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Laurent COUDROY de LILLE.

1998
Histoire des Iormes urbaines ou Iormes d'une
histoire urbaine ?

Introduction
Histoire des Iormes urbaines ou Iormes d'une histoire urbaine ?
Enieux techniques et productiIs: Ionctions urbaines et zonages
Le derapage des Iormes urbaines
Conclusion

Introduction
Metropolisation des villes ou de l'espace ? L'ambivalence des usages du mot renvoie a celle
du phenomene observe. Il semble en eIIet que la notion de metropole. dans son usage actuel.
synthetise opportunement deux transIormations maieures de nos espaces urbains. a savoir :
-l'etalement qui entrane des portions de territoires d'une ampleur inedite dans la dynamique
urbaine. dans sa version contemporaine.
-la globalisation qui semble balayer les situations. hierarchies urbaines locales. nationales...Le
Ionctionnement urbain semble se dematerialiser. et l'espace urbain perdre sa diIIerenciation de
Ionctionnement.
L'emergence de ce terme signiIie que les mutations observees sont structurelles: elles ne
decoulent pas principalement de l'accroissement progressiI et cumulatiI de la population
urbaine. et de la taille des agglomerations. comme il Iut possible de le croire assez tard en
Europe. La metropolisation de l'espace n'est pas simplement l'extension demesuree de l'aire
urbanisee ou de l'aire d'inIluence des grandes villes de touiours. De mme. l'etalement urbain
ne resulte pas non plus de la saturation des grandes villes. et de leur "eclatement". D'ailleurs.
cette redeIinition interne des espaces urbains semble s`operer sans lien avec le critere
traditionnel de la taille de la ville.
Que ces transIormations epousent des mutations societales. techniques ou economiques
proIondes. cela ne Iait aucun doute. Les aspirations et pratiques sociales. mais aussi des
mutations du systeme constructiI. des modes de transports contribuent naturellement a Iaire
emerger de nouveaux types d'espaces urbains.
L'introduction qui suit ne pretend pas etablir un inventaire des transIormations en cours des
espaces urbains. mais rattacher celles-ci a une histoire plus longue; deux raisons iustiIient
cette demarche "regressive".
Tout d'abord. la conscience d'entrer dans un nouvel ge urbain s'alimente puissamment aux
representations issues de la ville passee. restreinte. unitaire. dense... Le diagnostic
geographique qui peut tre Iait n'est pas sans rapport avec la nostalgie socialement partagee
d'une urbanite rassurante empruntant aux ideaux de touiours. Ensuite. la rupture a laquelle
nous assistons n'est peut tre pas entierement nouvelle; elle Iut du moins pressentie. observee.
anticipee depuis plus longtemps qu'il n'y parat. et pas seulement sur le mode utopiste. Cette
introduction a pour obiectiI de montrer que l'observation de cette mutation Iait etrangement
corps avec la pensee urbaine durant les deux derniers siecles.
EnIin. villes et systemes urbains sont largement des heritages du passe : brosser les grands
traits de ce phenomene revient s'interroger sur les morphologies urbaines emergentes. mais
aussi su le poids Iormidable de l'heritage urbain. Ensemble de Iormes. mais aussi de reseaux.
de localisations...

Histoire des formes urbaines ou formes d'une histoire urbaine ?
De l'etalement a la dedensiIication. du desserrement a l'ex. peri- et rurbanisation... la
production lexicale Irancaise alimente abondamment la description de la ville en devenir. La
deIinition de categories statistiques ou geographiques Iixes permet de clariIier le debat. mais
elle n'annule pas le tableau plus impressionniste de la "ville eclatee". "diluee". "eparpillee" qui
semble s'imposer progressivement.
Les aspects quantitatifs et globaux
Dans ses Iormes massives. le phenomene se produit relativement tard dans l'histoire et dans
l'"evolution" des villes : c'est la deuxieme moitie du vingtieme siecle qui voit. avec a des
moments diIIerents selon les pays. les aires culturelles ou le niveau de developpement. l'essor
de l'habitat pavillonnaire. De Iacon parIois emblematique. ces Iormes urbaines semblent
prendre a rebours Iorme urbaine quelques peu caricaturale du grand ensemble. La conioncture
Irancaise est Iort connue. mais bien d'autres pays suivent ce mme chemin. notamment les
anciens pays du bloc communiste. qui decouvrent auiourd'hui les vertus du pavillonnaire peri-
urbain.
L'etape de la ville enclose est assez bien connue: les enceintes (aux Ionctions multiples :
deIense. Iiscalite) ont constitue une limite nette a l'espace urbain iusqu`aux dix-huitieme-dix-
neuvieme siecle siecle en Occident. Si ces enceintes ne constituaient pas un obstacle absolu a
l'extension urbaine. et les Iaubourgs ont touiours Iini par s'organiser hors les murs. dans la
plupart des villes d'Europe. l'opposition entre un "dedans" et un "dehors" entranait des
disparites proIondes entre la ville et ses pourtours. Disparites aussi en matiere de rente
Ionciere. un des Iacteurs explicatiIs de l'elevation des densites urbaines intra-muros.
Car ces perimetres Iomenterent de Iacon Iormidable l'accroissement des densites: la
"compression" urbaine est particulierement sensible dans l'Europe medievale et surtout
classique. L'elevation des immeubles au Iur et a mesure des renovations urbaines et de
l'amelioration des techniques constructives est observee.
Mais l'existence de limites deIensives n'est pas seule en cause: les tissus Iaubouriens. pour
tre exterieurs. n'en sont pas moins Iort denses; souvent davantage que les quartiers centraux.
occupes par l'elite sociale et ses institutions. Les Iaubourgs de la ville preindustrielle sont deia
ceux de l'entassement. et la croissance urbaine se Iait par agglutinement de quartiers denses.
Densites et Iormes urbaines des villes non deIendues (nord de l'Europe. Amerique) montrent
bien que le phenomene est plus general.
Les premieres etapes de la planiIication urbaine ont Iormalise ces tendances. Avant mme que
le dix-neuvieme siecle tente d'amoindrir les densites. les planiIication urbaine du dix-huitieme
tente surtout de delimiter des perimetres urbanisables. que ce soit dans les Iondations
coloniales. les villes europeennes apres destruction des enceintes ou dans les premiers "plans"
d'amenagement urbain.
A ces mecanismes semblent tre lies ceux de transIormation progressive des espaces
dernierement urbanises: a des rythmes diIIerents. ceux-ci poursuivent leur densiIication.
ameliorent leur niveau d'equipement. breI s'"urbanisent". c'est-a-dire qu'ils s'integrent a la
logique urbaine d'ensemble. Cette "consolidation" permet la contamination de ces quartiers
par les activites centrales: l'habitat. au Iil des renovations. voit sa qualite augmenter; des
operations d'amenagement peuvent accelerer ses processus. Le prix des terrains augmente.
ainsi que celui des loyers; autant de mecaniques qui marquent la generation des penseurs
politiques ou reIormateurs sociaux du dix-neuviemes siecle en Europe. c'est-a-dire en Iait les
debuts des discussions et etudes urbaines.
La remise en question de ce modele se Iait de Iacon progressive.
Peuplement urbain et construction: vers la baisse des densits
La ville traditionnelle comporte egalement sa diversite et ses discontinuites. Mais les
disparites sociales. ethniques et religieuses. ou en matiere d'activites semblent l'emporter sur
celles relevant de la stricte morphologie. ParIois isoles de l'agglomeration principale a leur
origine. les Iaubourgs ou noyaux satellites Iinissent en general assimiles. en continuite de
cette agglomeration. dont ils constituent une partie. Ce modele rapidement esquisse
Ionctionne dans ses grandes lignes iusqu'au dix-neuvieme siecle inclus. mme si des Iacteurs
locaux. ou une etude a plus grande echelle Ieraient apparatre des nuances.
Ainsi. la baisse des densites construites Iut un des obiectiIs les plus obstines des analystes
urbains du dix-neuvieme siecle. le socle le plus Ierme d'emergence d'une pensee urbaine dans
l'histoire. Formalisee en diIIerents modeles par les generations successives d'hygienistes. plus
ou moins connectee aux autres questions. ou a un obiectiI plus global de reIorme sociale. un
Iort courant ideologique se dessine en Iaveur d'une ville moins dense. compacte et encombree.
La question du logement des pauvres a attire l'attention: elle donne lieu aux initiatives
etatiques pionnieres dans l'Angleterre victorienne. Mais les elargissements ou percees de rues.
visent egalement a decongestionner -Iinalement dedensiIier- les villes. L'espace public. ou
libre. constitue un important levier de l'intervention publique en ville. Les proiet d'extension
urbaine ne se contente plus de iuxtaposer des morceaux urbains identiques. mais de degager
de l'espace pour les usages collectiIs; la construction des btiments publics ou le degagement
des monuments. elements maieurs des compositions urbaines du dix-neuvieme siecle. sont
d'autres occasions de gagner des espaces publics.
La construction des reseaux Ierres urbains est immediatement mis a proIit pour la creation de
lotissements ecartes des centres encombres. Si en France il Iaut attendre le vingtieme siecle
pour que les categories moyennes accedent a cette ex-urbanisation. en Angleterre. elle est
rapide et immediate. Les hygienistes enthousiastes appellent a cet etalement urbain. a un
eparpillement urbain en petites unites et reaIIirment les preceptes antiques Iavorables aux
petites unites urbaines.
Le catalogue des mesures en matiere d'amenagement du vingtieme siecle poursuivant cette
direction amorcee lors des siecles precedents est tout aussi impressionnant: decongestion
urbaine par des centres secondaires. reglements de limitation des hauteurs d'immeubles ou
coeIIicients de construction. lois Iavorisant les lotissements. integres d'emblee a l'espace
collectiI de la ville. A une autre echelle. on preserve les ceintures et zones vertes ou
paysageres. La ville socialiste generalise de basses densites construites et des espaces publics
distendus. mme si les densites de peuplement des grands ensembles est nettement superieure
a celle des quartiers herites des siecles precedents.
Au vingtieme siecle surtout. ces mesures entrent en concordance avec les transIormations des
pratiques constructives: la production immobiliere change peu a peu d'echelle. et permet de
penser l'intervention sur l'espace urbain de Iacon plus globale. La promotion individuelle a pu
marquer la constitution de la ville occidentale traditionnelle; elle est devient peu a peu
minoritaire. a des moments diIIerents selon les pays. En France. la pratique de la rue-
lotissement en Europe au dix-neuvieme siecle etait deia une pratique de promotion liee au
degagement d'un espace public. Mais en marge des demarches de planiIication globale. les
lotisseurs... proposent de nouveaux modes d'articulation espace public/habitat.

Enjeux techniques et productifs: fonctions urbaines et zonages
La relegation des certaines activites productives polluantes. insalubres. bruyantes... n'est pas
une nouveaute. Elle Iut mme un des determinants Iorts de la naissance des Iaubourgs
urbains. introduisant de sensibles disparites d'activite entre quartiers urbains. Pourquoi alors
ne pas parler de "zonage" avant le vingtieme siecle ?
Les activits dans la ville traditionnelle
La premiere reponse est sans doute que les activites entretiennent un rapport de grande
proximite avec l'espace urbain environnant. L'artisanat et les secteurs de production tres
directement lies a la consommation. sont incrustes dans l'espace urbain. Les distances
urbaines sont Iaibles (elles depassent rarement le kilometre) mais. travail et residence
demeurent proches. La concentration de certaines activites (prenons l'exemple du commerce)
se Iait en intimite avec le voisinage urbain: la halle. haut lieu de vie urbaine a partir du
Moyen-ge. vit directement au rythme de la ville. Au moment de l'essor du commerce
oceanique lointain. l'activite portuaire. malgre son changement d'echelle et sa rationalisation
capitalistique. s`immisce encore dans toute l'epaisseur des quartiers des villes-ports du dix-
huitieme.
Mais s'il est diIIicile de degager des specialisations intra-urbaines avant le dix-huitieme . c'est
aussi parce que la ville traditionnelle est toute entiere conditionnee par de Iortes
specialisations. Sa mixite correspond aussi a une palette d'activites qui. a l'echelle de la
globalite urbaine. est peu etendue.
Lieu de certaines Iilieres artisanales ou manuIactrieres; lieu du commerce; siege du pouvoir
religieux ou politique... elle repercute aussi les Iortes crises que connaissent ces activites. Les
redeploiements des pouvoirs politique et administratiIs ont d'indeniables repercussions sur les
villes-capitales. villes-cour ou villes-palais de l'Europe classique. aussi les centres urbains
attaches aux constructions politiques d'ancien regime (que ce soit en Europe ou dans les
empires coloniaux) rivalisent pour preserver leurs Ionctions dans le nouveau systeme. Au dix-
huitieme siecle. emerge en Occident. mais aussi dans tous les Empires coloniaux. un systeme
de villes a Ionction portuaire. engagees dans l'essor commercial du moment. Ce phenomene
marque une nouvelle etape de l'ouverture du monde a lui-mme. mais rappelle aussi l'essor
des villes hanseatiques six siecles plus tt. ou celle des villes de la colonisation portugaise.
Ces villes-ports entreprennent de grands travaux qui sont une etape de l'histoire de
l'urbanisme occidental ou colonial. mais comme ports. elles demeurent soumises aux aleas du
negoce lointain.
L'ere industrielle apporte peu de nouveaute a ces debuts a ce tableau. Si la recherche
historique a montre a quel point l'activite industrielle d'avant le dix-neuvieme siecle n'est pas
uniquement urbaine. mais presente dans les campagnes traditionnelles. plus ou moins greIIee
sur un artisanat au service des populations rurales. elle montre aussi a quel point
l'industrialisation se Iait a ces debuts de Iacon regionaliee et localisee. Certaines centres
urbains. a la Iaveur de conditions Iavorables. d'initiatives individuelles ou collectives
s'engagent tres Iortement dans l'aventure industrielle. D'autres naissent et se developpent sous
l'impulsion de ces activites. en general domines par un nombre limite de branches de
production. Les villes engendrees par la mutation industrielle a ses debuts. en Amerique ou en
Europe. tributaires d'un type d'activite. villes monoIonctionnelles diront les geographes.
participent encore du modele d'activites de la ville traditionnelle.
La relative pauvrete Ionctionnelle de nombreuses villes traditionnelles explique l'instabilite
des reseaux urbains. La decadence de certaines entites (les villes castillanes au dix-septieme
siecle) comme la rapide et spectaculaire promotion des autres (Saint-Petersbourg au dix-
huitieme siecle) s'expliquent par des choix territoriaux ou des conionctures economiques
violentes. Les villes developpees autour de l'industrie sont suiettes a des Iluctuations
equivalentes. La ville est pour quelques siecles "creation". geste et proiet global. pari sur un
avenir iamais acquis.
La mtropole : cumul d'activits
Il existe cependant certaines villes qui parviennent au dix-neuvieme siecle a capter des
activites tres diIIerentes. Ainsi les vieilles capitales politiques europeennes. en mme temps
que les espaces nationaux sont Iorges. uniIies. deviennent aussi de grands centres des
echanges et du commerce. Les reseaux de communication les placent au centre Ionctionnel
des territoires. et la production industrielle elle-mme s'aioute a la palette de leurs activites :
Londres ou Berlin. Si dans de nombreux pays commandement economique et politique
continuent a s'exclure (Etats-Unis. Italie. Espagne...). partout l'ecart entre Iait urbain et Iait
industriel se restreint.
L'usine tend Iinalement se rapprocher a la Iois d'une main d'oeuvre. que la taille des unites de
productions veut de plus en plus nombreuse. de l'elite des techniciens. decideurs (le "tertiaire
du secondaire") mais aussi du consommateur : elle s'urbanise. La grande industrie et la
rationalisation croissante de la production renIorce ces tendances au vingtieme siecle.
Cette accumulation de l'ensemble des activites humaines dans certains centres. devenus
hegemoniques et non specialises. est une des grandes observations developpees a partir du
dix-neuvieme siecle. La grande ville "metropolitaine". c'est d'abord cette entite. S'instaure
ainsi dans les mentalites l'idee que non seulement la grande ville n'est pas un mal. mais aussi
qu'elle constitue la Iormule gagnante du monde moderne. La metropole est decrite comme le
lieu de mecanismes d'entranement. de reconversions et autres economies d'echelle; elle est le
lieu d'un Ionctionnement. decline selon toutes les metaphores de la machine ou de
l'organisme.
Vers la spcialisation des espaces intra-urbains
La concentration des activites dans certaines villes n'alimente pas immediatement une
reIlexion sur leur association. iuxtaposition. ou combinaison spatiale. Les discours du dix-
neuvieme siecle restent tres Iavorables a la mixite urbaine. notamment en raison des
consequences sociales qu'aurait une mise a l'ecart des activites industrielles. Plus
Iondamentalement encore. la rhetorique liberale et la deIense des droits du proprietaire
poussent a une mise en concurrence indiIIerenciee des sols urbains. C'est bien sur le mode
liberal que les grandes villes et metropoles voient s'accentuer les modeles de segregation.
herites ou non des siecles precedents.
Le developpement de la grande industrie urbaine. mais aussi des quartiers d'aIIaires entranent
pourtant au dix-neuvieme siecle d'indeniables specialisations spatiales dans les plus grandes
ville. La centralite commerciale s'organise autour des boutiques et de grands magasins. et les
mutations du systeme des transports permettent de deconnecter davantage emploi et
residence. Le transport collectiI -Ierroviaire notamment- ouvre ce chemin. destructurant
progressivement les bassins d'emplois ouvriers traditionnels.
L'expression et la mise en pratique de theories du zonage au vingtieme siecle s'appliquent a
des espaces urbains nettement diIIerencies. notamment dans les grandes metropoles. Quels
que soient les arguments developpes (rationalite productive ou nuisances a l'environnement).
il est certain que l'action publique systematise les pratiques de zonage au vingtieme siecle : la
disionction emploi/residence. la diIIerenciation entre activites tertiaires et industrielles. entre
types d'industries. l'emergence d'un urbanisme speciIiquement commercial ou de recreation
sont des premisses plus ou moins contenues dans les textes Iondateurs du Ionctionnalisme.
La voiture individuelle. servie par des voiries a grand gabarit. et par tout ce qui rend plus
Iluides les circulations urbaines. permet d'aIIiner les strategies residentielles des urbains. Le
lieu d'emploi n'est plus le premier parametre determinant celui de l'habitation. Plus
generalement. il Iaut Iaire etat d'une rationalisation croissante de la production de l'espace
urbain. des equipements. des espaces... Mme si ces parametres varient dans l'histoire. les
Iorces productives et le capitalisme liberal vont aussi dans ce sens: logique de production du
bti (immeubles de bureaux...). mais aussi de commercialisation des logements. des surIaces
commerciales et zones d'activite.
L'expression des doctrines Ionctionnalistes n'est que la partie la plus maniIeste d'une masse de
pratiques amenageuses du vingtieme siecle. associant avec beaucoup de rigueur types
d'activites et types d'espace. principale rationalite appliquee a l'urbain. dont la remise en
question theorique depuis plusieurs decennies n'est pas encore venue a bout.

Le drapage des formes urbaines
Il ne s'agit pas ici d'aborder les diIIicultes methodologiques ou epistemologique que rencontre
l'analyse des morphologies urbaines. mais de montrer en quoi les quelques convictions Iortes
sur lesquelles se Ionde traditionnellement. l'approche de la ville ses "Iormes" sont auiourd'hui
remises en question.
La notion mme de forme urbaine
Cette notion est construite sur l'idee que la ville n'est pas qu'une iuxtaposition d'obiets sans
lien les uns avec les autres. Ces entite. ces logiques. des entites coherentes existent a plusieurs
echelles : de l'immeuble a la ville entiere. toutes les echelles sont possibles (le quartier. la rue.
l'lot. le centre historique. les banlieues pavillonnaires...). L'identiIication des echelles
pertinentes est un des enieux de l'analyse des Iormes urbaines.
Absence d'echelle urbaine pertinente. Le monde est de plus en plus urbain pas son
Ionctionnement... mais de moins en moins pas ses Iormes. Les phenomenes de rubanisation en
sont une aIIirmation. puisqu`un Ionctionnement urbain s'immisce dans des paysages et des
Iormes demeurees rurales. et dont la ruralite est precisement une des composantes de l'urbain.
La diversit des formes urbaines
Par ailleurs. il existe des modes Iormels diIIerents. a travers l'histoire ou a travers les
civilisations. La ville medievale possede ainsi. et a diIIerentes echelles. ses logiques
Iormelles: les Iormes urbaines Iont plus que temoigner du passe des villes. elles constituent sa
dimension heritee. Par ailleurs. elles entretiennent des liens complexes avec l'identite urbaine.
dont l'aspect le plus simple serait celui des diIIerences geographiques. L`Extrme-Orient a
l'Europe ou au monde arabo- musulman. La tailles des villes est un critere de diversite: la
grande ville. marquee par une pression Ionciere plus Iorte. des contrastes plus violents ne suit
pas les mmes logiques Iormelles que la petite.
Il existe un rapport entre morphologie et fonctionnement urbain
Les Iormes sont en liaison avec d'autres aspects de l'espace urbain: des disparites sociales ou
Ionctionnelles. mais aussi elles constituent un conditionnant important de l'espace urbain
vecu. Le paysage urbain. le marche immobilier ou les circulations sont bien evidemment lies
aux Iormes urbaines.
On peut se demander si ce lien ne s`attenue pas auiourd'hui. Des images spectaculaires nous
viennent de la suburbia americaine. dont la violente segregation sociale s'accommode de
paysages et de Iormes urbaines assez homogenes. Le peri-urbain des classes moyennes. qui
put constituer en Europe un certain type social et Iormel. semble pouvoir se generaliser dans
une societe ou par ailleurs certains contrastes sociaux s'accentuent. En France. l`evolution
divergente de grands ensembles aux caracteristiques Iormelles voisines remet en question le
lien etabli a un moment donne entre ce type d'habitat et certains traits sociaux.
Bien entendu les peuplements se sont considerablement modiIies depuis les annees 60. EnIin.
le redeploiement de la ville sur elle mme entraine de stupeIiantes reconversions.
La ville pouvait tre pensee par ses Iormes dans la mesure ou il existait des logiques de
Les Iormes urbaines Iournissaient a la societe un certain nombre de reIerents communs.
d'identiIiants aux groupes sociaux qui semblent auiourd'hui passablement brouilles. On peut
se demander si les entreprises de 'patrimonialisation un peu systematiques en Europe
auiourd'hui ne sont pas destinees a Iournir a notre societe des images urbaines. dont l'evidence
est en train de se brouiller.
Les formes urbaines comme enregistrement de l'histoire
La morphologie urbaine temoigne d'une histoire. En materialisant puissamment le passe de la
collectivite humaine qui constitue la ville. elle lui Iournit aussi une identite. un reIerent
commun. une memoire collective. Ce Iait est bien connu. mais il Iaut souligner que ce reIerent
n'a rien de Iige. ou platement herite.
Ainsi. la plupart des paysages urbains sont constitues d'entites (immeubles. espaces publics...)
d'epoques diIIerentes. Les approches classiIicatoires ou typo-morpholologiques des Iormes
urbaines ne rendent iustement pas compte du caractere proIondement heteroclite de ce tissu.
Car la morphologie urbaine n'est pas un Ieuilletage reste sagement en place. mme si les
metaphore sedimentaire ou de l'empilement des strates. peuvent contribuer a comprendre
certains dispositiIs. Les reemplois. renovations sont permanents et Iont partie de la Iresque.
La ville se renove. se regenere et reIait sur elle-mme. depuis ses origines.
Cette recomposition possede ses propres logiques selectives. et s'attaque prioritairement a
certaines Iormes. qui disparaissent. alors que d'autres resistent mieux. La renovation a la
parcelle. logique tres Iorte de regeneration de la ville traditionnelle. conduit a la substitution
systematique des certaines Iormes au proIit des autres : les immeubles de construction
precaire sont elimines prioritairement dans les quartiers en cours d'integration urbaine; ceux
attaches aux activites industrielles sont remplaces par de l'habitat ou des equipements... Ces
processus de selection sont largement etudies et decrits. De Iacon generale. certains espaces
nobles ou "perIormants" se preservent mieux que les autres; les pratiques de curetage allant
souvent dans le mme sens. Mais de Iacon contradictoire. les grandes speculations se portent
sur les espaces plutt valorises... ou en cours de valorisation (rente urbaine).
Le recyclage diIIicile des peripheries urbaines anciennes. est une des questions les plus
diIIiciles posees a nos espaces metropolitains. La question des centres "anciens" eut son
heure. et. quelque soit le mode de resolution adoptee. semble se resoudre: dans le modele
metropolitain. les espaces qui assumaient les Ionctions centrales dans la ville traditionnelle
semblent trouver leur place. comme une piece du puzzle polycentrique. Ils sont en eIIet ete
maintenus a un certain niveau. Une certaine crispation patrimoniale sensible dans les societes
developpees. le maintien d'activites tertiaires; plus generalement d'un contrle socio-politique
sur ces territoires urbains "representatiIs" permet d'eviter leur destabilisation.
Il n'en va pas de mme des espaces peripheriques. beaucoup plus vastes et moins bien armes
dans la nouvelle concurrence que se iouent les territoires urbains. Ces espaces -par exemple
les diIIerentes generations de "banlieue" en France- sont Iragilises a tous les niveaux; leur
recyclage est un des grands enieux urbains des prochaines decennies.
Leur devenir est etroitement conditionne par l'evolution des dynamiques de centralite. plus
generalement les Ilux qui traversent les espaces "metropolise". Selon quelles logiques se
deploie le processus d'obsolescence des espaces urbains d'avant la peri-urbanisation ?.
L'observation des mobilites urbaines auiourd'hui doit apporter des elements de reponse.

Conclusion
De Iacon generale. l'espace urbain en gestation est de plus en plus riche en heterogeneites.
collages... alors que les tendances historicistes ou 'patrimonialisantes n'ont iamais ete aussi
Iortes. notamment dans les societes developpees. Cela se traduit par exemple par la
cohabitation d`une esthetique urbaine exaltant le chaos post-moderne. et d`une esthetique
kitsch des representations archasantes. idealisant la ville traditionnelle dans tous ses cliches.
L`articulation des deux termes est un enieux actuels de la pensee urbaine.
La ville qui emerge est sans doute tres diIIerente de celle que nous avons connue. La "pensee
urbaine" doit donc s'adapter. et mme muter... Mais un regard en arriere nous montre que
cette mme pensee. si elle existe. ne s'est pas construite dans la stabilite. mais au contraire
dans la remise en question des reIerents urbains traditionnels. Il s`agit d'une pensee de crise.
qui exprime structurellement les diIIicultes de matrise de l'urbain. Signalons tout de mme la
sensibilite particuliere developpee en France sur ces questions: vieux pays europeen ou le
modele traditionnel de ville dense est Iort. touche auiourd'hui par des dynamiques de peri-
urbanisation et rurbanisation d'autant plus nettes que l'occupation du territoire est restee peu
dense et lacunaire. donc la pression Ionciere Iaible. La politique des villes nouvelles. ou la
diIIicile remise en question de la Iormule du Plan d'occupation des sols. montrent qu'il existe
une ideologie Iorte en Iaveur de la continuite urbaine. Mais de nombreuses pratiques
(accession au logement individuel. concurrence entre les communes des zones urbaines pour
attirer activites et habitants...) vont dans un sens oppose.
Auiourd'hui s'interroger sur la metropolisation. c'est aussi tenter de reIormuler le lien entre
l'echelle des phenomenes urbains. liens dont on observe la progressive distorsion. Le
renIorcement des niveaux superieurs de la hierarchie urbaine et l'etalement urbain ne sont pas
des phenomenes nouveaux. Mais leur concomitance n'a pas ete traitee comme telle par
l'analyse urbaine; or la conionction des deux phenomenes s'impose de Iacon persistante. et
Iinit par constituer un veritable deIi.

Notes et rfrences
INSEE. octobre 1997 : Trente ans de peri-urbanisation
DUBOIS TAINE. Genevieve. CHALAS. Yves : La ville emergente. ed.de l'Aube.
1997.
ASCHER. Francois : Metapolis ou l'avenir des villes. O.Jacob