
Legrand: musique de M. Francis Thome, decor de
M. Marquet, costume de M. Choubrac.
Un Japonais. . . . . . . . M. 'Eugene LARCHER.
AaGUIlBNT. - Pierrot est amoureux d'une rose. Il lui
declare sa passion, lui recite un sonnet, lui joue une sere-
nade. Pendant ce temps, un papillon coquette autour de la
belle et trouble Pierrot qui le voit sortir tout Ii coup du sein
de la rose en pamoison. Jaloux, Pierrot les tue ... Il veut
(uir. Des nuees de papillons lui barrent la route et lui
reprochent le meurtre de leur {,ere. Pierrot demande grdce:
en expiation: il enterre les vic times ensemble et quitte ce
lieu, temoin de Ion rl1ve en(ui.
8010 de "i%n par M. L. Planel
Blanc et Noir.
Pantomime en un acte de M. C. de Sainte-Croix.
Musique de M. R. Godet..
Pierrot blaM. M. Georges BERR. - Pierrot noir,
M. TARRIDB. - Colombine, Mile SANLAVILLE.
AaGUIlBNT. - Colombine a donne etourdiment le m ~ m e
rendez-voul Ii Blanc et Ii Noir.Its lui demandent de choisir:
Digitized by Google
244 CERCLE FUNAMBULESQUE.
elle promet d'aimer celui qui lui exprimera le mieuz .on
amour... Elle elt encore plu, embarra"ee apre. cette
e,reuve. Le, Pierrots veulent la. partager en deux partie,;
mail ce moyen, execute de maniere ideale donne lieu a des
diBcwBion, nouvelle,. Tout accord reconnu impoBSible,
Blanc et Noir ,ebattent en duel; coup fourre. Colombine,
indifferente a ce denouement, ramaSle t1 la boutonniere de
ckaque soupirant mort un bouton de ro,e, pirouette et sort.
Piano tenu par M. Appia.
Monsieur Pulcinella.
Opera bulIa en un acte: livret de M. S. de la Tour,
musique de M. A. Turquet.
Pulcinella, M. LlilPBRS. Lelio, M. GALLAND. Isabelle,
MIle A. JOLT. Pierrette, Mile BURTT.
La prochaine soiree comprendra Ie Pierrot 6ureau-
crate de Paul Legrand interprete par l'auteur, une
fantaisie de M. Larcher, Ly8ic que personnifiera MIle
Gillet, Ie Matamore, soone italienne a deux personnages
(Y. Berr et MIle Ludwig) de M. Raoul de Najac, auteur
de foules de pantomimes (1) oil Ariequin joue les
premiers retles, et enfln la Lune, pantomime de M. F.
(1) Le retour d'Arlequin. - Le(7 pecke, capitaux.
Digitized by Google
CERCLE FUNAMBPLESQUE. 245
Beissier interpr6tee par Pierrot.Coquelin et Colombine-
Invernizzi.
On Ie voit, II cOt6 de mimes accomplis, d'eco-
les des..plus diverses, et parmi lesquels Paul Legrand
represente la tradition glorieuse des Funambules,
M. Hacks la pantomime marseillaise etM. celle
de Bordeaux, la directiondu cercle a groupe des artistes
empruntes aUI de Paris, et pour
lesquels Ie jeu muet des Pierrots a l'attralt d'un mets
de haut go11t.
n ne :faudrait pourtant point croire que l'habitude
de la et quelques annees de rampe parisienne,
permettent d'improviser un rOle de pantomime. Le
public n'entend pas deroute par la fantaisie d'un
chacun: il veut que Ie geste designe Ie
objet quel que solt Ie personnage qui fait ee geste .
II y a donc III toute une langue II apprendre, idiome
special, nettement et que M.
d'enfermer queIque jour dans un dictionnaire.
En outre, l'acteur fourvoy6 dans la pantomime est
habitue II considerer l'action comme l'accessoire de la
parole: de III dans Ie geste .une rapidit6, une febrilit6
qui Ie rend ininlelligible. Ill'esquisse et ne Ie tient,
ne le file :pas. C'est pourquoi Ie public admis II de tels
Digitized by Google
246 CERCLE FUNAMBULESQUE.
spectacles Joues de la sorte, ressent parfois l'impression
que Vacquerie confiait a Champtleury en lui disant:
Les Pantomimes m'ont toujours plus emu qu'egaye;
Je n:ai regarde sans une apprehension involon-
taire ces muets qui vont et viennent en se parlant par
gestes. A la longue ce silence comme la
nuit qui est ]e sUence du sommeil.
Aussi, quel que soit son talent au thMtre parle, e11t-
il ce don naturel, cette intelligence du geste,
independante des lec;ons d'un maitre et presque
impossible a acquerir par la seule etude selon Ma-
dame Sanlaville, tout artiste qui ne s'astreint pas
-comme quelques-uns I'ont fait au Cercle Funambu-
lesque - a demander aux mimes Ie secret de leur jeu
calme, regulier, identique dans sa fantaisie,
amusera ... tout au plus, mais sans jamais atteindre la
profondeur.
Ce sera un risible badinage de paillasse enfarine.
Rien au dela.
Quant au repertoire, Ie comite du Cercle s'est tou-
jours montre eclectique, faisant a l'ecole nouvelle sans
distinction de formule les plus larges concessions,
accueillant toutes les audaces mueltes sans negliger
Digitized by Google
CRRCLE FUNAMBUr.ESQUE. 247
pour eela Ie repertoire classique, sans oublier de jouer
du Deburau comme on joue du Corneille.
Nous n'en sommes plus a nous perdre comme a
l'epoque de Champfleury en distinctions subtiles entre:
La pantomime melodrame dans laqueUe Pierrot seul
personnage blanc et muet se promenait au milieu d'une
action quelconque mais feconde en crimes epouvan
tables i
La pantomime rdali8te creee par Deburau et re-
produisant un coin de vie populaire i
La pantomime (eerique regorgeant de trucs, de
machines, telle enfln que le.Songe flOT genereusement
attribue a Nodier i
Et la pantomime romantique, ,epouvantant par ses
audaces les romantiques les plus hardis en
litteraire at les plus classiques quant aux: scenarios de
comMies mimees, introduisant sur Ie theAtre jusqu'a
trois cercueils comme dans Pierro' "alet de fa mort.
Quel que soit Ie genre de Ja fable,nous lui demandons
seulement de nous interesser ou de nous emouvoir a
l'aide des moyens n'ayant rien d'etranger a l'art et non
par des indignes capables 'au plus d'ex:citer
l'etonnement. Or, si Ie Beau est toujours etonnant,
l'etonnant n'est pas toujours beau.
Digitized by Google
,
248 CBRCLB FUNAJrlBULBSQUE.
Quel sera Ie sort de cet essai de resurrection sur
lequel la Presse a longuement chronique et qui a
fourni pretexte lI. l'exhumation de bien des souvenirs?
Je ne sais; mais, ce dont il faut savoir gre au Cercle
funambulesque, c'est, en nous rendant la pantomime,
qu'elle soit tragMie, comMie ou farce, de nous
avoir donne enfln la ideale, l'oiseau bleu qui
satisfait chacun :
Auteur,
Acteurs,
Public, et qui est par la quintessence de
rart.
Le public - M. Jules Lemattre l'a constate de
bonne encre a propos du Cercle, c il n'est pas de
drame ou ron ne puisse contester c;a et Ill. la vraisem-
blance des sentiments. Pourquoi? Tout simplement
parce qu'ils sont exprimes dans Ie plus analytique et Ie
plus rigoureux des langages, celui des mots et que nous
avons prise sur une forme si Mais quand c'est
Ie gesle seul qui exprime les sentiments, nous pouvons
les concevoir a notre guise et ainsi la psychologie
d'une pantomime est toujours vraisemblable, puisque
c'est qui la creons a mesure. De plus Ie
spectateUf, cQUaboraleur de la qU'QIl Iqi a VrQ-
Digitized by Google
CERCLE FUNAMBULESQUE. 249
posee un peu comme un rebus, est enchante d'en
Ie sphinx, et croyez-vous que ce soit mince atout que
la vanite satisfaite du public pour sUeOOs d'une
(Buvre parlee ou non?
L'acteur - : sa fantaisie n'est pas tenue en
par Ie texte. 11 peut donner a sa verve sans
craindre rappel du souffieur, du directeur, de l'au-
teur De plus, i1 engage avec Ie public un duel
dans lequel il semble partiellement desarme, ayant
abandonne la parole, ce bouclier, avant d'entrer dans
l'arene. Las applaudissements en un prix
nouveau et quand il tient sa salle, que Ie courant
magnetique est etabli, que deux mille reux fixent les
siens, Ie Pierrot gonfle sa blouse, cambre son pied et
se dit interieurement : Enfonce Deburau I
L'auteur - Quel auteur n'est pas satisfait de sa
? La pantomime, a cheval sur la vie reelle et Ie
permet en outre au toutesles incursions au
pays d'OMron et des Fees. Interpretes par des acteurs
muets, les vers du livret ne s'allongeront jamais de
treize pieds pour se restreindre ensuite a ooze. On
compte les voix d'or si ron ne compte plus les alexan-
drins estropies dans les temples consacres S. G. D. G.
ag vibrement
Digitized by Google
2150 QBRCLB FUNAMBULBSQUB.
De plus, Ie temps n'a point prise sur l'reuvre et
celui qui l'a signee n'a pas a redouter les mots vieillis
et comme fanes, les allusions dont l'esprit s'amortit a
mesure que blanchit l'auteur et qui, au theatre parle,
semblent des evocations d'A.ges cUsparus. Non, sa
est elerneUe ainsi que sont l'Amour, la Jeunesse,
l'Avarice, cas trois grands facteurs de la panto-
mime.
Tout ira donc pour Ie mieux dans les rapports avec
la soone : la seule chose que l'auteur pourrait deman-
der, c'est aux femmes jolies, aux hommes
flns, elegants, un brin chevaliers de romance si
Ie sojet l'exige. Enfln, comme Ie public, l'auteur sera
dupe de son propre esprit, se prendra a son orgueil.
Sur les gestes des il rebrodera son etin-
celanL et, tout a la musique qui chantera dans
son creur, croira que chacun dans la salle Ie suit, Ie
comprend, l'acclame.
Citez-moi quel autre genre satisferait aussi pleine-
ment ces trois ennemis ?
Ainsi.donc, la pantomime, cette prime balbutie de
l'art theAtral, en est egalement l'essence ?
Digitized by Google
CERCL'B FUNAHBULESQUE. 251
- Certainement.
- Mais c'est flnir par un paradoxe.
- Non ; tout au plus par une verite de demain.
Janvier 1889.
Digitized by Google
Digitized by Google
TABLE DES NOMS CITES
A
Abba,-Pacha, 199.
Achee, 9.
Aesopu,. n.
Agobard, 85.
Agou,t, 149, 15i.
Albeuart, 187.
Aleaume, 108.
Altaroche, li8,185.
Amable, 18i.
Ammien Marcelin, 85.
Antoine, 10; 18i.
Antonio, 16,/.
Antony, i4/.
Appia, i4i.
Aputee,4i.
Arene (Paul), 174, iii.
Arqenson (d'), 50.
Arwtophane, II.
Arnaud, 186.
Arnault, i4.
Aubryet (Xavie)-), 117.
Audinot, 67.
Auriac (d'j, 58.
Auriol, 194.
Auton (Jean d'), 40.
B
Ballieu (Jacque,), i4/.
Banville (Theodore de), 5,
46, 65, 79, 9i, 104, li9,
18i, 185, 191, i05, ill.
Baour-Lormian, 78.
Barbarini, 167;
Barnum
L
199.
Baron, 07.
Baron (E.), i5.
Bathylle, 14, 19( 27.
Baudelaire (Ch.}, 9i, 191,
196, iJ8.
Baza',IU.
Beatrix, 108, Ui.
Becker, 188. .
Be1faflue (Comte de', 50.
Beisner (F. I, J87, i40, 244.
Belloni, fJ6, 57.
Benedict (Reine), 88.
Beolco (Angelo), 40.
Beranger, 90.
Berna1-di, 176.
Bernardin, 180.
Berr (G.), i4i.
.Bertke, 180.
Berthet, i4/.
Bertin (Horace), 119, 165.
Bertotto, 18i.
Bertrand" 56, 7i, 76,80,91,
145, 11I4. .
.Bias, Iii.
Billion, 91, 10i) li5, 1j7,
141, 148, 164, 179, 184,
188.
BoMche,67.
Bonheur (Rosine I, 115.
Bonnetain {P.), J87.
Bouquet, 66, 9i.
Brant6me,41.
Bravay, III. .
Breguet, 101, 148.
Digitized by Google
TABLE DES NOIIS erds.
56. .
Bridault (Ch.), 181, 18'.
Brunet, 167.
Buatier de Kolla, 199.
Burty (MUe), J48.
c
Cambon, 180.
Carjat (E.\, Iii.
176.
Calliodore, 86.
Cele,te (Mme), IU, 198.
Celler 88.
Cham,18i.
Champ/leury, 8, 96, 108,
114, 116, U5, '''7, 164,
166. l7i, 178, 197, J87,
"J45:
Champ,aur (F.), iS7, iS8.
Chapuis (A.', i40.
Charle" 87, 88, 89, 181,
145.
Charlet, 90.
Chaumont IU.
Chauvin dit Charulon, 181
Chenavard, 66. .
CheretIJule,)ill, i/7, i19,
iiO, iS7.
Chiarini (Lorenzo), 167.
Chou6racl. i4i.
Ciceron, ,,5.
Clairin, 146, #48.
Claretie (L.), 58.
Clovis, 85.
Colin,186.
Colte, 68.
Camy, liD.
Coquelin (atm), ii, Iji.
Coquelin (cadet), iS7, i44.
Corneille, 60.
COllard, 88,181, #4i,I44.
Courbet, Iii.
Couture, 104.
Cuvelier,74.
Cyrano de Bergerac, 46.
D
Dailly, 185.
Danlan, 18i.
Dauberval, 60.
Daubray (Ach.), 185, 149,
lSi.
Daudet (A.), 109, 174, il4.
Deburau (Gaspard, 6, 46,
69, 75, 184, 15i, 16i,
184, iii, U6, i40.
Deburau 99, 140,
l4i, 15i, 154, 168, 174,
179.
Degesne, 18i.
Dejazet, 185.
Delavigne (Casimir), 74.
Delille, 188.
Delor 181.
Demetrius, i6.
Dennery, liD.
Dentu, 110.
Derudder, 84, lOB, 154,164,
176.
De,augiers, 68.
Dezobry, 8i.
Dicksonn, 199.
Diguet (Charle,), 119.
Doorowski, 7i.
Dolet (Charle,), 56.
Dominique, 45, 49, 57.
Dorst, 185.
Dreher, 1i4.
DreytouB (Maurice), #48,
183, i05, i/O.
Drouin-le-BoBsu, 57.
Drumont (Edouard), 50.
Duclos, Ii, i8.
Dujardin, 56.
Dumaine, 188.
Digitized by Google
1'AllLE DES :NOMS CITES.
255
Jitzmas (A lezt7zt7ndtc" 74, 77,
8.2, 182.
VfI.I'liiteS), 188,
Durandeau, /29, 181.
Duval, 114.
Dyonisia, 17.
lliYY'$ly (E.),lBl
Esquiros, 198.
Estelle, 155.
Etienne, /48.
Ei,del (Paul), .287.
llizdpide, 18,

F
Falstaff, 211.
Pa.a.art, 68.
V!allf'7'g. #liB.
}',ixmore I 194.
Folliquet, 184.
Foncemagne, 40.
Fortunatus, 52.
Fournier (Edouard', 49.
B'ita.ncisque,
Pta.nconi, 7z];.
Frederick-LemaUre, 74, 89.
Fontaine, 98.
G
{;czleria /6.
r;gFimafre,
GaUpaux, 287.
Galland, 248.
Ganassa, 4/.
Gardel, 60.
Z;i!rnier BB7.
Gattermann, 169.
Gautier (Th iizihie), 8,
7#0, 92, (M, 115,
h92, 21.2.
Gillet (Mlle), 242.
Godet (R.), 242.
Goncourt I de), 289.
Gondre, /85.
{;coffroy,

Gp.,-ard, 90, 98.
Gerome, 1.2.2.
Giraton, 49.
f}obY,(Emile' /08, 109.
Ci ouptl, 12}.
llmnge (E?iif enc), 89.
ll?'imaldi, i ;}.,g.
];;ustave, 182.
Guyon (Alexandre', 84, /88,
154, /88, 226.
Hacks (Dr), .240, .2H,
Hading (Jeanne), 21.
Hamlet, 211.
Hamoche, 56.
Hanlon-Lee, 172, /87, /90,
.105.
Bzxnsen, 111.
Hapde, 74.
Henneveu, 68.
Hennique (L.), 217, 287.
Herve, /09, 118, /28, /81.
Hervilly (Ernest d'), / /4.
Hiltebrunn"I'
Hippeau, 11
Hppolyte,
Hi1'ch, 24/.
Holtzer, 186.
Homere, /6,
Horace, 8/.
Mi?rebourg,
TABLE DES NOIIS CIds.
Hortemiu" 17.
Horto" 117.
Hostein, 108, 1J5, 158.
Huart 128, 185.
Hubert, 57.
Hugo (Victor), 74.
Hugue, (L.), 169, 171.
Huysman, '/.-K.), 217.227,
!37.
Hylas, .0.
I
Invcrnizzi (Mlle', J40, J.U.
J
lanin (Iules), 86, 46, 65, 7J,
77, 78,90, 92, 109, 188,
loly tAl, i48.
louaust, 66.
louhaud,181, 158.
ludic, 146. 147.
luvenal, iO.
K
Kalpestri, 189, 168, 178,
18J,186, 187, 189.
Karr (Alphonse), 95.
Kelm, IJ8, 129.
Keraval, J40.
L
La Bedolliere, 89.
Laberius, i9, 80, 87.
La Bruyere, 4.
Lacaze, 109.
Lacour (Leopold), !38.
Lafontaine, 14J.
La Harpe. 6i.
Lalauze, 66.
Lambert, 8i.
Lallce, li4.
Landolff, 149.
Laplace, 84, 88, 181, 154.
Lapommeraye, !38.
Laponne (Carolina), 88, 108.
Larcher (E.), J41.l J4J, J48.
Larcher(Felix),o, 18J,188.
J14, !36.
Laroche, 174.
La1'ochelle, 118.
Latour {Mme}, 84, 154.
Laurent, 84, 154.
Laurent lohn, 144, 154.
Lauri-Lauri'" 197, 201.
Lazza,'i, 68.
Lebreton, 180.
Lees, 198.
Lefebvre (Mme), 108, I4J.
155.
Legrand (Louis), 219.
Legrand IPaul). 75.88, 10J,
Iii, IJ9, 140, I4J, 154,
168, 179, 184, 186, 189,
JOJ, 2J6, !37, J40, j4J,
i48, J44.
Lemattre (Iule,), !37, J5J.
Lemercier, IJJ.
Lepers, J48.
Leotard, 148.
Lepautre, 101.
Leriche, 185.
Le Roux (Hugues), 94.
LeBclide CRichard" 197.
Lestoile (Pierre), 41.
Levilly (G), 122.
Livingstone, 186.
Livius AndronicuB, II, 15.
Loffet, 185.
Loret, 4i.
Lorin (Georges), !31.
Loyson, 186.
Lubize, 181.
Lucceia, 16.
Digitized by Google
Lucien, 16, 19.
LulZi, 56.
TTDLE
Najac (Raoul de), 4.2, .2.25,
.286, .240, .24.2.
B.
NOHT ::ITES.
Napoleon, 6.2, 7.2.
Negrier (Antoine), 104, 119,
14:2,185.
IArth'1o), '94.
Nerval (Gerard de), 9.2.
Nieumensek, 7/.
Nodier (Ch. I, 8, 55. 8.2; 90,
9:2,
NO?'701,,?d (1.1; , .288,
Noverre, 60, 73.
Novius, .29.

'iU.
170.
Ovide, 30.
Pala:??rot, 44.
Par:2@
Peladan (Adrien), 1/8.
Pellegrin, 56.
Petit, 'f9.
1.20,
154,
Pierotti (Louis), 175.
Pieioo 8odi, M,
Pieti'oi, 168.
PilaN, ./ .28.
Placide (Charles), 167.
Planel (L.l, .24.2.
Plinn,
Poinot, 84.
PompOnius, 29.
Potier, 8.2 .
'tABLE NOMS CITES.
Pougin (Arthur), j87.
PradaJtsch, /69.
Prevot, 56.
Pylade, 14, 19, .27.
Quintilien,
Randal, 241.
Raousset-Boulbon (de), 118
Redoute. 90.93. . .
Regamey, 197.
Rejalle, 149.
Renad's. 197.
Regnard, .2$
Renaud (Ed
Reynie (de
Reval, 179.
Rich. 193.
Richepin
j37. .
Rilte (Laurent de), 1.28.
Riou, 136.
Riviere (Henri), 2.27.
Robecchi. 139.
Robineau (F.), 1.2.2.
Rolland, .241.
Rops (Felicien'" .219.
Roscius. /7.
Rose, 98.
Rouanet (Leu).
Rouffe. 104,7
IS"5, .205,
Roujac (Emilc!,
Rous.qeau, 67 .
Rouveyje .2 n .
Rozier, 89.
Rude, 61.
s
Sald Pacha, III.
St Bernard, 39.
Sainte-Croi,c
Saint-Germair:. 49,
.241. .
Salinator
Salte, 60.
Sand (Geor'l' .',
Sand (Ma"'z"p\
59, 139,'/78;'
Sanlaville (de l'Opera). 146,
.24.2 .245.
Sanlaville Ide l'Odeon', .24.2.
Santeuil, 50.
Saqui, 68, 7.2, 77.
Saqui (fils), 131.
Sarah Bernhard. 99. 149
15.2. .,
Sarcey
178.
Sari, 188.
Savenay. IHi.

Scaramouche, 42, 48, 55,
178.
Scaurus, 31 "
Schumann .283.
Scipion, 15.2.
Sedaine, 93, 97.
Seneque, .27, 29,
Senn (Suza""'.,
Severtn. I 7&"i,""

Stadoux. 62'.
Simiot, 128.
Sophron.9,
Sorix, .25.
Sticotti 56.
Stolz (Mmel, 107.
Stoullig ,E.), .237.
Surdive, 185.
TTBLE
Susarion. 9, 70.
Sy lla , jjiP.
SyriZ4iP, jj9, 87.
T
Tacilc\ jjiP.
Talma, 57. 8.2,
Terence. /.4..
Tarride, .24.2.
Thal;;",576.
Theo,j .
Thev('n (.If;Hle).
Thome (F.) .288, i4.2.
Theocrite, /0.
U.
Theodf'f'ic, 85.
Thespis, #, 70.
Timoc1'eon, 9.
Tile-Live, 13.
Tony, ,457.
Tony 'ohannot, ft+,
Tour (St de La), .2.4.8.
Trave, no.
Trivelin, 4.2, /.29,
TUl'qflfC (A.), .2iPi5
u
Ulbazed (Louis),
v
I CA.),
I
Valnay (Jacques), /86.
Van Beers, .289.
, Vautier', / /9, /.4..2,
/ ,'2,7,
Verconsin tEugene}, 56.
Verlaine (paul). 229.
Vestris, 60.
i,!?iles), /85.
Vid;" (i'aul),
Vigny (Alfred de), 74.
Villaret, /.20.
(Gaston),
Vlrg'.i" no
Vitu 238,
w
I Wea""" / 92
i / /,
, Y
Yon. 68.
z
(BarccfrIl, /87.
Digitized by Google
TABLE DES MATIERES
CBAPITBE I. - Pro Dom.o........................ 8
CBAPITBE II. - Le. AncOtre.: La Greee et Rome.. II
CBAPITBE III. - Le Moyen Age et la Renaiuance.
- Searamouehe et Dominique. - Naia.anee
de .Pierrot . ........... " . .. . . . 89
CHAPITBE IV. - Le Boulevard du Temple et lea
Funambule . -.Debuta de Frederick Lemattre.
-L'epopee de ~ r d Deburatt............ 65
CHAPITBE V. - Ckarle. Deburau ... ..... . 99
CHAPITBE VI. - Paul Legrand. ...... Iii
CHAPITBE VII. - Alexandre Guyon. - Pierrot
Auaa.in. - Le. Troia .Pierrota .. ....... ' .. .. 189
CHAPITBE VIII. - La pantomime a Mar.eille. -
.Dertultler. Rouffe . '" . . .. . . .. 16i
CHAPITBE IX. - Le. d.ernier. Pierrota : Kalpestri,
Becker. - Les Funambules au boulevard de
Straabourg. - ka Troupe Dor.t.... . . ...... #77
Digitized by Google
262 TABT.B DES )(ATIERBS.
CHAPITRE X. - L'Epileplie dan. la pantomime. -
L'Ecole anglaile. - Le. Frere. Hanlon Lee, 190
CBAPITRE Xl. - Pierrot dam la litterature et l'art
contemporaim. - lean Richepin. - Adolphe
Willette. - Leon Hennique. - I.-K. Huy.-
man . - lule. C'Mret. - Paul Margueritte.
- P. Verlaine. - George. Lorin. - Leo
Rouanet . ..... ' .. ', . , ... ' ...... ' .... ' . " iOS
CHAPITRE XII. - Le Cenlenaire de la PantOl'lime.
- Le Cercle Funambule.que., . .. ,. ..,.. i37
Table de. nom. cite .. ....... , . ' . , ..... , ... , ... , . iSS
....
Pari., -Typ. A. DAVY. 51, rue Madame e' rue Corneme, 3.
Digitized by Google
Digitized by Google
Digitized by Google
r
ilzed by Google
t.lBRAIIlIB I'I8CII8&CIIBB, 88, 1'1l8 4tt SelDl', P.&1l18
i
G1LI.IE DISTGRIQUE DIS lTEURS
MIMES ET PARODISTES'
".1 .. 10.' rellda, ci/iblW daa.les aa8&/es Ifea ,Cill""00Ildllre, 4']lal. 1?60jasqu'. lIo.jo.,.
Par DE et CH. MENETRIER
1 vol. iJI-8,orn6 de 48 portraitsA l'eau-forte par J.-M. t'uGBu,18i7. Prix: fro
GALER IE HISTORIQUE DE LA COMEDIE FRANCAISE
D.,al.- 1. cO/IJJI.acemea' da jaBqa'. I'.lIue. 1853
Par E.-D. Dil MANNE et Ch. MENETRIER
I vol. iD-8, orn6 de 28 portraits a l'eau-torte 1876. Prix: .Ofr.
1
t

. . I
HISTOIRE DU 'THEATRE VENTAbOUR.'1
1829- 1879 '
OPEI!A-COMIQtlE, TREATl\E DE LA RENAISSANCE, THEATRE:ITALIEN I
Anber. Hilrold. Adam, Halhy, V. HUI{0, Scribe, A. Domall. Donizettl. Lablache,
Tamburini, Mario,F. David, Rossim, Verdi, R.Wagner, Tamberlick,
Capoul; M-" Alboni, Viardot-Garcia, Frezzolini. de Lagrauge, CruveUi,
Penco, A. Patti, Krauss, etc., etc. 1 vol. in-So 1881. Prix... ....... .. Cr.
L'OPERA ET LE DRAME MUSICAL
D'APRE8 L'CEUVRE DE RICHARD WAGNER
Par Mm. HENRIETTE }<'UCHS_
1 vol. in-l 2, anc uno lettra avant-propo1 de M. Sully' Prudhomme. de
I
Par ALBERT SOUBIES et CH. MALHERBE ' f
1 vol. in-It'. 1886 Prix .............. :........... ' ........... '... 4 fro ,
LE DRAME MUSICAL
I. La musique et 111 poellie dan. leur dilveloppement historique
II. Richard Wagner, !lOD muvre at son. idile
Par EnOUARD SCHURE .
:z. lltlilioD. 2 vol inl:.!. 1886, Prix .............................. ..
PROFILS . DE MUSICIENS 'i
P. TCHAIKOWSKI. J, BRAHMS. E. CHkBRlER, D'INDY. G. FArRE, .j
C. SAINT-SAENS. avec une prHace d'EDOllARD SCHUR'll: i
1 vol. in-So 1888. PrIx ..................................... _.. 3 fro
SHAKESPEARE ET L;ANTIQUITI:
Par PAUL STAPFER
Ouvrage toqrOnHs par l' Acalftllllie fr.H9sJS8
A. Drames et Poem!!s antlqufls de Shakespeal'e. 1 vol. in12,lSS".
U. Les TI'ag6dleB romalnes de Sbakespeal'e. 1 vol. in-I!. 1883 ..
C. Sbakespeal'e et les traglqaes grecs. 1 vol. in-12. .... , ...
p .. ri8 - "ryp. A. DAVY, U, rue Madame.
>
Digitized by Google
3 GO .
3 GO !
3 GO'J

!

1
'1
_.
Digitized by Google
Digitized by Google
Di,li' Coogle
Digitized by Google
Digitized oy Go
THE BORROWER WILL BE CHARGED
THE COST OF OVERDUE NOTlFlCA TlON
IF THIS BOOK IS NOT RETURNED TO
THE LIBRARY ON OR BEFORE THE LAST
DATE STAMPED BELOW .
.1
)
Coogle