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LA PRIRE DU CUR

LA PRIRE DU CUR
par un Chartreux, Nol 1983 Tu m'as demand de te parler de la Prire du Cur. Dj, voici quelques annes, la question m'avait t pose, mais j'avais rpondu que je ne voulais pas me lancer parler d'un sujet que je ne connaissais pas suffisamment. Depuis lors, le temps a pass. Une petite exprience est venue, soit de ce que j'ai pu constater chez les autres, soit des dcouvertes que j'ai pu faire dans ma propre recherche du Seigneur. Je vais donc te confier ici quelques rflexions, mais en te priant de ne pas leur attacher trop d'importance. Tu sais que la Prire du Cur est le fruit d'une trs longue exprience dans la spiritualit de l'glise Orientale. Ce que je vais dire, a certainement des points communs avec cette tradition, mais je me rends bien compte de la manire trop personnelle dont je le fais. Ce dont je vais te parler n'est peut-tre pas la vraie Prire du Cur. Mon intention n'est pas de dessiner un cadre rigide, une structure stable. C'est plutt une direction que je voudrais indiquer, un chemin sur lequel il faut s'engager, mais dont on ne peut prvoir d'avance exactement o il va aboutir. La Prire du Cur n'est pas un but atteindre. Elle est une manire d'tre, une manire de se mettre l'coute et d'avancer. Pour commencer, avant de me lire, si tu veux bien mets-toi en prire et demande l'Esprit du Seigneur de nous clairer l'un et l'autre, car je n'ai pas d'autre dsir que de l'aider illuminer nos curs. Abba, que ton Nom soit sanctifi.

Lorsque je me mets prier, je ne m'adresse pas au Dieu des philosophes, ni mme, en un certain sens, au Dieu des thologiens. Je m'adresse mon Pre, ou plutt notre Pre. Plus exactement encore, je m'adresse Celui que Jsus appelait, en toute intimit: Abba. Le Seigneur, lorsque les disciples Lui demandent de leur apprendre prier, dit simplement : Lorsque vous priez, vous direz : Abba... Appeler ainsi Dieu, c'est avoir la certitude que nous sommes aims. Une certitude qui n'est pas de l'ordre des ides trs savantes, mais qui est de l'ordre de la conviction intime. Une certitude la Foi laquelle nous sommes parvenus, avons-nous l'impression, au terme d'un certain nombre de rflexions, de mditations, d'coutes intrieures ; mais, finalement, cette certitude est un don. Nous croyons l'amour dans notre cur, parce que c'est le Pre Lui-mme qui nous a envoy son Esprit, car, dsormais, son Fils est glorifi. C'est parce que le Pre m'aime que je puis m'adresser Lui en toute scurit et confiance. Je ne viens pas appuy sur mes mrites, sur de bonnes raisons, mais je viens confiant dans la tendresse infinie de l'Abba de Jsus pour son Fils, qui est galement mon Abba. Il est Pre. Qu'est-ce que cela veut dire ? Il donne la Vie. Il la donne non pas comme un objet diffrent de Lui-mme qu'Il offrirait. Il la donne en se donnant Luimme. Le seul don qu'Il puisse faire est sa propre Personne, et ce qui rsulte de ce don, c'est un Fils. Un Fils qui L'aime sans mesure. Un Fils pour lequel Il n'a que tendresse et qui, en retour, n'est que tendresse pour son Pre. Voil l'Abba qui je m'adresse. L'Unique qui peut me donner la Vie, une Vie parfaitement calque sur la sienne : Il me veut, l'instant prsent, son Image et

Ressemblance, non pas en raison d'une sorte de placage extrieur moi-mme, mais parce qu'Il m'engendre partir de sa propre subsistance. Voil ce que je veux dire lorsque je Lui demande : Abba, que ton Nom soit sanctifi. Que Tu sois parfaitement Toi-mme, Abba, en moi. Que ton Nom de Pre se ralise parfaitement dans la relation qui se construit entre nous. Abba, je Te demande d'tre mon Pre, de m'engendrer ton Image et Ressemblance, par pur Amour, afin que, en retour, je puisse devenir, par pure gratuit de ta part, une tendresse vers Toi. La Prire du Cur consiste simplement trouver le chemin qui me permettra d'avoir l'gard du Pre cette attitude grce laquelle Il pourra Lui-mme sanctifier son Nom en moi. En moi et en tous ses fils. En son unique Fils, compos de l'Unique et de tous ses frres. Prier, c'est accueillir le Pre et participer cette Vie qu'Il nous donne par grce. Accueillir le Pre, c'est-dire Lui permettre d'engendrer le Fils, de faire natre son Royaume en mon cur. Ainsi, l'Esprit pourra-t-il produire entre moi et le Pre des liens indestructibles, liens d'unit qui vont s'tendre tous mes frres. Voir avec le cur. Quel chemin allons-nous prendre pour aboutir cette rencontre du Pre laquelle nous aspirons ? Quelle facult a-t-il mise notre disposition pour cela ? Est-ce l'intelligence, la capacit de connatre et de raisonner ? coutons la rponse de Jsus : Je te bnis, Pre, Seigneur du ciel et de la terre, d'avoir cach cela aux sages et aux intelligents et de l'avoir rvl aux tout-petits. Oui, Pre, car tel a t ton bon plaisir (Mt 11.25-26). Voil qui parat tonnant : le chemin est ferm aux intelligents, ceux qui savent penser et

calculer. Ce n'est pas eux que Dieu a rserv de rvler ses secrets. Dieu ne nous a-t-il pourtant pas donn notre tte, notre capacit de penser, de nous reprsenter les choses, de les imaginer, comme un moyen d'entrer en contact avec les autres ? C'est vrai, ces facults nous ont t donnes par Dieu. Elles sont bonnes. Elles sont indispensables. Ne les mprisons pas. Ne les sous-estimons pas. Mais sachons, cependant, reconnatre leurs limites. Lorsque je pense un problme disons plus prcisment une personne trs proche avec ma tte, et non avec mon cur, je la maintiens distance de moi. Je la saisis, je la manipule, de manire pouvoir l'analyser tout mon gr, sans me compromettre avec elle. Au fond, je ne m'engage pas ; je garde mes distances ; je conserve ma scurit par rapport cette personne. Je fais tout ce que je peux ainsi pour la connatre sans me laisser "entraner, contaminer" par le dynamisme qui peut maner du cur de cette personne. Je veux rester libre par rapport elle. Dans certains cas, cette mthode de faire est peut-tre bonne. Si je veux aimer, ce n'est certainement pas la voie qu'il faut suivre. Jsus continue son enseignement : Tout m'a t remis par mon Pre et nul ne connat le Fils si ce n'est le Pre, et nul ne connat le Pre si ce n'est le Fils, et celui qui le Fils veut bien le rvler (Mt 11.27). Tout m'a t remis par mon Pre : cela veut dire prcisment qu'entre le Pre et le Fils toutes les distances ont t abolies. Aucun des deux n'a cherch conserver sa scurit par rapport l'autre. Ils ont accept de s'engager rciproquement. Et ainsi peuvent-ils se connatre mutuellement de cette connaissance d'amour qui est prsente comme un mystre auquel seuls peuvent participer les initis : Nul ne connat le Fils si ce n'est le Pre, et nul ne

connat le Pre si ce n'est le Fils. Nul ne connat, parce que nul n'ouvre son cur. Et si nous voulons connatre le Pre, il faut accepter de recevoir cette connaissance du Fils, dans la mesure o Il voit que notre cur est prt l'accueillir. Pour vraiment connatre Dieu, il faut donc renoncer mes scurits. Je dois liminer les distances que la pense et toutes les reprsentations me permettaient de garder par rapport Lui. Je dois reconnatre que je suis vulnrable. Cette vulnrabilit que je cachais si bien, il me faut l'accepter en pleine lumire, la vivre, c'est--dire laisser s'exprimer les ractions vraies de mon cur. partir de ce moment-l, il me sera possible d'entrer en relation avec le Pre et le Fils... et avec tous mes frres humains. Cela veut dire, dans la ralit concrte, que je dois accepter de me placer au niveau de mon cur. Je dois lui donner le droit d'exister, de se manifester, de s'exprimer selon le mode qui lui est propre, c'est--dire travers des sentiments profonds : la confiance, la joie, l'enthousiasme, mais galement la peur, parfois l'angoisse, la colre. Cela ne veut pas dire vivre au niveau de la sensibilit superficielle. Cela veut dire, au contraire, accepter que se dveloppent en nous ces mouvements profonds qui nous entranent rencontrer, en toute vrit, l'autre. Voil ce que c'est que d'tre "un tout-petit" : celui qui en toute spontanit s'exprime et se laisse prendre par l'amour de celui qui est devant lui. Comme il nous est difficile d'avoir le courage d'tre tout-petits ! Ces rflexions se situent autant dans la ligne de l'vangile que dans celle d'un processus psychologique normal. Les deux niveaux sont videmment distincts, mais ils se compltent et se compntrent. Il nous faut arriver tout atteindre travers le regard d'amour port par Jsus sur les cratures et mme sur les personnes divines. Voil ce que j'appelle "voir avec le

cur" : accepter que le Fils me rvle le Pre au seul niveau o je suis capable d'assumer cette rvlation, c'est--dire au niveau o, selon mon tre humain, il y a en moi une image de la relation d'intimit qui existe entre le Pre et le Fils, dans mon cur. La purification du cur purification de tout l'tre par le cur. Il n'est pas besoin d'avoir une longue exprience de l'existence humaine, et plus encore de la vie spirituelle, pour savoir que nous sommes prisonniers d'un monde presque illimit de dsordre : pchs, dsquilibres affectifs, blessures non cicatrises, habitudes malsaines, etc. Tout cela constitue des impurets de notre cur. Tout l'heure, nous notions que le langage de notre cur se situe au niveau des motions. Tous les dsordres que je viens d'voquer aboutissent des motions drgles : elles s'expriment presque notre insu ; elles nous commandent ; elles nous dchirent ; elles nous ferment Dieu ; elles nous lient une sorte d'automatisme du mal. Et tout cela vient de notre cur ! Ce qui sort de la bouche procde du cur et c'est cela qui souille l'homme. Du cur, en effet, procdent mauvais desseins, meurtres... Voil les choses qui souillent l'homme (Mt 15.18-20). Si je veux carter la souillure de mon tre, je dois d'abord purifier mon cur. Face ce besoin urgent de rectification, on a normalement recours ce que l'on peut appeler "l'ascse classique". C'est une technique prouve, mise au point par de longues gnrations de moines, de chrtiens, d'hommes de bonne volont, dcids se librer de l'esclavage dont ils sont prisonniers. C'est

un agir qui fait appel toutes les ressources de notre volont, de notre nergie et de notre persvrance, dans la lumire de la foi et de l'amour. Cette ascse a ses mrites et l'on ne doit jamais cesser d'y recourir. Mais elle a aussi ses limites. En particulier, en ce qui concerne l'authentique purification du cur, il faut aller au-del de ces techniques humaines. Relisons, ce propos, les invitations de Saint Bruno son ami Raoul : Que faire alors, trs aim ? Que faire sinon croire aux conseils divins, croire la Vrit qui ne sait tromper ? Elle donne, en effet, cet avis tout le monde : "Venez moi, vous tous qui peinez et ployez sous le fardeau et moi je vous soulagerai" (Mt 11.28). N'est-ce pas une peine affreuse et inutile d'tre tourment par ses dsirs, de sans cesse se meurtrir aux soucis et aux angoisses, la crainte et la douleur qu'engendrent ces dsirs ? Quel fardeau plus lourd que celui dont le poids abaisse l'esprit du fait de sa sublime dignit vers les bas-fonds, en pure injustice ? ( Raoul 9). Il y a donc une forme de purification o, avant tout autre chose, il faut se tourner vers Jsus, venir Lui, afin de recevoir de Lui le soulagement. Il nous adresse cette invitation prcisment aprs nous avoir demand de renoncer tre sages et intelligents, pour devenir tout-petits. Entrer dans la voie du cur, c'est reconnatre que la seule puret vraie est un don de Jsus. Chargez-vous de mon joug et mettez-vous mon cole, car je suis doux et humble de cur, et vous trouverez soulagement pour vos mes (Mt 11.29) La purification fondamentale se produit partir du moment o toutes les souillures, tous les dsordres dont je suis afflig viennent la rencontre de Jsus. Ce n'est pas une tche plus aise que l'ascse classique, mais elle est plus efficace, car elle nous oblige nous tablir dans la vrit : la vrit de nous-mmes, qui

sommes obligs d'ouvrir les yeux sur la ralit de notre pch ; la vrit sur Jsus, qui est vraiment le Sauveur de nos mes, non seulement d'une manire gnrale et lointaine, mais au niveau d'un contact immdiat et concret avec chacune des souillures dont nous sommes affligs. Il faut donc que j'apprenne Lui offrir, Lui remettre sans retour, soit sous le jeu des circonstances, soit par un mouvement profond de mon cur qui veut enfin retrouver sa vraie libert. Chaque fois, donc, que je constate en moi l'un de ces liens qui me paralysent, le plus important n'est pas de partir en guerre contre cette servitude, car, dans la plupart des cas, je me contenterai de couper les branches sans atteindre les racines. Le plus important est de mettre nu ces racines, de les faire venir la lumire, aussi laides soient-elles, aussi dsagrables soient-elles constater. Il s'agit prcisment de les assumer dans leur ralit et de pouvoir, d'un geste libre et conscient, les offrir au Sauveur. Dans de telles perspectives; l'invocation classique : Jsus, Fils du Dieu vivant, prends piti de moi pcheur ne court aucun risque d'tre une rptition vaine. Elle est la constatation indfiniment renouvele qu'une rencontre nouvelle va avoir lieu entre le Cur purifiant de Jsus et mon cur souill. Il est vident qu'il y a, dans ce processus, un lment de pure psychologie humaine, mais en quoi cela seraitil choquant ? L'uvre de la grce ne se modle-t-elle pas toujours sur les structures de la nature ? Celle-ci devient, dans le cas prsent, le support de la Rdemption, qui vient oprer en mon cur la transformation, la cicatrisation des blessures par la rencontre personnelle avec Jsus ressuscit. On prend ainsi progressivement l'habitude de revenir Lui indfiniment, surtout partir de tout ce qui, en nous, est obscur, tnbreux, inquitant.

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C'est une attitude du cur qui fait peur au dbut. Il nous a t trop souvent appris que l'on ne pouvait offrir au Seigneur que de bonnes choses, de belles, choses. Tout ce qui n'est pas acte de vertu ne peut pas Lui tre prsente. N'est-ce pas aller contresens de la vrit de l'vangile que de dire cela ? Jsus Lui-mme affirme qu'Il n'est pas venu pour les bien portants mais pour les malades. Il faut donc, sans fausse honte, apprendre tre devant le mdecin divin d'authentiques malades qui reconnaissent loyalement tout ce qui, en eux, est vraiment faux, menteur, oppos Dieu. Lui seul peut nous gurir. Mon corps lieu de la rencontre avec le Verbe Temple de l'Esprit. On voudrait souvent se contenter de prendre la formule "Prire du Cur de manire symbolique. Parler du cur serait une manire image d'voquer une ralit intrieure, donc spirituelle. Ce n'est pas exact. Tous les mouvements du cur qui sont le support de notre relation au Pre sont des mouvements lis notre tre sensible, matriel. Nous savons d'exprience parfois mme un peu au prix de notre sant que les motions vraiment profondes atteignent notre cur physique. Entrer dans la prire du cur est impossible si nous n'acceptons pas de vivre de manire vraiment consciente et rsolue au niveau de notre corps. Dieu nous a ainsi faits. Le rcit de la Gense nous montre en mme temps Yahv modelant l'homme partir de la boue du sol et affirmant, avec grande assurance, que cet tre matriel est vraiment son Image et Ressemblance. Notre corps n'est pas un obstacle dans notre relation Dieu. Il est, au contraire, l'uvre mme de Dieu qui nous a constitus nous-

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mmes, comme des fils, appels Le recevoir Luimme en hritage. Toute l'conomie de l'incarnation du Fils de Dieu nous place dans les mmes perspectives. L'glise des premiers sicles s'est battue avec acharnement pour dfendre cette ralit que Jsus est vraiment un homme. C'est dans la chair qu'Il est n, qu'Il a vcu, qu'Il nous a enseigns, qu'Il a souffert, qu'Il est mort et qu'Il est ressuscit. Ce sont les uvres humaines du Verbe de Dieu qui nous ont donns et que continuent, chaque jour, de nous donner la Vie. La Parole de Dieu vient nous avec des mots humains. Notre pch n'est pas purifi de manire symbolique, mais par l'effusion du sang, jaillissant du Corps de Jsus. Il est vraiment mort et ressuscit dans sa chair. C'est cette rsurrection matrielle qui sauve aussi bien nos mes que nos corps. L'Esprit enfin ne nous a t donn qu' partir de la rsurrection corporelle du Fils. C'est Lui, le Fils de Marie, qui nous envoie l'Esprit du sein du Pre. Ce n'est pas le Verbe incr, mais le Verbe incarn, aprs qu'Il ait partag notre existence et qu'Il soit devenu l'un des ntres. Nous faisons l'exprience de cette incarnation chaque jour par les Sacrements, la Liturgie, la vie de communaut, l'appartenance au Corps de l'glise. Tout cela est le fondement immdiat, la prsence dans nos vies de la ralit corporelle du Christ. Sachons donc accueillir Jsus tel qu'Il vient nous, c'est--dire s'adressant nous dans notre corps. Ne nous htons pas de nous dbarrasser rapidement de cet intermdiaire, que nous aurions tendance considrer un peu comme une impuret dans nos relations

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Dieu. Ce n'est pas vrai : ce n'est pas une impuret, c'est le lieu mme de la rencontre avec notre Abba. De mme qu'il nous est impossible d'imaginer la vie de communaut comme si nos frres taient des tres dsincarns, purs esprits, qu'il nous faudrait atteindre au-del de leurs enveloppes charnelles, de mme ce serait un refus de la ralit de l'Amour de Dieu de vouloir faire abstraction de la ralit charnelle, matrielle, pesante du Fils qui vient nous. L'Eucharistie, que nous clbrons chaque jour, est vraiment la clbration d'un acte qui a entran, dans son Corps et dans son Sang, des transformations profondes, non pas en les dlaissant, en les dpassant, mais en leur donnant leur pleine signification : ils sont une ralit matrielle qui est le Fils de Dieu. De la mme manire, notre corps, avec toutes ses pesanteurs, ses limites, ses contraintes, est la ralit de ce que nous sommes. C'est mon corps qui entre en contact avec cette autre ralit dont Jsus a dit : Ceci est mon Corps C'est la rencontre de ces deux ralits corporelles qui tablit le contact de Vie entre Dieu et moi. Si vous ne mangez pas mon Corps et si vous ne buvez pas mon Sang, vous n'aurez pas la vie en vous... De mme que le Pre qui est vivant m'a envoy et que je vis par le Pre, de mme celui qui me mange vit par moi (Jn 6.57). La consquence de cet tat de choses est que je ne puis prier sans prier dans mon corps. Je ne puis faire abstraction de ma ralit incarne lorsque je me tourne vers Dieu. Ce n'est pas une simple question de discipline religieuse si certains gestes sont imposs, si des conditions matrielles me contraignent lorsqu'il faut me tourner vers Dieu. Cela correspond l'unique ralit : Dieu m'aime, tel qu'Il m'a fait. Pourquoi voudrai-je tre plus spirituel que Lui ?

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J'apprends donc vivre au niveau de mon corps, de toutes les contraintes qu'il m'impose. La nourriture, le sommeil, la dtente, la maladie, les limites de mes forces... Tout cela ne constitue pas des obstacles entre Dieu et moi ; cela constitue, au contraire, la trame du tissu qui tablit une continuit sans faille entre le plus intime de la ralit divine et le plus concret de mon existence quotidienne. Qui de nous n'a pas fait cette exprience, parfois terriblement douloureuse, de se sentir limit, presque prisonnier, en raison, par exemple, de difficults de sant ? Et, si notre cur est loyal, nous ne pouvons dire qu'une chose : c'est Dieu qui vient nous travers ces contraintes douloureuses. Elles sont vraiment le point d'insertion de l'Amour de Dieu dans notre vie. Notre cur accueille Dieu dans la mesure o il est attentif cette ralit, que nous aimerions pouvoir considrer comme infrieure notre vocation spirituelle. Prenons garde au mensonge permanent que le prince du mensonge cherche ainsi distiller dans nos curs. Ne jouons pas aux purs esprits ; sachons tre beaucoup mieux : nous sommes les enfants de Dieu. L'Esprit Lui-mme prie en moi. Nous parlons de prier. Mais savons-nous prier ? Est-ce que je sais mme en quoi consiste la vraie prire ? Honntement, je dois avouer que je ne le sais pas. Je sens en moi un appel profond dans une direction, mais je suis dans les tnbres. Heureusement, l'Esprit vient au secours de notre faiblesse : car nous ne savons que demander pour prier comme il faut ; mais l'Esprit Lui-mme intercde pour nous en des gmissements ineffables, et celui qui sonde les curs sait quel est le dsir de l'Esprit et que son intercession pour les saints correspond aux vues de Dieu (Rm 8.26-27).

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La prire est dans mon cur. Elle jaillit de mon cur. Et pourtant, elle n'est pas mon uvre moi tout seul. L'Esprit m'a t donn ; Il est rpandu en mon cur, et c'est Lui qui prie en moi. L'Esprit vient du cur de Dieu, dsireux d'allumer en mon propre cur la mme flamme que dans le sien. Nous connaissons tous les passages de Saint Paul qui nous rptent cela, mais n'avons-nous pas trop tendance les considrer de manire purement thorique, ou, pour nous exprimer de manire plus noble, comme des "ralits de foi", c'est--dire des choses dont on parle avec conviction, mais on ne les vit que dans une obscurit totale. Cette prsence de l'Esprit dans mon cur serait une chose qui se situerait uniquement au niveau de Dieu et laquelle je ne pourrais communier qu' travers des formules intellectuelles. La ralit elle-mme chapperait totalement mon exprience. Est-ce cela vraiment que veut dire Saint Paul ? Frauderait-il, en raction contre ce que cette attitude a d'excessif, exiger que toute existence chrtienne authentique soit une exprience de l'Esprit, la manire des Aptres recevant les langues de feu, le matin de la Pentecte ? Cela n'a jamais t l'enseignement de l'glise. Mais, entre les deux extrmes, se situe une attitude vraie, accessible tous les chrtiens, o la prsence de l'Esprit dans nos vies est une ralit qui a une influence directe sur notre manire d'tre, sur nos relations d'amour avec nos frres, sur notre prire. Si nous reprenons les diffrentes tapes dont nous avons parl, nous constatons une progression. Renoncer considrer le centre de notre activit de prire au niveau de la tte, des reprsentations, des systmes de penser. Entrer dans notre cur. Y dcouvrir tout un monde dsordonn d'motions et de

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blessures, qui manent de notre cur, et qui ont besoin d'tre purifies. Nous avons dcouvert qu'il y avait une possibilit effective d'intgrer toutes ses blessures de notre cur dans le mouvement de la Rdemption, en les faisant venir la lumire, de manire les offrir consciemment l'action rdemptrice de Jsus. Ainsi, sans mme l'avoir dit, sommes-nous arrivs parler dj d'un mouvement de l'Esprit en nous. Si nous pouvons faire ce dont je viens de parler, c'est que, rellement, l'Esprit du Seigneur est l'uvre en nous, qui nous permet de dmler, dans le rseau complexe de nos motions, ce que nous pouvons avec patience et persvrance offrir la grce de purification et de rsurrection du Sauveur. Tout ce dont nous avons parl est dj une uvre de l'Esprit. Continuons alors dans la mme ligne. Au-del de tous ces mouvements dsordonns du cur, surtout partir du moment o l'uvre de Jsus commence rtablir l'ordre, nous reconnaissons des mouvements moins drgls qui, progressivement, finissent mme par tre bien ordonns ; et ainsi, sans que nous y prenions garde, le fond de notre cur apprend se mettre en branle spontanment vers le Seigneur. C'est seulement aprs coup, en regardant ce qui s'est pass, que nous constatons que, de fait, l'Esprit du Seigneur tait discrtement, silencieusement, l'uvre au fond de notre cur. Au fur et mesure que la paix s'est tablie dans les profondeurs, un certain dynamisme mystrieux se met en branle, auquel il nous faut apprendre cooprer. C'est ainsi que nous apprenons assumer tous les mouvements de notre cur, les bons, les moins bons et mme les mauvais, pour les orienter vers Dieu. Les uns viennent directement du Pre et retournent Lui. Les autres ont besoin d'tre transforms, assums par

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la mort et la rsurrection de Jsus. Tous demandent tre intgrs consciemment dans ce dynamisme de l'Esprit rpandu en nos curs. Il s'agit d'apprendre tre veills aux mouvements de notre cur, de manire les unir volontairement et consciemment l'action de l'Esprit Saint qui est en nous. Tout ceci n'implique aucune "grce mystique". Il s'agit seulement, dans la douceur et la simplicit, de prendre conscience que notre cur est vivant et que cette vie, nous pouvons l'offrir l'Esprit Saint pour qu'Il l'entrane dans son mouvement vers le Pre. Saint Paul dit que l'Esprit demande en nous en des gmissements inexprimables. Ce dernier mot mrite que nous y prtions attention. L'action normale de l'Esprit n'est pas de nous donner des ides claires, ni de nous donner des lumires, ni mme de nous donner quoi que ce soit. L'action de l'Esprit est de nous entraner vers le Pre. Tous ceux qu'anime l'Esprit de Dieu sont Fils de Dieu. Aussi bien n'avez-vous pas reu un esprit d'esclaves pour retomber dans la crainte ; vous avez reu un Esprit de fils adoptifs qui vous fait vous crier : "Abba ! Pre !" L'Esprit en personne se joint notre esprit pour attester que nous sommes enfants de Dieu (Rm 8.14-15). L'Esprit est un tmoin ; Il est un dynamisme qui nous entrane. Ne cherchons surtout pas Le cerner, L'identifier, Le saisir pour Le contrler. Ce serait L'expulser de notre cur ; ce serait L'teindre. Laissons-Lui toute sa libert pour prier en nous, de sa manire voile, cache et mystrieuse, que nous jugeons ses fruits. Dans la mesure o nous constaterons que nous apprenons prier, que sans savoir pourquoi nous sommes devenus capables de demander Dieu et d'tre exaucs, c'est un signe que, en dpit de toutes nos faiblesses videntes, l'Esprit prie en nous.

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Ma faiblesse, lieu de dcouverte et de rencontre de la tendresse du Pre. Reprenons ici certaines orientations majeures de ce que nous venons de dire. Reprenons-les et unifions-les, car elles reprsentent une attitude fondamentale de la prire du cur. Le rflexe spontan de tout tre humain est d'avoir peur de ses faiblesses. partir du moment o nous constatons que, sur un point ou sur un autre, nous ne pouvons compter sur nos propres forces, une inquitude a tendance s'tablir en nous qui risque, parfois, de tourner l'angoisse. Or, tout ce que nous avons dit jusqu' prsent nous conduit perdre nos scurits personnelles, en faisant apparatre ce que nous avons appel notre vulnrabilit, nos dsordres cachs, les limites de notre condition de crature, etc. Et, chaque fois, nous nous sommes dit : il n'y a qu'une solution, c'est reconnatre la ralit de ce que nous sommes et la faire prendre en charge par le Seigneur. Rappelons-nous l'pisode de la tempte apaise. Les Aptres sont affols par le mauvais temps qui secoue leur barque et ils vont rveiller Jsus. Celui-ci se tourne vers eux et leur demande, tonn : Pourquoi avezvous peur, hommes de peu de foi ? (Mt 8.26). Puis, d'un geste, Il apaise les flots. Pourquoi alors avoir peur de mes faiblesses? Elles existent. Longtemps j'ai refus de les regarder en face. Peu peu, je me suis mis les apprivoiser. Je suis bien oblig de reconnatre maintenant qu'elles font partie de moi-mme. Elles ne sont pas un accident extrieur dont je pourrai un jour me dbarrasser dfinitivement. Bien plus, si j'avais tendance les oublier, le Pre se chargerait vite de me les rappeler. Il permettra telle faute, devant laquelle je ne pourrai nier ma ralit de pcheur. Il laissera la sant me jouer des tours, tels que je devrais m'avouer vaincu et me livrer sans

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dfense l'amour du Pre. Il me fera constater sans possibilit de doute combien mes facults sont limites. Mais ce qui est nouveau est que, dsormais, ces faiblesses, au lieu de reprsenter un danger, constituent pour moi une possibilit d'entrer en contact avec Dieu. C'est la raison pour laquelle je dois, peu peu, me laisser apprivoiser par elles. Ne plus les considrer comme un ct inquitant de ma personnalit, mais comme une dimension voulue ou accepte par le Pre ; non pas un pis-aller, mais une structure fondamentale de l'ordre de la Vie divine telle qu'elle m'est donne. Lorsque je me trouverai soudain devant une fragilit que je n'avais pas encore dcouverte en moi, mon premier rflexe devra tre dsormais non plus de m'affoler, mais de me demander o le Pre y est cach. Comment alors ne pas se poser une question ? Cette transformation de la faiblesse, qui a toutes les apparences d'un chec, en une victoire de l'Amour estelle une sorte de "rattrapage", par lequel Dieu transforme le mal en bien, ou au contraire, ne sommes-nous pas en prsence d'une dimension fondamentale de l'ordre divin ? Il y aurait beaucoup dire en ce domaine. Contentons-nous de constater simplement que, mme dans l'ordre naturel, tout amour authentique est une victoire de la faiblesse. Aimer ne consiste pas dominer, possder, s'imposer celui que l'on aime. Aimer veut dire que l'on accueille sans dfense l'autre qui vient soi ; en revanche, on a la certitude d'tre pleinement accueilli par le partenaire, sans tre ni jug, ni condamn, ni compar. Il n'y a plus d'preuves de force entre deux tre qui s'aiment. Il y a une sorte d'intelligence mutuelle par l'intrieur, grce laquelle on ne peut plus avoir peur d'un danger quelconque qui viendrait de l'autre.

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Cette exprience, mme si elle demeure toujours imparfaite, est dj bien convaincante. Et pourtant elle n'est qu'un reflet de la ralit divine. partir du moment o nous commenons croire vraiment, en notre cur, la tendresse infinie du Pre, nous nous sentons en quelque sorte obligs de descendre de plus en plus dans une acceptation positive et joyeuse d'un non-avoir, d'un non-savoir, d'un non-pouvoir. Il n'y a l aucune auto-humiliation malsaine. Nous pntrons simplement dans le monde de l'amour et de la confiance. Ainsi, presque sans nous en rendre compte, entrons-nous en communion avec la vie divine. Les relations du Pre et du Fils dans l'Esprit sont, un niveau qui dpasse totalement notre comprhension, une forme parfaite de cette faiblesse pleinement assume dans la communion. De manire plus proche de nous, cette tendresse intime du trois fois Saint se manifeste dans la relation du Fils incarn son Pre. Comment ne pas tre frapp de la srnit et de l'infinie scurit avec laquelle Jsus dclare tranquillement qu'Il n'a rien Lui, qu'Il ne peut rien faire de Lui-mme, sinon ce qu'Il voit faire au Pre ! Quel homme accepterait pareil dnuement ? Et pourtant n'est-ce pas dans cette direction que nous sommes obligs de nous engager si nous voulons rellement vivre dans les profondeurs de notre cur, tel que le Pre l'a cr et tel qu'Il le transfigure par la mort et la rsurrection de son Fils ? Marie nous oriente dans la mme direction. Le Magnificat est d'un mme lan un chant de triomphe et la reconnaissance d'un dnuement total. Les deux vont de pair. Ds le dpart, elle a reconnu et accept sa totale faiblesse : elle se trouve ainsi en tat d'accueillir le Fils que lui donne le Pre. Elle devient la Mre de Dieu parce que c'est elle qui est la plus proche de la pauvret de Dieu.

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Entrer dans le silence. suivre le chemin dont je parle, il est normal que, progressivement, l'activit intellectuelle s'apaise durant le temps de prire ; de mme dans la mesure o les motions du cur sont canalises, toutes sortes de distractions ou de divagations perdent leur raison d'tre. C'est dire que la Prire du cur, d'un mouvement presque spontan, nous oriente vers le silence. Certains jours, l'exprience en est plus forte et il est invitable que l'on se trouve expos, si l'on peut dire, la "tentation du silence". Le silence est un bien qui exerce une sduction sur tous les curs, partir du moment o ils en ont fait une certaine exprience savoureuse. Mais il y a beaucoup de formes de silence. Toutes ne sont pas bonnes. La majorit d'entre elles sont mme des dformations plutt qu'une authentique prire de silence. La premire tentation est de faire du silence un agir, mme si l'on est persuad intimement du contraire. Sous prtexte que l'intelligence est arrte, que le cur parat en repos, on s'imagine que l'on atteint un vritable silence de l'tre. En ralit, ce silence, mme s'il a une authenticit indiscutable, est le rsultat d'une tension de la volont qui, finalement, est le plus subtil, mais galement le plus pernicieux, des agir. Au lieu d'avoir notre cur en tat de disponibilit, il nous maintient dans un tat o nous nous imposons une attitude artificielle et o, finalement, nous n'offrons pas au Seigneur un accueil, parce que nous sommes appuys sur nos propres forces. Dans le cas de personne qui ont une volont nergique, cela peut reprsenter un obstacle majeur une vritable disponibilit au Seigneur. Matriellement parlant, le silence est grand, mais c'est un silence repli sur luimme, appuy sur lui-mme.

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Une autre tentation consiste vouloir faire du silence un but. On s'imagine que la raison d'tre de la Prire du cur, et mme de toute existence contemplative, est le silence. On s'arrte une ralit matrielle. On ne s'arrte pas la Personne du Pre, ou celle de son Fils ou de l'Esprit. C'est mon tat qui compte et non la relation relle d'amour et de disponibilit que j'ai l'gard de Dieu. Ce n'est plus une prire, c'est une contemplation de moi-mme. Une tentation analogue la prcdente consiste faire du silence une ralit en elle-mme. Le silence se suffit. partir du moment o tous les bruits des sens, de l'intelligence, de l'imagination ont t apaiss, une authentique jouissance s'tablit en nous... et cela suffit. On ne cherche rien de plus. On refuse de chercher autre chose. Tout ce qui introduirait nouveau une ide quelconque, mme sur le Seigneur, mme venant de Lui, ressemble un obstacle. La seule ralit divine, ce moment-l, est le silence. Il n'y a plus de prire. Il n'y a plus que la construction d'une idole qui s'appelle le silence. Il n'empche qu'un authentique silence est une ralit trs importante, laquelle il faut attacher grand prix. Mais si l'on veut entrer dans un silence authentique, il faut, du fond du cur, renoncer au silence. Non pas le galvauder, non pas le sous-estimer, non pas renoncer le chercher, mais viter d'en faire un but. Surtout, il faut viter de croire que le vrai silence est le rsultat de mon industrie personnelle. Je n'ai pas construire le silence de toutes pices, comme une uvre qui se fabrique. On s'imagine trop souvent que le silence consiste uniquement tablir la paix dans les facults intellectuelles, d'imagination, de sensibilit. C'est un aspect du silence, mais ce n'est pas tout le silence. Encore faut-il que notre cur

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profond, dans la mesure o il s'identifie avec la volont, soit lui-mme en silence ; que tout dsir autre que faire la Volont du Pre soit apais. C'est--dire que mon vouloir, au lieu d'tre tendu pour s'imposer au reste de l'tre humain, demeure lui-mme pure disponibilit, coute et accueil. Alors la possibilit commence d'exister, d'entre dans un authentique silence de tout l'tre face Dieu, un silence n de la conformit relle de mon tre profond au Pre, dont il est l'Image et Ressemblance. Dieu seul suffit : tout le reste est nant. L'authentique silence est la manifestation de cette ralit fondamentale de toute prire. Il y a vraiment silence dans le cur partir du moment o en ont disparu toutes les impurets qui s'opposaient au Rgne du Pre. Le vrai silence ne s'tablit que dans un cur pur, dans un cur devenu semblable au cur de Dieu. C'est la raison pour laquelle un cur vraiment pur peut garder un silence complet, mme lorsqu'il est plong dans toutes sortes d'activits, parce qu'il n'y a plus de dissonance entre lui et Dieu. Mme si son intelligence et sa sensibilit demeurent en activit, pour tre en conformit avec la Volont de Dieu, le silence authentique continue de rgner en ce cur. Heureux les curs purs, car ils verront Dieu Nol 1983

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