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TEXTO PARA DISCUSSO N 260 REGIONALIZAO E HISTRIA: UMA CONTRIBUIO INTRODUTRIA AO DEBATE TERICO-METODOLGICO Alexandre Mendes Cunha Rodrigo

Ferreira Simes Joo Antonio de Paula Maio de 2005

Ficha catalogrfica 332.1(091) C972r 2005 Cunha, Alexandre Mendes. Regionalizao e histria: uma contribuio introdutria ao debate terico-metodolgico / Alexandre Mendes Cunha, Rodrigo Ferreira Simes, Joo Antonio de Paula. - Belo Horizonte: UFMG/Cedeplar, 2005. 24p. (Texto para discusso ; 260) 1. Espao em economia Histria. 2. Economia regional - Histria. I. Simes, Rodrigo Ferreira. II. Joo Antonio de Paula. III. Universidade Federal de Minas Gerais. Centro de Desenvolvimento e Planejamento Regional. IV. Ttulo. V. Srie. CDU

UNIVERSIDADE FEDERAL DE MINAS GERAIS FACULDADE DE CINCIAS ECONMICAS CENTRO DE DESENVOLVIMENTO E PLANEJAMENTO REGIONAL

REGIONALIZAO E HISTRIA: UMA CONTRIBUIO INTRODUTRIA AO DEBATE TERICO-METODOLGICO Alexandre Mendes Cunha Rodrigo Ferreira Simes Joo Antonio de Paula
(Cedeplar / UFMG)

CEDEPLAR/FACE/UFMG BELO HORIZONTE 2005

O presente trabalho foi desenvolvido no mbito da pesquisa Desenvolvimento urbano e formao do mercado interno em Minas Gerais: 1830-1930, do Ncleo de Pesquisa em Histria Econmica e Demogrfica do Cedeplar/UFMG, contando com o apoio da Fundao de Amparo a Pesquisa do Estado de Minas Gerais (FAPEMIG).

RESUMO O texto resultado do aprofundamento de pesquisas que j h alguns anos vm sendo realizadas no Ncleo de Pesquisa em Histria Econmica e Demogrfica do CEDEPLAR/UFMG, dedicadas especificamente questo espacial em Minas Gerais nos sculos XVIII e XIX. Para alm das segmentaes do espao no perodo, j apresentadas e discutidas em trabalhos anteriores, o objetivo do trabalho avanar na reflexo do prprio conceito de regio, e mais especificamente de regionalizao, pensando sua aplicabilidade e capacidade explicativa segundo uma perspectiva eminentemente histrica. Para tanto, so mobilizados estudos de campos diversos do conhecimento, particularmente da economia, da geografia, e da regional science em geral, postos a dialogar com a questo histrica e a historiografia pertinente. De um ponto de vista metodolgico, apresenta-se bases para a produo de segmentaes do espao tendo por norte seu aspecto estrutural e funcional; no obstante, pensando em detalhe a questo histrica, busca-se articular essa funcionalidade analtica necessidade de se tratar o espao de forma no-anacrnica, buscando compreender tanto sua dinmica prpria a partir de fontes coevas, quanto o especfico da transformao nas concepes do espao no perodo analisado. Palavras-chave: Regio; Histria; Espaos econmicos; Regionalizao

ABSTRACT This paper intends to contribute to the theoretical and methodological debate on regionalization and history. Firstly, it starts discussing the very concept of region on its several related approaches: geography, political economy, history and historiography. Then, a methodological issue is analyzed, that is to say: the paper tries to articulate the most important criteria of spatial segmentation embedded on regionalization (analytical functionalism, heterogeneity and homogeneity) with: a) the necessity of non-anachronism; and b) the necessity of a historical dynamic approach on definition of regional boundaries. Key words: Region, Economic spaces; History; Regionalization JEL CODES: N01; N96; R10

Pensar o espao regionalizado em uma perspectiva histrica e discutir os usos e encaminhamentos do problema a partir de contribuies mltiplas da histria, da geografia, da economia, e de outras mais cincias sociais, sem dvida desafio de monta. O que se apresenta aqui bem se enquadra como uma contribuio introdutria a tal desafio, tal qual assumido no ttulo. Partese de uma reflexo mais ampla sobre os sentidos de regio, com destaque para a presena da noo de regio natural na histria e na historiografia, para uma definio terica e metodolgica precisa, pensando especificamente as condies e possibilidade do processo analtico de segmentao do espao no fazer historiogrfico em geral e para a histria econmica em particular. Desde Herdoto de Halicarnasso, no sculo V a.c., que se reconhece o decisivo dos elementos naturais na determinao da vida social. Dizer como Herdoto, que a maior parte do Egito era uma ddiva do Nilo, era reconhecer o inescapvel dos condicionamentos naturais na dinmica histrica. Se esta constatao genrica e trivial, no sentido em que a existncia da vida humana pressupe a permanente apropriao da natureza, do que efetivamente se trata aqui do tambm decisivo aspecto resultante da diversidade dos espaos naturais e o quanto a heterogeneidade das paisagens e dos recursos naturais vo impactar as formas de organizao da vida social. Um exemplo clssico desta questo est na tese conhecida sobre as relaes entre as necessidades de grandes obras de canalizao-correo-drenagem de cursos dgua e a constituio do modo de produo asitico. No se veja no dito at aqui nem determinismo estreito, nem a reposio das teses de Toynbee sobre a mtua implicao do desafio-resposta. Assume-se aqui que se a ambincia natural condiciona o modo e a forma de organizao da vida social, esta mesma ambincia igualmente transformada pela ao humana num processo em que a natureza tanto adaptada, quanto o ser humano adapta-se s circunstncias naturais. Se assim, isto , se o processo de apropriao do espao natural a permanente interao entre elementos histricos e naturais, ento afaste-se a idia de regies como puras paisagens naturais dado que so, a um s tempo, espaos sociais, econmicos, polticos, naturais e culturais. Insista-se ainda num ponto. Se so incontveis o conjunto de contingncias naturais que condicionam as regies, que lhes conferem identidade, no se subestime a fora das atribuies simblicas na imposio da idia de regio, que vai prevalecer. Foi isso que nos mostrou Edward Said ao reconstituir o processo de construo do orientalismo e suas implicaes polticas e ideolgicas no sentido dos interesses da expanso imperialista na segunda metade do sculo XIX. O orientalismo, criado por Renan, por Rudyard Kipling, fez parte de uma estratgia geral de domnio: o oriente como uma criao de certos pases Inglaterra, Frana, Estados Unidos com certos propsitos de dominao. Espao natural, espao poltico, espao cultural, a regio tem dimenso tcnico-econmica cultural. Se as tecnologias permitem superar contingncias naturais, se as tecnologias permitem crescentes nveis de padronizao e homogeneizao dos processos econmicos e urbansticos, cada vez mais evidente a necessidade de se considerar as especificidades regionais, a paisagem natural e seu estoque de recursos, a partir das idias da cautela, da sustentabilidade, da biodiversidade.

A diversa distribuio no planeta dos recursos naturais e a necessria complementaridade no caso de certos recursos, tanto est na base da diviso do trabalho, quanto o fundamento das trocas. Nesse sentido, numa primeira aproximao as regies seriam os recortes espaciais formados por um conjunto de identidades geohistricas. De tal modo que o caso de consider-las, as regies, como validades marcadas tanto pelas continuidades, quanto pelas mudanas, no sentido que tambm a paisagem natural se transforme pela ao antrpica, seja pela corrupo e finitude dos elementos, naturais, mas, sobretudo, decisivamente, pela dinmica histrica como transformao de relaes polticas, econmicas, sociais, culturais e tecnolgicas. Assim, veja-se a regio como realidade histrica e geogrfica em que movimento e transformao esto presentes nos dois termos da sentena. H um sentido forte na idia de regio que preciso sublinhar. Regio uma produo cultural, uma criao histrica, e neste sentido o espao do irredutvel da liberdade e da criatividade, com base num estoque de recursos dado, as sociedades humanas inventaram-se diversas: aqui a pedra e a montanha, l o mar e a floresta, mais alm os desertos, as imensides. E em todos esses lugares a civilizao se fez, na caminhada do homem rumo sua auto-emancipao. Reconhecer e valorizar estas diferenas regionais, reconhecer e valorizar a liberdade como fundamento da possibilidade emancipatria. Essa perspectiva que permite pensar regio como uma produo cultural, introduz a um s tempo a questo da diversidade, da dinmica histrica e mutabilidade das experincias concretas, e da necessidade de se ultrapassar o puro dado material, a paisagem natural, na direo do espao vivido. Tudo isto responde a questes iniciais da ligao profunda entre histria e regio, entre histria e espao, entre tempo e espao. O fazer historiogrfico, no obstante, demonstra muitas vezes sua dificuldade com a implementao de uma anlise que slida e conseqente dessa dimenso espacial. A noo de regio abre-se idia de regionalizao como uma ao analtica especfica, base para a compreenso sistematizada do espao de uma perspectiva histrica, algo com implicaes diretas e fundamental importncia para a histria econmica. Posto que o objetivo central pretendido aqui mesmo este de se refletir sobre o conceito de regio (e regionalizao mais especificamente) a partir de uma perspectiva histrica, e que tal esforo implica sempre em riscar no espao e no tempo algumas questes, nenhuma delas simples, preciso logo apresentar algumas orientaes precisas para organizar a empreitada. Como um caminho para no se abandonar essa dualidade, tempo/espao, e apontar o sentido geral do texto, duas orientaes elementares so propostas como fundamentais: 1) H que se fugir do anacronismo, pensar o espao passado, ainda que animado por problemas presentes, no pode se dar de forma desvinculada das evidncias coevas. A historicidade das formaes espaciais, da mesma forma que no comporta uma nica percepo do espao vivido, no aceita tambm toda espcie de recortes em funo de interesses metodolgicos completamente exgenos s realidades em estudo. O risco evidente, ainda que nem sempre bvio: a possibilidade de provar realidades histricas ilusrias; 2) Qualquer recorte, ou insinuao destes, no pode ser um dado esttico. No se percebe o espao passado a partir de um instantneo, s a imagem-movimento das dinmicas espaciais, nos processos de diferenciao e em seus revezes, capaz de conferir historicidade ao conceito de regio. H que se ultrapassar, portanto, o espao como o dado de localizao, o palco imvel por sobre o qual se desenrola a ao histrica, na direo de quadros em movimento, onde essas dimenses estejam efetivamente imiscudas. 6

Baixo o crivo dessas duas regras, a bem verdade desafios, interessa ao presente trabalho desenvolver dois conjuntos de reflexes: 1) explorar o conceito de regio a partir de sua formalizao na geografia, particularmente no que diz respeito contribuio da geografia crtica, para com isto buscar os encontros com a histria; e 2) explorar mais detidamente o significado e as possibilidades de trabalho com regionalizaes especficas ao campo econmico e, por conseguinte, pensar as especificidades de uma regionalizao histrica/econmica. Adicionalmente, no intuito de melhor esclarecer e a um s tempo dar forma mais concreta discusso, nas pginas finais so apresentadas algumas consideraes sobre as possibilidades de se pensar em uma perspectiva regional, e com preocupaes atinentes ao campo econmico, o espao mineiro nos sculos XVIII e XIX. O termo regio comporta, sem dvida, acepes variadas, algumas superpostas, outras mesmo contraditrias. Em boa medida, pode-se dizer que a generalidade do termo cavou mesmo lugar no senso comum e no discurso corriqueiro. Mesmo entre os cientistas sociais preocupados com a anlise espacial, dificilmente divisa-se um uso conceitual preciso e muito menos o consenso nas perspectivas de trabalho. Ante este quadro, o importante aqui no , nem poderia ser, destilar um conceito preciso de regio. Importa, isto sim, discutir a natureza do recorte regional, em termos amplos, e sua conversao com a questo histrica, em termos mais especficos. Em outros termos, isto equivale a ultrapassar o questionamento o que uma regio? e caminhar na direo de outra pergunta: qual o intuito em segmentar um espao para anlise?. A inverso do problema anloga a uma inquietao mais ampla manifesta no fazer historiogrfico, qual seja: no existe a histria, e sim histria(s) de. A histria total impossvel, por definio, mas no se despreze o risco na outra margem, perder a ambio do conjunto e assumir o especfico como nica possibilidade vivel reducionismo igualmente danoso compreenso de um tempo e de um lugar. H que se achar a linha tnue que harmoniza essa problemtica. Uma vez apresentada esta ponderao, pode-se argumentar que no h mesmo como existir uma conceituao unvoca de regio. O que h a necessidade fundamental de se questionar acerca dos princpios ou motivaes que promovem a segmentao analtica do espao, essa pergunta basilar que define epistemologicamente o termo regio, e que aproxima o problema mais do territrio metodolgico do que do conceitual. Dito em outras palavras, o que se coloca em jogo ao tomar regio como algo importante qual processo natural/poltico/econmico/social se pretende analisar/avaliar/estudar/entender ao segmentar um espao qualquer em sub-espaos (regies) especficos? Se a certos casos e a certos problemas especficos possvel e adequado perceber um determinado grupo social, circunscrito e integrado (por vezes isolado) em determinado espao, bem talvez muito bem demarcado por especificidades naturais, e tratar isto como uma regio, a outros enfoques, o mesmo grupo social (e espao) pode receber uma outra segmentao, interna a ele, ou que o enrede em dimenso mais ampla. Regio , portanto, tudo aquilo que delimitamos como tal, isto , tudo depender do fim, do objetivo que norteia a segmentao do territrio. Tal afirmao s pode ser percebida como a-histrica se tomada do ponto de vista eminentemente conceitual, desconsiderando a centralidade da questo metodolgica aqui defendida. Sendo assim, o uso e a forma que de a uma regionalizao que pode resultar em uma anlise a-histrica, ou em interpretaes anacrnicas. Trata-se mesmo de uma declarao de princpios, posta a pensar regio e regionalizao articuladas histria, e em particular, s possibilidade concretas e necessidades prementes da histria econmica. So essas balizas que permitem a compreenso do conceito de regio em uma perspectiva histrica, ou seja, segundo os critrios anteriormente definidos: necessariamente coeva e necessariamente dinmica. 7

Regio um tema originalmente complexo e controverso para a geografia, no haveria como no o ser tambm para a histria, como de resto para as cincias sociais de forma ampla, como referido acima. Uma primeira considerao necessria, no obstante, a de que no se pode partir para uma apreenso histrica do conceito de regio sem se ter por base, essencialmente, o dado humano na produo/percepo do espao. Ou seja, mesmo que respondendo dialeticamente ao que se apresentado pelo ambiente, a ao transformadora nesse espao, ou minimamente a forma segundo a qual ele percebido, apreendido, que confere, repito, em um jogo dialtico, a historicidade do espao. A discusso acerca da regio natural, essencialmente formalista, que por muito tempo marcou os estudos geogrficos, no faz, uma vez destacada essa importncia do dado humano, sentido reflexo histrica. Uma ponderao em paralelo , todavia, fundamental. Uma vez que a regio deve ser fruto no de atribuies naturais em exclusivo, mas da interao desta dimenso com a produo/percepo do espao, razovel pensar que isto no se d de forma unvoca, e que, portanto, no se pode falar de um s recorte regional para um dado espao. Isto da mesma forma que no se identifica uma nica filiao de idias ou interesses prticos nas correntes polticas em disputa no interior de um Estado; ou ainda um s nvel de pertencimento social para cada um dos indivduos de uma coletividade; mais apropriada sempre a percepo de dimenses superpostas para a anlise dessas questes. Aposta-se que com o conceito de regio preciso preocupao semelhante. No se pode recortar de qualquer maneira o espao e pretender, em se considerando as duas regras acima expostas, alguma propriedade histrica na anlise. Pelo contrrio, a construo, e percepo, coletiva do espao d lugar a mais de uma possibilidade de segmentao do territrio a um mesmo tempo. Mais do que controverso, o conceito de regio fundamentalmente impreciso, servindo a qualificaes muito diversas no conjunto dos trabalhos geogrficos, bem como nas cincias sociais como um todo. Um aspecto, entretanto, compartilhado por vrias proposies. Em se tratando de subdivises ou recortes no espao, fundamental a idia de descrio, como base para a ponderao dos cortes. A distino clssica entre geografia, estabelecendo relaes gerais entre os fenmenos, e a corografia, que descreve a partir de itinerrios as especificidades dos limites de um territrio, encaminha a percepo do espao particularizado em sua relao com um conjunto mais amplo. Isto encerra dois problemas que marcam as elaboraes acerca do termo regio. Primeiro a dimenso do recorte, o que comporta a questo dos nveis de agregao; e, em segundo, os prprios critrios que orientam a segmentao.1 O recorte de uma regio precisa dialogar com a totalidade do espao segmentado, e definir o nvel em se fracionar e segundo que vaiveis vai ser orientado esse fracionamento do espao. A regio natural uma das feies mais costumeiramente subjacentes ao conceito de regio. A paisagem, ainda que no seja s a natureza em si, mas tambm o palco e o resultado da ao humana, entendida, nesta perspectiva, fundamentalmente em termos do mundo fsico. O que a leitura de regies a partir desses atributos naturais fornece via de regra um desenho apreendido e explicado em funo da fisionomia do espao, o que sem dvida assaz limitado. A ateno fundamental natureza por conta de sua influncia por sobre os homens, e nisto a orientao segura partio do espao, no
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Marcel RONCAYOLO, Regio [verbete] in: Ruggiero ROMANO (dir.), Enciclopdia Einaudi, Lisboa, Imprensa Nacional Casa da Moeda, 1986. [Vol. 8 Regio], p.161. Sobre a questo da escala na discusso do conceito de regio, veja tambm In Elias de CASTRO, Problemas e alternativas metodolgicas para a regio e para o lugar in: M. A. SOUZA et al. (orgs.), Natureza e sociedade hoje: uma leitura geogrfica, So Paulo, Hucitec/Anpur, 1993, pp.59-60.

nasce na geografia, mas de uma percepo filosfica dessa relao e de uma prtica efetiva, eminentemente tcnica, em curso nos avanos dos estudos do solo, espcies vegetais, etc. O caminho que marca a evoluo dessa postura fisionomista a cientificidade que se pode atribuir s regies naturais e que se faz muito mais difcil em se tratando da relao desta com os homens.2 No desnecessrio lembrar que a regio natural no pode ser obviamente o critrio nico a sustentar o conceito de regio, mas erro to grave seria apartar essa dimenso ao se recortar o espao. O determinismo natural na conduo das segmentaes territoriais domina a cena at o final do sculo XIX, quando encontraria uma primeira linha de crticas, fundamentais a uma integrao de fatores naturais e humanos em um debate que em nveis diferentes prolonga-se mesmo at hoje. De particular importncia, o fato de que a reao da geografia no final do Dezenove a uma postura extremamente formalista em muito influenciaria a crtica que se instalaria anos depois no mbito da histria renovando as anlises prezas na dimenso factual. Como expe Marcel Roncayolo: Neste sentido, a crtica das divises geogrficas tradicionais, consideradas como artificiais ou superficiais, anuncia nos dois ltimos decnios do sculo XIX o mesmo que a histria conhecer na gerao seguinte: a crtica da interpretao puramente factual ou puramente institucional. Na verdade constitui uma dvida da histria em relao geografia recentemente renovada.3 Um nome fundamental neste processo, particularmente nas frentes de dilogo com a histria, o do gegrafo francs Paul Vidal de la Blache, que em sua reflexo confere ao humana certa dimenso ativa ante o ambiente natural. O caminho a aberto seria fundamental s proposies, tempos depois, de um eminente historiador, Lucien Febvre. O meio mesmo em que este ltimo daria corpo aos seus trabalhos seria mesmo marcado pelo intenso debate no qual vai se compondo um saber histrico influenciado diretamente pelas cincias sociais e gestado nos debates entre socilogos, filsofos, gegrafos e historiadores ligados ento Universidade de Estrasburgo. Este debate que depois se delinearia de forma emblemtica na revista Annales dHistoire Economique et Sociale, fundada em 1929 por Lucien Febvre e Marc Bloch, d o nome pelo qual a escola renovada do pensamento histrico na Frana fica conhecida. A Escola dos Annales se mostraria desde sempre atenta geografia, particularmente anos depois, como o destaque a ela conferido nas obras de Fernand Braudel.4 O ambiente intelectual fecundo e dinmico da Universidade de Estrasburgo de ento, na Alsace-Loraine que volta a pertencer Frana em 1918, fundamental pelo fato de que deveria a cumprir o papel de vitrine intelectual francesa ante a Alemanha, reunindo um quadro mpar de professores entre juristas, como G. Le Bras; filsofos, como M. Guerroult; historiadores, como Febvre, Bloch, [Georges] Lefebvre, Perrin; socilogos como M. Halbwachs.5 A ateno de Febvre geografia conforma-se, no obstante, nas lies do prprio Vidal de la Blache, o fundador em 1891 da revista Annales de Gographie, como seu professor na Escola Normal
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Marcel RONCAYOLO, Regio [verbete]..., pp.163-6. Idem, p.166. Yves LACOSTE (coord.), Braudel gegrafo in: Ler Braudel, Papirus Editora, Campinas, 1989. Jos Carlos REIS, Escola dos Annales: a inovao em Histria, So Paulo, Paz & Terra, 2000, p.67.

Superior.6 Febvre marcaria com veemncia sua posio a favor de Vidal de la Blache no debate com a antropogeografia do gegrafo alemo Friedrich Ratzel. preciso considerar que o debate entre Vidal de la Blache e Ratzel no obstante marcado por repetidos momentos em que se destaca antes a complementaridade que a oposio.7 Todavia, estava em jogo tambm ali o processo de definio do campo8 e da competncia particular das disciplinas, incluindo a a sociologia e antropologia, o que em outra direo ia agrupado na antropogeografia de Ratzel. Febvre seria o responsvel por colocar termo a este debate em um livro fundamental para a geografia, mas mais ainda para a articulao ainda hoje pouco cuidada entre geografia e histria. Sua anlise no deixaria, no entanto, de fazer acentuar, e em alguma medida exagerar, as divergncias entre Vidal de la Blache e Ratzel, colocando-os em plos opostos a partir de uma distino que ficaria clssica entre determinismo e possibilismo. No nos perguntamos se, no bloco das idias geogrficas, no existem realmente fissuras, e se podemos seguir ao mesmo tempo, com a mesma tranqila segurana, os deterministas na linha de Ratzel e os que podemos nomear, possivelmente, de possibilistas na linha de Vidal.9 Para alm desse debate inicial, responsvel por conformar a geografia moderna, o desenvolvimento da disciplina no sculo XX reservaria, tal qual na histria, um encontro com o quantitativismo, particularmente a partir da 2 Guerra Mundial. O que na histria se traduziria em correntes de matrizes diversas como a histria serial francesa ou a new economic history americana, na geografia, tambm colocando em destaque a dimenso econmica, daria lugar por fim corrente normalmente referida como geografia pragmtica e que comporta e aprofunda o conceito prprio de regio funcional em suas anlises. De forma mais ampla o que vai se colocando o desenvolvimento mesmo de um campo de estudos regionais, diretamente informado pela economia.10 Em caminho muito distinto daquele da segmentao espacial ancorada na postura descritiva das paisagens fsicas e humanas, a noo que se habilita agora a de regio funcional, articulada a partir da anlise da espacialidade das relaes econmicas. Trata-se de um modelo caracterizado no a partir da uniformidade/identidade de paisagens ou produes, mais pelas trocas e fluxos organizados pelas relaes de mercado. A noo de regio seria diretamente associada idia de rede urbana; ultrapassa-se ento a perspectiva de simples complementaridade entre campo e cidade e busca-se aprofundamento na compreenso dos nveis de hierarquizao a partir dos quais a complementaridade se processa, da a funo de localizao dos ncleos urbanos.11
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Peter BURKE, A revoluo francesa da historiografia: a Escola dos Annales (1929-1989), 2. ed. So Paulo, Ed. UNESP, 1992, p. 24. Marcos B. de CARVALHO, Dilogos entre as cincias sociais: um legado de Friedrich Ratzel (1844-1904), Biblio 3w. Revista Bibliogrfica de Geografia y Ciencias Sociales, Universidade de Barcelona, n 34, 10 de junio de 1997. Pierre BOURDIEU, A economia das trocas simblicas, So Paulo, Perspectiva, 1974. Lucien FEBVRE, La terre et lvolution humaine: introduction gographique a lhistoire, Paris, dition Albin Michel, 1949 [ed. original 1922], p.25. Rupert B. VANCE, Region in: David L. SILLS (ed.), International Encyclopedia of the Social Sciences, New York, The Macmillan Company & The Free Press, 1968, vol. 13, p.379. Marcel RONCAYOLO, Regio [verbete]..., pp.172-3.

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Essa perspectiva de perceber os nveis de importncia das aglomeraes e sua relao com seu entorno aparece j originalmente em textos do sculo XVIII, como em Richard Cantillon,12 sendo no obstante suplantada pela economia clssica, que termina por reduzir ao mnimo os efeitos do espao na dinmica econmica. A perspectiva quase de toda abandonada, tendo um desenvolvimento episdico e quase que sem derivaes na obra de Johann Heinrich von Thnen, das primeiras dcadas do Dezenove, ou mesmo, em perspectiva menos economicista, nas prprias consideraes de Vidal de la Blache acerca do peso da influncia urbana nas conformaes das regies no territrio francs.13 na dcada de 1930, entretanto, que, ante a depresso e sob a inquietao de se buscar entender tudo o que cerceia as condies naturais de equilbrio da economia, toma forma uma modelagem sistmica com fins de explicar essas relaes espaciais no processo de organizao econmica e na hierarquizao dos centros. A teoria dos lugares centrais, conformada independentemente nos trabalhos de Walter Christaller,14 gegrafo, e August Lsch,15 economista, serviria composio lgica das reas de mercado e hierarquizao dos centros urbanos, podendo ser definida como qualquer agrupamento de habitaes que constitui o centro de um Hinterland rural e serve de intermedirio econmico entre a periferia que dele depende e o mundo exterior.16 O trabalho dos dois autores no se d na mesma perspectiva, ainda que alcanando idias coincidentes. Uma diferena fundamental a orientao da anlise da hierarquizao dos ncleos urbanos, em Christaller ela se d a partir dos nveis mais inferiores da rede e em Lsch a partir dos superiores, por fracionamento.17 preciso acentuar aqui, no obstante, que a maior limitao dessas perspectivas de anlise que tomam o espao, e as regies, a partir de um modelo terico que caracteriza a rede urbana a partir dos fluxos, exatamente o peso dessa modelagem que necessariamente implica em uma abstrao do real. Outras crticas poderiam se apresentadas, como no fato de se tomar o mercado como elemento central de organizao do espao, o que est longe de ter validade irrestrita e unvoca em termos histricos, assim como as limitaes, tambm histricas, que fazem o modelo responder fundamentalmente a um tipo de contexto em particular sociedades pouco industrializadas, mas amplamente penetradas pelo mercado.18 No obstante, a questo da abstrao que deve ser mais bem considerada, uma vez que abstrair significa literalmente separar, isolar certos atributos para se consider-los separadamente. Esta escolha no real implica em uma seleo de certas variveis em detrimento de outras, o que em termos histricos oferece problemas no que diz respeito validade dessas escolhas originais a contextos diversos ao longo do tempo. Da mesma forma, o problema persiste no que diz respeito ao fato de que a modelagem oferece bases a uma organizao lgica da realidade espacial a partir de certas premissas, mas no capaz de dar respostas suficientes acerca da gnese dessa organizao sem com isto incorrer em certas tautologias. Mais que isto, em se tomando o modelo como uma lei tendencial capaz de por si explicar a gnese dos ncleos, pode-se incorrer, respirando-se ares de prova, em equvocos histricos ao se orientar processos de produo coletiva de
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Richard CANTILLON, Ensaio sobre a natureza do comrcio em geral, trad. Fani Goldfarb Figueira, Curitiba: Sugesta Editora, 2002. [ed. Original 1755] Marcel RONCAYOLO, Regio [verbete]..., p.173. Walter CHRISTALLER, Central Places in Southern Germany, New Jersey, Englewood Cliffs, 1967. [ed. original: 1933] August LSCH, The economics of location, New Haven, Yale University Press, 1954. [ed. original: 1939] T. G. JORDAN, The European Culture Area. A systematic geography, New York, Harper & Row, 1973, p.330 apud Marcel RONCAYOLO, Regio [verbete]..., p.173. Marcel RONCAYOLO, Regio [verbete]..., p.174. Idem, p.174-5.

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espao, originalmente mltiplos, em um nico sentido. O caso de Minas exemplar a este respeito. O processo de conformao dos ncleos urbanos, em se tomando a relao campo-cidade, tem sentidos opostos nos sculos XVIII e XIX. Na primeira metade do Dezoito o urbano que, conformado a partir do espao original da minerao, impe a criao do rural, j no comeo do Dezenove, verifica-se uma ampliao da rede urbana a partir da multiplicao de nucleaes intermedirias respondendo s necessidades das reas de expanso rural e cumprindo logo a funo de entrepostos comerciais e centros de servios, mas em termos efetivamente urbanos com caractersticas j muito diversa dos ncleos do Dezoito.19 Dada a importncia do trabalho de Christaller, e sua Teoria do Lugar Central economia regional, e nisto, perspectiva econmica de tratamento da questo regional, til aqui um desdobramento de algumas das idias centrais do argumento. Desta forma, pode-se dizer que, a despeito do modelo original christaleriano assumir uma srie de simplificaes e hipteses restritivas (densidade populacional uniforme, iso-tarifas de transporte, iso-preferncias dos consumidores, isodistribuio de renda etc) uma interpretao no literal de seus resultados, procurando reter os conceitos-chave de limite crtico e alcance, pode auxiliar o entendimento geral de uma questo central s possibilidades de regionalizao do espao a partir desses pressupostos tericos, que a de redes urbanas na oferta de servios. A Teoria do Lugar Central, desenvolvida por Christaller, e alternativamente no modelo de redes urbanas apresentado por Lsch20, baseia-se no princpio da centralidade, sendo o espao organizado em torno de um ncleo urbano principal, denominado lugar central. A regio complementar, ou entorno, possui uma relao de co-dependncia com o ncleo principal, por este ser o locus ofertante de bens e servios por natureza urbanos. A base da teoria define que o ritmo de crescimento de um ncleo urbano depende do nvel de demanda por servios urbanos especializados sobre a rea atendida pelos lugares centrais. A funo primordial de um ncleo urbano atuar como centro de servios para seu hinterland imediato, fornecendo bens e servios centrais. Estes, por sua vez, caracterizam-se por serem de ordens diferenciadas, gerando uma hierarquia de centros urbanos anloga aos bens e servios que ofertam. Dois so os conceitos-chave para o entendimento da TLC: 1) limite crtico, definido em termos do nvel mnimo de demanda necessrio para estimular a oferta do bem ou servio, refletindo as economias de escala na prestao do servio e as economias urbanas de aglomerao; e 2) alcance, caracterizado como a distncia mxima que se est disposto a percorrer para o usufruto do bem ou servio, variando de acordo com a complexidade do mesmo. Assim, o limite crtico pode ser representado como o menor crculo concntrico que justifique a oferta do bem ou servio e o alcance como o maior crculo concntrico que forma a regio complementar do lugar central e define sua rea de influncia. Esta encontra seu limite na existncia de outra rea de influncia de um centro de igual ou superior hierarquia. Tal crculo exterior varia de tamanho de acordo com os diferentes bens e servios ofertados e a demanda no seu interior varia na razo inversa da distncia do ncleo urbano.
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Acerca dessas discusses veja o captulo 2.2 A Formao do urbano das Minas, da dissertao de mestrado de Alexandre Mendes Cunha, Vila Rica - So Joo del Rey: as voltas da cultura e os caminhos do urbano entre o sculo XVIII e o XIX, orientada pelo Prof. Luciano Raposo de Almeida Figueiredo, e defendida junto ao Programa de PsGraduao em Histria da UFF em junho de 2002. August LSCH, apresenta um modelo de redes urbanas aparentemente alternativo. Contudo, os conceitos desenvolvidos e principalmente as concluses geradas so virtualmente as mesmas. Ver Brian. J. L. BERRY et alii, Market centers and retail location: theory and applications, Prentice-Hall, Englewood Cliffs, NJ, 1988.

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O que o modelo procura demonstrar que um sistema de cidades, uma rede inter e intraurbana, caracterizada numa hierarquia de lugares centrais no fortuita, e sim nasce de relaes scioespaciais definidas, baseadas no tamanho, nas funes e nas distncias interurbanas. Vale dizer, o tamanho das reas de influncia de cada lugar central varia na razo direta do tamanho e hierarquia dos centros, sendo a periferia de centros pequenos includas nas regies complementares dos centros superiores. Quanto maior a centralidade de um lugar central, maior o seu entorno, ou seja, quanto maior a complexidade do servio oferecido maior a rea atendida por esse centro. Segundo Regales, (...) el rango de un bien central [...] disea el rea de mercado, poseyendo cada bien lmites diferentes en su rango como consecuencia de la competencia entre los lugares centrales y las peculiaridades de la economa de cada ncleo.21 O importante que as reas de influncia de centros de diferentes tamanhos se sobrepem, segundo a complexidade (hierarquia) dos servios que ofertam, construindo redes urbanas de oferta de servios complementares e interdependentes. Outro aspecto importante ressaltado por Ullman ao avaliar que a distribuio dos lugares centrais e de suas reas de abrangncia no esttica, sendo que o investimento e desenvolvimento econmico e social alteram a distribuio na oferta de servios, com a abrangncia da rea de influncia dos lugares centrais determinando sua hierarquizao.22 Richardson destaca, por sua vez, que a TLC possui limites quanto a sua aplicabilidade face ao no atendimento de todas as reas pela oferta, pois a suposio de distribuio uniforme do poder aquisitivo extremamente restritiva. Berry et alii classificam as contribuies TLC em dois tipos, a saber: extenses do modelo original e modelos alternativos de redes urbanas. Os primeiros promovem modificaes que flexibilizam as hipteses preservando as caractersticas originais. Os modelos alternativos incorporam mudanas no sentido de tornar os modelos mais realsticos, alterando as hipteses de densidade populacional uniforme; de uniformidade de preferncias; de unicidade das relaes interdependncias de reas de influncia; de iso-tarifas de transporte; de demanda no centro mais prximo, dentre outros.23 Apesar do reconhecimento das limitaes da TLC, digna de nota a posio de Richardson quando este afirma que (...) nenhuma outra teoria acentua tanto a interdependncia entre uma cidade e a regio em que est situada.24 A todas essas modelagens, no obstante a preocupao com uma maior aproximao do real, vale a crtica mais ampla apresentada acima acerca dos inescapveis limites de uma anlise baseada na sua essncia em constructos abstratos interpretao histrica. No abrir-se a estas possibilidades to somente fugir do problema e, no limite, inviabilizar aspectos centrais de campos como a histria econmica. O problema, portanto, trabalhar com conseqncia a dimenso histrica para no se
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M. F. REGALES, Sistemas urbanos: los pases industrializados del Hemisferio Norte y Iberoamrica, Madrid, Sintesis, 1992, p. 38. E. ULLMAN, A theory of location for cities in: W. LEAHY et alii, Urban economics, United States, Free Press, 1970, p.1941. H. RICHARDSON, Teoria da localizao, estrutura urbana e crescimento regional, Rio de Janeiro, Zahar Editores, 1969 / M. HARWITZ & B. LENTNEK, A contextual theory of central places on a linear market in Journal of Regional Science, 13: 213-222, 1973 / M. ESWARAN & R. WARE, On the shape of market areas in Lschian spatial models in: Journal of Regional Science, 26: 307-319, 1986. / J.B. PARR, Alternative approaches to market-area structure in urban systems in: Urban Studies. 32:1317-1329, 1995 / S. M. GUSEIN-ZADE, Alternative explanations of the dependence of the density of centres on the density of population in: Journal of Regional Science, 33: 547-558, 1993 / M. J. KEANE, Function and competition among urban centers in: Journal of Regional Science, 29: 265-276, 1989 / R. SOUTH & B. BOOTS, Relaxing the nearest centre assumption in central place theory in: Papers in Regional Science, 78: 157-177, 1999. H. Richardson, Teoria da localizao..., p.167.

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descolar a compreenso histrica a dimenso analtica prpria da economia ou, mais gravemente, seguir um caminho construdo sobre pressupostos, ou dialogando com certas dimenses, francamente anacrnicos. A segunda metade do sculo XX, retomando o tema da evoluo dos debates em torno da questo regional e de suas possibilidades de dilogo com a histria, faria cada vez mais evidente um fenmeno que esvazia o significado da anlise regional ao mesmo tempo em que cobra novas abordagens. Trata-se do crescimento da urbanizao, em realidade primeiramente evidente nos E.U.A. em relao s grandes metrpoles, ultrapassando a perspectiva de pontos nodais de uma cadeia que articula o hinterland, como em Christaller, para uma realidade em que a regio abarcada pela totalidade do fenmeno urbano. A este urbano estendido, Henri Lefebvre seria o primeiro a oferecer uma interpretao de conjunto, j de alguma forma anunciada nos seus estudos acerca da vida cotidiana no mundo moderno, mas sistematicamente analisada a partir de seu livro A revoluo Urbana, de 1970.25 Essa e outras concepes conformariam uma nova trajetria no pensamento geogrfico e na compreenso do espao de uma forma geral entre as vrias disciplinas. Em uma nica idia, pode-se anotar no surgimento dessa nova corrente de pensamento a centralidade da idia de produo do espao e nisto a bvia dimenso da ao humana, e da histria, na conformao dos processos espaciais e do prprio espao em si. A essa questo seriam dadas respostas diversas, desde o humanismo ao estruturalismo, permitindo ainda outras mais derivaes, mas no obstante encerrando, nessa corrente que qualificaria o que depois assume o ttulo de geografia crtica, a centralidade da idia de produo, e reproduo, do espao como elemento fundamental das anlises, o que de sada j demarca um distanciamento vigoroso das premissas da geografia tradicional e dos conceitos de regio natural. As possibilidades de compreenso da dimenso local, nesta linha de pensamento, inserem-se inexoravelmente na interpretao do todo, da totalidade, em uma relao continuada e dialtica. No se trata, nesses termos, de ver o urbano apenas como uma evidncia material, fsica, mas de forma mais ampla como um processo econmico-social. A ponderao de Lefebvre em seu O Direito Cidade assim fundamental para se esclarecer os termos: (...) distino entre a cidade, realidade presente, imediata, dado prtico sensvel, e, por outro lado, o urbano, realidade social composta por relaes a conceber, a se construir ou reconstruir pelo pensamento.26 A corrente que conforma, como se disse, esses pressupostos em um pensamento mltiplo, mas concatenado, a que fica conhecida como geografia crtica, e que tem seu surgimento associado a uma crtica dos pressupostos naturalistas da geografia clssica, assim como das pretenses explicativas embasadas no quantitativismo prprio da articulao da geografia pragmtica com a economia neoclssica, caminho em forte ascenso nos anos 1960. Da obra de Lefebvre, dos questionamentos do papel da geografia nos trabalhos de Yves Lacoste,27 seguindo s reflexes conformadas j dentro do
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Henri LEFEBVRE, La Rvolution urbaine, Paris, Gallimard, 1970. Henri LEFEBVRE, El derecho a la ciudad, trad. J. Gonzalez-Pueyo, 2.ed., Barcelona, Pennsula, 1973, p.73. Yves LACOSTE, A geografia serve, antes de mais nada, para fazer a guerra, Lisboa, Iniciativas Editoriais, 1977.

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estruturalismo em autores como Manuel Castels, abre-se o flanco em que vai se desenvolver a geografia crtica, consubstanciada fundamentalmente a partir da tentativa de insero do espao na economia poltica marxista. Nisto os nomes como os de Milton Santos, David Harvey e Edward Soja seriam centrais.28 Milton Santos, em particular, caminharia no sentido de desvelar a dimenso espacial pouco explorada no conceito marxiano de formao econmico-social, argumentando acerca da inseparabilidade das realidades e das noes de sociedade e de espao inerentes categoria da formao social, e propondo a partir de ento a categoria de formao scio-espacial para dar conta dessas dimenses.29 A formao econmico-social tal qual enunciada por Marx, assim como o prprio conceito de modo de produo, encontra-se ento no centro das reflexes dedicadas a essa reinsero do espao. Este tema j se havia feito presente nos trabalhos de Lefebvre, que avanou na explorao das temporalidades histricas pressupostas no pensamento marxiano, achando o lugar da dimenso espacial como eixo para a anlise do desenvolvimento desencontrado das foras produtivas, das relaes sociais e das superestruturas. O prprio conceito de formao econmico-social no deixaria de ser tambm um tema controverso, sendo que a posio de Maurice Godelier neste particular pode oferecer algumas luzes. Para este autor mais do que sugerir na expresso as etapas sucessivas do desenvolvimento histrico das formas econmicas da sociedade, Marx, em dilogo com a ento nascente cincia da geologia, pensou formao simultaneamente enquanto um processo e o seu resultado, sua forma.30 Essa articulao entre natureza e estrutura, em uma relao dialtica na qual a forma assume uma dimenso tanto passiva como ativa no processo, repe o que em termos mais amplos marca todo o prprio projeto metodolgico marxiano a ambio de apreender o real a partir de uma leitura, a um s tempo, gentica e estrutural das sociedades, como bem assinalou Jerzy Topolski.31 A perspectiva adotada por Milton Santos ao tratar da referida inseparabilidade das realidades e das noes de sociedade e de espao na formao econmico-social, ou ainda quando insiste que, assim, o espao, espao-tempo, o testemunho de um modo de produo nestas suas manifestaes concretas, o testemunho de um momento do mundo,32 refora de alguma maneira esta perspectiva geolgica da categoria de formao econmico-social. A formao econmico-social, na interpretao de Godelier, no uma representao nica confluncia de tempos distintos, mas a um mltiplo de formaes e a um quadro que encerra essas temporalidades em termos de permanncias. A realidade se faz assim imbricada, incrustada, de formaes que so ao mesmo tempo a forma de uma determinada relao, e o processo que a conformou, permanncias em relao dialgica com o presente.

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Edward SOJA, Geografias Ps-Modernas: a reafirmao do espao na teoria crtica, Trad. Vera Ribeiro, Rio de Janeiro, Jorge Zahar Ed., 1993; David HARVEY, Social Justice & the City, London, E. Arnold, 1976; e Milton SANTOS, Por uma geografia nova, So Paulo, HUCITEC, 1978. Milton SANTOS, Espao e sociedade, Petrpolis, VOZES, 1979, p.19 In Elias de CASTRO, A regio como problema para Milton Santos in: El ciudadano, la globalizacin y la geografia. Homenaje a Milton Santos, Scripta Nova. Revista Electrnica de geografia e ciencias sociales, vol. VI, n 124, 30 de septiembre de 2002. Maurice GODELIER, Formao Econmico-social [verbete] in: Ruggiero ROMANO (dir.), Enciclopdia Einaudi, Lisboa, Imprensa Nacional Casa da Moeda, 1986. [Vol. 7 - Modo de Produo, Desenvolvimento/ Subdesenvolvimento], pp. 132-35. Jerzy TOPOLSKY, Metodologia de la Historia, Madrid, Ediciones Ctedra, 1982, pp.155-172. Milton SANTOS, Por uma geografia nova..., p.138.

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Se pensado mais diretamente o tempo presente, todo este caminho de reflexo traz consigo um problema manuteno do conceito de regio, dissolvendo-o mesmo enquanto categoria de anlise na geografia crtica e em particular na obra de Milton Santos. No pensamento desse autor, entendendo a formao econmico-social como totalidade da unidade da vida social, faz-se entender tambm a possibilidade de apreenso do significado particular de cada lugar, necessariamente, ao nvel apenas dessa totalidade. Milton Santos, segundo argumenta In Elias de Castro, entender a totalidade espacial como uma estrutura social fundamental, sendo os lugares e subespaos descritos como regies como estruturas subordinadas, uma vez que o acontecer social depende da sociedade como um todo, cada acontecer particular representa uma determinao da sociedade como um todo em um lugar prprio que o define. Desta forma, as diversas segmentaes possveis, lugares e reas, regies ou subespaos, no so seno reas funcionais, com escala dependente dos processos.33 O conceito de regio em Milton Santos no s estaria dissolvido pelo foco na insero do local no total, como cerceado pela leitura da funcionalidade a orientar o recorte, intimamente prezo assim dinmica dos processos scio-econmicos. Novamente nas palavras de Castro: Aps este percurso atravs de algumas proposies de Milton Santos sobre como refletir e atualizar o conceito de regio, dois problemas devem ser aqui apontados: em primeiro lugar, a perspectiva do fenmeno regional como resultado de uma determinao do alto, o que estabelece por definio uma impossibilidade ontolgica de qualquer nvel explicativo do recorte regional. Neste caso no possvel falar numa natureza do fenmeno regional, uma vez que o fenmeno real o modo de produo. A regio seria ento apenas um epifenmeno. Em segundo, a exigncia de o recorte regional ser definido pela funcionalidade dos fenmenos, ou eventos, que podem ser breves.34 Pode-se argumentar, no obstante, que esta dificuldade com o conceito de regio fundamentase essencialmente na centralidade do tempo presente como base para a conformao da geografia crtica. Ainda que a histria seja reconhecida como uma dimenso importante reflexo, a anlise se d por sobre os desdobramentos espaciais do capitalismo avanado no mundo contemporneo, do qual o primeiro dado material evidente foi o j referido processo de metropolizao, em associao reorganizao em bases globais da economia, sob a gide do capital financeiro. No se pode afastar, todavia, a idia de que a prpria totalidade do presente histrica e pode bem ser entendida como um processo de progressiva homogeneizao das superposies de parties possveis do espao, dada pelos recortes mltiplos sugeridos nas formaes econmico-sociais. Essa progressiva homogeneizao de certa feio do espao global no capitalismo avanado fruto assim de um duplo processo: fragmentao e movimento. Fragmentao cada vez maior das identidades locais, do qual a crise do Estado Nao s o aspecto mais geral, e por outro lado, acelerao do tempo histrico. Sem discutir se as regies permanecem ou no como um problema e categoria de anlise importantes hoje, historicamente sem dvida fundamental ter-se em conta os sentidos diversos em que foi se conformando esse processo de superposio de recortes e fragmentao dos espaos Ao que interessa aqui, a geografia crtica, Lefebvre de forma mais ampla, e Marx por fim, oferecem bases seguras para a articulao entre o homem, a dimenso histrica e o espao. Etapa elementar para se
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Elias de CASTRO, A regio como problema para Milton Santos..., pp.2-3. Idem, p.3

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ponderar sobre um conceito efetivamente histrico de regio. No obstante, a problemtica da perda de importncia do conceito de regio, na reflexo recente, deve-se, na linha do que se argumentou logo acima, antes ao foco essencialmente no presente da geografia crtica do que uma incompatibilidade do conceito com, por exemplo, o de formao econmico-social. A lio fundamental que se quer aqui anotar, no obstante, a da produo do espao, ou como se apontou anteriormente, produo/percepo do espao, como a categoria chave que vai definindo as segmentaes possveis e ao mesmo tempo orientando os parmetros de apreenso da realidade espacial em uma cada realidade histrica. Antes de concluir esse percurso e contemplar em exclusivo o caso das Minas, vale um breve dilogo com um trabalho importante no muito escasso territrio da reflexo terica sobre espao e histria em nossa historiografia, exatamente porque vai buscar tambm na geografia crtica elementos para se pensar historicamente o conceito de regio. Trata-se de um texto de Rosa Maria Godoy Silveira, escrito originalmente em 1985, cujo ttulo Regio e Histria: questo de mtodo. Ainda que o trabalho tenha vrios mritos, a comear da defesa de uma qualificao terica para a questo e a explicitao de como isto se faz ausente na historiografia, a posio aqui defendida substancialmente diversa na conduo do objeto. O mais grave que se pode apontar acerca do referido artigo uma certa confuso no que diz respeito ao tratamento do conceito de regio pela geografia crtica e em particular por Milton Santos. Como se argumentou acima esta no uma categoria no no pensamento desse autor, em funo justamente do peso na totalidade. Rosa Maria Godoy Silveira vai, ao contrrio, perceber nisto que, como afirma In Elias de Castro, representa uma impossibilidade ontolgica de qualquer nvel explicativo do recorte regional, uma questo de escala que no obstante oferece bases para se pensar a singularidade da regio ante a totalidade do espao.35 Como se afirmou, a geografia crtica oferece um territrio frtil para se pensar as relaes entre espao e histria, mas no que diz respeito regio, no se pode buscar transposies conceituais diretas, particularmente por conta do foco incisivo desta corrente no tempo presente e no modo de produo capitalista. Outra questo que se pode acrescentar que o artigo de Silveira tem o mrito de pensar de forma dinmica o recorte regional, argumentando na direo de um contnuo reajustamento das fronteiras, no obstante, a sua pretenso de qualificar uma regio, e no uma multiplicidade de recortes possveis, a partir de um complexo de imbricaes e relaes se revela essencialmente economicista, tratando-se por fim no mais do que uma proposta de regionalizao econmica, o que no dessa forma qualificado pela autora.36 Da mesma forma, a nfase na forma especfica de reproduo do capital como o aspecto bsico para a diferenciao e articulao entre os cortes, limita o conceito a uma temporalidade bastante especfica, ou pior, faz ver, para usa a distino de Karl Polnyi, determinaes da sociedade de mercado em contextos que no so mais que sociedades com mercado.37

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Rosa Maria Godoy SILVEIRA, Regio e Histria: questo de mtodo in: Marcos A. da SILVA, Repblica em Migalhas: histria regional e local, So Paulo, Marco Zero / Anpuh, 1990, p.31. Idem, p. 35. Karl POLNYI, A grande transformao: as origens da nossa poca, Rio de Janeiro, Campus, 1980; Ellen Meiksins WOOD, A origem do capitalismo, Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 2001, pp. 29-35.

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O caminho percorrido na margem do dilogo entre geografia e histria, ou de forma menos disciplinar, entre reflexes fundadas no espao e no tempo, serve no, como se advertiu logo de sada, para a construo de um e apenas um conceito unvoco de regio. Antes, pretendeu-se buscar a qualificar dos elementos que permitem tratar historicamente a dimenso espacial e o conceito de regio em particular. com base nisto que foram anotadas as duas orientaes acima enunciadas: 1) de se fugir do anacronismo de referncias espaciais presentes a problemas passados, o que no limita (muito pelo contrrio) os mltiplos e variados recortes, posto que regionalizar em essncia uma resposta especial a uma problematizao especfica da realidade em estudo, mas inviabiliza algo como uma funcionalidade estremada dos recortes espaciais, no caso do questionamento que orienta a segmentao do espao, se fazer de todo alheia em suas premissas ou elementos dimenso concreta da formao histrica trabalhada; e, 2) a insero de um dado dinmico na projeo desses recortes com vistas a buscar uma aproximao dos processos, efetivamente histricos, de diferenciao/complexificao, ou ainda de agregao/homogeneizao, do espao. Discutidas j as linhas gerais do que qualifica de um ponto de vista histrico o recurso segmentao do espao, e antes de se apresentar de maneira exemplar as premissas acima discutidas aplicadas compreenso da realidade mineira nos sculos XVIII e XIX, preciso insistir ainda, para alm dos sentidos gerais de regio e regionalizao, no que efetivamente qualifica e estrutura uma segmentao do espao de natureza econmica. Para tanto, preciso retomar as consideraes expostas logo no incio do texto acerca da natureza epistemologicamente funcional do trabalho de regionalizao. O ponto que no basta, simplesmente, assumir o carter mltiplo e funcional do conceito de regio. Se estiver claro o intuito da segmentao do territrio e a pretenso for uma abordagem sistemtica e rigorosa do conceito, cabe passar ao passo seguinte: quais critrios devem instruir tal segmentao ou, mais especificamente falando, quais critrios devem instruir uma segmentao devotada compreenso da esfera econmica cuidadosamente analisada em seus quadros histricos especficos. De uma perspectiva terica Franois Perroux38 e posteriormente Jacques Boudeville39 quem fornece os elementos bsicos desta diferenciao. Para este autor qualquer segmentao do territrio obedece a um de dois critrios auto-explicativos bsicos, a saber: homogeneidade e heterogeneidade40. Numa concepo econmica de regio a dimenso das trocas, as relaes mercantis efetivamente, assume o papel de eixo fundante. Traduz-se nisto uma reflexo detida daquilo que Marx aponta como o foco da sociabilidade do sistema capitalista, ou seja, a sociabilidade das trocas. Mas no apenas, se a aluso ao capitalismo em Marx pode parecer que avalia-se aqui as possibilidades de tratamento regionalizado do espao segundo uma perspectiva econmica como restrito ao capitalismo, o que tem-se em mente antes a avaliao de como a dinmica das trocas constitui-se em elemento
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O francs Franois Perroux pode ser considerado o economista do Sculo XX que melhor tratou da dimenso conceitual da relao espao, sociedade e economia. Escrevendo no final da II Guerra construiu um conceito de-territorializado de espao econmico uma noo abstrata, definida por um conjunto de propriedades independentes de coordenadas geogrficas cartesianas - que pode ser considerado um libelo contra a viso nazi-facista de Lebensraun. Mais que isto, importante destacar a atualidade de sua noo de espao, que pode ser verificada em qualquer trabalho que trata da assim chamada globalizao. Ver Franois PERROUX, Leconomie du XXeme Sicle, Paris: Galimard, 1949. Jacques BOUDEVILLE, Les espaces economiques, Paris: PUF, 1969. A eleio de um ou combinao destes critrios habilita a determinao de um terceiro critrio de regionalizao, a saber, plano de ao, vinculado atuao do Estado e/ou das grandes corporaes.

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central dinmica econmica, pressuposto mesmo da construo de uma racionalidade especfica. Posto que o objetivo aqui a todo tempo a relao de regio/regionalizao e histria, o ponto avanar na identificao do que constitui a chave de uma regionalizao econmica, nisto a dimenso das trocas, mas lembrando que no plano histrico os significados, condies efetivas de realizao, bem como as articulaes com as esferas da produo e do consumo obviamente no se mantm estacionados. Desta forma ponto de partida, no demais insistir, avaliar com cuidado o universo econmico que se quer compreender pela segmentao do espao, ponderando-o em relao s outras esferas da vida, da histria em termos amplos. Duas breves consideraes ajudam a aprimorar essa relao primeira aqui estabelecida entre economia e a dimenso das trocas, desdobrando a assertiva mais especfica de Marx a um plano geral. A idia perceber o que Fernand Braudel chamou de esfera da vida econmica, imediatamente acima da esfera da vida material, ou seja, a idia de que a economia comea no limiar do valor de troca, estando de um lado, a vida econmica com suas trocas, suas moedas, seus pontos nodais e seus meios superiores, praas comerciais, bolsas ou grandes feiras [e], de outro, a vida material, a no-economia, sob o signo obcecante da auto-suficincia.41 Uma outra segmentao, focada nas condies primeiras para existncia da troca, em relao direta com a questo da escassez, abrindo-se ao peso da construo de uma racionalidade especfica pelo campo do econmico e lanando pontes ao entendimento desta esfera em relao aos mais variados contextos histricos encontrada em Weber. Para esse autor, possvel falar de economia quando temos, por um lado, uma necessidade ou um complexo de necessidades e, por outro, uma reserva de meios e aes possveis para satisfaz-las, considerada escassa pelos agentes tornando-se esta situao a causa de um comportamento especfico que a tem em conta. Considera ento que a gesto econmica pode ser realizada sob dois aspectos, sendo o primeiro o da satisfao de uma dada necessidade prpria, que pode referir-se a todos os fins concebveis, desde a comida at a edificao religiosa, desde que sejam escassos os bens ou as possibilidades de ao exigida, sendo o segundo tipo, o que est voltado aquisio: aproveita-se da situao especificamente econmica de escassez de bens desejados a fim de obter lucro pela disposio sobre estes bens.42 Privilegiar a dimenso das trocas e dos fluxos por elas conformados oposio clara ao que por vezes indicado como porta de entrada segmentaes histricas do espao em uma perspectiva econmica, qual seja, a identificao de espaos homogneos, essencialmente do ponto de vista produtivo zoneamentos produtivos em outros termos. O critrio de homogeneidade, ainda que se preste bem a essas caracterizaes de cunho produtivo ou de aspectos da paisagem natural especializaes produtivas, coberturas vegetais, relevo etc no nos permite atentar para uma dimenso crucial em uma sociedade mercantil, isto , os diferentes nveis de hierarquia, integrao e complementaridade que definiriam os sistemas econmicos e seus fluxos de troca no espao. Seguindo critrios de heterogeneidade, ao contrrio do caminho da homogeneidade, na definio da segmentao do espao garantiramos a possibilidade de avaliar a configurao e intensidade de sistemas econmicos e a prpria definio do que poderia ser considerada uma regio econmica. Se
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Fernand BRAUDEL, Civilizao material, economia e capitalismo. Os jogos das trocas, So Paulo, Martins Fontes, 1996, p.7. Max WEBER, Economia e Sociedade. Fundamentos da Sociologia Compreensiva, Braslia, Editora da UnB, 1991, vol.1, pp.229-30.

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os coeficientes de abertura restritos s trocas recprocas em dois pontos do espao forem superiores a um terceiro ponto qualquer, podemos dizer que os dois primeiros configuram-se a mesma regio econmica e o terceiro no. Desta forma, temerrio pensarmos em qualquer regionalizao econmica que nada mais que o resultado final da aplicao de critrios de delimitao a um espao mais amplo geograficamente que parta do princpio da homogeneidade. Vale dizer, do ponto de vista econmico mais relevante determinar se h trocas entre dois pontos no espao do que saber que ambos so especializados na produo do mesmo bem. Segmentar um espao por um critrio de homogeneidade das foras produtivas pode vir a mascarar processos espaciais e histricos completamente diferenciados. Em outras palavras, suponha dois pontos contguos no espao X e Y ambos produzindo essencialmente milho. A produo de X predominantemente vendida para W uma rea de expanso da suinocultura, tambm contgua s duas primeiras. A produo de Y consumida internamente, como produto de subsistncia. Economicamente X vinculada a W, configurando aquilo que podemos chamar de regio econmica. Por sua vez, Y seria uma rea de subsistncia, no mercantil que no compartilha de um sistema de fluxos econmicos relevantes com seu entorno. Ou ainda, e aqui avanamos na construo de outro conceito, imaginemos um ponto no espao R qualquer, diferenciado economicamente, produzindo com vistas mercantis um conjunto de bens P qualquer. Esta regio R cercada por regies homogneas que se caracterizam por no possurem uma produo mercantil relevante (anlogas regio W acima referida) ou mesmo por configurarem-se um vazio econmico. A inexistncia de um fluxo de trocas sistmico entre R e seu entorno faz com que este conjunto de pontos no espao no se configure numa regio econmica. A posio hierrquica superior apresentada por R diferenciao produtiva, produo mercantil , contudo, diferencia-a das demais, destacando-a no contexto espacial. Contudo, a no complementaridade, a inexistncia de trocas com seu entorno imediato, faz com que R configure-se no numa regio econmica e sim num enclave econmico; conceito importante se pensarmos na formao histrica do espao regional do Brasil. Mais que isto, se pensar regio numa perspectiva histrica significa pensar sempre segundo e a partir de elementos necessariamente coevos h que se procurar entender quais as informaes disponveis, hoje e poca, para aplicar tais critrios de segmentao do espao. Vale dizer, mais que temerrio apresentar regionalizaes com desagregao minuciosa e precisa quando as bases de informaes disponveis podem ser tudo menos precisas e minuciosas do ponto de vista espacial. Repetindo, regionalizar partir o territrio, segundo algum critrio a-priorstico funcional, usando informaes relevantes. Se as informaes apresentam grau de indefinio e subjetividade vistas aos olhos de hoje elevados, no parece ser boa medida tom-las e utiliz-las tal como se fossem retiradas diretamente de uma PNAD do IBGE.43 O importante a ser retido que qualquer que seja o objetivo da segmentao do espao, ou seja, qual o fundamento da regionalizao religiosa, poltico-institucional, cultural etc a explicitao ex-ante dos critrios de homogeneidade ou heterogeneidade deve estar em consonncia com o objeto de estudo. Se o objetivo regionalizar economicamente uma sociedade eminentemente

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Ou de qualquer outra base de dados contempornea, como as corriqueiramente utilizadas pelos economistas.

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mercantil na qual as trocas, o negcio, determinam o ethos bsico, o prprio mito fundador em alguma medida, como o caso de uma sociedade construda a partir da fora e do interesse na minerao de determinado metal precioso a heterogeneidade mostra-se como o critrio de partio mais adequado por privilegiar a construo de cadeias de dependncia, de complementaridade entre os diversos pontos no espao. Se a inteno, por outro lado, regionalizar o espao de modo a compreender aspectos da organizao religiosa ou administrativa, os critrios de homogeneidade ganham importncia crucial, nos termos de pertencimento a uma parquia, prelazia, bispado, ou distritos e comarcas etc. No podemos incorrer no equvoco conceitual, como referido acima, de tomar zoneamento produtivo no qual a homogeneidade a o foco por si s como uma regionalizao econmica. O primeiro pode ser um elemento na caracterizao do segundo, mas jamais a nica determinao, pois no incorpora a dimenso das trocas, da complementaridade entre os diversos pontos no espao. O conceito de cadeias de dependncia, depreendido da reflexo de Immanuel Wallerstein acerca da idia de espaos econmicos, ajuda a completar o quadro de referncias aqui apresentado e reforar a centralidade da dimenso das trocas a orientar a compreenso espacial da esfera econmica. Esse conceito ajuda a perceber como a dimenso da produo, tomada em uma anlise econmica do espao, deve ser compreendida a partir das inter-relaes estabelecidas no territrio das trocas, efetivas e potenciais, presentes e futuras. Segundo Wallerstein, as relaes que existem entre a multiplicidade dos processos de produo so de dependncia e podem assumir a forma de uma estreita relao de input/output no interior do sistema de produo ou de relaes do mesmo gnero, mas menos vinculativas. [...] Quer este vnculo seja rgido ou elstico, a caracterstica fundamental a existncia de uma relao de dependncia o vnculo mais do que casual, estrutural. E a relao de dependncia uma categoria espao-temporal; eventuais falhas na oferta a curto prazo no significam necessariamente a ausncia de interdependncias estruturais nem se traduzem numa alterao no fluxo da oferta.44 Tomada nesta perspectiva a dimenso produtiva ultrapassa as possibilidades restritas de um zoneamento produtivo e, articuladas dimenso das trocas, recortadas a partir da heterogeneidade que est na base da dependncia/complementaridade, pode dar corpo a uma regionalizao efetivamente econmica do espao. possvel agora avanar em algumas muito breves consideraes acerca do espao mineiro entre os sculos XVIII e XIX de maneira a esclarecer linhas gerais da implementao dos conceitos at aqui trabalhados. Uma das primeiras consideraes que pode ser anotada a de que na sociedade mineira do XVIII, a vinculao econmica da base produtiva era, em grande medida, e por conta das determinaes estruturais daquela economia, com a metrpole, passando fundamentalmente, depois da abertura do caminho novo, pela praa do Rio de Janeiro. No nem de longe adequado a esse perodo falar de integrao econmica com o entorno na colnia; contudo, ainda assim, patente o fato de que o abastecimento das minas foi criando j a partir das primeiras dcadas do Dezoito circuitos espaciais perenes tanto ao nvel de outras capitanias no interior da colnia como de um entorno imediato no minerador. Estes fluxos de abastecimento mesmo os mais incipientes podem vir, por exemplo, a
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Immanuel WALLERSTEIN, Espao Econmico [verbete] in: Ruggiero ROMANO (dir.), Enciclopdia Einaudi, Lisboa, Imprensa Nacional Casa da Moeda, 1986. [Vol. 7 - Modo de Produo, Desenvolvimento/ Subdesenvolvimento], pp.217-8.

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caracterizar regies econmicas nos termos amplos acima explicitados. Porm, tais regies no devem (e no podem mesmo) ser definidas a ponto de que sejam delimitados contornos rgidos, marcando pertencimentos claros de um espao a esta ou aquela regio. Vale acrescentar, que impensvel tanto na Amrica portuguesa do XVIII como at mesmo hoje no Brasil um balano de pagamentos inter-regional sistmico que fornea informaes de fluxos de mercadorias capazes de nortear uma regionalizao econmica de grande preciso. Com as fontes conhecidas melhor seria regionalizar por grandes contornos, estabelecendo limites tnues entre espaos territoriais especficos. Tanto para o XVIII como para o XIX nos parece mais interessante trabalharmos com: 1) sedes urbanas dos municpios (ou equivalentes), configurando redes de inter-relao mercantil, sistemas de cidades com suas reas de influncia interpenetrveis; combinadas a 2) o estabelecimento de limites regionais difusos quando pensamos em espaos contguos, vale dizer, as regionalizaes parecem ser mais consistentes quando, mesmo hoje, no procuram determinar limites rgidos entre elas. Em termos das representaes cartogrficas pode-se chegar a um determinado recorte do territrio, ajudado por expresses da paisagem natural, ou na superposio de marcas de outra natureza, como, por exemplo, os limites institucionais das comarcas de uma capitania. Todavia, se esta for a estratgia adotada ao invs de um mapa essencialmente esquemtico, preciso que a representao incorpore o aspecto essencialmente difuso desse recorte. A noo matemtica abstrata de fuzzy sets, nos quais cada elemento pode pertencer a mais de um conjunto ao mesmo tempo, se aplicada s regionalizaes mesmo que sem a formalizao matemtica e a definio de graus de pertencimento do constructo matemtico permitem uma flexibilidade que, se contemporaneamente cada dia mais valorizada na literatura especializada45, historicamente parece ser a nica forma de tratar com fontes no raro impressionistas e pouco precisas, assim como bases de dados pouco sistemticas. Insistindo em mais uma considerao mais especfica acerca dos recortes possveis do espao econmico mineiro entre os sculos XVIII e XIX, premente a necessidade de se avaliar que nas Minas da primeira metade do XVIII a nica regio econmica de existncia efetiva a mineradora, centralizada em boa medida por Vila Rica, articulando os centros que deram origem s primeiras vilas do espao mineiro, e com vinculao direta ao Rio de Janeiro pelo caminho novo, mas tambm a reas mais distantes pelo caminho geral do serto. Internamente regio, a fragilidade dos laos econmicos entre os diversos focos mineradores, proibidos pela metrpole, combinadas ao pouco apreo com a logstica de abastecimento, particularmente nos primeiros anos do sculo XVIII, constrangem uma diversificao que possibilitaria o surgimento de uma rea estendida complementar, que criaria um sistema de regies vinculado a uma cadeia de dependncias orgnica no espao econmico nascente. Na segunda metade do sculo XVIII, por sua vez, tal cadeia complementaridade vai progressivamente sendo construda a partir deste foco minerador inicial, acrescido do Distrito Diamantino e sua extenso at Minas Novas pelo Jequitinhonha. Neste perodo da mesma forma vo se adensar ainda as rotas de comrcio mais distantes, com parte mais ao sul e a nordeste da colnia. Mais que isto comea a ser urdida uma rede de abastecimento de vveres no entorno imediato da regio mineradora, conferindo progressivamente particularidades produtivas claras e cadeias de dependncia a reas diferentes das Minas. Internamente prpria capitania, no entorno estendido da regio mineradora, ainda no Dezoito

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Ver Rodrigo SIMES, Localizao industrial e relaes intersetoriais: uma anlise de fuzzy cluster para Minas Gerais, Campinas, IE/UNICAMP, 2003 (Tese de Doutorado em Economia).

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mas j avanando no Dezenove, aparecem regies produtoras de bens agrcolas e manufaturados (milho, rapadura e aguardente etc), processo bem caracterizado por Clotilde Paiva e Marcelo Godoy em trabalhos diversos.46 O intenso surgimento de novas nucleaes citadinas neste perodo, passagem do sculo e incio do Dezenove especialmente, mais que corrobora este argumento. Desta forma, de um ponto de vista conceitual, se ainda podemos caracterizar apenas uma s regio econmica nas minas do XVIII segundo o critrio da centralidade de Vila Rica, pelo menos trs sub-regies todas contendo Vila Rica como centralidade primaz e se estruturando na segunda metade do sculo. Os recortes podem comportar variaes, mas em essncia deve divisar os aspectos primordiais aqui aventados. Seriam esses trs conjuntos ento: um primeiro ligado rota do So Francisco at os confins da Bahia; uma segundo que engloba a maior parte, seno a integridade, da Comarca do Rio das Mortes e estabelece alguns vnculos, secundrios, com comrcio com parte mais ao sul da colnia; e por fim o hinterland da regio mineradora, o entorno estendido, carente de ouro, mas nascente como foco de produo agropecuria e manufatureira que vai se consolidar de forma inusitada no XIX.47 O resto no conformaria regies do ponto de vista econmico, soma reas no povoadas ou integradas, e avanaria mesmo de forma assustadora no mapa das Minas atuais, conformando espaos igualmente no articulados economicamente. o nada. Nonada. Um exemplo final. Na caracterizao econmica regional das Minas para o sculo XIX, levada a cabo Mario Marcos Rodarte, Joo Antonio de Paula e Rodrigo Simes48, os autores procuraram mitigar a inexistncia de informaes sistemticas sobre fluxos econmicos construindo um banco de dados a partir das rotas de correio e dos tempos de viagem entre os municpios e comarcas, com inspirao no trabalho de Allan Pred49. Tais fluxos ainda hoje utilizados em regionalizaes contemporneas foram combinados a informaes sobre estoques, precipuamente a concentrao relativa da distribuio espacial dos artfices, profissionais liberais e de lida nos municpios mineiros, a partir das Listas Nominativas de 1831/32 e do Censo de 1870. A caracterizao diferenciada, a notvel mudana da rede urbana e das centralidades em Minas Gerais na primeira e na segunda metade do XIX, pode ser um exemplo de possibilidade dinmica de uma regionalizao que segue os mesmos critrios em dois perodos de tempo. Na segunda metade do XIX o que importante caracterizar que a centralidade de Ouro Preto perde sua primazia inconteste. Outros circuitos econmicos passam a fazer valer sua pujana. Seja o caf na Zona da Mata, seja a complementaridade do sudoeste e sul mineiros com a produo cafeeira do Oeste Paulista, configuram novos sistemas urbanos, com novas centralidades e novas elementos para a construo de uma regionalizao econmica, coeva e dinmica.

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Clotilde Andrade PAIVA, Populao e Economia nas Minas Gerais do sculo XIX, So Paulo, FFLCH/USP, 1996 (Tese de Doutorado em Histria) e Marcelo Magalhes GODOY, No pas das minas de ouro a paisagem vertia engenhos de cana e casas de negcio: um estudo das atividades agroaucareiras mineiras, entre o Setecentos e o Novecentos, e do complexo mercantil da provncia de Minas Gerais, So Paulo, FFLCH/USP, 2004 (Doutorado em Histria Econmica). Roberto Borges Martins, Growing in Silence: the slave economy of nineteenth century Minas Gerais, Brazil, Tenesse, Vanderbilty University, 1980 e outros trabalhos deste mesmo autor. Mario Marcos Sampaio Rodarte, O caso das Minas que no se esgotaram: a pertincia do antigo ncleo central minerador na expanso da malha urbana de Minas Gerais, Belo Horizonte, Cedeplar/UFMG, 1999 (Dissertao de mestrado em Economia); Mario Marcos Sampaio Rodarte, Joo Antonio de Paula, Rodrigo Ferreira Simes, Rede de cidades em Minas Gerais no sculo XIX, Histria Econmica & Histria de Empresas, VII.(1), 2004. Allan Pred, Sistemas de Cidades em economias adiantadas, Rio de Janeiro, Zahar Editores, 1979.

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Mais que os exemplos especficos, o que se pretendeu apresentar aqui uma tentativa inicial de dar corpo a um debate pouco visitado pelos historiadores, porque pouco afeitos no mais das vezes aos debates tericos em sua essncia, e mal-cuidado pelos economistas quanto ocupado de fazer anlises histricas, porque pouco atentos aos perigos do anacronismo, etc. A definio de elementos centrais construo de regionalizaes efetivamente histricas, com particular dimenso econmica, respondem em larga medida a uma insistncia por parte dos autores na importncia de se aprofundar, para alm e em conjunto aos estudos empricos, a densidade terica na reflexo histria/espao.

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