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POLITIQUE

George W. Bush et le Code Ezchiel Q


uand il voque la situation politique au Proche-Orient, le prsident des Etats-Unis voit Gog et Magog luvre. Deux cratures qui apparaissent dans une vision apocalyptique de lAncien Testament! Les explications de Thomas Rmer, un expert de lUNIL qui a t contact par lElyse en 2003, quand Jacques Chirac cherchait lucider les rfrences troublantes de George W. Bush.

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DoD photo by phc Johnny Bivera

G e o r g e W. B u s h e t l e C o d e E z c h i e l
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N. Chuard

e tlphone a sonn. Ctait la responsable du Service biblique de la Fdration protestante de France. Elle ma demand si je pouvais crire une page sur Gog et Magog pour lElyse. Professeur de thologie lUniversit de Lausanne (UNIL) et spcialiste de lAncien Testament, Thomas Rmer vient de plonger dans les coulisses de la politique internationale. Car cette requte thologique apparemment banale a des ramifications insouponnes, puisquelle a t suscite par George W. Bush.

Les prophties saccomplissent


Jai encore appris durant ce coup de fil que le prsident des Etats-Unis avait voqu Gog et Magog dans une conversation avec Jacques Chirac. La discussion portait sur lactualit au ProcheOrient. Aprs avoir expliqu quil voyait Gog et Magog luvre, George W. Bush a ajout que les prophties bibliques taient en train de saccomplir, poursuit Thomas Rmer. Cette conversation, qui porta encore sur laxe du mal, eut lieu au dbut 2003, quelques semaines avant lintervention amricaine en Irak. George W. Bush tentait alors, une fois de plus, de convaincre Jacques Chirac de le suivre dans son opration Juste cause, ce que la France refusait avec obstination. Comme ni Jacques Chirac ni ses services nont compris la rfrence du prsident amricain, Paris sest mis au travail. George W. Bush appartenant la mouvance chrtienne vanglique, lElyse sest orient vers les protestants de France, qui ont transmis la requte Thomas Rmer. Il ny a l rien dinhabituel, poursuit le chercheur de lUNIL. Nous collaborons souvent sur le plan scientifique avec nos voisins. Voil donc le thologien lausannois charg dclairer lElyse sur Gog et

Thomas Rmer, professeur de thologie lUniversit de Lausanne (UNIL) et spcialiste de lAncien Testament

Magog. Un travail que ce spcialiste de lAncien Testament effectue de bonne grce, et dont il parle pour la premire fois aujourdhui, maintenant que Jacques Chirac a pris sa retraite et que cet pisode appartient lhistoire.

Un texte peu sr et peu clair


Jai rdig une page A4 qui expliquait les fondements thologiques de Gog et Magog, deux cratures qui apparaissent dans la Gense, et surtout dans deux chapitres trs obscurs du Livre dEzchiel, dans lAncien Testament, se souvient le thologien de lUNIL. Avant dajouter qu plus dun titre, Ezchiel est un livre droutant.

La transcription qui nous est parvenue est peu sre, les noms qui y sont cits posent problme et le texte est difficile, ajoute Thomas Rmer. Si cela ne suffisait pas embrouiller le lecteur du XXI e sicle, ce livre contient encore un message un peu dissimul. Il fait partie dun genre dcrits qui spculent sur lavenir, dans une langue cryptique, et qui sont destins des initis, prcise le chercheur de lUNIL. Toutefois, il nest pas ncessaire dtre un expert en sotrisme pour saisir les grandes lignes de cette prophtie apocalyptique. Les rdacteurs du Livre dEzchiel ont ajout dans les chapitres 38 et 39 du livre une vision, selon laquelle une grande arme mondiale va se former, et

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White House photo by Paul Morse

La prophtie contre Gog


Ezchiel, 38 (traduction de la TOB)
l y eut une parole du SEIGNEUR pour moi : Fils dhomme, dirige ton regard vers Gog, au pays de Magog, grand prince de Mshek et Toubal; prononce un oracle contre lui. Tu diras : ainsi parle le Seigneur DIEU : Je viens contre toi, Gog, grand prince de Mshek et Toubal, et je tentranerai, je mettrai des crochets tes mchoires, je te ferai sortir avec toute ton arme : chevaux, cavaliers superbement vtus, vaste troupe portant cu et bouclier, tous maniant lpe. La Perse, la Nubie, Pouth seront avec eux ayant tous bouclier et casque Gomer et tous ses escadrons, Beth-Togarma, lextrme nord, avec tous ses escadrons : de nombreux peuples seront avec toi. () Depuis bien des jours, on aurait d intervenir contre toi (Gog, n.d.l.r.)! Cela arrivera la fin des ans, sur une terre dont la population a t entrane aprs le passage de lpe. Venue de pays trs peupls, elle a t rassemble sur les montagnes dIsral qui avaient t longtemps en ruines. Cette population a t retire des peuples et elle habitera tout entire en scurit. Tu monteras, tu arriveras en tempte, tu seras comme une nue recouvrant le pays, toi, tous tes escadrons et les nombreux peuples qui seront avec toi. Ainsi parle DIEU : en ce jour-l, de nombreux projets te monteront au cur, tu inventeras un plan malfaisant, tu diras : Je monterai contre un pays sans dfense, jarriverai vers des gens tranquilles, vivant en scurit : ils habitent des villes sans murailles, ils nont ni verrou ni portes. Tu viendras pour entasser du butin, pour piller et pour tourner ta main contre des ruines repeuples () Cest pourquoi, prononce un oracle, fils dhomme, tu diras Gog : Ainsi parle le Seigneur DIEU () Tu viendras de ton pays, de lextrme nord, toi et de nombreux peuples avec toi; tous monts sur des chevaux, vous formerez une grande assemble, une immense arme. Tu monteras contre mon peuple dIsral, au point de recouvrir le pays comme une nue. Cela se passera la fin des temps; je te ferai venir contre mon pays, afin que les nations me connaissent quand, sous leurs yeux, Gog, jaurai montr ma saintet tes dpens. () Ce jour-l, le jour o Gog arrivera sur la terre dIsral () il y aura un grand tremblement de terre sur le sol dIsral. () Jexercerai le jugement contre lui (Gog, n.d.l.r.) par la peste et le sang; je ferai pleuvoir sur lui, sur ses escadrons et sur les nombreux peuples qui seront avec lui une pluie diluvienne, du grsil, du feu et du soufre. Je montrerai ma grandeur et ma saintet; je me ferai connatre aux yeux de nombreuses nations. Alors elles connatront que je suis le SEIGNEUR.

En septembre 2001, George W. Bush et Jacques Chirac discutent en apart

Avant dinfluencer George W. Bush, le texte du prophte a aussi inspir de grands matres, comme Raphal
La Vision dEzchiel, par Raphal, 1518, Palais Pitti, Florence

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White House photo by Eric Draper

que cette coalition de peuples viendra livrer une bataille finale Isral. Cette confrontation est voulue par Dieu, qui veut profiter de ce conflit pour faire table rase des ennemis de son peuple, avant que ne dbute un ge nouveau, poursuit Thomas Rmer.

Gog, alli ou prince de Magog?


Lauteur de ce texte place dans sa coalition des peuples connus des archologues, comme les Perses et les Nubiens, les Assyriens et les Kushites. Il y ajoute dautres noms qui rendent les historiens perplexes, mais qui ne laissent aucun doute sur le sens de la prophtie. Larme qui se met en route est importante, et rassemble des peuples venus de loin la ronde, mais majoritairement du nord dIsral. Selon ce texte, Ezchiel annonce encore que cette grande coalition sera emmene par un certain Gog, peut-tre paul par Magog. Dans les diffrentes traductions de la Bible, on peut lire Gog et Magog, Gog de Magog ou Gog, au pays de Magog, voire Gog, prince de Magog. Ces noms sont difficiles dcoder, souligne Thomas Rmer, tout comme les noms de Mshek et Toubal, qui sont aussi associs la coalition et qui restent galement nigmatiques.

Nouvelle rencontre entre George W. Bush et Jacques Chirac, lors du G8 dEvian, en juin 2003

Des hypothses rcentes


Ce Gog nigmatique suscite des spculations depuis plus de vingt sicles. George W. Bush le cherche probablement aujourdhui du ct de cet Iran qui convoite larme atomique, aprs lavoir traqu en Irak. Mais il nest pas le seul sinterroger. Avant lui, un autre prsident amricain a cru limminence de la ralisation de la prophtie dEzchiel. Comme Ronald Reagan connaissait bien la Bible, il avait estim que la guerre

froide et lexistence de la bombe atomique rendaient ralisable la prophtie dEzchiel, donc que le moment tait venu, poursuit Thomas Rmer. Parce que Gog est un ennemi qui vient du nord dIsral, et parce que Mshek peut facilement tre apparent Moscou, les lecteurs dEzchiel dil y a vingt - vingt-cinq ans ont souvent associ Gog la Russie communiste. Ils avaient galement remarqu que le texte biblique dit que Gog est appel la tte de cette coalition. Or, en hbreu, la tte se dit rosh. De rosh, on passe facilement Russia, donc la Russie communiste, sourit le thologien de lUNIL. La chute du Mur de Berlin ayant balay cette hypothse, limminence de

lapocalypse semble sestomper. Pour des lecteurs rationalistes comme Thomas Rmer, la menace a mme disparu depuis plus de deux mille ans.

Gygos, Alexandre et Nron


Car tous les lecteurs dEzchiel ne dcortiquent pas lactualit dans le but dy dceler des signes de larrive de Gog et de ses armes dapocalypse. Nombre dhistoriens et de thologiens recherchent plutt sa trace dans le pass. Certains chercheurs ont identifi Gog avec un certain Gygos, qui fut un roi dAnatolie au VII e sicle av. J.-C. Il pourrait tre lorigine de ce texte apocalyptique. Je pense que cest le mme procd que dans le cas des prophties

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Avant George W. Bush, le prsident amricain Ronald Reagan a, lui aussi, cru que les prophties apocalyptiques dEzchiel taient sur le point de se raliser

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DoD photo by Grayson, 21 nov. 1980

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DoD photo by: CHERIE A. THURLBY

apocalyptiques de Daniel, qui portent, elles, sur le grand ennemi de lpoque, Antiochus IV. Si lon ajoute cela que de nombreux chercheurs estiment que lempereur Nron est le fameux 666 voqu dans lApocalypse de Jean, que la Grande prostitue est Rome et que la chute annonce est celle de lEmpire romain, on constate que le pass peut expliquer toutes ces prophties apocalyptiques bibliques. Une analyse historique que privilgie Thomas Rmer. La prophtie dEzchiel serait donc lie, si lon en croit le chercheur de lUNIL, au priple dAlexandre le Grand. Larrive de lhellnisme au Proche-Orient a constitu un choc culturel majeur, explique Thomas Rmer. Au point que la Bible a conserv plusieurs traces de lquipe du roi macdonien, notamment des oracles sur la prise de Tyr. Cet pisode a sans doute amen les gens dvelopper une chronologie, rflchir des successions de rgnes, voquer lavnement de forces et spculer sur la fin des temps et lirruption dun temps nouveau.

Le secrtaire amricain la dfense arrive Tel-Aviv, en 2007. Il illustre le soutien accord par les Etats-Unis Isral

Pas dapocalypse sans reconstruction du Temple


Reste que tout le monde ne lit pas lAncien Testament aussi rationnellement que Thomas Rmer. Il nous faut donc prciser aux plus inquiets de nos lecteurs quil ne suffit pas quune coalition de pays attaque Isral pour que la fin des temps intervienne. Il y est longuement question du Temple reconstruit, et cette reconstruction est, pour certains courants du judasme, la condition ncessaire pour le retour du Messie. Cette reconstruction du Temple de Jrusalem est longuement dtaille par Ezchiel, qui y consacre des chapitres interminables. Avant de prciser que le Temple devra tre reconstruit son em-

placement initial, soit la clbre Esplanade du Temple, Jrusalem, o slve dsormais un des lieux les plus saints de lislam, la Mosque Al-Aqsa. Autant dire quil faudra un concours de circonstances rellement apocalyptiques pour que les conditions voques dans la prophtie soient runies.

Ezchiel facilite le soutien amricain Isral


Plus largement, ce texte dEzchiel explique les liens trs forts qui se sont tisss entre les Etats-Unis et lEtat dIsral. Pour George W. Bush, ce texte a des consquences politiques, poursuit Thomas Rmer. Comme de nombreux chrtiens amricains, il croit que Dieu

sera auprs dIsral lors de la confrontation finale, donc que les ennemis de ce pays seront dans le camp de lAntchrist. Il soutiendra donc Isral sans faiblir, parce quil est intimement persuad que, quand la fin des temps arrivera, il faudra tre du ct dIsral. Voil qui surprendra plus dun Europen, habitu des analyses davantage fondes sur la gopolitique, les rapports de force, la carte des pipelines transportant du ptrole que par le religieux, quand il est question de la politique trangre des Etats-Unis. Cette lecture amricaine chappe effectivement aux Europens, qui ont perdu ce rapport aux textes bibliques, poursuit le thologien de lUNIL. Les

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Allemands comprennent plus facilement George W. Bush que les Franais ou les Suisses. Pour un Amricain, ces questions sont centrales. Si on oublie le religieux dans lanalyse du soutien des EtatsUnis Isral, on se trompe. Ces rflexions politiciennes figuraient-elles sur la page A4 que Thomas Rmer a transmise lElyse, au dbut 2003? Non. Jai envoy une note biblique. Sur une page, jai situ ce texte, jai prcis quil sagissait dune prophtie de type apocalyptique, avec une bataille cosmique qui met en scne des peuples. Jai parl de Gygos et jai donn lpoque de sa rdaction. Et je nai plus eu de nouvelles, ni de Jacques Chirac, ni de ses conseillers. Jocelyn Rochat

Comme George W. Bush (ci-dessous avec son quipe dirigeante), le peintre Francisco Collantes a explor lunivers dEzchiel

La Vision dEzchiel, Francisco Collantes, 1630, Madrid, Muse du Prado

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DoD photo by Staff sgt D. Myles Cullen

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Seule une minorit de croyants voient lIran actuel comme la Perse dont parlait la Bible
Olivier Favre est docteur s sciences sociales de lUNIL et pasteur de lEglise vanglique apostolique. Il est le coauteur de la premire tude empirique sur lvolution du mouvement vanglique en Suisse*. Nous lui avons demand comment les textes dEzchiel taient lus par les vangliques helvtiques.
N. Chuard

de gens qui voient lIran actuel comme la Perse dont parlait la Bible, donc comme un ennemi dIsral. Cette minorit croit que les prophties bibliques saccomplissent. Et lautre extrme, il y a des vangliques qui considrent George W. Bush comme lAntchrist, et qui voient dans les attentats du 11 septembre 2001 la preuve que Dieu dsapprouve le matrialisme amricain.

Ce sont des visions sensiblement diffrentes


Oui, parce que les vangliques ont des lectures sensiblement diffrentes de ces textes apocalyptiques, que ce soit Ezchiel, mais aussi Daniel. En simplifiant, on peut dire quil y a deux positions, diamtralement opposes, sur les temps de la fin. Mais elles sont trs minoritaires. La majorit sattend simplement au retour du Christ sans se prononcer sur le reste.

Allez savoir!: Les vangliques suisses sintressent-ils autant que George W. Bush aux prophties dEzchiel?
Olivier Favre : En Suisse, les thmatiques apocalyptiques sont bien moins prsentes aujourdhui que durant la priode de la guerre froide. Jobserve une prise de distance par rapport cette manire de lire lhistoire et de croire en lavenir. La tendance, dans les communauts vangliques helvtiques, est plutt de rinvestir le politique, de dvelop-

per leur message sur lici-bas. On le voit notamment avec leur rcent engagement (certes conservateur) dans la politique. Ces croyants ont pris conscience quils ne sont pas rduits au fatalisme.

Il y a des optimistes et des pessimistes?


Ceux que jappelle les vangliques prmillnaristes sont effectivement catastrophistes. Ils pensent que le retour du Christ doit tre prcd par la monte de lAntchrist dont le rgne nous vaudra une longue priode de catastrophes. A loppos de cette vision, il y a les postmillnaristes, qui, eux, croient que lEgli-

Les communauts vangliques font-elles la mme lecture de ces textes apocalyptiques que George W. Bush?
La grande majorit reste trs prudente ce propos. Mais, dans les extrmes, on trouve effectivement une petite minorit

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se triomphera, et que le Christ reviendra dans une plante en paix. Enfin, trs loigne de ces positions, il y a la vision des protestants traditionnels, mais aussi dvangliques modrs, qui font une lecture symbolique de ces textes apocalyptiques et pensent que la Bible annonce la chute dun empire, notamment celui de Rome.

A quel point le prsident des Etats-Unis est-il reprsentatif des ides vangliques?
Il faut tre prudent avec la figure de George W. Bush. Il est extrmement difficile de savoir ce qui, dans ses discours et dans ses actes, relve de convictions personnelles, et ce qui relve dune instrumentalisation de la foi vanglique. Notez enfin que llectorat vanglique amricain est aujourdhui divis son gard. Si certains lapprouvent, dautres le critiquent dsormais, notamment cause du rchauffement de la plante.

Ce qui frappe, quand on lance une recherche sur Gog et Magog dans Wikipdia, lencyclopdie sur Internet, cest la diffrence entre les informations contenues dans les versions franaise et anglaise. Il y a cinq lignes en franais et cinq pages en anglais
Cela montre bien que ces relectures dEzchiel sont surtout une thmatique amricaine. Le dveloppement des vangliques dans lhmisphre Sud (Amrique du Sud, Afrique) a marginalis ces thmatiques apocalyptiques et a apport dautres priorits, car ces communauts sont plus soucieuses des problmes sociaux et cologiques.

Gustave Dor, La Bible illustre, 1843

Ezchiel nest pas le seul prophte de lAncien Testament qui inspire les chrtiens vangliques. Les visions apocalyptiques de Daniel (ci-dessus) ont, elles aussi, frapp les esprits

Plus largement, que vous inspire cette lecture religieuse de la politique internationale?
De ce ct de lAtlantique, fortement en France, mais aussi en Suisse romande,

on a tendance croire que plus personne ne raisonne en termes religieux. Or, nous avons des populations qui restent croyantes de diverses manires. La prire est toujours pratique, et les gens conservent la foi dans une vie aprs la mort. On peut donc sattendre, lavenir, ce que la composante religieuse resurgisse galement chez nous dans lespace public. Propos recueillis par J.R.

* A lire Les vangliques sont en nette croissance par rapport aux autres Eglises en Suisse, Allez savoir! 31, fvrier 2005. www2.unil.ch/spul/allez_savoir/ as31/pages/interview.html

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