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Com as abelhas o homem poder tirar exemplos para construir um mundo melhor.

Com seu modelo de socializao, onde cada um possui uma funo bem definida, executada sempre em benefcio do bem-estar da coletividade, elas nos do um belo exemplo de convivncia. As abelhas tambm nos fornecem um dos mais puros e ricos alimentos naturais, o mel, e contribuem decididamente no processo da polinizao. Hoje, com o desenvolvimento da apicultura, as abelhas deixaram de ser vistas como insetos perigosos e agressivos. O homem atravs de estudos passou a compreender o seu mundo e aprendeu a conviver com elas respeitando as suas caractersticas e particularidades. Esses estudos demonstram que criar abelhas de uma maneira racional requer muitos cuidados e, a nossa inteno fornecer informaes suficientes para que voc possa iniciar uma criao ou apenas conhecer esse mundo fantstico. Tudo isso numa linguagem direta e acessvel, com imagens e ilustraes. Veja, nos links logo abaixo, o que voc poder aprender. A Arte da Apicultura o ramo da agricultura que estuda as abelhas produtoras de mel e as tcnicas para explor-las convenientemente em benefcio do homem. Inclui tcnicas de criao de abelhas e a extrao e comercializao de mel, cera, gelia real e prpolis. As abelhas melferas so criadas em reas onde haja abundncia de plantas produtoras de nctar, como a laranjeira. Como norma, os maiores produtores de mel estabelecem suas colmias em zonas de agricultura intensiva, j que no prtico cultivar plantas para a produo de mel. A explorao dessa atividade sempre foi feita de maneira muito rudimentar, e os enxames eram quase totalmente destrudos no momento da colheita do mel, tendo que se refazer a cada ano. Mas, com o conhecimento adquirido atravs dos tempos, hoje o convvio com a abelha diferente. O apicultor a pessoa que se encarrega de cultivar os produtos proporcionados pelas abelhas. As colmias artificiais que o homem fornece s abelhas so muito variadas e tm evoludo com o tempo. As mais rsticas eram simples troncos ocos ou cestos de vime; hoje em dia, utilizam-se diferentes tipos de caixas, que so muito mais prticas e fceis de manejar. O apicultor sabe qual o melhor momento para colher o mel e que quantidade pode extrair sem prejudicar as abelhas. Tira unicamente os favos que contm mel maduro e os coloca em ma mquina centrfuga, que extrai o mel sem quebrar os favos, que podem ser utilizados novamente. Antes de engarrafa-lo, filtra-o para que fique livre de restos de cera. O Vo Nupcial Somente os zanges mais fortes e rpidos conseguem alcanar a rainha aps detectar o ferormnio. Localizada a princesa, d-se incio cpula. No entanto, os vrios zanges que conseguirem a faanha tero morte certa e rpida, pois seus rgos genitais ficaro presos no corpo da rainha, que continuar a copular com quantos zanges forem necessrios para encher a sua espermoteca; em mdia a rainha fecundada por 6 a 8

zanges. Este smen, coletado durante o vo nupcial, ser o mesmo durante toda sua vida. Nesta fase a rainha fica na condio de hermafrodita. O vo nupcial que a rainha faz o nico em sua vida. Ela jamais sair novamente da colmia, a no ser para acompanhar parte de um enxame que abandona uma colmia, para formar uma nova. Ao regressar de seu vo nupcial, a rainha se apresenta bem maior e mais pesada. Passar a ser tratada com ateno especial por parte das operrias, que a alimentam com a gelia real e cuidam de sua higiene. Trs dias depois de ser fecundada a abelha rainha comea a desovar, botando um ovo em cada alvolo. Uma rainha pode botar cerca de trs mil ovos por dia. Durante o seu ciclo, as abelhas passam por quatro etapas muito diferenciadas: Ovo Larva Ninfa Adulto Assim como as borboletas sofrem uma metamorfose, as larvas ficam muito diferentes dos adultos e seu corpo sofre mudanas muito importantes durante seu desenvolvimento. interessante saber como a rainha determina quais os ovos que sero fertilizados, ou seja, daro origem a operrias, e quais os que originaro zanges. O processo se d seguinte forma: as abelhas constroem alvolos de dois tamanhos: um menor, destinado criao de larvas de operrias, e outro maior, onde nascero os zanges. Antes de ovular, a abelha rainha mede as dimenses do alvolo com suas patas dianteiras. Constatando ser um alvolo de operria, a rainha, ao introduzir seu abdmen para realizar a postura, comprime sua esperance, liberando, assim, espermatozides que iro fecundar o ovo que ser depositado no alvolo. Caso a rainha verifique que o alvolo destinado a zanges, ela simplesmente introduz o abdmen no alvolo, sem comprimir sua espermtica, depositando assim um ovo no fecundado. importante que o apicultor saiba destas diferenas porque, caso o lote de espe rma presente na espermtica da rainha se esgote, todas as abelhas nascero de ovos no fecundados, dando origem, portanto, a zanges, unicamente. Neste caso, o apicultor dever substituir imediatamente sua rainha, para evitar que a colnia desaparea, pela falta de operrias, que garantem alimentao, higiene e demais servios da colmia. fascinante observar as abelhas construrem os favos. Encostam umas s outras -se pelas patas e comeam a secretar e mastigar pequenas escamas de cera; pouco depois as colocam e amoldam at completar o favo (de cima para baixo). Como saber qual a Rainha A tarefa de identificar a rainha no interior da colmia no das mais fceis para o apicultor iniciante. Por isso mesmo, muitos apicultores costumam marcar suas rainhas com tinta. Uma pequena gotinha de esmalte de unha suficiente, embora existam tintas especiais para esta operao.

A rainha quase duas vezes maior que as operrias e vive cerca de 3 a 6 anos. No entanto, a partir do terceiro e quarto ano a sua fecundidade decai. A sua nica funo, do ponto de vista biolgico, a postura de ovos, j que ela a nica abelha feminina com capacidade de reproduo. Mas a abelha rainha desempenha um importante papel do ponto de vista social: ela a responsvel pela manuteno do chamado Esprito da colmia, ou seja, pela harmonia e ordenao dos trabalhos da colnia. Ela consegue manter este estado de harmonia produzindo uma substncia especial denominada ferormnio, a partir de suas glndulas mandibulares, que distribuda a todas as abelhas da colmia. Esta substncia, alm de informar a colnia da presena e atividade da rainha na colmia, impede o desenvolvimento dos rgos sexuais femininos das operrias impossibilitando-as, assim, de se reproduzirem. por essa razo que uma colnia tem sempre uma nica rainha. Caso aparea outra rainha na colmia, ambas lutaro at que uma delas morra. Na verdade, a rainha nada mais do que uma operria que atingiu a maturidade sexual. Ela nasce de um ovo fecundado, e criada numa clula especial, diferente dos alvolos hexagonais que formam os favos. A rainha criada numa cpsula denominada realeira, na qual alimentada pelas operrias com a gelia real, produto riqussimo em protenas, vitaminas e hormnios sexuais. precisamente esta superalimentao que a tornar uma rainha, diferenciando-a das operrias. A gelia o nico e exclusivo alimento da abelha rainha, durante toda sua vida. A abelha rainha leva de 15 a 16 dias para nascer e, a partir de ento, acompanhada por um verdadeiro cortejo de operrias, que so suas damas de honra encarregadas de garantir sua alimentao e seu bem-estar. Aps o quinto dia de vida, a rainha comea a fazer vos de reconhecimento em torno da colmia. E a partir do nono dia, ela j esta preparada para realizar o seu vo nupcial, quando, ento, ser fecundada pelos zanges. A rainha escolhe dias quentes e ensolarados, sem ventos fortes, para realizar o vo nupcial. Para localizar a rainha no marcada no interior da colmia, algumas dicas: Concentre sua ateno nos quadros com postura recente, observando-os dos dois lados. pouco provvel que a rainha esteja em quadros com mel ou com crias maduras (favos com crias operculadas). No faa mais do que duas tentativas para localizar a abelha rainha. No a encontrando, feche a colmia e s repita a operao trs horas depois, pelo menos. Os Zanges A nica funo dos zanges a fecundao das rainhas virgens. O zango o nico macho da colmia, no possui ferro e nasce de ovos no fecundados depositados pela rainha. Por no possuir rgos de trabalho, o zango no faz outra coisa a no ser voar procura de uma rainha virgem para fecund-la. Os zanges nascem 24 dias aps a postura do ovo e atingem a maturidade sexual aos 12 dias de vida. Vivem de 80 a 90 dias e dependem nica e exclusivamente das abelhas operrias para sobreviver: so alimentados por elas, e por elas so expulsos da colmia nos perodos de falta de alimento normalmente no outono e no inverno morrendo de fome e frio.

Quase duas vezes maiores do que as operrias, a presena de zanges numa colmia sinal de que a colnia est em franco desenvolvimento e de que h alimento em abundncia. Apesar de no possuir rgos de defesa ou de trabalho, o zango dotado de aparelhos sensitivos excepcionais: pode identificar, pelo olfato ou pela viso, rainhas virgens a dez quilmetros de distncias. Os zanges costumam agrupar-se em determinados pontos prximos s colmias onde ficam espera de rainhas virgens. Quando descobrem a princesa partem todos em perseguio rainha, para copular em pleno vo, o que acontece sempre acima dos 11 metros de altura. No vo nupcial, uma mdia de oito a dez zanges conseguem realizar a faanha exatamente os mais fortes e vigorosos. Mas eles pagam um preo alto pela proeza: aps a cpula, seu rgo genital rompido, ficando preso cmara do ferro da rainha. Logo aps, o zango morre. As Operrias A abelha operria responsvel por todo o trabalho realizado no interior da colmia. As abelhas operrias encarregam-se da higiene da colmia, garantem o alimento e a gua de que a colnia necessita, coletando plen e nctar. Produzem a cera, com a qual constroem os favos, alimentam a rainha, os zanges e as larvas por nascer e cuidam da defesa da famlia. Alm destas atividades, as operrias ainda mantm uma temperatura estvel, entre 33 e 36c, no interior da colmia, produzem e estocam o mel que assegura a alimentao da colnia, aquecem as larvas (crias) com o prprio corpo em dias frios e elaboram a propelis, substncia processada a partir de resinas vegetais, utilizadas para desinfetar favos e paredes, vedar frestas e fixar peas. Resumidamente, as operrias respondem por todo trabalho empreendido na colmia. Elas nascem 21 dias aps a postura do ovo e podem viver at seis meses, em situaes excepcionais de pouca atividade. O seu ciclo de vida normal no ultrapassa os 60 dias. Mas apesar de curta, a vida das operrias das mais intensas. E esta atividade j comea momentos aps seu nascimento, quando ela executa o trabalho de faxina, limpando alvolos, assoalho e paredes da colmia. Da a denominao de faxineira. A partir do quarto dia de vida, a operria comea a trabalhar na cozinha da colmia: com desenvolvimento de suas glndulas hipofarngeas, ela passa a alimentar as larvas da colnia e sua rainha. Chamadas neste perodo de sua vida, que vai do 4 ao 14 dia, de nutrizes, essas abelhas ingerem plen, mel e gua, misturando estes ingredientes em seu estmago. Em seguida, esta mistura, que passou por uma srie de transformaes qumicas, regurgitada nos alvolos em que existam larvas. Esta mistura servir de alimento s abelhas por nascer. E com o desenvolvimento das glndulas hipofarngeas, produtoras de gelia real, as operrias passam a alimentar tambm a rainha, que se alimenta exclusivamente desta substncia. Tambm so chamadas de amas. De nutrizes, as operrias so promovidas a engenheiras, a partir do desenvolvimento de suas glndulas cergenas, o que acontece por volta do seu nono dia de vida. Com a cera

produzida por estas glndulas cergenas, as abelhas engenheiras constroem os favos e paredes da colmia e operculam, isto , fecham as clulas que contm mel maduro ou larvas. Alm deste trabalho, estas abelhas passam a produzir mel, transformando o nctar das flores que trazido por suas companheiras. At esta fase, as operrias no voam. A partir do 21 dia de vida, as operrias passam por nova transformao: elas abandonam os trabalhos internos na colmia e se dedicam coleta de gua, n ctar, plen e prpolis, e a defesa da colnia. Nesta fase, que a ltima de sua existncia, as operrias so conhecidas como campeiras. As abelhas so dotadas de processo de orientao excepcional, que baseado, principalmente, tendo o sol como referncia. Para retornar colmia, por exemplo, as campeiras aprendem a situar sua habilitao assim que fazem os primeiros vos de treinamento e reconhecimento. Nestes primeiros vos, as campeiras aprendem a situar a disposio da colmia em relao ao sol, registrando uma posio de que jamais se esquecem. Trata-se de uma espcie de memria geogrfica. interessante saber as abelhas possuem a rara propriedade de enxergar a luz do sol (que seu referencial mesmo nos dias nublados e encobertos, graas sua sen sibilidade radiao ultravioleta emitida pelo sol. As abelhas utilizam o mesmo sistema de orientao, sempre tendo o sol como referncia, para guiar suas companheiras em relao s fontes de alimento recm-descobertas. Neste caso, quando querem informar sobre a localizao e fontes de alimentos, as abelhas campeiras transmitem a informao por meio de um sistema de dana: quando a fonte de alimento est situada a menos de cem metros da colmia, a campeira executa uma dana em crculo, e, quando a fonte de alimento est localizada a mais de cem metros, a campeira dana em requebrado ou em oito. Nas duas situaes, a campeira indica a direo da fonte de alimento pelo ngulo da dana, em relao posio do sol. IDADE FUNES 1 a 3 dias: Faxineiras: fazem a limpeza e reforma, polindo os alvolos. 3 a 7 dias: Nutrizes: alimentam com mel e plen as larvas com mais de 3 dias. 7 a 14 dias: Alimentam as larvas com idade inferior a 3 dias com gelia real. Tambm neste perodo, algumas cuidam da rainha. So Chamadas de amas. 12 a 18 dias: Fazem limpeza do lixo da colmia. 14 a 20 dias: Engenheiras: segregam a cera e constroem os favos. 18 a 20 dias: Guardas: defendem a colmia contra inimigos e contra o apicultor desprevenido. 21 dias em diante: Operrias ou campeiras trazem nctar, plen, gua e prpolis, at a morte. A colmia No caso da criao de abelhas em caixas rsticas, a produo de mel muito pequena e

o produto de pssima qualidade, pois ele obtido espremendo-se os favos que so recortados e removidos das colmias. Na apicultura racional este problema foi solucionado com inveno dos quadros mveis. Trata-se de uma engenhosa inveno de apicultores do final do sculo passado. A apicultura moderna, racional, que permite a produo de grandes quantidades de mel, plen e outros produtos de grande, comeou com desenvolvimento deste sistema, que consiste em induzir as abelhas a construrem seus favos em quadros dispostos verticalmente na colmia construda para abrigar a famlia. Este sistema oferece uma srie de vantagens de ordem prtica. O sistema de quadros mveis permite que o apicultor inspecione o interior da colmia e intervenha sempre que for preciso: eliminando favos velhos, controlando focos de pragas (como as traas), trocando a posio dos quadros, prevenindo a enxameao. Este sistema permite tambm a utilizao de lminas de cera alveolada (que produzem enormemente o trabalho das abelhas), possibilita o emprego de alimentadores artificiais (que garantem alimento famlia durante o outono e o inverno), permite o reaproveitamento dos favos, e, mais importante, a contnua colheita de mel. Alm destas vantagens, as colmias dotadas de quadros mveis podem ser fortalecidas com a introduo de um quadro de mel ou de crias de outra colmia, como veremos mais tarde. TIPOS DE COLMIAS Sabe-se que existem hoje mais de 300 diferentes tipos de colmia; que variam em funo de adaptao climtica, manejo, etc. Mas todas elas apresentam a mesma constituio bsica: um fundo ou assoalho; um ninho, que compartimento reservado ao desenvolvimento da famlia; a melgueira, compartimento onde armazenado e mel; os quadros, nos quais so moldados os favos de mel ou de cria; e uma tampa, que reveste toda a colmia. Todas estas peas assoalho, ninho, melgueiras, quadros e tampa so mveis, podem ser retiradas a qualquer momento o que facilita o trabalho de interveno do apicultor. Outra vantagem: por ser mvel, este sistema permite que a colmia receba mais melgueiras na poca de floradas abundantes, aumentando assim a produo de mel. Por outro lado, evita que seja reduzida nos perodos de escassez. Dada essa facilidade de modalidade, este tipo de colmia o nico utilizado pelos verdadeiros apicultores chamado de mobilista. Diferentes materiais podem ser empregados na construo das colmias; madeiras, fibra de vidro, amianto, concreto, isopor etc. No entanto, d-se preferncia, por razes de ordem prtica e econmica, a madeira. O ESPAO-ABELHA Espao-abelha o menor espao livre que pode existir no interior de uma colmia, para permitir a livre movimentao das abelhas.

Este espao-abelha uma descoberta muito importante. Ele a prpria referncia da abelha no interior da colmia. As abelhas vedam, com prpolis, todas as frestas e vo inferiores a 4,8mm e constroem favos nos espaos superiores a 9,5mm. Ao descobrir esta caracterstica das abelhas, desenvolveu-se um tipo de colmia, compostos por dez quadros, que mantm, entre si e entre as paredes, a segura distncia de 9mm, em mdia. Isto conseguido com o uso de quadros, chamados Hoffmann, dotados de espaadores automticos, ou seja, que j mantm o chamado espao -abelha entre si. Por se tratar de um objetivo que reclama preciso e exatido, em termos de dimenses e medidas, no aconselhvel ao apicultor iniciante produzir suas prprias colmias. Mais fcil e prtico adquiri-las j TELA EXCLUIDORA Outro importante avano da apicultura racional. A tela excluidora na verdade uma chapa perfurada no permite que a rainha se desloque do ninho para a melgueira, onde poderia depositar seus ovos e comprometer o mel. A tela excluidora, instalada entre o ninho e a melgueira, permite apenas e to somente a passagem das operrias do ninho para a melgueira, onde depositaro o mel que, mas tarde, ser colhido pelo apicultor. Na foto abaixo pode-se observar entre o ninho (caixa inferior) e a melgueira (caixa superior), a tela excluidora. O ALVADO O alvado o que se pode chamar de porta de colmia. um acessrio regulvel e de grande importncia para a defesa da famlia. Trata-se de um sarrafo que instalado na entrada da colmia, de forma a permitir a entrada e sada das abelhas. Nos perodos de frio, esta reduzida, para conservar maior calor no interior da colmia. Nas pocas de floradas ou de calor, esta abertura aumentada. CERA ALVEOLADA Outro importante aperfeioamento da apicultura moderna foi o desenvolvimento da cera alveolada. Com este material o produtor poupa trabalho de sua abelhas e ganha tempo na produo de mel. A cera alveolada uma lmina de cera abelha prensada, que apresenta, de ambos os lados, o relevo de um hexgono do mesmo tamanho do alvolo, que servir de guia para a construo dos alvolos dos favos. A cera fixada por meio de um arame que corre por dentro dos quadros. Normalmente, os quadros j so vendidos com o arame, e sua instalao fcil de ser feita. Para soldar a cera ao arame, use a extenso de uma tomada com fio dos dois plos eltricos ligados a uma resistncia dessas que servem para aquecimento de ambientes com duas sadas: descanse a lmina de cera sobre o arame. Em seguida, com o auxilio de dois fios condutores, provoque um pequeno rpido curto nas extremidades do arame. Pronto! A cera se soldar automaticamente pela ao do calor provocado pelo curtocircuito. Ateno porque uma descarga muito prolongada poder derreter a cera,

impossibilitando sua fixao. Mas o mtodo pratico e largamente empregado pelos apicultores. O Apirio O apirio um conjunto racional de colmias, devidamente instalado em local preferivelmente seco, batido pelo sol, de fcil acesso, suficientemente distante de pessoas e animais, provocando o confinamento das abelhas. Ele sofrer a interferncia de fatores do meio ambiente no qual est instalado, tais como: temperatura, umidade, chuvas, floraes, ventos, pssaros predadores, insetos inimigos e concorrentes. O progresso do apirio depender, em grande parte, do meio ambiente no qual est instalado, onde vivem e trabalham as abelhas. Por isso, caber ao apicultor, o correto manejo das abelhas, para obter resultados positivos no desenvolvimento do apirio. Este tipo de suporte (slio) para colmias do tipo individual e possui um protetor contra o ataque de formigas que o pior inimigo das abelhas, pois contra elas as abelhas no tm defesa. Escolha do Local A localizao do apirio um dos fatores mais importantes para o sucesso da apicultura. Vale a pena gastar um pouco de tempo na identificao do melhor local da propriedade para a instalao do apirio. Antes de instalar suas colmias, o apicultor deve levar em conta a disponibilidade de gua e alimentos (floradas) para suas abelhas, procurar proteg -las de ventos fortes, correntes de ar, insolao intensa e umidade excessiva. Mas a maior preocupao do apicultor deve ser com relao segurana de pessoas e animais. Este ponto muito importante. Naturalmente, o acesso ao apirio deve ser fcil, a fim de economizar tempo e reduzir os trabalhos do apicultor. No entanto, as colmias devem estar distantes 200 a 300 metros, no mnimo, de qualquer tipo de habitao, estradas movimentadas e criaes de animais. Afinal, as abelhas so seres extremamente sensveis a odores exalados por animais e pelo homem e irritam-se com qualquer tipo de movimentao anormal que ocorra nas proximidades da colmia. E nunca demais lembrar que seu veneno, quando injetado em grandes quantidades, fatal para a maioria dos seres vivos, inclusive o homem. Para prevenir o ataque de inimigos naturais das abelhas, mantenha o gramado do apirio bem limpo, livre de mato e de arbustos que dificultem o vo das campeiras. Produtores comerciais de mel, cera e gelia real costumam proteger suas colmias construindo uma espcie de galpo aberto, que abriga o apirio de chuvas fortes e da incidncia direta do sol. Alm de proporcionar uma defesa mais adequada contra as variaes, climticas, este tipo de proteo bastante econmico para o apicultor, j que aumenta a vida til das caixas. Um ltimo cuidado: o apirio deve guardar uma distncia de aproximadamente cinco quilmetros de localizao de outro apirio.

Vestimenta e Utenslios J sabemos como vivem e do que se alimentam as abelhas. Vamos, agora, saber como podemos cri-las, de forma a aproveitar sua produo excedente de mel, cera, plen, prpolis e gelia real. A isso se chama apicultura racional: a criao das abelhas, objetivando a produo de mel, cera e outros produtos, mas sem causar prejuzo colnia. Mas antes de denominar as tcnicas e manejo de criao das abelhas, o apicultor deve conhecer os equipamentos, ferramentas e, principalmente, a indumentria, a vestimenta com que ir trabalhar. Afinal, criar abelhas no o mesmo que criar coelhos ou ovelhas. As abelhas no so propriamente animais dceis. Elas tratam de defender sua famlia contra qualquer tipo de ameaa (portanto so defensivas), e atacam todos os que consideram suspeitos com ferro, pelo qual injetam veneno na vtima. Assim, para trabalhar com abelhas, o apicultor deve, antes de qualquer coisa, estar adequadamente vestido, para defender-se de eventuais picadas. VESTIMENTA A vestimenta bsica composta por uma mscara, um macaco, um par de luvas e um par de botas. Estas peas podem ser feitas pelo prprio produtor, mas prefervel compr-las, at que o apicultor esteja perfeitamente familiarizado com a atividade. O melhor tipo de mascara o de pano, com visor de tela metlica, pintada com tinta preta e fosca, que permite melhor visibilidade. Este tipo de mscara sustentado por chapu de palha ou vime e fechada com um longo cadaro, que amarrado sobre o macaco. As luvas devem ser finas o suficiente para que o apicultor no perca totalmente o tato fator de grande importncia na manipulao das abelhas. As luvas de plstico, muitas vezes no so resistentes s ferroadas, e tm o inconveniente de no permitir a evaporao do suor das mos, o que dificulta os trabalhos e cujo odor pode irritar as abelhas. As luvas de couro fino, brancas, so as mais indicadas. O macaco deve ser largo, folgado o suficiente para no criar resistncia junto ao corpo, o que permitiria a ferroada da abelha. As extremidades do macaco (mangas e pernas) devem ser arrematadas com elstico, para impedir a entrada de abelhas na vestimenta e o tecido deve ser resistente para defender o corpo de ferroadas. O brim bastante utilizado e oferece uma boa proteo. Finalmente, no se esquea das botas. As melhores so as de borracha, branca, de cano mdio ou longo, sobre o qual ajustada a bainha do macaco. Importante: lembre-se sempre que as abelhas so particularmente sensveis s tonalidades escuras, especialmente ao preto e ao marrom. As abelhas tm verdadeira averso a estas cores, que provocam seu ataque. Por isso, toda a indumentria do apicultor deve ser de cor clara. As mais indicadas so o branco, o amarelo e o azul claro, tons que no as irritam. Como iniciar a criao Voc pode conseguir as abelhas para iniciar sua criao de trs diferentes maneiras;

comprando colnias de apicultores comerciais, capturando colmias em estado natural ou atraindo famlias em enxameao para armadilhas ou caixas iscas. Cada um dos processos apresenta vantagens e desvantagens. Comprar as abelhas, simplesmente, pode ser bastante cmodo. Ocorre que a operao no financeiramente vivel para o produtor que pretende expandir sua criao e o apicultor no tem a oportunidade de desenvolver experincias. Por outro lado, este sistema bastante prtico e simples. J os apicultores mais experimentados dizem que as colnias capturadas em caixas-iscas so as que se desenvolvem mais rapidamente e as mais dceis e fceis de serem trabalhadas. Eles explicam que isto se deve em razo da ndole mais domesticvel das abelhas que se sujeitam a caixas-iscas. A desvantagem deste sistema est justamente na limitao e expanso do apirio, uma vez que no se pode prever quantas colnias podero ser atradas para as caixas iscas. Finalmente, pode-se capturar enxames na natureza, removendo famlias inteiras de seu habitat natural, como cupins, troncos ocos de rvores, telhados, pneus, assoalhos, muros etc. Dos trs, a captura de enxames certamente o mais trabalhoso. Mas ele apresenta vrias vantagens: barato (no dispendioso), possibilita rpida expanso do apirio e conseqenteaumento de produo, e talvez o mais forte motivo coloca o produtor em contato direto com as abelhas, proporcionando-lhe uma vivncia que lhe ser muito til no manuseio de suas colmias, no dia a dia. De fato, na operao de captura de enxames na natureza , possiv elmente, a melhor instruo que o apicultor iniciante pode ter. Para um bom nmero de apicultores, alis, a captura do enxame a primeira oportunidade de contato com as abelhas. Se quer comear a criao atravs da captura de um enxame, clique abaixo para ver todos os passos para se capturar um enxame. Captura do Enxame Localizada a colmia, a primeira providncia cuidar do material que ser usado na operao: alm da vestimenta completa o apicultor dever ter mo o fumegador; a caixa, feita de madeira mais leve que as habituais, para facilitar o transporte, e com muita ventilao lateral coloque estes dispositivos de ventilao usados em armrios embutidos e sobretampa de tela; quadros vazios (que recebero os favos de cria); quadros com cera alveolada, para completar espaos vazios; barbantes ou elsticos de boa qualidade para fixar os favos nos quadros; serragem grossa; faca afiada para cortar os favos; e um borrifador com xarope feito de gua e mel, ou acar; vassourinha de pelos macios e brancos; e duas bacias com boca larga, e panos para cobrirem (onde sero colocados as sobras ou favos no aproveitados). A captura do enxame deve ser feita exatamente como se deve trabalhar com as abelhas no apirio: Procure trabalhar sempre em dias claros ou de sol, quentes, se possvel. Nestas condies, um nmero maior de campeiras estar trabalhando na coleta de nctar e plen. Assim, menos abelhas estaro defendendo a colmia, no momento da operao.

Faa o trabalho sempre com a ajuda de um parceiro. Na apicultura toda tarefa feita a quatro mos mais fcil de ser realizada. Faa o trabalho com pacincia. Movimentos calmos, cuidadosos e delicados so indispensveis. Qualquer gesto mais brusco pode irritar as abelhas e tornar impraticvel a tarefa, sem falar nos riscos para sua prpria segurana. Nunca dispense o uso do fumegador e jamais trabalhe sem a vestimenta apropriada. (Lembre-se que o homem que se acostuma com as abelhas, e no as abelhas com o homem). Agora que j estamos preparados para lidar com as abelhas, vamos ver quais as situaes mais comuns para a captura de enxames. 1) Enxames localizados em rvores, beirais etc. , de certa forma, bastante freqente a ocorrncia de exames em galhos de rvores. Isso acontece quando uma famlia est enxameando, isto , multiplicando a colnia e procurando uma nova moradia. Neste caso, no perca tempo: aproxime-se do enxame viajante com a caixa completa, contendo os quadros j preenchidos com cera alveolada e previamente borrifada com xarope de erva-cidreira. Borrife as abelhas com o xarope de gua e mel, para diminuir sua agressividade. Se o enxame for grande, mantenha a metade dos quadros na caixa, para dar espao s abelhas. Um dos dois parceiros segura a caixa, com seu bojo exatamente sob o enxame. Caber ao outro a tarefa de sacudir sobre ela o bolo de abelhas, com um golpe rpido e seco. Coloque a tampa da caixa, e obstrua a entrada com um pano ou pedao de espuma. Pronto! Sua primeira colmia j pode ser instalada no apirio definitivo, sobre cavalete individual, de preferncia. 2) Enxames em locais de difcil acesso Se o enxame estiver abrigado em local de difcil acesso (cupinzeiro, ocos de rvores, fendas de pedras, forros de casas), o procedimento diferente. Voc e seu parceiro vo precisar do fumegador (j aceso), da caixa contendo quadros vazios, a faca, o espanador e a bacia com pano. Antes de tudo, trate de dirigir a fumaa para a colmia natural, para abrigar as abelhas a sarem de sua morada. Assim, s ficaro no seu interior, os favos com crias, as abelhas nutrizes (que ainda no conseguem voar) e a abelha rainha. Enquanto seu parceiro cuida do fumegador, procure localizar os favos com cria. Se a colmia estiver alojada em cupinzeiro ou tronco de rvore, utilize enxada ou machado para facilitar o acesso aos favos com cria. Eles so a chave da operao, pois, uma vez capturados e transferidos para sua caixa, vo atrair todas as abelhas da colmia. As crias atuam, portanto, como verdadeiras iscas. Localizados os favos com crias (que ficam na regio central do ninho), remova-os com a ajuda da faca, recortando-os no maior tamanho possvel. Encaixe estes favos nos quadros vazios e amarre-os firmemente com o barbante, com a ajuda de seu parceiro.

Caso haja favos vazios ou com mel, a distribuio no interior da colmia deve ser a seguinte: favos com cria no centro, favos vazios ou com plen e, nas extremidades, favos com mel. Finalizada a transferncia dos favos para sua caixa, remova to dos os vestgios da colmia anterior. Lembre-se que os favos com cria so mais preciosos para o apicultor do que os com mel. Caso sobrem favos vazios ou com mel, guarde-os na bacia e recubra-os com o pano. Finalizada a operao de transferncia, instale sua caixa exatamente no mesmo lugar da colmia original, tomando o cuidado de manter o alvado na mesma posio da entrada da antiga colmia. Mantenha sua caixa com o enxame capturado neste ponto at o fim do dia para capturar o mximo de abelhas campeiras. noitinha, tampe o alvado com uma tela para ventilao ou pano ou ainda espuma, e transfira sua caixa para o apirio definitivo. Parabns! Sua criao de abelhas est comeando. Voc vai viver, a partir de agora, a fase mais fascinante da apicultura. Desenvolvendo o Apirio Os apicultores experientes costumam lembrar que uma colmia forte, populosa, produz mais do que quatro colmias fracas. E esta observao tem fundamento. Realmente, uma famlia mais numerosa apresenta maiores e melhores condies de defesa da colnia e coleta de alimento do que uma famlia fraca. Este conceito, por sinal, um dos principais fundamentos apicultura moderna: antes de expandir o apirio, deve-se fortalecer as colmias existentes. A produo final ser, certamente, muito maior. Alimentao Artificial Vrios fatores interferem no desenvolvimento e fortalecimento das colmias. Um dos mais importantes a disponibilidade de alimento nctar e plen que se reduz no outono/inverno e nas estaes chuvosas (que impedem ou dificultam as floradas). Nestes momentos de carncia de alimento, o apicultor deve cuidar para que no falte alimento s suas abelhas. De toda forma, o apicultor deve ter em mente a alimentao artificial s fornecida colmia para repor o alimento em fal a ou para estimular a t famlia e, particularmente, a rainha, nos perodos que antecedem s floradas. O alimento artificial comumente usado pelos apicultores constitudo de uma soluo de gua fervida (para diminuir a possibilidade de fermentao do produto), e acar acrescido de mel, caso haja em disponibilidade. Este produto na verdade, um xarope fornecido colmia por meio de um alimento denominado Boardmann, frasco acoplado a uma base de madeira, a qual encaixada na entrada da caixa. O inconveniente deste sistema que, especialmente em apirio com grande nmero de famlias, pode levar pilhagem do alimento por abelhas de outras colnias. Para evitar este risco, muitos apicultores preferem fornecer alimento artificial slido, mais conhecido como cndi, preparado com acar de confeiteiro e gua. O acar

dissolvido na gua e a mistura levada ao fogo, sendo fervida vagarosamente, mexendo sempre para no queimar, at atingir o ponto de bala. Este alimento fornecido em cochos, que so alimentadores instalados no interior das caixas, junto a uma das paredes laterais, no lugar de um quadro. Neste caso importante colocar flutuadores madeiras pequenas para que as abelhas no se afoguem. Controlando a Enxameao Uma das causas de maior frustrao para o apicultor a enxameao de uma famlia, ou seja, o abandono da colmia. H vrias razes que explicam esta atitude mais comum entre as famlias africanas e, infelizmente, no existe um sistema de controle infalvel, que seja 100% eficiente. assim que elas asseguram sua sobrevivncia e desenvolvimento. Mas o apicultor dispe de alguns mtodos para evitar a perda de colnias. Um dos melhores indicadores a observao do desenvolvimento da famlia. Colnias muito populosas, que no dispem de espao suficiente para se desenvolver na colmia, costumam enxamear, em busca de habitao menos apertada. A mudana de habitao mais freqente nos perodos mais quentes do ano novembro a fevereiro, mas nada impede que uma famlia enxameie durante meses mais frios. O congestionamento da colmia relativamente fcil de ser constatado. Quando h falta de espao na caixa, as abelhas se agrupam na entrada da colmia, formando a aglomerao que os apicultores chamam de barba. Em colmiassuper populosas, a tendncia, principalmente nas pocas quentes a enxameao, situao em que o enxame se divide enfraquecendo por demais o ninho, e por conseguinte, prejudicando a produo dos produtos apculos. Na figura ao lado pode-se observar o acmulo de abelhas fora do ninho (barba), sintoma de enxame preste a migrar. Caso a barba permanea na entrada da caixa por muito tempo, mais de uma semana, sinal de que as abelhas podem enxamear em breve. Neste caso, faa uma inspeo na caixa para destruir as realeiras existentes e dar mais espao a famlia. Este espao extra pode ser obtido pela remoo dos quadros de mel e plen que impedem a circulao das abelhas e a expanso da colnia ou pela instalao de uma caixa extra, sobrecaixa, dotada de quadros com cera alveolada. Em circunstncias normais, a ltima opo mais aconselhvel, por resolver o problema por um bom tempo. Para prevenir a enxameao, nunca deixe altar alimento famlia. As abelhas africanas so especialmente inclinadas a enxamear na falta de alimento. E, suspeitando da possibilidade de enxameao, elimine os favos de zanges, cujas clulas so maiores do que as de operrias. Finalmente, uma rainha velha e decadente, com baixa postura, pode levar a famlia a enxameao. Neste caso, o nico jeito substituir a rainha por outra mais jovem e produtiva. Multiplicao Artificial de Colmias

Como se viu, as campeiras so dotadas de uma memria geogrfica, razo pela qual sempre retornam ao ponto de onde saram, orientadas pela posio do sol. Baseando-se neste principio, podemos promover a diviso artificial de uma ou mais famlias, para ampliar o apirio. Este trabalho, no entanto, s deve ser feito nos perodos de maior florada e de boas condies climticas (ausncia de chuvas contnuas e nos perodos de calor). Naturalmente, a famlia que se pretende dividir deve ser populosa, forte, possuir um bom nmero de crias e, de preferncia, propensa a enxamear. Para dividir a famlia, proceda da seguinte forma: Transporte a colmia populosa para novo ponto, distante pelo menos cinco metros do local original. Instale, no local original onde estava a colmia populosa, uma nova caixa. Transfira da colmia populosa para a nova caixa todos os quadros com cria nova (alvolos no operculados) e ovos, um ou dois favos com cria madura (alvolos operculados) e metade dos favos com mel. Complete com quadros contendo cera alveolada, e transfira algumas abelhas nutrizes da colmia populosa para a nova. Existindo quadros com realeiras, transfira -os para a nova caixa. Isto vai auxiliar o desenvolvimento da nova famlia. Pode-se fazer uma diviso utilizando um ncleo, que uma caixa de tamanho reduzido pela metade, ou seja, utiliza apenas 5 quadros ao invs de 10. A vantagem que no ser preciso tirar muitas abelhas do enxame mais forte, logo, ele continuar produzindo a pleno vapor.O procedimento o mesmo, j citado.Observe foto abaixo. Feita a diviso, na caixa forte, que foi transferida de lugar, ficaro a rainha, as abelhas novas (nove nutrizes, faxineiras e engenheiras), os quadros com cria madura e quadros com mel. Completando a caixa, coloque os quadros contendo cera alveolada. A nova colmia receber todas as abelhas campeiras que, com a ajuda das nutrizes, vo criar nova rainha, aproveitando a existncia de realeiras ou, na falta destas, das larvas e ovos. H diversos outros mtodos de diviso de famlias, mas todos eles se baseiam neste mesmo sistema. O processo descrito aqui o mais empregado, por ser o mais simples e prtico. Manejo das Abelhas O verdadeiro trabalho do apicultor comea aps a instalao de suas primeiras colmias. aqui que comeam as diferenas entre a apicultura racional da pilhagem ou explorao de enxames que vivem em estado natural. E o papel do apicultor o de amparar suas abelhas nos momentos mais difceis, para poder beneficiar-se nos estgios em que as colmias se encontram na plenitude produtiva. Para tanto, preciso que se entenda que a colnia vive em constante ciclo: nos perodos de escassez de alimento, a famlia definha, os zanges so expulsos da colmia, cai a postura da rainha e, conseqentemente, diminui ou cessa a produo de mel, plen e cera. nesse momento que entra a ao do apicultor, socorrendo sua colnia. Ele deve providenciar alimento artificial para sua criao (como veremos adiante), reduzir a entrada do alvado nos perodos de frio, para auxiliar a manuteno da temperatura

ambiente no interior da colmia, fornecer cera alveolada para poupar as abelhas da trabalhosa tarefa de produzir cera, verificar o estado dos quadros etc. J nas pocas de floradas abundantes, a produo de mel da colnia, desde que tudo esteja correndo satisfatoriamente, farta o bastante para que o homem o apicultor, no caso possa colher boa parte para si, sem causar prejuzo s abelhas. Igualmente cresce a produo de plen, cera, gelia real e prpolis, que pode ser explorada, racionalmente, pelo apicultor. A colnia cresce, permitindo que o apicultor promova o desenvolvimento de seu apirio, fortalecendo famlias fracas, desdobrando colnias mais vigorosas, aumentando assim seu apirio e criando novas rainhas para substituir as j velhas, cansadas e decadentes. Inspeo da Colmia Para verificar o andamento dos trabalhos da colmia interessante, nos momentos de necessidade, fornecer alimento nos perodos de carncia. Verifica-se tambm a conformao dos favos e postura da rainha etc. O apicultor deve fazer inspees peridicas. Este trabalho de reviso, como foi dito, deve ser feito pelo apicultor devidamente trajado com sua vestimenta, em dias quentes e ensolarados e, preferencialmente, com a ajuda de outro colega. Neste tipo de atividade, o uso do fumegador obrigatrio e o trabalho deve ser feito de forma rpida, em movimentos tranqilos, delicados, porm decididos. Gestos ou aes bruscas podem provocar a irada reao das abelhas. Para realizar o trabalho de inspeo ou reviso, aproxime-se sempre pelo lado de trs da caixa. Nunca interrompa, com o corpo, a linha de vo das abelhas, que entram e saem da caixa em busca de alimentos. No momento da inspeo, aps aberto o ninho, tem-se o costume de utilizar um pano mido para cobrir o lado que no est sendo inspecionado. Alm de refrescar a colmia, mantm o ambiente escuro, evita a sada das abelhas e evita que outras abelhas do -se apirio tentem entrar na colmia, o que irritaria as abelhas prejudicando assim a inspeo. O trabalho de inspeo comea sempre com a fumegao da caixa. No faa fumaa em excesso para no provocar o efeito contrrio ao desejado, ou seja, acabar irritando as abelhas; procure sempre fumegar ao lado at chegar a fumaa branca e no to quente. Antes de abrir a caixa para fazer trabalho de reviso propriamente dito, faa fumaa junto ao alvado. Duas ou trs baforadas leves bastam. Para abrir a tampa, e comear o trabalho de reviso, enquanto uma pessoa abre o teto da caixa a outra faz fumaa sobre a caixa horizontalmente. Nunca diretamente sobre os quadros. Duas a trs baforadas so suficientes. Que a fumaa seja fria ou branca e nunca quente ou azul