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Sommaire

Prsentation Introduction 1.1 1.2 Le contexte historique et international Prliminaires terminologiques : qu'est-ce que La Commune ? 3 6 7 11 14

La rvolution en marche 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 Jusqu'au 4 septembre 1870 Le 4 septembre 1870 Du 4 septembre au 31 octobre 1870 Du 31 octobre 1870 au 22 janvier 1871 Du 22 janvier au 18 mars 1871

Victoire et dfaite du mouvement insurrectionnel 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 3.7 La dfaite 4.1 4.2 Conclusion 5.1 5.2 Annexes 6.1 6.2 6.3 6.4 Texte sign un vieil hbertiste Article tir du Rvolt du 18 mars 1882 Tmoignage dElise Reclus Manifeste Aux Communeux lments de conclusion Notes sur l'AIT, les blanquistes et autres militants La semaine sanglante Autres facettes de la contre-rvolution Le 18 mars 1871 Du 19 au 26 mars 1871 Le gouvernement de la Commune l'uvre Le 3 avril 1871 Guerre bourgeoise ou guerre de classe Les dcrets du gouvernement de la Commune Les comits de salut public

Prsentation
Pourquoi ce livre sur la Commune de Paris ? Parce que cet pisode de notre histoire fut un saut de qualit dans laffirmation de la communaut humaine contre la terreur impose par le capitalisme. Ce fut une insurrection proltarienne, un moment de rupture de la norme tablie par la domination capitaliste, un coup darrt la guerre permanente que livre la bourgeoisie contre le proltariat. Ce fut un de ces moments o la classe exploite sort de son abme pour exprimer sa vitalit rvolutionnaire, sa force dbranlement du monde qui lemprisonne et brise la logique daccumulation de marchandises, de ralisation de profit, de valorisation du capital. Dans ces moments, tout vole en clats, ltau qui nous enserre ltabli du travail, les casernes qui nous font marcher la guerre, le salaire qui nous enchane la pauvret, la proprit qui nous prive des moyens de vie, le capital qui nous dtruit toujours plus profondment. Lassociation simpose contre la concurrence et les sparations quentretient le capital pour assurer sa domination. De tout lieu denchanement au travail ou dencasernement, les proltaires sortent, se runissent, discutent de comment organiser la lutte, se dfaire du joug du salaire, imposer leurs besoins, organiser linsurrection. Le monde bourgeois qui sest hiss sur les guerres de rapine, laccaparement de toutes les richesses du monde, lexpropriation gnrale, lexclusion, la mise en esclavage, le salariat vacille ! Les bourgeois bouffis dor et imbus de leurs privilges plissent de peur. Leur position de classe dominante est menace ! Aujourdhui dans le monde, renaissent des luttes qui posent, dans les faits, cette ncessit de donner un saut de qualit laffrontement contre la domination capitaliste. Les mouvements qui sexpriment aujourdhui de lAlgrie lIrak, en passant par la Tunisie, La Libye, lEgypte, le Ymen, le Bahren, la Jordanie, la Bolivie, la Chine sont des moments puissants bien que le danger est den rester une nime rforme politique, un nime changement de personnel la tte de lEtat qui ne fera que perptuer la domination capitaliste et aggraver la situation de guerre et de misre. Contre ce danger simpose la ncessit de comprendre ces mouvements comme des expressions du mouvement dabolition et non de rforme de lordre existant. Non comme des mouvements gyptien, tunisien ou libyen mais comme des mouvements dune seule et mme classe cherchant mondialement abattre cet Etat qui a impos depuis des sicles la dictature du capital lensemble de la plante. Contrairement ce qui est rpandu dans les mdias, il ne sagit pas dune explosion spontane dans le sens quelle naurait ni pass ni antcdents et quelle naurait aucunement t prpare, organise. Si nous revenons un peu en arrire : les rvoltes dans le bassin minier de Gafsa, en Tunisie, en 2008, les nombreuses grves entre autres dans lindustrie textile, en Egypte, en 2010, les vagues dmeutes, en Algrie, en 1988, 2001 et rgulirement jusqu aujourdhui,

montrent que ce qui se passe dans cette rgion du monde est le fruit de multiples pousses de lutte ayant connu des moments davance, de recul, de redmarrage. Et alors que nous crivons cette prsentation, les affrontements se poursuivent. Par ailleurs, cette dernire dcennie a t marque par dautres luttes de grande ampleur : Argentine (2001), Algrie (2001), Bolivie (2003), Oaxaca (2006), Bangladesh (2006-2010),
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Grce (2008), Guadeloupe (2009), Thalande (2010) Chine, Prou, Equateur ainsi que les meutes de la faim dans plus dune trentaine de pays, dbut 2008. Tous ces mouvements ont en commun davoir t prcds par toute une srie daffrontements qui ont permis de renouer avec les habitudes de lutte : rtablir les liens dentraide, reconstruire des rseaux de solidarit, rinstaller des lieux de discussion, redfinir les moyens et les objectifs de la lutte remmorer les expriences passes, se mettre daccord sur les leons en tirer autant de facteurs de maturation et daguerrissement. Et il aura suffi dune confrontation supplmentaire lintransigeance de lEtat, dune nouvelle augmentation de prix ou restriction salariale, dun camarade tomb sous les balles ou la torture pour que la rvolte explose, dautant plus forte et dtermine quauparavant il y aura eu tout ce renouveau dassociation et dorganisation proltarienne. A la diffrence des explosions sociales qui ont marqu les annes 1980 jaillissent aussi des discussions passionnes et passionnantes parmi les militants rvolutionnaires interpells par le dveloppement de toutes ces luttes dont eux-mmes font partie et sont lexpression. Quel dveloppement donner aux luttes ? Linsurrection est-elle un passage oblig ? Le proltariat pourrait-il faire lconomie de linsurrection ? Ces questions et les dbats quelles suscitent sont lexpression de ces multiples luttes qui, partant des besoins humains, se heurtent invitablement lEtat. Mais le fait que linsurrection ne simpose pas comme une vidence est aussi lexpression de la rupture qui sest opre entre les expriences actuelles et les expriences plus anciennes (telle celle de la Commune de 1870-71 Paris) dont la trace et la mmoire ont gnralement t perdues. La question centrale : Comment nous organiser contre lEtat pour en finir une bonne fois pour toute avec la guerre permanente de la bourgeoisie contre le proltariat ? nest pas nouvelle. Toute lutte consquente sy est trouve confronte. Les gnrations de proltaires qui ont vcu ces affrontements et ont t impliques dans les efforts pour donner un saut de qualit ces mouvements insurrectionnels nous ont laiss de prcieux enseignements quil est important de se rapproprier. Lignorance fait la force de la domination bourgeoise. La discontinuit dans la transmission de la mmoire des luttes passes est une lacune dans laquelle sengouffrent les forces social-dmocrates pour dtruire nos luttes. Il y va de notre responsabilit. Ce dbat nest pas intellectuel, cest une question qui se pose concrtement dans les luttes. Il nous faut parler de cette responsabilit. Certains sy refusent. Ils font lapologie dune sorte de pure spontanit du proltariat que les militants, par leur prsence et activit, viendraient corrompre ou dtourner de ses objectifs ! Le point de dpart de cette attitude est lextriorit par rapport au mouvement de lutte, le fait de ne pas se sentir partie prenante, de ne pas vivre comme expression du mouvement. Plus fondamentalement, il sagit du poison dmocratique qui, au nom de lgalitarisme et de lantiautoritarisme, culpabilise et met au pilori ceux qui osent prendre des initiatives, mus par une plus grande clart, nourris des leons des luttes passes et surtout qui sassocient pour faire de tous ces lments une force contribuant aux sauts de qualit dans le dveloppement dune lutte. Il est temps de rompre avec ces sparations. Faire un avec lensemble des expressions du proltariat aujourdhui est crucial. Les divisions dans nos rangs sont latout majeur de la domination bourgeoise. Il est temps de dpasser ces attitudes antithtiques, cette extriorit, et de renouer avec le besoin dorganisation, de responsabilisation militante, de dvelopper la critique de ce monde et de la porter consciemment et volontairement afin que les lans dabolition de lordre capitaliste soient toujours plus incisifs et puissants. Concernant linsurrection du 18 mars 1871, Paris, beaucoup dhistoriens ont, l aussi, prtendu quil sagissait dune insurrection spontane dans le sens quelle ne serait pas le fruit
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dune maturation. Rien nest plus faux. Il y eut des meutes en mai, juin 1869 et mai 1870 et une tentative insurrectionnelle en fvrier 1870. Daot 1870 mars 1871, il y eut plusieurs assauts insurrectionnels, vastes mouvements o de nombreux proltaires -femmes, hommes, enfants- dferlrent dans les rues, sopposrent aux soldats et montrent des barricades. Parmi eux, des rvolutionnaires ayant tir des leons des expriences passes -1793, 1830, 1848staient organiss en vue de linsurrection. Nous verrons quils sont trs vite luvre pour donner un saut de qualit ce superbe lan. A y regarder de plus prs, nous voyons bien quil ny a pas de sparation entre les uns et les autres. Le texte qui suit sen veut tre la dmonstration pratique. Certains rvolutionnaires ont su agir avec intelligence, clart et autorit, percevant que limposition de la Commune tait une ncessit pour rsoudre les graves problmes poss par la misre et la poursuite dune guerre exterminatrice. Pas nous. Pas toujours. A certains moments, des militants solides ont tmoign de graves inconsquences avec des idologies nationalistes, communalistes, politicistes ou autres. Et cest tragique, car dans ces moments dcisifs, le rapport de force tant sur le point de basculer, de telles inconsquences ont, pour de longues annes, rendu linitiative lEtat. Lors de la Commune de Paris comme aujourdhui dans les mouvements de lutte en Tunisie, Egypte, Libye lEtat met en avant une formule de rechange plus moderne, rpublicaine, pluripartiste Laccent est mis sur le dpart de la fraction bourgeoise la tte de lEtat qui est jug unique responsable de la misre et de la rpression. L o il existe des partis politiques, chacun voit la cause de tout mal dans le fait que son adversaire est au gouvernail de lEtat, et non pas lui. Mme les politiciens radicaux et rvolutionnaires cherchent la cause du mal non dans la nature de lEtat, mais dans une forme spcifique de lEtat quils veulent remplacer par une autre forme dEtat. 1 Que se vayan todos ( quils sen ailent tous ) mot de ralliement retentissant en Argentine, en novembre 2001, exprime un certain puisement des formules de changements gouvernementaux. La marge de manuvre des diffrentes fractions bourgeoises est de plus en plus rduite. Une fois la tte de lEtat, elles susent dautant plus vite et peuvent laisser lEtat mondial du capital devant un gouffre : plus aucune solution de rechange ne fonctionnera.

Karl Marx, Gloses critiques en marge de larticle Le roi de Prusse et la rforme sociale, par un Prussien .
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RVOLUTION ET CONTRE-RVOLUTION PARIS EN 1870-1871 I. Introduction

En France, pendant la priode 1870-71, le proltariat est mont l'assaut du ciel. Cette lutte plus connue sous le nom de Commune de Paris est devenue une rfrence historique et mondiale, un phare clairant les proltaires d'o qu'ils soient et o qu'ils soient dans leur combat contre l'exploitation capitaliste, la proprit prive, l'Etat, un repre dans la nuit qui rappelle au proltariat le chemin de sa lutte et la force qu'il dtient, celle de renverser l'ordre existant. Ce mouvement s'est principalement affirm Paris avec l'insurrection du 18 mars 1871, imposant un rapport de force obligeant la bourgeoisie reculer, cder du terrain. Trs rapidement il a t l'picentre d'une onde de choc qui s'est propage au monde entier. Le 29 mai 1872, Johann Most crivait: On voyait d'un ct les proltaires de tous les pays qui, avec une fire assurance et de grandes esprances, avaient les yeux tourns vers les hommes de la Commune qu'ils considraient juste titre comme leur avant-garde dans la prsente guerre sociale. De l'autre ct, il y avait les vampires des usines, les chevaliers de la Bourse et tout le reste des parasites qui, pleins d'angoisse, rentraient la tte dans les paules. 2 Ce mouvement insurrectionnel devint de fait une rfrence incontournable. Des millions de proltaires se sont reconnus dans les aspirations rvolutionnaires contenues dans les entrailles de ce magnifique mouvement de remise en question de l'ordre bourgeois. Malgr la froce rpression qui vint sanctionner les forces et les limites du mouvement, La Commune laissa, crits en lettres de sang, ces mots: la rvolution est possible, une autre socit sans classe, sans Etat, sans proprit prive, sans argent, sans travail peut devenir ralit. Le proltariat y a trouv courage et espoir. tant donn ses rpercussions historiques et internationales l'analyse d'un tel mouvement de lutte du proltariat est vitale. La comprhension et de ses forces et de ses errements est ncessaire pour faire que les luttes futures ne se fracassent pas contre les mmes cueils. Le proltariat ne peut que se renforcer des leons qu'il tire de ses expriences passes. Ce regard n'a rien de passiste, nous y retrouvons notre identit de classe exploite et rvolutionnaire, nos dterminations fondamentales et nous y puisons la force ncessaire pour reprendre l'initiative de la lutte, comme l'arbre qui plonge ses racines dans le sol pour en extraire les ressources ncessaires qui lui donneront vigueur et vitalit. Bien entendu, cette puissante lutte fut l'objet de dformations, falsifications, occultations. Elle devint l'objet d'un mythe dont il est grand temps de faire la critique. Ce mythe fut construit par la social-dmocratie. Exploitant les sentiments de dfaite et de colre proltariennes provoques par les dizaines de milliers de morts, d'emprisonns et d'exils, elle a cherch dmontrer que les seules voies de transformation du monde possibles sont celles du pacifisme, de l'lectoralisme, du parlementarisme, dnaturant le sens profond du mouvement qui s'affirmait comme mise mort du systme capitaliste et non comme sa rforme. Elle proclama que ctait l la force du mouvement et que toute lutte doit se couler dans ces ornires. Par contre les forces du mouvement, telle l'aptitude organiser linsurrection, elle en fit lerreur ne pas commettre,
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G. Haupt, Lhistorien et le mouvement social. 6

elle affirma que cela ne peut mener qu la dfaite, la rpression. Bien sr ce quelle nomme dfaite est notre dfaite, alors que notre victoire signifie la dfaite de la social-dmocratie. Contre les multiples tentatives de dformer l'histoire de la lutte mene par le proltariat en France, en 1870-1871, il nous importe de reprendre le trac des affrontements de classe, d'en analyser les lignes forces et d'en cerner les limites. Il nous importe de revenir sur cet immense et gnreux mouvement qui portait en lui la mise bas du systme bourgeois et affirmait le besoin de communisme, afin de mettre au clair qui des forces en prsence taient du ct de la rvolution et qui du ct de la contre-rvolution, quelles sont celles dans lesquelles nous nous reconnaissons et quelles sont celles qui dfinitivement sont ennemies.

1.1 Le contexte international et historique Nous pouvons comprendre plus en profondeur le mouvement insurrectionnel de 1870-71 en France en le situant dans son contexte historique et international. Ce mouvement s'inscrit dans la continuit longue de diffrents mouvements insurrectionnels qui l'ont prcd et qui l'ont en retour influenc : De 1773 1802, c'est une priode de luttes intenses dans diffrentes parties du monde. Ce qui vient spontanment l'esprit lorsqu'on voque cette priode ce sont les fortes luttes qui ont secou la France pendant la Rvolution franaise. L'accent gnralement mis sur cet vnement historique particulier fait passer la trappe toute une srie de rvoltes importantes qui ont jalonn la fin du 18me et premirement celles qui se sont droules en France de 1792 1797, dont la tentative insurrectionnelle dite de l'Egalit, organise par Babeuf et ses camarades. Par ailleurs, dans un ordre chronologique et trs succinctement: 1773 en Russie, rvoltes profondes plus connues sous le nom de Pougatchevina ; dchanement des luttes dans les colonies britanniques en Amrique aussi bien contre la prsence coloniale que contre les bourgeois se revendiquant de l'indpendance; guerre des Farines en France en 1775; rvoltes dans les Provinces-Unies (1781-1787); rvoltes dans lempire espagnol ; rvolte des esclaves St-Domingue (qui deviendra plus tard Hati) en 1791 qui perdura plusieurs annes; rvoltes en Irlande en 1798 (qui se solda par 30.000 morts parmi les insurgs), etc. Ce que nous retenons comme essentiel, c'est l'interactivit entre les diffrentes luttes. Les vnements majeurs comme la Rvolution franaise furent rendus possible par la conjonction de toute une somme de rvoltes qui se sont droules en France mme ainsi que dans d'autres parties du monde (prsence d'exils de diffrents pays, influence de ce proltariat atlantique dont on commence dcouvrir l'importance, compos de marins de diffrentes nationalits et ayant une approche internationaliste des luttes)3. Le dbut des annes 1830 voit un renouveau de ces mouvements insurrectionnels en France ainsi qu'en Belgique, en Pologne, en Russie.

Pour creuser cette priode, on peut lire le livre de S. Bianchi, Des rvoltes aux rvolutions, Europe, Russie, Amrique (1770-1802), ainsi que les livres de Marcus Rediker sur limportance de ce proltariat transatlantique et son rle mconnu dans les liens tisss entre plusieurs continents du 16me au 18me sicle. xxx 7

Les annes 1848-51 sont marques par un embrasement gnralis de toute l'Europe, avec une srie de soulvements importants comme en fvrier et juin 1848 en France, en Allemagne en 1848-49, en Italie Pendant toutes ces annes, malgr des rpressions froces, les proltaires ont su maintenir en vie une forte mmoire ouvrire: mmoire orale, mmoire crite. Nous ne pouvons expliquer autrement la force des mouvements ouvriers de la fin des annes 1860 dont le dveloppement insurrectionnel de 1870-1871, en France, marque l'apoge, que par cette capacit du proltariat se nourrir de ses luttes passes, du bilan de leurs forces et faiblesses nourrissant celles du lendemain. Les vaincus d'un moment transmettaient malgr les dfaites les expriences de lutte, les leons en tirer. Les gnrations ne s'ignoraient pas. Pour l'exemple, pensons ces anciens de 1848 qui ctoyaient les tout jeunes rvolutionnaires sur les barricades en 1871 ! Des rencontres informelles telles qu'elles peuvent se passer dans les cafs, sur le lieu de travail, aux points nvralgiques de certains quartiers aux runions plus structures (associations d'entraide, de rsistance, socits secrtes, cercles de lecture, etc.) le besoin d'association, de solidarit restait vivant, par moment invisible, cach aux yeux de l'Etat tandis qu' d'autres rejaillissant intempestivement aux coins des rues sous la pression lente, mais inexorable de l'approche de l'affrontement. Buonarroti4, Blanqui, Marx sont les militants les plus connus de ce fil rouge parcourant tout le sicle. Mais n'oublions pas pour autant les efforts d'autres militants moins connus comme Weitling, Flora Tristan, Bronterre O'Brien et anonymes jamais qui ont donn toutes leurs forces pour maintenir en vie et solidifier la richesse de cet associationnisme proltarien. Aprs la chape de plomb contre-rvolutionnaire qui s'est abattue sur toute l'Europe insurge (1848-1851), il faudra attendre le dbut des annes 1860 pour qu'un renouveau des luttes se manifeste l'chelle de ce continent : En Allemagne, il y a de nombreuses luttes, en particulier dans les mines de Silsie. Pendant la guerre franco-prussienne de nombreuses manifestations contre la guerre et par la suite en solidarit avec la Commune ont lieu un peu partout. L'agitation durera jusqu'en 1872 de faon significative. En Belgique, de grves clatent dans les mines du Borinage, dans la sidrurgie en 1867. En Suisse, il y a des grves parmi les ouvriers du btiment, en 1868-69. En Grande-Bretagne, en Autriche-Hongrie, en Irlande, aux Etats-Unis les proltaires entrent en lutte A la mme poque, que ce soit dans la dcade qui prcde la Commune ou la suivante, d'importants mouvements de lutte se droulent: En Chine, le mouvement de lutte dit des Tapings et dont la rpression fit plusieurs dizaines millions de morts, a dur de 1851 1864. Il s'agit peut-tre de la plus grande guerre paysanne du monde moderne sinon de l'histoire universelle. 5

Qui crivit et publia en 1828 Conspiration pour lEgalit tirant ainsi de loubli la tentative insurrectionnelle de 1797. Outre cette publication, il transmit de par son infatigable activit militante cette mmoire aux nouvelles gnrations de rvolutionnaires dont Blanqui. On peut lire ce sujet le livre dAlessandro Galante Garrone Philippe Buonarroti et les rvolutionnaires du 19me sicle. 5 Jean-Jacques Gandini, Aux sources de la rvolution chinoise, les anarchistes. Voir aussi le livre de Jacques Reclus, La rvolte des Tapngs.
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Au Mexique. Un des mouvements insurrectionnels les plus importants que le continent amricain ait connu, s'est droul dans ce pays, pendant deux ans, culminant au cours des sept premiers mois de 1869 par l'insurrection del Chalco, dans l'Etat de Mexico. Dans cette rgion, la bourgeoisie ne russira teindre l'incendie rvolutionnaire que beaucoup plus tard. En Crte, commence un mouvement de lutte sociale, en 1866. Au Japon, les mouvements de rbellion paysanne sont nombreux entre 1868 et 1877. On en compte, disent certains historiens du Japon, 190, alors qu'il n'y en avait eu que 600 en deux sicles et demi. 6 Aux Etats-Unis, de nombreuses grves insurrectionnelles dchirent les principales villes en 1877. En Bosnie-Herzgovine, et plus gnralement dans tous les Balkans, entre 1875 et 1878, il y a une suite ininterrompue de soulvements proltariens contre les exploiteurs de diffrentes nationalits. En Espagne, tout au long de l'anne 1873, des soulvements, des grves, des insurrections clatent dans tout le pays. En particulier, le 12 juillet, est dclenche la grande insurrection de Carthagne, qui est finalement battue le 13 janvier 1874. D'anciens communards en exil prirent part cette Commune quelque peu oublie. Nous ne cherchons pas tablir une liste exhaustive de toutes les meutes, barricades, insurrections, organisations d'autant plus que retrouver les traces d'un mouvement et mettre en lumire les enjeux de classe implique un difficile travail de recherche dans la mesure o les traces ont souvent t effaces, et signifie toute une bataille mener contre le lavage de cerveau systmatiquement organis pour dtruire la mmoire de ces luttes. Ce qui nous importe est la qualit, la force de ces vagues de lutte qui toutes ont t diriges contre le monde bourgeois qui tentait d'imposer son besoin de passer un stade d'exploitation plus intense, plus gnralise et un renforcement de l'Etat comme moyen de contrle, de rpression et de destruction de toutes communauts proltariennes de rsistance, de lutte. Pourtant, mme si ces luttes sont restes parses et ont manqu de clart, sans volont nette de briser cet isolement, elles taient de fait diriges contre le mme ennemi, le capital. Elles ont affirm le mme besoin humain d'en finir avec le monde de l'argent, du travail et des guerres, elles ont affirm leur commune essence. Elles sont des expressions diverses d'un mme tre mondial, le proltariat. Comment expliquer alors leur isolement, le manque d'affirmation de cette unicit pourtant existante7 ? Cette question est d'autant plus cruciale qu'elle est toujours d'actualit. Aujourd'hui encore, le grand problme des luttes du proltariat est l'isolement, la difficult se reconnatre dans les luttes menes sous d'autres latitudes, casser/dpasser la barrire des langues, des distances, des histoires et identits particulires.

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Robert Camoin, Le mouvement socialiste en Extrme-Orient. Cette incapacit se reconnatre dans la lutte des proltaires mene lautre bout du monde sest manifeste par exemple lors de linsurrection kanake en 1878. Ce sont les mmes proltaires qui ont combattu en France contre la bourgeoisie qui, une fois dports en Nouvelle-Caldonie, ont particip la rpression de cette rvolte. Voir ce sujet la thse de Mathieu Plantet-Lanez, Communards, Algriens et Kanaks, le regard des dports sur la colonisation, dans laquelle celui-ci montre que le souci des communards est de vouloir intgrer les Kanaks dans une politique dassimilation dans la grande famille blanche par le biais de linstruction et de lamour du travail (sic !). 9

Il n'est pas tonnant que la bourgeoisie ait intrt prsenter toutes ces luttes comme autant de cas diffrents, surgissant pour des causes multiples, sans commune essence. Ainsi la bourgeoisie parle des rvoltes tudiantes et ouvrires en Russie, cantonalistes en Espagne, paysannes en Italie, nationales en Irlande, etc. Il lui est impratif par-dessus tout, de prsenter ces luttes dans le cadre a-classsiste de la nation et de la dfense nationale. La plupart de ces luttes dont la Commune de Paris, ont t analyses, par l'historiographie bourgeoise comme des luttes de libration nationale . La bourgeoisie a videmment intrt cacher ce qui dans ces mouvements exprime la communaut de lutte proltarienne o qu'elle se manifeste contre la classe des exploiteurs qu'ils soient franais ou allemands, russes ou chinois, mexicains ou pour n'affirmer que l'existence de mouvements de mobilisation nationale toutes classes confondues contre un ennemi envahisseur . La bourgeoisie essaie ainsi de transformer, en la brisant, une guerre classe contre classe en une guerre bourgeoise. Au nom du patriotisme, de la libration d'un territoire elle brise l'closion rvolutionnaire et conduit le proltariat se perdre dans une lutte qui ne lui appartient plus. A l'oppos de cette uvre destructrice de la bourgeoisie, nous allons ici remettre en avant le caractre fondamentalement internationaliste de la lutte qu'a mene le proltariat Paris principalement, en 1871, malgr sa difficult se dbarrasser de l'emprise nationale. Dans les annes 1860-70, outre l'affirmation intrinsque de l'internationalisme qu'ont exprim toutes ces luttes de par le monde, percevoir si des liens ont t organiss entre ces diffrents foyers, entre les diffrents militants rvolutionnaires au niveau international n'est pas facile. Il est vident de voir qu'il n'y a pas eu d'interaction directe entre les luttes des Tapings et celles en Europe, ce qui ne fut pas le cas pour la Rvolution franaise, comme nous l'avons remarqu plus haut. Par contre, nous pouvons dire que des interactions apparaissent avec vidence dans d'autres cas et qu'il y eut malgr tout quelques tentatives de donner un saut de qualit cette concidence dans le temps de toutes ces luttes, au besoin de les coordonner et d'en clarifier les objectifs. La fondation de lAssociation Internationale des Travailleurs (AIT) en 1864 reprsente un pas important dans lorganisation du proltariat mondial. Dans la ligne de la cration de la Ligue des Communistes en 1847, de l'association internationale (de 1855 1859), la constitution de lAIT rpond ce renouveau international des luttes, ce qui est dune importance historique indniable. Cest en effet dans ce cadre, point de ralliement de militants de tous horizons, lieu de centralisation de luttes de bons nombre de pays, que se drouleront des dbats et polmiques extrmement riches et qu'en rsultera laffirmation toujours plus tranche du programme d'mancipation du genre humain qui donnera son tour encore plus de force toutes les luttes, de sorte que nous pouvons affirmer que la lutte dun endroit particulier se vivait comme partie dun tout, de cette arme internationale du proltariat en lutte ouverte contre la bourgeoisie. Lexemple dun soulvement mconnu ne peut qutayer notre affirmation. Qui sait quil y eut des liens entre lAIT, base en Europe ce moment, et des proltaires de la Martinique? Et ce depuis 1865? Qui sait encore quun mouvement insurrectionnel dans le sud de l'le commena ds que fut connue la nouvelle de la proclamation de la rpublique du 4 septembre 1870 (le 22 septembre) et auquel il est fort possible que ces militants participrent. Ds que la nouvelle fut rpandue, le travail cessa et comme certains planteurs menacrent de prendre les armes, la haine contre ceux-ci sexprima avec force et ce fut le dbut d'une rvolte gnralise. Les proltaires pensaient que le moment tait venu de remettre profondment en cause les rapports d'exploitation avec les planteurs. Le feu fut mis aux installations, aux fabriques de canne sucre comme aux siges administratifs. Cest ainsi que quarante plantations brlrent durant trois nuits. Ce mouvement fut cras, ces proltaires croyant navement que lavnement en mtropole de cette nouvelle forme de lEtat bourgeois les appuierait dans leur lutte contre les exploi10

teurs. Ils ne sorganisrent pas pour mener une lutte de longue haleine, ce qui facilita les menes rpressives. Au moins une centaine d'entre eux furent assassins. Nous pouvons dire que linsurrection et le massacre furent comme un avant-got antillais en miniature de la Commune. 8 De mme, des mouvements insurrectionnels commencent quelques mois plus tard en Kabylie, le 15 mars 1871, qui vont stendre toute lAlgrie, dont, linstar de ceux en Martinique nous ne savons que peu de choses. Cette lutte sera sauvagement rprime par l'arme franaise et, ironie sanglante de l'histoire, les troupes qui ont rprim les proltaires en lutte, Paris, seront dment employes pour rprimer le proltariat insurg en Algrie : pour venir bout de cette formidable leve, il allait falloir 9 mois defforts, 86.000 hommes de troupes rgulires (celles qui avaient fini dcraser Paris !) 9

Nous prsentons ici notre analyse du mouvement de lutte du proltariat en 1870-71, priode par priode, afin de suivre au plus prs l'volution de la lutte des deux classes et ses principales phases. Mais pralablement, nous tenterons d'claircir ce que nous entendons par Commune, de voir ce que cette appellation recouvre et implique rellement.

1.2 Prliminaires terminologiques : quest ce que La Commune ? Paris, le terme Commune concentre en lui toutes les rbellions, les luttes contre l'Etat, menes par des gnrations de proltaires au cours des sicles, comme la rbellion d'Etienne Marcel, en 1356. A toutes les poques de crise le peuple de Paris cria : Commune 10. Ce mot rapparat avec force avec la Commune insurrectionnelle du 10 aot 1792, qui aprs s'tre affirme pendant des mois, sera interdite et crase par la Convention et liquide le 9 thermidor. Ce mot rejaillit juste aprs le 4 septembre 1870 et va devenir le cri de ralliement des proltaires qui s'insurgent de plus en plus clairement contre toutes les forces bourgeoises. Le 8 octobre 1870, ce mot de Commune apparat ouvertement dans une manifestation contre le gouvernement de la Dfense Nationale : le proltariat revendique place au Peuple, place la Commune , termes repris dans l'affiche rouge, placarde Paris le 6 janvier 187111. Pour nous, sous le vocable la Commune, diffrents contenus se chevauchent et s'affrontent: essentiellement la Commune comme soulvement rvolutionnaire du proltariat, et la Commune comme gouvernement de Paris. L'historiographie bourgeoise ne va pas mettre en vidence ces deux contenus, parce que c'est mettre en vidence l'affrontement de classe qui s'y jouait. La confusion de ces deux contenus est minemment nfaste l'intelligence du mouvement social qui a agit la France en 1870-1871 et nous nous efforcerons ici, pour commencer cette analyse, d'apporter quelques claircissements terminologiques (politiques) qui devraient permettre de lever les ambiguts charries par une rfrence indiffrencie la Commune. Ds 1882, le journal le Rvolt affirmait sans ambigut que la Commune () fut gouvernementale et bourgeoise :

Marcelo Segall, En Amrique Latine, dveloppement du mouvement ouvrier et proscription, article paru dans International review of social history, volume XVII. 9 J. Pra, La Rvolution Proltarienne n52, mars 1928. 10 E. Lepelletier, Histoire de la Commune. 11 Affiche que nous reproduisons dans le corps du texte, encadre page 34. 11

Comment les masses pouvaient-elles se battre pour un ordre de choses qui laissait le peuple dans la misre pour respecter la proprit des bourgeois () qui, en pleine rvolution, permettait qu'il y et Paris des patrons et des ouvriers (). 12 Quelques annes plus tard, en 1898, Elise Reclus sera amen distinguer l'uvre bourgeoise du gouvernement de la Commune de ce que recouvrait, aux yeux des proltaires, le terme Commune : Partout le mot Commune a t compris dans le sens le plus large comme se rapportant une humanit nouvelle, forme de compagnons libres, gaux, ignorant l'existence des frontires anciennes et s'entraidant en paix d'un bout du monde l'autre. 13 Un bilan politique de la Commune passe ncessairement par ces claircissements, par cette lutte contre l'historiographie officielle, contre les acadmiciens de la pense bourgeoise qui, en s'appuyant sur leur propre grille de lecture des vnements et en s'aidant de leur propre terminologie, visent, aujourd'hui comme hier, protger l'organisation de la socit dont ils dpendent. Lorsqu'elle identifie les dcrets rformistes, bourgeois, produits par le gouvernement de la Commune aux assauts que les communards livrrent -confusment mais rellement- l'Etat capitaliste, la bourgeoisie ne fait que projeter aujourd'hui, dans les livres d'histoire, le mme souci politique qui l'animait dj en 1871 face aux proltaires en armes: ramener le mouvement rvolutionnaire Paris dans le champ de la lutte pour plus de rpublique, plus de dmocratie, plus d'Etat. C'est pourquoi dans la suite du texte nous utiliserons les terminologies suivantes : la Commune que nous citons sans phrase ou en ajoutant l'adjectif rvolutionnaire , lorsque nous nous rfrons au mouvement rvolutionnaire Paris ; le gouvernement de la Commune, lorsque nous voulons parler de la rorganisation de l'Etat sous la forme rpublicaine et la dfense de ses piliers que sont la proprit prive, le travail, l'argent. La Commune rvolutionnaire a une puissance d'vocation indniable auprs du proltariat. Dire la Commune pour parler du soulvement proltarien Paris, c'est comme dire la rvolution russe pour l'insurrection d'octobre 1917 Ptrograd. La force avec laquelle le proltariat chercha affirmer ses besoins, son projet communiste fut telle qu'elle marque pour les gnrations futures la date et le lieu de ses tentatives insurrectionnelles. La Commune, 1917, El Cordobazo, mai 1968 sont autant de raccourcis terminologiques qui jalonnent la lutte du proltariat et auxquels il s'identifie. Par contre, lorsque nous parlons du gouvernement de la Commune, nous parlons de la facult du capitalisme briser le parti14 du proltariat, nous dsignons la capacit de la bourgeoisie maintenir en vie son Etat en confisquant pour les dtruire, la plupart des initiatives et des directives prises dans la lutte par les ouvriers rvolutionnaires. En distinguant le gouvernement de la Commune du mouvement rvolutionnaire, nous pointons du doigt la force de rcupration de la bourgeoisie, nous soulignons la puissance d'adaptation de l'Etat capitaliste capable de coopter des lments ouvriers pour rendre crdible ses dcisions, capable de dsamorcer le mouvement rvolutionnaire en le lgalisant, et de transformer l'assaut social en affrontement purement
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Le Rvolt, numro du 18 mars 1882, que nous reproduisons en annexe. Tmoignage paru dans la Revue Blanche date de 1898, que nous reproduisons en annexe. Comme nous le montrons dans les Notes sur lAIT, les blanquistes et autres militants que nous avons plac comme sorte de conclusion de ce texte, lusage de cette terminologie na rien voir avec la conception classique, formelle de la grande famille social-dmocrate. 12

militaire -transformation de la guerre de classe, proltariat contre bourgeoisie, en une guerre bourgeoise, front contre front, Paris contre Versailles. Pour reprendre une des leons essentielles que Marx tire de toute cette priode rvolutionnaire : Je remarque () que la prochaine tentative de la rvolution en France devra consister non plus faire passer la machine bureaucratique et militaire entre d'autres mains, comme ce fut le cas jusqu'ici, mais la briser. 15 Cela signifie pour nous qu'il ne s'agit pas de distinguer les bonnes ou les mauvaises mesures prises par le gouvernement de la Commune, mais de saisir son essence mme, comme une force d'atomisation de la puissance ouvrire, et plus particulirement de la direction que le proltariat cherchait se donner. Ce n'est pas parce que certains militants ouvriers, malgr des ruptures antrieures, ont particip diffrents niveaux de l'appareil d'Etat communal parisien (gouvernement, commissions excutives) que cela donnerait une coloration rvolutionnaire ce gouvernement. Au contraire c'est plutt l'expression de la confusion rgnant parmi les lments d'avant-garde, un manque de dtermination du proltariat. Confondre les multiples efforts produits par les communards pour se doter d'une direction rvolutionnaire, avec le sujet capitaliste que n'a cess de reprsenter le gouvernement de la Commune, est une norme concession l'histoire bourgeoise de la Commune.

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Lettre de Marx Kugelmann, date du 12 avril 1871. 13

II. La rvolution en marche


2.1 Jusqu'au 4 septembre 1870 certaines poques, qui sont ordinairement les prcurseurs de grands vnements historiques, de grands triomphes de l'humanit, tout semble avancer d'un pas acclr, tout respire la puissance: les intelligences, les curs, les volonts, tout semble marcher, tout va l'unisson, tout semble marcher la conqute de nouveaux horizons. Alors il s'tablit dans toute la socit comme un courant lectrique qui unit les individus les plus loigns dans un mme sentiment, et les intelligences les plus disparates dans une mme pense, et qui imprime tous la mme volont. 16 La monte en puissance du proltariat en France aux alentours de la fondation de l'AIT en 1864 et les annes suivantes s'est exprime sur diffrents plans. partir de 1868 surtout, les grves se multiplient et se radicalisent principalement dans les rgions de Rouen, Roubaix, Lyon, Clermont-Ferrand, Mulhouse, Paris et connaissent la plus forte ampleur moyenne du 19me sicle en 1870. Si la bourgeoisie rpond ces luttes par l'envoi de l'arme et les massacres comme la Ricamarie (15 morts en juin 1869) ou Aubin (17 morts en octobre), il faut noter que dans certains centres industriels, elle est contrainte de lcher du lest en augmentant les salaires et en diminuant le temps de travail. Le proltariat gagne en force et en union. Cette union grandissante va s'exprimer par le renforcement des groupes d'avant-garde qui, d'exprience en exprience, se radicalisent, rompent avec des aspects particuliers du proudhonisme17 et largissent leur audience. Au printemps de l'an 1870, quatre grandes fdrations de l'AIT -parisienne, rouennaise, marseillaise et lyonnaise- sont cres et sont le fruit de tous les efforts organisationnels de militants connus comme Varlin, Bastelica, Aubry, Richard, Malon et d'autres multiples anonymes. Cette union grandissante est un fait international. Les proltaires ont les yeux tourns vers les luttes qui se droulent dans d'autres pays comme l'Angleterre, la Suisse, la France, l'Italie Ils expriment leur solidarit par des soutiens en espces sonnantes et trbuchantes, en s'en faisant le relais par le biais de la propagande, d'articles paraissant dans les journaux Ils peroivent, reconnaissent les luttes des proltaires d'autres pays comme les leurs. Pour reprendre la formule de Csar de Ppe l'Internationale () a pour but de grouper en un seul faisceau toutes les forces du proltariat 18. L'internationalisme proltarien tend devenir une force organise ! D'autres ples de regroupements proltariens surgissent comme les fdrations locales des chambres syndicales ouvrires ou encore des restaurants coopratifs comme ceux appels Marmite mis en place par Varlin et Nathalie Le Mel, vritables nids subversifs o la propagande
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Bakounine, Lettre un Franais. Consquence du triomphe prussien pour le socialisme, date du 26 aot et publie en septembre 1870. 17 Le proudhonisme signifiait entre autres : la dfense de la proprit individuelle, une grande mfiance lgard des grves et la dfense de la femme au foyer : Nous ne voulons pas quelle abandonne (son foyer) pour siger dans une assemble politique ou oprer dans un club () alors quau mme moment des femmes comme N. Lemel, E. Dimitriev, L. Michel sont lavant-garde ! Voir le Mmoire des dlgus franais de la fdration de lAIT au congrs de Genve en 1866, cit dans le recueil de documents sur lAIT par lInstitut Universitaire des hautes Etudes Internationales. 18 Csar de Paepe, Entre Marx et Bakounine, lettre Hermann Jung. 14

rvolutionnaire allait bon train. Dans cette numration rapide, nous devons signaler la formation de l'organisation blanquiste en 1865, constitue de jeunes militants regroups autour de Blanqui, qui jouera un rle important dans les luttes du moment et que nous retrouverons bien souvent l'avant-garde dans les mois venir. Dautres indices montrent que le proltariat tend devenir une force autonome. Les runions publiques Paris qui sont autorises partir de juin 1868 deviennent rapidement autant de creusets rvolutionnaires. Pendant deux ans, plus de mille runions19 se tinrent, permettant dbats, circulations de l'information, action de solidarit, ainsi que la prparation d'meutes, de tentatives insurrectionnelles comme celles des 12 au 15 mai 1869, des 7 au 9 fvrier 1870 ( l'initiative de Flourens20) et des 8 au 11 mai 1870. L'effervescence sociale monte Paris en gnral et plus particulirement dans certains quartiers. Les quartiers rouges se situent Belleville, Montmartre, la Villette, Mnilmontant, place forte de l'avant-garde, imposant le rythme et la force des affrontements l'Etat. Ainsi, aprs toutes ces annes de paix sociale, les meutes, les barricades au cur de Paris resurgissent et l'on verra ces moments des interactions se forger entre les runions publiques o le mot de rvolution est partout prononc 21 et la rue o les proltaires, parfois arms, s'affrontent aux flics. La citation qui suit nous claire sur le degr d'affrontement et de dtermination du proltariat : A dix heures, un vent d'insurrection souffle sur la capitale: dans les quartiers de l'Est, une bande arme de barres de fer fait mouvement; il y a en plusieurs endroits de Paris des tentatives de barricades, les 20.000 manifestants des boulevards deviennent sditieux, la maison d'armes Lefaucheux est attaque. Des groupes d'meutiers sont rsolument offensifs malgr les charges de cavalerie. Il y a de nombreuses arrestations mais le peuple garde le contrle du pav. Ce qui se passe est simple : ces grves, ces associations proltariennes, ces meutes, ces barricades balbutiantes sont annonciatrices de la tempte proltarienne qui va s'abattre sur la bourgeoisie dans les mois qui vont suivre. L'Empire n'est plus capable de garantir la paix sociale, de maintenir le proltariat qui se renforce et en prend conscience.

Dclaration de la guerre En prenant comme prtexte de ridicules raisons diplomatiques, qui arrangent bien les deux protagonistes, la dclaration de la guerre le 19 juillet par l'Etat franais l'Allemagne est la rponse de la socit bourgeoise soucieuse de sa survie, de paix sociale, de mise au pas de ses exploits, de mettre fin cette monte en puissance du proltariat. L'Etat, en Allemagne autant qu'en France, a intrt la guerre.

Certains soirs, il pouvait y avoir jusqu 20.000 participants ces runions, rparties dans plusieurs salles, dans diffrents arrondissements. Dans les moments les plus forts, il y avait des milliers de personnes qui se pressaient aux abords des salles sans pouvoir y pntrer. 20 Cest un militant sans parti qui participe activement, grce ses qualits dorateur, aux runions publiques. Il sillustre en particulier lors de larrestation de H. Rochefort, le 7 fvrier 1870, en appelant linsurrection arme aprs avoir dclar : le gouvernement dchu et la rvolution en permanence . Quelques centaines de proltaires le suivent et se mettent riger les premires barricades. Nous retrouverons ce militant dans les mois qui suivent, toujours la pointe du combat et trs nergique. 21 Alain Dalotel, A. Faure et J.C. Freiermuth, Aux origines de la Commune, le mouvement des runions publiques Paris 1868-1870, ainsi que la citation suivante.
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En Allemagne, on assiste galement un dveloppement des luttes. Un mouvement de grves, de contestation, dassociationnisme ouvrier se dveloppe depuis 1868 et s'amplifie au printemps 1869. Le Reichstag vote en mai 1869 la loi pour le droit de coalition et de grve , sappuyant sur la social-dmocratie pour endiguer ce mouvement. Ce cadre lgal, l'encadrement social-dmocrate et la rpression n'empchrent pas des grves, parfois trs dures, d'exploser, entre autres celle des mcaniciens d'Hanovre en novembre 1869 et des mineurs de Waldenburg, en Silsie, pendant l'hiver 1869-70. Ceci nous fait dire que l'Etat, en Allemagne autant qu'en France, a intrt la guerre. En France la rpression directe, les concessions diverses, les procs mens contre l'AIT pour briser sa structure organisationnelle, sa puissance et son audience montantes n'ayant pas suffit, la guerre devient l'ultime recours pour briser cette vague dferlante. L'union nationale, ce rve de la concorde bourgeoise, peut devenir ralit : opposer au proltariat agissant le peuple franais uni autour des valeurs traditionnelles que sont le travail, la famille et la patrie. Mais voil, si nous pouvons dire que dans un premier temps l'union sacre, a marche, parce que le proltariat ne peut empcher le dploiement militaire, le dpart de ses frres de classe vers le champ de bataille, en mme temps l'union sacre voulant fter la runion des classes et dissoudre le proltariat dans le magma populiste ne marche pas. Le proltariat ne se laisse pas aller dans le bourbier du nationalisme et continue sa lutte un peu comme si de rien n'tait : La guerre impriale n'entrane aucun sursaut patriotique ouvrier, semble-t-il. Pas de trve sociale: les grves commences avant la guerre continuent; le Rappel en juillet et aot 1870 continue donner des nouvelles de coalitions et du mouvement corporatif. Ainsi dans le numro du 4 aot, on trouve des informations sur la nouvelle grve des peintres-pltriers de Saint-Chamond, sur celle des mtallurgistes de Vienne qui se poursuit; les tailleurs de pierre ont organis une socit de rsistance, les typographes de Marseille, une mutualit; Rouen, 800 mcaniciens ont discut d'un projet de Fdration de mtier et prconis la grve productive comme moyen d'arriver l'mancipation du proltariat. Tout se passe comme si les travailleurs ne se sentaient pas concerns par cette guerre. 22 Dune manire encore plus active, Paris, les militants de lInternationale lancent un Appel aux travailleurs de tous les pays le 12 juillet et organisent des manifestations au cours desquelles ils sont pris partie par une foule furieuse qui les conspue , le mme genre de foule imbcile, organise par lEtat en 1914 pour exciter la folie chauvine alors que le proltariat tranait les sabots pour rpondre lappel de la patrie. Il est un fait que la bourgeoisie franaise sous le masque de lEmpire essaie de contraindre le proltariat accepter sa guerre alors que Les prfets eux-mmes, dans leurs rapports dune complaisance servile au gouvernement, en juillet 1870, taient obligs de signaler que dans 71 dpartements (sur 87) la masse de la population tait contre la guerre. 23 Notons aussi qu'en Allemagne et en Autriche, en juillet, des proltaires militants de lInternationale, se font emprisonner pour avoir particip des manifestations quotidiennes contre la guerre. Cette attitude internationaliste, malgr certains travers pacifistes, sera poursuivie tout au long du conflit. Voici ce que Marx crit le 16 janvier 1871 : Quotidiennement des meetings de travailleurs allemands en faveur d'une paix honorable avec la France, sont disperss par la police. 24
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Michelle Perrot, Les ouvriers en grve. Idem. 16

A peine trois semaines aprs le dbut de la guerre, le proltariat manifeste violemment son refus de l'union sacre, Paris comme dans le reste de la France : 6 aot : le proltariat saccage la Bourse Paris. La Bourse est mise sac par le peuple devenu furieux et, dans sa rsidence de la place Vendme, Emile Ollivier doit faire face un rassemblement hostile. () Le lendemain 7 aot, sur les boulevards, une foule norme crie : Des armes ! Dchance de lEmpereur ! La Rpublique ! La police est impuissante la disperser, les cuirassiers chargent. 25 7 aot : manifestations massives et affrontements avec les flics Paris et dans la plupart des villes de province comme Lyon, Marseille, Toulouse ainsi que dans plusieurs dpartements comme l'Indre, l'Arige, etc. l'Etat ragit en proclamant l'tat de sige Paris, ainsi que dans plusieurs dpartements. 9 aot : des milliers de proltaires envahissent les rues et encerclent le Palais-Bourbon o se tient l'Assemble nationale. La bourgeoisie commence avoir peur et, toutes fractions confondues, fait bloc contre cette forte pousse. Cette ncessit de maintenir l'ordre explique que la gauche bourgeoise repousse l'heure de prononcer la Rpublique, malgr la pression de la rue. L'autre raison avance par la gauche est qu'elle croit encore que l'arme franaise peut battre la Prusse et ne veut pas d'une rvolution ce moment car ce serait se rendre coupable d'une dfaite de l'arme. Le lendemain, le 10 aot, de nombreux contingents de troupes de ligne et de gendarmerie (40.000 soldats qui devaient normalement partir au front !) protgent le Corps lgislatif et la police procde de nombreuses arrestations. 14 aot : la pression est telle que les blanquistes tentent un coup de force la Villette. Ils essayent en vain d'entraner les habitants des faubourgs dans une meute. Suite cet chec, les leaders sont emprisonns et/ou condamns mort, comme Eudes et Brideau qui seront dlivrs le 4 septembre, ou rentrent dans la clandestinit et attendent une heure plus propice. Bien que ces actions proltariennes soient entaches de dpit patriotique suscit par l'annonce des premires dfaites de l'arme franaise, il est indniable que la bourgeoisie commence en avoir peur. Outre la prsence des 40.000 soldats chargs d'assurer l'ordre, une grande vague de rpression et une campagne de terreur se dchane, sous couvert bien entendu de lutte contre les agents provocateurs la solde de la Prusse ! Arthur Arnould crit : Dans les rassemblements, personne n'osait parler son voisin, et si quelqu'un levait la voix pour faire entendre une parole virile, les citoyens qui l'entouraient le regardaient avec dfiance, croyant avoir faire un agent provocateur. Paris voyait la police partout, et cette vision, ce cauchemar, l'hbtait, le rendait incapable de toute action commune. 26 La bourgeoisie arme 60 bataillons de la Garde Nationale le 12 aot. Sa perspective pour l'heure est d'armer les bourgeois, l'exclusion des proltaires, et surtout les anciens militaires, afin d'avoir une force suffisante opposer aux rvoltes du proltariat, enhardi par l'loignement des troupes () 27. Ainsi dans un premier temps, ces bataillons sont composs d'lments srs , issus des quartiers bourgeois. Cette Garde Nationale tire son origine du comit permanent de lHtel de ville qui regroupait 48.000 hommes la veille de la prise de la Bastille en 1789. Ce comit organis par la
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Lettre de Marx au Daily News. Maurice Choury, Les origines de la Commune Paris livr. 26 Histoire populaire et parlementaire de la Commune de Paris. 27 Bakounine, Lettre un franais dat du 26 aot 1870 et publi en septembre 1870. 17

bourgeoisie fut directement cr contre le proltariat qui commenait sarmer, attaquer des prisons et semparer des stocks de farine. La Garde Nationale ne prendra ce nom dfinitif que 10 jours aprs le mitraillage du 17 juillet 1791 au Champ de mars. Dj cette poque, comme en 1848, la lutte de classe se chargera de dpartager, au sein de cet organisme bourgeois ceux que la misre soulve contre lordre tabli, de ceux qui veulent le perptuer. Mais, ce faisant, elle ouvre une terrible bote de Pandore. Le 8 aot 1870, le prfet du Jura informe que : des corps de volontaires francs-tireurs ou gardes nationaux veulent se former. Partout on rclame des armes. L'motion est ardente . Jules Simon a pu crire que nous tions surtout proccups de Paris () parce que Paris tout entier se levait chaque jour pour demander des armes et menaait d'en prendre, si on ne lui en donnait pas 28 Ce qui explique qu' peine un mois plus tard, le 6 septembre, la bourgeoisie sera encore contrainte d'armer 60 nouveaux bataillons modrs qui cependant ne sont pourvus que de vieux fusils, alors que les rgiments recruts dans les beaux quartiers sont quips des nouveaux Chassepots, plus performants, qui avaient fait merveille lors de la grve la Ricamarie. Encore quelques semaines et ce sera la cration de 254 bataillons de la Garde Nationale, dont une majorit prsente dans les quartiers ouvriers. En tout, cela faisait 300.000 gardes nationaux (sur une population totale d'environ deux millions d'habitants). C'est ainsi que l'organisation et l'armement de la Garde Nationale deviennent un danger pour la bourgeoisie, puisque voil des proltaires avec une arme en main et stationnant dans leur quartier. De plus, ce sont les gardes nationaux qui lisent leurs chefs. Ces proltaires sous l'uniforme auront vite fait d'lire des chefs dont le discours et la pratique antigouvernementaux taient plus en conformit avec leur mcontentement croissant d'autant plus que la solde tait drisoire. Pour l'instant, au cours de ce mois d'aot survolt, toutes les fractions de la bourgeoisie, impriales et rpublicaines, ont peur du rveil brutal de leur ennemi historique. Bakounine rsume bien leur pratique : Et mieux vaut, penseront-ils, mieux vaut une France dshonore, amoindrie, soumise momentanment sous la volont insolente des Prussiens, mais avec l'espoir certain de se relever, qu'une France tue tout jamais, comme Etat, par la rvolution sociale. 29 Si la bourgeoisie est claire sur la menace qui pse sur son existence, le proltariat, quant lui, n'est pas conscient de son potentiel rvolutionnaire. Dans sa pratique, ses actions, bien que charges de menace pour la stabilit de l'Etat, restent englues dans le dlire patriotique, obscurcissant la perspective d'une lutte sans compromis contre toutes les fractions bourgeoises. Ce n'est pas pour rien qu'une crapule comme J. Favre a pu dire que la population parisienne n'avait pu tre dompte qu'en exaltant et en maintenant comme seule garantie de l'ordre le dlire patriotique qui l'animait. 30 Cette fraction rpublicaine saura jouer de cette faiblesse norme avec adresse pour tuer dans l'uf toute tentative proltarienne de s'affirmer sur son terrain de classe, en rupture avec toute cette politicaillerie! La seule perspective qui se dgage ce moment c'est la guerre de dfense nationale, en bref la dfense de lEtat. Quant lAIT, par la voix de son Conseil Gnral, en l'occurrence Marx, elle se place sur un terrain bourgeois. La premire Adresse de l'AIT du 23 juillet justifie une guerre dfensive du ct de la bourgeoisie allemande et s'embourbe dans des considrations oiseuses sur le fait que
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Jeloubovskaa, La chute du second Empire et la naissance de la 3me Rpublique en France. Bakounine, Lettre un franais. 30 Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars (1872). 18

c'est une guerre dynastique opposant la France bonapartiste et l'Allemagne des junkers . Cette Adresse se place sur le terrain de la nation agressante et/ou agresse, ce qui revient en dernire instance devoir choisir le camp d'un Etat contre un autre Etat, le choix entre telle ou telle fraction bourgeoise, impriale ou rpublicaine. Alors que cette guerre, comme toutes les guerres bourgeoises, est toujours contre le proltariat. Pour lheure, la dfaite militaire franaise, inscrite dans son incurie totale et oppose une arme allemande aguerrie par la victoire Sadowa (1866) contre l'arme d'Autriche-Hongrie, une arme bien quipe, suprieure en force et en intelligence militaire, se confirme. L'Empire, dcrdibilis, ha, impuissant va devoir cder la place une autre fraction de la bourgeoisie.

2.2 Le 4 septembre 1870 Le 2 septembre, une grosse partie de l'arme franaise (dont Bonaparte) est faite prisonnire Sedan. Cette dfaite militaire, synonyme de milliers de tus et blesss, va pousser le proltariat passer l'action, malgr la rpression incessante31, le quadrillage policier32, les privations qui s'intensifient. Il s'agissait d'abattre l'Empire moribond, dtest et ses piliers: exploitation, misre, guerre! Le 3 septembre, ds l'annonce de la dfaite, le proltariat se soulve et c'est au cri de Dchance ! Vive la Rpublique que De Belleville, de Mnilmontant, de Montmartre, les ouvriers descendaient en colonnes nombreuses. 33 Mais celui-ci peu clair sur le pourquoi de sa colre et la direction donner son impulsion se laisse facilement prendre par le poison nationaliste. Ce sont les militants blanquistes qui arrivent donner une direction ce dchanement ouvrier, d'autant plus que, avant mme que les proltaires ne descendent dans la rue, ils avaient intensifi la propagande rvolutionnaire en vue de prparer une manifestation le 4. Leur force est de pouvoir encadrer toute cette nergie et lui donner un objectif prcis: le Corps lgislatif, lieu de runion de la racaille parlementaire. A la diffrence de l'chec du 14 aot, ils agissent plus en osmose avec l'nergie, la dtermination qui se dgage du proltariat agissant et sont ainsi naturellement ports la tte du mouvement. Mme s'il y a des militants de l'AIT, comme Chatelain, ancien combattant de 1848, ce sont les Granger, Pilhes, Ranvier, Peyrouton, Trohel, Levraud, Balsenq militants blanquistes qui se mettent en avant, en tout, (ils) reprsentent quelques centaines d'hommes rsolus et disciplins, appuys d'environ deux cents tudiants et ouvriers qui avaient l'habitude de mener, de concert avec eux, les derniers combats contre l'Empire. 34 Cest ainsi que le 4 septembre 1870 un mouvement insurrectionnel amne les proltaires au Corps Lgislatif (le Palais-Bourbon). Ils l'envahissent et destituent les ministres. L, ils y trouvent les proltaires arms, sous l'uniforme de la Garde Nationale, d'autres proltaires tout aussi dtermins venus des faubourgs, ainsi que nombre de modrs, supporters des dputs de la gauche rpublicaine, qui ne veulent qu'un changement de personnel la tte de l'Etat. Pour l'heure ce sont ces proltaires qui forcent les cordons de gendarmes et de troupes, qui n'opposrent pas de rsistance srieuse. Quant aux militants blanquistes, ils avaient form deux groupes: l'un pour forcer les portes des prisons de Ste Plagie et du Cherche-Midi pour dlivrer les camarades enferms, l'autre pour aller au Palais-Bourbon, renverser l'Empire et proclamer la RpuFin aot, un dcret est vot qui sera dment appliqu : Tout individu dpourvu de moyens dexistence, dont la prsence Paris constituerait un danger pour lordre public sera expuls de la capitale. 32 Le gouvernement avait fait venir de province 100.000 gardes mobiles dvous lEmpire. 33 Arthur Ranc, Souvenirs, correspondance 1831-1908. 34 Dommanget, Blanqui, la guerre de 1870-71 et la Commune.
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blique par la voix de Granger. La dputaille de gauche ne reste pas les bras croiss et ne peut accepter que la Rpublique soit proclame au Palais-Bourbon sous peine de devoir partager le pouvoir avec les blanquistes. Jules Favre, cette raclure rpublicaine, pendant que le proltariat envahit le Parlement, s'exclame: Je vous en conjure, pas de journe sanglante. Ne forcez pas de braves soldats franais tourner leurs armes contre vous. Ils ne sont arms que contre l'tranger, soyons tous unis dans une mme pense, dans une pense de patriotisme et de dmocratie (). La Rpublique? Ce n'est pas ici que nous devons la proclamer, c'est l'Htel de Ville. 35 Rester lAssemble, c'tait renouer dangereusement avec le souvenir des journes du 15 mai 1848 o le proltariat par la voix des blanquistes y affirmrent plus clairement la lutte contre la bourgeoisie. Pour cet expert en roueries et autres coups tordus que fut Favre, il fallait imposer l'objectif de l'Htel de Ville pour y proclamer la Rpublique. En effet, en ce lieu furent proclams les gouvernements provisoires de 1830 et 1848, ayant en commun leur capacit contrler un proltariat dcid aller toujours plus loin. Les dputs Rpublicains, dont fait partie Favre et qui s'taient drobs, dbut aot 1870, face aux proltaires leur demandant de renverser l'Empire, assument cette fois-ci de faon opportuniste leur rle de fraction de rechange de la bourgeoisie. Quant aux militants blanquistes, encore ptris de navet, peu au fait des manuvres bourgeoises, ils perdent l'initiative du mouvement.

Limites de la lutte Le politicisme est la faiblesse essentielle du proltariat depuis la Rvolution franaise de 1789. Il part d'une admiration stupide pour celle-ci, rduisant la force d'un mouvement insurrectionnel proltarien qui, dans sa pratique, tend remettre en question la totalit du monde bourgeois, la prise du pouvoir politique par ses soi-disant reprsentants et la ralisation d'un ensemble de rformes qui ne touchent en rien aux soubassements de la socit capitaliste, bien au contraire: nationalisations, dveloppements des forces productives, rformes agraires Cette idologie repose sur une comprhension fausse de la notion dEtat : celui-ci est vu comme un appareil neutre que les diffrentes classes occuperaient et utiliseraient dans le sens quelles veulent. Alors que lEtat nest rien dautre que lorganisation en force de la dictature du Capital ! Le discours politiciste est le suivant: ouvriers, vous avez pris les armes pour un renversement du gouvernement, laissez maintenant vos reprsentants grer la socit d'une faon nouvelle! Le proltariat se laisse ainsi dpossder des moyens et des buts de sa lutte. Ainsi ces bourgeois sont arrivs leurs fins: casser le mouvement qui pouvait se tourner violemment contre eux dans le Palais-Bourbon. En sortant nouveau dans la rue, en route vers ce lieu symbolique qu'est l'Htel de Ville, c'est toute la force et le potentiel rvolutionnaires qui se diluent et se perdent. La faiblesse des militants blanquistes qui se sont faits rouler dans la farine, n'est que l'expression du manque de rupture du proltariat tout entier d'avec ce mythe de la Rvolution franaise. En cela ils ont contribu canaliser et enfermer ce mouvement insurrectionnel dans les limites de l'ordre bourgeois et redonner de la vigueur une des mamelles du politicisme qu'est le rpublicanisme. Celui-ci est la croyance que la proclamation de la Rpublique garantirait un changement vers un monde meilleur. Depuis 1789 en France, quasi toutes les meutes, les luttes, les insur-

Jeloubovskaa, La chute du second Empire Voir aussi lEnqute parlementaire sur les actes du gouvernement de la dfense nationale.
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rections... ont t faites au nom de "la Rpublique". Le 4 septembre, le proltariat retombe dans le pige rpublicain. Pourtant celle-ci tait fort bien dfinie par Gambetta de la manire suivante : La forme rpublicaine permet seule une harmonique conciliation entre les justes aspirations des travailleurs et le respect des droits sacrs de la proprit. 36 Le seul hic dans l'histoire est que le respect des droits sacrs de la proprit signifie toujours plus dexploitation par le travail, plus de guerre, plus de misre. Cet idal rpublicain (Parlement, lections) se prolongera tout au long du 20 me sicle et agit encore aujourd'hui comme une chape de plomb idologique, terrorisante et paralysante. 37 Le politicisme se traduit par la tragique indcision des insurgs s'en remettant des reprsentants du peuple quant la poursuite de leur action. En dnaturant eux-mmes ce qu'ils entreprenaient: saboter une assemble parlementaire, les proltaires sont encore victimes de cette fiction reprsentative, lectoraliste, respectueuse du principe parlementaire. Le mythe d'une reprsentation plus juste a encore frapp. Le proltariat va dposer sa tte sur le billot en se faisant gouverner par des rpublicains du calibre de Trochu qui claironnait fin aot : Tout ce que je pourrai faire pour viter une rvolution, je le ferai. Les militants la pointe de la lutte, eux-mmes happs par cette drive politiciste joueront la farce du cocu historique, dposant aux pieds de nos ennemis la victoire que le proltariat avait conquise dans la rue, les armes la main ! Le manque de rupture avec le dmocratisme va se retrouver dans chacune de ses pousses jusqu'en mai 1871.

Au moment o ces faits se droulent Paris, il est important de noter que la force du proltariat s'exprime aussi en province (Lyon, Marseille, Grenoble) : Il y eut lautomne 1870, une premire vague rvolutionnaire o Paris n'a pas jou le premier rle. La Commune a eu un dbut d'existence en province, Marseille et Lyon notamment, en septembre. On a vu s'esquisser dans le Midi et le Sud-ouest des ligues qui runissent dj les caractristiques essentielles de ce que sera la Commune de Paris. Si al guerre est alors au premier plan de leurs proccupations, il s'agit d'une guerre rvolutionnaire. 38 Ce qui est tragique, c'est qu' ce moment, il n'y a pas eu d'effort de coordination, centralisation entre ces diffrents foyers rvolutionnaires. Chacun est rest enferm dans ses limites gographiques, renforant ainsi les faiblesses du mouvement, en particulier le chauvinisme,

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Lettre du 20 aot 1870. Suite la dfaite et la rpression de la Commune de Paris, et pour en avoir expriment les coups, de nombreux militants commencrent dnoncer le contenu bourgeois de la Rpublique : La Rpublique proclame, la libert s'appelle Thiers ou Mac-Mahon, la justice Dufaure, ou Martel, ou de Broglie. Le despote est parti. le despotisme est rest. Il n'y a plus la Monarchie, il y a la Rpublique, et pourtant rien n'a chang. C'est que le despotisme politique n'est que la forme extrieure de l'esclavage conomique. Il en nat, et il l'engendre. Cette citation est extraite du livre d'Arthur Arnould, LEtat et la rvolution crit en 1877. 38 Arthur Lehning, article paru dans International review of social history, volume XVII. 21

surtout fort Paris, qui touffera momentanment ce mouvement insurrectionnel, le dtournant de et falsifiant ses racines profondes, comme nous allons le voir dans la suite du texte.

2.3 Du 4 septembre au 31 octobre 1870 Nous voyons que la bourgeoisie reprend l'initiative. La proclamation de la Rpublique est un coup d'arrt la dynamique insurrectionnelle du proltariat. La contradiction: ou proltariat ou peuple franais, ne peut trouver sa solution que dans la rvolution ou dans la victoire de la France. Il faudra beaucoup de morts et de souffrances pour qu'enfin le ple rvolutionnaire se dgage avec plus de force et de nettet du marais populiste, nationaliste que la bourgeoisie entretient toujours pour mieux nous y noyer. Ce coup d'arrt au mouvement qu'a permis la proclamation de la Rpublique durera environ deux mois, jusqu' ce que les privations et la terreur poussent le proltariat dpasser partiellement ses illusions rpublicaines. Mais le poison initial, le nationalisme qui est sans doute le sentiment le plus puissant que le capitalisme puisse veiller et dresser contre la rvolution 39 persistera, lui, jusqu'en mai 1871. Le problme, en septembre-octobre 1870, pour la Rpublique est le suivant: comment conserver/reconstituer une arme capable de tirer sur les rouges , sur la canaille . Le chef de l'arme franaise, Bazaine, ngocie secrtement avec Bismarck la reddition de l'arme du Rhin, encercle Metz pour faire excuter aux troupes une volte-face, substituant la dfense du territoire la protection de l'ordre social. 40 La fraction de gauche de la Rpublique, sous l'impulsion de Gambetta, va, dans le mme souci de lutte contre la rvolution, organiser la guerre outrance , se faisant l'cho d'un grand nombre de proltaires, prisonniers de la vermine idologique patriotique. Ainsi la bourgeoisie arrive imposer une fracture apparente la socit : d'un ct une fraction veut une victoire prussienne pour craser les rouges ; de l'autre, les vrais patriotes veulent une guerre outrance pour imposer un rgime rpublicain. Le pige nationaliste n'est pas mort, il reprend mme vigueur avec ce nouveau gouvernement dit justement de Dfense Nationale, aurol cette fois-ci du qualificatif magique de rpublicain. Le nationalisme s'exprimera aussi bientt dans une de ses multiples variantes: la trahison du gouvernement de la Dfense Nationale. Cette trahison , que nous mettons entre guillemets parce que nous savons qu'elle n'est que fidlit au programme bourgeois de destruction du proltariat, s'exprimera par l'envoi massif de proltaires au front dans des conditions telles que l'issue des combats ne fait pas de doute: la dfaite de l'arme et le massacre des proltaires. La bourgeoisie ne se trompera pas et enverra aux avant-postes dans un premier temps les ouvriers les plus combatifs, comme elle a pu le faire en septembre 1792 pour vider Paris de ses lments rvolutionnaires, afin de lutter contre la raction monarchiste, ou encore comme elle le fera en 1936, en Espagne, avec le front dAragon pour vider Barcelone du proltariat insurg ? Quelle fidlit programmatique dans la contre-rvolution entre l'Empire et la Rpublique, audel de leurs rivalits : faire tuer un maximum de proltaires pour touffer le mouvement de rvolte ! Mais ce jeu dangereux auquel elle est contrainte, la bourgeoisie risque de perdre des points. La transformation du proltariat en peuple franais ne se fera pas compltement: l'arme allemande qui est aussi l'ennemi de la rvolution, sera de plus en plus assimile au gouvernement de la Dfense Nationale.
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Anton Pannekoek, Au sujet du parti communiste. Henri Guillemin, Cette curieuse guerre de 1870. 22

partir du 4 septembre, la folie nationaliste sempare du proltariat : la chute de lEmpire transforme le sens de la guerre : hier, la Prusse avait devant elle une arme ; aujourdhui, elle a devant elle un peuple 41 et ce, un point tel, que les diffrents groupes proltariens rompent avec deux points fondamentaux du programme rvolutionnaire: indpendance de classe et internationalisme. Ces groupes se retrouvent sur le mme terrain a-classiste que les forces d'encadrement bourgeoises qui tentent de dsigner les Allemands comme les seuls ennemis. Contre cela, le mouvement de la rvolution dfinira inexorablement (avec la misre comme aiguillon) ses rels ennemis rpublicains, monarchistes franais ou allemands.

Pratique nationaliste, chauvine des diffrents groupes et militants proltariens Blanqui, dans son nouvel organe La Patrie en danger (tout un programme !) qui paratra du 7 septembre au 8 dcembre 1870, contribue imposer (malgr une rsistance de certains militants) dans le proltariat la terrible confusion entre lutte sociale et lutte nationale : Il n'y a plus de Partis ni de nuances en prsence de l'ennemi ; le gouvernement du 4 septembre reprsente la pense rpublicaine et la pense nationale. Le dlire patriotique crase chez Blanqui ses rflexes de classe, dissout les perspectives socialistes qu'il s'tait fixes et le mne au racisme le plus plat : sur cette terre o se dbat la question du progrs ou de l'immobilisme, de la dignit ou de la servilit humaine, de la race latine ou de la race germanique. Il est indniable que la pratique de Blanqui et des militants blanquistes en septembre 1870 a fortement contribu affaiblir et dsorganiser le proltariat. Se voulant les continuateurs des rvolutionnaires du sicle prcdent qu'ils identifient malheureusement aux hbertistes,42 les militants blanquistes n'ont, comme ceux-l, pas compris la fonction contre-rvolutionnaire du patriotisme. Une de leurs limites, et pas des moindres, a consist enfermer la lutte dans le cadre national, impos par l'ordre capitaliste, rarement tenter de placer le dbat sur le plan international. Une autre citation de la Patrie en danger (de septembre 1870) illustre la position des blanquistes : N'oubliez pas que demain on va combattre, non pour un gouvernement, pour des ides de caste ou de parti, non pas mme pour l'honneur, les principes, les ides, mais pour ce qui est la vie, la respiration de tous, pour ce qui constitue l'tre humain dans sa plus noble manifestation, pour la patrie. Quant l'AIT, par la voix du Conseil Fdral Parisien, elle soutient de fait le gouvernement de la Dfense Nationale. Les fdrations franaises de l'AIT demandent Gambetta d'organiser la dfense; les branches trangres approuvent. Le chauvinisme 43, (justifi pour cause de crdibilit auprs du peuple et prlude au populisme qui svira jusqu'en mai 1871), de la fdration parisienne s'exprime dj cette poque :

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Michelle Perrot, Les ouvriers en grve. Le courant hbertiste des annes 1793-95 est une force contre-rvolutionnaire cherchant placer la lutte du proltariat sur le terrain de la rforme. Daniel Gurin, dans son ouvrage Bourgeois et Bras-nus, analyse bien la pratique de cette fraction bourgeoise qui dtourne la haine de classe vers la seule et inoffensive dchristianisation tout en envoyant les proltaires les plus combatifs, dont les Enrags, la guillotine. En ce qui concerne les Enrags, on peut lire le livre de Claude Gillon, Deux Enrags de la rvolution. 43 Commentaire de J. Rougerie dans 1871 Jalons pour une histoire de la Commune de Paris : Mme le militant de lAIT est en 1870-71 dabord un patriote . 23

La France rpublicaine t'invite, au nom de la justice, retirer tes armes Par la voix de 38 millions d'tres, anims du mme sentiment patriotique et rvolutionnaire Ce sont principalement les militants de l'AIT et des chambres syndicales qui seront l'origine de la cration de 20 comits rpublicains de vigilance et de dfense. Cette premire runion, tenue le 5 septembre au soir, dcide l'unanimit que ces comits se mettront la disposition du gouvernement provisoire, pour excuter les mesures d'ordre, et lui prteront leur concours le plus dvou pour la dfense de la capitale 44. Une telle pratique nationaliste, malgr les bonnes intentions des protagonistes qui voulaient aussi faire entendre la voix des revendications ouvrires, ne peut que mener la ngation de la lutte du proltariat contre l'Etat. Toute leur nergie militante se consacre entirement la dfense de ces comits au dtriment de la rorganisation des sections de l'AIT. Pour le Conseil Gnral de Londres, le soutien, critique certes, la Rpublique simpose. Marx crit dans la seconde adresse du Conseil Gnral de lAIT (crite entre le 6 et le 9 septembre) : Toute tentative de renverser le nouveau gouvernement, quand lennemi frappe presque aux portes de Paris, serait une folie dsespre. Les ouvriers franais doivent remplir leur devoir de citoyens ; mais en mme temps ils ne doivent pas se laisser entraner par les souvenirs nationaux du Premier Empire (). Que calmement et rsolument, ils profitent de la libert rpublicaine pour procder mthodiquement leur propre organisation de classe. Auguste Serraillier, envoy du Conseil Gnral de Londres, dclare la sance du 16 septembre du Comit de Vigilance : C'est incroyable de penser que des gens peuvent pendant six ans tre Internationaux, abolir les frontires, ne plus connatre des trangers et en arriver au point o ils en sont pour conserver une popularit factice et dont tt ou tard ils seront les victimes (). Mais comme moi, ils savent qu'ils trompent le peuple en le flattant, ils sentent qu'ils creusent un abme sous eux, je dis plus, ils ont peur de s'avouer franchement International, et comme cela est bte, il s'ensuit qu'ils ne peuvent rien trouver de mieux que de parodier la rvolution de 1793 ! 45 Il est tragique de constater que tous ces militants ont contribu briser l'lan insurrectionnel du 3 septembre tant incapables de comprendre la force proltarienne et rvolutionnaire de celui-ci. Comme nous l'avons dit plus haut, il est important de rappeler que toute la charge explosive du proltariat est d'abord expression de sa haine viscrale de la bourgeoisie et de sa guerre. Le poison nationaliste vient dans un premier temps supplanter cette raction de classe et faire que le proltariat se retrouve lutter aux flancs de la bourgeoisie. Par la suite celui-ci sera amen rompre et lutter plus clairement sur son terrain de classe. Mais pour cela il lui faut encore faire l'exprience cruelle de son alliance avec la bourgeoisie.

A partir du mois d'octobre 1870 Le sige de Paris amenant la pnurie en tout, le mpris affich par le gouvernement de leurs conditions de vie, pousseront les proltaires rompre avec cette union nationale. Au sein des Comits de vigilance qui au dpart s'organisent pour une meilleure dfense patriotique, une expression de classe va peu peu saffirmer, principalement dans les quartiers proltaires
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Jean Dautry et Lucien Scheler, Le Comit central rpublicain des vingt arrondissements de Paris. Cit par Marx dans une lettre Csar de Paepe, date 14 septembre 1870. xxx 24

comme Belleville, Montmartre, la Villette qui ont dj une longue tradition de lutte. Sans aller jusqu une dmarcation franche et nette d'avec le nationalisme, ils seront amens prendre des distances avec le Comit central Rpublicain (qui coordonne l'activit des comits de vigilance) qui, lui, s'enferre dans la dfense de la patrie. Au lendemain du 4 septembre, les proltaires descendront plusieurs fois de leurs quartiers pour exiger du gouvernement une meilleure dfense de la patrie et chaque fois ils seront dbouts. Ainsi les 15 septembre et 8 octobre, les Comits critiqueront, par voie d'affiches, les indcisions du gouvernement de la Dfense Nationale. C'est d'ailleurs le 8 octobre, la manifestation organise par le Comit central Rpublicain, qu'est revendique pour la premire fois et ouvertement, la Commune. A partir du mois d'octobre, le proltariat commence sortir de sa lthargie : Travers de contradictions, il est amen lutter contre tout ce que la socit bourgeoise lui a enseign en reprenant toutefois son compte cette ducation . Il en va comme nous l'avons vu du nationalisme, du politicisme, du parlementarisme, piges bourgeois o la force du proltariat s'engloutit momentanment. Mais la situation de rpression, de misre, de faim et de froid qui arrive avec l'hiver pousse le proltariat aller de l'avant. C'est travers un foisonnement dorganisations, de lieux de rencontres que la force proltarienne va poindre son nez. Tant la situation est explosive, tant les faits senchanent rapidement, non seulement les Comits de vigilance se radicalisent mais encore, closent toute une srie dorganisations comme les Clubs, qui tendent se dmarquer du soutien, mme critique, au gouvernement provisoire. Si les Comits de vigilance sont assez connus, l'existence des clubs proltariens l'est moins. Ces clubs surgissent dans le droit fil des runions publiques autorises depuis 1868. Dans ces diffrents clubs, comme le Club dmocratique des Batignolles, le Club de la Rvolution dmocratrique et sociale, le Club des Montagnards, etc. les proltaires dbattent tous les problmes inhrents au processus rvolutionnaire. On y dnonait en particulier les spculateurs des vivres de premire ncessit, le Mont-de-Pit, l'immobilisme du gouvernement de la dfense nationale. Y tait maintes fois avance la ncessit de la Commune. Ces clubs se radicaliseront paralllement aux Comits de vigilance, de nombreux proltaires combatifs sy retrouveront, apporteront leurs griefs, leurs rancurs, leurs haines. Ce sera dans les clubs que la contestation se perptuera, au fil des diffrents gouvernements ! Plusieurs fois au cours de ce mois, des bataillons de Gardes nationaux venant des quartiers rouges et emmens par Flourens, Sapia, Duval se dirigent vers lHtel de Ville pour exiger toute une srie de revendications, comme des sorties massives contre larme allemande, des chassepots, des lections municipales, la rquisition et le rationnement des subsistances. chaque fois, le gouvernement conduit les dlgations avec morgue et mpris. Dans ces conditions il nest pas tonnant que l'ide d'un coup de force mrisse. Le 27 octobre, l'arme franaise capitule Metz. Des bruits de capitulation courent. La nouvelle n'est connue que le 31 Paris. Le 31 octobre, le coup de force se concrtise. Ce jour, une foule de proltaires, des rgiments de la Garde Nationale gagns la rvolution avec leur tte des militants blanquistes, ainsi que des francs-tireurs dont les fameux Tirailleurs de Belleville dirigs par Flourens, prennent d'assaut l'Htel de Ville. Le gouvernement est tenu prisonnier. Mais ce coup de force s'effondre aussitt. Les militants qui depuis des semaines tentaient d'organiser la monte en force du mouvement font preuve d'une inconsquence terri25

fiante. Une fois matres de la place, les voil qui tergiversent, librent les ministres et leur font promettre de dmissionner et de cder la place une Commune librement lue, sans se rendre compte que pendant ce temps les forces de la contre-rvolution se rorganisent et les encerclent. Pendant que rvolutionnaires et rpublicains de gauche ergotent, les mobiles bretons (troupes d'lite) prennent place, les tiennent en joue et les jettent en prison. Le gouvernement de la Dfense Nationale consolide l'enterrement de ce sursaut proltarien en organisant un plbiscite46 le 3 novembre duquel une majorit de Oui sortira en sa faveur. Dans la foule, il organise des lections municipales les 5 et 7 novembre qui, malgr une promesse d'amnistie, sont assorties de nouvelles arrestations. Ainsi la bourgeoisie promeut le parlementarisme. Le tragique de l'histoire est que lensemble des militants rvolutionnaires participent tout ce cirque lectoral, renforant lillusion que la lutte devrait se drouler sur le plan du droit, alors que cest sur le terrain de la force quil faut sorganiser. Pourtant lors de ces lections qui globalement, ont signifi un soutien massif au gouvernement de la Dfense Nationale, les proltaires des quartiers rouges se sont abstenus en masse47 alors que les militants de l'AIT et les blanquistes se sont tous prsents (du moins notre connaissance), cautionnant de fait une pratique qui dforce le proltariat. Ces militants n'en sont pas encore avoir une pratique d'opposition totale tout gouvernement bourgeois, quel que soit le masque emprunt; ils contribuent ainsi rpandre le poison de la mystification dmocratique. partir du 31 octobre, la partie de bras de fer entre le gouvernement de la Dfense Nationale et les proltaires va s'intensifier et se clarifier. Encore une fois la bourgeoisie sera contrainte d'opposer une parade la mesure de la pression proltarienne. La bourgeoisie, via ses reprsentants les plus extrmistes, va intensifier sa propagande pour une meilleure dfense nationale . Mais la nouvelle fraction bourgeoise ne du 4 septembre a montr son vrai visage : pour un nombre grandissant de proltaires, elle n'est plus crdible. L'antagonisme de classe apparat plus clairement. Les brumes qui obscurcissent la conscience du proltariat, l'empchant de saisir au plus profond de son tre cette opposition fondamentale tendent se dissiper. Aprs l'chec du 31 octobre, un processus de radicalisation, d'autonomisation commence se concrtiser, s'affirmer ici et l dans diverses expressions concrtes. Ces ruptures ne se font pas sans mal. Tout le poids de l'idologie bourgeoise, que ce soit travers le patriotisme, le rpublicanisme, les grands souvenirs de la Rvolution franaise, pse d'un poids trs lourd sur le cerveau des vivants. 48 Ce n'est pas pour autant que ces faiblesses dominent sans partage. Des brches dans ce bloc contre-rvolutionnaire apparaissent et, sous les coups du proltariat qui cherche affirmer ses besoins de vie, elles s'largissent. Il en est ainsi de cette priode lorsque le mot d'ordre Vive la Commune se fait entendre de plus en plus fort. Ce cri que le proltariat lance aux bourgeois et qui les effraie tant par ses rminiscences du mouvement de lutte proltarien de 1789 1797, par ses relents d'meutes et de vengeance, ce cri lanc par les partageux , par ceux que la proprit commune des moyens de vie n'effraie pas, ceux qui tendent donc au communisme... ce mme cri concentrera aussi la mort du mouvement par l'idologie communaliste que les politiciens proudhoniens, rpublicains et autres dmocrates, s'vertueront promouvoir, dautant plus facilement quelle a comme base historique 1793 o le manque de clairvoyance du proltariat la jet sur les champs de bataille dune guerre patriotique contre ses intrts de classe.

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La question pose tait : la population maintient-elle, oui ou non, les pouvoirs du Gouvernement de la Dfense nationale ? 47 Il y eut 321.000 oui , 84.000 non et 200.000 abstentions. 48 Marx, Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte. 26

Toute la tragdie du dtournement de notre lutte est comprise dans cette contradiction. Les politiciens salivaient dj sur l'entit administrative de base qu'ils comptaient grer, tandis que les proltaires hurlaient leur volont d'en finir avec la misre. Cette dnaturation du mot d'ordre communiste : vive la Commune ! par les rformistes peut tre rsume en : vive le communalisme ! , c'est--dire vive le socialisme dans une seule ville, le fdralisme, la gestion de petites units de capital, l'exploitation du proltariat soumis, noy dans le peuple

2.4 Du 31 octobre 1870 au 22 janvier 1871 Aprs le 31 octobre, jusqu' la fin du mois de dcembre, le mouvement rvolutionnaire et ses avant-gardes subissent la rpression et se replient. L'usure de la fraction rpublicaine n'est pas consomme. Le proltariat est encore largement domin par la force du nationalisme et ne s'oppose pas radicalement au gouvernement de la dfense nationale. Contrairement au proltariat qui, en rclamant la dfense de Paris, ne sait plus qui est son ennemi, l'objectif de la Rpublique est clair: le massacre des proltaires par la guerre, le confinement des militants rvolutionnaires Paris, placs sous haute surveillance, et la politique d'affamement du gouvernement de Thiers, comme le souligne Marx : Trochu considrait comme bien plus important de maintenir Paris les Rouges sous le boisseau, l'aide de ses gardes du corps bretons (qui lui rendaient les mmes services que les Corses Louis Bonaparte) que de battre les Prussiens. Tel est le secret vritable des dfaites subies tant Paris qu'en France, partout o la bourgeoisie, d'accord avec la majorit des autorits locales, a appliqu le mme principe. 49 Paris tait quasiment encercl par l'arme allemande. Prtendant briser cet encerclement, le gouvernement de la Dfense Nationale organise le massacre comme suit : La sortie de Champigny (28/11-2/12) est arrte en pleine offensive. Le gnral Ducrot sollicite une trve d'armes de 24 heures pour ramasser les morts . L'arme allemande en profite pour se renforcer (+ 30 000 hommes). Puis le froid s'y met (-10 C). Alors que les soldats de l'arme franaise n'ont ni tentes, ni couvertures, ils passent 24 heures ainsi. Plusieurs meurent de froid! Larme allemande attaque : c'est la dbandade, c'est la tuerie. La sortie de Stains (21/12) fut mene mollement, sans plan, et s'effectua aprs que les troupes se fussent dployes, en plein jour, pendant deux jours. Au moment o Ducrot lance les troupes, l'artillerie, qui devait pauler les attaques, cesse tout coup de tirer. C'est la boucherie. Le 19 janvier, la sortie de Buzenval sera perue de faon criante par les proltaires comme lenvoi organis la mort. Le commandement engage deux fois plus dhommes quil nen faudrait: 90.000 hommes sur un front de 6 km. De plus, il ny a pas dofficiers pour guider les colonnes, aucune artillerie Selon Ducrot50 : Lopinion publique ne sera contente que lorsquil y aura 10.000 gardes nationaux par terrre. Il y aura 3.000 morts et blesss. Ceux qui reviennent, exasprs, crient vive la paix ! , ce qui, dans ce contexte, signifie bas la guerre ! Ces proltaires sont mrs pour la rvolte ! La citation suivante51 illustre clairement la position de la bourgeoisie :

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Marx dans sa lettre du 4.12.1870 Kugelmann. Enqute parlementaire sur linsurrection du 18 mars, T.3. 51 Comte dHrisson, Journal dun officier dordonnance. 27

Peu peu, entrait dans l'esprit des chefs cette pense cruelle et cependant logique que ce monde turbulent (la garde) ne se tiendrait tranquille que lorsqu'il se serait fait un peu tuer, et que, pour gurir Paris de sa fivre, il fallait lui soustraire quelques pintes de sang Les proltaires meurent en masse cause de ces sorties criminelles non seulement pris entre deux feux mais aussi et principalement de froid, de maladies (pneumonie, bronchite, petite vrole, typhode, etc.) et... de faim! Il s'agissait en effet, de faon systmatique, d'affamer les proltaires par des rationnements et des rquisitions. De nombreux militants l'ont dnonc. Arthur Arnould tmoigne52 : Aprs le 18 mars... on trouva des quantits normes de farine, de froment, pommes de terre, riz, salaisons, etc., de quoi nourrir toute la population parisienne... Ces approvisionnements, malgr l'incurie du gouvernement de la Dfense Nationale, qui en avait laiss pourrir une grande partie, suffirent, et au-del, l'entretien de la Garde Nationale fdre, pendant les deux mois que dura la Commune. Flourens enfonce le clou53 : D'ailleurs, ce n'est pas pour distribuer au fur et mesure des besoins, c'est pour emmagasiner et perdre que M. Ferry rquisitionne. Ce qu'il a trouv de pommes de terre, il le laisse gter dans ses caves, puis il le jette. Ce qu'il a trouv de fromages, il le laisse dvorer par les rats. Comme dans toutes les guerres bourgeoises, le rationnement et les rquisitions ont pour but de terroriser le proltariat et de l'affaiblir par d'interminables files d'attente pour avoir du pain, de la viande et du bois. Contrairement Arnould qui parle dincurie, nous parlons de politique dlibre de la bourgeoisie. Avec l'apparition de la famine Paris,54 en novembre, le calvaire des proltaires ne fait que commencer. Il fallait souvent choisir entre se chauffer ou se nourrir... de rats, quand ils n'taient pas trop chers! Mais la faim, le froid, l'intensification des combats contre les Prussiens, les bombardements, la mfiance vis--vis de ce gouvernement qui montrent de plus en plus crment que son objectif n'est pas d'organiser la dfense de Paris, poussent le proltariat reprendre les devants. Son ressaisissement va s'exprimer dans diffrents niveaux de structuration de son action : Intense agitation rvolutionnaire dans la Garde Nationale dont le mouvement de dcomposition s'intensifie: le centre de gravit de l'action de nombreux rgiments de la Garde Nationale se dplace, passant de l'optique de la lutte prioritaire contre les Prussiens de l'extrieur celle de la lutte contre les Prussiens de l'intrieur pour reprendre la formule de Bakou-

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Arthur Arnould, Histoire populaire et parlementaire de la Commune de Paris. Flourens, Paris livr. 54 La faim piquait plus dure dheure en heure. La viande de cheval devenait une dlicatesse. On dvorait les chiens, les chats et les rats. Les mnagres, au froid par 17 degrs, ou dans la boue du dgel, qutaient des heures entires une ration de naufrags. Pour pain, un mortier noir qui tordait les entrailles. Les petits mouraient sur le sein puis. Lissagaray, Historie de la Commune de 1871. Maurice Choury dans son Paris livr crit : On sy nourrit de tripes de cheval et de brisures de riz. Le chat a disparu. Il cotait 5 francs pice aux Halles le 10 novembre et 12 francs le 8 janvier. On sapprovisionne de rats au march aux rongeurs de lHtel de Ville, tant que les prix restent abordables (30 35 centimes pice le 9 novembre). Au jour d e lan, le corbeau atteint deux francs cinquante ! 28

nine,55 devanant ce que d'autres rvolutionnaires formuleront plus clairement quelques dcennies plus tard: lennemi est dans ton pays, cest ta propre bourgeoisie . Ce qui ne veut pas dire pour autant que le poison nationaliste disparaisse mais le questionnement se fait plus radical. Cration de bataillons de francs-tireurs au sein desquels la question sociale prend de plus en plus de place au dtriment de la question nationale. Attaques de quelques armureries, courant janvier. Au sein des clubs rvolutionnaires, les proccupations voluent ainsi : Courant septembre et octobre : demandes confuses de destitution du gouvernement de la dfense nationale et d'ajournement des lections. En novembre : incessantes rcriminations contre la chert de la vie et le rationnement; dnonciation des accapareurs. Courant dcembre : tendance de plus en plus nette faire des runions secrtes; dnonciation de l'affamement du proltariat et du massacre des Gardes Nationaux ; exigence de la gratuit des loyers. Fin dcembre au club Blanqui : (aprs des cas de morts de froid et de faim) justification des vols de bois de chauffe et des pillages de nourriture. partir de dbut janvier : plutt que de rclamer la rsistance contre l'arme allemande, les proltaires rclament la Commune ils voient de plus en plus que l'ennemi est dans leur propre pays; dnonciation violente des agioteurs, accapareurs, profiteurs de la guerre, de ceux qui veulent trahir (c'est--dire capituler) aprs stre enrichis : Aussi longtemps qu'ils avaient des denres vendre 10 fois le prix qu'elles leur avaient cot, ils taient pour la rsistance outrance; maintenant ceux qui ont tout vendu et qui il ne reste plus de profit faire commencent parler de capitulation. 56 Quant l'activit au sein des Comits de Vigilance57 on remarque l'volution suivante : Activit intense en automne, foyers de discussions, rcriminations contre le gouvernement de la misre et organisation parallle, de plus en plus tourne vers la lutte. C'est au sein de ces comits, du Comit central, dserts depuis la fin du mois de novembre par les militants de l'AIT, que les blanquistes vont agir, sous couvert de la Ligue de Dfense, organisation arme demi-secrte, vigoureuse en particulier dans les 13 me, 14me, et 20me arrondissements. Dsormais l'heure est l'organisation d'une conspiration pour imposer la Commune. A Paris, le chmage est total. Des bruits d'armistice courent de nouveau. Nous allons nous arrter un moment sur une tentative conspiratrice/insurrectionnelle trs souvent passe sous silence, si ce n'est pas nie. Pourtant celle-ci est essentielle dans ce procesBakounine crit, dans sa Lettre un Franais du 28 aot 1870 : Avant de marcher contre lennemi, il faut le dtruire, le paralyser derrire soi () Il faut mettre bas les Prussiens de lintrieur pour pouvoir marcher ensuite avec confiance contre les Prussiens de lextrieur. 56 G. de Molinari, Les Clubs Rouges pendant le sige de Paris (mars 1871), complment des articles de Molinari, chroniqueur au trs libral Journal des dbats, parus entre septembre 1870 et fvrier 1871. 57 M. Cordillot, Varlin, chronique dun espoir assassin.
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sus de rupture et cette volont militante d'imposer une autre direction. Nous connaissons l'affiche rouge du 6 janvier 1871 crite par Valls, Rigault, Tridon... au nom des Comits de Vigilance et placarde dans tout Paris, qui appelle la destitution de la bande Judas (c'est ainsi que, dans les faubourgs, on appelle le gouvernement).

Laffiche rouge du 6 janvier 1871 AU PEUPLE DE PARIS Les dlgus des Vingt arrondissements de Paris. Le gouvernement qui, le 4 septembre, s'est charg de la dfense nationale a-t-il rempli sa mission ? Non ! Nous sommes 500.000 combattants et 200.000 Prussiens nous treignent ! A qui la responsabilit, sinon ceux qui nous gouvernent? Ils n'ont pens qu' ngocier au lieu de fondre des canons et de fabriquer des armes. Ils se sont refuss la leve en masse. Ils ont laiss en place les bonapartistes et mis en prison les rpublicains. Ils ne se sont dcids agir enfin contre les Prussiens qu'aprs deux mois, au lendemain du 31 octobre. Par leur lenteur, leur indcision, leur inertie, ils nous ont conduits jusqu'au bord de l'abme: ils n'ont su ni administrer, ni combattre, alors qu'ils avaient sous la main toutes les ressources, les denres et les hommes; Ils n'ont pas su comprendre que, dans une ville assige, tout ce qui soutient la lutte pour sauver la patrie possde un droit gal recevoir d'elle la subsistance; ils n'ont rien su prvoir: l o pouvait exister l'abondance, ils ont fait la misre; on meurt de froid, dj presque de faim: les femmes souffrent, les enfants languissent et succombent. La direction militaire est plus dplorable encore : sorties sans but ; luttes meurtrires sans rsultats ; insuccs rpts, qui pouvaient dcourager les plus braves; Paris bombard. Le gouvernement a donn sa mesure; il nous tue. Le salut de Paris exige une dcision rapide. Le gouvernement ne rpond que par la menace aux reproches de l'opinion. Il dclare qu'il maintiendra l'ORDRE, comme Bonaparte avant Sedan. Si les hommes de l'Htel de ville ont encore quelque patriotisme, leur devoir est de se retirer, de laisser le peuple de Paris prendre lui-mme le soin de sa dlivrance. La municipalit ou la Commune, de quelque nom qu'on l'appelle, est l'unique salut du peuple, son seul recours contre la mort. Toute adjonction ou immixtion au pouvoir actuel ne serait qu'un repltrage, perptuant les mmes errements, les mmes dsastres. Or, la perptuation de ce rgime, c'est la capitulation, et Metz et Rouen nous apprennent que la capitulation n'est pas seulement encore et toujours la famine, mais la ruine de tous, la ruine et la honte. C'est l'arme et la Garde Nationale transportes prisonnires en Allemagne, et dfilant dans les villes sous les insultes de l'tranger; le commerce dtruit, l'industrie morte, les contributions de guerre crasant Paris: voil ce que nous prpare l'impritie ou la trahison. Le Grand Peuple de 89, qui dtruit les Bastilles et renverse les trnes, attendra-t-il, dans un dsespoir inerte, que le froid et la famine aient glac dans son cur, dont l'ennemi compte les battements, sa dernire goutte de sang ? Non !

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La population de Paris ne voudra jamais accepter ses misres et cette honte. Elle sait quil en est temps encore, que des mesures dcisives permettront aux travailleurs de vivre, tous de combattre. REQUISITIONNEMENT GNRAL RATIONNEMENT GRATUIT ATTAQUE EN MASSE La politique, la stratgie, l'administration du 4 septembre, continus de lEmpire, sont juges. PLACE AU PEUPLE ! PLACE A LA COMMUNE ! Les dlgus des Vingt Arrondissements de Paris.

Or cette affiche n'est que le reliquat d'une action d'une autre envergure ! Les mots d'ordre Place au Peuple : Place la Commune que nous pouvons lire la fin de cette affiche sont prendre au pied de la lettre. Ce n'tait pas une intention vague, une perspective lointaine, l'affiche devait tout simplement annoncer la prise du pouvoir par la Dlgation communale des vingt arrondissements. L'objectif du Comit central ou plutt de ses militants les plus nergiques, est d'installer rvolutionnairement la commune rvolutionnaire . Nous trouvons dans le compte rendu de la sance du 30 dcembre du Comit central 58 : Le prsident (un militant blanquiste) dclare qu'il n'y a plus discuter ce qui s'est fait la veille, que la Commune est constitue et qu'il faut s'entendre sur les mesures prendre afin qu'elle exerce la mission dont elle se charge rvolutionnairement. Il propose la constitution d'un comit d'excution, compos d'un petit nombre de membres rsolus. Des dlgus du 11me et du 18me arrondissement appuient le comit d'excution, soutenant que l'heure est venue d'agir et qu'il ne faut plus perdre une minute. Leurs hommes, prtendent-ils, sont en permanence, avec armes et munitions, les clubs aussi. Ce sont les militants blanquistes comme Tridon59, Sapia, Ferr, Brideau, Caria, Duval, qui dfendent cette ncessit, mais ceux-ci se font berner par de beaux parleurs, comme Chassin, rpublicain modr, qui refusa d'assumer la responsabilit d'un coup de force. Dans l'article que nous mentionnons nous pouvons lire : Laffiche rouge, bien qu'en somme inutile, a t nanmoins placarde, et on ne saurait mon avis comprendre sa signification relle sans faire appel ce contexte rvolutionnaire jusqu'ici ignor hors duquel, on aurait d le remarquer, elle apparat curieusement inattendue, intempestive, juste bonne provoquer une raction violente du gouvernement, sans profit aucun pour les rvolutionnaires. Effectivement ! La rpression va s'exercer avec toute sa vigueur et va contraindre les militants les plus radicaux se planquer, du moins ceux qui ne se sont pas dj fait arrter. Dom-

Jacques Rougerie, Quelques documents nouveaux pour lhistoire du Comit central des vingt arrondissements, paru dans la revue Le Mouvement social, n37. A notre connaissance, cet article nest cit dans aucun livre ou article sur la Commune aprs la date de parution de cet article (octobre 1961), part Paris libre du mme auteur et de faon anecdotique par Jean Ellenstein dans son Historie du socialisme. 59 Celui-ci avait crit ds le 9 octobre 1870 : Il y a Commune et Commune, comme il y a fagot et fagot. La Commune rvolutionnaire qui a sauv la France, et, par le 10 aot et septembre (1792), fond la Rpublique, ne fut pas un produit dlection rgulire, une manation bourgeoise dun troupeau qui se rend lurne. Elle sortit dune convulsion suprme, comme la lave dun volcan.
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mage que les militants blanquistes ne soient pas alls jusqu'au bout de leur logique! En tout cas on voit o mne une action arrte mi-chemin. Prenant conscience du danger d'avoir arm des bataillons qui s'engageaient trop ouvertement sur le terrain rvolutionnaire, le gouvernement avait emprisonn Flourens et dissous les Tirailleurs de Belleville, qui restaient jusque l incontrlables au dbut du mois de dcembre. Le 21 janvier, Flourens (ainsi que des leaders blanquistes) est libr de la prison de Mazas par une action de commando organise par Cipriani (son compagnon de lutte depuis des annes) la tte des Tirailleurs de Belleville, reconstitus contre l'avis de dissolution dcrt par le gouvernement. Aprs la mort de Flourens, ce corps-franc sera rebaptis plus tard les Vengeurs de Flourens. Dans la nuit du 21 janvier, des gardes nationaux mens par des blanquistes librrent les hommes qui avaient t arrts aprs les vnements du 31 octobre. 60 Le 22 janvier, c'est une nouvelle tentative de s'emparer de l'Htel de Ville. A ct de la foule qui gronde et hurle : bas Trochu , mort les tratres des bataillons d'insurgs, commands par des rvolutionnaires comme Rigault, Sapia, Duval, Louise Michel, etc., se positionnent. Gustave Chaudey61, en tant quadjoint du maire de Paris, Jules Ferry, reoit les dlgus des bataillons de la Garde nationale qui exigeaient la Commune. Au mme moment, les dfenseurs de l'ordre mitraillent et font une trentaine de victimes, dont Sapia. En se donnant le 22 janvier 1871 comme but la prise de l'Htel de Ville, le proltariat s'est offert aux coups de feu faciles des troupes bourgeoises, masses l'intrieur. Ces assauts rpressifs affaibliront momentanment le mouvement rvolutionnaire et laisseront le Comit central de la Garde Nationale occuper la place et se poser comme l'organisation centralisant toutes les luttes menes par le proltariat contre les Prussiens de l'intrieur . Il aura fallu cette nouvelle dfaite sanglante pour que deux leons soient tires : que l'organisation des actions se doit d'tre secrte ; et surtout, suite la tentative insurrectionnelle du 30 dcembre qui a seulement produit l'affiche rouge, que le temps est clairement la prparation insurrectionnelle plus radicale, sans illusion parlementaire, sans illusion aucune sur la fraction bourgeoise rpublicaine. Cette fois-ci l'ennemi de l'intrieur est consciemment saisi comme ennemi. En rsum, nous pouvons voir que le mouvement en gnral se radicalise, se dmarque plus clairement davec le gouvernement de la Dfense nationale et pousse certains militants lui donner une direction insurrectionnelle. Dans ce processus, la responsabilit des militants blanquistes dans les actions violentes du proltariat a volu depuis la Villette (le 14 aot). Soutenus, ports, habits par le mouvement, ils se portent consciemment la tte de la plupart des expressions dorganisation en force des proltaires. Ils commandent des rgimetns rouges de la Garde nationale, des bataillons de francs-tireurs. Ils se dterminent franchement pour une confrontation violente avec lEtat, sy prparent et lorganisent. Ils sontprsents dans la plupart des Clubs, Comits leur influence dans les faubourgs est grandissante. Ce qui est tragique
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Samuel Bernstein, Auguste Blanqui. Un des excuteurs testamentaires de Proudhon, qui dfendit au congrs de lAIT Genve en 1865 lalliance du proltariat et de la bourgeoisie . Lors des lections municipales du 5 novembre 1870, il crivait dans une affiche Aux lecteurs du 9me arrondissement : Je nai pas cess depuis le 4 septembre, conformment aux principes que jai toujours soutenus dans mes crits, de rsister lide de la Commune de Paris (). Jai, le 31 octobre, lutt pendant trois heures, dans la salle des maires, contre les envahisseurs de lHtel de Ville. 32

dans ce mouvement de rupture, cest la quasi absence des militants de lAIT qui sont incapables de voir toute cette volution et continuent rorganiser leurs sections, font de l apropagande conciliatrice, bien en-dde de ce qui est en train de fermeneter au sein du proltariat.

2.5 Du 22 janvier au 18 mars 1871 Le 28 janvier l'armistice est sign. Le canon se tait. Officiellement, on dsarme. Dans les faits, le proltariat ne rend pas les armes, il reste sur le pied de guerre. C'est partir de cette date que l'on peut dire que les tensions entre la bourgeoisie et le proltariat s'exacerbent. Le proltariat, sur base des expriences passes, en ressort la conscience aguerrie. Vers la fin du mois de janvier la bourgeoisie frappe sur deux plans: d'un ct, le gnral Vinoy62 ordonne la fermeture des clubs, interdit 17 journaux et, d'un autre cot, aprs avoir utilis l'affamement des proltaires pour les dcimer et les terroriser suffisamment pour les soumettre, la bourgeoisie utilisera le retour des vivres pour imposer l'armistice aux proltaires comme une solution convenable. On leur dit quil a fallu cder cause du manque de vivres ; mais, depuis deux jours, depuis les premires rumeurs d'armistice, les vivres ont rapparu comme par enchantement, car les spculateurs ne peuvent dj plus miser sur leur raret. 63 Des lections nationales sont organises pour le 8 fvrier. Paradoxalement, au moment mme o le proltariat se radicalise la grande majorit des militants rvolutionnaires se perd dans le parlementarisme, renforant l'illusion criminelle que le tremplin lectoral constitue une voie possible pour lutter contre les bourgeois. Nous assistons au spectacle lamentable de la fdration parisienne de l'AIT se vautrant dans cette campagne lectorale au point de se prsenter sur une liste partage avec des lments ouvertement bourgeois. Il faut noter toutefois qu'une minorit de militants de l'AIT s'est prononce pour l'abstention, bien que celle-ci fut dicte par les dangers d'envoyer Bordeaux des membres de l'Internationale, pour assister, mme en protestant, la honte d'un trait comme celui que la bourgeoisie nous prpare . Il semble toutefois qu'une partie de cette minorit ait abandonn cette position puisqu'tant donn que le sort de la Rpublique est en jeu, il faut la dfendre. L'assemble (il s'agit de l'assemble de plusieurs sections de Grenelle, Vaugirard, les Ternes, Batignolles-) consulte, dclare une forte majorit que l'Internationale devait prendre part la lutte lectorale 64. Au cours des mois de fvrier et mars 1871, le proltariat se radicalise et tend agir, pour son propre compte. Son mouvement d'autonomisation prend de l'ampleur 65. Nous avons relev toute une srie de faits importants qui montrent que le proltariat tend de plus en plus tre offensif, prendre l'initiative, au lieu de ragir au coup par coup. Ces actions sont menes aussi bien par des militants d'avant-garde, comme les blanquistes, que par des rgiments de la Garde Nationale ainsi que par des soldats qui est en pleine dliquescence. De mme dans les quartiers comme Belleville, Montmartre, La Villette, les proltaires manifestent violemment tous les jours, en agressant les flics, les officiers et fraternisent avec les soldats.

Depuis le 22 janvier, il succde Trochu comme commandant en chef de larme de Paris. Bernard Nol, Dictionnaire de la Commune. J. Rougerie, LAIT et le mouvement ouvrier pendant les vnements de 1870-71. 65 En Allemagne, la guerre avait marqu un coup darrt au mouvement de lutte. La victoire militaire contre la France navait nullement profit aux proltaires dont les conditions de vie staient aggraves: augmentation de lexploitation, tat de sige dans les rgions les plus agites socialement, rpression lourde de toute lutte, etc. La situation d'agitation sociale de 1869 est nouveau atteinte ds dbut 1871, pour culminer en 1872.
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Le 24 fvrier. Ce jour, en commmoration de la rvolution de fvrier 1848, d'importantes manifestations regroupent la fois des bataillons de la Garde Nationale, les gardes mobiles de la Seine et de l'arme rgulire qui se mlangent et fraternisent, place de la Bastille. Le 25 fvrier. Ces rassemblements prennent de l'importance et dans l'aprs-midi la garde arme qui intervient pour rprimer se range du ct des manifestants. Le 26 fvrier. Un sergent de ville qui a l'impudence de noter le numro des rgiments insoumis de la Garde nationale est jet la Seine et noy sance tenante. Ce mme jour, les gardes nationaux s'emparent, malgr la garde des soldats, de 38 canons66, place Wagram, et de 300 fusils gare de l'Est. Toutes ces munitions sont disposes par la suite dans des quartiers o les flics ne s'aventurent plus. Le soir, quatre bataillons de l'arme qui devaient occuper la place de la Bastille fraternisent avec les manifestants et se retirent. Le soir et tt le lendemain, des manifestations s'organisent contre l'ventuelle prsence de l'arme allemande. Des milliers de gardes nationaux dfilent la nuit, envahissent les quartiers bourgeois. Montmartre est en pleine bullition. Le 27 fvrier. La prison de Ste-Plagie est attaque 4heures du matin pour dlivrer des camarades. Trois millions de cartouches sont saisies au Panthon ainsi que dans d'autres magasins par des gardes nationaux. Ce jour-l la manifestation marche sur la caserne de la Ppinire, prs de la gare St-Lazare pour appeler les marins la rejoindre. Une soixantaine d'hommes rejoint la manifestation. Le 28 fvrier. C'est au tour de la gare de l'Est de connatre la visite de gardes nationaux qui prennent des armes et des munitions en quantit. A Belleville, les quatre rgiments qui y taient cantonns sont obligs de partir: les officiers ne pouvaient plus faire un pas dans la rue sans risquer d'tre insults, agresss et encore moins stopper le mouvement de fraternisation. Concrtement, les quartiers de Belleville et Montmartre sont dserts par l'arme. Ce mme jour voit un rassemblement arm de 50.000 gardes nationaux dcids s'opposer par la force une ventuelle entre de l'arme allemande dans Paris. Par contre, la Commission provisoire de la Fdration de la Garde Nationale, paule par le Comit des vingt arrondissements et collaborant avec Vinoy, fit tout pour s'opposer un ventuel affrontement. La Garde nationale, de concert avec l'arme forme en cordon tout autour, veillera ce que l'ennemi, ainsi isol sur un sol qui ne sera plus notre ville, ne puisse an aucune faon communiquer avec les parties retranches de Paris. Le Comit central engage donc toute la garde nationale prter son concours l'excution des mesures ncessaires pour arriver ce but et viter toute agression qui serait le renversement immdiat de la Rpublique. 67 Le 2 mars. Des canons sont pris sur les remparts du 12me arrondissement, ainsi que 2.000 fusils l'hpital St-Antoine. Les manifestations continuent encore place de la Bastille. Le 3 mars. De la poudre disparat dans un bastion des remparts du 12 me arrondissement, ainsi que des armes et des munitions dans le commissariat de police des Gobelins. Il est noter
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Nous rappelons que les canons ont t pays par souscription par les ouvriers de Paris et ils ont au dpart une valeur de symbole de leur rsistance aux Prussiens. Cette souscription n'tait qu'un vaste racket, ayant pour but de faire participer les proltaires au grand cirque d'une socit dmocratique et solidaire et les visser au char du nationalisme. Mais le proltariat, sous la pression de la rvolution, tend, le 18 mars, retourner la chose et considre ces armes comme utiles sa lutte contre l'ennemi de classe. 67 Affiche du Comit central de la Garde nationale appose sur les murs de Paris le 28 fvrier 1871. Les Murailles Politiques, paru en 1875. 34

que Vinoy dira plus tard qu'il avait refus d'intervenir conscient des faiblesses de ses troupes . C'est un signe que la bourgeoisie est incapable de rprimer toutes ces actions. Le 4 mars. Vingt-neuf obusiers et des munitions pris la Villette, des canons la Chapelle, "disparaissent". Un dtachement de la Garde Rpublicaine, unit d'lite particulirement hae par le proltariat, doit vacuer ses locaux, rue Mouffetard. Dans les jours qui suivent ce type d'action continue. Par exemple, le 4me secteur (de l'arme commande par Vinoy), signale que 1.592.637 cartouches sont pilles. Le 8 mars. Un secteur insurrectionnel est form au 9me secteur (Barrire dItalie). Duval en est nomm commandant. Celui-ci s'organise indpendamment du Comit central de la Garde nationale, qu'il juge trop modr. Le 10 mars. Deux lois sont votes : l'une exige le paiement des effets de commerce et l'autre celui des loyers dont le moratoire avait t prononc pendant le sige. Ces dcrets se lisent comme une provocation. Des milliers de proltaires se retrouvent la rue, incapables de payer leur loyer; des milliers de petits commerants font faillite et se retrouvent ruins, sans perspective. Tous ces mcontents rejoignent le courant de rvolte qui sourd. Lensemble de ces faits montrent que le processus insurrectionnel mrit et prend de lampleur. Nous en venons maintenant cette histoire de canons qui a fait couler beaucoup d'encre. L'historiographie officielle s'en tient la version simpliste selon laquelle l'insurrection ouvrire du 18 mars a eu lieu en rponse une provocation versaillaise pour reprendre les canons gards par la Garde Nationale. Il faut savoir qu'il y eut des ngociations entre le gouvernement et le Comit central de la Garde Nationale pour les reprendre, et que celles-ci furent sur le point d'aboutir. Mme le 61 me bataillon de Montmartre -pourtant un des plus combatifs- proposa publiquement de rendre les canons au gouvernement. Mais c'tait sans compter sur la raction du proltariat. Ainsi Le 13 mars. Jour prvu par l'arme pour rcuprer des canons de la butte de Montmartre, des chevaux sont amens. Mais voil, des proltaires en colre s'opposent et empchent le retrait des pices. Ce fut un fiasco pour le gouvernement. Le 16 mars. La mme chose devait se rpter ce jour-l place des Vosges. Des chevaux furent amens comme prvu, ainsi qu'une escorte arme. Raction identique, les proltaires s'y opposent et empchent le retrait. Le lendemain, les manifestations se poursuivent dans le quartier, des barricades sont dresses! Et ce la veille du 18 mars ! Il est noter que, dans les deux cas cits ci-dessus, le Comit central de la Garde Nationale, sur lequel nous reviendrons par la suite, ne joua aucun rle dans ces ractions contre la reprise des canons, bien au contraire. Mais avant d'aller plus loin dans le droulement de ces journes dont celle du 18 mars, il nous faut examiner quelques lments importants dont : 1. La dliquescence de l'arme. 2. L'analyse de ce que fut le Comit central de la Garde Nationale qui joua un rle important dans le dsarmement idologique et pratique du proltariat. 3. La stratgie de la fraction bourgeoise conduite par Thiers.

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1. tat de larme rgulire Revenons un peu en arrire. Cette arme est en pleine dcomposition. Nous avons dj vu que le gouvernement est oblig d'vacuer des casernes entires, que les officiers se font agresser, insulter. Un des principes premiers de toute arme n'est plus respect: celui de sparer les soldats, en les encasernant, du reste de la population. Jamais une troupe ne doit tre incertaine contre l'meute () les soldats ne doivent jamais se laisser approcher par une colonne d'meutiers, par les femmes et les enfants; l'hsitation de l'infanterie faire feu peut la compromettre et la faire dsarmer. On doit, 200 pas, prvenir les meutiers de s'arrter; s'ils n'obissent pas, il faut, les sommations faites () faire feu immdiatement. Les femmes et les enfants () sont l'avant-garde de l'ennemi, on doit les traiter comme tels. Ainsi les soldats bivouaquent dans les rues et les jardins publics, occupent des baraquements en bois sur les places ou peroivent des billets qui leur permettent de loger chez l'habitant. Ce qui ne pouvait que favoriser les mouvements de fraternisation! Mais cela va plus loin encore : le 9 mars des bataillons de mobiles se mutinent, arrtent les officiers, les tranent devant le Comit central qui les fait relcher ! C'est pour cela que Vinoy veut que ces troupes-l quittent Paris au plus vite, et comme les dparts en train prennent trop de temps, il dcide au cours du mois de mars un dpart pied de trois colonnes vers Orlans. Mais beaucoup d'hommes ratent le dpart. D'autre part des renforts, apparemment plus srs, arrivent de province, mais rien n'est prvu pour les accueillir. A cela s'ajoute le problme des rations alimentaires qui, partir de mars, sont diminues. Beaucoup d'hommes tombent malades (on parle de 40.000 malades et blesss). Le climat ncessaire au maintien de la discipline s'est vanoui d'autant plus que les nouveaux officiers n'ont ni la capacit ni la volont ncessaire pour mettre un terme l'indiscipline, l'apathie et le dcouragement qui paralysent de plus en plus l'arme.

2. Naissance du Comit central de la garde nationale Le contrle de la garde nationale telle que l'Etat aurait aim qu'elle ft chappe au contrle. Bon nombre de proltaires enrls dans la Garde nationale refusent la discipline militaire, nobissent plus aux ordres de leurs officiers, rejettent les objectifs que fixait lEtat Ils retournent de plus en plus leur situation de proltaires sous l'uniforme pour s'armer contre lEtat, contre larme bourgeoise, et dfendre leurs propres intrts. Ils se reconnaissent de plus en plus comme proltaires, dfinissant leurs besoins de classe. Et, saffrontant non pas dautres proltaires mais la classe ennemie, la bourgeoisie et son programme de restauration de lordre capitaliste, ils branlent srieusement ce corps rpressif de l'Etat. Des bataillons entiers de la Garde nationale sont ainsi gagns la rvolution. Le gouvernement cherche se dbarrasser de cette Garde nationale dont le corps est gangren par l'indiscipline et l'insubordination, et dcide, le 15 fvrier, de supprimer la solde (sauf pour les indigents). Cette mesure exacerbe la haine des Gardes nationaux envers le gouvernement. Ceux-ci dcident tout aussitt, le mme jour, de se fdrer , c'est--dire de se doter d'une instance de direction clairement distincte de celle du gouvernement. Cette Fdration 68 rpond un besoin de regroupement et de centralisation des bataillons de la Garde nationale qui

Cest partir de ce moment que lon appellera dornavant Fdrs , les proltaires en lutte sous luniforme de la garde nationale.
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refusent l'armistice, veulent continuer la guerre et surtout s'opposent radicalement au gouvernement. Cette fdration exprime donc, dans un premier temps, un processus de rupture, une tentative d'organisation autonome des forces qui refusent la logique du gouvernement, une tentative de renverser la direction de la Garde nationale. Pour la bourgeoisie, c'est inacceptable, c'est dangereux, cela ouvre la porte la constitution d'une arme proltarienne, la constitution d'une arme proltarienne. Elle ne peut laisser courir cette initiative qui risque de lui faire perdre le contrle de la situation et de faire basculer le rapport de force en faveur du proltariat. Ces faits dmontrent indniablement une forte affirmation du mouvement proltarien mais, comme nous le verrons aussi, ce mouvement n'est pas assez fort pour se dbarrasser des structures de l'Etat bourgeois, s'organiser de faon autonome et de se doter d'une direction clairement rvolutionnaire. De manire gnrale, le manque de perspectives bien dfinies, la difficult de lavant-garde se structurer autour dun programme rvolutionnaire clair amne le proltariat quitter progressivement, tout au long de ses combats contre l'arme versaillaise, le terrain de lutte proltariat contre bourgeoisie et se perdre sur un terrain qui n'est plus le sien: la dfense de Paris, le soutien au gouvernement de La Commune contre Versailles peru comme gouvernement tratre la patrie, opposition qui le ramne dfendre une fraction bourgeoise contre une autre. Pris dans cette ambigut, le processus de dcomposition que connat la Garde nationale finit par s'endiguer et les ruptures avec la discipline bourgeoise ne prennent pas le chemin d'en finir avec ce bras arm de la bourgeoisie. Au contraire, plutt que daboutir la constitution dune nouvelle force arme dbarrasse de la discipline bourgeoise, de sa logique militaire, de sa hirarchie, le proltariat finit par se soumettre la direction d'un Comit central frachement constitu mais dont le projet n'est autre que de rformer et par l renforcer les forces armes. Comme le prcise Marx : La classe ouvrire ne peut passe contenter de prendre tel quel l'appareil d'Etat et de le faire fonctionner pour son propre compte. 69 On n'occupe ni ne dtourne une arme bourgeoise, on la dtruit ! Il en est de l'arme comme de toutes les autres composantes de l'Etat. L'illusion de dtourner les appareils de l'Etat bourgeois pour s'en servir d'autres fins sera par la suite l'apanage du gouvernement de la Commune. Fin fvrier, la constitution (entrine officiellement le 3 mars) du Comit central de la Garde nationale supplante le processus de rupture en installant une direction qui va s'vertuer inverser la vapeur. Ds sa cration, cet organisme ne fut en rien proltarien et fut une entrave la constitution du proltariat en force. Notamment par le procd suivant. Au sein mme de la Garde nationale s'exprime la lutte de classe, la fracture entre ruptures proltariennes et vises rformistes bourgeoises. Cette dlimitation qui s'opre dans l'attitude, l'indiscipline, l'insubordination, la rvolte, la prise de position, la rupture, et qui constitue un rel processus de dcantation des forces proltariennes, s'exprime aussi gographiquement dans le fait que les relles forces du proltariat se trouvent dans les faubourgs, autant parmi les proltaires organiss dans des groupes de francs-tireurs, que dans les rgiments de la Garde nationale passs du ct de la rvolution. C'est l'historiographie bourgeoise qui prsente Paris insurg, comme une entit homogne, unanimement regrou69

Marx, La guerre civile en France. 37

pe derrire le gouvernement de La Commune, sans frontire de classe, soude d'un mme lan patriote. Mais la ralit tait tout autre. Face ce danger d'un trac de plus en plus net entre les classes, le Comit central va s'efforcer d'apparatre comme l'manation de l'entiret de la Garde nationale et, de noyer dans la masse, les expressions rvolutionnaires. La bourgeoisie se devait de stopper et rcuprer cette rupture du consensus social, en prenant l'initiative de la cration d'un organisme dirigeant cette Fdration de la Garde nationale. Bref, il s'agissait d'liminer, en la contrlant, la rvolution des rangs de la Garde nationale. Ces militants manquant de vigilance et de clart, vont osciller entre la rvolution qui implique l'assumation de sa direction en dehors et contre le Comit central et le soutien ce Comit. Le 28 fvrier, contre l'agitation des proltaires face l'imminence de l'occupation de Paris par l'arme allemande, la fdration parisienne de l'AIT et l'embryon du futur Comit lancent un appel au calme : Les membres prsents croient de leur devoir de dclarer que, dans leur pense, toute attaque servirait dsigner le peuple aux coups des ennemis de la Rvolution, monarchistes allemands ou franais, qui noieraient les revendications sociales dans un fleuve de sang. On voit ainsi que les meilleurs militants blanquistes ou internationalistes nont pas la force de se dptrer des faux amis rpublicains quils ctoient dans ce Comit. Jusque l situs du ct de la rvolution, nombre d'entre eux sont s'acoquiner avec des rformistes de longue date, principalement issus du vivier rpublicain (personnages connus, pars d'un vernis radical) pour constituer ce fameux Comit central de la Garde nationale qui va jouer un rle d'endiguement du mouvement, d'encadrement rformiste, de dsarmement du proltariat. Ce fait est symptomatique des hsitations, tergiversations, points faibles du mouvement malgr une forte combativit. Consquence de ces faiblesses, ils laissent la bourgeoisie dmocratique et parlementaire imposer des structures dsorganisatrices au proltariat, des idologies trangres son tre. En se dclarant eux-mmes rpublicains , nombre de militants davant-garde dfiniront un espace commun dans lequel le mouvement rvolutionnaire ngociera finalement avec cette bourgeoisie de gauche, un ensemble de dcisions qui lui seront fatales. Le rpublicanisme au sein du proltariat sera la porte dentre des dmocrates bourgeois bien positionns gauche, et qui prendront progressivement la direction du mouvement pour mieux le dsaronner. Cette idologie-l de la bourgeoisie, cette force matrielle l'intrieur du mouvement, a t la plus funeste, car la plus efficace dans la dsorganisation tous les niveaux de notre lutte. Avec la cration de ce Comit central de la Garde nationale se constitue de fait une nouvelle fraction bourgeoise. Constitue par des Rpublicains de gauche, des membres de l'AIT, des blanquistes coopts pour leur aptitude donner une cohrence pseudo rvolutionnaire cette fraction, celle-ci n'aura de cesse de vouloir constituer une alternative politique, un nouveau gouvernement et dplacer la lutte dans l'arne du parlement. Lintrt des rvolutionnaires pour ce Comit central exprimait leur volont de doter le proltariat d'un organe centralisateur des luttes: cette volont rencontrait pour l'heure les ncessits brlantes du mouvement. Leur terrible erreur fut de croire que le Comit central allait pouvoir jouer ce rle. Et de fait, leur participation charriant elle-mme leur propre manque de rupture avec lidologie rpublicaine, la cration du Comit central fut en dfinitive lexpression de la victoire rpublicaine, la victoire de la lgalit, de la lgitimit populaire, du parlementarisme, du patriotisme.
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Le processus de formation du Comit central de la Garde nationale, en fvrier-mars 1871, exprime bien cette contradiction de classe : le proltariat a besoin de centraliser sa force au sein d'une garde rouge et la bourgeoisie a besoin de dsorganiser cette mme force en la structurant dans une arme bourgeoise peinte en rouge. Nous verrons ultrieurement : Que lavant-garde rvolutionnaire se dmarquera dans la pratique de ce rformisme, en organisant en fvrier-mars, l'insurrection en dehors du Comit central et en avril, l'extension de la lutte. Que cette avant-garde reprsentera au sein de ce Comit central une tendance proltarienne, mais qui n'aura pas la force de se dgager du dmocratisme ambiant et donc de rompre avec le Comit central.

3. Stratgie de la fraction bourgeoise conduite par Thiers La capacit du gouvernement de Dfense Nationale s'adapter l'volution de la lutte lui fera dpasser son attentisme, sa passivit, tout en vitant l'affrontement direct contre le proltariat prn par les supporters de l'Empereur : ce moment-l, le gouvernement ne sait pas sur quels rgiments il peut compter et, par consquent, il y a de fortes chances pour que pareille entreprise tourne au drame. Le gouvernement procde ds lors autrement: dbut mars, il prpare son retrait Versailles. Il vacue de Paris les rgiments les moins contamins par le dfaitisme; en province, il dsarme les rgiments peu srs, emprisonne les meneurs D'autre part, les rgiments coloration impriale sont galement loigns de Paris. Malgr les hauts cris que la fraction monarchiste pousse face cette initiative, de fait, elle se range derrire la fraction Thiers qui s'avre tre la seule capable de venir bout des rouges, des partageux ! La bourgeoisie reprend confiance en elle. Sa fraction la plus lucide, regroupe autour de Thiers, a, ce moment, une vision de l'issue du conflit de classe plus claire que le proltariat lui-mme. Tout au long de ce bras de fer social, depuis aot 1870, le mouvement rvolutionnaire na pas t suffisamment fort pour identifier quels sont ses objectifs propres, quels sont ses ennemis, alors que de son ct, la bourgeoisie, malgr les discordances entre les diffrentes fractions qui la composent, elle, ne perd pas de vue que le rel danger, bien plus que la prsence des troupes prussiennes aux portes de Paris, est le proltariat en armes. Au fil de tous ces vnements, la fraction Thiers a habilement manuvr : en aot : appuyant (et se cachant derrire) les dputs monarchistes quand il s'agissait de calmer les rvoltes par une guerre ; en septembre : endiguant la pousse destructrice du proltariat en une politique de changement de gouvernement ; pendant tout l'automne et l'hiver : envoyant au massacre les proltaires difficilement contrlables, jouant jusqu'au bout de la fibre nationaliste ; en mars enfin, rejetant aussi bien la solution conciliatrice porte par le Comit central de la Garde Nationale, que la prcipitation de la fraction monarchiste: en organisant le retrait sur Versailles, avec cette conscience nette de l'inluctabilit de l'affrontement classe contre classe, la stratgie tant: reculer pour mieux sauter, quitter Paris pour reconqurir Paris !

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Ainsi, depuis dbut mars, le gouvernement prpare son repli Versailles et fort de sa clairvoyance de l'inluctabilit de l'affrontement avec le proltariat en armes, il prpare et surtout dcide du terrain et de la date de cet affrontement. La fraction Thiers aura une clart politique et une facult d'anticipation qui lui vaudront la victoire. En effet, malgr le fait que jour aprs jour la population force la proltarisation rejoigne le mouvement rvolutionnaire, que le gouvernement perde crdit auprs delle, malgr le fait que l'arme soit de moins en moins sre et discipline, la fraction Thiers sut prparer les conditions de l'affrontement: tri des bataillons, repli, rorganisation de l'arme, prparation de l'assaut final, etc. Thiers savait que le niveau de confrontation classe contre classe allait dpasser en intensit les prcdents. Le 23 janvier, Bismarck mme avait conseill Jules Favre : Provoquez donc une meute pendant que vous avez une arme pour l'touffer. Le 17 mars, la veille de son coup de force, le gouvernement arrta Blanqui. Son plan est l'occupation militaire de la ville. Son objectif : dsarmer en particulier les quartiers rouges qui constituent une menace permanente. A chaque fois (les 4 septembre, 8 octobre et 31 octobre, etc.), c'est de ces arrondissements que les forces proltariennes les plus dcides descendaient en masse vers l'Htel de Ville. Ce mme jour, Choppin, assistant le prfet de police, passa la nuit rdiger la liste des membres du Comit central de la garde nationale ainsi que celle des militants les plus en vue arrter de front avec la prise des canons de Montmartre. Il tait prvu que derrire chaque colonne de l'arme, la flicaille devait intervenir pour les arrter tous. En cette veille du 18 mars, la bourgeoisie, plus prcisment la fraction Thiers, se prparait l'affrontement arm, sans merci. Quant l'autre fraction, rpublicaine de gauche , regroupe autour du Comit central, elle aussi ferait bien l'conomie d'une insurrection. Ceci explique que le Comit central a officiellement propos de restituer les canons, condition que l'on trouvt une forme qui mnaget l'amour-propre des Gardes Nationaux (A. Arnould), qui souligne : On ne pouvait pousser plus loin l'esprit de conciliation . Nous avons vu ce qu'il en tait les 13 et 16 mars !

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III. Victoire et dfaite du mouvement insurrectionnel


3.1 Le 18 mars 1871 Nous avons vu prcdemment que malgr les tentatives du gouvernement pour imposer la paix sociale, malgr le pacifisme du Comit central de la garde nationale, le proltariat affirme sa force travers diffrents niveaux de structuration. Contrairement lhistoriographie qui dpeint les vnements comme le fruit dune pure spontanit, le 18 mars n'clate pas tel un coup de tonnerre dans un ciel serein. La bourgeoisie ne peut supporter ni l'armement et l'autonomie grandissante du proltariat, ni la complte dsorganisation du commerce et de l'industrie. Le proltariat, lui, ne veut plus supporter la misre, la faim, le froid les classes ennemies vont l'affrontement. Dans la nuit du 17 au 18 mars, le gouvernement fait investir les points stratgiques comme Montmartre, les Buttes-Chaumont, la place Puebla ( Belleville) ainsi que, pour parquer les canons de Montmartre, la place des Vosges. Des colonnes de soldats sillonnent Paris. Quelques Gardes Nationaux qui veulent rsister sont tus. Mais l'arme n'a pas les moyens matriels de dmnager les canons, elle manque de chevaux et de temps. Les officiers pavoisent, envoient une dclaration de victoire aux journaux, font enfermer quelques soldats qui veulent fraterniser avec des Gardes nationaux venus empcher la prise des canons. Le temps passe. Au petit matin, l'entreprise s'est bruite et la raction est immdiate. Le proltariat se soulve et repousse cette offensive de la bourgeoisie. Soulignons dans ce processus, l'importance de la prsence des femmes et des enfants. Ce sont les femmes qui ragissent les premires. Aides de leurs enfants, elles houspillent les soldats en faction, les interpellent, se mlent eux. Malgr les menaces profres par les officiers, il y a plusieurs cas de dsobissance de soldats. Ceux-ci refusent d'obtemprer l'ordre d'ouvrir le feu. Plus encore, deux officiers, deux crapules, les gnraux Clment Thomas70 et Lecomte71, aprs avoir t arrts, sont par la suite fusills sans arguties juridiques. Bientt, dans les quartiers ouvriers, des barricades sont riges. Un mouvement offensif de reprise des points stratgiques est entrepris, sous l'impulsion des bataillons qui descendent des faubourgs. Comme Petrograd en 1917, Barcelone en 1936, l'occupation des points stratgiques de la ville constitue un objectif premier. La raction proltarienne s'est faite en dehors du Comit central. Les rvolutionnaires, membres du Comit central ou non, dirigent leurs bataillons de leur propre initiative et se positionnent face aux soldats de Thiers. Da Costa souligne que :
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Ce dernier tait un des instigateurs du massacre du proltariat en juin 1848. Dans LInternationale, texte crit en juin 1871, Eugne Pottier revendiquera le dfaitisme rvolutionnaire pratiqu ici : Les rois nous solaient de fume, Paix entre nous, guerre aux tyrans ! Appliquons la grve aux armes, Crosse en l'air et rompons les rangs ! S'ils s'obstinent, ces cannibales, A faire de nous des hros, Ils sauront bientt que nos balles Sont pour nos propres gnraux. 41

Durant toute la matine, les quartiers s'taient agits sous la seule impulsion, tantt des Comits de Vigilance, tantt des chefs de bataillons rsolus, tantt de membres du Comit central agissant sans entente pralable, sans ordre et de leur propre initiative. 72 Rares seront les combats tant le mouvement de fraternisation des proltaires pourtant embrigads sous des uniformes diffrents est puissant. Cette fraternisation est le fruit d'un processus de dlabrement de l'arme dj entam au moins depuis fvrier. Et cet tat se voit encore accentu sous la pression des vnements. La bourgeoisie consciente de ce processus se devait de tester et dterminer les forces sur lesquelles elle pouvait encore compter. L'affaire des canons de Montmartre a, de fait, servi dpartager les rgiments encore indemnes de ceux gangrens par la rvolution. La colonne Paturel, partant du Moulin de la Galette, russit en emmner deux convois. Par contre l'enlvement des canons par la colonne Lecomte73 se rvle un fiasco. Bien qu'il se doutt de l'issue de ce coup de force, le gouvernement fut malgr tout surpris de la riposte du proltariat et en particulier de la capacit des bataillons des faubourgs ouvriers se mobiliser et, indpendamment des consignes du Comit central de la Garde nationale, de leur propre initiative, occuper des places stratgiques pour faire face et entraver les mouvements des troupes commandes par Thiers; il fut surpris aussi de l'intensit du dfaitisme rgnant dans l'arme. Il est important de souligner que ce soulvement proltarien est plus qu'une subite explosion proltarienne en rponse un coup port par l'ennemi. Sa russite est notamment le rsultat de la continuit donne par des militants rvolutionnaires l'activit organisatrice au sein des Comits de Vigilance, Clubs, bataillons rouges de la garde nationale, Francs-tireurs et autres associations proltariennes le rsultat de l'activit de militants blanquistes et/ou membres de l'AIT ou encore sans parti , membres ou non du Comit central de la Garde nationale, qui surent, ici et l, lui imprimer une direction rvolutionnaire et faire converger les multiples nergies militantes dans l'action. Sa russite s'explique aussi par toute l'activit conspiratrice/insurrectionnelle de certains militants blanquistes qui, dans la continuit des tentatives (malheureuses) des 6 et 22 janvier, s'taient organiss pour former une arme rvolutionnaire. Quelques annes plus tard, Eudes tmoigne : Je l'ai retrouv [Duval] le 10 mars, fonctionnant, dj, comme chef de la 13 me lgion. ce moment, il fut entendu entre lui et moi que nos deux lgions (j'tais alors chef de la 20me) auxquelles se ralliaient la 14me lgion commande par Henry, la 15me dirige par un comit dont Chauvire tait l'homme, la 18me aux mains du Comit de vigilance de Montmartre dont Ferr tait prsident, puis quelques bataillons du 11 me et du 19me Le tout serait sous notre direction immdiate sans passer par le Comit central qui n'offrait pas les garanties voulues. Nous fmes deux commandements: celui de la rive gauche sous les ordres de Duval et celui de la rive droite sous les miens. Les vnements, en se prcipitant, empchrent l'organisation de cette arme rvolutionnaire; et ce que nous pmes faire seulement, lui avec la 13me

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Gaston Da Costa, La Commune vcue. Ces actions se droulent toutes Montmartre o il y avait plusieurs parcs avec des canons. La colonne Lecomte est charge daller au parc du bal du Chteau Rouge, lest de la butte. 42

lgion et moi avec la 20me, fut de prendre, le 18 mars, Duval la prfecture de Police, et la 20me lgion lHtel de Ville. 74 Lors de cette journe c'est Duval et les troupes des 13me et 5me arrondissements qui montent des quartiers sud, sous l'impulsion de la rvolution et non du Comit central. Ds les premires heures du matin, un tlgramme adress au chef du pouvoir excutif et ses ministres, signale dans le 13me des coups de canon blanc tirs comme appel l'meute . Une quinzaine de canons est dispose autour de la mairie dans la direction des avenues. De jeunes proltaires sont recruts pour creuser des tranches et lever une barricade. Les flics des commissariats de l'arrondissement sont arrts et emmens en prison. Au cours de l'aprs-midi Duval et ses hommes passent l'offensive et s'emparent de la gare d'Orlans et du Jardin des Plantes. Une grande partie de la rive gauche est alors entre leurs mains et vers 15 heures c'est l'Htel de Ville qui est point comme cible. Paralllement, Eudes descend de son propre chef du nord avec les proltaires de Belleville. C'est pareil pour Varlin qui rameute les membres de l'AIT des Batignolles. Il y avait donc une force de classe structure et efficace, une combativit qui allait invitablement s'affronter au Comit central. Les expriences passes, les checs toute lactivit militante assume depuis des annes et surtout des derniers mois, les bilans que ces rvolutionnaires en ont tirs, montrent qu'ils se sont consciemment prpars l'affrontement et ont contribu l'organisation en force du proltariat. Des militants comme Eudes, Duval, Henry, Chauvire, etc., se prparaient l'affrontement qu'ils savaient inluctable. l'inverse du Comit central, qui n'offrait pas de garanties voulues et pour cause !- ils se donnaient les moyens de rsister depuis la fin du mois de fvrier en s'appropriant des canons, en pillant des dpts de munitions, en chassant des douaniers et des gardiens de la paix, comme ce fut le cas dans le 13me arrondissement, avant le 18 mars. Ainsi ces militants deviennent sujets de leur/notre histoire, ils sont acteurs de la rvolution. Cest la force du mouvement insurrectionnel qui parvient imposer aux militants les plus clairs l'assumation (partielle) de la prparation d'une insurrection. Mais la faiblesse fut aussi que si ces militants surent agir de faon rvolutionnaire malgr faut-il dire- leur appartenance au Comit central de la Garde nationale, ils ne poussrent pas consquemment la rupture d'avec ce Comit. (Nous reviendrons plus loin sur ce point.) Pour sa part, bien que dpass et ni dans les faits, le Comit central de la Garde nationale allait pourtant rcolter le bnfice de ce soulvement proltarien et saper les tentatives d'extension de la lutte. En prenant les choses en main, le Comit central allait imposer une direction temporisatrice cohrente, alors que le mouvement posait l'urgente et dramatique question de l'extension ou de la mort de la rvolution ! La question qui se posait prsent tait : cette victoire rapidement acquise pourquoi ne pas tre all traquer la bte partie se rfugier Versailles ?

On peut trouver ce texte auquel trs peu dhistoriens et autres universitaires font rfrence, dans le dictionnaire biographique du mouvement ouvrier franais dans larticle consacr Duval. Pour prendre un autre exemple nous avons pu trouver dans un article paru dans la revue Le mouvement social, n33-34, une information fort importante, bien que comme trop souvent- partielle : Le 15 fvrier 71, le 82me est reprsent au Vaux Hall o sorganise le Comit central de la Garde nationale. En mars il se prpare linsurrection : son commandant Faltot participera le 13 un Conseil insurrectionnel, rue de la Corderie ; quelques jours aprs, le 18, les hommes rcuprent les canons du Luxembourg et prennent contact avec les troupes de ligne qui y sont cantonnes . Nous avons bien lu : un conseil insurrectionnel, rue de la Corderie (sige de lAIT !) mais nous navons pas russi en savoir plus.
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Car la bourgeoisie ne perd pas son temps. Dans la nuit mme, le gouvernement et de longues colonnes de gendarmes et de soldats (fidles au gouvernement ou indcis) s'coulent sans entrave jusqu' Versailles. Le 19 mars Jules Favre dira : Le gouvernement n'a abandonn Paris qu'afin de conserver l'arme. Mais que l'meute le sache, si l'Assemble nationale est Versailles, c'est avec l'esprit de retour, pour combattre l'meute et la combattre rsolument. Les forces rvolutionnaires ne peroivent pas la crucialit du moment, et cette rorganisation des forces bourgeoises se passe quasiment sans embche. Pour la bourgeoisie, il s'agit d'viter que la rvolution ne gangrne encore plus ses forces armes, de couper le contact entre les troupes indcises et les batillons gagns la rvolution. Il s'agit de reculer pour mieux sauter. Son retrait aura aussi pour effet d'isoler les bastions rvolutionnaires. Pour survivre, toute lutte doit se dvelopper, et dans le sens de dvelopper la rupture avec tous les aspects de cette socit de misre et de mort, et dans le sens de s'tendre gographiquement. Ici l'isolement aura pour effet de priver le proltariat de Paris de la possibilit de dvelopper le dfaitisme rvolutionnaire, de faire de la propagande auprs des troupes indcises, de chercher le contact avec les soldats dmoraliss, de cibler les officiers qui, prsent, se retrouvent couvert Versailles. De plus cet isolement fera en sorte que la lutte du proltariat s'identifie avec la dfense de Paris abandonne aux Prussiens. Les forces bourgeoises restes Paris auront beau jeu de prcipiter le mouvement insurrectionnel dans la dfense de la ville libre . Dfendre Paris , grer la victoire seront autant de vecteurs pour noyer le proltariat insurg dans une lutte qui ne lui appartient plus, pour faire que les proltaires des faubourgs se sentent seuls et dsarms. Se jouaient donc deux questions importantes: isoler Paris mais de surcrot, isoler, dans Paris, les quartiers rouges. De cette situation nat une grande confusion. Le mouvement rvolutionnaire Paris s'tait dans un premier temps plutt exprim sous la bannire de la dfense de la France, puis de Paris, mais en janvier-fvrier, il devenait de plus en plus clair pour un nombre sans cesse croissant de proltaires que l'ennemi tait dans Paris. Mais avec la repolarisation de la situation, cette clart s'estompe. Qui est l'ennemi dsormais ? Thiers et sa clique retranche Versailles, Bismarck et ses troupes encerclant Paris ou faut-il encore et toujours le dbusquer dans Paris ? Condamner Thiers pour avoir abandonn Paris la prsence prussienne tait un atout inespr pour amener le proltariat lutter aux flancs du gouvernement parisien. Dfendre Paris n'tait donc pas ncessairement dfendre la rvolution. Au contraire c'est au nom mme de sauver Paris que la lutte proltarienne va tre dvie de l'affrontement classe contre classe et noye dans les problmes de gestion de la victoire . Le mythe de la ville libre faisait ainsi glisser la lutte de la dfense de la rvolution la dfense d'un territoire dans lequel les bastions proltaires des quartiers rouges n'taient qu'une minorit. Cette repolarisation de la situation permettait ainsi d'uvrer la transformation de la guerre de classe en une guerre bourgeoise. Aujourd'hui nous pouvons dire que c'tait une grave erreur de laisser sortir l'ennemi, de ne pas le poursuivre pour continuer l'affaiblir et organiser sa dbandade dfinitive; c'tait une grave erreur non seulement de laisser l'ennemi se rorganiser mais en plus de laisser le mouvement se faire enfermer dans Paris. Pour la bourgeoisie, il s'agissait d'organiser la contrervolution en sauvant ce qu'il est encore possible de sauver, en regroupant les forces encore disponibles et en les prparant un retour en force. Il s'agissait aussi de couper la rvolution de

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toute possibilit d'extension, de tout contact avec d'autres tendances dvelopper la rvolution, il s'agissait de l'isoler et de la fatiguer pour ensuite la briser.

3.2 Du 19 au 26 mars Alors que depuis prs d'un an, l'on rabche aux proltaires que ce sont les Prussiens leurs ennemis, le mouvement proltarien s'est retourn contre ses propres officiers, ses propres bourgeois et s'en est ainsi concrtement pris au nationalisme, bannire l'assujettissant la nation, entit a-classiste dans laquelle le proltariat ne peut servir que de chair travail ou chair canon. Mais avec le dplacement d'une fraction de ses pairs Versailles, la bourgeoisie a introduit de nouveaux subterfuges. Sa nouvelle rpartition entre Paris et Versailles, sa division des tches entre gouvernement de la Commune et gouvernement de Thiers a pris en tau le proltariat. Ainsi, partir du 19 mars, ce sont d'autres aspects, complmentaires de la contre-rvolution qui vont prendre le relais du nationalisme: manque de rupture avec la gauche bourgeoise, politicisme, parlementarisme, rpublicanisme. L'incapacit du proltariat d'assumer le saut de qualit insurrectionnel qu'aurait constitu l'crasement de la vermine versaillaise, ses atermoiements, la dlgation de son pouvoir, sa soumission au lgalisme sont tels que c'est le Comit central de la Garde Nationale ayant pourtant dj fait preuve de son rle temporisateur, qui va devenir l'instance o se jouera le sort du mouvement insurrectionnel. Cependant, alors qu'au sein de ce Comit la plupart des forces concourt enfermer la lutte dans la gestion des affaires courantes Paris et la prparation des lections, sy retrouve aussi une fraction qui, pousse par la force de la rvolution, rclame de marcher sur Versailles et d'y dissoudre l'Assemble. Le moment est critique et l'heure est l'action. D'un ct l'arme occupe se replier sur Versailles est en pleine dcomposition, de l'autre les proltaires de Paris sont par milliers prts prendre le chemin de Versailles pour aller battre l'ennemi. Cette mobilisation est telle qu'il s'en faut de peu pour compltement dstabiliser la bourgeoisie, empcher sa rorganisation Versailles et faire basculer le rapport de force. Pourtant toute la faiblesse du mouvement fait que ces milliers de proltaires s'en remettent l'autorit du Comit central de la Garde nationale: ils viennent s'inscrire en masse l'Htel de Ville comme volontaires, attendant du Comit central de la Garde nationale qu'il prenne en main la direction de la riposte, qu'il prenne les dcisions ncessaires pour agir vigoureusement. Mais celui-ci n'en a nullement l'intention. Il met tout en uvre pour imposer une solution politique et met un point dhonneur remettre la responsabilit de la suite des vnements un gouvernement lu au suffrage universel. Le Comit central va alors mettre toute son nergie prparer les lections et de la sorte mettre en place tous les mcanismes cherchant touffer le mouvement, pacifier la situation, consacrant ainsi sa fonction contre-rvolutionnaire. De son ct, la frmissante nergie rvolutionnaire ne sera pas capable de franchement se donner une autre direction. La force du lgalisme et son corollaire tragique, l'incapacit du proltariat d'assumer le saut de qualit insurrectionnel jusqu'au bout, par l'crasement de la vermine versaillaise, le manque de clart et de dcision des militants les plus radicaux du moment, comme Eudes et Duval va permettre que le Comit central devienne l'incontournable instance dcidant du futur du mouvement et va tre port sur le devant de la scne.

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Ces militants vont se retrouver en porte--faux. Tout en sigeant au Comit central et lui donnant ainsi la crdibilit dont il a besoin pour reprendre les rnes du mouvement en main, ils vont proposer des actions que le Comit central n'a aucunement l'intention de soutenir, au contraire. Ils vont ainsi s'puiser tenter d'inflchir les dcisions du Comit central tandis que celui-ci va voir sa prtention tre le porte-parole du mouvement, renforce. Par exemple, sur la lance de leur activit tout au long de la journe du 18 mars, des militants comme Duval, Eudes, Brunel et les blanquistes sigeant au Comit central, proposent celui-ci de marcher sur Versailles. Duval : Citoyens, on vient de nous dire que la plupart des membres du gouvernement sont encore Paris; la rsistance s'organise dans le1er et le 2me arrondissement; les soldats partent pour Versailles. Il faut prendre des mesures rapides, s'emparer des ministres, disperser les bataillons hostiles, empcher l'ennemi de sortir. 75 D'autres militants se situant en dehors du Comit central, comme Ferr, Jaclard rclament aussi cette sortie. Mais, ce faisant ils ne font que rpter leur erreur lors de l'arrestation du gnral Chanzy le 18 mars: au lieu de s'appuyer sur les proltaires les plus combatifs se contrefoutant des arguties lgalistes, ils s'en rfrent l'autorit soi-disant rvolutionnaire du Comit central. Les seuls actes allant dans ce sens furent assums par des militants comme Jean Allemane76. Ds le 19 mars, il se rend Versailles et, avec des camarades, prpare un plan d'attaque qu'il soumet le 22 Billioray membre de l'AIT, du Comit central et du futur gouvernement de la Commune- et retourne comploter. Mais Billioray ignorera ce projet et de ce fait, compromettra le dveloppement de la rvolution et la vie des militants engags dans cette activit rvolutionnaire. Cette opposition dans l'action rvle tout l'abme de classes entre la pratique des uns prenant des risques pour, sans tarder, rpondre aux besoins de la lutte, et les autres se prparant au cirque dmocratico-assassin. La tentative de Jean Allemane de rpandre Versailles le dfaitisme rvolutionnaire, rpondait tout fait aux ncessits et possibilits de dveloppement de la lutte ce moment-l. En effet, comme nous l'avons dj soulign, les troupes n'y taient pas sres: les soldats insultaient les officiers, nombre d'entre eux rejoignaient encore Paris, les autres ne devaient leur obissance qu' leur peur des gendarmes. Le sentiment gnral des soldats tait nettement la sympathie pour ce qui se passait Paris. Et, que fait le Comit central? Il gre les affaires de l'Etat et, pour ce faire, il distribue des postes gouvernementaux, des responsabilits solennelles, entirement habit par la proccupation toute bourgeoise de grer les biens de la Rpublique. Des camarades comme Eudes se retrouvent promus ministre de la Guerre , Duval et Rigault ministres la prfecture de police , Varlin et Jourde ministres aux Finances Pendant ce temps la contre-rvolution s'organise et ricane de tant d'indcision. Mme une ordure bourgeoise comme Vinoy (chef des troupes versaillaises jusqu'au 14 avril), se rendait compte de l'erreur militaire du proltariat, qu'il assimile alors au Comit central :

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J. Rougerie, Paris libre, 1871. Lhistoire bourgeoise a impos quon retienne de Jean Allemane son action future, rformiste, plutt que cette activit rvolutionnaire de dveloppement de la lutte Versailles. Ses Mmoires dun communard dnoncent avec force tout le dmocratisme des futurs dputs quil oppose aux tentatives vigoureuses mais insuffisantes de destruction de lEtat. 46

Le Comit central commit une grande et irrparable faute en ne poursuivant pas ses avantages, en s'abstenant de marcher immdiatement sur Versailles. 77 Une autre grave erreur fut de ne pas occuper de suite le Mont-Valrien, place forte militaire situe l'ouest de Paris, stratgiquement importante puisqu'elle domine de sa hauteur toute la ville. Les Versaillais vont l'investir dans la nuit du 19 au 20 mars. Marx rend compte de l'activit contre-rvolutionnaire du Comit central : Il semble que les Parisiens aient le dessous. C'est leur faute, mais une faute qui, en fait, est le rsultat d'une trop grande honntet. Le Comit central et plus tard la Commune laissrent le temps au mchant avorton Thiers de concentrer les forces ennemies : 1 parce qu'ils avaient la folle volont de ne pas dclencher la guerre civile, comme si Thiers ne l'avait pas dj engage en essayant par la force de dsarmer Paris, comme si l'Assemble nationale, convoque seulement pour dcider de la guerre ou de la paix avec la Prusse, n'avait pas aussitt dclar la guerre la Rpublique ? 2 parce qu'ils ne voulaient pas laisser planer sur eux le doute d'avoir usurp le pouvoir, ils perdirent un temps prcieux du fait de l'lection de la Commune, dont l'organisation etc. cota beaucoup de temps, alors qu'il et fallu foncer directement sur Versailles aprs la dfaite des ractionnaires Paris. 78 Mais tandis que la contre-rvolution se rorganise Versailles, le Comit central pinaille, prore et canalise l'lan rvolutionnaire dans la gestion des affaires courantes . Le temps est plus que jamais prcieux, la rvolution n'attend pas; son arrt, mme momentan, signifie sa mort. Au sein du Comit central le souci de la lgalit est tellement fort qu'il cde la pression des lus de Paris qui voulaient que le Comit central quitte l'Htel de ville, qu'il occupe sans avoir t lu ! Pendant deux jours les ngociations vont bon train pour aboutir le 20 mars au petit matin un accord qui stipule qu quatre heures du matin, Varlin et les autres membres (du Comit central) consentirent vacuer l'Htel de Ville, les ministres, les mairies, toutes les administrations, et les remettre la Municipalit . Mais la force de la rvolution est encore prsente puisque ce compromis fut rejet par des comits de vigilance qui mettent en demeure le Comit central de poursuivre son occupation de l'Htel de ville jusqu'aprs les lections. Les efforts de Varlin n'ont servi rien. 79 Pourtant cela montre que les efforts de Varlin ainsi que ceux d'autres membres du Comit central comme Moreau, Jourde ont contribu ce que les proltaires restent centrs sur ces broutilles au lieu d'agir contre Versailles. De fait, ne pas agir contre Versailles signifiait laisser les mains libres la contre-rvolution pour se rorganiser et, par la remise sur pied d'une arme discipline, soumise et isole du proltariat de Paris, prparer le massacre. La gestion signifiait aussi soumission au pouvoir de l'argent. La Banque de France, grosse de 3 milliards de francs, dont environ 300 millions en numraire, nest garde que par quelques bataillons de gardes nationaux, fidles Versailles. En toute logique un militant comme Varlin ne pouvait que proposer de s'emparer de ce trsor de guerre porte de main. A ce sujet, un rapport de police prcise : Dans la deuxime sance du Comit central tenue l'Htel de Ville le 19 mars 1871, le sieur Varlin proposa de s'emparer de la Banque de France l'occasion du retard apport

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Enqute parlementaire sur l'insurrection du 18 mars. Marx, lettre Liebknecht en date du 6 avril 1871. 79 M. Cordillot, E. Varlin, chronique dun espoir assassin. 47

dans le paiement de la solde des gardes nationaux. Ce projet fut cart pour arriver un emprunt de deux millions. Le Comit central s'incline devant cette institution, se bornant qumander quelques deniers misrables pour payer la solde des Fdrs et les affaires courantes de l'administration de l'Etat. La force de l'argent est telle que l'instinct rvolutionnaire, dj min par les mcanismes dmocratiques comme le vote, la soumission la majorit, le respect de la lgalit, est rduit nant. Les tches indispensables (et relativement simples) au dveloppement de la lutte, sont contournes et transformes en qumande au pouvoir de l'argent. Certains rvolutionnaires, dont Varlin, se font absorber par tous ces mcanismes castrateurs et se retrouvent pieds et poings lis ce mouvement de rforme du capital, par manque de clart, de rupture et de dtermination ! Pourtant, ce moment d'instabilit sociale, la Banque de France pouvait tre utilise comme trsor de guerre. S'il est vident que la rvolution ne s'achte pas et que les critres de son extension n'ont rien de mercantiles, il n'en reste pas moins que l'argent c'est le nerf de la guerre et que le proltariat se devait dempcher la fraction Thiers de disposer de cet appui logistique indispensable pour se rorganiser. C'est ainsi que le Comit central prendra plus de poids au fil des heures, des jours. L'opposition, constitue par les lments les plus radicaux, qui s'tait manifeste ds le 19 mars s'est vite retrouve lamine et intgre dans la gestion des ncessits bourgeoises de lheure ! Le Comit central s'affirme de plus en plus comme incontournable autorit et interlocuteur officiel avec les lus de Paris, Versailles et l'arme allemande. Da Costa : Il reconnat et l'Assemble et le gouvernement de Thiers, cette double condition cependant que le programme des revendications parisiennes ft accept et qu'il ne ft port aucune atteinte la Rpublique, issue de la rvolution pacifique du 4 septembre 1870. Le Comit central affirme ainsi sa force et se reprsentativit par toute une srie d'actes comme par exemple : Le 19, le Comit central fait dlivrer le gnral Chanzy80, emprisonn la veille par Duval qui voulait s'en servir comme otage et que les proltaires voulaient fusiller, comme ils l'avaient fait des gnraux Clment et Thomas. Ce mme jour: les proltaires ayant investi les journaux bourgeois pour faire taire leur propagande contre-rvolutionnaire; le Comit central ordonne le respect de la libert de la presse. Le 21 : l'arme allemande qui s'inquite de la rvolution, le Comit central rpond : La rvolution accomplie Paris par le Comit central, ayant un caractre essentiellement municipal, n'est en aucune faon agressive contre les armes allemandes. Quand le Comit central prend, le 21, quelques mesures trs populaires surtout chez les plus dmunis, il ne fait qu'entriner un tat de fait contre lequel il ne pouvait pas s'opposer. Lissagaray : Le mme jour, le Comit suspendait la vente des objets engags au Mont-de-pit, prorogeait d'un mois les chances, interdisait aux propritaires de congdier leurs locataires jusqu' nouvel ordre.
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Fait dvelopp dans les Notes sur la fdration parisienne de lAIT, le Parti blanquiste et leurs militants. 48

Les maires de Paris et quelques dputs voulant reculer la date des lections du gouvernement de la Commune, le Comit central est nouveau pris dans des palabres qui dureront plusieurs jours. Ce n'est que sous la pression des Comits de vigilance que le Comit central dcide d'interrompre ces pourparlers. Le 21 mars, place Vendme, une manifestation de bourgeois hostiles la rvolution est mate par un bataillon rouge de la garde nationale -action qui sera condamne par la plupart des partisans de la lgitimit des lections. Mais, malgr ce type de rsistance, le proltariat se laisse engluer dans le pige du parlementarisme, redonnant ainsi la matrise du temps la contre-rvolution blanche, dont celle-ci a besoin pour se rorganiser. Thiers n'est pas dupe et commente tout ce cirque ainsi : Sans le concours que me prtrent les maires et quelques dputs de Paris, lesquels amusrent, dix jours durant, les gens de l'Htel de Ville (NDLR: le Comit central), nous tions perdus. En dautres temps, Engels avait dj soulign que : la dfensive est la mort de toute insurrection arme 81. La force du mouvement proltarien ne sera pas suffisante pour carter les saboteurs rformistes qui vont s'appuyer sur cette faiblesse pour s'riger en nouveaux gestionnaires, avides de reprendre leur compte la victoire provisoire du 18 mars, pour la tourner en dfaite. Les militants proltariens iront loin dans la compromission avec leurs faux ennemis de l'autre fraction bourgeoise: discutaille avec les maires, rests Paris, sur les modalits du scrutin et sur la date des lections; discutaille avec Versailles sur la lgitimit des lections. Pour les militants qui ont continu faire confiance cet organisme, que de bla-bla pendant cette priode cruciale, que de temps pass lutter contre la rvolution, l'user et , ainsi, manquer les instants fragiles o tout pouvait basculer. La pratique dsorganisatrice du Comit central 82 est une arme tourne contre le mouvement: elle prpare les boulets que Versailles lancera sur le proltariat peu aprs. Et pourtant, quelle priode de gnralisation des luttes! Pendant le mois de mars en France, des mouvements insurrectionnels se dclarent ou renaissent : du 22 au 25 mars Lyon, du 23 au 4 avril Marseille, du 24 au 31 Narbonne, du 24 au 27 Toulouse, du 24 au 28 St-Etienne, du 26 au 28 au Creusot. Il y a lieu de relativiser l'isolement de Paris dans ce mouvement de lutte qui a embras bon nombre de villes et rgions de France, en particulier l o le mouvement ouvrier s'est manifest fortement ds 1868 et o l'influence de l'AIT tait notable. Pourtant, l'instar de ce qui se passe Paris, les mouvements, mme s'ils sont gnreux, restent confus et disperss, et les militants eux-mmes ne parviennent pas donner une direction plus claire cette frmissante nergie rvolutionnaire83. Il n'y eut quasiment aucune tentative srieuse de la part des rvolutionnaires de comprendre toutes ces tentatives insurrectionnelles comme faisant partie d'une mme lutte,
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Rvolution et contre-rvolution en Allemagne, paru en 1852. Eudes nous rapporte : Clmenceau voulut parler en matre et sommer le Comit central de se retirer de lHtel de Ville. Ce fut alors que Duval linterrompit violemment et demanda au Comit central lautorisation de la conduire Mazas Le lecteur aura devin dj la rponse du Comit central. Mais qui aurait pu empcher Duval et son rgiment de mettre lombre ce bourgeois galonn ? 83 Dont, prendre en compte, limportant mouvement de solidarit qui sexprime en Allemagne. 49

dirige contre le vieux monde, et, encore moins, d'assumer la ncessit de les coordonner, de les centraliser. Pendant ce temps en simulant des ngociations avec Paris, Thiers se donna alors le temps de se prparer la guerre contre lui. 84 L'image du Comit central qui surfait sur la vague insurrectionnelle du proltariat (pour la faire dferler sans fracas) sera prserve du fait de son existence phmre. Ainsi le proltariat n'aura pas le temps de pousser plus loin la confrontation, de vrifier la trempe et la nature de cet organisme et de le rejeter. Celui-ci s'empresse de passer le relais un futur gouvernement, par de la reconnaissance officielle donne par les lections. Les militants rvolutionnaires ne pousseront pas leur rupture jusqu' sortir du Comit central et organiser leurs perspectives en dehors et contre cette structure. Au contraire, ils voudront de surcrot la maintenir telle quelle, au-del du 26 mars, date des lections. Ils resteront attachs ce Comit et manqueront de rupture avec sa pratique rformiste. Quand Eudes, Brunel et Duval, appels par le Comit central, prennent la direction militaire en mains, le 24 mars, la situation est dj inextricable. Ils se retrouvent la tte d'une structure vide de sa force principale et qui ne jouera plus qu'un rle de faade dans le cours des vnements.85 Les proltaires qui jusque l avaient les yeux braqus sur le Comit central vont prsent les avoir braqus sur l'lection du gouvernement de la Commune. Pris par la mascarade lectorale, ils vont dlguer leurs forces aux mains de bourgeois patents. D'un pige l'autre !

3.3 Le gouvernement de la Commune luvre Paris, le dlire parlementariste s'emballe. On procde aux lections du gouvernement de la Commune. Des militants comme Ferr, Rigault, Varlin et tant d'autres, rompus aux prisons, aux barricades, aux grves, aux manifestations, l'exil, l'agitation, ayant enrichi de leurs expriences la clarification du programme communiste se prparent endosser l'habit infamant de dput. Le 26 mars le gouvernement de la Commune est lu. L'institution de ce gouvernement donne corps et renforce la polarisation recherche entre Paris et Versailles. C'est un pas de plus dans la cristallisation des deux fractions bourgeoises dont l'objectif commun et fondamental est la lutte contre le mouvement insurrectionnel, le rtablissement de la paix sociale. Le gouvernement Thiers vise l'crasement du proltariat insurg avant toute rorganisation de l'Etat, tandis que le gouvernement de la Commune tente la concorde sociale par la mise en avant d'un programme de rformes coloration socialiste, humaniste, pour endormir le proltariat. Leurs fonctions sont complmentaires. Mais la fraction Thiers a besoin de temps ; cette date, militairement, elle n'est pas encore prte. En ce qui concerne la rorganisation de l'arme, nous pouvons rsumer le programme de Thiers par ces quelques points :

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Marx, La guerre civile en France. Fait exemplatif de la politique du Comit central, la majorit avait plac Lullier comme chef militaire, contre la minorit proltarienne qui voulait placer Brunel ayant fait preuve d'aptitudes militaires. Ce Lullier, incomptent et alcoolique de surcrot, se doublera d'un tratre, se vantant plus tard d'avoir permis des milliers de gendarmes de sortir de Paris, et d'avoir conspir contre la rvolution. Son attitude lui vaudra d'ailleurs de bnficier d'un rgime de faveur au bagne. 50

encasernement et isolement des soldats versaillais afin de couper les liens avec les insurgs, organisation dune intense campagne de bourrage de crne, instigation dun esprit de corps contre le danger devenu parisien ; puration : des milliers de proltaires indisciplins et peu srs sont virs de l'arme, d'autres sont expdis ds le 19 mars en Algrie et participeront la rpression du mouvement insurrectionnel en Kabylie86 ; surveillance des soldats par la prsence des gendarmes et autres mouchards, et enfin faire rgner la discipline et la peur parmi les proltaires sous l'uniforme afin de les transformer en une soldatesque capable de massacrer d'autres proltaires sans regimber. De son ct, le gouvernement de la Commune met en avant un discours qui consiste faire croire que les hommes rglent leur activit avec des raisonnements et que la justice vidente de la cause communale s'imposera tous les Franais 87. Il suffit de lire le discours de Beslay, grand dfenseur de la Banque de France et membre de l'AIT 88, lors de la proclamation de la Commune qui, aprs avoir dit que la Commune s'occupera de ce qui est local, le dpartement de ce qui est rgional, le gouvernement de ce qui est national conclut ceci : Ne dpassons pas cette limite fixe par notre programme, et le pays et le gouvernement seront heureux et fiers d'applaudir cette rvolution si grande, si simple. Voil dfini le communalisme: la gestion des affaires de l'Etat et encore, sans prtention, l'chelle locale, laissant de ce fait la fraction Thiers les mains libres de reprendre les rnes de l'Etat. Nous pouvons dire aprs coup qu'effectivement tous les protagonistes de ce gouvernement se sont bien gards de franchir cette limite et qu'ainsi ils ont contribu couper Paris du reste du monde, isoler et dsarmer le proltariat. La force de la mystification dmocratique est son comble ! Le parlementarisme jouit de toute sa force contre-rvolutionnaire ! Les luttes de fractions, oppositions gauche/droite, les dcisions majoritaires occupent toute la place. La publicit des dbats, dcide la majorit, est prne comme garantie contre les abus de pouvoir. Mme les membres de l'AIT (1/4 des dputs en sont issus) et les blanquistes se feront vulgaires pantins du grand cirque parlementaire. En acceptant cette participation, ils se ligotent eux-mmes idologiquement et pratiquement. Il s'en dgagera une terrible force d'inertie. Ce n'est qu'en de rares occasions, comme la sortie du 3 avril, l'excution d'otages qu'ils rompront momentanment; des sursauts de lucidit les amneront poser des actes en totale opposition la politique du gouvernement de la Commune, et enfin agir dans le sens du dveloppement de la rvolution. Cependant, la mascarade lectorale, le communalisme et le lgalisme auront le dessus et livreront le proltariat dsarm la rpression.

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Par exemple, le 23me bataillon de chasseurs impliqu dans la manifestation de la Bastille, dbut mars, et le 86me de marche, impliqu dans les vnements du 18 mars Montmartre, furent expdis en Afrique du Nord. Cette menace dtre envoy en Afrique qui quivalait des annes de travaux forcs, contribua au rtablissement de la discipline militaire. 87 Tals, La Commune de 1871. 88 Son programme est la dfense de lordre, la Rpublique et la loi , comme il lcrit lui-mme dans ses Souvenirs. Il est en cela fidle au programme bourgeois pour lequel il sest illustr en prenant part la rpression des journes insurrectionnelles de juin 1848. Il se justifie comme suit dans ses Souvenirs : lexaltation du parti rvolutionnaire et la misre de la population laborieuse reprsentaient un pril quil fallait sappliquer conjurer. 51

L'ensemble des mesures prises par le gouvernement de la Commune va dans le sens du maintien du rapport social bourgeois. Un autre extrait de la dclaration de Beslay au lendemain de la proclamation de la Commune de Paris, nous montre tout le respect rendu la valeur fondamentale de la socit du capital : La Rpublique de 1871 est un travailleur qui a surtout besoin de libert pour fconder la paix. Paix et travail, voil notre avenir! Voil la certitude de notre revanche et de notre rgnration sociale. 89 Aucun des piliers du monde bourgeois n'est remis en cause. Bien au contraire, nous verrons plus loin en reprenant une srie de dcrets que le gouvernement de la Commune fit preuve dans le meilleur des cas d'une timidit extrme l'gard des institutions bourgeoises comme le Montde-pit, la Banque de France et d'un grand esprit de dcision l'gard d'objectifs symboliques comme mettre bas la colonne Vendme, dtruire la maison de Thiers histoire de jeter de la poudre aux yeux un proltariat qui tout en ne s'avouant pas vaincu, tait, malgr tout, bien dsorient. La fonction mme de ce gouvernement, en continuit avec la pratique du Comit central, est la dsorganisation de l'avant-garde du proltariat. Le mouvement insurrectionnel bris de l'intrieur par la dmocratie parlementaire, il restait la bourgeoisie l'craser de l'extrieur par la dmocratie des canonnades.

3.4 Le 3 avril 1871 La veille du 3 avril, Versailles reprend l'initiative dans un but tactique immdiat: attaquer Courbevoie, contrler le pont de Neuilly qui enjambe la Seine pour empcher les Fdrs de se ravitailler et aussi pour viter toute contagion rvolutionnaire90. Dans cet affrontement militaire classique, les gardes nationaux font ple figure, ce qui contribue accentuer leur dmoralisation. Par contre, cette attaque prouve et scelle l'unit de l'arme versaillaise qui se sent pousser des ailes. Les proltaires croyant vraiment que le gouvernement de la Commune se fait porteur de leurs intrts et ayant confiance dans sa capacit d'initiative sont donc surpris quand ils dcouvrent que celui-ci n'a rien dcid pour contrer l'attaque des Versaillais. Par cette absence de rponse, le gouvernement de la Commune ne faisait pourtant que rvler la ligne de conduite qu'il allait tenir jusqu'au bout : inactivit, immobilisme laisser l'arme versaillaise placer des coins dans les brches laisses ouvertes et peu peu faire place nette l'entre des troupes versaillaises dans Paris, donnant ainsi libre cours au massacre qui s'ensuivit. Cette attaque de Courbevoie est suivie dun pilonnage systmatique de Paris qui sera par la suite pire que celui de l'arme allemande. En raction, le proltariat descend en masse des quartiers rouges criant A Versailles ! A Versailles ! :

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Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871. Le 31 mars, Bergeret tait parti en reconnaissance par le mme pont et lorsquil envoie des patrouilles de Fdrs les ouvriers quittent leurs usines (sans que nous ayons en savoir plus) situes en dehors de Paris et ce, en grand nombre selon Tombs dans son livre La guerre contre Paris. Do la ncessit pour Versailles de crer un cordon sanitaire tout autour de Paris. 52

Un bataillon de trois cent femmes remontait, drapeau rouge en tte, les Champs Elyses, demandant sortir contre l'ennemi. 91 Sous la pression du proltariat, les blanquistes Eudes, Duval et Bergeret, renouent avec leur attitude rvolutionnaire et dcident, en dehors et contre le gouvernement de la Commune occup au mme moment lgifrer sur la question de la sparation de l'Eglise et de l'Etat 92 - d'organiser une sortie militaire. Le gouvernement dont Cluseret, nouveau ministre de la Guerre nomm depuis le 2 avril et membre de l'AIT, s'abstint de s'engager dans cette sortie. Comme Cluseret l'crivit lui-mme dans ses mmoires o il se donne le beau rle, il s'est content d'assister au mouvement . Et, comme Lissagaray le fit remarquer : Cluseret vit les gnraux, les laissa senferrer et le lendemain dnona leur gaminerie. Cest ce brochurier militaire sans autre gage que la dcoration conquise sur les barricades de Juin (... 1848, du ct des massacreurs ! NDLR), que des socialistes de 71 chargeaient de dfendre la rvolution. De lardeur et de la haine contre Versailles, il y en avait. Comme lcrivit Flourens Bergeret : jai 10.000 hommes de la 2me lgion lavenue des Ternes, pleins d'ardeur, et ne demandant qu' marcher sur Versailles. 93 Quen tait-il de lorganisation ? En ralit tout manquait, rien ntait prvu : ni lapprovisionnement, ni un appui srieux dartillerie, ni des moyens de liaison. Comme la crit B. Nol : Chacun se prenait pour la Rpublique et chacun pensait qu'il suffisait que la Rpublique se montrt pour que Versailles, terrifi, abandonnt la partie. 94 A 3 heures du matin, le 3 avril, trois colonnes, runies tant bien que mal sous l'autorit de Eudes, Duval, Bergeret et Flourens, se dirigent rsolument vers Versailles. Mais du Mont Valrien, quelques obus, pourtant sans grand effet, s'abattent sur la colonne Bergeret et provoquent un mouvement de panique95, laissant les troupes versaillaises reprendre l'initiative, d'autant plus promptement que les proltaires croyaient une victoire facile. Rendez-vous et vous aurez la vie sauve fait dire le gnral Pell. Les fdrs se rendent. Aussitt les Versaillais saisissent les soldats qui combattaient dans les rangs fdrs et les fusillent. Les autres prisonniers, enferms entre deux haies de chasseurs, sont achemins sur Versailles. Leurs officiers, tte nue, les galons arrachs, marchent en tte du convoi. Au Petit-Bictre, la colonne rencontre Vinoy. Il ordonne de fusiller les officiers. Le chef de l'escorte rappelle la promesse du gnral Pell. () Vous tes d'affreuses canailles ! dit Vinoy, et se tournant vers ses officiers : Qu'on les fusille ! ()

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Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871. Procs-verbaux de la Commune de 1871, dition intgrale de 1925. Idem. 94 B. Nol, Dictionnaire de la Commune, au mot offensive . 95 D'aprs Lissagaray, il semble que quelques membres du Gouvernement de la commune aient su que le Mont Valrien ft occup par Versailles et d'aprs A. Arnould quelques chefs de la Garde nationale aussi. Ainsi le Gouvernement de la commune, se dresponsabilisant de cette action, contribue objectivement au massacre du proltariat. 53

Larme de lordre, reprenant lhorrible tradition de juin 1848, massacrait les prisonniers. 96 Ce qu'il y a de tragique dans cette sortie, est qu'il n'y eut pas de structure dcisionnelle autonome qui encadrt cette action dans un plan d'extension de la rvolution, qui et conu l'assaut comme une guerre de classe, en vitant les champs de bataille front contre front, et qui, pralablement, comme nous l'avons dj soulign, et sap l'ennemi sa source, en dveloppant le dfaitisme rvolutionnaire, ralliant les soldats d'en face, encore hsitants, la cause rvolutionnaire, et en attaquant directement le gouvernement de Versailles. Mais voil, l'absence totale de prparation, la navet criminelle des militants encore fidles au gouvernement de la Commune, perdus dans des illusions communalistes, tout cela ne pouvait que mener au dsastre connu: la fine fleur du proltariat est en droute: des dizaines de morts et de blesss, des prisonniers excuts sur place comme Duval, Flourens, ignoblement assassins ou torturs et ensuite enferms sur les pontons97 pendant des mois. Ce sont des actions aussi dsastreuses qui dmoralisent les proltaires les plus combatifs et laissent le champ libre aux forces versaillaises qui ont dsormais l'initiative et dont les communeux ne feront plus que subir les assauts. La sortie du 3 avril peut tre considre comme la dernire tentative du proltariat de sortir du carcan parisien et de dvelopper la rvolution. Aprs les jours qui suivirent le 18 mars o la possibilit de poursuivre les Versaillais n'a pas t saisie, l'chec de la sortie du 3 avril sonne le glas de la capacit proltarienne renverser le rapport de force entre les classes, tendre la rvolution, se distancier du gouvernement de la Commune et dvelopper son autonomie de classe. Ds ce moment, la guerre va se transformer. De guerre de classe contre classe elle va se muer en guerre bourgeoise contre le proltariat !

3. 5 Guerre bourgeoise ou guerre de classe ! Aujourd'hui, nous pouvons affirmer que le gouvernement de la Commune a objectivement (c'est--dire dans les faits et indpendamment des discours qu'il pouvait tenir) servi la contre-rvolution. Il dut cependant se dfendre de diverses tendances qui, en son sein, remettaient en cause, sur le plan militaire, son manque d'initiative, son inertie, sa dsorganisation souvent qualifie d incurie . Et nous avons vu que l'initiative de la sortie du 3 avril que nous considrons comme dernire tentative du proltariat de dvelopper la rvolution n'a pu se faire qu'en dehors et contre ce gouvernement. Peu nous importe prsent de dterminer si, d'un point de vue militaire, la victoire sur Versailles tait encore possible le 3 avril. Ce que nous voulons souligner est le fait que militairement le gouvernement de La Commune n'a de toute faon pas tent d'organiser ni cette sortie ni tout autre rsistance l'encerclement de Paris. Citons Elise Reclus, fait prisonnier lors de la sortie du 3 avril : Pendant les premiers jours de la Commune, l'organisation militaire fut aussi grotesque, aussi nulle qu'elle l'avait t pendant le premier sige, sous la direction du lamentable Trochu. 98

96 97

Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871. Vieux navires dsarms, tantt mouill lancre, tantt amarr quai, dans lesquels on entassait les prisonniers. 20.000 proltaires y furent incarcrs en attendant leur jugement. 98 Numro spcial de la revue Europe sur la Commune. 54

Lissagaray qui dcrit longuement la non-organisation de la dfense de Paris souligne entre autres choses99 : Avant la fin avril, pour tout il exerc, l'offensive promise par Cluseret est impossible. Au dedans, des hommes actifs, dvous, s'puisent en luttes nervantes contre les bureaux, les comits, les sous-comits, les mille rouages prtentieux d'administrations rivales et perdent une journe se faire dlivrer un canon. Aux remparts, quelques artilleurs criblent les lignes de Versailles, et, [] ni quittent leurs pices qu'enlevs par les obus. [] Les braves tirailleurs, dcouvert, vont surprendre les lignards dans leurs trous. Ces dvouements, ces hrosmes vont s'teindre dans le vide. On dirait une chaudire de machine dont toute la vapeur fuirait par cent issues. De son ct, le comit d'Artillerie n du 18 mars, disputait les canons la Guerre. [] Jamais on ne put crer un parc central, ni mme savoir le nombre exact de bouches feu. [] Des pices longue porte restrent, jusqu'au dernier moment, couches le long des remparts, pendant que les forts n'avaient pour rpondre aux canons monstres de la marine que des pices de 7 et de 12; souvent les munitions envoyes n'taient pas de calibre. Des 1200 bouches feu que Paris possdait, la Guerre n'en utilisa que 200. Le service de l'armement ne put fournir de chassepots tous les hommes en campagne et les Versaillais, aprs la victoire, en trouvrent 285.000, plus 190.000 fusils tabatire, 14.000 fusils Enfield. Comment ce gouvernement a-t-il donc pu maintenir la supercherie face au proltariat ? Ds le dbut, l'objectif du gouvernement de la Commune est de mettre de l'ordre dans les bataillons de la Garde nationale, de rintroduire la discipline militaire, d'en reprendre le contrle et, pour commencer, de mettre fin l'autorit de son Comit central. Une commission militaire fut mise en place ds le 29 mars et : Elle remplace le Comit de la garde nationale; cette commission est charge de la discipline, de l'armement, de l'habillement, de l'quipement de la garde nationale. Elle est charge d'laborer les projets de dcrets relatifs la garde nationale. L'Etat major de la place Vendme ne relve que d'elle. Elle doit assurer, de concert avec la Commission de sret gnrale, la scurit de la Commune, et surveiller les agissements de Versailles .100 Il s'agit de mettre fin toute initiative d'auto organisation du proltariat, de rorganiser le monopole des armes et de le remettre aux mains du gouvernement de La Commune. Lors d'une intervention la sance du 12 avril, Gustave Lefranais, membre actif du gouvernement de la Commune, est explicite ce sujet et demande saisir la Commune des faits suivants: malgr le dcret dclarant qu'aucune force publique, autre que la garde nationale, ne sera institue dans Paris, il se forme de petits corps qui donnent des ordres et crent des postes, tel par exemple que le corps des Volontaires de la Bastille form sans autorisation. Il dsirerait donc que la Commune invitt le dlgu la Guerre ne laisser former que des corps d'armes spciaux, tel qu'artilleurs et marins [...]. Le citoyen Lefranais [...] dpose sur le bureau la rdaction suivante: la Commune voulant rentrer autant que possible dans les termes de son dcret, invite le dlgu la Guerre fournir immdiatement la Commission excutive les renseignements n-

99

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Lissagaray, Histoire de la Commune de 1871. Voir les Procs-verbaux. 55

cessaires pour qu'elle puisse dissoudre, ou maintenir, les divers corps-francs qui se sont crs en dehors de la garde nationale. 101 Comme le souligne cet extrait, le processus de militarisation ne se fait pas sans heurt. Des petits groupes dsobissent aux consignes denrgimentation et tentent de garder linitiative. Ainsi, sans que personne en ait ordonn ou autoris la cration, des corps francs, recruts sur la base du volontariat [] prolifrent spontanment, surtout en mai. On en dnombre une trentaine tels les lascars de Montmartre, les vengeurs de Flourens, les claireurs de Bergeret, les volontaires de Montrouge, les Francs tireurs de la Rvolution, les Turcos de la Commune. 102 Comme cela se vrifiera en 1917 en Russie, en 1936 en Espagne, lorsque le proltariat s'arme et organise ses propres milices, groupes arms, bataillons, la bourgeoisie tente chaque fois, au nom de l'efficacit et du besoin de centralisation, de reprendre le contrle de cet armement, de rintroduire la discipline bourgeoise, les grades et les tribunaux afin d'touffer et condamner toute initiative proltarienne. Ainsi, c'est au nom de la ncessit d'organiser la dfense de Paris que le gouvernement de la Commune met en place la militarisation, processus dont lobjectif est de mettre fin l'armement du proltariat, de dissoudre les corps arms crs au feu de la lutte. Voil quoi rime la militarisation des corps francs forms des lments plus dtermins du proltariat. Evincer sa force de frappe et ramener les proltaires leur fonction de chair canon. Voil le but rel des dcrets que le gouvernement de la Commune dictera: restaurer la hirarchie, les galons et les mdailles, les diffrences de soldes, la cour martiale, les cachots et les excutions bref restaurer la discipline bourgeoise. La supercherie rside dans le fait que tout cela est dcid au nom de l'organisation de la dfense de Paris. Ainsi Cluseret qui s'empara de la direction des oprations militaires, sur les cadavres encore chauds des proltaires tombs au combat lors de la sortie du 3 avril, dclara prparer l'rection d'un systme de barricades pour assurer la dfense de Paris. Il faut occuper le peuple, le berner et l'endormir! Ce qu'il en fut rellement: jamais rien ne fut entrepris en ce sens, ce qui facilita la rapide progression des troupes de Thiers dans Paris, ds le 21 mai, et sa suite sanglante. Initie par les dcrets sur la Garde nationale, le processus de militarisation stend et tend englober toute la socit. A partir du 8 avril, le gouvernement de la Commune recense la population, dcrte et organise la conscription obligatoire, perquisitionne, poursuit les dserteurs... Le Comit central et les futurs Comits de Salut Public entonneront le mme discours guerrier. Le gouvernement de la Commune, en la personne de Cluseret, dcrte la mobilisation gnrale de tous les hommes entre 18 et 40 ans103, leur incorporation dans les units nouvellement reformes de la Garde nationale104 et leur envoi au front! Dans cette logique, sont remis au got du jour: les rgiments spciaux, les condamnations pour insoumission ou dsertion, les conseils de guerre et autres mesures disciplinaires si indispensables au maintien de l'ordre dans une

101 102 103

W. Serman, La Commune de Paris. Idem. Facultative aprs 40 ans. 104 Cette mesure a aussi contribu sparer des gnrations de proltaires : les plus gs qui avaient l'exprience des barricades, des meutes de 1848, se retrouvrent dans la garde nationale sdentaire. 56

arme bourgeoise105... Mesures que les diffrents responsables du gouvernement s'empresseront d'appliquer dans leurs arrondissements respectifs. Ajoutant cela la dsorganisation volontaire rgiments livrs eux-mmes, ordres contradictoires ou non transmis, renforts arrivant trop tard ou pas du tout, munitions et quipements non distribus- le gouvernement de la Commune ne pouvait que gnrer la dmoralisation des troupes et poursuivre en cela la politique d'puisement et de dcimation du proltariat commence par Trochu, alors membre du gouvernement de Dfense nationale et, par la suite, poursuivie par Rossel. Le ralignement de la dfense de Paris en une guerre front contre front, ne peut que donner la victoire la force militaire la plus puissante, celle regroupe Versailles sous les ordres de Thiers, qui d'une part, continue disposer de largent de la Banque de France (qui ne fut pas inquite par le gouvernement de La Commune) pour rorganiser son arme et qui, d'autre part, obtient de Bismarck la rcupration de 60.000 prisonniers et l'autorisation de porter 130.000 le contingent destin reprendre Paris. Le proltariat ncessairement moins bien arm ne peut gagner la bataille que sur le terrain du harclement par petites units mobiles, portant des coups l o on ne lattend pas, crant la surprise, la dsorientation et la dmoralisation dans les troupes rgulires. Dans cette guerre qui changeait de caractre, les proltaires envoys au front contre les Versaillais ou bloqus dans les forts sous la mitraille, sans tre relevs ou soutenus, ont trs tt entam un mouvement de dsertion. Comme le souligne Allemane : Malheureusement, l'enthousiasme tait disparu, et c'est par milliers qu'on doit compter les rfractaires. 106 Ce mouvement de dsertion dut s'affronter l'alignement de plus en plus marqu derrire le gouvernement de la Commune. Le ralliement du proltariat la cause de la dfense de Paris tait tel que les dserteurs furent bientt traits de rfractaires et, la plupart du temps, contraints de retourner se battre. Par exemple dans le 12me arrondissement, un "bataillon de femmes" tente d'imposer l'armement des hommes "rfractaires" et leur renvoi au front 107. Cette mesure tait mme vigoureusement rclame dans les Clubs rouges. L'intrt des proltaires envoys au front, tait bien videmment de refuser de marcher droit au massacre, de se rebeller contre cette guerre qui n'tait plus la leur, de dire non l'embrigadement, de retourner dans leurs quartiers et de s'organiser en corps francs dont, malgr les dcrets droulant de la militarisation en cours, le nombre tait, en ce mois de mai, grandissant. Pourtant, force de tomber dans des plans qui sciemment organisent la dfaite, la situation tait telle que ce qui dominait tait la dmoralisation. Dun ct la militarisation, de lautre les corps francs se multipliant tout en restant minoritaires et de plus en plus marginaliss. Comme en tmoigne cet officier fdr: Nous habitions une maison dont tous les locataires faisaient partie des bataillons insurgs. Chaque jour j'tais en butte aux insultes et aux menaces; les femmes rptaient sans cesse que j'tais jeune, que c'tait honteux que je restasse la maison. 108

105 106

Dcret du 11 avril 1871. Mmoires d'un communard. 107 E. Thomas, Les ptroleuses. 108 R. Tombs, La guerre contre Paris. 57

Pour le gouvernement de la Commune, ce front est un leurre, une ligne de dfense non assume, en dernire instance un casse-pipe auquel envoyer les proltaires qui en veulent, afin de les exposer aux fusils versaillais et de s'en dbarrasser. Pour la plupart des proltaires, ce front est une ligne de dfense du bastion de leur rvolution. Ils tiennent ce qu'il soit la hauteur de leurs esprances et exigent du gouvernement qu'il fasse le ncessaire. Pour une minorit de proltaires, il apparat de plus en plus clairement que tout est fait pour organiser leur perte. Ce front n'a plus de sens sinon d'y servir de chair canon. Ils se font rfractaires et leur position est qualifie de tire-aux-flancs, lche ou mme tratrise. Mais, face la monte du patriotisme, ce mouvement de dsertion et de constitution en corps francs n'eut pas la force de renverser la situation. Il en est rest l'tat de dsaveu passif, de dcouragement, de dmobilisation. Plus gnralement, aucune force organise, aucun militant clairvoyant, aucune expression d'une direction/centralisation de la lutte ne s'est exprime avec suffisamment de force pour renverser le cours dramatique des vnements. Ce qui a perdur jusqu'au bout parmi les proltaires les plus combatifs, est cette politique qui visait secouer le gouvernement de La Commune, faire pression pour quil assume la dfense de Paris linsurge. Le problme tait de voir des incohrences -manquements, erreurs, dfaillances- et de faire pression pour rectifier le tir, l o il y avait cohrence dans la volont denvoyer le proltariat la dbcle. Paradoxalement, alors que lexemple de la faillite de la sortie du 3 avril tombait point dans l'argumentaire des dputs du gouvernement de La Commune pour dcourager et faire taire ceux qui voulaient encore croire une possible dfense de Paris l'insurge, il est frappant de constater que les communiqus de guerre de Cluseret et ceux de Thiers se ressemblent par leur triomphalisme! Le rsultat: le 21 mai Paris, il ne restait plus que 12.000 Fdrs ! Et autre paradoxe, face aux fusils versaillais, malgr toute la dsorganisation ambiante et lpuisement gnral, les proltaires dfendront chrement leur peau, tenant firement les barricades jusqu'au bout.

3.6 Les dcrets du gouvernement de la Commune Du point de vue bourgeois, l'avantage du Gouvernement de La Commune sur le Comit central, c'est sa lgitimit, le fait qu'il est l'manation de la volont populaire, lu au suffrage universel109. Les partisans du gouvernement de la Commune taient bien les seuls tirer quelque gloire de cette lgitimit parlementaire. Pour Versailles, l'objectif immdiat tait atteint: pousser Paris s'enferrer dans une campagne lectorale et ainsi, gagner du temps afin de prparer son retour en force. Aprs le 26 mars les deux gouvernements vont mme se donner le luxe de prolonger cette mascarade en se livrant, par voix de presse, une bataille juridique sur la lgalit du scrutin. C'est ainsi que dun ct, lEtat occupe le peuple avec un spectacle de marionnettes, tandis que de lautre, il affte ses armes. Dun ct le Gouvernement de la Commune se gonfle de dclarations chaque fois plus ronflantes, de lautre Versailles rorganise ses forces et prpare son entre dans Paris.

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pas tout faire universel puisque les femmes en votaient pas ! 58

Si lon regarde de prs les dcrets du Gouvernement de la Commune que lhistoire prsente, en gnral, comme la rvolution en acte, il apparat quaucun de ceux-ci ne correspond aux ncessits de lheure d'extension ni mme de dfense de la rvolution. condition de lire trs vite, seul un dcret pouvait correspondre, dans le texte, sur le papier, aux ncessits de la lutte. Il est justement intressant de s'y attarder quelque peu, car la gense comme lcriture dfinitive de ce dcret illustre bien la volont du gouvernement de la Commune d'agir en toutes circonstances dans le cadre de la lgalit, du respect du droit, pour la pacification sociale.

Le dcret sur les otages ou comment dfendre la lgalit et la justice Face labsence de contre-attaque srieuse de la part des forces communardes, larrogance des forces Versaillaises na pas de limite, les Communards pris lors de la sortie du 3 avril sont soumis la torture et assassins. En guise de reprsailles, le gouvernement de la Commune met, le 5 avril le dcret sur les otages, d'une remarquable duret sur le papier. Comme trop souvent avec ce gouvernement, c'est le verbe qui a le haut du pav, mais, dans la pratique, toute son habilet sera de faire en sorte que ce dcret ne trouve pas d'application! Et quand, par leurs innombrables espions implants Paris, les Versaillais lapprendront, les tortures reprendront de plus belle: viols, achvement de blesss, entassement des autres dans de sinistres geles, etc. Les conditions dans lesquelles ce dcret a vu le jour permettent de mieux comprendre comment des militants proltariens se sont laisss entraner dans la dfense du droit alors que la veille du 4 avril, ils se plaaient sur le terrain de la force. Et cela est valable aussi bien en ce qui concerne les dcrets d'application immdiate que les dcrets plus gnraux touchant la proprit, l'glise, l'arme. Le soir du 4 avril, les membres du gouvernement de la Commune apprennent la mort de Duval, Flourens, etc., dont voil une partie du compte rendu110 : Tout le monde est debout il faut les venger il faut, en reprsailles, fusiller, nous aussi. Les propositions les plus violentes sont clames. Rigault veut quon fusille larchevque, arrt la veille, dtenu Mazas que lon fusille les curs et les jsuites arrts en mme temps que lui. Il faut ouvrir les prisons au peuple, qui fera justice, crie quelqu'un C'est ce moment qu'intervient Protot, le dlgu la Justice; il prend la parole : Je reprsente la Commune l'norme responsabilit qu'elle va endosser, si elle ne rsiste pas au courant de violence vers lequel on cherche l'entraner. "On ne rpond pas, dis-je, au massacre par le massacre. Nous ne pouvons pas violer le droit des gens. Il faut agir lgalement". La salle est frmissante. Rastoul me crie: "alors, si on continue nous tuer, nous continuerons ne faire que de la lgalit". Je lui rponds: "on peut tre terrible avec ses ennemis en restant justes et humains Du reste, il n'y a pas dans les prisons que des ennemis de la Commune, il s'y trouve des gens dnoncs, qui peuvent tre des innocents Ce que nous pouvons faire, c'est prendre une rsolution lgale, rdiger, discuter et adopter, si nous l'approuvons, une proposition qui institue un mode de reprsailles, tout en restant dans les limites du droit. Voil comment ce personnage intervient pour empcher toute riposte immdiate, dans le feu de l'action. Il jette tant d'eau froide sur les ardeurs, elles-mmes prisonnires de la lgalit bourgeoise, que ces mmes membres qui rclamaient des reprsailles immdiates finissent par ac110

M. Vuillaume : cahier nVII des Cahiers rouges au temps de la Commune paru en 1908, cahier supprim dans les ditions suivantes. 59

clamer Protot la fin de son intervention et lui demandent de rdiger le dcret sur les otages. Non seulement ce dcret n'est qu'un chiffon de papier, mais surtout son histoire montre comment des individus imprgns de lgalit, de justice, de paix en viennent calmer, canaliser et dtourner l'lan de classe visant organiser la contre-terreur, et, en un rien de temps, vident le dcret sur les otages de tout contenu. Nous retiendrons de cette intervention la phrase cl: " tout en restant dans les limites du droit", car elle permet de comprendre les limites dans lesquelles voluaient non seulement les lments les plus rformistes du gouvernement de la Commune, mais aussi des militants proltariens comme Eudes, Vaillant, Clment, Rigault. Militants qui par ailleurs continuent dfendre certains points fondamentaux du programme de la rvolution comme la lutte contre la proprit prive, la ncessaire organisation de la contre-terreur tout en restant prisonniers de la logique du gouvernement de La Commune. Ce dcret ne sera finalement qu'une mesure dmagogique, politicarde, pour calmer les proltaires que les chos des tueries menes Versailles rendaient furieux, et qui rclamaient vengeance. Quand le proltariat, accul par les forces versaillaises, en pleine semaine sanglante, se dcidera finalement mettre en pratique la ncessaire contre-terreur et fusillera des otages le 26 mai, ceux-l mmes qui avaient vot le dcret continueront s'y opposer de toutes leurs forces, au pril de leur vie! Il aura fallu la pression des proltaires saouls d'obus et surtout dgots par l'orientation criminelle du gouvernement de la Commune pour que, en pleine semaine sanglante, des militants comme Raoul Rigault et Ferr assument, contre la position du gouvernement de La Commune, des actes de contre-terreur rouge: emprisonnant des bourgeois rests dans la place (espions, curs, officiers, banquiers et autres), et excutant ces vermines dont Chaudey. Il aura fallu tre face aux canons versaillais, pris en tenailles, curs par toutes les palabres parlementaires, par toute cette poudre jete aux yeux et finalement dchirant les entrailles pour clairement se ranger du ct des besoins de la lutte, et se dfaire des prrogatives de ce gouvernement ennemi. Il tait enfin clair que la non-assumation de ce dcret rejoignait objectivement le terrorisme d'Etat de Versailles. Blanqui avait montr le chemin de l'intransigeance : La libert qui plaide contre le communisme, nous la connaissons, c'est la libert d'asservir, la libert d'exploiter merci, la libert des grandes existences, comme dit Renan, avec les multitudes pour marchepied. Cette libert-l le peuple l'appelle oppression et crime. Il ne veut plus la nourrir de sa chair et de son sang. 111

Autres dcrets Dans sa frnsie lgaliste, le gouvernement parisien, comme tout gouvernement, a lgifr! Franchise minicipale, rforme du Mont-de-pit, suppression du travail de nuit des boulangers... Alors que les proltaires sinsurgeaient dans diffrentes villes de France... les dcrets visaient au communalisme ! Globalement, il s'agissait pour le gouvernement de la Commune de grer la victoire . Le politicisme s'en donne cur joie: les diverses rlections du gouvernement de La Commune,
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Blanqui, Le communisme, avenir de la socit, crit en 1869-70. 60

la valse des responsables, la jungle des commissions et leurs incessants remaniements, les parlotes, les votes toute cette frntique activit parlementaire exprime et concourt creuser un foss entre le proltariat en armes et ceux qui se considrent comme ses reprsentants. Le gouvernement de la Commune canalisait et dvoyait la lutte des proltaires pour leur faire abandonner leurs intrts de classe au profit d'une relle alternative bourgeoise au gouvernement de Versailles. L'analyse des dcrets pris isolment, pourrait faire croire, la rigueur, une tentative -bien qu'insuffisante- de rpondre la lutte. Mais si nous les replaons dans leur contexte global, nous nous apercevons que certains dcrets ne font que rpondre au coup par coup une ncessit urgente de soulager temporairement les conditions de vie du proltariat afin de parer toute atteinte de la sacro-sainte proprit prive, tandis que d'autres n'ont eu pour fonction que de jeter de la poudre aux yeux. Dans tous les cas, la fonction de tous les dcrets est de calmer le proltariat, de le faire attendre, de le dpossder de sa lutte et lorsqu'il rue dans les brancards, de lui jeter un os. Les admirateurs de la Commune ont fait beaucoup de bruit sur ces dcrets, les prsentant comme l'embryon d'une socit communiste et/ou en rupture avec l'ordre ancien. Pourtant il n'en est rien. Les nouveaux gestionnaires s'tant fix comme tche de dfendre Paris dans le cadre d'une guerre de front, de rorganiser l'conomie et de grer le commerce de la force de travail, sans aucunement rompre avec la logique de la valeur, de la proprit prive, de l'exploitation par le travail, ils ne pouvaient pas faire autrement que pondre des dcrets rformistes; certains se situant mme en de des mesures prises par des gouvernements antrieurs. Pourtant la situation de bouleversement social tait telle qu'elle permettait des actes en rupture avec le rgne de l'argent. Comme a pu l'crire un vieil hbertiste 112 : En ce moment, il n'y a qu'un droit, c'est celui du proltaire contre le propritaire et le capitaliste, du pauvre contre le riche et le bourgeois, du dshrit depuis des sicles, contre l'ais et le jouissant. Pauvres et proltaires, nous n'en avons pas, nous n'en voulons pas d'autre la jouissance, l'aisance. Si le gteau n'est pas assez grand pour que tous y aient une part gale, nous d'abord avant tous: il y a assez longtemps que nous attendons Cependant le gouvernement de la Commune dfend le droit du propritaire, du banquier. Nous pouvons le voir lorsqu'il promulgue quelques dcrets comme ceux touchant au logement, au Mont-de-pit, l'octroi, il ne fait que respecter la proprit prive. Malgr des phrases ronflantes prononces par Vaillant rappelez-vous que vous devez frapper la proprit par nos dcrets socialistes 113 tous les membres du gouvernement se ralliaient dans leur pratique la formule du rformiste Jourde, prononce lors des discussions autour du Mont-de-pit : Dtruire le Mont-de-pit, ce serait porter une atteinte la proprit, ce que nous n'avons encore jamais fait. Je ne crois pas qu'il soit sage, utile, intelligent de procder de la sorte. 114 Le vieil hbertiste s'inscrit en faux contre cette position bourgeoise: Qu'entend-on l'Htel de Ville? Des paroles surannes de respect, de droit, de probit, de dcence, et mme, le diable memporte ! de dlicatesse, toutes fadaises pour couvrir et
Il sagit dun texte adress Audoynaud, membre du Comit central, en date du 28 avril 1871, sign un vieil hbertiste, cit dans le livre de J. Rougerie Procs des communards. Nous en reprenons ici certains passages car il a le mrite dtre clair, dtre une charge contre le gouvernement de la Commune et davoir t crit cette poque. 113 Procs-verbaux. 114 Procs-verbaux.
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excuser l'oppression des proltaires par les riches et les bourgeois. On y parle aussi, croismoi citoyen, de capitaux et d'intrts. Le dcret portant sur le terme des loyers adopt le 29 mars est misrable car il signifie non pas annulation pure et simple des loyers, mais seulement l'annulation des trois derniers termes, mesure applicable toutes les couches de la population, laissant le proltariat se dmerder avec ses propres propritaires: Au lieu d'installer dfinitivement le peuple dans le logement des riches et des bourgeois, on lui fait la remise humiliante, accompagne de considrants plus humiliants encore, de trois termes de loyer, et on l'expose pour l'avenir aux griffes des vautours qui sauront bien le rattraper dans l'avenir. On le laisse dans le cloaque. Un vieil hbertiste. Par la suite, le 24 avril, le dcret sur la rquisition des appartements vacants fut adopt. Cest uniquement sous la pression des vnements reloger les habitants de Neuilly fuyant les bombardements des Versaillais- que le gouvernement de la Commune ladopta. Dans les faits sa politique sur le logement a consist maintenir les proltaires dans leurs quartiers, souvent misrables, en toute continuit avec les gouvernements prcdents, gardant en cela un Paris divis en deux: les bourgeois l'Ouest, les proltaires l'Est et pourtant il y avait urgence. J. Allemane dnonce vigoureusement cette situation : On rquisitionne galement quelques rares logements non occups, mais on se garde d'ordonner la destruction des immeubles infects o s'tiolent et meurent des milliers de proltaires, pendant que dans les quartiers riches des centaines de superbes maisons demeurent inhabites. Pour nous, c'est clair, une telle condition misrable ne peut se dpasser qualitativement que par lexpropriation des propritaires actuels, par l'occupation de leurs immeubles par des travailleurs sans abri ou trop entasss dans leur logis 115. Le dcret portant sur le Mont-de-pit ne va pas plus loin que les mesures prises par des gouvernements antrieurs. C'est mme une mascarade, car si le dcret (clturant de longues palabres seulement le 6 mai et applicable partir du 12 mai!) prcise que les prts ne dpassant pas 50 francs pourront tre dgags gratuitement, d'un autre ct le gouvernement de la Commune s'est engag rembourser intgralement l'administration du Mont-de-pit, c'est--dire tous les actionnaires, vritables vampires du proltariat. Est-ce le projet relatif aux Monts-de-pit? Au lieu de faire rendre gorge aux riches, aux bourgeois, aux exploitants, et avec le produit de cette institution, soit en meubles, soit en argent, soit en produits alimentaires, initier enfin le proltaire aux jouissances de l'aisance et mme du luxe, on lui fait, non je me trompe, on se propose de lui faire le beau cadeau de 50 fr., puis on recule, on hsite, pour ne pas dsobliger les actionnaires du Mont-de-pit. Un vieil hbertiste. L'arrt sur les impts pris par le Comit central ds le 24 mars dcidant de maintenir l'octroi aux portes de Paris, se situe lui aussi sur le terrain du capital et mnage le plus possible les intrts des bourgeois. Cet impt sur les marchandises fut une source de revenus non ngligeable pour le nouveau gouvernement (13 millions) et comme toujours dpense supplmentaire pour les proltaires. Pourtant historiquement, l'octroi est clairement ha par le proltariat. Le 13
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Engels, La question du logement. 62

juillet 1789, la faim Paris pousse les proltaires s'attaquer aux postes d'octroi, aux barrires de Paris, les piller de leurs marchandises entreposes et les incendier. L'impt sur les biens de consommation, et essentiellement ici sur la nourriture (octroi), continue, sous la Commune, peser sur les pauvres, alors qu'une rforme de la fiscalit aurait d commencer par sa suppression. 116 En septembre 1870, Lyon, les rvolutionnaires avaient supprim cet octroi ! Quant la leve d'impts, nous pouvons lire dans le Journal Officiel, en date du 3 avril, que le gouvernement de la Commune de Paris demande que jusqu' ce qu'une loi prochaine fixe de la manire la plus quitable la participation de tous aux charges de la Rpublique, nous comptons sur vous pour oprer le versement de vos contributions dans la caisse des percepteurs de la Commune . Et ce alors que ce gouvernement respecte la Banque de France et ses 3 milliards de francs ! Le dcret sur le travail de nuit des boulangers. Un des rares dcrets, adopt le 20 avril117 appliqu officiellement le 3 mai- qui peut paratre sympathique est celui qui abolit le travail de nuit des boulangers et supprime les placeurs118. Les ouvriers boulangers avaient men de nombreuses grves durant le Second Empire et au courant du mois davril 1871. Aprs avoir envoy le 8 avril une requte demeure sans rponse, ils durent manifester 300 devant lHtel de Ville le 20 avril pour exiger que leurs revendications soient satisfaites. Les ouvriers menaaient aussi de casser leurs carreaux 119. Ce dcret, adopt dans lurgence et prsent par les adorateurs de luvre du gouvernement de la Commune comme socialiste, nen tait pas moins ltude depuis deux ans sous le Second Empire. Sil a pu entraner une exploitation moindre chez certains ouvriers120, ce gouvernement nest pas all jusqu lever linterdiction aux ouvriers boulangers de faire grve et ne voulait en rien intervenir dans les salaires de misre qui svissaient dans la profession.

La faiblesse grandissante du proltariat Le premier devoir dun gouvernement est de faire excuter ses dcrets: sil na pas cette fermet, ses adversaires ne manquent pas dexploiter cette faiblesse, et ses partisans, mme les plus chauds, se dmoralisent. Cest ce qui arrive en ce moment. La fleur des rpublicains verse son sang, tandis que la non-excution des dcrets permet une foule de gens valides, non seulement de vaguer tranquillement leurs affaires, mais de ridiculiser les combattants
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B. Nol, Dictionnaire de la Commune. Le Journal Officiel publie ce dcret dans son dition du 21 avril. Par la suite, dans le dcret final ne figurera que linterdiction du travail de nuit, selon une affiche date du 27 avril o il est crit : Le travail dans les boulangeries ne pourra commencer avant 5 heures du matin . La suppression des placeurs est passe la trappe. 118 Pour tre embauch, les ouvriers boulangers devaient passer obligatoirement par lintermdiaire dun placeur qui de plus percevait une dme sur chaque ouvrier en activit. Racket mis en place par le Second Empire. 119 Apparemment les carreaux, cest le lieu o lon fait le pain (la citation est extraite des Procs-verbaux). 120 La plupart des patrons se sont mis daccord avec leurs ouvriers comme continuer travailler comme avant. Volontairement on sen doute ! 63

Mon coeur de citoyenne craint que la faiblesse de la Commune ne fasse avorter nos beaux projets davenir. 121 Le texte dun vieil hbertiste porte une vigoureuse critique de ces dcrets, mais il est aussi symptomatique d'un moment o il y avait beaucoup de paroles fortes, d'crits vengeurs, mais peu d'actes portant de rels coups aux intrts du capital. De fait, la lettre de ce proltaire exprime bien la contradiction dans laquelle se dbattait le proltariat: une certaine lucidit quant la fonction de ce gouvernement et de l'autre une incapacit rompre avec tout ce fatras lgaliste et sorganiser pour imposer ses besoins de lmentaires. Nous pouvons prendre deux exemples en relation avec ce que nous avons crit plus haut : Lors de l'application du dcret sur les loyers, les proltaires profitent bien de celui-ci pour ne pas payer leur propritaire le terme suivant, en dmnageant! Mais cela ne va pas plus loin, il n'y a pas ce moment bauche d'un mouvement plus offensif de ngation de la proprit par l'occupation des logements bourgeois. Lors de l'application du dcret sur le Mont-de-pit, les proltaires attendent sagement qu'ils puissent retirer leurs effets. Sur 1.800.000 effets (ce qui donne une image de la misre du proltariat!), seulement 41.928 articles furent retirs. Il faut dire que lors des trois jours prvus pour ce faire, le deuxime jour fut interrompu par l'irruption menaante d'une foule de femmes qui voulaient que les choses aillent plus vite. Et ce sont les Gardes Nationaux fidles au gouvernement qui ripostrent pour protger cette institution ! Pourtant certains membres du gouvernement de la Commune taient bien conscients du danger potentiel que le proltariat reprsentait. J.B. Clment crit ceci : Il n'y a pas en douter, si les sances de la Commune eussent t publiques, le peuple et carrment tranch la question des chances en nous faisant passer par la fentre, nous et nos projets. 122 S'il est bien normal qu'une assemble dlibre dans le secret lorsqu'il s'agit de stratgie militaire, lorsque le secret est invoqu pour les affaires plus ordinaires, c'est que le gouvernement se mfie des ractions du proltariat de plus en plus excd et se reconnaissant de moins en moins dans les parlotes de la dputaillerie. De mme, face la rticence de cette assemble bourgeoise prendre une mesure lmentaire contre les propritaires, et pouss par les proltaires, J.B. Clment, membre de cette assemble soporifique, ragit : Citoyens, m'criais-je, je vous prviens, que si le dcret sur les loyers n'est pas vot aujourd'hui et dans un sens tout fait favorable aux locataires, je descends demain avec les bataillons de Montmartre. Pourtant, malgr l'impact de l'chec de la sortie du 3 avril et malgr le coup port par la cration du Comit central de la Garde nationale, le mouvement de la rvolution continue s'exprimer dans les Comits de Vigilance, Clubs rouges Dans les clubs -qui se runissaient quelques fois dans les glises (pervertissant par la mme la fonction de ces antres de l'esclavage)- l'on dbat de la rvolution... Les noms de ces clubs sont loquents: Club des Proltaires, Club de la Rvolution, de la Rvolution sociale, de la Boule Noire... C'est en ces lieux que s'affirment le plus clairement les exigences du moment: l'excution des otages, la libration de Blanqui, l'armement des femmes, la surveillance des faubourgs contre les espions, l'obligation
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Lettre de la citoyenne Grard, 159, rue Amelot, en date du 4 mai 1871. La revanche des Communeux, 1886. 64

de tous les hommes valides de dfendre la rvolution, la suppression de l'Eglise et l'arrestation de la curetaille, l'appropriation des moyens de production, l'organisation en force des proltaires contre Versailles, la prparation des barricades, etc. et que s'exprime aussi la dfiance grandissante vis--vis de la dputaille. Des initiatives y sont prises allant dans le sens de lautonomisation du mouvement proltaire. Telles : celle de crer, vers la mi-avril, une Union des femmes pour la dfense de Paris et des soins aux blesss, celle de crer, au dbut du mois de mai, une Fdration des clubs. Ces initiatives sont importantes dans la mesure o elles tentent de resserrer les rangs proltaires, de prendre en main la situation, de rpondre au dsarroi grandissant des proltaires qui pitinent de dpit et de colre face lincapacit du gouvernement de rpondre aux besoins de la lutte, dorganiser les nergies rvolutionnaires, alors que la situation est fortement marque par la dispersion, lgarement ainsi que par une ambiance surchauffe d'o jaillissent beaucoup de phrases fortes mais ronflantes vu que peu d'actes en dcoulaient, dimpulsions radicales mais laisses sans suite. Le radicalisme verbal tait (est encore!) une grosse faiblesse, un pige dans lequel le proltariat senferrait et sendormait. Comme B. Malon l'a justement soulign : Dans ces ardents foyers de la passion populaire, la Commune tait tenue pour modre, la minorit pour ractionnaire. Puisque le peuple est toujours tromp par ses lus, disaient dardents orateurs, quil dchire le mandat quil a donn, quil fasse rvolutionnairement ses affaires ! Que nous importent les personnalits ! Il faut que la raction soit vaincue, il faut que les tratres prissent, il faut que le peuple triomphe, et il triomphera si nous sommes dignes de lui. Ce flot de radicalisme outr montait, montait toujours, entranant la partie militante de la masse. 123 Ainsi, en rupture avec le brouhaha de la mise en scne lectoraliste, et en opposition la mise au pas des bataillons proltariens dans la nouvelle Garde nationale, ces initiatives marquent une tendance marquer la fracture entre le mouvement de la rvolution et le rformisme/gestionnisme du gouvernement de La Commune. C'est l'expression d'une tentative d'autonomisation du proltariat. Mais ce mouvement renaissant reste faible. Il n'est pas en mesure de concrtement imprimer une autre direction que celle du gouvernement de la Commune; il n'est pas plus capable de dfendre Paris, en tant que bastion de la rvolution, contre la menace grandissante des forces qui, Versailles, trament lentement mais srement un plan de reprise de Paris. Ce qui domine est la fraction des proltaires qui, malgr une certaine lucidit, restent entravs par la confiance qu'ils accordent au gouvernement dont ils qualifient l'action de molle . Malgr toutes leurs critiques, ils pensent que le gouvernement de la Commune a les moyens d'tre matre de la situation et rclament qu'il fasse le ncessaire. Les extraits de propos tenus ce moment mme dans les Clubs illustrent clairement cette impasse : Considrant le moment de pril suprme dans lequel se trouvent nos institutions sociales, et la mollesse qu'apportent les membres de la Commune produire non seulement des dcrets mais des actes rvolutionnaires qui peuvent seuls sauver la situation et assurer la
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russite de la Rvolution si heureusement close le 18 mars, les membres de la dite section s'adressent vous leurs lus, pour remdier cet tat de choses qui nous conduira invitablement notre perte, si vous persistez dans la voie o vous vous tes engags (). Vous tes matres de la place de Paris, vous tes un gouvernement la tte d'une grande puissance, la ville de Paris! Rien ne vous manque (). Que craignez-vous, vous tes matres de la situation, si vous manquez d'argent, vous pouvez en faire: ne voyez-vous pas que chaque jour ajout la dfense branle un trne de plus et rallie autour de nous tous les travailleurs du monde dont nous dfendons la cause. 124 Ce n'est qu'au moment de la semaine sanglante, lorsque ce mme proltariat aura le couteau sous la gorge, que ses illusions sur ce que l'me bourgeoise renferme d'gosme et de froide cruaut (Allemane) s'envoleront.

La poudre aux yeux L'abattage de la colonne Vendme125, le 16 mai alors que les obus pleuvent, nous fait penser la formule romaine: du pain et des jeux, pour distraire la populace! Idem pour la destruction de la chapelle Bra126, dcrte le 27 avril. Idem pour la destruction de la chapelle expiatoire de Louis XVI! Idem pour la destruction de la maison de Thiers (arrt du 11 mai). C'tait plus facile que dabattre son pouvoir ainsi que l'a crit Jean Allemane. Comme bien souvent la haine du proltariat contre tous ces symboles du pouvoir bourgeois a t utilise dans le but d amuser le peuple , de dtourner l'attention des proltaires de l'urgence d'autres actions mener... Le seul symbole sur lequel s'est abattue la colre directe du proltariat, sans mdiation tatique, a t la crmation en place publique de la guillotine. Celleci fut brle, aprs avoir t rquisitionne de force par le 137 me bataillon de la Garde nationale du 11me arrondissement, le 6 avril. Ce qui ne fut pas le cas pour l'abattage de la colonne Vendme o pour assister au spectacle, il fallait un laissez-passer dment tamponn par le major de la place Vendme ! Par contre, le gouvernement de la Commune dpensait beaucoup d'nergie distraire le proltariat en promouvant des spectacles politiques aussi striles qu'illusoires comme celui des conciliateurs : des francs-maons revendiquant la rconciliation entre Versailles et Paris et qui, le 29 avril, manifestent sur les remparts arms dune bannire blanche sur laquelle est inscrit : Aimons-nous les uns les autres ! Sans rsultat pratique, comme nous pouvons nous en douter. Le dcret du 2 avril sur les rquisitions des biens religieux dits de main-morte, sur la sparation de l'Eglise et de l'Etat, correspondait lui aussi donner un os un chien enrag; ce chien enrag voulait bouffer du cur, en tout cas les emprisonner! Historiquement le proltariat, dans sa lutte contre ses exploiteurs directs, s'est toujours attaqu aux curs. Ce dcret signifiera, dans la pratique, que le gouvernement de la Commune ne s'attaquera pas aux biens de l'Eglise

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J. Rougerie, Paris libre, 1871. Dresse la gloire de Napolon 1er dont les guerres ont fait au moins un million de morts, rien que dans les rangs de larme franaise ! 126 Chapelle dresse sur les lieux de son excution et en souvenir du bourreau Bra, qui fit fusiller des insurgs de juin 1848 auxquels il avait pourtant promis la vie sauve. 66

(pas plus d'ailleurs qu' ceux des banquiers et des industriels127). Arnould, contre les proltaires qui s'emparaient des curs ou occupaient des glises pour y organiser leurs Clubs, a exig de ne pas fermer les glises, afin, dit-il, que la population puisse y aller librement et seul Rigault fit fermer quelques glises. Enfin et pour terminer, le gouvernement de la Commune, a pris des mesures que nous livrons en vrac : Maintien du livret de travail, institu sous l'Empire et tant ha. Frappe de nouvelles pices de monnaie avec les lgendes suivantes : Dieu protge la France et Travail, Garantie Nationale ! Ah oui ! Le gouvernement de la Commune n'a pu mener bien son projet d'instaurer pour chaque citoyen une carte d'identit ! Respect de la Bourse qui rouvrira ses portes le 28 mars et se portera bien. Vive le capitalisme !

Dfense de la proprit prive ou comment La Banque de France na mme pas t inquite Le respect de la proprit prive (banques, ateliers, logements, etc.) a t dramatique autant parmi les militants rvolutionnaires que parmi les proltaires en gnral, comme le signale J. Allemane en remarquant que pendant la semaine sanglante : Les combattants prfreront se faire tuer derrire de minuscules retranchements plutt que denvahir les maisons, dy percer des meurtrires, dy pratiquer des passages qui les garderaient des mouvements tournants Il nest pas tonnant que dans la section franaise de l'AIT dont le programme restait fort proudhonien, il n'tait pas question d'abolition de la proprit prive. Proudhon lui-mme dclarait : Je n'ai pas l'intention de supprimer la proprit prive, mais de la socialiser; c'est--dire, de la rduire de petites entreprises et de la priver de son pouvoir. Le respect de la proprit prive et plus encore sa dfense s'est exprime de manire particulirement grave dans la protection de cette institution vnre qu'est la Banque de France. Celleci ne fut en rien menace tout au long de ces mois. Expression on ne peut plus vidente du souci du gouvernement de La Commune: les cours mmes de la Bourse taient reproduits tous les jours dans le Journal Officiel de la Commune de Paris. Sans commentaire ! Par la suite le dj nomm Jourde, assumant ouvertement sa politique de dfense de la proprit prive et des institutions bancaires, dclarera, lors de sa comparution devant les juges versaillais :

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Il y eut mme un dcret garantissant des dommages et intrts pour les patrons dont les proltaires avaient utiliss les ateliers que les patrons avaient eux-mmes abandonns ! Par contre, les usines que les exploiteurs maintenaient, le gouvernement de la Commune ny apas touch. Cest le cas du clbre entrepreneur de chaussures Godillot qu ifornissait la Garde nationale, grce une exploitation froce de ses ouvriers, et qui na pas t inquit le moins du monde. 67

J'affirme sur mon honneur, que je me suis dit moi-mme : si la Banque est touche, la France est perdue, mais il faut que la Banque cde quelques fonds; sans cela les faubourgs descendront 128 N'avoir pas pris la Banque de France parat aberrant au premier abord, tellement l'entreprise tait facile. Le proltariat avait tout le loisir de le faire et aucune force, Paris, ne pouvait, partir du 19 mars, s'y opposer, en tout cas pas les misrables bataillons regroupant 430 gardes nationaux. Pour le gouvernement de la Commune, l'honneur est sauf. Cet antre sacr du monde de l'argent est respect! C'est donc un manque de rupture avec le respect de la proprit prive qui est la cause de cette incroyable faiblesse. Depuis que Varlin avait soumis la question au Comit central qui s'tait empress de voter: non, surtout pas!... rien n'est fait pour rcuprer le fric, expression matrielle, froide, impersonnelle, des larmes, de la sueur et du sang du proltariat. Lorsque le 1er avril des Fdrs s'taient empars, pistolets au poing, de la caisse d'un poste d'octroi, c'est Varlin qui avait protest contre ce qu'il a appel une usurpation de pouvoir de la part de quelques membres du Comit Central . Ainsi nous pouvons affirmer, contrairement tous ceux qui parlent de "l'erreur" de ne pas s'tre emparer de la Banque de France, que cette attitude est conforme la nature dmocratique de ce gouvernement.129 J. Allemane ne pouvait que condamner cette position : Aussi, pendant que la Commune est en situation de tout prendre pour essayer de vaincre, ses dlgus arrachent pniblement de Plc vingt millions, lorsque Thiers, loign de Paris, en reoit deux cent cinquante-huit ! et il faut le prciser, en passant tout simplement en voiture tire par un cheval, l'octroi tant l pour veiller ce que les marchandises puissent circuler librement. Cette soumission la socit bourgeoise met ce militant en rage qui conclut pertinemment : Ce manque d'audace, n de l'incomprhension du peuple et de ses lus, se retrouvera chaque fois qu'il faudra s'attaquer aux privilges des possdants. S'il est vrai que juste aprs le 18 mars, la prise de la Banque de France aurait certainement cr une panique dans les rangs de la bourgeoisie, plus le temps passe, plus la fraction Thiers se renforce et plus elle bnficie de la confiance retrouve des banquiers et de Bismarck. A un moment donn on peut mme affirmer que la bourgeoisie aurait pu sacrifier ces milliards, du moment que le rapport social capitaliste tait sauv. Pourtant il y avait des militants qui taient parfaitement conscients qu'il fallait s'emparer de la Banque de France sans coup frir. Trohel, militant blanquiste crivait Rigault, dans une lettre du 14 avril ceci : [] je voudrais en finir d'un seul coup avec la bourgeoisie. Pour cela je ne vois qu'un moyen: c'est de s'emparer de la Banque de France [] accorder 5.000 francs de prime tout volontaire, se charger des morts et des blesss, fusiller quiconque ne voudrait pas marcher, envoyer 200 millions pour servir de fonds de caisse l'Internationale, rendre immdiatement les objets engags au Mont-de-Pit []Le temps presse, les rvolutions, comme les morts, vont vite.

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G. Soria, La grande histoire de la Commune, tome 4. Lorsque le 21 avril une partie du 208me bataillon de la Garde nationale (le mme qui prit position autour de la Banque de France le 12 mai) rafla la caisse de la Compagnie du Gaz, le gouvernement de la Commune sempressa de la rendre intgralement. Cf. Eric Cavaterra, La Banque de France et la Commune de Paris. 68

Si la difficult et en fin de compte l'impossibilit d'organiser la prise de la Banque de France n'a pu voir le jour peut se comprendre par la force du lgalisme, elle s'explique aussi par la dtermination d'un Beslay la dfendre bec et ongles. Il y a eu plusieurs tentatives, non pour occuper la Banque de France et virer son gouverneur, de Plc, mais pour tenter d'effectuer des perquisitions afin de trouver d'ventuelles armes. Ce sont les tentatives des 8 avril et 12 mai, cette dernire, organise par Rigault, Ferr et Cournet s'appuyant sur les bataillons de volontaires les Vengeurs de Flourens et les Garibaldiens. Ce faisant, ils s'opposaient la majorit du gouvernement de la Commune, dont faisait justement partie Beslay, celui-ci menaant de dmissionner. Malheureusement ces camarades sont rests prisonniers de ce gouvernement et ces tentatives ne se sont pas transformes en occupation permanente! Ce n'est que le 23 mai que le Comit de salut public exigea par la force le versement de 500.000 francs, qu'il obtint immdiatement. Il ne faut pas s'tonner que Beslay recevra de la part de Thiers l'infamante rcompense sous la forme d'un sauf-conduit pour partir en exil, alors qu'au mme moment des proltaires, dans l'incapacit de s'enfuir, devront compter sur la solidarit d'autres frres de classe pour se cacher, partir et ce au pril de leurs vies !

3.7 Les Comits de salut public Au long du mois d'avril, au fil des lans de combativit mis rude preuve par l'organisation dlibre de la dfaite, l'toile du gouvernement de la Commune plit. La dmoralisation gagne du terrain. L'enjeu est dpuiser les forces du proltariat, organiser la dbandade. Les proltaires sont excds par le bombardement incessant men par les troupes versaillaises stationnes quelques portes de fusil de Paris. Ils sont exasprs par le manque d'organisation de la riposte et de moyens, les ordres contradictoires, les positions remportes et aussitt abandonnes, les failles dans le maintien des avant-postes, le laisser-aller dans la surveillance des remparts Le 1er mai est institu un Comit de salut public130 cens contrler et chapeauter les diverses commissions, dans un prtendu souci d'efficacit de la lutte contre Versailles. De par sa prtention exercer une dictature pour organiser la riposte militaire Versailles, le gouvernement de la Commune perptue l'illusion qu'il s'assigne la tche de dfendre Paris, de mettre fin aux massacres grandissants comme celui des 200 Fdrs gorgs le 3 mai au Moulin-Saquet. Mais de fait il ne bouge pas et les revers militaires s'accumulent : chute de Clamart le 2 mai et du fort d'Issy le 8 mai. En accaparant l'initiative de la rponse donner, il renforce l'attitude passive du proltariat qui attend son salut de ce Comit. Sous des dehors d'intransigeance, le ton se veut rassurant, certains se moquent mme de la prtention des Versaillais de bientt reprendre Paris. Rapidement ridiculis, ce Comit de salut public sera dissout le 9 mai et le gouvernement procdera immdiatement son remaniement ! Le second Comit de salut public eut, comme son prdcesseur, pour fonction historique de maintenir l'immobilisme du gouvernement de la Commune. C'est ce Comit de salut public qui inaugura sa contribution dmagogique en dcrtant la dmolition de la maison de Thiers ! Ces diffrentes moutures de Comit de salut public ne feront rien d'autre que ce qu'ont fait jusqu'ici les Comit central et gouvernement de la Commune. Les objectifs de la lutte sont tellement confus, que de ceux qui ont contribu pendant cette anne de lutte la direction du mouvement, bien peu arrivent se dmarquer de l'orientation donne par le gouvernement de la Commune. La plupart des leaders du mouvement sont morts ou impliqus dans le
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Le Comit de Salut public est une rminiscence de la Rvolution franaise et selon le Journal Officiel du 2 mai 1871 destin faire couper la tte aux traitres et frapper la trahison , rhtoriques sans effet aucun. Le Comit de salut public, pendant la Rvolution franaise, fut cr le 6 avril 1793 dans le but d'avoir un organe prenant des dcisions nergiques contre le danger de guerre gnrale. 69

cirque parlementaire ou, malgr une assumation partielle des besoins de la lutte, incapables de faire rebondir les bauches de rupture portes par le mouvement pour ouvrir large la brche et s'y propulser pleinement tels Ferr, Eudes, Rigault. La situation est telle la mi-mai qu'un groupe de blanquistes (dont Eudes et Rigault) et de gnraux (dont Rossel) pense une action de renversement du gouvernement de la Commune. Ce projet ne sera pas excut devant l'absence de relle alternative. Il semble que ce soit Rigault qui ait stopp ce projet, conscient de son impossibilit. Au sein du gouvernement de la Commune, certains s'opposrent ce Comit de salut public et se constiturent en groupe minoritaire. Celui-ci restant sur le terrain parlementaire, donne dans la polarisation pour ou contre le Comit de salut public, accentuant la confusion. La plupart des militants impliqus dans le gouvernement de la Commune, aurols d'un pass rvolutionnaire, s'enfoncent de plus en plus dans la dfense de la proprit prive, de la gestion du capital et y prennent got ! Non seulement, ce sont des militants perdus la rvolution mais, de plus, ils servent de caution de gauche ce gouvernement bourgeois et contribuent empcher que puissent clore d'autres perspectives en rupture avec celui-ci.

Recrudescence des luttes en province Pendant qu' Paris la dputaille vote, palabre, se perd en pantalonnades, amuse le proltariat avec des artifices grotesques en province, en solidarit avec la lutte Paris, il y a recrudescence des luttes au mois davril. Albert Ollivier explique131 : Dans certaines villes, comme Rouen et le Havre, en dpit des instructions des partis `de gauche, les ouvriers avaient affirm leur sympathie pour Paris. A Grenoble, la foule avait empch, la gare, le dpart des troupes et des munitions pour Versailles. A Nmes, on avait manifest aux cris de 'Vive la Commune, bas Versailles'. A Bordeaux, on avait mme fait le coup de feu contre la police. A Prigueux, les ouvriers de la ville avaient saisi les mitrailleuses. A Varilhes, on avait essay de faire drailler le train emportant des munitions. Dans bien des villes et des communes, le drapeau rouge avait flott quelques jours. L'exemple de la lutte Paris, fait des mules. Les proltaires de Rouen, du Havre, de Grenoble, de Nmes, de Bordeaux, de Prigueux, de Varilhes... et de bien d'autres villes et communes se reconnaissent dans la lutte des proltaires de Paris. C'est la reconnaissance en acte du fait qu'ici comme ailleurs la lutte des proltaires est une, o qu'elle s'exprime. Le plus souvent aux cris de Vive la Commune ! bas Versailles ! , les proltaires ont pris d'assaut les mairies, se sont affronts aux troupes... Sur base de cette solidarit, il y eut une relle propagation du mouvement. Le dveloppement de toute lutte passe invitablement par son extension l'ensemble des villes, rgions, pays ! Sortir de Paris, abattre les frontires ! Un mouvement insurrectionnel qui reste enferm en un lieu ne peut rsister la jonction des forces bourgeoises qui lui feront invitablement face. La seule perspective est de sortir de l'isolement et d'viter tout prix de tomber dans une guerre front contre front dans laquelle la bourgeoisie aura toujours la supriorit des armes. Voil pourquoi ce mouvement dlargissement tait vraiment trs important, crucial. De fait, il na pas cess depuis mars. Lyon, depuis le 19 mars, le drapeau rouge flottait sur la Guillotire, quartier ouvrier. A l'annonce d'lections qui devaient, le 30, consolider le pouvoir de Versailles, la Guillotire s'oppose au vote. Le matin des lections, des gardes nationaux s'emparent des urnes et pla131

Albert Ollivier, La Commune. 70

cent des factionnaires l'entre de la salle de vote. Une commission rvolutionnaire s'installe dans la marie. Les autres bataillons sont convoqus pour donner l'assaut mais il y a du flottement dans les rangs; un grand nombre de gardes dsapprouvent. Ils ne veulent pas devenir soldats de Versailles. Soutenus par la foule qui les entourent, ils finissent par rompre les rangs. Le 38me de ligne est amen. La foule opre de mme, elle pntre les rangs des soldats, les conjure de ne pas tirer. Les officiers sont contraints de ramener leurs hommes dans les casernes. Pendant ce temps, la Guillottire se fortifie, des barricades sont leves. Le 38me revient cette fois encadr d'un bataillon de chasseurs. L'assaut est donn. Ce furent ensuite les bataillons de la Guillotire qui furent dsarms. Jeanne Gaillard132 donne une brve chronologie de faits semblables que nous reproduisons ici : 4 avril: A Limoges, des manifestants tentent de proclamer la Commune133. 10-11 avril: Mouvement insurrectionnel La Charit-sur-Loire134. 14 avril: A Rouen, radicaux et internationaux dcident de soutenir la Commune les armes la main. 15-18 avril: Mouvement insurrectionnel Cosne et Saint-Amand (Cher). 16 avril: Manifestations en province contre le dpart pour Versailles de trains de munitions et de troupes. 17 avril: Dfil de 300 personnes Bordeaux. Le drapeau rouge est arbor Cosne. Tentative de Commune Voiron, Tullins, Saint-Marcellin. 19 avril: Le drapeau rouge est arbor Neuvy (Nivre). 30 avril: Tentative d'insurrection au faubourg de La Guillotire Lyon avec Caulet de Tayac et Dumont, envoys de la Commune de Paris. 1er mai: Un drapeau rouge flotte au fronton du thtre de Montargis. 2-3 mai: Des partisans de la Commune essayent d'arrter les trains Varilhes (Arige). 7-8 mai: Mouvement insurrectionnel Montereau. 12-15 mai: Des missaires de la Commune essayent de soulever la Nivre. 22 mai: Troubles Romans (Drme). 24 mai: Bagarres Voiron, Vienne. [] Le 5 [avril] Les travailleurs de Rouen dclarrent qu'ils adhraient la Commune. [] Le 16 avril, Grenoble, six cents hommes, femmes et enfants allrent la gare pour empcher le dpart des troupes et des munitions pour Versailles. Le 18, Nmes, une manifestation, drapeau rouge en tte, parcourut la ville, criant : Vive la Commune, Vive Paris ! A bas Versailles !. Les 16, 17, 18, Bordeaux, des agents de police furent emprisonns, des officiers frapps, la caserne d'infanterie fut crible de pierres et on cria : Vive Paris ! Mort aux tratres ! Le mouvement gagna les classes agricoles. A Saincoin dans le Cher, La Charit-Sur-Loire, Pouilly dans la Nivre, des gardes nationaux en armes promenrent le drapeau rouge. Cosne suivit le 18; Fleury-sur-Loire le 19. Le drapeau rouge flotta en permanence dans l'Arige ; Foix, on arrta les canons ; Varilhes, on essaya de faire drailler les wagons de munitions ; Prigueux, les ouvriers de la gare saisirent les mitrailleuses. []

Jeanne Gaillard, Communes de province, Commune de Paris 1870-1871. Limoges, des soldats de la Garde nationale refusent de marcher sur Paris et fraternisent avec les ouvriers. Ils occupent la prfecture. L'arme rgulire restera cependant matresse de la ville. 134 C'est aussi dans cette rgion que l'arme versaillaise a du arrter provisoirement des troupes en route pour Versailles parce qu'il y avait menaces de grve des ouvriers de Fourchambault (proche de 15 km de la Charit-sur-Loire), cf. Philippe Riviale, La ballade du temps pass.
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De cur, de volont, les ouvriers de France taient avec Paris. Les employs des gares haranguaient les soldats au passage, les adjuraient de mettre la crosse en l'air ; les affiches officielles taient arraches. [] 135 Toutefois ce mouvement d'ouverture trouve sa limite dans le fait de rester dtermin par le mouvement de lutte Paris, d'avoir le regard tourn vers Paris et de rester en attente de sa direction donne. Ce qui a empch les proltaires de ces villes de dvelopper leurs initiatives, de comprendre que la solidarit c'tait non seulement agir de mme mais surtout, aller plus loin. Ici l'idologie communaliste pse de toute sa force contre-rvolutionnaire. Alors que spontanment, le mouvement ne demande qu' s'tendre au-del des frontires de Paris, qu'il y eut des actes de fraternisations avec des proltaires du ct prussien, que dans toute l'Europe des proltaires suspendent leur respiration lorsque des nouvelles leur proviennent de Paris,... l'horizon du gouvernement de la Commune sarrte : La Commission sera charge d'entretenir avec les communes de France des relations amicales, qui doivent amener la fdration. Ou encore, comme cit plus haut : La Commune s'occupera de ce qui est local, le dpartement de ce qui est rgional, le gouvernement de ce qui est national... Ne dpassons pas cette limite 136 Il n'y est mme pas question de lutte, encore moins d'unification des luttes. Tout au plus le gouvernement se proccupe-t-il de diplomatie. Nous irons plus loin que Tales137 qui crit : luvre fut aussi faible que la formule car l'uvre fut d'abord criminelle. L'heure est-elle de reprocher au gouvernement de la Commune de ne pas avoir cherch tendre le mouvement au-del de Paris ? Ou de l'avoir mal organis ? Il y eut bien quelques missaires mais qu'ont-ils fait ? Dans son Histoire de la Commune, Lissagaray cloue au pilori les Paschal Grousset et autres responsables la Commission aux relations extrieures: Au centre, l'est, l'ouest, au sud, on pouvait faire de puissantes diversions, troubler certaines gares, arrter les renforts, l'artillerie dirige sur Versailles. La dlgation (envoye le 6 avril, NDR) se contenta d'envoyer quelques rares missaires, sans connaissance des milieux, sans autorit. Elle fut mme exploite par des tratres qui empochrent son argent et livrrent leurs instructions Versailles [...]. Cette dlgation, cre uniquement pour l'extrieur, oublia peu prs le reste du monde. Par toute l'Europe, la classe ouvrire buvait avidement les nouvelles de Paris, combattait de cur avec la grande ville devenue sa capitale, multipliait les meetings, les processions, les adresses. Ses journaux, pauvres pour la plupart, luttaient courageusement contre les calomnies de la presse bourgeoise. Le devoir de la dlgation tait d'alimenter ces auxiliaires prcieux. Elle n'en fit rien. Ce gouvernement est rest fidle lui-mme et son programme: le communalisme. Depuis le dbut, il ne s'agissait, pour lui, que de grer les affaires parisiennes. Grer la misre du quotidien, tout faire pour enfermer la lutte dans Paris et dsarmer les proltaires... Pour ce gouvernement il n'tait pas question de tendre l'unification des luttes ! Et, au vu des implications concrtes de l'idologie communaliste, le soutien ce gouvernement apparat chaque fois plus clairement criminel.
135 136

Lissagaray, Histoire de la Commune. Dclaration de Beslay le 26 mars lors de la proclamation de la Commune. 137 Tals, La Commune de 1871. 72

Le gouvernement de la Commune ne comprenait pas l'enjeu crucial que constituait l'extension de la lutte dans le reste du pays. Il ne pouvait pas et il le sabotait. Les militants les plus lucides, eux-mmes prisonniers de la logique gouvernementale, ne saisissaient pas ces luttes comme dynamique convergente, mais uniquement comme ventuels apports ce qui se tramait Paris. Par contre, le gouvernement de Versailles avait trs bien compris l'importance de cette extension, le danger que cela pouvait reprsenter. Il misait ostensiblement sur la stratgie qui consiste briser, diviser, casser, isoler. Pour cela, le contrle de la presse et des moyens de communication joue un rle important. Grce ce contrle, Thiers raconte ce qu'il veut quand il veut, mentant et inventant souhait sur tous les vnements, fortiori sur ce qui se passe Paris dont il peint un tableau le plus horrifiant possible pour susciter le dgot, la peur et le rejet.

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MANIFESTE
DU

COMITE CENTRAL DE LUNION DES FEMMES


POUR LA DEFENSE DE PARIS ET LES SOINS AUX BLESSES Au nom de la Rvolution sociale que nous acclamons ; au nom de la revendicaittn des droits du travail, de lgalit et de la justice ; lUnion des Femmes pour la dfense de Paris et les soins aux blesss proteste de toutes ses forces contre lindigne proclamation aux citoyennes, parue et affiche avant-hier, et manant dun groupe anonyme de ractionnaires. Ladite proclamation porte que les femmes de Paris en appellent la gnrosit de Versailles et demandent la paix tout prix La gnrosit de lches assassins ! Une conciliation entre la libert et le despotisme, entre le Peuple et ses bourreaux ! Non, ce nest pas la paix, mais bien la guerre outrance que les travailleuses de Paris viennent rclamer ! Aujourdhui, une conciliation serait une trahison ! Ce serait renier toutes les aspirations ouvrires, acclamant la rnovation sociale absolue, lanantissement de tous les rapports juridiques et sociaux existant actuellement, la suppression de tous les privilges, de toutes les exploitations, la substitution du rgne du travail celui du capital ; en un mot, laffranchissement du travailleur par lui-mme !... Six mois de souffrances et de trahison pendant le sige, six semaines de lutte gigantesque contre les exploiteurs coaliss, les flots de sang verss pour la cause de la libert sont nos titres de gloire et de vengeance !... La lutte actuelle ne peut avoir pour issue que le triomphe de la cause populaire Paris ne reculera pas, car il porte le drapeaude lavenir. Lheure suprme a sonn place aux travailleurs, arrire leurs bourreaux !... Des actes, de lnergie !... Larbre de la libert crot arros par le sang de ses ennemis !... Toutes unies et rsolues, grandies et claires par les souffrances que les crises sociales entranent toujours leur suite, profondment convaincues que la Commune, reprsentante des principes internationaux et rvolutionnaires des peuples, porte en elles les germes de la rvolution sociale, les Femmes de Paris prouveront la France et au monde quelles aussi sauront, au moment du danger suprme, aux barricades, sur les remparts de Paris, si la ration forait les portes, donner comme leurs frres leur sang et leur vie pour la dfense et le triomphe de la Commune, cest--dire du Peuple ! Alors, victorieux, mme de sunir et de sentendre sur leurs intrts communs ; travailleurs et travailleuses, tous solidaires, par un dernier effort anantiront jamais tout vestige dexploitation et dexploiteurs ! VIVE LA REPUBLIQUE SOCIALE ET UNIVERSELLE !... VIVE LE TRAVAIL !... VIVE LA COMMUNE !... Paris, le 6 mai 1871. La Commission excutive du Comit central, LE MEL, JACQUIER, LEFEVRE, LELOUP, DMITRIEFF.

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IV.

La dfaite

4.1 La semaine sanglante Les secousses politiques qui depuis 60 ans ne cessent d'branler la France, lui ont donn profondment rflchir sur l'influence que Paris a exerce jusqu'ici sur ses destines. Elle parat dsormais bien dcide ne plus courber son front devant les tribuns ambitieux et la petite arme d'meutiers qui ont plac le centre de leur propagande au sein de la capitale, afin d'exploiter leur profit l'influence morale et lgitime qu'elle exerce sur tout le reste du pays. Cependant, se maintenir en possession de la capitale sera toujours le but le plus important du gouvernement. Si la politique ne le lui demandait pas, l'honneur et l'humanit lui en feraient une loi imprieuse, il ne pourrait pas abandonner sans crime la grande cit l'affreuse tyrannie de l'meute. Il faut donc se mettre en mesure par tous les moyens que peut suggrer l'art et la prvoyance, de rester matre de Paris. Ce texte, crit en 1849 par le gnral Bugeaud138, tait tellement explicite que l'tat franais en empcha la publication. Le massacreur de la rue Transnonain en 1834, o tous les habitants furent passs au fil de la baonnette, ainsi que des insurgs en Algrie139, crivait trop clairement comment s'organiser contre le proltariat, s'appuyant notamment sur l'exemple de la rpression de l'insurrection de juin 1848. Il et t avantageux que le proltariat Paris sache quel point l'tat franais, en la personne de M. Thiers, tait dcid rtablir l'ordre, cote que cote, par tous les moyens Nous n'allons pas ergoter pour savoir si oui ou non, Thiers voulait un tel massacre, il voulait l'radication, pour longtemps, de la perspective rvolutionnaire, jeter le drapeau rouge aux oubliettes de l'histoire. L'objectif tait de mettre fin la dangerosit de la classe proltaire qui se manifestait bien trop imptueusement depuis 1789, sans avoir t mate suffisamment ! Ce qui a rendu possible cet crasement est indniablement la conjugaison de deux lments: la dtermination farouche de la fraction Thiers reconstituer une arme pour nettoyer Paris de la rouge vermine, et la politique de dsarmement du proltariat mene par le gouvernement de la Commune140. Pourtant, c'est non sans mal que Thiers arriva ses fins. Comme le souligne Lissagaray141 : Le 19 mars, que reste-t-il M. Thiers pour gouverner la France ? Il n'a ni arme, ni canon, ni les grandes villes. Le rapport de force qu'avait impos le proltariat dans la priode insurrectionnelle prcdant le 18 mars marque la situation de son empreinte. Par exemple lorsque, le 13 avril, arrivent de la province sept
138

Gnral Bugeaud, Guerre des rues et guerre des maisons, publi pour la premire fois en 1997 par M.Bouyssy. 139 LEtat franais a conquis lAlgrie en 1830. Pendant les quarante premires annes, les massacres se sont succd sans relche. Dans les annes 1840, Bugeaud tait le gouverneur gnral de lAlgrie. Il crivait ainsi en 1845 un massacreur galonn : si ces gredins se retirent dans leurs cavernes, imitez Cavaignac aux Shbas ! Fumez-les outrance comme des renards . L, Bugeaud fait rfrence la mise mort par enfumage de la tribu des Oued-Riah dans des grottes do lon retira 760 cadavres. Article de Robert Louzon Cent ans de capitalisme en Algrie 1830-1930, paru dans la Rvolution Proltarienne (1930). 140 Pour illustrer cela une fois de plus: le 19 mai, le gouvernement de la Co mmune... discute du grave problme de l'intervention de l'Etat dans la littrature et le thtre, pendant que toute la zone des remparts Sud-ouest est dserte, laissant le passage libre aux troupes versaillaises. 141 Histoire de la Commune. 75

dtachements, deux manifestrent en faveur de la Commune, les autres taient indcis. Comment faire pour isoler Paris, empcher le mouvement de s'tendre, reconstruire une arme disloque et enfin, donner l'assaut ? Comme nous l'avons dj abord plus haut, l'tat-major se dbarrasse de rgiments difficilement contrlables. Outre les mesures disciplinaires dont nous avons parl plus haut, les journaux (tels Le Gaulois, Le Soir) se mettent de la partie pour bourrer le crne des soldats de leur propagande nausabonde. Journaux qui d'ailleurs taient diffuss par les corps de police et de gendarmerie jusqu'aux postes les plus avancs. Il s'agissait de fabriquer l'image d'un ennemi hassable, un tranger, affubl de toutes les tares, de dtruire l'ide que celui d'en face est un frre, un cousin, un camarade d'atelier. Et pour cela, tous les mensonges taient bons. L'tat-major fait aussi appel des lments srs pour encadrer les soldats peu dsireux de se battre: les gendarmes, les volontaires du 1er corps d'arme qui serviront de fer de lance dans toutes les attaques, qui montreront comment massacrer sans scrupule les Fdrs, les lments de la division Faron (qui, lors du 18 mars, restrent l'cart de l'insurrection), les fusiliers marins et une compagnie d'lite d'claireurs. On fit mme appel aux gendarmes pour encadrer les troupes. La remarque de Blanqui dans son remarquable crit Instruction pour une prise d'armes sur les soldats tait tout fait juste : $$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$$ Dans les luttes civiles, les soldats sauf de rares exceptions, ne marchent qu'avec rpugnance, par contrainte et par eau-de-vie. Ils voudraient bien tre ailleurs et regardent plus volontiers derrire que devant eux. Mais une main de fer les retient esclaves et victimes d'une discipline impitoyable; sans affection pour le pouvoir, ils n'obissent qu' la crainte et sont incapables de la moindre initiative. Un dtachement coup est un dtachement perdu. Les chefs ne l'ignorent pas, s'inquitent avant tout de maintenir les communications entre tous leurs corps. Cette ncessit annule une partie de leur effectif.

Voil le travail de M. Thiers: arriver faire que les soldats marchent et tuent, marchent et ne reculent pas, ne fassent pas de prisonniers selon les termes militaires, fusillent des proltaires dsarms, achvent les blesss, continuent leur sale besogne pataugeant dans le sang, drapant sur les boyaux de ceux assassins de leurs propres mains; arriver faire qu'ils ne puissent plus jamais se sentir frres de ceux qui sont tombs, arriver faire qu'ils se sentent tellement trangers la lutte mene par ceux-l mmes qui taient leurs frres de classe. Pourtant Thiers prend des mesures pour viter le contact prolong des troupes avec la population de Paris142. Malgr le bourrage de crne, les soldats ne marchent finalement qu'avec le fusil dans le dos, la crainte d'tre eux-mmes fusills s'ils rebutent faire leur sale boulot. Ils sont ce moment pris dans un engrenage dont il est d'autant plus difficile de se dfaire.

Mais il est important de souligner le fait que mme ce stade, il est toujours possible de rompre les rangs, d'tre dgot par tant de cruaut, de rendre conscience du carnage. Il est toujours possible de se retourner contre ceux pour qui le simple soldat n'est que chair canon, ceux qui dor142

Vinoy donna l'ordre de cantonner les soldats l'cart de la population civile et recommanda Mac-Mahon d'vacuer le gros des troupes en direction de Versailles. La prolongation des co ntacts entre les soldats et les parisiens risquait d'avoir les rsultats les plus indsirables. Cf. Tombs. 76

ment les ordres, ceux qui comptent les morts, qui calculent le rendement de la guerre, qui dfinissent les objectifs politiques du massacre et, subsidiairement, leur avance dans la hirarchie militaire. Il est toujours possible de ne plus marcher, de refuser de se battre. Mettre crosse en l'air ? Ce serait tout simplement suicidaire. A ce stade dengagement des troupes, la seule possibilit est de retourner son fusil contre ses propres officiers, empcher de se faire tirer dans le dos, organiser la mutinerie et donner un autre cours aux affrontements: organiser la dfaite de sa propre arme et la fraternisation avec le camp jusque l dsign ennemi. Voil la diffrence qui subsistait dans l'arme de Thiers qu'il voulait la plus belle que la France ait jamais eue, diffrence de dtermination fondamentale entre les officiers et les simples soldats: les uns s'y voient promus, les autres chair canon; les uns sont eux-mmes instigateurs, stratges, planificateurs du massacre, les autres, btes de somme, excuteurs des basses uvres, masse de manuvre manipulable souhait, sacrifiable merci. Loin de nous l'ide d'excuser les soldats coupables d'avoir particip cette immense opration de pacification sociale, d'avoir tremp jusqu'au cou dans cette tuerie massive, mais il est malgr tout important de souligner que du ct des simples soldats, existe toujours la possibilit de se mutiner, de rompre les rangs, de faire basculer le rapport de force et de rejoindre le camp des rvolts143. Ceci montre aussi l'irresponsabilit de tous les militants rvolutionnaires, de tous les proltaires actifs qui ne sont pas alls, ds le lendemain du 18 mars et tout le long de ces deux mois, vers ces proltaires affubls de cet uniforme infme mais qui ont montr, plusieurs reprises, qu'ils n'adhraient pas d'emble au projet sanguinaire de la contre-rvolution144. Il s'est avr que les troupes versaillaises frachement rorganises, mises au pas, soumises, n'taient pas sres et ce, jusqu' la fin du massacre.

Les appels grandiloquents mis par le Gouvernement de la Commune l'gard du frre encasern par Versailles, alors que les troupes taient dj dans Paris, taient tout simplement criminels dans la mesure o aucun moyen n'avait t mis en uvre pour que cet appel devienne ralit. Ils entretenaient cette illusion que l'vocation de la grandeur de la Commune puisse suffire pour que les soldats versaillais sautent dans les bras des Fdrs et ce, malgr des massacres prcdents dont publicit avait t faite dans le Journal Officiel ainsi que dans d'autres journaux comme le Cri du Peuple.

Depuis dbut avril, Thiers ngocie avec Bismarck la libration de prisonniers et l'autorisation de constituer une arme pour assiger Paris. Le sige de Paris tait, en gros, constitu pour moiti Est par les armes prussiennes et pour moiti Ouest par les armes versaillaises. Le trait de paix conclu le 10 mai permet Thiers de dfinitivement dsengager les troupes de ce ct et de les ramener Versailles, de faciliter le retour de prisonniers, en particulier les lments fidles, comme les officiers, les fusiliers marins et l'infanterie de marine145, aptes encadrer les troupes moins sres. Fort aussi de sa capacit neutraliser les troupes rebelles en province, en cinq semaines, il russit ainsi grossir ses troupes de 25.000 170.000 hommes. Vers la fin avril, l'arme versaillaise, devient oprationnelle.

Cest ce qui se passa en juin 1907 avec la mutinerie des 500 soldats du 17 me Adge puis Bziers. Ces soldats refusrent de jouer les massacreurs de femmes, dhommes, denfants quelques jours aprs des tirs de larme sur la foule lors des quatre mois dagitation, de rvoltes dans le Languedoc. 144 Louise Michel avait quant elle peru cette importance en allant Versailles, discuter avec les soldats, leur distribuer la presse de Paris laquelle ils n'avaient videmment pas accs. 145 Suite ces accords, ces soldats prisonniers constitueront moins d'un quart des effectifs de l'ensemble des soldats qui prirent part au massacre du proltariat dans Paris.
143

77

L'accord avec Bismarck montre clairement comment les diffrentes fractions bourgeoises peuvent mettre leurs diffrends de ct et agir de concert quand il s'agit de se battre contre l'ennemi principal: le proltariat en armes. Au-del des intrts concurrentiels des diffrentes fractions bourgeoises, l'intrt suprme du capital s'exprime, il faut avant tout radiquer le danger de rvolution. Il faut unir les forces contre le proltariat146. Dornavant, Thiers est matre de la situation, il n'attend plus que le moment propice pour porter l'estocade.

Le 21 mai, 15 heures l'arme versaillaise rentre dans Paris par le Point du Jour, compltement abandonn, et les premiers massacres organiss (et ceux qui vont suivre) seront le fait de la Garde nationale de l'Ordre, de policiers et de gendarmes. Elle procde mthodiquement, d'abord avance militaire pour conqurir une srie de positions importantes puis, dans la foule, les policiers, les gendarmes qui connaissent bien la ville, perquisitionnent, arrtent (sur base de listes prpares l'avance), dsignent aux soldats ceux qu'il faut parquer dans des endroits choisis, enferms pour y tre fusills. Des tribunaux d'exception appels cours prvtales sont installs au fur et mesure de la conqute de la ville et ont sig au Chtelet, dans les casernes (Lobau, Dupleix), dans des prisons (la Roquette) et d'autres lieux comme l'Ecole polytechnique, les gares du Nord et de l'Est, les jardins du Luxembourg, le Jardin des Plantes... Au dbut, le proltariat n'oppose aucune rsistance, surpris par l'attaque. Puis les illusions s'tant envoles au son des premiers pelotons d'excution (au parc Monceau), il commence rsister vaillamment et dfaut d'un plan gnral de dfense, les proltaires s'paulent dans cette lutte en faisant appel d'autres proltaires d'autres quartiers. C'est ce moment, le 22 mai, que Delescluze, le dlgu civil la Guerre, aprs avoir refus de reconnatre que les Versaillais taient dans la ville et interdit (!) que l'on batte le rappel, signe la proclamation suivante au nom du Comit de salut public:

Assez de militarisme, plus d'tats-majors galonns et dors sur toutes les coutures! Place au Peuple, aux combattants aux bras nus! L'heure de la guerre rvolutionnaire a sonn. [] Le Peuple ne connat rien aux manuvres savantes; mais quand il a un fusil la main, du pav sous les pieds, il ne craint pas tous les stratgistes de monarchiste.

Quant aux moyens de le mettre en uvre rien !

Nous n'allons pas citer tout ce texte infme, il revient dire chacun dans son quartier, chacun se dmerde, amplifiant ainsi la dsorganisation et facilitant le travail des Versaillais. En

146

La France rendra la politesse en 1923, autorisant l'arme allemande pntrer dans la Ruhr, qu'elle occupait alors, pour aller rprimer les mouvements de lutte ! G.Badia dans son Histoire de l'Allemagne contemporaine cite la lettre du maire de Dsseldorf cette occasion: Je voudrais vous rappeler qu'au moment de la Commune de 1871, le comma ndement allemand est venu en aide aux troupes franaises pour rprimer avec lui le soulvement. Je vous prie de nous soutenir de la mme manire... Dans l'accord d'armistice, sign le 11/11/1918, la bourgeoisie internationale avait prvu de laisser, la bourgeoisie allemande, les armes utiles la rpression des meutes (mortiers, camions, mitrailleuses...) ! Ces prcisions sont contenues dans l'ouvrage de Benoist-Mchin, Histoire de l'arme allemande. 78

tirant les leons de l'insurrection de juin 1848, Blanqui a crit en 1869 dans Instructions pour une prise d'armes147 :

Les armes sont en prsence. Voyons leurs manuvres. Ici va se montrer nu le vice de la tactique populaire, cause certaine des dsastres. Point de direction ni de commandement gnral, pas mme de concert entre les combattants. Chaque barricade a son groupe particulier, plus ou moins nombreux, mais toujours isol. Qu'il compte dix ou cent hommes, il n'entretient aucune communication avec les autres postes. Souvent il n'y a pas mme un chef pour diriger la dfense, et s'il y en a, son influence est peu prs nulle. Les soldats n'en font qu' leur tte. Ils restent, ils partent, ils reviennent, suivant leur bon plaisir. Le soir, ils vont se coucher. De ce qui se passe ailleurs, on ne sait rien et on ne s'embarrasse pas davantage. Les canards circulent, tantt noirs, tantt roses. On coute paisiblement le canon et la fusillade, en buvant sur le comptoir du marchand de vins. Quant porter secours aux positions assaillies, on n'en a pas mme l'ide. Que chacun dfende son poste, et tout ira bien, disent les plus solides. Ce singulier raisonnement tient ce que la plupart des insurgs se battent dans leur propre quartier, faute capitale qui a des consquences dsastreuses, notamment les dnonciations des voisins, aprs la dfaite []. Et voil comme on prit par l'absurde ! Lorsque, grce une si lourde faute la grande rvolte parisienne de 1848 a t brise comme verre par le plus pitoyable des gouvernements, quelle catastrophe n'aurait-on pas redoutez si on recommenait la mme sottise devant un militarisme farouche, qui a maintenant son service les rcentes conqutes de la science et de l'art, les chemins de fer, le tlgraphe lectrique, les canons rays, le fusil Chassepot ?

Dommage que ce texte n'ait pu tre mdit temps !

Dans le mme ordre d'ide, le Comit central de la Garde nationale publie une affiche le 24 mai (!) pour appeler une conciliation avec les Versaillais, aprs avoir appel qu'il a toujours eu comme ennemi: la guerre civile. Salaud jusqu'au bout !

Nous n'allons pas revenir en dtail sur cette semaine terrible puisque cela reviendrait dcrire toutes les oprations militaires qui aboutissent la dfaite. Tardivement, trop tardivement le proltariat a montr toute sa force, tout son courage. Cest dans les quartiers rouges que la rsistance fut la plus opinitre. Face la rpression atroce, le proltariat n'hsite pas recourir la mise feu de certains btiments chargs d'histoire bourgeoise ainsi que des lieux de centralisation de l'Etat: les Tuileries, le Palais Royal, la Prfecture de Police, l'Htel de ville, le palais de la Lgion d'honneur, le Conseil d'Etat, la Cour des Comptes, le Ministre des Finances... A partir du 25 mai, dans les quartiers rouges, comme Belleville, Mnilmontant, la Villette, les Fdrs furent capables de renouer avec des mthodes plus nergiques de combat et d'laborer une stratgie pour se dfendre, renouant avec la force des combats de 1848.

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Ce texte n'a pas t dit de son vivant, seules quelques copies circulrent. 79

C'est aussi dans cette priode que les proltaires exasprs par les massacres en cours sont alls chercher dans les prisons les curs, gendarmes, flics, espions... pour en fusiller une soixantaine, le 26 mai, rue Haxo. Les militants blanquistes assumrent aussi des excutions. Le 23 mai, Rigault fit fusiller Chaudey qui assuma jusqu'au bout sa responsabilit dans la fusillade du 22 janvier l'Htel de Ville. Le 24 mai, Ferr signe l'ordre d'excuter six otages. Ce faisant, ils ont agi envers et contre la plupart des membres du gouvernement de la Commune. La force de l'idologie pacifiste tait tellement ancre chez cette dputaille que celle-ci s'est oppose ces actes vengeurs, au risque mme d'y passer aussi! Il est terrible de voir un militant comme Varlin s'opposer l'excution de flics et curs alors que lui-mme sera tran dans les rues de Paris pendant des heures, frapp, mutil puis fusill. La mansutude l'gard de l'ennemi est une faute fatale148 ! Bien que c'tait ce qu'il y avait faire depuis longtemps, il tait bien trop tard pour que ces excutions aient quelqu'impact sur l'avance des troupes versaillaises.

Il (Thiers) savait que ses obus incendiait Paris, que le massacre des prisonniers, des blesss, entranerait fatalement celui des otages. Mais que lui faisait le sort de quelques prtres et de quelques gendarmes? Qu'importait la haute bourgeoisie de triompher sur des ruines si, sur ces ruines, on pouvait crire: Le socialisme est fini et pour longtemps! 149

La bourgeoisie se jettera videmment sur ces quelques sursauts d'organisation d'une contreterreur150, pour dmoniser les proltaires, pour charger de calomnies ces militants qui ont ragi au dferlement de la mitraille versaillaise... tandis qu'elle-mme, au nom de la dfense de la civilisation, organise un massacre systmatique. Voici ce que rpond Jean Allemane ceux qui croiraient cette propagande:

Aux mes sensibles qui liront ces lignes et qui, bien tort, accuseraient les rvolutionnaires de nourrir des penses de massacre, nous rpondrons en les invitant relire l'histoire, et non seulement les parties relatant les horreurs de la Semaine Sanglante, mais toutes celles o les privilgis, se trouvant en face des revendications de la classe ouvrire, les ont noyes dans le sang de milliers de misreux.

Dans la littrature social-dmocrate consacre la semaine sanglante, une place importante est consacre une description dtaille et morbide des massacres versaillais, en insistant particulirement sur toutes les atrocits, inhrentes ce type de rpression, commises par les soldats versaillais remplis de haine l'gard de ces proltaires. Ce faisant cette comprhension bourgeoise met en avant une interprtation qui privilgie un massacre sans discrimination, sans objectif prcis. Elle fait ainsi reposer le massacre sur les seuls soldats comme la citation suivante l'illustre et concentre cette thse:

148

Valls, qui, dans une crise d'humanisme bourgeois, lui reproche d'avoir fusill un archevque, un Fdr rpond: Tu vois, citoyen, ma balle a quand mme fait un trou dans le ciel ! Ce proltaire illustre pratiquement la position de notre classe sur la religion dont le secret est perc travers la critique par les armes. 149 Lissagaray, Historie de la Commune de 1871. 150 En tout et pour tout, il n'y eut que 85 otages fusills, une peccadille en regard des milliers de tus par les Versaillais. 80

Les soldats, exasprs par un sige, sous les yeux de l'ennemi, par la guerre des rues et les incendies...arrivaient disposs traiter les insurgs en assassins et en incendiaires. L'ordre officiel de faire prisonniers les Fdrs qui se rendaient ne fut pas observ.151

Il serait faux d'en rester l'explication simpliste de l'accs de furie qui s'est empare des soldats; ce serait passer sous silence que le massacre fut pens, calcul, organis depuis des semaines par l'tatmajor versaillais. Ds le 1er avril, ce dernier se charge d'organiser les gardes nationaux de l'ordre rests dans Paris. Il envoie aussi des agents, espions, fomentateurs, habiles faire circuler de fausses nouvelles, dsorganiser les services, provoquer des dfections... ramener Versailles le plan des barricades leves dans Paris. Plusieurs occupaient des postes officiels: l'un qui par son aplomb, s'est prsent la Guerre et se fit nommer chef de la 7rne lgion, un autre, directeur d'un dpt de munitions,... des abbs et des prtres conspirateurs, particulirement habiles dvelopper un sentiment de haine auprs des soldats chargs de nettoyer Paris...

L'imprudence de certains employs de la Commune favorisait le travail des espions. Des officiers d'tat-major, des chefs de servie, jouant l'importance, s'exprimaient hautement dans les cafs des boulevards ...152

Plus sinistres, peut tre, les cours prvtales o l'on feignait de juger. Elles n'avaient pas surgi au hasard, suivant les fureurs de la lutte. Bien avant l'entre dans Paris, Versailles en avait fix le nombre, le sige, les limites, la juridiction.153

La majeure partie des morts fut le fait des cours martiales et des pelotons d'excution, et dans une moindre mesure le rsultat de combats acharns. Les grands responsables du massacre sont les Mac-Mahon, Cissey, Douay, Vabre, Borel, Bruat, Galliffet qui, sous la haute autorit du sinistre Thiers, ont froidement estim, calcul, organis l'extermination systmatique des insurgs. Cette tuerie froide et impersonnelle est le fruit d'une relle volont politique et en ce sens inaugure une re nouvelle de rpression scientifique. Ce massacre a fourni aux gnrations futures de galonns la matire pour tudier comment rprimer radicalement dans un contexte urbain, comment extirper en profondeur la racine du mal .

Il est clair que l'limination la plus large possible de tous ceux qui ont particip au mouvement, ciblant particulirement les secteurs du proltariat les plus combatifs et les militants les plus influents, n' extirpe pas le mal. Si la rpression annihile pour un temps la force de se battre, elle ne fait que reculer le moment o sonnera le glas non de la rvolte contre ce systme mais le glas de ce systme qui gnre chaque fois plus violemment guerre, misre...

La rpression est la mesure de la peur de la bourgeoisie de perdre son pouvoir et la mesure de la force rvolutionnaire qui a branl son monde. Le but de la rpression est double.
151 152

R. Tombs, La guerre contre Paris. Lissagaray. 153 Idem. 81

Dans l'immdiat: anantir la pousse rvolutionnaire qui jaillit comme une fivre, fait craquer le consensus national, s'tend, prend de l'ampleur et tend faire tomber l'Etat; dans la dure: renforcer le principe d'autorit si cher lEtat, par un ramnagement, perfectionnement des corps rpressifs -forces armes, policires, judiciaires, de contrle social- comme force potentielle, menace permanente, prte tre libre la moindre secousse rvolutionnaire. Un tel massacre s'inscrit durablement dans la mmoire. La rpression transforme le corps du proltariat: elle se fait corps, pntre les chairs, sinscrit dans la mmoire cellulaire, transforme notre tre, nous pacifie. Au fil du temps, le proltariat transmet et reproduit cette peur; il accepte dans sa lutte, les limites qu'impose la socit bourgeoise: les rgles du jeu dmocratique.

Dans cette acceptation de la force dominante, la social-dmocratie, se matrialisant aprs 1871 dans diffrentes sections nationales a rempli sa fonction en rejetant la perspective de la destruction du vieux monde par la violence insurrectionnelle. Dans la plupart de ses manifestations crites, ou dans ses premires commmorations publiques ds 1878, la social-dmocratie fait talage des horreurs de la contre-rvolution (tout en se gardant de mettre en lumire la responsabilit criminelle du gouvernement de la Commune), en rajoute plus que ncessaire, contribuant instiller cette peur dans le corps du proltariat tout en mettant en avant sa stratgie politique pacifiste dont l'axe central est la conqute du pouvoir politique par les urnes. Quant aux meutes, barricades et autres affrontements violents contre l'Etat, cela est prsent comme des vieilleries bonnes figurer au muse des moyens dpasss, rvolus que l'on ressort de temps en temps en insistant bien que cela a toujours men des rpressions impitoyables. Bonne raison pour s'en dispenser, n'est-ce-pas? Toute la pratique de la social-dmocratie signifie le renforcement de l'Etat et son monopole de la terreur.

Contre le massacre ainsi que cette peur que la bourgeoisie essaie de nous instiller au plus profond de nous-mmes, contre l'humanisme de la social-dmocratie qui nous dsarme, la seule rponse pour briser le pouvoir bourgeois est la revendication de la violence rvolutionnaire. C'est ce qu'crivait Marx dans la Nouvelle Gazette Rhnane du 7 novembre 1848, aprs les massacres de juin ( Paris) et d'octobre 1848 ( Vienne):

"Les massacres sans rsultats depuis les journes de juin et d'octobre, la fastidieuse fte expiatoire depuis fvrier et mars, le cannibalisme de la contrervolution elle-mme convaincront les peuples que pour abrger, pour simplifier, pour concentrer l'agonie meurtrire de la vieille socit et les souffrances sanglantes de l'enfantement de la nouvelle socit, il n'existe qu'un moyen : le terrorisme rvolutionnaire."154

Le cannibalisme de la contre-rvolution.

154

K. Marx, NGR n136, 7 novembre 1848.

82

Lors les combats contre l'arme versaillaise avant le dbut de la semaine sanglante: 3.000 morts. Semaine sanglante: entre 15.000 et 35.000 morts selon des historiens diffrents, manipulant les chiffres pour donner telle ou telle interprtation partisane la rpression. Emprisonns dans les pontons, prisons et autres dpts: 20.000. Au moins un millier y laissrent leur peau. 13.700 condamns des peines qui, pour certains, ont dur 9 ans. Dports: 3.859. Des dizaines de morts chaque voyage et des centaines morts de dsespoir en Nouvelle-Caldonie.

Il faut signaler aussi un "oubli" courant: la prsence de 120 dports "algriens" impliqus dans l'insurrection de 1871 en Algrie, ainsi que de celle des Aurs de 1876 et de BouAmama en 1881, qui ne seront amnistis que des dizaines d'annes aprs les dports de la mtropole!

Le catalogue des atrocits versaillaises est long et vari: massacres de prisonniers, de Fdrs pris les armes la main ou simplement suspects d'avoir les mains noires ou ayant la marque du recul du fusil l'paule; massacres de femmes suspectes d'tre des "ptroleuses"; massacres des pompiers accuss de mettre le feu Paris et surtout coupables d'tre rests Paris aprs le 18 mars; massacres des blesss et du personnel mdical; en bref massacres du proltariat coupable d'tre mont l'assaut du ciel: "un colonel badine fait fusiller le maon Lvque, membre du Comit central; l'officier exprime son tonnement indign: cest un maon, dit-il, et il voulait gouverner la France ! ". Voil en rsum tout le mpris du bourgeois, son indignation de voir des proltaires assumer le mouvement de destruction du vieux monde. Que dire de plus sur les massacres? N'oublions pas la leon inflige par la bourgeoisie: "Le sol de Paris est jonch de leurs cadavres. Ce spectacle affreux servira de leon, il faut l'esprer, aux insurgs qui osaient se dclarer partisans de la Commune". Adolphe Thiers, 25 mai 1871.

Quelques actes de rsistance proltarienne malgr la terreur

Maintenant, quels ont t les actes de solidarit proltarienne contre la rpression versaillaise, quand le carnage battait son plein, en mai-juin 1871? Ceux effectus par les proltaires sous luniforme allemand furent rares mais rels. Certains communards ont pu fuir la boucherie, grce ces proltaires qui, dsobissants aux ordres, les ont laiss passer, retrouvant ce rflexe de classe renouant avec linternationalisme. Citons Engels, dans son introduction la Guerre civile en France, de 1891:

83

Les troupes prussiennes, qui campaient autour del amoiti nord de Paris, avaient ordre de ne laisser passer aucun fugitif, mais souvent les officiers fermrent les yeux quand les soldats coutaient plutt la voix de lhumanit que celles de leurs consignes...

Mais ce furent l des gestes minoritaires. La majorit des soldats prussiens a contribu la rpression en arrtant des fuyardes, parfois en leur tendant des piges (dguiss sous luniforme d ela Croix-Rouge par exemple), leur faisant croire quils allaient les aider!

A Paris, il y eut nombre de gestes hroques qui permirent des communards dchapper dfinitivement ou momentanment la rpression. En effet, ceux qui navaient pas fu iavant le 21 mai, qui avaient combattu jusqu leur dernier souffle, taient avidement recherch par la flicaille. Ils durent leur salut ces courageux qui ont risqu leur vie pour les avoir cach une hure, une journe, aprfois une semaine.

Notons enfin ces quelques ractions proltariennes dans les quartiers ouvriers, aprs la semaine sanglante. Jusquen juillet, des soldats, des officiers de larme de Thiers ont essuy des coups de feu, mme un gnral prs dune caserne! Les journaux versaillais ne comprenaient pas quelles raisons mme futile de haine on pouvait avoir contre les troupiers qui avaient bien lair le plus inoffensif du monde.155

Et les milliers dexils, en Suisse et en Angleterre principalement, re!urent galement un accueil fraternel de la part des militants de lInternationale qui les aidrent survivre en les logeant, enleur trouvant du travail.

4.2 Autres facettes de la contre-rvolution.

Il est ncessaire de rappeler que la plupart des crivains franais de cette poque taient versaillais. La peur que la bourgeoisie a prouve devant le spectre du communisme a t trs potiquement exprime par ces dlicats tres humains156. Citons-en quelques-uns:

- Leconte de Lisle: "Enfin, c'est fini. J'espre que la rpression sera telle que rien ne bougera plus, et, pour mon compte, je dsirerais qu'elle ft radicale".

- Anatole France: "Enfin le gouvernement du crime et de la dmence pourrit l'heure qu'il est dans les champs d'excution".

155

Lissagaray. 131 P. Lidsky, Les crivains contre la Commune. 84

- Flaubert: "Je trouve qu'on aurait d condamner aux galres toute la Commune et forcer ces sanglants imbciles dblayer les ruines de Paris, la chane au cou, en simples forats".

- George Sand, pro-versaillaise convaincue, avait ouvert la voie le 6 avril, aprs la droute de la sortie malheureuse des Fdrs, en crivant: "Tout va bien pour les Versaillais. La droute des Fdrs est complte. On continue voler et arrter dans Paris. On ne peut plaindre l'crasement d'une pareille dmagogie."

- Emile Zola, dont la lgende nous le prsente comme "un socialiste malgr lui" (selon Barbusse), un dfenseur des ouvriers avec ses descriptions des conditions de travail des mineurs (dans "Germinal"), en bref un adorateur de la misre, n'a jamais t autre chose qu'un ennemi du proltariat, ds que celui-ci s'avise de prendre l'initiative de la lutte et de remettre en question l'ordre bourgeois. Zola, aprs avoir crit le 19 avril: "Ah, comme on le dsire, cet assaut des troupes de Versailles qui doit dlivrer Paris", le 24 mai: "que l'uvre de purification s'accomplisse", se laisse aller une leon de morale le 30 mai: "le bain de sang que le peuple de Paris vient de prendre tait peut-tre d'une horrible ncessit pour calmer certaines de ses fivres. Vous le verrez maintenant grandir en sagesse et en splendeur."157

Aprs ces putrfactions littraires, nous vous livrons un souffle purificateur. La semaine sanglante peine finie, Eugne Pottier se cachant des tueurs versaillais, crivait l'humanit entire ce chant d'espoir:

"Du pass faisons table rase, Foule esclave, debout! debout! Le monde va changer de base: Nous ne sommes rien, soyons tout!"

157

Julie Moens, Zola, l'imposteur. 85

Conclusion

5.1 Elments de conclusion.

"Fvrier 1848

Que cette date soit pour nous un avertissement salutaire. Que cette victoire, si vite transforme en dfaite, ce triomphe mort-n nous serve au moins d'enseignement.

Oh! Disait-on, la veille encore, ce n'est pas aujourd'hui comme en 1830. Le peuple ne laissera plus escamoter sa Rvolution par les physiciens politiques. Il sait ce que valent les paroles de place publique. Bien fin qui le prendra ses vieux tours de gobelet par lesquels on lui fait voir, pour un moment, comme la noix muscade 'la meilleure des rpubliques'; tout juste le temps de la lui montrer et de la faire disparatre, en lui disant: 'bon peuple, peuple gnreux, peuple magnanime, hros des trois jours, braves camarades, je vous porte tous dans mon cur'; et autres balivernes du mme genre. Ha! Ha! Ha! Bien oui, ajoutait-on, cette fois-ci ne sera pas comme l'autre. Nous avons pour nous l'exprience; et c'est une leon qui nous a cot assez chre! Vienne une insurrection victorieuse et pour le coup elle sera notre profit. - vanit de l'ignorance populaire! vantarderies d'esclaves faonns au joug! Le 24 fvrier arriva. Paris se hrissa de barricades, les barricades se hrissrent d'insurgs vainqueurs et, non pas le lendemain, mais le jour mme, la Rvolution tait escamote la barbe des combattants. 1848, comme 1830, avait donn son coup de collier, et cette fois comme l'autre, le collier est rest au cou de la bte Dans son lan insurrectionnel, la multitude avait bris le timon royal, elle piaffait en hennissant au cri de libert; elle croyait en avoir fini avec la servitude. Illusion phmre! Prsomption bientt chtie! On n'eut qu' la saisir par la bride, lui tordre le mors dans la bouche pour la faire, et hue et dia, rentrer entre les brancards de rechange de la Raction, l'atteler de nouveau l'antique char de l'Etat.

Et ce n'est pas tout! Que demain le peuple se cabre et rue encore; qu'il jette terre et foule aux pieds sa housse impriale, et demain mme, peut-tre! et avant le tomber du soleil, hlas! Il rentrera dans l'obissance passive, dompts par les moulinets de paroles, les claquements de phrases, l'rudition questre de quelque Franconi en culotte de peau, en gilet la Robespierre, en chapeau rgence!" Joseph Dejacque - 1857

Voil qui pourrait sonner comme une prmonition on ne peut plus juste. En effet, comment se fait-il qu'en 1871 nouveau, les insurgs se laissent finalement embobiner par les paroles de place publique, les phrases qui claquent, les promesses la noix muscade? Mais ce serait passer sous silence qu'entre les premires chauffoures et la semaine sanglante, le mouvement a connu

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tout un dveloppement, toute une dynamique de renforcement, exacerbation des contradictions de classe qui ne peut tre balaye sous prtexte qu'en dernire instance, ce mouvement fut dfait. Ce serait oublier qu'en 1871, le proltariat a impos un rapport de force qui a menac l'Etat dans ses soubassements. Ce serait omettre que les soldats ont non seulement refus de tirer sur les insurgs mais, plus encore, qu'ils ont mis crosse en l'air et retourn leurs armes contre les officiers qui leur ordonnaient de tirer. Ce serait omettre le mouvement insurrectionnel qui a culmin le 18 mars et qui s'est sold par la dbandade des derniers rgiments stationns Paris. Ce serait ni qu'en France, en 1870-71, c'est le proltariat qui a arrt la guerre imprialiste dans laquelle les empires franais et prussiens s'apprtaient l'engloutir. Le proltariat a impos un rapport de force qui a fait abandonner tant l'Etat franais qu' l'Etat prussien, leurs projets bellicistes. Les deux fractions belligrantes ont t contraintes d'abandonner leurs positions respectives et de trouver des accords de paix pour combattre l'insurrection proltarienne qui avait tendance se gnraliser toute la France. Face la monte du mouvement rvolutionnaire, la bourgeoisie a d mettre de ct ses dissensions particulires, ses vises concurrentielles, et unifier ses efforts. L'ennemi principal tait devenu: l'insurrection proltarienne; l'objectif: vaincre la rvolution, dtruire la perspective du communisme.

Mais ce gnial lan de remise en question du vieux monde, ce sont aussi imposes des limites qui l'ont dramatiquement conduit la dfaite. La bourgeoisie tait affaiblie et quasi en droute... Le proltariat tait insurg non seulement Paris mais dans toute une srie de villes en France. Pourtant, jusqu'au 2 avril, aucune mesure ne sera prise pour consolider le rapport de force conquis le 18 mars, aucune mesure ne sera prise pour tendre la lutte, pour garder l'initiative dans la dbandade des forces armes, pour organiser la dfense de Paris l'insurge! Comme nous l'avons soulign prcdemment, l'arme tait en plein dsarroi; les actes d'indiscipline, les refus d'obir, les marques d'irrespect de la hirarchie... se multipliaient. Mais ces signes de dcomposition de l'arme n'ont pas t mis profit pour durablement organiser la dfaite de cette arme, pour dfinitivement rallier les rgiments hsitants la rvolution. C'est dans ce sens que le fait de poursuivre les forces bourgeoises en fuite Versailles avait toute son importance. Des prises de position dans ce sens ont t exprimes mais sont restes tout fait minoritaires et mal organises. Les tentatives d'assumer cette ncessit -telle la sortie du 3 avril- ont t menes en comptant sur le soutien du gouvernement de la Commune. Cette illusion leur fut fatale. Le 3 avril, c'tait premirement fort tardivement ragir. Cela faisait deux semaines que Thiers ngociait avec Bismarck pour rcuprer les troupes prisonnires du ct prussien, qu'il organisait le sige de Paris et qu'il forait dans toute la France l'adhsion son entreprise de mater l'insurrection et reprendre Paris, autant par la rpression des Communes qui surgissaient a et l que par l'intrigue contre les fractions bourgeoises qui mettaient son autorit en question. Les militants proltariens qui chercheront briser l'enfermement du mouvement dans Paris et reprendre l'offensive, seront entravs par la politique du Comit central de la Garde nationale relay par la suite par le gouvernement de la Commune. Ils finiront par agir contre les directives de ces structures mais sans clairement assumer le fait que, pour pleinement assumer leurs initiatives, une franche rupture s'imposait. Ils persvreront dans l'ide que ces comits et gouver87

nement allaient les soutenir, qu'il ne s'agissait que d'une question de mauvaise coordination des dcisions, de relais dfectueux, d'incomptences particulires Pire encore, aprs le dsastre que fut cette sortie, les militants qui taient l'avant-garde de cette initiative et qui en reviendront -beaucoup y perdront la vie- ne tireront pas les leons de cette dfaite.

Comme nous l'avons soulign dans l'introduction, non seulement en France, mais internationalement, les contradictions faisaient jaillir ici et l d'innombrables impulsions de lutte. Mais le proltariat n'avait pas conscience de sa force. Voil la cl de tout dveloppement radical de la rvolution, passer de l'action instinctive de classe une conscience du pourquoi et du comment de la lutte. C'est pourquoi ce type d'expression gnreuse de la fibre proltarienne affirme chaque fois plus fortement la ncessit de l'indispensable travail militant de clarification des objectifs du mouvement, de prparation rvolutionnaire de l'insurrection. Ce qui fut partiellement assum par les forces militantes prsentes dans le mouvement. Malgr les terribles limites qui ont enserr leurs actions, il est important de souligner la prsence dterminante de militants qui, organiss de longue date, aguerris aux affrontements, enrichis d'expriences passes, ont su, par moment, contribuer donner des sauts de qualit dans le processus de dmarcation des classes.

5.2 Notes sur l'AIT, les blanquistes et autres militants

Dans un mouvement de lutte d'une telle envergure, il n'est pas toujours vident de dterminer o, quand, comment se sont exprims les moments les plus forts de la lutte, les points les plus avancs de rupture vis--vis du consensus national, et comment se sont cristallises, structures, organises les forces porteuses de ses ruptures; autrement dit, comment le proltariat mergeant ici et l de la boue nationaliste, de la lie social-dmocrate, s'est affirm en tant que classe, a affirm sa dynamique propre et s'est organis en force, en parti.158

Pour tenter de dterminer les lieux et les structures o se sont exprimes, organises les nergies rvolutionnaires, commenons par liminer les apprciations -et elles sont nombreuses- qui se bornent sanctionner les actions menes en fonction de l'appartenance formelle des militants ou groupes de militants les plus en vue qui y ont particip, tel courant/association/parti. Comme l'exprience de la Commune nous ne le montre trs clairement, le sceau de l'AIT tout comme celui du Parti blanquiste n'a de loin pas toujours t synonyme de rupture radicale d'avec le programme du gouvernement de la Commune. Il est donc important de ne pas s'en tenir aux titres, drapeaux, autoproclamations ou encore la prsence de telles formations
Comme cest la premire fois que nous introduisons ce terme dans le texte et que nous savons quil est lobjet dinterprtations controverses, nous tenons prciser quil ne sagit pas ici du concept socialdmocrate ou marxiste-lniniste. Par contre, nous attirons lattention du lecteur sur la tentative de dgager ce processus de constitution en parti des vnements eux-mmes, du besoin de la classe de saffirmer en force autonome, daffirmer ses objectifs propres, en dehors et contre toute alternative bourgeoise. Une brve critique du point de vue social-dmocrate/marxiste-lniniste fait lobjet dun addenda la fin du texte.
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politiques ou tels militants pour analyser un vnement, une action, un affrontement, une prise de position. Il est important de partir du mouvement rel d'affrontements entre les classes dont mergent des forces militantes qui tantt se font porteuses de ruptures dcisives, contribuant donner des sauts de qualit dans la dmarcation des classes et de leurs objectifs fondamentalement opposs, et qui, d'autres moments, se noient dans le consensus pacifiste, contribuant d'autant plus dramatiquement la confusion gnrale et la perte d'autonomie du proltariat.

Nous rejetons donc les analyses qui n'acceptent de reconnatre un caractre rvolutionnaire aux manifestations du proltariat que lorsque celles-ci font explicitement rfrence leurs propres prjugs idologiques. Par exemple, l'idologie marxiste dfendant la fdration parisienne de lAIT comme la reprsentante du parti du proltariat dans la Commune, en raison de son affiliation l'AIT dont Marx faisait partie. Cette faon de procder empche toute apprciation de la direction qu'impulsrent les militants de la fdration parisienne de l'AIT159, de mme qu'elle empche de considrer toute autre expression du mouvement qui, sans avoir appartenu l'AIT, a pu faire, par moment, preuve d'une plus grande clart. Ce point de vue ne se base pas sur la pratique relle des militants considrs mais uniquement sur leur appartenance tel courant/association/parti. Ce point de vue est par essence idaliste dans la mesure o il part de l'ide -pralablement conuedu mouvement plutt que du mouvement lui-mme.

Nous tentons par contre, d'valuer les forces les plus clairvoyantes et organisatives du proltariat sur base de leur capacit ou non affirmer son essence rvolutionnaire, son projet social qui par sa nature mme est ngation en actes de l'ordre social existant, abolition des classes, du travail, du capital, de l'Etat... et affirmation du besoin de communisme, socit sans argent, sans changes, sans proprit prive... raffirmation de la communaut humaine. Concrtement, tant donn qu'au dpart d'un affrontement entre les classes, l'idologie dominante est celle de la classe dominante, la clarification des objectifs rvolutionnaires du proltariat est toujours le fait de minorits. L'valuation de l'effort organisatif du proltariat consiste alors en l'valuation de la relle capacit de ces minorits mettre en avant les objectifs proltariens de la lutte, rendre conscient le mouvement d'abolition de l'ordre existant. Plus concrtement, lors du mouvement d'affrontement entre les classes en 1870-71 en France, il s'agit d'valuer la capacit des minorits rvolutionnaires se dmarquer des forces bourgeoises rpublicaines, du gouvernement de la Commune, dvelopper l'autonomie du proltariat, uvrer lextension du mouvement et la centralisation des diverses expressions de la lutte en une expression unique, organiser l'insurrection contre toutes les forces bourgeoises en prsence.

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Il y a une grande autonomie entre les quatre fdrations de l'AIT en France (Rouen, Paris, Lyon, Marseille), de mme qu'entre les diffrentes branches nationales. Nous parlons, dans ce texte-ci, de la fdration parisienne. 89

De ce mouvement ont merg des forces, structurations d'nergies militantes, les unes prexistant au mouvement, tels la fdration parisienne de l'AIT et le Parti blanquiste, les autres surgissant du contexte immdiat tels les Clubs rvolutionnaires, Comits de vigilance, Bataillons rouges de la Garde nationale, Tirailleurs de Belleville, Vengeurs de Flourens, Union des femmes pour la dfense de Paris... Chacune et l'ensemble de ces forces expriment le processus de constitution en parti du proltariat. En font galement partie, ceux qui sont parfois appels les sans parti , militants ou groupes de militants actifs non affilis une organisation prcise mais dont la prsence, le dynamisme, les actes poss, les prises de position font partie des multiples concrtisations de ce processus.

Dans celui-ci toutes les forces n'ont pas la mme importance, le mme impact, la mme responsabilit. Ainsi la fdration parisienne de l'AIT et le Parti blanquiste constitus pralablement l'explosion du mouvement Paris, ayant l'exprience de luttes passes tant au niveau national qu'international, ont de fait une plus grande responsabilit quant exprimer et organiser toute la force du mouvement. C'est pourquoi nous prenons ici le temps et la place pour analyser de plus prs ces deux forces militantes: leurs points forts, leurs limites et plus particulirement quelle fut leur pratique pendant le mouvement, leur capacit galvaniser les forces du proltariat, clarifier les objectifs du mouvement, faire progresser la rupture entre nationalisme et internationalisme, entre rpublique et rvolution.

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L'Association Internationale des Travailleurs constitue une tentative du proltariat de se doter d'une direction commune internationale, une tentative extrmement importante de donner corps au besoin de centralisation de toutes les luttes au-del des frontires. Malgr le fait quelle ne concernait que le monde civilis , 160 elle constitue en ce sens l'expression la plus forte de l'internationalisme proltarien au 19me sicle. C'est bien cette dimension qui effraya la bourgeoisie. La campagne internationale que la bourgeoisie mena partir de mai 1871, traquant tous les militants de l'AIT, cherchant anantir cette menace, tait bien plus la mesure de la peur qu'inspirait la force potentielle d'un proltariat uni, qu' la mesure de ce que l'AIT a rellement russi organiser. Pour la bourgeoisie il s'agissait bien plus de dtruire cette mise en perspective de chaque conflit dont elle venait facilement bout tant qu'il restait isol, il sagissait de dtruire la confiance du proltariat dans sa capacit s'organiser et opposer la bourgeoisie une force internationale,

Tous les rvolutionnaires de lpoque reprennent cette terminologie pour le moins raciste, faisant partie de ce point de vue qui oppose les socits civilises aux socits barbares et/ou infrieures . Ils avaient une vision progressiste de lhistoire qui les rendait incapables de reconnatre les luttes menes en dehors de ce monde civilis comme faisant partie de la lutte contre le capital imposant son mode de production mortifre lensemble de lhumanit. Cest une limite cet internationalisme.
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de dtruire l'ide mme de l'internationalisme proltarien structur en une puissante force de frappe. La rpression des militants de la branche allemande de l'AIT ayant, en juillet 1870, manifest leur opposition la guerre franco-prussienne, en est un exemple. Affirmer, en ce moment de mobilisation gnrale des armes bourgeoises, l'internationalisme proltarien de part et d'autre de la frontire franco-allemande contre la guerre que Bismarck et Napolon III s'apprtaient livrer, relve aux yeux de la bourgeoisie de la cour martiale.

La premire Adresse du conseil gnral de lAIT sur la guerre franco-allemande que Marx finit de rdiger le 23 juillet 1870, huit jours aprs que la France et lAllemagne prcipitent le proltariat dans la guerre, soulignait des passages des rsolutions adoptes par les ouvriers allemands dont les suivants:

Nous sommes heureux de saisir la main fraternelle que nous tendent les ouvriers de France. Attentifs au mot dordre de lAssociation Internationale des Travailleurs: Proltaires de tous les pays, unissez-vous ! nous noublierons jamais que les ouvriers de tous les pays sont nos amis et les despotes de tous les pays, nos ennemis ! Nous nous joignons solennellement votre protestation Solennellement, nous promettons que ni le son de la trompette ni le rugissement du canon, ni la victoire ni la dfaite, ne nous dtourneront du travail commun pour lunion des ouvriers de tous les pays.

Mais les illusions pacifistes qui imprgnaient ces dclarations contre la guerre ont fait en sorte quelles ne sont restes quen ltat de dclarations. Pour le proltariat en Allemagne, la guerre signifiera labandon de ses grves, labandon de ses intentions de fraternisation et forcment un accroissement de la misre. Une des raisons du manque de consquence de lAIT dans sa lutte contre la guerre est cette reconnaissance dun caractre dfensif la guerre mene ct prussien, caractre qui lui accrditerait le soutien du proltariat! Point de vue dautant plus absurde que trs rapidement, larme conduite par Bismarck franchit la frontire et dfait larme franaise sur son propre terrain. Dans tous les cas, se situer sur le terrain de lavancement dune arme du capital cest toujours se situer contre le proltariat !

Comme nous lavons vu, la fdration parisienne de l'AIT versa dans l'exaltation du patriotisme. Les blanquistes eux-mmes nont pas chapp cette fivre nationaliste qui donna naissance ds le 7 septembre 1870 au journal La Patrie en Danger. Et plus largement au cours de ces vnements, peu des militants parmi les plus clairs y chapprent; ce fut mme la norme!

Ceci nous montre comment les situations particulires, les contingences locales peuvent prendre le dessus et semer la confusion parmi les militants jusqu' faire abandonner une position cl du proltariat, expression de son essence mme: une classe mondiale aux intrts uniques et irrmdiablement antagoniques ceux de la bourgeoisie. Ce qui veut dire que toutes
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les luttes, en quelque endroit du monde et quelles que soient les conditions dans lesquelles elles sexpriment, sont une seule et mme lutte, sont fondamentalement de mme nature et ont le mme objectif; cest ce qui dfinit linternationalisme. Ce qui veut dire que le besoin immdiat de toute lutte est: - labolition des frontires en tout genre, barrires sectorielles, gographiques, politiques ou autres, et - lorganisation de la dfaite de la bourgeoisie, que celle-ci soit rpublicaine ou bonapartiste et quelle que soit sa position sur lchiquier international.

Tout patriotisme conduit ncessairement se ranger aux cts de l'une ou l'autre fraction bourgeoise et prendre les armes contre ses frres de classe. Tout particularisme conduit nier le caractre unique et mondial de la classe proltaire.

Comme les vnements nous lont montr: le communalisme, volont de sen tenir la gestion des affaires locales, tait bien un moment daffirmation des particularismes en opposition totale au point de vue international et internationaliste. Paradoxalement, les Internationaux de lAIT dfendaient, en France, le communalisme. Dans un manifeste de mai 1869, la branche franaise de lAIT prne :

les communes, les dpartements et les colonies affranchies de toute tutelle pour ce qui concerne leurs intrts locaux et administrs par des mandataires librement lus...

En septembre 1870, dans ce qui est considr comme le programme de l'AIT (branche franaise), il est dfendu:

Ce que nous voulons tous, c'est que chaque commune recouvre son indpendance municipale et se gouverne elle-mme au milieu de la France libre. Nous voulons encore la Fdration des communes.

Le 25 mars 1871, Varlin rpondait un missaire de Bakounine :

... qu'il ne s'agissait pas de rvolution internationaliste; que le mouvement du 18 mars n'avait d'autre but que la revendication des franchises municipales de Paris, et que ce but tait atteint; que les lections taient fixes au lendemain 26, et qu'une fois le Conseil municipal lu le Comit central rsignerait ses pouvoirs et tout serait fini. 161

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James Guillaume, L'Internationale. 92

En mai 1871, H. Goull, un membre de l'AIT, raffirme:

La seule issue ouverte encore devant nous, c'est la fdration des Communes de France.

Comme les vnements nous lont montr, ces prises de position ont dramatiquement contribu enfermer la lutte dans Paris et soutenir la politique criminelle du gouvernement de la Commune.

Avant la dclaration de la guerre, la fdration parisienne de l'AIT regroupait globalement presque tous les ouvriers combatifs de la capitale et ce grce aux efforts d'organisation et de centralisation des luttes de certains de ses militants depuis des annes, tels Varlin, Hligon, Combault, Andr Murat, Theisz, etc. Lors des nombreuses grves des annes 1866-67 et 1869-70, les proltaires adhrent en masse lAIT. Mais ce nest pas pour autant que les sections nouvellement cres se transformaient en force active; la plupart du temps elles priclitaient une fois les grves termines. Le nombre de militants actifs tait beaucoup plus modeste: environ 2.000 cette poque. Cest pourquoi nous pouvons dire que lAIT est une force rayonnante, mais pas encore un corps organis puissant, tche laquelle semployaient des militants comme Varlin Paris, Aubry Rouen, Richard Lyon, Bastelica Marseille et dautres, en participant notamment aux socits ouvrires et la chambre fdrale des socits ouvrires Paris. De toute cette activit tait ressortie une radicalisation tout au moins dune minorit de la fdration parisienne de lAIT.

Mais partir de la dclaration de la guerre, les vnements vont exalter les positions les moins claires de lAIT. La branche franaise de l'AIT tait fortement marque par le proudhonisme, idologie gestionniste dont le communalisme en est une expression. Le communalisme revendique laffranchissement des communes de la tutelle de lEtat central, type daffranchissement qui na rien voir avec une quelconque abrogation des rapports de classe, dexploitation, de soumission. A quoi correspondent les franchises municipales rclames par les communalistes sinon au besoin du capital dune plus grande libert de circulation des marchandises. De fait, fdralisme, coopratisme, mutualisme ont cart lAIT de l'lan de remise en question du fondement du rapport social capitaliste: la dpossession des moyens de vie et de lasservissement au travail. Soutien critique la Rpublique, acceptation de siger lAssemble nationale Bordeaux, participation la campagne pour lire un gouvernement de la Commune, respect de la proprit prive, des institutions financires, prise de position contre la cration de corps francs en dehors de la Garde nationale, contre lexcution des otages Il y eut indniablement un incroyable dcalage entre la force rvolutionnaire du mouvement en 1870-71 en France et la politique gestionniste dans laquelle les militants de la fdration parisienne de lAIT ont confin leurs agissements. Sous le feu roulant des vnements, ils nont pas su se dpartir des illusions proudhoniennes et ont la plupart du temps volu dans lombre des bourgeois rpublicains de gauche.

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De ces militants, bien peu russiront retrouver la flamme de leur engagement davant 1870, flamme qui les avait ports en avant du proltariat par une pratique dorganisation des grves et autres expressions dun rel mouvement dmancipation de lesclavage salari. Nous ne devons pas hsiter affirmer que la pratique de ces militants aprs le 18 mars est franchement contre-rvolutionnaire, lorsquils refusent dattaquer la Banque de France ou encore, d'appliquer des mesures de contre-terreur seules capables, pendant un temps, de freiner les ardeurs belliqueuses de l'arme versaillaise. Certains manques de clart qui, dans des priodes de relative paix sociale, peuvent ne pas avoir de relle porte contre-rvolutionnaire, ont, par contre, dans des moments cruciaux, un tout autre impact et deviennent des forces oprantes de la contre-rvolution. La fdration parisienne de lAIT a donc t fortement marque par son incapacit se dmarquer du rpublicanisme. Incapacit renforce par la prise de position du bureau international de lAIT qui, dans sa Seconde adresse du conseil gnral de lAssociation Internationale des Travailleurs sur la guerre franco-allemande que Marx acheva de rdiger le 9 septembre 1870, proclame, aprs avoir salu "l'avnement de la Rpublique" :

La classe ouvrire franaise se trouve donc place dans des circonstances extrmement difficiles. Toute tentative de renverser le nouveau gouvernement, quand lennemi frappe presque aux portes de Paris, serait une folie dsespre. [] Que calmement et rsolument, ils profitent de la libert rpublicaine pour procder mthodiquement leur propre organisation de classe. [] De leur nergie et de leur sagesse dpend le sort de la Rpublique.

La troisime Adresse du conseil gnral de lAIT sur la guerre civile en France en 1871 dont la rdaction est acheve le 31 mai 1871 marque un changement dans les prises de position de lAIT. La rpression mene par Thiers a jonch les rues de Paris de cadavres, lheure est au bilan. Marx y reconnat que cest une guerre mene contre le proltariat et dnonce la collusion entre Bismarck et Thiers dans lencerclement de Paris et les accords de paix ngociant la reconstitution dune arme franaise pour donner lassaut la Commune. Etait-il trop tt pour pouvoir distinguer ce qui dans la Commune tait expression du proltariat de ce qui tait politique bourgeoise rejoignant dans les faits, les agissements dun Thiers? Comme nous lavons soulign, la frontire entre rvolution et contre-rvolution ntait pas entre Paris et Versailles mais au sein mme de la Commune entre proltariat insurg et gouvernement de la Commune qui, uvrant la dsorganisation et au dsarmement du proltariat, se rangeait de fait du ct de ceux qui livrrent le dernier assaut: Thiers soutenu par Bismarck. De cela il nest nullement question dans cette troisime adresse. Le suffrage universel, la libert municipale et lensemble des rformes du gouvernement de la Commune sont revendiqus sans plus de recul. La fureur de la rpression contre tous les impliqus de prs ou de loin dans la Commune de Paris, le choc des nouvelles annonant les milliers dexcutions, les lettres de sang dcrivant lagonie des dernires barricades empchaient-elle plus de discernement sur le moment? Sans doute.

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En gnral, l'historiographie bourgeoise -livres, brochures, articles de journaux crits aprs coup- a donn plus de place la geste des membres de l'AIT, tandis que celle des blanquistes est relgue au second plan. La raison en est quils oprent comme opre toujours la social94

dmocratie: prsenter les cueils du mouvement comme ses moments les plus forts, et prsenter les moments o le proltariat a rellement mis en danger la domination bourgeoise comme tant les moments les moins intressants, les choses ne pas retenir ou, pire encore, comme des dviations tout fait condamnables. De lAIT ils ont justement valoris ce que nous soulignons comme tant ses limites: le gestionnisme, le communalisme, le rformisme, le rpublicanisme tous ces mcanismes dmocratiques qui ont absorb lnergie de ses militants, mouss leur discernement et les ont loigns des besoins de la lutte classe contre classe. Des blanquistes, ils retiennent la claire dcision dorganiser linsurrection non, bien videmment, dans le sens de valoriser cette clart mais dans le sens de: comment faire pour que le proltariat ne retienne pas cela comme une ncessit incontournable de la lutte, comment faire pour le dtourner de cette dcision. Auprs de la social-dmocratie cela sest traduit par des annes de propagande en faveur du suffrage universel. Il fallait abandonner laffrontement classe contre classe et faire confiance la voie parlementaire. Une re nouvelle de progression pacifique vers le socialisme souvrait. La semaine sanglante tait, pour la social-dmocratie, la preuve que toute pratique insurrectionnelle vouait la lutte lchec. Toute intransigeance dans la lutte, de toute tendance organiser lautodfense, la contre-terreur fut fustige comme tant du blanquisme . Blanquisme tait devenu lappellation sous laquelle ranger tout ce qui tait honni par la social-dmocratie, brandi comme une peste noire dont les proltaires succombant la tentation de rpondre coup pour coup seraient menacs.

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Mais quen est-il de la pratique relle des militants blanquistes ?

Ce que nous appelons les blanquistes, c'est la constitution d'un groupe de rvolutionnaires autour d'Auguste Blanqui partir de 1865, intervenant dans diffrents milieux (au dbut chez les francs-maons, les enterrements civils, puis dans les grves, les manifestations, les runions publiques, les meutes) et dune organisation clandestine de groupes de combat. Les points forts que nous retrouvons dans ce groupe sont de plusieurs ordres :

Une nette dlimitation des classes sociales. Blanqui a toujours t clair sur lantagonisme irrconciliable entre proltariat et bourgeoisie. Dans une lettre Maillard, crite en 1852, il dnonce la terminologie dmocrate quil jugeait tre linstrument des intrigants. Il crivait lgard de ceux qu iutilisent ce terme:

Voil pourquoi ils proscrivent les termes: proltaires et bourgeois. Ceux-l ont un sens clair et net; ils disent catgoriquement les choses. Cest ce qui dplat. On les repousse comme provocateurs de la guerre civile. Cette raison ne suffit-elle pas pour vous ouvrir le syeux? Quest-ce donc nou ssommes contraints de faire depuis si longtemps, sinon la guerre civile? Et contre qui? Ah! Voil prcisment la question quon sefforce dembrouiller par lobscurit des mots; car il sagit dempcher que les deux drapeaux ennemis ne se posent carrment en face lun de lautre, afin descroquer, aprs
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le combat, au drapeau victorieux les bnfices de la victoire et de permettre aux vaincus de se retrouver tout doucement les vainqueurs. On ne veut pas que les deux camps adverses sappellent de leurs vrais noms: proltariat, bourgeoisie. Cependant ils nen ont pas dautres.

Un rejet catgorique dalliance avec les rpublicains et socialistes bourgeois comme L. Blanc, Ledru-Rollin, Crmeiux, Albert... qui ont eu leur part de responsabilits dans la rpression du proltariat en 1848. Le toast de Londres, crit par Blanqui depuis la prison de Belle-Ile en fvrier 1851, est une dnonciation lapidaire de ces rpublicains:

Quel cueil menace la rvolution de demain? Lcueil o sest bris celle dhier: la dplorable popularit de bourgeois dguiss en tribuns. Ledru-Rollin, Louis Blanc, Crmieux, Lamartine, Garnier-Pags, Dupont de lEure, Flocon, Albert, Arago, Marrast! Liste funbre! Noms sinistres, crits en caractre sanglants sur tous les pavs de lEurope dmocratique. Cest le gouvernement provisoire qui a tu la Rvolution. Cest sur sa tte que doit retomber la responsabilit de tous les dsastres, le sang de tant de milliers de vicitmes.

La ncessit pour le proltariat de s'organiser clandestinement, de prparer linsurrection. Et le besoin de lutter pour que lorganisation ne soit pas lobjet dinfiltration (tche remplie par R. Rigault avec succs 162).

La ncessit de prparer l'insurrection est laspect fondamental de toute lactivit des militants blanquistes. Blanqui chercha toute sa vie donner un saut de qualit au mouvement contrairement lide par la suite rpandue que ctait fait en dpit de tout lien avec le rapport de force en cours. Les diffrentes tentatives insurrectionnelles des 12 et 13 mai 1839, du 14 aot, du 4 septembre et de la fin dcembre 1870 ne sont pas des actions menes laveuglette, en dehors de toute analyse srieuse. Cest dans les priodes marques par des mainifestations,affrontements avec les forces de lordre qu un moment donn les blanquistes dcident de passer laction, aprs une intense prparation. Ce nest pas parce que ces tentatives ont chou quelle doivent tre jetes au rebus. Ceux qui abondent dans ce sens, se placent ncessairement sur le terrain de la rforme pacifique de la socit bourgeoise. Ainsi Emilio Lussu crit:

Nous pouvons lire dans le ivre de Maurice Dommanget, Blanqui et lopposition rvolutionnaire au second Empire : aussi quand, aprs le 4 septembre, le prfet de police De Kratry le nommera commissaire spcial en remplacement de Lagrange, ce sera un jeu pour lui de prsenter au commissaire Lambquin, maintenu en fonction, la liste complte et exacte de toute la brigade politique.
162

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Il nexiste pas de thermomtre qu ipuisse enregistrer scientifiquement sa temprature, et cest prcisment ce qui constitue linconnue de toute insurrection et la part de risque que comporte toute rvolution. Sil nen tait pas ainsi, linsurrection serait toujours une opration sre, sans risque ni pril.163

En toute cohrence avec ce but, sorganisent clandestinement des groupes de combat. En 1870, leur effectif est de 800 environ (sur un total estim de 2.000 3.000 militants) dont 100 hommes arms de fusil. Ces groupes sont mis sur pied par Jaclard, Duval, Genton pour la rive droite (Montmartre, La Chapelle, Belleville...) et par Eudes, Granger pour la rive gauche. Il est remarquable de voir que ces groupes sont constitus sur base locale (quartier) ainsi que sur base datelier (dans la mtallurgie, la chaudronnerie, la fonderie...). Au vu de ces activits, il est logique que nous retrouvions les blanquistes en premire ligne pour mener des actions nergiques contre lEmpire, le gouvernement de la Dfense nationale pu sicontre les Versaillais. Nous rappelons que c'est autour des blanquistes que sorganisa tant bien que mal la sortie du 3 avril pour briser lenfermement dans Paris et dfaire Thiers et sa clique. C'est autour d'eux galement que s'organisrent les quelques actions de contre-terreur pour tenter de dissuader Thiers de continuer humilier, torturer et excuter les prisonniers.

Les militants blanquistes, forms lcole de la conspiration, rompus la lutte clandestine, constituaient effectivement une force organisative. En 1870, ayant leur actif au moins six ans de prsences dans les luttes (quarante pour Blanqui) la pousse insurrectionnelle les a propulss aux premires lignes des affrontements. Mais ainsi ports la tte du mouvement, ils sen sont retrouvs dsaronns. Leur vision de linsurrection se limitant essentiellement la question militaire, il leur manquait la dimension politique: quel direction donner la guerre contre la bourgeoisie? Une fois les forces de rpression, larme, la police, la gendarmerie, mises hors dtat de nuire, que faire de ce pouvoir qui leur tombe entre les mains? Que faire des forces politiques en prsence? Que faire des rapports sociaux? La limite de leur conception de linsurrection sexprimait par la non-assumation de linsurrection en tant quacte politique. Cest sur cette limite prcisment que sest base la socialdmocratie pour, par la suite, amalgamer la pratique des militants blanquistes durant la Commune une pratique aventuriste , putschiste , sans aucun lien avec la lutte, sorte de ridiculisation qui permit la social-dmocratie de donner du poids sa volont dradiquer de la mmoire proltarienne la perspective insurrectionnelle. Concrtement, en 1870-71 Paris, cette vision militariste de linsurrection fera que le fruit des efforts des militants blanquistes pour imposer un rapport de force en faveur du proltariat leur glissera entre les doigts.

Cette sparation entre le militaire et le politique les ont amens manquer de recul vis--vis de la Rpublique et du gouvernement de Dfense nationale dans un premier temps et vis--vis du Comit central de la Garde nationale et du gouvernement de la Commune dans un second temps et charrier des manques de rupture qui ont pes lourds aux moments cruciaux du dveloppement du mouvement.

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Emilio Lussu, Thorie de linsurrection (crite en 1935). 97

Nous avons dj rappel ci-dessus leur compromission patriotique. Comme nous lavons soulign, en septembre 1870, lorsque l'Empire est renvers, la rpublique proclame et qu'un Gouvernement de la Dfense nationale prend place, aucun groupe proltarien ne rsistera aux appels des sirnes patriotiques. Les blanquistes surenchrirent en dcidant de brutalement laisser tomber la lutte mene contre la classe ennemie, et en appelant le proltariat se mettre sans plus de partis ni de nuances au service de la nation franaise ! Dans La Patrie en Danger, des appels la collaboration rpublicaine et la dfense nationale ctoyaient d'infmes dlires racistes associant la France la civilisation et le Teuton un barbare aux pieds plats, aux mains de singe , pourvu d' un mtre de tripe de plus que la ntre ! L'attitude du Parti blanquiste en septembre 1870 fut d'autant plus nfaste que ses prcdents exploits rvolutionnaires lui avaient apport un norme crdit auprs du proltariat, et c'est ce crdit qui, un moment aussi crucial de la contradiction nationalisme ou communisme, permit de consolider l'union nationale laquelle appelait la bourgeoisie pour mener sa guerre contre l'Allemagne.

Malgr ces limites qui sont aussi expression du rapport de force gnral en prsence, les principales tentatives de donner un saut de qualit au mouvement Paris entre janvier 1870 et mai 1871, ont t assumes par les militants blanquistes. Comme nous lavons montr au fil des vnements, ceux-ci, ports par le mouvement, ont assum un vritable rle dynamisant et galvanisant la combativit du proltariat. Cest dans cet effort organisatif que nous reconnaissons une expression du parti du proltariat en tant que tendance gnrale saffirmer en tant que classe.

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Mais comme nous lavons vu aussi, membres du Parti blanquiste ou membres de lAIT, le manque de clart sur les objectifs de classe, a fait quils nont pas opr les ruptures ncessaires vis--vis des forces rpublicaines. Ils ont la plupart du temps rendu linitiative la bourgeoisie. Alors que leur activit antrieure juillet 1870 consistait justement s'organiser en dehors des structures bourgeoises, dvelopper lauto organisation du proltariat, la prcipitation des vnements a vu ces militants perdre cette capacit. Habitus dvelopper une rsistance dans lombre de lomniprsence de la rpression, ils ont t surpris, dsorients et dpasss par le cours des vnements; ils ne sont pas arrivs prendre le recul ncessaire pour sadapter aux nouvelles conditions de lutte. Chacune des deux organisations a perdu lavantage de lexprience accumule; aucune na pu faire de lexprience passe une force pour le prsent. A certains moments, sur le fil du rasoir, dautres ayant franchement bascul du ct de la contre-rvolution, ils ont plutt exprim lincapacit gnrale du proltariat rompre clairement avec toutes les structures mises en place par la socit au fur et mesure des vnements, pour rpondre aux nouvelles situations. En fait la fraction rpublicaine a t fort habile crer chaque fois des structures nouvelles qui rpondaient au niveau de radicalisation de la lutte. Elle a t suffisamment souple pour chaque fois sadapter, rebondir et ramener le proltariat dans larne o ctait elle qui dfinissait les rgles du combat. Cette capacit sadapter -chute de lEmpire, proclamation de la rpublique, gouvernement de Dfense nationale, Comit central de la Garde nationale, lections, gouvernement

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de la Commune, Comits de Salut public- a permis dviter les francs dbordements, les ruptures claires, a brouill la ligne de dmarcation entre bourgeoisie et proltariat. Dans ce cadre l, le mouvement proltarien et les minorits rvolutionnaires qui lui taient propres ont t dboussols. Aussitt quils portaient le coup fatal une fraction bourgeoise, ils se faisaient dsaronner par la promptitude dune autre fraction bourgeoise semparer de la place vacante. Tout en ayant t plusieurs reprises au premier plan des vnements, le proltariat est rest dsempar face aux possibilits qui soffraient lui de prendre la direction des vnements et dimposer ses propres objectifs de classe. Tout en faisant preuve dune norme combativit, il a montr une propension se laisser berner par les promesses rpublicaines. Ceci nous montre une fois de plus que cest rarement la combativit qui manque au proltariat; ce quil lui manque cest la direction donner sa lutte, la dfinition de ses objectifs de classe.

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Autant les militants blanquistes et la fdration parisienne de l'AIT, en tant qu'organisations, se sont enliss dans le parlementarisme, rpublicanisme, communalisme autant il est important de souligner que, de ces organisations, des militants ont, de leur autorit personnelle et en rupture avec les directives de leur organisation, pris des initiatives rpondant aux besoins de renforcement de la lutte.

Chose pnible constater et qui doit tre dite: les vrais rvolutionnaires sous la Commune furent surtout hors des rangs de l'Internationale. Ou bien c'tait des Internationaux affilis en mme temps aux groupes blanquistes ou jacobins et qui, par consquent, n'taient pas de stricte observance. 164

Il est important de se rappeler le nom de certains de ces camarades qui, par moments, envers et contre le corpus programmatique de ces deux organisations, ont donn corps des Clubs pour organiser toute la force qui fusait des quartiers proltaires insurgs. Nous rappelons quelques noms: Emile Duval, blanquiste depuis 1866, organisateur des premiers groupes de combat avec Granger, Eudes, Genton, Jaclard et d'autres, militant qui avant la guerre avait organis et centralis de nombreuses grves dans le secteur de la mtallurgie. Il est libr de prison le 5 septembre, suite au 3me procs intent contre l'AIT. Ds lors il se replonge dans l'activit rvolutionnaire. Son parcours est intressant, car il est l'image de tous ces proltaires combatifs qui, emballs par le patriotisme, avaient laiss de ct la lutte contre les rapports dexploitation, mais qui, sous laiguillon de la faim apporte par la guerre et du froid de lhiver reprirent le chemin de la lutte pour dautres conditions de vie. Au mois de septembre il participe au Comit de vigilance et son Comit central puis, rapidement avec d'autres camarades comme Martin Constant, Lo Meillet, Adou et dautres, il va dvelopper une structure de lutte parallle au Comit de vigilance de son quartier o l'on recommence parler de rvolution: c'est le Club des
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Dommanget dans son introduction des lettres de communards et de militants de la 1 re Internationale Marx, Engels et autres au cours des journes de la Commune de Paris en 1871, paru dans un recueil intitul La Commune. 99

rpublicains dmocrates socialistes du 13me arrondissement. Puis, suite tous les vnements du mois d'octobre, la radicalisation s'accentue et c'est la naissance (officiellement le 16 novembre) dans la continuit du club prcdent du Club dmocratique et socialiste qui prcise dans son rglement:

Le club dmocratique et socialiste du 13me arrondissement a pour but d'tudier tous les problmes politiques et sociaux relatifs l'affranchissement du travail et l'mancipation des travailleurs, d'en poursuivre la solution par des moyens rvolutionnaires et d'user de son influence pour provoquer l'insurrection du travail contre toutes tentatives de restauration monarchique ou toute action d'un gouvernement quelconque qui pourrait arrter ou diffrer l'avnement de la Rpublique dmocratique et sociale .

Tous ces camarades ne restent pas inactifs. S'appuyant sur des bataillons proltaires de la Garde Nationale, ils impulsent, organisent, dirigent le mouvement de rassemblement des forces rvolutionnaires principalement dans le secteur de la rive gauche de la Seine. La tentative insurrectionnelle de fin dcembre 1870 et dbut janvier 1871 est d'ailleurs mene par tous ces proltaires aussi bien organiss dans le Club dmocratique et socialiste, que dans les sections de l'AIT du Panthon, de la Sociale des Ecoles, des Gobelins et de Montrouge. On retrouvera Duval et ses camarades plus tard, aprs avoir subi la rpression suite cette tentative insurrectionnelle, en train de constituer la 13 me lgion quasi indpendante aussi bien du Comit central de la Garde Nationale que de l'AIT.

Nous avons vu prcdemment (point 3.1) l'activit dEmile Duval lors du 18 mars. Pourtant, au risque de paratre anecdotique, nous reprenons le fait suivant parce quil concentre en lui toutes les forces et contradictions vhicules par ce camarade. Lorsque le gnral Chanzy (ancien commandant en chef de l'arme de la Loire) descend de train vers 17 heures le 18 mars, il est aussitt arrt. A ce moment la discussion est vive entre Emile Duval et Lo Meillet parce que le premier voulait l'incarcrer et s'en servir comme otage et le deuxime voulait le librer immdiatement. A cet instant prcis Emile Duval incarne la force de la rvolution, alors que Meillet incarne la dfense de l'ordre bourgeois. Lors de cet affrontement, Lo Meillet165 aura alors cette phrase historique de clart bourgeoise:

Vous ne reprsentez que l'insurrection, moi je suis nomm par les lecteurs, investi d'un mandat rgulier 166

Cest ce mme Meillet qui participe au Club des rpublicains dmocrates socialistes du 13me arrondissement avec Duval, Constant Cest dire le niveau de contradiction ! 166 Edmond Lepelletier, Histoire de la Commune, tome III.
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Des gardes nationaux voulaient fusiller le gnral Chanzy et Meillet dut user de toute son loquence -il tait mme prt se faire fusiller avec lui!- pour que celui-ci soit finalement incarcr, en attendant dautres conditions. Ce qui fut fait.

Cependant le Comit, sensible au prestige de Chanzy, songeant plus encore assurer les lections de la Commune qu' procurer, par un coup de force, leur chef aux blanquistes, dcida, l'unanimit, la libration du gnral. Duval avait dchir un premier ordre de mise en libert, sign de Lullier. Il fallut l'insistance du gnral Crmer, l'affirmation de Babick que le Comit central en avait dlibr, pour qu'un second ordre fut suivi d'effet. 167

Voil un exemple, de laffrontement entre les besoins de consolider linsurrection dfendus par Emile Duval et les calculs politiques du Comit central de la Garde Nationale qui, matre des lieux, lemporte. Emile Duval dchirant lordre de librer Chanzy, crant la 13 me lgion, en dehors de la Garde nationale, exprime trs concrtement linstinct de classe de se mfier des institutions telles que le Comit central de la Garde nationale. Pourtant au mme moment et fort contradictoirement, ce mme Emile Duval se prsente aux lections pour la dsignation du gouvernement de la Commune alors que, par ailleurs, il y a dautres militants qui refusent d'y participer, considrant les lections comme nuisibles.

Il y a d'autres noms comme Gustave Flourens, sans parti , qui participera au processus de centralisation du mouvement de rvolte Belleville: il est commandant en chef de cinq bataillons et il est un des rares (sinon le seul), avant le 31 octobre, a avoir tent de rassembler les divers bataillons rvolutionnaires de la Garde nationale.

Enfin, pour clore ce bref nonc de quelques militants, il y a Eugne Chatelain qui, comme d'autres membres de l'AIT, sest dmarqu de la politique conciliatrice de leur organisation, refuse de poser sa candidature aux lections pour la Commune parce qu'en dsaccord avec la ligne temporisatrice du Comit central l'gard des Versaillais, aprs le 18 mars. Avec Napias-Piquet et le Comit de vigilance du 1er arrondissement, il estime lui aussi que les lections sont nuisibles! Voici ce qu'crivit Chatelain ce sujet:

Citoyens, je ne vois pas la victoire du 18 mars de la mme faon que vous. On a laiss sortir l'arme de Paris; on n'a point arrt les tratres de la dfense nationale alors qu'on pouvait le faire; la Banque de France est garde par les bataillons ractionnaires; je ne veux assumer la responsabilit d'aucun de ces faits irrparables. En politique, toute faute est un crime. La lutte que nous aurons soutenir sera terrible; et, sans vouloir insulter personne, je dis ceux auxquels je rponds: beaucoup de vous seront l'abri des balles que je ferai encore face l'ennemi. 168

167 168

George Laronze, Histoire de la Commune. Jean Dautry et Lucien Scheler, Le Comit central rpublicain des vingt arrondissements de Paris. 101

Malheureusement ce militant, ainsi que les membres du Comit de vigilance ne trouveront pas la force, l'instar d'un Jean Allemane qui ne put imposer la ncessit d'aller Versailles, de mener une lutte ouverte contre le gouvernement de la Commune.

Comme nous le voyons, les moments daffirmation du mouvement proltarien, les plus forts en clart, dcision, rejet des alternatives bourgeoises nont pas t ports de faon continue par telle ou telle formation militante, ni tel ou tel militant, ni tel ou tel corps organis, ni par le Parti blanquiste, ni par lAIT, ni par les Clubs rouges, Corps francs ni par les sans parti . Ils ont tous et chacun deux, t ballotts de part et dautre de la frontire de classe, tantt la tte de ruptures essentielles vis--vis de lengeance rpublicaine, tantt imbus de responsabilits dans le gouvernement de la Commune. Ni les militants blanquistes, ni lAIT, ni les Clubs rouges, ni les Corps francs, ni les sans parti nont eux seuls ni tous ensemble reprsent le parti du proltariat dans le mouvement insurrectionnel de 1870-71 Paris. Ces organisations ne sont que des concrtisations incompltes, limites et contingentes du parti, elles sont expression de la tendance sorganiser en parti. Elles font partie de cet effort dorganisation de la classe en parti. Chacun des moments les plus forts en clart et dcision, chaque moment de rupture vis-vis du consensus rpublicain, port tantt par les uns, tantt par les autres, tous ces moments sont lexpression vivante du proltariat qui sorganise en parti. Cest un processus au cours duquel le proltariat prend conscience de sa force, sorganise de plus en plus clairement en dehors et contre les structures de lEtat bourgeois, met en avant ses propres objectifs de classe, se reconnat comme classe et dveloppe ses propres structures organisatives.

Dans une lettre Freiligrath date du 29/02/1860, Marx exprime ce processus concernant la vague de lutte prcdente :

La ligue [la Ligue des communistes, fonde en 1847] de mme que la socit des Saisons 169de Paris, que cent autres socits, ne fut quun pisode dans lhistoire du parti qui surgit de toutes parts et tout naturellement du sol de la socit.

Autrement dit, pour apprcier o sest exprim le parti dans lhistoire de la Commune, il sagit de reprendre les moments cls de rupture au cours de la lutte, ceux qui expriment organiquement les perspectives les plus globales, au-del des limites de telle ou telle organisation ne au feu de la lutte, charriant ncessairement toute une srie de contradictions.

Plus gnralement dans lhistoire, le parti se manifeste, en un lieu et une priode donns, par la prsence dans la lutte dun condens des expriences de lutte du proltariat, concrtis en une force organise visant dfaire l'ennemi de classe et imposer la dictature des besoins humains. Il

Socit secrte dirige, de 1837 1839, par Blanqui, Barbs, Martin Bernard. Cest elle qui est lorigine de linsurrection des 12 et 13 mai 1839.
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s'agit d'une ralit historique qui s'exprime au-del des organisations particulires nes des circonstances, au-del des sparations imposes par le temps et l'espace entre les diffrentes gnrations de militants. Le parti historique du proltariat, se rfre donc l'ensemble des expressions qui, hier, aujourd'hui, demain, assument une pratique organise de dfense des objectifs proltariens de destruction de l'esclavage salari. Concernant une vague de lutte en particulier, telle celle de 1870-1871 en France, nous reconnaissons laffirmation du parti dans lensemble des nergies militantes -minorits rvolutionnaires diversement structures et parfois mme dites sans-parti parce que ne recoupant pas une organisation prcise, structurations diverses surgies de la lutte- qui, imprgnes de la mmoire accumule lors des batailles prcdemment livres (dont celle de 1848, elle-mme nourrie de celle de 1792-97), structurent la lutte autour du besoin den finir avec la guerre bourgeoise et de donner un saut de qualit dans la lutte contre ce monde de la proprit prive et du travail. Quand les militants blanquistes, de lAIT, des Clubs, ou sans-parti , agissaient dans le sens daffirmer les besoins de la lutte contre les directives du Comit central de la Garde nationale ou du gouvernement de la Commune, ils agissaient en tant que parti du proltariat.

Cest le propre de toute lutte que de gnrer des structures organisatives, minorits rvolutionnaires qui, du fait davoir tir les leons des luttes passes sont dautant plus capables didentifier tous les piges de la contre-rvolution. La mmoire accumule par des gnrations de militants mettant au clair la frontire de classe entre les pratiques rvolutionnaires et les pratiques qui sont luvre de la contre-rvolution est dune importance cruciale pour faire en sorte que les nouvelles explosions sociales ne buttent pas contre les mmes cueils. Cette mmoire traduite en prises de position fait de lexprience passe une force directrice dautant plus claire et intransigeante. Do limportance des minorits rvolutionnaires qui mettent au centre de leur activit cette priorit donne la mmoire non en tant quactivit tourne vers le pass mais en tant que lignes forces mettre en avant dans les luttes prsentes et futures. Lexprience accumule par le proltariat dans lhistoire, condense sous forme de mmoire ou encore, mmoire des luttes et pratique de rupture, ainsi pourrait tre rsum ce quest le parti du proltariat dans lhistoire. Cela ne fait pas de ce dernier un tre irrel, une entit mtaphysique sans vie vritable et absente de contradiction. Tout au contraire, le parti historique n'existe qu'au travers des structurations qu'en fait le proltariat, des concrtisations forcment limites mais la recherche constante du saut de qualit leur permettant d'assurer la victoire rvolutionnaire.

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Addenda

La conception lniniste du parti est reprise par Trotsky dans ses Leons de la Commune de Paris, crites en 1921. Celui-ci prtend qun 1870-71: le proltariat parisien navait ni un parti, ni des chefs auxquels il aurait t troitement li par les luttes antrieures. Cest la conception du parti telle que Lnine la dvelopp dans Que faire?. Elle ne voit dans le proltariat quune masse
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inconsciente incapable de slever au-dessus de la rvolte spontane, trade-unioniste, et qui, livre elle-mme, ne pourrait mener la lutte que sur le terrrain conomique, sorganiser en syndicats et raliser l eprogramme minimum. Il en conclut la ncessit dun parti compos dintellectuels capables dapporter la conscience au proltariat, de mener la lutte sur un planpolitique et de raliser le programme maximum. Cette conception reproduit toutes les sparations social-dmocrates entre conomie et politique, programme minimum et programme amximum, luttes immdiates et luttes historiques, masse et parti, spontanit et conscience... catgories propres la dmocratie, au fonctionnement du capital et au progamme de rformes qui lui est propre. Le proltariat naurait que des proccupations immdiates; le parti se serait, lui, lev au-dessus de la mle et conscient des intrts historiques, aurait dautres vises! Selon ce point de vue, le proltariat nest pas un tre historique en lutte pour ses besoins, mais est linstrument dune ide qui le faonne. Sur ce plan, Lnine la suite de Kautsky reproduit le matrialisme vulgaire qu iopre une sparation au sein du corps vivant entre lesprit et la matire: dun ct un corps inerte, vulgaire pte et de lautre lide, seule capable danimer la matire170. Pour la social-dmocratie, seul un tel parti peut commander les masses. Pour sen convaincre, il suffit de lire Karl Kautsky qui crit:

Or, le porteur de cette science (cest--dire la science conomique contemporaine) nest pas le proltariat, mais les intellectuels bourgeois: cest en effet dans le cerveau de certains individus de cette catgorie quest n le socialisme contemporain, et cest par eux quil a t communiqu aux proltaires intellectuellement les plus dvelopps, qui lintroduisent ensuite dans la lutte de classe du proltariat l o les conditions le permettent. Ainsi donc, la conscience socialiste est un lment imprt du dehors dans lalutte de classe du proltariat, et non quelque chose qui en surgit spontanment.

Notre dsaccord est total avec ce parti lniniste (trotsko-stalinien) qui dans les faits, a rprim linsurrection proltarienne en Russie et dans le monde, et a aussitt relanc lconomie capitaliste, liquidant toutes les forces rvolutionnaires qui ne reconnaissaient pas lautorit du Parti bolchevik. A plusieurs reprises, Trotsky a dirig lArme rouge contre les proltaires insurgs, Kronstadt, en Ukraine... et nous navons que faire de ses leons de la Commune quil tire limage de ce que le parti bolchevik a fait de la rvolution en Russie. Sil y a un parti qui na pas exist, cest le Parti bolchevik en tant que parti du proltariat. La conception lniniste du Partiest limage de ce quest devenue la Russie, un immense camp de concentration de main doeuvre bon march pour un essor capitaliste ingal. Exprience terrible et terrifiante qui a scell plus de 70 ans de contrervolution mene au nom du communisme et d ela rvolution, du parti du proltariat! Do la difficult de parler aujourdhui de la rvolution, de la classe proltaire cherchant se constituer en aprti sans tre assimil ceux qu iont de lInternationale Communiste une multinationale reprsentant les intrts capitalistes de la Russie dans le monde, et des Partis Communistes les ambassadeurs de l aplus grande entreprise de rpression de la rvolution dans le monde.

Cette vision nest pas lapanage des marxistes-lninistes, elle est aussi le propre de lidologie anarchiste qui opre selon le mme schma. Bien quavec des modalits diffrentes, telles la propagande crite ou/et par le fait, laction exemplaire. il sagit toujours dduquer les masses, de leur apporter lide de la lutte. Dans les deux cas, ils ne partent pas de la matire sociale en mouvement mais de lide quils sen font. Cest le propre de lidalisme.
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Ltude prsente na pas pour objet de dvelopper cette critique de lidologie marxistelniniste mais cet ajout tait ncessaire vu limportance du poids de cette idologie aujourdhui dans le monde, responsable d elamalgame fait de faon rcurrente entre toute affirmation du processus de constitution duproltariat en classe/en parti et cette idologie lniniste/trotskyste/stalinienne. Dans la ralit, il ny a pas de sparation entre classe et aprti, il sagit dun processus daffirmation, dorganisatkion dun seul et mme tre: le proltariat rvolutionnaire exprimant son propre besoin, le besoin de communisme -communisme qui na, faut-il le prciser, lui non plus rien voir avec lesclavage salari qu ina cess dexister en Russie. Rapproprions-nous le contenu rvolutionnaire des termes tant usurps de proltariat et communisme. Il sagit de notre lutte contre notre condition de classe exploite qui fait que, quotidiennement nous sommes privs du produit de notre travail, privs de tout moyen de vie sinon celui qui consiste en la vente de notre propre nergie vitale, force, sueur... la classe propritaire des moyens de production, les capitalistes. Battons-nous jusqu linsurrection de la commune mondiale, de la communaut humaine, du communisme!

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Annexes

Jusquici, nous avons tent de brosser les traits principaux des forces et limites du mouvement. Nous sommes repartis des vnements eux-mmes pour prendre distance vis--vis de lapologie a-critique qu iest gnralement faite du mouvement. Parce que cette apologie donne le beau rle au gouvernement de la Commune soucieux de dmontrer lensemble de la classe bourgeoise quil pouvait tre un bon gestionnaire de lEtat. Parce que lapologie cest lignorance de ce quil en fut vraiment, laveuglement dune mise en scne qui laisse dans lombre les faits qui drangent et font rflchir. Cest lorganisation de loubli de lexprience vcue, aussi profondes, violentes et sanglantes quen aient t les traces. Cest ldificaiton dune idologie dominante qui permet lEtat re reprendre le contrle de nos mmoires. Cest pourquoi nous laissons, entre autres, une place importante aux citations de lpoque des protagonistes et de ceux qui, encore imprgns des vnements, en ont tir des leons pertinentes, rendant compte des contradictions de classe. Mme si ce ne furent parfois que ces courts moments de lucidit dans la confusion gnrale, les propos quils nous laissent sont toujours aussi percutants et nosu montrent encor euajourdhui la voie suivre. Cest dans ce cadre que nous proposons la lecture les documetns suivants.

6.1 Texte sign un vieil hbertiste

(Texte adress au citoyen Audoynaud, membre du Comit central, le 28 avril 1871, publi dans le livre de J. Rougerie, Procs des communards).

Je m'adresse toi, citoyen, sans te connatre, mais parce que ton nom est en tte de la liste du Comit, et que je prsume que tu communiqueras mes observations tes collgues. Cela ne marche pas, citoyen, la Commune est au-dessous de sa mission, il faut y aviser au plus tt. Ce sont les vieux errements monarchiques et parlementaires. Rien autre chose. Des mnagements pour les vieux prjugs conomiques, philosophiques et sociaux. Nulle mesure rvolutionnaire comme l'entend le peuple. Est-ce la loi relative aux loyers? Au lieu d'installer dfinitivement le peuple dans le logement des riches et des bourgeois, on lui fait la remise humiliante, accompagne de considrants plus humiliants encore, de trois termes de loyer, et on l'expose pour l'avenir aux griffes des vautours qui sauront bien le rattraper dans l'avenir. On le laisse dans le cloaque. Est-ce le projet relatif aux Monts-de-pit? Au lieu de faire rendre gorge aux riches, aux bourgeois, aux exploitants, et avec le produit de cette institution, soit en meubles, soit en argent, soit en produits alimentaires, initier enfin le proltaire aux jouissances de 'l'aisance et mme du luxe, on lui fait, non je me trompe, on se propose de lui faire le beau cadeau de 50 fr., puis on recule, on hsite, pour ne pas dsobliger les actionnaires du Mont-de-pit.

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Qu'a-t-on fait pour l'alimentation? Des cantines municipales o l'on dbite d'affreuses compotes, tandis qu' ct on voit encore des restaurants de luxe o le riche et le bourgeois vont se goberger, et cela lorsqu'il est si facile de mettre la main sur les caves et les rserves des jouissants actuels et des marchands qui les alimentent. Qu'entend-on l'Htel de Ville? Des paroles surannes de respect, de droit, de probit, de dcence, et mme, le diable m'emporte! de dlicatesse, toutes fadaises pour couvrir et excuser l'oppression des proltaires par les riches et les bourgeois. On y parle aussi, crois-moi citoyen, de capitaux et d'intrts. Je te le demande, toi et tes collgues, n'est-ce pas l la dfaillance, la dfection et la trahison? En ce moment, il n'y a qu'un droit, c'est celui du proltaire contre le propritaire et le capitaliste, du pauvre contre le riche et le bourgeois, du dshrit depuis des sicles, contre l'ais et le jouissant. Pauvres et proltaires, nous n'en avons pas, nous n'en voulons pas d'autre la jouissance, l'aisance. Si le gteau n'est pas assez grand pour que tous y aient une part gale, nous d'abord avant tous : il y a assez longtemps que nous attendons... Qu'on ne nous berne plus avec ces mots vides de sens et vieux de probit, respect de la proprit, de droit, de produit du travail et de l'pargne; tout nous revient, nous proltaires, tout est nous, et nous le prendrons, entendez-le bien, beaux parleurs de l'Htel de Ville. L'air des salons dors vous a dj corrompus! Nous le prendrons, vous dis-je, et si vous n'avisez pas par des mesures gnrales et rgulires, nous le prendrons, comme nous l'entendrons, notre heure, notre aise, mais nous le prendrons. Vous aurez beau crire et afficher : Mort aux pillards! mort aux voleurs! qu'est-ce que cela nous fait? Nous serons les plus forts. Ce sera tant pis que tout cela, car le prjug contre nous est encore bien enracin, d'une part et de l'autre il y aura beaucoup de gaspillage, de valeurs perdues. Mais tout cela c'est votre faute, parlementaires de l'Htel de Ville; au lieu de dtruire les vieux prjugs, vous les alimentez, vous les arrosez de vos phrases sentimentales et morales; au lieu de rgulariser par une mesure gnrale la restitution qui nous est due, vous parlez et vous agissez comme des gens qui n'ont point la moindre notion de ce que veut et exige le proltariat. Il y a encore un prjug que je vois s'panouir dans les affiches et les arrts de la Prfecture de police. C'est celui de la pudeur, de la dcence, de la morale publique. Dans quels vieux bouquins de morale religieuse et philosophique va-t-on chercher ces mots vides de sens? Vides de sens, oh non! je me trompe, ils ont un vrai sens; ils ont t crs pour enlever les jouissances de la nature aux niais, et les rserver aux riches et aux aiss. Arrire donc avec vos affiches et vos arrts, citoyens de la Prfecture de police! Il n'y a ni dcence, ni pudeur, ni vice, ni prostitution. La nature s'occupe peu de ces stupidits, elle a ses besoins, ses exigences, et il faut y satisfaire comme on l'entend, sa manire, quand et o l'on veut, l'occasion, la fantaisie, au hasard, aprs une longue attente ou la premire rencontre, avec qui plat, comme nous le faisons, nous autres proltaires, entre nous. Seulement aujourd'hui ce qu'il nous faut, ce sont tes filles, riche et ais, ce sont tes femmes; ce qu'il nous faut c'est qu'elles rentrent, au profit du proltaire et de tous, dans la grande famille commune. Rgularise au plus tt cette mesure, pudibonde Commune, sinon nous y procderons nous-mmes, et crnement je t'en rponds. Hlas, je n'en parle pas pour moi personnellement, car mon ge ne me permettra plus que d'assister au spectacle de cette grande et magnifique priape qui sera l'inauguration de la vritable communaut. Au reste, quand le rsultat n'en serait pas aussi grandiose qu'il apparat mon esprit, cette fte est due au proltariat. Assez longtemps le riche et l'ais ont accapar les filles les plus belles, lui laissant les laides, les sottes et les acaritres. Quant les dbaucher, nous

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savons que ce n'est pas tout fait vrai, nous ne leur lchions que nos restes, mais ils les gardaient et les infectaient de leur orgueil... Aussi ai-je hauss les paules en lisant l'arrt relatif aux cafs, o l'on parle de prostitution... Arrire, vieux oripeaux, vieux prjugs rentrez dans l'ombre! Disparaissez au souffle de la raison, fantmes imaginaires de vol, de pillage, de viol, d'inceste... Voil notre dclaration nous proltaires... Et vous, membres du Comit, inspirez-vous du grand esprit des hbertistes, rejetez les vieux prjugs de vertu, de pudeur, d'humanit, allez de l'avant; appuyez-vous sur ce qui est vrai, sur ce qui est fort; inscrivez sur votre drapeau cette devise : tout tous; toutes tous et nul. Mais pour le moment, restreignez-le au profit du proltaire. Sachez-le bien, Citoyens du Comit, l'orage gronde; renvoyez sans retard ces phraseurs idalistes de la Commune, supprimez ces stupides journaux, y compris le ple Pre Duchne, et clmenthomatisez ceux qui rsisteraient. Salut et hbertisme.

6.2 Article tir du Rvolt du 18 mars 1882

La Commune de 1871.

Voil onze ans que le peuple de Paris, pouss, d'un ct par la crainte d'un coup d'tat et par la honte d'une capitulation, impose par un gouvernement lche ou vendu, d'un autre ct par un vague sentiment de mission civilisatrice et par des aspirations nobles, quoique indtermines, vers la fraternit et le bonheur universel, chassa d'un lan vigoureux le gouvernement de la rpublique et se proclama matre de lui-mme et pour un instant il le fut. A l'annonce de la rvolution parisienne, un frmissement d'espoir agita tout ce qu'il y avait de rvolutionnaire en Europe. Tous s'attendaient de grands vnements. Aux socialistes de l'poque, jeunes, enthousiastes et nafs, tous ceux d'entre nous qui taient dj dans la lutte, il sembla que nous tions la veille d'un 93 socialiste, d'un 93 de l'humanit! Mais, hlas! Trois mois n'taient pas encore couls, et Paris tait jonch de cadavres; les prisons et les pontons taient remplis de milliers d'hommes; l'lite du proltariat parisien tait destine en grande partie aller s'tioler et mourir physiquement ou moralement dans les bagnes de la Nouvelle-Caldonie. L'ordre rgnait Paris.

Le monde rvolutionnaire de 1871 considra gnralement la chute de Paris comme un accident de la lutte matrielle; on tcha de s'expliquer la dfaite par la prsence des Prussiens, par la fatigue des deux siges, par la faute capitale qui fut faite lorsqu'on ne marcha pas sur Versailles ds le premier jour, par des fautes militaires ou par des trahisons de tout genre. C'est peine si quelques uns comprirent et dirent que la Commune tomba principalement parce qu'elle avait failli sa raison d'tre; parce que, surgie au nom d'une ide nouvelle, accueillie comme rvolution des proltaires, elle n'osa pas s'affranchir des vieux procds jacobins: elle fut gouvernementale et bourgeoise.

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Mais, d'anne en anne, cette interprtation des vnements parisiens, confirme par une plus large connaissance des faits, a gagn du terrain et est devenue l'opinion presque unanime des socialistes.

L'accueil fait par le monde civilis la Commune de Paris est un des quivoques les plus remarquables, que nous ait prsent l'histoire. L'tat des esprits, qui commenaient dj comprendre que l'avenir est au socialisme, les prcdents des hommes en vue de la Commune, des manifestes exprimant des sentiments socialistes et faisant usage de terminologie socialiste, le spectre de l'Internationale qui hantait les esprits, l'origine toute populaire et spontane du mouvement; tout cela, second par l'affolement des bourgeois qui voyaient tout en rouge, consacra l'opinion que la Commune de Paris avait t socialiste. Ce fut un bien pour la propagande, et on doit en partie cette erreur l'essort que le parti socialiste prit en Europe aprs la Commune. Mais prsent la situation a chang, et si cette erreur se maintenait encore, elle pourrait devenir fatale la rvolution, en nous entranant dans les mmes errements qui turent le mouvement de 1871. D'ailleurs, la bourgeoisie qui nous a rendu ce service en 1871, sans le vouloir, nous rend aujourd'hui aussi un service - pourvu, que nous-mmes ne soyons pas aveugles. Les radicaux, - ces bourgeois qui, s'ils ne sont pas les pires, sont certainement les plus dangereux ennemis du proltariat, - ont inscrit dans leurs programmes toutes les revendications de la Commune, parce qu'ils y voient un moyen d'amuser le peuple, sans aucun danger pour les privilges bourgeois. Sachons profiter de l'avertissement!

Nous n'entendons pas jeter le blme sur les hommes de la Commune; nous avons nous-mmes beaucoup de fautes expier et nous pensons que ceux qui ne se sont jamais tromp sont ceux qui n'ont jamais rien fait. Mais, tout en ftant le mouvement populaire de 1871, et en honorant les hommes dvous qui l'ont dfendu, nous voulons profiter des erreurs du pass comme d'une leon pour l'avenir; et nous voulons empcher que quelques hommes faiblissants se servent de la vieille erreur de l'opinion sur la Commune de Paris, pour faire, consciemment ou non, le jeu de la bourgeoisie radicale. Voyons les faits. - A part quelques discours et quelques manifestations plus ou moins socialistes, - tels qu'il serait mme difficile de dcouvrir un mouvement quelconque qui n'en ait produit en abondance, - part quelques petites mesures au cachet philanthropique, plutt que rvolutionnaire, - quel est l'acte par lequel la Commune ait affirm dans l'ordre des faits, l'ide nouvelle? En dehors de la routine jacobine, on ne trouve qu'un fait: la revendication du droit l'autonomie. Mais, mme - sans insister sur ce que l'autonomie, proclame par la Commune, n'tait qu'un demi-terme, - qu'est-ce que c'est que l'autonomie en dehors de la rvolution sociale? Elle est, comme la libert en dehors de l'galit: elle n'est rien, si ce n'est de la raction. Quels changements, la Commune de Paris a-t-elle apports dans le rgime de la production, de la consommation et de l'change? Quels changements dans l'organisation des fonctions, dites politiques? N'a-t-elle pas t un gouvernement qui a enray le mouvement populaire, comme tous les gouvernements, et impuissant comme pas un seul? N'a-t-elle pas profess pour la proprit individuelle le respect d'une vieille douairire? A quoi donc devait servir cette rvolution?

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Et comment pouvait-elle rsister la coalition de toutes les bourgeoisies, aussi dpourvues d'intrt et aussi dpourvue d'ide qu'elle l'tait? Les rvolutions ne triomphent qu'avec les masses, et si tous les Parisiens eussent soutenu la Commune, elle et triomph. Mais comment les masses pouvaient-elles se battre pour un ordre de choses qui laissait le peuple dans la misre pour respecter la proprit des bourgeois? qui couvrait de sa responsabilit le milliard de la banque? qui laissait le peuple pourrir dans les taudis, l'ombre des palais occups par la bourgeoisie? qui, en pleine rvolution, permettait qu'il y et Paris des patrons et des ouvriers, des exploiteurs et des exploits? que les petits et gros crevs de la bourgeoisie puissent se gorger dans les cafs et se moquer des "Trente sous" qui allaient se faire trouer la peau par les Versaillais? La grande masse n'a pas soutenu, n'a pas pu soutenir le mouvement de la Commune.

Aprs avoir chtr le mouvement en donnant Paris un gouvernement, parce que parce qu'il faut un gouvernement, - quel emploi a-t-on fait du pouvoir qu'on s'tait fait dlguer? On dirait que la Commune de Paris est honteuse de son audace. Toute sa proccupation, c'est de se justifier aux yeux de l'Europe des calomnies versaillaises et de bien rester dans la lgalit. Elle a t vaincue, et elle l'a mrite. Sachons faire mieux l'avenir. La prochaine fois, nous ne nous en remettrons pas un gouvernement. Ce sera le peuple qui, directement, sans dlgation, expropriera les bourgeois et organisera de lui-mme et pour lui-mme l'exploitation de la richesse sociale.

6.3 Tmoignage dElise Reclus171

Tmoignage d'Elise Reclus (Extrait d'un numro de la Revue Blanche de 1898, Enqute sur la Commune de Paris).

Mon rle, pendant la Commune, a t nul officiellement. Je me suis trouv dans la foule anonyme des combattants et des vaincus. Simple garde national dans les premiers jours de la lutte, puis, partir du 5 avril et pendant un an, dtenu dans les diverses prisons de Satory, Trbron, Brest, S t Germain, Versailles, Paris, je n'ai pu me faire une opinion sur la Commune que par ou-dire et par l'tude postrieure des documents et des hommes.

Dans les premires annes qui suivirent la Commune, il me semblait que tous ceux qui avaient pris part au mouvement taient solidaires, par le fait d e la rpression et des outrages subis en commun : je ne me fusse pas alors permis de porter un jugement sur les hommes qui, mon avis, avaient t peu dignes de la cause dfendue par eux. Mais le temps est venu de dire la vrit, puisque l'histoire impartiale commence se faire et qu'il s'agit de recueillir des enseignements en vue des vnements futurs. Je puis donc affirmer que, pendant les premiers jours de la Commune, l'organisation militaire fut aussi grotesque, aussi nulle qu'elle l'avait t pendant le premier sige, sous la direction du lamen171

Extrait dun numro de la Revue Blanche, 1898, Enqute sur la Commune de Paris. 110

table Trochu. Les proclamations taient aussi ampoules, le dsordre aussi grand, les actes aussi ridicules.

Qu'on en juge par ce simple fait: le gnral Duval, qui se trouvait sur le plateau de Chtillon avec 2 000 hommes, dpourvus de vivres et de munitions, et qu'entourait la foule grandissante des Versaillais, avait instamment demand du renfort. On battit le rappel dans notre arrondissement, autour du Panthon, et vers cinq heures, environ 600 hommes taient rassembls sur la place. Pleins d'ardeur, nous dsirions marcher immdi atement au feu, en compagnie des autres corps envoys des quartiers mridionaux de Paris, mais il parat que ce mouvement n'et pas t conforme aux prcdents militaires, et l'on nous dirigea vers la place Vendme o, privs de toute nourriture, de tout objet de campement, nous n'emes, pendant plus de la moiti de la nuit, d'autre rconfort que d'entendre chanter dans le ministre voisin les brillants officiers du nouvel Etat-major: "Buvons, buvons l'Indpendance du Monde !"

A deux heures de la nuit, un ordre du gnral fait quitter notre troupe, dj bien diminue par la dsertion, l'abri prcaire de la place Vendme et l'on nous mne la place de la Concorde, o nous essayons de dormir sur des dalles, jusqu' six heures du matin. C'est alors qu'on nous dirige vers Chtillon, les os rompus par ce premier bivouac et sans nourriture aucune. Pendant la marche, notre petite bande se fond encore et, partis six cents la veille, nous arrivons cinquante sur le plateau, une demi-heure avant que les troupes versaillaises, feignant de passer en armes la cause de la Rvolution, se fassent aider l'escalade des remparts, aux cris rpts de Nous sommes frres! embrassons-nous, vive la Rpublique! Nous tions prisonniers, et tous ceux que l'on reconnaissait, leur uniforme ou leur allure, comme ayant t soldats tombrent fusills prs de la clture d'un chteau voisin.

D'aprs ce que mes compagnons m'ont racont, j'ai lieu de croire qu'en d'autres faits de guerre nos chefs empanachs, du moins ceux qui commandrent les premires sorties, firent preuve de la mme inintelligence et de la mme incurie. Peut-tre le gouvernement de la Commune et-il plus de capacit en d'autres matires; en tout cas, l'histoire dira que ces ministres improviss restrent honntes en exerant le pouvoir. Mais nous leur demandions autre chose: d'avoir le bon sens et la volont que comportait la situation et d'agir en consquence. N'est-ce pas avec une vritable stupeur qu'on les vit continuer tous les errements des gouvernants officiels: garder tout le fonctionnarisme, en changeant simplement les hommes, maintenir toute la bureaucratie, laisser tous les gens d'octroi fonctionner dans leurs gurites et protger chaque jour le convoi d'argent que la Banque expdiait Versailles. Le vertige du pouvoir et l'esprit de niaise routine les avaient saisis, et ces hommes, tenus d'agir hroquement et de savoir mourir, eurent l'inconcevable et honteuse navet d'adresser aux puissances des notes diplomatiques en un style qu'eussent approuv les Metternich et les Talleyrand. Ils ne comprirent rien au mouvement rvolutionnaire qui les avait ports l'Htel de Ville.

Mais ce que ne firent pas les chefs, la foule sans nom sut le faire. Ils furent nombreux, 30 000, 40 000 peut-tre, ceux qui moururent autour de Paris, pour la cause qu'ils aimaient. Ils furent nombreux aussi ceux qui, dans l'intrieur de la Ville, tombrent sous la dcharge des mitrailleuses en criant: Vive la Commune ! On sait par les dbats de l'Assemble Versaillaise
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que ce peuple gorg sauva, par son attitude, la forme rpublicaine du gouvernement franais. Toutefois la prsente rpublique, bonne tout faire pour le service du tsar et du kaiser, est tellement loigne de toute pratique de libert, qu'il serait puril d'prouver de la reconnaissance envers la Commune pour ce vain mot quelle nous a conserv. Elle a fait autre chose. Elle a dress pour l'avenir, non par ses gouvernants mais par ses dfenseurs, un idal bien suprieur celui de toutes les rvolutions qui l'avaient prcde; elle engage d'avance ceux qui veulent la continuer, en France et dans le monde entier, lutter pour une socit nouvelle dans laquelle il n'y aura ni matres par la naissance, le titre ou l'argent, ni asservis par l'origine, la caste ou le salaire. Partout le mot Commune a t compris dans le sens le plus large comme se rapportant une humanit nouvelle, forme de compagnons libres, gaux, ignorant l'existence des frontires anciennes et s'entraidant en paix d'un bout du monde l'autre.

6.4 Manifeste Aux Communeux.

Ce texte fut publi en 1874 par le groupe blanquiste exil Londres en 1871. Ce groupe stait organis en Commune Rvolutionnaire (reprsentant une centaine de personnes) et la diffrence dautres groupes dexils, pris dans les rcriminations mutuelles et autres rivalits personnelles et politiques qui surgissent avec force dans lexil, parvint se maintenir plus solidement au moins jusquen 1876, date de parution deeelur texte Les syndicats et leur congrs. Nous laissons le soin aux lecteurs dapprcier la force du texte quisuit. Celui-ci sinscrit dans une trajectoire de rejet de ce quest devenu lAIT aprs la Commune. Les militants blanquistes jugeaient dans leur texte Internationale et Rvolution (novembre 1872) que lAIT se montra timide, divise, parlementaire et quelle devenait chaque jour un obstacle. Ce texte est une protestation claire contre lemprise social-dmocrate montante, laquelle Marx et Engels nont pas t trangers, ainsi que, plus ouvertement, contre les amateurs de demi-mesures, les communalistes.

AUX COMMUNEUX

PUBLIE PAR LES PROSCRITS DE LONDRES EN 1874 Acta, non verba (Amilcare Cipriani).

Aprs trois ans de compromis, de massacres, la raction voit la terreur cesser d'tre entre ses mains affaiblies un moyen de gouvernement. Aprs trois ans de pouvoir absolu, les vainqueurs de la Commune voient la Nation, reprenant peu peu vie et conscience, chapper leur treinte. Unis contre la Rvolution, mais diviss entre eux, ils usent par leurs violences et diminuent par leurs dissensions, ce pouvoir de combat, seul espoir du maintien de leurs privilges. Dans une socit, o disparaissent chaque jour les conditions qui ont amen son empire, la bourgeoisie cherche en vain le perptuer; rvant l'oeuvre impossible d'arrter le cours
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du temps, elle veut immobiliser dans le prsent, ou, faire rtrograder dans le pass, une nation que la Rvolution entrane. Les mandataires de cette bourgeoisie, cet tat-major de la raction install Versailles, semblent n'avoir d'autre mission, que d'en manifester la dchance par leur incapacit politique, et d'en prcipiter la chute par leur impuissance. Les uns appellent un roi, un empereur, les autres dguisent du nom de Rpublique la forme perfectionne d'asservissement, qu'ils veulent imposer au peuple. Mais quelle que soit l'issue des tentatives versaillaises, monarchie ou Rpublique bourgeoise, le rsultat sera le mme: la chute de Versailles, la revanche de la Commune. Car nous arrivons l'un de ces grands moments historiques, l'une de ces grandes crises, o le peuple, alors qu'il parat s'abmer dans ses misres et s'arrter dans la mort, reprend avec une vigueur nouvelle sa marche rvolutionnaire. La victoire ne sera pas le prix d'un seul jour de lutte, mais le combat va recommencer, les vainqueurs vont avoir compter avec les vaincus. Cette situation cre de nouveaux devoirs pour les proscrits. Devant la dissolution croissante des forces ractionnaires, devant la possibilit d'une action plus efficace, il ne suffit pas de maintenir l'intgrit de la Proscription en la dfendant contre les attaques policires, mais il s'agit d'unir nos efforts ceux des communeux de France, pour dlivrer ceux des ntres tombs entre les mains de l'ennemi, et prparer la revanche. L'heure nous parat donc venue pour ce qui a vie dans la proscription, de s'affirmer, de se dclarer. C'est ce que vient faire aujourd'hui le groupe:

LA COMMUNE REVOLUTIONNAIRE.

Car il est temps que ceux-l se reconnaissent qui athes, communistes, rvolutionnaires, concevant de mme la Rvolution dans son but et ses moyens, veulent reprendre la lutte et pour cette lutte dcisive reconstituer le parti de la Rvolution, le parti de la Commune.

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Nous sommes ATHEES, parce que l'homme ne sera jamais libre, tant qu'il n'aura pas chass dieu de son intelligence et de sa raison. Produit de la vision de l'inconnu, cre par l'ignorance, exploite par l'intrigue et subie par l'imbcillit, cette notion monstrueuse d'un tre, d'un principe en dehors du monde et de l'homme, forme la trame de toutes les misres dans lesquelles s'est dbattue l'humanit, et constitue l'obstacle principal son affranchissement. Tant que la vision mystique de la divinit obscurcira le monde, l'homme ne pourra ni le connatre ni le possder; au lieu de la science et du bonheur, il n'y trouvera que l'esclavage de la misre et de l'ignorance.

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C'est en vertu de cette ide d'un tre en dehors du monde et le gouvernant, que se sont produites toutes les formes de servitude morale et sociale: religions, despotismes, proprit, classes, sous lesquelles gmit et saigne l'humanit. Expulser Dieu du domaine de la connaissance, l'expulser de la socit, est la loi pour l'homme s'il veut arriver la science, s'il veut raliser le but de la Rvolution. Il faut nier cette erreur gnratrice de toutes les autres, car c'est par elle que depuis des sicles l'homme est courb, enchan, spoli, martyris. Que la Commune dbarrasse jamais l'humanit de ce spectre de ses misres passes, de cette cause de ses misres prsentes. Dans la Commune, il n'y a pas de place pour le prtre: toute manifestation, toute organisation religieuse doit tre proscrite.

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Nous sommes COMMUNISTES, parce que nous voulons que la terre, que les richesses naturelles ne soient plus appropries par quelques-uns, mais qu'elles appartiennent la Communaut. Parce que nous voulons que, libres de toute oppression, matres enfin de tous les instruments de production: terre, fabriques, etc., les travailleurs fassent du monde un lieu de bien-tre et non plus de misre. Aujourd'hui, comme autrefois, la majorit des hommes est condamne travailler pour l'entretien de la jouissance d'un petit nombre de surveillants et de matres. Expression dernire de toutes les formes de servitude, la domination bourgeoise a dgag l'exploitation du travail des voiles mystiques qui l'obscurcissaient; gouvernements, religions, famille, lois, institutions du pass, comme du prsent se sont enfin montrs, dans cette socit rduite aux termes simples de capitalistes et de salaris, comme les instruments d'oppression au moyen desquels la bourgeoisie maintient sa domination, contient le Proltariat. Prlevant pour augmenter ses richesses tout le surplus du produit du travail, le capitaliste ne laisse au travailleur que juste ce qu'il lui faut pour ne pas mourir de faim. Maintenu par la force dans cet enfer de la production capitaliste, de la proprit, il semble que le travailleur ne puisse rompre ses chanes. Mais le Proltariat est enfin arriv prendre conscience de lui-mme: il sait qu'il porte en lui les vnements de la socit nouvelle, que sa dlivrance sera le prix de sa victoire sur la bourgeoisie et que, cette classe anantie, les classes seront abolies, le but de la Rvolution atteint. Nous sommes Communistes, parce que nous voulons arriver ce but sans nous arrter aux moyens termes compromis qui, ajournant la victoire, sont un prolongement d'esclavage. En dtruisant la proprit individuelle, le Communisme fait tomber une une toutes ces institutions dont la proprit est le pivot. Chass de sa proprit, o avec sa famille comme dans une forteresse il tient garnison, le riche ne trouvera plus d'asile pour son gosme et ses privilges.

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Par l'anantissement des classes, disparatront toutes les institutions oppressives de l'individu dont la seule raison tait le maintien de ces classes, l'asservissement du travailleur ses matres. L'instruction ouverte tous, donnera cette galit intellectuelle sans laquelle l'galit matrielle serait sans valeur. Plus de salaris, de victimes de la misre, de l'insolidarit, de la concurrence, mais l'union de travailleurs gaux, rpartissant le travail entre eux, pour obtenir le plus grand dveloppement de la Communaut, la plus grande somme de bien-tre pour chacun. Car chaque citoyen trouvera la plus grande libert, la plus grande expansion de son individualit, dans la plus grande expansion de la Communaut. Cet tat sera le prix de la lutte et nous voulons cette lutte sans compromis ni trve, jusqu' la destruction de la bourgeoisie, jusqu'au triomphe dfinitif. Nous sommes Communistes, parce que le Communisme est la ngation la plus radicale de la socit que nous voulons renverser, l'affirmation la plus nette de la socit que nous voulons fonder. Parce que, doctrine de l'galit sociale, elle est plus que toute doctrine la ngation de la domination bourgeoise, l'affirmation de la Rvolution. Parce que, dans son combat contre la bourgeoisie, le Proltariat trouve dans le Communisme l'expression de ses intrts, la rgle de son action.

Nous sommes REVOLUTIONNAIRES, autrement Communeux, parce que voulant la victoire, nous en voulons les moyens. Parce que, comprenant les conditions de la lutte, et voulant les remplir, nous voulons la plus forte organisation de combat, la coalition des efforts, non leur dispersion, mais leur centralisation. Nous sommes rvolutionnaires, parce que pour raliser le but de la Rvolution, nous voulons renverser par la force une socit qui ne se maintient que par la force. Parce que nous savons que la faiblesse, comme la lgalit, tue les rvolutions, que l'nergie les sauve. Parce que nous reconnaissons, qu'il faut conqurir ce pouvoir politique que la bourgeoisie garde d'une faon jalouse, pour le maintien de ses privilges. Parce que dans une priode rvolutionnaire, o les institutions de la socit actuelle devront tre fauches, la dictature du proltariat devra tre tablie et maintenue jusqu' ce que, dans le monde affranchi, il n'y ait plus que des citoyens gaux de la socit nouvelle. Mouvement vers un monde nouveau de justice et d'galit, la Rvolution porte en ellemme sa propre loi et tout ce qui s'oppose son triomphe doit tre cras. Nous sommes rvolutionnaires, nous voulons la Commune, parce que nous voyons dans la Commune future, comme dans celle de 1793 et de 1871, non la tentative goste d'une ville, mais la Rvolution triomphante dans le pays entier: la Rpublique communeuse. Car la Commune c'est le Proltariat rvolutionnaire arm de la dictature, pour l'anantissement des privilges, l'crasement de la bourgeoisie. La Commune, c'est la forme militante de la Rvolution sociale. C'est la Rvolution debout, matresse de ses ennemis. La Commune, c'est la priode rvolutionnaire d'o sortira la socit nouvelle.

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La Commune, ne l'oublions pas non plus, nous qui avons reu charge de la mmoire et de la vengeance des assassins, c'est aussi la revanche.

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Dans la grande bataille, engage entre la bourgeoisie et le Proltariat, entre la socit actuelle et la Rvolution, les deux camps sont bien distincts, il n'y a de confusion possible que pour l'imbcillit ou la trahison. D'un ct tous les partis bourgeois: lgitimistes, orlanistes, bonapartistes, rpublicains, conservateurs ou radicaux, de l'autre, le parti de la Commune, le parti de la Rvolution, l'ancien monde contre le nouveau. Dj la vie a quitt plusieurs de ces formes du pass, et les varits monarchiques se rsolvent, en fin de compte, dans l'immonde Bonapartisme. Quant aux partis qui, sous le nom de rpublique conservatrice ou radicale, voudraient immobiliser la socit dans l'exploitation continue du peuple par la bourgeoisie, directement, sans intermdiaire royal, radicaux ou conservateurs, ils diffrent plus par l'tiquette que par le contenu; plutt que des ides diffrentes, ils reprsentent les tapes que parcourra la bourgeoisie, avant de rencontrer dans la victoire du peuple sa ruine dfinitive. Feignant de croire la duperie du suffrage universel, ils voudraient faire accepter au peuple ce mode d'escamotage priodique de la Rvolution; ils voudraient voir le parti de la Rvolution entrant dans l'ordre lgal de la socit bourgeoise, par l mme cesser d'tre, et la minorit rvolutionnaire abdiquer devant l'opinion moyenne et falsifie de majorits soumises toutes les influences de l'ignorance et du privilge. Les radicaux sont derniers dfenseurs du monde bourgeois mourant; autour d'eux seront rallis tous les reprsentants du pass, pour livrer la lutte dernire contre la Rvolution. La fin des radicaux sera la fin de la bourgeoisie. A peine sortis des massacres de la Commune, rappelons ceux qui seraient tents de l'oublier que la gauche versaillaise, non moins que la droite, a command le massacre de Paris, et que l'arme des massacreurs a reu les flicitations des uns comme celles des autres. Versaillais de droite et Versaillais de gauche doivent tre gaux devant la haine du peuple; car contre lui, toujours, radicaux et jsuites sont d'accord. Il ne peut donc y avoir d'erreur et tout compromis, toute alliance avec les radicaux doivent tre rputs trahison. Plus prs de nous, errant entre les deux camps, ou mme gars dans nos rangs, nous trouvons des hommes dont l'amiti plus funeste que l'inimiti, ajournerait indfiniment la victoire du peuple s'il suivait leurs conseils, s'il devenait dupe de leurs illusions. Limitant plus ou moins, les moyens de combat ceux de la lutte conomique, ils prchent des degrs divers l'abstention de la lutte arme, de la lutte politique. rigeant en thorie, la dsorganisation des forces populaires, ils semblent en face de la bourgeoisie arme, alors qu'il s'agit de concentrer les efforts pour un combat suprme, ne vouloir qu'organiser la dfaite et livrer le peuple dsarm aux coups de ses ennemis.

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Ne comprenant pas que la Rvolution est la marche consciente et voulue de l'humanit, vers le but que lui assignent son dveloppement historique et sa nature, ils mettent les images de leur fantaisie au lieu de la ralit des choses et voudraient substituer au mouvement rapide de la Rvolution, les lenteurs d'une volution dont ils se font les prophtes. Amateurs de demi-mesures, fauteurs de compromis, ils perdent les victoires populaires qu'ils n'ont pu empcher; ils pargnent sous prtexte d'quit les vaincus; ils dfendent sous prtexte d'quit les institutions, les intrts, d'une socit contre lesquels le peuple s'tait lev. Ils calomnient les Rvolutions quand ils ne peuvent plus les perdre. Ils se nomment communalistes. Au lieu de l'effort rvolutionnaire du peuple de Paris pour conqurir le pays entier la Rpublique Communeuse, ils voient dans la Rvolution du 18 mars un soulvement pour des franchises municipales. Ils renient les actes de cette Rvolution qu'ils n'ont pas comprise, pour mnager sans doute les nerfs d'une bourgeoisie, dont ils savent si bien pargner la vie et les intrts. Oubliant qu'une socit ne prit que quand elle est frappe aussi bien dans ses monuments, ses symboles, que dans ses institutions et ses dfenseurs, ils veulent dcharger la Commune de la responsabilit de l'excution des otages, de la responsabilit des incendies. Ils ignorent, ou feignent d'ignorer, que c'est par la volont du Peuple et de la Commune unis jusqu'au dernier moment, qu'ont t frapps les otages, prtres, gendarmes, bourgeois et allums les incendies. Pour nous, nous revendiquons notre part de responsabilit dans ces actes justiciers qui ont frapp les ennemis du Peuple, depuis Clment Thomas et Lecomte jusqu'aux dominicains d'Arcueil; depuis Bonjean jusqu'aux gendarmes de la rue Haxo; depuis Darboy jusqu' Chaudey. Nous revendiquons notre part de responsabilit dans ces incendies qui dtruisaient des instruments d'oppression monarchique et bourgeoise ou protgeaient les combattants. Comment pourrions-nous feindre la piti pour les oppresseurs sculaires du Peuple, pour les complices de ces hommes qui depuis trois ans clbrent leur triomphe par la fusillade, la transportation, l'crasement de tous ceux des ntres qui ont pu chapper au massacre immdiat. Nous voyons encore ces assassinats sans fin, d'hommes, de femmes, d'enfants; ces gorgements qui faisaient couler flots le sang du Peuple dans les rues, les casernes, les squares, les hpitaux, les maisons. Nous voyons les blesss ensevelis avec les morts; nous voyons Versailles, Satory, les pontons, le bagne, la Nouvelle-Caldonie. Nous voyons Paris, la France, courbs sous la terreur, l'crasement continu, l'assassinat en permanence. Communeux de France, Proscrits, unissons nos efforts contre l'ennemi commun; que chacun, dans la mesure de ses forces, fasse son devoir !

Le groupe: LA COMMUNE REVOLUTIONNAIRE.

Aberlen, Berton, Breuill, Carn, Jean Clment, F. Cournet, Ch. Dacosta, Delles, A. Derouilla, E. Eudes, H. Gausseron, E. Gois, A. Goull, E. Granger, A. Huguenot, E. Jouanin,

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Ledrux, Lonce, Luillier, P. Mallet, Marguerittes, Constant-Martin, A. Moreau, H. Mortier, A. Oldrini, Pichon, A. Poirier, Rysto, B. Sachs, Solignac, Ed. Vaillant, Varlet, Viard.

Londres, juin 1874.

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Voil pourquoi ils proscrivent les termes : proltaires et bourgeois. Ceux-l ont un sens clair et net : ils disent catgoriquement les choses. Cest ce qui dplat. On les repousse comme provocateurs de la guerre civile. Cette raison ne suffit-elle pas pour vous ouvrir les yeux ? Quest-ce donc nous sommes contraints de faire depuis si longtemps, sinon la guerre civile ? Et contre qui ? Ah ! Voil prcisment la question quon sefforce dembrouiller par lobscurit des mots ; car il sagit dempcher que les deux drapeaux ennemis ne se posent carrment en face lun de lautre, afin descroquer, aprs le combat, au drapeau victorieux les bnfices de la victoire et de permettre aux vaincus de se retrouver tout doucement les vainqueurs. On ne veut pas que les deux camps adverses sappellent de leurs vrais noms : proltariat, bourgeoisie. Cependant ils nen ont pas dautres. Auguste Blanqui - 1852

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