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Discours de Ramsay

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DISCOURS chevalier Michel de RAMSAY

Ce discours prsente un intrt particulier car il eut d'immenses rpercussions dans le monde maonnique. S'loignant rsolument de la voie oprative, il contribua l'closion du phnomne des hauts grades qui devaient surgir de toutes parts et se trouver invitablement lis l'avnement ultrieur de la Maonnerie templire et de l'cossisme, d'autant plus volontiers que le Chevalier Andr-Michel de Ramsay fut le prcepteur des enfants de Jacques III Stuart. Ce discours ne fut jamais lu car le cardinal Fleury, ministre de Louis XV et hostile aux Maons, s'y opposa. Imprim, il circula "sous le manteau". Lecture initialement prvue pour le 21 mars 1737. En voici la teneur: " La noble ardeur que vous montrez, Messieurs, pour entrer dans le trs noble et trs illustre Ordre des francs-maons, est une preuve certaine que vous possdez dj toutes les qualits ncessaire pour en devenir les membres, c'est dire l'Humanit, la Morale pure, le Secret inviolable et le got des beaux-arts. Lycurgue, Solon, Numa et tous les lgislateurs politiques n'ont pu rendre leur tablissement durable, quelque sage qu'taient leurs Lois; elles n'ont pu s'tendre dans tous les pays et dans tous les sicles. Comme elles n'avaient en vue que les victoires et les conqutes, la violence militaire et l'lvation d'un peuple au-dessus d'un autre, elles n'ont pu devenir universelles, ni convenir au got, au gnie et aux intrt de toutes les nations. La philanthropie n'tait pas leur base. L'amour de la Patrie, mal entendu et pouss l'excs, dtruisait souvent, dans ces rpubliques guerrires, l'amour et l'humanit en gnral. Les hommes ne sont distincts essentiellement que par la diffrence des langues qu'ils parlent, des habits qu'ils portent, des pays qu'ils occupent. Le monde entier n'est qu'une Rpublique dont chaque nation est une famille, chaque particulier un enfant. C'est pour faire revivre et rpandre ces essentielles maximes, prises dans la nature de l'homme, que notre Socit fut d'abord tablie. Nous voulons runir tous les Hommes d'un esprit clair, de moeurs douces et d'une humeur agrable, non seulement par l'amour des Beaux Arts, mais encore plus par les grands principes de Vertu, de Science et de Religion, o l'intrt de la Confraternit devient celui du genre humain tout entier, o toutes les Nations peuvent puiser des connaissances solides et o les sujets de tous les royaumes peuvent apprendre se chrir mutuellement, sans renoncer leur Patrie. Nos anctres les Croiss, rassembls de toutes les parties de la Chrtient dans la Terre Sainte, voulurent runir ainsi dans une seule Confraternit les particuliers de toutes les Nations. Quelle obligation n'a-t-on pas ces Hommes Suprieurs qui, sans intrt grossier, sans mme couter l'envie naturelle de dominer, ont imagin un Etablissement dont l'unique but est la runion des esprits et des coeurs pour les rendre meilleurs et former dans la suite des temps une Nation toute spirituelle, o

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sans droger aux divers devoirs que la diffrence des Etats exige, on crera un Peuple nouveau qui, tant compos de plusieurs Nations, les cimentera toutes en quelque sorte par le lien de la Vertu et de la Science. La Sainte Morale est la seconde disposition requise dans notre Socit. Les Ordres religieux furent tablis pour rendre les hommes Chrtiens parfaits, les Ordres Militaires pour inspirer l'amour de la vraie gloire, et l'Ordre des Francs-maons pour former des Hommes aimables, de bons citoyens, de bons sujets inviolables dans leurs promesses, fidles adorateurs du Dieu de l'Amiti, plus amateurs de Vertus que de rcompenses. Polliciti servare fidem, santumque verer, Numen amicitiae, mores, non numera amare. Ce n'est pas, cependant, que nous nous bornions aux vertus purement civiles. Nous avons parmi nous trois espces de Confrres3 : des Novices4 ou des Apprentis, des Compagnons ou des Profs, des Matres ou des Parfaits5. On explique aux premiers les vertus morales, aux seconds les vertus hroques, aux derniers les vertus chrtiennes. De sorte que notre Institution renferme toute la philosophie des sentiments et toute la thologie du coeur. C'est pourquoi un de nos vnrables Confrres dit : Free-Masons, illustre Grand Matre Recevez nos premiers transports Dans mon coeur l'Ordre les fait natre Heureux si de nobles efforts Me font mriter votre estime Et m'lvent au vray sublime A la premire vrit A l'essence pure et divine De l'me cleste origine Source de vie et clart Comme une philosophie triste, sauvage et misanthrope dgote les hommes de la vertu, nos anctres les Croiss voulurent la rendre agrable; d'une joie pure et d'une gaiet raisonnable Nos festins ne sont pas ce que le monde profane et l'ignorant vulgaire s'imaginent. Tous les vices du coeur et de l'esprit en sont bannis et l'on a proscrit l'irrligion et le libertinage, l'incrdulit et la dbauche. Nos repas ressemblent ces vertueux soupers d'Horace o l'on s'entretenait de tout ce qui pouvait clairer l'esprit, rgler le coeur et inspirer le got du vrai, du bon et du beau. Nous avons des secrets, ce sont des signes figuratifs et des paroles sacres qui composent un langage tantt muet, tantt trs loquent pour le communiquer la plus grande distance et pour reconnatre nos Confrres de quelque langue qu'ils soient. C'taient des mots de guerre que les Croiss se donnaient les uns aux autres pour se garantir des surprises des Sarrasins qui se glissaient parmi eux pour les gorger. Ces signes et ces paroles rappellent le souvenir ou de quelque partie de notre science, ou de quelque vertu morale, ou de quelque mystre de la Foy. Il est arriv chez nous ce qui n'est gure arriv dans aucune autre Socit. Nos Loges ont

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t tablies et sont rpandues dans toutes les Nations polices et cependant parmi une si nombreuse multitude d'hommes, jamais aucun Confrre n'a trahi nos secrets. Les esprits les plus lgers, les plus indiscrets, les moins instruits se taire, apprennent cette grande Science en entrant dans notre Socit, tant l'ide de l'Union Fraternelle a d'empire sur les esprits. Ce secret inviolable contribue puissamment lier les sujets de toutes les Nations et rendre la communication des bienfaits facile et mutuelle entre nous. Nous en avons plusieurs exemples dans les annales de notre ordre. Nos Frres qui voyageaient en divers pays n'ont eu qu' se faire connatre nos Loges pour y tre combls l'instant de toutes sortes de secours, dans le mme temps que dans les guerres les plus sanglantes d'autres prisonniers ont trouv des Frres o ils ne croyaient trouver que des ennemis. Si quelqu'un manquait aux promesses solennelles qui nous lient vous savez Messieurs que les peines que nous lui imposons sont les remords de sa conscience, la honte de sa perfidie et l'exclusion de notre Socit. Oui Messieurs, les fameuses ftes de Crs Eleusis, d'Isis en Egypte, de Minerve Athnes, d'Uranie chez les Phniciens et de Diane en Scythie, avaient des rapports avec les ntres. On y clbrait des mystres o se trouvaient plusieurs vestiges de l'ancienne Religion de No et des Patriarches. Elles finissaient par des repas et des libations et on y connaissait ni l'intemprance, ni les excs ou les Paens tombrent peu peu. La source de ces infamies fut l'admission de personnes de l'un et l'autre sexe aux assembles nocturnes, contre l'institution primitive. C'est pour prvenir de tels abus que les femmes sont exclues de notre Ordre. Nous ne sommes pas assez injustes pour regarder le sexe comme incapable du secret, mais sa prsence pourrait altrer insensiblement la puret de nos maximes et de nos moeurs. La dernire qualit requise dans notre Ordre est le got de la Science et des Arts Libraux. Ainsi l'Ordre exige de vous de contribuer par sa protection, par sa libralit ou par son travail un vaste ouvrage auquel nulle Acadmie ne peut suffire, parce que toutes ces Socits tant composes d'un trs petit nombre d'hommes, leur travail ne peut embrasser un objet aussi tendu. Tous les Grands Matres, en Allemagne, en Angleterre, en Italie et ailleurs exhortent les Savants et tous les artisans de la Confraternit de s'unir pour fournir les matriaux d'un Dictionnaire Universel des Arts Libraux et des Sciences utiles, la thologie et la politique seules exceptes. On a dj commenc l'ouvrage Londres et par la runion de nos Confrres, on pourra le porter sa perfection dans peu d'annes. On y explique non seulement les mots techniques et leur tymologie, mais on y donne encore l'histoire de chaque science et de chaque art, leurs principes et la manire d'y travailler, par l on runira les Lumires de toutes les Nations dans un seul ouvrage qui sera comme une Bibliothque Universelle de tout ce qu'il y a de grand, de lumineux, de solide et d'utile dans tous les arts nobles. Cet ouvrage augmentera dans chaque sicle, selon l'augmentation des Lumires et il rpandra partout l'mulation et le got des belles choses et des choses utiles. Le nom de "Franc-maon" ne doit donc pas tre pris dans un sens littral et grossier et matriel, comme si nos instituteurs avaient t de simples ouvriers en pierre ou

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des gnies purement curieux qui voulaient perfectionner les arts. Ils taient d'habiles architectes qui voulaient consacrer leurs talents et leurs biens la construction des temples extrieurs, mais aussi difier et protger les temples vivants du Trs-Haut; c'est ce que je vais monter en vous dveloppant l'histoire ou plutt le renouvellement de l'Ordre. Chaque famille, chaque rpublique, chaque empire, dont l'origine est perdue dans une antiquit obscure a sa fable, sa vrit et son histoire. Quelques-uns font remonter notre Institution jusqu'au temps de Salomon, ou jusqu' Moyse, d'autres jusqu' Abraham, quelques-uns jusqu' No et mme jusqu' Enoch qui btit la premire ville, ou jusqu' Adam. Sans prtendre nier ces origines ,je passe des choses moins anciennes. Voici donc ce que j'ai recueilli dans les antiques Annales de la Grande Bretagne, dans les Actes du Parlement Britannique, qui parlent souvent de nos privilges, et dans la Tradition vivante de la Nation anglaise qui a t le Centre de notre Confraternit depuis le XIme sicle. Du temps des Croisades dans la Palestine, plusieurs princes, seigneurs et citoyens s'associrent et firent voeu de rtablir le Temple des Chrtiens dans la Terre Sainte, aussi de s'employer ramener leur architecture sa premire Institution. Ils convinrent de plusieurs "Signes anciens" et de "mots symboliques", tirs du fond de la Religion, pour se reconnatre entre eux d'avec les infidles et les Sarrasins. On ne communiquait ces signes et paroles qu' ceux qui promettaient solennellement et, souvent mme, au pied des autels, de ne jamais les rvler. Cette promesse sacre n'tait donc pas un serment excrable comme on le dbite, mais un lien respectable pour unir les Chrtiens de toutes les Nations dans une mme Confraternit. Quelques temps aprs, notre Ordre s'unit intimement avec les Chevaliers de Saint Jean de Jrusalem. Ds lors, nos Loges portrent le nom de Loges de Saint Jean6 . Cette union se fit l'exemple des Isralites lorsqu'ils levrent le second Temple. Pendant qu'ils maniaient la truelle et le compas d'une main, ils tenaient dans l'autre l'pe et le bouclier.7 Notre Ordre, par consquent, ne doit pas tre considr comme un renouvellement des Bacchanales, mais comme un Ordre moral, fond de toute antiquit et renouvel en Terre Sainte par nos Anctres, pour rappeler le souvenir des vrits les plus sublimes au milieu des plaisirs de la socit. Les Rois, les Princes et les Seigneurs, au retour de la Palestine, fondrent diverses Loges dans leurs Etats. Du temps des dernires Croisades, on voyait dj plusieurs Loges riges en Allemagne, en Italie, en Espagne et en France puis, de l en Ecosse, cause de l'troite alliance des Ecossais avec les Franais. Jacques Lord Steward d'Ecosse tait Grand Matre d'une Loge tablie Kilwin8, dans l'ouest d'Ecosse, en l'an MCCLXXVI , peu aprs la mort d'Alexandre III, roi d'Ecosse, et un an avant que John Bailleul montt sur le Trne. Ce Seigneur reut les Francsmaons dans sa Loge, les Comtes de Gloucester et d'Ulster, l'un anglais et l'autre irlandais. Peu aprs nos Loges et nos Solennits furent ngliges dans la plupart des lieux. De l vient que parmi tant d'historiens ceux de la Grande-Bretagne sont les seuls qui parlent de notre Ordre. Il se conservera nanmoins dans sa splendeur parmi les Ecossais qui vos Rois confirent pendant plusieurs sicles la garde de leurs personnes sacres. 10

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Aprs les dplorables travers des Croisades, les dprissements des Armes Chrtiennes pendant la huitime et dernire Croisade11 , le Grand Prince Edouard, fils de Henri III, Roi d'Angleterre, voyant qu'il n'y avait plus de sret pour ses Confrres, dans la Terre Sainte, d'o se retiraient les troupes Chrtiennes, les ramena tous12 et cette colonie de Frres s'tablit en Angleterre. Comme ce Prince avait tout ce qui fait les Hros, il aima les Beaux Arts, se dclara Protecteur de notre Ordre, lui accorda de nouveaux privilges et alors les membres de cette Confraternit13 prirent le nom de Francs-Maons, l'exemple de leurs anctres. Depuis ce temps-l, la Grande-Bretagne fut le sige de ntre Ordre, la conservatrice de nos Lois et la dpositaire de nos Secrets.14 Les fatales discordes de Religion qui embrasrent et dchirrent l'Europe firent dgnrer l'Ordre de la Noblesse de son origine. On changea, on dguisa, on supprima plusieurs de nos Rites et Usages, qui taient contraires aux prjugs du temps. C'est ainsi que plusieurs de nos Confrres oublirent, comme les anciens Juifs, l'esprit de nos Lois, et n'en retinrent que la lettre et l'corce. On a commenc y apporter quelques remdes. Il ne s'agit que de continuer ramener enfin tout sa premire Institution. Cet ouvrage ne peut gure tre difficile dans un Etat o la Religion et le Gouvernement ne sauraient qu'tre favorables nos Lois. Des Isles Britanniques, l'Art Royal commence repasser dans la France, sous le rgne du plus aimable des Roys dont l'humanit anime toutes les vertus et sous le Ministre d'un Mentor15 qui a ralis tout ce qu'on avait imagin de fabuleux. Dans ce temps heureux o l'amour de la Paix est devenu la vertu des hros, la Nation deviendra le Centre de l'Ordre. Elle rpandra sur nos ouvrages, nos statuts, nos moeurs, les grces, la dlicatesse et le bon got, qualits essentielles dans un Ordre dont la base est la Sagesse, la Force et la Beaut. C'est dans nos Loges, l'avenir, comme dans les coles publiques, que les Franais verront, sans voyager, les caractres de toutes les Nations et que les trangers apprendront par exprience que la France est la patrie de tous les peuples.16 Patria Gentis Humanae "

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3 - Les grades de Novice, Profs et Parfait n'existent aucunement cette poque. Ramsay fait accroire l'existence de ces degrs suprieurs qui pour le moment ne sont que des vues de l'esprit. 4 - Novice: cinquime degr du Rite Ecossais Rectifi. 5 - Parfait : Matre Parfait: cinquime degr du Rite Ecossais Ancien et Accept. 6 - Affirmation contestable. 7 - Ces lments furent repris pour les hauts grades et figurent toujours dans les rituels du Chevalier d'Orient (3me Ordre du Rite Franais, 15me degr du Rite Ecossais Ancien et Accept), comme dans celui du Matre Ecossais de Saint Andr du Rite Ecossais Rectifi. 8 - Une loge proche de Glasgow porte le nom de Kilwining. Son antriorit remonterait au-del de 1598. Une abbaye, fonde vers 1140, y aurait rige en loge par des moines opratifs. 9 - 1276. 10 - Louis XI, etc. 11 - Les croisades eurent lieu de 1096 1270. 12 - Inexact. Il s'agit l d'une volont dlibre de complaire Jacques III Stuart. 13 - Terme toujours utilis aux USA. 14 - Personne ne peut contester la primaut et l'importance prises par les maons de la Grande Loge des Moderns, ceux de la Grande Loge des Antients puis, aprs l'Union de 1813, par la Grande Loge Unie d'Angleterre. 15 - Il s'agit du Cardinal de Fleury, peu favorable cette Maonnerie qu'il fait espionner par ses hommes de police, et que Ramsay tente de sduire par flagornerie. 16 - Lecture initialement prvue pour le 21 mars 1737.