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Les Misrables est un roman de Victor Hugo paru en 1862.

Ce roman, un des plus populaires de la littrature franaise, a donn lieu de nombreuses adaptations au cinma. Victor Hugo y dcrit la vie de misrables dans Paris et la France provinciale du xixe sicle et s'attache plus particulirement aux pas du bagnard Jean Valjean qui n'est pas sans rappeler le condamn mort du Dernier Jour d'un condamn ou Claude Gueux. C'est un roman historique, social et philosophique dans lequel on retrouve les idaux du romantisme et ceux de Victor Hugo concernant la nature humaine. L'auteur lui-mme accorde une grande importance ce roman et crit en mars 1862, son diteur Lacroix : Ma conviction est que ce livre sera un des principaux sommets, sinon le principal, de mon uvre [1].

Rsum
L'action se droule en France au dbut du XIXe sicle encadre par les deux grands combats que sont la Bataille de Waterloo (1815) et les meutes de juin 1832. On y suit, pendant cinq tomes, la vie de Jean Valjean, du retour du bagne jusqu' sa mort. Autour de lui gravitent les personnages dont certains vont donner leur nom aux diffrents tomes du roman, tmoins de la misre de ce sicle, misrables eux-mmes ou proches de la misre : Fantine, Cosette, Marius, mais aussi les Thnardier (dont ponine et Gavroche) ainsi que le reprsentant de la loi Javert.

Tome I : Fantine
Dans ce tome s'entremlent deux destines : celle de Fantine et celle de Jean Valjean.Le livre commence par le portrait d'un vque, Monseigneur Myriel. Il vit trs chichement dans son diocse de Digne en compagnie de sa sur Baptistine et d'une servante, Madame Magloire. Ce religieux est un juste qui se contente du strict ncessaire pour distribuer le reste de ses conomies aux pauvres. Dou d'un amour immense, il laisse sa porte grande ouverte et fraternise avec ceux que la socit rejette.Son destin va croiser celui du personnage central de l'uvre : Jean Valjean.Ce dernier est prsent comme un homme n'ayant pu chapper un destin tragique : accul par la faim, il en est rduit voler un pain pour nourrir sa famille. Condamn initialement cinq ans de bagne il voit sa peine prolonge chacune de ses tentatives d'vasion. Au bout de dix-neuf ans il recouvre la libert mais son pass de forat, matrialis par un passeport jaune qu'il doit faire reconnatre la mairie de chaque ville qu'il traverse, le poursuit impitoyablement. Rejet par tous, il doit son salut la rencontre de Monseigneur Myriel qui lui offre la nourriture et le repos qu'il cherchait jusqu'alors en vain. Mais Jean Valjean dchir par son pass, sous l'emprise d'un sentiment de haine et d'injustice et peu conscient de ses actes, vole l'argenterie de l'vque. S'enfuyant par la fentre, il est repris par la gendarmerie, et ramen de force chez Monseigneur Myriel. Devant les gendarmes le religieux pargne Jean Valjean en leur faisant croire qu'il lui a offert son argenterie. Transform dans les Alpes, Jean Valjean reparat l'autre bout de la France, sous le nom de M. Madeleine. C'est une rdemption complte. M. Madeleine, enrichi honntement, est devenu le bienfaiteur puis le maire de la ville de Montreuil-sur-Mer.

Symtriquement l'ascension de Jean Valjean, son rachat pourrait-on dire, on assiste la chute de Fantine, fille-mre qui pour nourrir sa fille unique, Cosette, ira de dchance en dchance, jusqu' la prostitution et la mort.Ce tome est l'occasion de prsenter les personnages qui vont suivre Jean Valjean du dbut la fin de ses aventures.

Les Thnardier, qui plongeront de la malhonntet et la mchancet ordinaire au banditisme, la fois dnoncs comme criminels et plaints comme victimes de la socit. Javert, qui incarne la justice implacable et rigide, qui a mis toute son nergie au service de la loi, sa religion.

Peut-on croire Valjean-Madeleine sauv, rintgr dans la socit ? Victor Hugo ne le veut pas. Pour lui, l'honntet ne peut souffrir la compromission. Aux termes d'une longue nuit d'hsitation (tempte sous un crne), M. Madeleine ira se dnoncer pour viter un pauvre diable, un peu simple d'esprit, Champmathieu, d'tre condamn sa place. Tous les bienfaits qu'auraient pu apporter M. Madeleine ne pourraient compenser, selon Victor Hugo, la seule injustice faite Champmathieu. Jean Valjean chappe cependant la justice, retourne dans la clandestinit pour respecter une dernire promesse : sauver Cosette actuellement pensionnaire malheureuse des Thnardier.

Tome II : Cosette
Dans ce tome, deux livres encadrent l'action, l'un est consacr la bataille de Waterloo et l'autre la vie monacale.Victor Hugo aborde le second tome des Misrables par la bataille de Waterloo qui s'est droule 7 ans plus tt. Le lien avec l'intrigue est trs tnu : Les Thnardier auraient sauv le pre de Marius l'issue de cette bataille. Sous ce prtexte dramatique lger, Victor Hugo place l une rflexion qui lui tient cur sur la bataille de Waterloo, bataille qui voit la chute d'un personnage qu'il admire, Napolon 1er. Depuis longtemps, Victor Hugo est hant par cette bataille. Celle-ci lui inspirera le pome L'expiation du livre V des Chtiments. Il a refus plusieurs reprises de se rendre sur les lieux et c'est seulement en 1861 qu'il visite le champ de bataille et c'est l qu'il termine ce rcit pique.La Parenthse (avant-dernier livre) que constitue la rflexion sur la vie monacale, la foi et la prire, pour surprenante chez un rvolutionnaire comme Victor Hugo, se prsente comme une profession de foi. Rquisitoire violent contre l'glise carcan, c'est aussi une apologie de la mditation et de la foi vritable. Nous sommes pour la religion contre les religions. , prcise Victor Hugo.Le reste de ce tome est consacr la traque de Jean Valjean. Victor Hugo met dans ce rcit toutes ses qualits de romancier dramatique au service d'un suspense prenant, avec rupture de rythme, changement de focalisation. Alternance de priode d'accalmie (avec Cosette Montfermeil, puis la maison Gorbeau) et de poursuite haletante. chappant Javert la fin du tome I, Jean Valjean est rattrap Paris mais a eu le temps de mettre de ct une forte somme d'argent. Envoy aux galres, il s'en chappe, retourne chercher Cosette et s'installe Paris dans la masure Gorbeau. Javert le retrouve et le poursuit la nuit travers les rues de Paris. Jean Valjean ne trouve son salut que dans le couvent du petit Picpus sous la protection de M. Fauchelevent, un charretier dont il avait sauv la vie Montreuil sur Mer. Aprs un pisode dramatique de fausse inhumation, Jean Valjean s'installe au

couvent avec Cosette sous le nom d'Ultime Fauchelevent. Victor Hugo prsente un Jean Valjean sublime : la chute ne lui a pas fait perdre les qualits morales qu'il possdait en tant que M. Madeleine : c'est en sauvant un matelot de la noyade qu'il s'chappe des galres ; c'est cause de sa gnrosit qu'il est repr par Javert. On pourrait cependant reprocher Victor Hugo des ficelles dramatiques un peu grosses : le croisement sur-lechamp de bataille de Thnardier et du pre de Marius ou encore la rencontre miraculeuse et opportune de Jean Valjean et du pre Fauchelevent.

Tome III : Marius


L'action se droule entre 1830 et 1832. Le pre Fauchelevent est mort. Cosette a quitt le couvent 15 ans. Le tome s'ouvre et se referme sur le personnage de Gavroche. Victor Hugo se lance dans une longue digression sur le gamin de Paris, me de la ville dont la figure emblmatique est Gavroche, fils des Thnardier mais surtout garon des rues.Victor Hugo axe tout le tome sur la personne de Marius en qui il se reconnat jeune. Il avouera mme avoir crit avec Marius ses quasi-mmoires[28]. On y dcouvre Marius, petit-fils d'un royaliste, fils d'un bonapartiste, qui choisit son camp 17 ans, quitte son grand-pre et frquente les amis de l'ABC, groupe de rvolutionnaires idalistes, et ctoie la misre.Son destin croise celui de Cosette dont il tombe amoureux. On peut remarquer ce sujet la tendresse de Victor Hugo dcrivant avec humour et drision ses premiers mois amoureux. Faisant fi de toute vraisemblance dramatique, Victor Hugo provoque la rencontre de Jean Valjean alias Madeleine - Fauchelevent - Leblanc - Fabre avec Thnardier alias Jondrette - Fabantou - Genflot sous les yeux d'un Marius tmoin invisible de la confrontation, dans cette mme masure Gorbeau rencontre au tome II. Superbe face--face de deux personnages aux noms multiples qui se cachent de la justice mais dont l'un est descendu jusqu'au fond de l'infamie tandis que l'autre accde la noblesse morale. Toute la fin du tome est digne des Mystres de Paris avec bande de voleurs et d'assassins, guet-apens, victime prise en otage et menace, intervention de la police et apparition de Javert. Marius dcouvre ainsi que le sauveur de son pre est un infme bandit et que le pre de celle dont il est amoureux se cache de la police.

Tome IV : L'idylle rue Plumet et l'pope rue Saint-Denis


Toute l'action de ce tome est sous-tendue par l'meute de juin 1832 et la barricade de la rue Saint-Denis. Victor Hugo estime mme que c'est en quelque sorte l le cur du roman[29]. Le premier livre replace les vnements dans le contexte historique de la situation insurrectionnelle Paris au dbut de l'anne1832.Ensuite se droulent en parallle plusieurs vies qui vont converger vers la rue de la Chanvrerie. Victor Hugo prcise d'abord le personnage d'ponine, amoureuse due de Marius, ange du bonheur quand elle confie Marius l'adresse de Cosette ou quand elle dfend le domicile de celleci contre l'attaque de Thnardier et sa bande, ange du malheur quand elle envoie Marius sur la barricade ou qu'elle lui cache la lettre de Cosette. ponine martyr de l'amour quand elle intercepte la balle destine Marius et qu'elle meurt dans ses bras.L'auteur renoue ensuite avec le parcours de Jean Valjean et Cosette depuis leur entre au couvent du Petit-Picpus. On assiste l'closion de Cosette. la remarque de la prieure du couvent, Elle sera laide[30] rpond l'observation de Toussaint Mademoiselle est jolie[31] .

Grce aux informations d'ponine, l'idylle entre Cosette et Marius peut reprendre rue Plumet initie par une lettre d'amour (un cur sous une pierre) et se poursuit jusqu'au dpart prcipit de Jean Valjean et Cosette pour la rue de l'Homme-Arm.Victor Hugo complte ensuite le personnage de Gavroche, gamin des rues, spontan et gnreux, capable de gestes gratuits (la bourse vole Montparnasse et donne Mabeuf, l'aide apporte l'vasion de son pre). On le dcouvre aussi paternel et responsable quand il recueille dans l'lphant de la Bastille les deux gamins perdus dont il ignore qu'il est le frre.Tous les protagonistes de l'histoire, ou presque, convergent alors vers la rue de la Chanvrerie et la barricade de la rue Saint-Denis : les amis de l'ABC par conviction rvolutionnaire, Mabeuf et Marius par dsespoir, ponine par amour, Gavroche par curiosit, Javert pour espionner et Jean Valjean pour sauver Marius.

Tome V : Jean Valjean


Le cinquime tome est celui de la mort et de l'effacement. Mort des insurgs sur la barricade qui a commenc la fin du tome prcdent par celle d'ponine et de M. Mabeuf et qui se poursuit par celle de Gavroche puis par l'anantissement de la barricade. Jean Valjean se situe comme un ange protecteur : ses coups de feu ne tuent personne, il se propose pour excuter Javert mais lui permet de s'enfuir et sauve Marius au dernier instant de la barricade.Le sauvetage pique s'effectue par les gouts de Paris (l'intestin de Lviathan) que Victor Hugo dcrit avec abondance. chappant aux poursuites et l'enlisement, Jean Valjean sort des gouts grce Thnardier mais pour tomber dans les filets de Javert. Marius, sauv, est reconduit chez son grand-pre.On assiste ensuite au suicide de Javert et l'effacement de Jean Valjean. Javert en effet relche Jean Valjean alors qu'il le raccompagnait, en reconnaissance du fait que Jean Valjean l'avait sauv lors de l'attaque de la barricade, mais ce faisant Javert ne supporte pas d'avoir manqu son devoir de policier scrupuleux, devoir qui lui impose de ne pas relcher un suspect pour raison personnelle, ce qu'il a nanmoins fait. Ne pouvant supporter ce grave manquement son devoir, et d'avoir remis en cause le principe suprieur qu'est pour lui l'obissance la hirarchie, il dcide de mettre fin ses jours en se jetant dans la Seine (chapitre Javert draill - titre d'avant-garde pour l'poque).L'idylle entre Marius et Cosette se concrtise par un mariage. Jean Valjean s'efface peu peu de la vie du couple, encourag par Marius qui voit en lui un malfaiteur et un assassin. Marius n'est dtromp par Thnardier que dans les dernires lignes du roman et assiste, avec Cosette, confus et reconnaissant, aux derniers instants de Jean Valjean.

Personnages
Le roman fourmille de personnages. Nombre d'entre eux font une courte apparition et retournent dans l'oubli. C'est une volont dlibre de Victor Hugo : il cherche dmontrer que la misre est anonyme[32]. Cet oubli est particulirement prgnant dans le cas de la sur de Jean Valjean et ses sept enfants : Cest toujours la mme histoire. Ces pauvres tres vivants, ces cratures de Dieu, sans appui dsormais, sans guide, sans asile, sen allrent au hasard, qui sait mme ? chacun de leur ct peut-tre, et senfoncrent peu peu dans cette froide brume o

sengloutissent les destines solitaires, mornes tnbres o disparaissent successivement tant de ttes infortunes dans la sombre marche du genre humain. Ils quittrent le pays. Le clocher de ce qui avait t leur village les oublia ; la borne de ce qui avait t leur champ les oublia ; aprs quelques annes de sjour au bagne, Jean Valjean lui-mme les oublia. Victor Hugo, Les Misrables, tome I, livre 2, chapitre 6 Parmi les nombreux personnages que l'on voit apparatre et disparatre, on peut encore citer le Petit-Gervais, Azelma, les frres de Gavroche, Mme Magloire, Mlle Baptistine. Il reste cependant un nombre restreint de personnages dont les destins se croisent et qui font partie du cur de l'action

Jean Valjean Marius Javert Fantine Cosette Les Thnardier Gavroche ponine Enjolras

En priphrie, Victor Hugo s'attache certaines autres figures jusqu' leur consacrer un livre ou plusieurs chapitres. Ces personnages lui servent d'argumentaires pour son plaidoyer ou d'articulation pour son roman.

Monseigneur Myriel : Victor Hugo commence[33] et termine[34] le roman sur l'vocation de Monseigneur Myriel. Il lui consacre tout un livre (Un juste). Il incarne pour Victor Hugo la charit chrtienne et c'est lui le dclencheur de la conversion de Jean Valjean (pisode des deux chandeliers). Evque de Digne, nomm respectueusement et amicalement la fois par ses paroissiens Monseigneur Bienvenu (c'est--dire runissant son titre et son troisime prnom), il est attentif au bien tre des plus misrables et change mme son vch contre l'hpital qu'il juge trop petit. Mais Mgr Myriel ne serait pas complet sans sa rencontre avec le conventionnel G [35]. Pour Victor Hugo la saintet de l'homme de Dieu a besoin de l'clairage de la rvolution pour que sa charit devienne uvre sociale. Pre Fauchelevent : Paysan ais, il est petit petit ruin et devient charretier. il voue une haine jalouse envers M. Madeleine jusqu'au jour o celui-ci le sauve de l'crasement. Jardinier au couvent de Petit-Picpus, il offre Jean Valjean et Cosette un abri et un nom. M. Luc Esprit Gillenormand : c'est le seul grand bourgeois du roman tre autant dvelopp. Victor Hugo lui consacre tout un livre, c'est l'occasion pour lui de dcrire la Restauration et les Ultras. Grand-pre de Marius, aimant tendrement son petit-fils, il se comporte de manire abominable avec son gendre le privant de son fils. Homme d'esprit et homme du monde, il conserve une certaine lgance.

M. Mabeuf, marguillier : C'est lui qui rvle Marius quel homme tait son pre. Passionn de livre et ppiniriste amateur, il est l'auteur d'une flore. Homme doux, ruin par la faillite de son notaire, il sombre petit petit dans la misre. Rduit vendre le dernier exemplaire de sa flore, dans un tat second, il suit les insurgs et devient le premier martyr de la barricade. Montparnasse : jeune malfrat de 19 ans, au coup de couteau facile, il est l'un des devenirs possibles des gamins comme Gavroche. Jean Valjean essaiera en vain par un sermon de lui faire rintgrer le droit chemin.

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