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A inveno do pensamento cientfico

Marcos Andr Reis de Amorim Desde os primrdios da humanidade, a capacidade de criao do homem a servio da manuteno da espcie notria, mas, ao se referir cincia como a vemos no Ocidente, ou seja, sob as ordens da razo e sem a presena de argumentaes msticas, religiosas, devemos partir de onde esta trajetria comeou: o bero da cultura ocidental, a Grcia antiga, que atinge seu auge na era clssica, entre os sculos VI e IV a. C.

Os gregos inventam a razo


So os gregos que iniciam um processo de laicizao do discurso sobre a vida, fenmeno esse conhecido como a passagem do mito ao logos (razo) que dar a luz filosofia (que por sua vez inventa a cincia). Em seu passado micnico (entre os sculos XX e XI a. C.), vigora o mito de soberania (de forma semelhante aos imprios egpcio e da Babilnia, entre outros): os gregos viam em seu rei o produtor de verdades, por possuir um status divino, com poderes no mundo sobrenatural e no natural, includa a a vida mundana e material da sociedade. Mas no sculo XI a. C., com a destruio de Micenas por invasores, a Grcia se reorganiza em outros moldes, do poder baseado nas oligarquias at a inveno da democracia, por volta do sculo VI a. C. Passamos por Homero (sculo VIII a. C.) e Hesodo (VII a. C.), dois dos maiores poetas gregos, que conseguiram, pela escrita, organizar o que se sabia das lendas e mitos da crena grega. Quando a tradio oral vira um manuscrito j possvel ver um grau de racionalizao nessa transposio organizada por esses poetas, que contam os mitos (que ento se tornam mitologia) dotados de uma lgica embrionria que culminar nas tragdias (o teatro grego da era clssica) e na filosofia. Chegamos ento ao nascimento da filosofia: no sculo VI a. C., em Mileto, o primeiro filsofo Tales afirma que a gua representa o princpio da vida, deslocando assim a verdade baseada no sobrenatural para a esfera da physis (aproximadamente o que chamamos de natureza). Agora, na busca do conhecimento da vida, abandona-se o sacerdote com seu acesso privilegiado aos deuses e se passa a responsabilidade para o filsofo, que, por sua vez, busca na prpria physis as respostas sobre seu funcionamento. Percebamos esta mudana radical: no discurso da religio, no cabe discusso ou controvrsia; a verdade depende de quem diz, no se o que dito tem realmente sentido lgico-racional. Com a filosofia, o dito passvel de questionamento, processo na busca da verdade. Ela no vem pronta da boca do homem divinizado, mas campo de investigao humana e com a marca de no sair dos limites da physis. Os primeiros filsofos, que historiadores da filosofia resolveram chamar de prsocrticos, so tambm vistos como cosmlogos; so chamados tambm de physics (fsicos, batizados assim por Aristteles), diante de suas pesquisas no campo da Astronomia e dos fenmenos da natureza. A tese dos quatro elementos primordiais (terra, fogo, gua e ar), o teorema de Pitgoras, o tomo descrito por Demcrito e outros conceitos importantes foram desenvolvidos nos primeiros tempos da filosofia.

O ser e o devir
Entre as diversas controvrsias dos primeiros tempos da filosofia, uma se sobressai e nos persegue at os dias de hoje: o que o movimento, a transformao, o tempo? Se podemos acreditar em verdades absolutas (ou seja, imunes ao tempo, eternas), como lidar com o devir (conceito que representa a mudana e a transformao)? Quando Herclito de feso afirma que o homem no pode banhar-se duas vezes no mesmo rio, torna-se o maior defensor da ideia de que no h nada na physis que no sofra mutaes permanentes. O rio e ns mudamos; a cada milsimo de segundo, no somos mais os mesmos. Mas a questo permanece: como acreditar em alguma caracterstica fixa nas coisas diante de tanta mudana? Um filsofo chamado Parmnides, da cidade de Eleia, produz um pensamento que pretende responder a essa pergunta, e para tanto desqualifica o devir (que considera uma iluso provocada pelos nossos sentidos), na busca daquilo que permanece, que no muda nem se modifica, aqum e alm do movimento e da transformao. Podemos representar esta imutabilidade com o conceito de ser. O ser das coisas aquilo que nelas se mantm sempre o mesmo. Tambm podemos chamar de essncia. Por exemplo: se acreditarmos que todos os seres humanos so dotados da capacidade de raciocinar, ento estamos diante de uma essncia que todo homem tem, pois, apesar de todas as nossas transformaes, essa caracterstica nos imutvel. Pois est a mesmo a nossa capacidade de achar a essncia das coisas: o uso da razo, que, por sua vez, impediria as emoes, os sentidos, de nos enganar com a viso superficial de que tudo est em devir. Scrates, Plato e Aristteles, os mais influentes filsofos da histria, optaram pelo caminho aberto por Parmnides e, se hoje acreditamos existir essncia de alguma coisa, devemos muito a esses pensadores. A palavra grega aletheia normalmente traduzida por verdade, mas, num estudo mais minucioso desse termo, podemos dizer des-cobrir, des-velar, ou seja, tirar o vu que cobre a verdade (o ser, a essncia). Mas o que cobre a verdade? O devir, que passageiro, e sua velocidade, que inebriante, confundiriam o nosso senso lgico-racional. Herclito e o devir foram duramente criticados pelos socrticos, que, apesar de reconhecerem a existncia da mutao eterna na physis, privilegiaram a des-coberta do ser, a nica forma de saber o que as coisas so, alcanveis atravs de um controle rgido dos sentidos para que a razo possa trabalhar com sua famosa iseno acima de qualquer suspeita. Pode parecer estranho; afinal, como ignorar a fora do devir no universo, mas a base da cincia ocidental a filosofia do ser, e no a do devir. O cientista no est buscando a essncia das coisas? No est procura de leis na natureza? Se, por outro lado, privilegiarmos o devir, vai nos parecer absurdo existir esse tipo de ambio proposta por Parmnides e seus seguidores (des-cobrir o ser), pois at as coisas estariam sofrendo a passagem contnua do tempo e, portanto, correndo o risco de no serem reconhecidas mais como eram. Ficaramos a perguntar: onde est o objeto que estava a estudar? Transformou-se em outra coisa... A existncia de uma suposta essncia, que, por sua vez, s pode ser percebida atravs de uma atitude dita racional, que para funcionar deve controlar nossos mpetos emocionais, no produz uma viso acerca do mundo? Esta forma a nica maneira correta de saber o que o universo ?

A metaphysis
Essa questo ser X devir nos remete tambm s outras dicotomias clssicas da mesma poca: razo X sentidos e esprito X matria. Em relao ao esprito (ou alma), os gregos acreditavam estar diante daquilo que o que d vitalidade ao corpo, sem ser algo material. J a matria (ou corpo), o nome j diz: tudo aquilo que material, tem massa etc. Para simplificar, podemos dizer que a matria dotada de sentidos (sentimentos, emoes) e a alma dotada da capacidade de raciocnio, de inteligncia, pensamento. Essa viso perdurou (e talvez ainda viva em ns) durante sculos, ganhando at o reforo do filsofo francs Ren Descartes, que, no sculo XVII, dizia existirem a substncia pensante (a alma) e a substncia extensa (a matria) que estariam juntas em ns, humanos, mas no nos outros animais, que so s matria. No por isso que se afirma que os homens so dotados de inteligncia e os outros animais so irracionais? Fundamentar nossa busca em algo imaterial, seja por causa do uso da razo, seja no objeto que ela procura estar alm do movimento e da transformao, ajudou a criar um dos conceitos mais importantes da filosofia: a metaphysis. Seguindo essa linha de pensamento, possvel afirmar que o que os filsofos (pelo menos os socrticos e seus herdeiros, ou seja, praticamente toda a tradio filosfica at hoje e, por que no?, os cientistas tambm) pretendem encontrar algo que esteja alm do que a natureza capaz de mostrar, uma espcie de alma das coisas, sua caracterstica essencial.

A filosofia e a cincia
Nestes primeiros tempos, o filsofo e o cientista no esto separados, coisa que s vai acontecer mais tarde, quando a filosofia passar a se dedicar mais ao que funda as crenas e verdades, enquanto a cincia j as supe existentes e corre em busca de descrev-las. Mas no podemos nos esquecer: se a filosofia grega no tivesse inaugurado o uso da razo (ou pelo menos o seu tipo de razo), a cincia teria que esperar o surgimento de Tales para comear sua histria.

A matematizao da natureza
Marcos Andr Reis de Amorim Matemtica: introduzir o refinamento e o rigor da Matemtica em todas as cincias, at onde seja possvel, no na crena de que por essa via conheceremos as coisas, mas para assim constatar nossa relao humana com as coisas. (Friedrich Nietzsche, A Gaia Cincia, livro III, 246) Como acontece com toda viso de mundo, as sociedades criam uma forma de ver a realidade (ou pelo menos a sua realidade), e esse ponto de vista acaba por parecer inato, e no uma inveno cultural, diante de nosso hbito de ver as coisas daquela maneira. Quero dizer que isso tambm aconteceu (e acontece) com a presena da Matemtica em nossas vidas: ela est por toda parte, no comrcio, na msica, nas pesquisas de opinio, nas cincias de modo geral. Mas se agirmos como antroplogos, perceberemos que somos herdeiros da produo cultural de nossos antepassados, ou seja, a Matemtica no extrada da natureza, mas sim uma interveno humana sobre ela. Por isso o ttulo deste texto: a matematizao da natureza. Como foi que isso comeou, e mais: que viso de mundo est embutida nessa forma de ver a vida?

I
Vamos comear pela inventividade sem precedentes daquela que se tornou a matriz do modo de pensar ocidental: a Grcia antiga. Os gregos no inventaram a Matemtica, mas criaram uma Matemtica grega bastante associada geometria. Basta lembrar de Euclides, que d nome geometria plana, do teorema de Pitgoras e de Plato, que deu mathematik (do grego mthma: cincia, conhecimento, aprendizagem; mathmatiks: aquele que aprecia o conhecimento) um lugar especial em sua filosofia. VERNANT, Jean-Pierre. Estrutura geomtrica e noes polticas na cosmologia de Anaximandro. In: Mito e pensamento entre os gregos, p. 170-186. Desde a crena, descrita pelo poeta Hesodo (sculo VII a. C.) em sua Teogonia (a origem dos deuses), de que Zeus vence seus irmos, representantes do caos e da desordem e impe a ordem ao mundo, est presente na cultura grega essa tendncia, que dessacralizada na filosofia, como se fosse natural a existncia de um mundo equilibrado, organizado, ordeiro. A astronomia grega se diferencia da de outras civilizaes por desenvolver uma representao do cosmos atravs de esquemas geomtricos, que mecanicamente regem o funcionamento de tudo. Para o pr-socrtico Anaximandro, nosso planeta ocupa o centro do universo, e essa localizao mantm a Terra equilibrada sem ser necessrio nada que a sustente. Geometricamente, ocuparia um espao no universo de tal forma que sua posio em relao aos outros astros a mantm suspensa e equilibrada, assim como os outros planetas. Essa representao do espao simultaneamente aplicada na esfera poltica e na social quando a democracia prega a igualdade entre os cidados: o crculo geomtrico tornouse um smbolo da igualdade que se buscava. como se dissssemos a distncia do centro borda (o raio) igual para todos. A gora (praa onde ocorrem as decises polticas) criada no centro da cidade, de forma que todos os cidados possam se reunir para decidir os rumos da sociedade. PLATO. Timeu, 31b-c e 32a-b. A presena da Matemtica na cultura grega aparece por toda parte, como o dito de Pitgoras que afirma que todas as coisas so nmeros ou sua utilizao na msica (quem no sabe frao no entende o valor do tempo das figuras musicais). A filosofia do grande Plato atribua ao estudo da Matemtica o valor de uma das mais importantes tarefas humanas, diante da proximidade do discurso matemtico com a

ideia de perfeio afinal o que seria mais perfeito que um quadrado ou um crculo? E sua astronomia, descrita em sua obra Timeu, remete perfeio geomtrica da qual o universo feito.

II
Viajando no tempo, chegamos at a fundao da Fsica moderna, nos sculos XVI e XVII, quando encontramos a Matemtica como elemento primordial nos estudos de Astronomia que romperam com a viso medieval geocntrica. O pai da Fsica moderna, o italiano Galileu Galilei (1564-1642), soube somar a observao, a experimentao e os clculos matemticos para abordar os fenmenos da natureza. Sua metodologia pressupe traduzir a natureza atravs da linguagem matemtica, na medida em que se poderia calcular a regularidade com que ocorrem as transformaes no mundo fsico. Obviamente h um princpio a subentendido de que a natureza funcionaria como se fosse um relgio, passvel de ser quantificvel viso essa que continuou a fazer sucesso, vide seu colega ingls Isaac Newton (1642-1727), que em seus estudos manteve essa viso matematizada do mundo. Quando Galileu escreve Discursos e demonstraes matemticas sobre duas novas cincias (1638) e Newton, seu Principia Princpios matemticos de filosofia natural (1687), funda-se a Mecnica clssica, que s no sculo XX encontrou adversrio, com a teoria da relatividade de Einstein e a mecnica quntica, o que no quer dizer que a Matemtica tenha perdido status como parceira da fsica e da cincia em geral. Alm dos pais da Fsica moderna, refora a viso mecanicista da natureza o filsofo francs Ren Descartes (1596-1650), conhecido pelo cogito penso, logo existo, mas tambm por ter fundado a geometria analtica, ao somar a lgebra para esse contexto. Descartes pretendia trazer o esprito da Matemtica, sua exatido e preciso, para o campo da filosofia, que para ele se encontrava de certa forma perdida em controvrsias e discusses sem a fim a cerca da verdade das coisas, sem chegar a uma concluso.

III
O sculo XX conheceu uma srie de inovaes cientficas (para resumir, a teoria da relatividade e a mecnica quntica) que expuseram um universo muito mais arredio exatido pretendida pela Fsica clssica e, por tabela, fez a Matemtica repensar seu papel para dar conta de um carter mais catico do que se imaginava em relao ao funcionamento da natureza. Ilya Prigogine, Prmio Nobel de Qumica que atualmente tem se encontrado no campo da filosofia da cincia, afirma em seu livro As leis do caos que o conceito de lei da natureza deve ser substitudo pela noo de evento e que a viso calcada em verdades absolutas (que outrora imperava na cincia) seja aberta para a de probabilidades, deixando a um importante papel da Matemtica com seus clculos a servio da estatstica na tentativa de compreender a instabilidade presente na natureza.

IV
Esperamos ter iniciado aqui uma reflexo sobre o papel da Matemtica na formao de nossa viso de mundo, que muito se deve filosofia e talvez mais ainda ao desenvolvimento da cincia, notadamente s chamadas cincias da natureza, mas no percamos de vista um ponto crucial: at onde no estamos matematizando o universo de que fazemos parte?

O mecanicismo, o Racionalismo e o Empirismo


Marcos Andr Reis de Amorim O Renascimento Cultural europeu (sculos XV e XVI) foi um perodo que tambm podemos chamar de renascimento da cincia; afinal, nesse momento que podemos perceber a decadncia da viso escolstica apoiada na filosofia de Aristteles e a ascenso de uma nova viso do universo, que abandonaria a contemplao por uma atitude de interveno e domnio sobre a natureza. Como uma espcie de continuidade dos avanos do Renascimento, foi a Revoluo cientfica do sculo XVII que possibilitou o aparecimento de novas prticas cientficas: o mecanicismo, o racionalismo e o empirismo.

O mecanicismo
Herdeiro do atomismo grego concepo do mundo como sistema de corpos em movimento, como uma grande mquina -, o mecanicismo est associado a grandes cientistas que construram a Fsica moderna, como Galileu e Newton, e ao filsofo e matemtico Ren Descartes, que criou um mtodo de investigao cientfica que pressupe uma ordem natural do tipo mecanicista. Esses pensadores defendiam a importncia da mecnica na explicao dos fenmenos naturais. Sem entrar nos meandros tcnicos que a questo contm, vamos chamar a ateno para a interpretao da vida que o mecanicismo gerou, influenciando as mais diversas reas da cincia, como a Biologia, a Qumica, a Psicologia e at a Sociologia. A crena de que o universo parecido com um relgio, dotado de certa regularidade e exatido (semelhante a uma mquina), como se a vida material j tivesse seu funcionamento passvel de previsibilidade, fez tanto sucesso que at hoje possvel ver a cincia trabalhando dessa maneira. Um simples exemplo como a Biologia relata certas funes orgnicas atravs da ideia de aparelho (digestrio, respiratrio etc.); outro a presena do mtodo cartesiano nos laboratrios, que desmontam peas (anlise) e depois a remontam (sntese) para conhecer o objeto em questo. Mas no percamos de vista que o mecanicismo (assim como outros ismos), filosoficamente falando, apenas uma das interpretaes possveis do que a vida pode ser pois h quem discorde dessa viso: em seu livro Ponto de Mutao, o fsico Fritjof Capra expe os prejuzos sofridos pela humanidade provocados por essa viso cientfica nos ltimos sculos.

Racionalismo e empirismo
No debate entre o racionalismo e o empirismo est presente a grande questo da Epistemologia (filosofia do conhecimento ou filosofia da cincia): realmente possvel conhecer? Se a resposta for afirmativa, qual a melhor forma de conhecer alguma coisa? Mais do que uma reflexo a respeito do conhecimento, estamos diante de duas concepes de mundo que englobam uma tica e uma moral diante da vida, como poderemos verificar nas linhas a seguir.

Ren Descartes e o racionalismo


Desde o Renascimento os filsofos vm rediscutindo a importncia da razo para alcanar a verdade, e nesse clima que ocorre o que denominamos Revoluo cientfica do sculo XVII, que tem como um de seus principais expoentes o pensador francs Ren Descartes (1596-1650), o pai do racionalismo.

O cogito cartesiano
Ren Descartes comeou sua histria filosfica como um verdadeiro ctico: tudo deve passar pela mquina de duvidar do pensamento, no existindo nenhuma verdade inteiramente verdadeira. Segue desta forma at chegar a algo que, para ele, era inquestionvel: a sua clebre frase penso, logo existoComo Descartes escrevia em latim, vrios de seus conceitos esto nesta lngua; por isso, a frase Penso, logo existo tambm conhecida como Cogito ergo sum, ou mais simplesmente como cogito cartesiano.. Partindo dessa premissa, Descartes ergue sua filosofia, utilizando-se da dvida junto razo para chegar a verdades claras e indubitveis. Se foi possvel chegar ao cogito, ento possvel encontrar outras verdades imbatveis. Descartes rejeita tudo que possa apresentar sombra de dvida, de tal forma que a nica sentena que sobrevive ao seu ataque questionador aquela que pensa: se penso, existo, e disso no posso duvidar. Este o ponto de partida de sua metafsica: sem pensar no posso saber que existo, ou seja, o pensamento que me d a noo de estar vivo, existindo. Para existir, ento, dependia-se dessa substncia (resRes, em latim, quer dizer coisa. pensante) que o pensar, quer dizer, o pensamento me faz saber que existo. Essa alma pensante inteiramente distinta do corpo, que seria, por sua vez, outra substncia: a res extensa. O ser humano o nico que tem conscincia de que existe, pois dotado da capacidade de raciocinar, enquanto os outros seres, por no terem essa substncia, no tm noo de que esto vivos. Dotados apenas da substncia material, os outros seres vivos esto merc dos instintos, que so atitudes puramente mecnicas, corpos-mquina sem dose de pensamento.

O mtodo universal
A Matemtica a cincia modelo de seu pensamento, j que suas verdades so lmpidas e objetivas e, por isso, serviro de exemplo (inclusive para a Filosofia) para tornar as outras cincias to exatas quanto s razes matemticas. Seguindo esse raciocnio em seu mais famoso livro, O discurso do mtodo, descreve uma srie de procedimentos que todo pensador, de qualquer cincia, de qualquer filosofia, deveria seguir para chegar s verdades objetivas, absolutamente certas. Um mtodo universal eficaz, aplicvel em qualquer situao e sem prazo de validade, que deve obedecer s seguintes etapas: 1. evidncia: nunca aceite como verdadeiro algo que no seja ntido e indubitvel; 2. anlise: divida o objeto em questo em tantas partes quantas forem necessrias para chegar aos elementos mais simples e certos; 3. ordem ou deduo: da parte mais simples segue-se uma ordem crescente at o conhecimento dos mais compostos; 4. enumerao ou induo: deve-se revisar bem para se certificar de que tudo est claro e nenhuma certeza foi esquecida. Descartes encontra no pressuposto de sua metafsica (o cogito cartesiano), o exemplo daquilo que tanto procurava: uma verdade indubitvel (aquilo que no h como questionar). Da extrai a existncia e o papel da alma humana e justifica tambm a presena de Deus (que por sua vez uma substncia absoluta) e sua devida importncia como avalista da epistemologia cartesiana. Pergunta: de onde vem a ideia de perfeio (que legitima a verdade indubitvel)? De mim prprio no possvel, diz Descartes, seno nunca teria dvida de nada, s certezas. Somente algo perfeito poderia ter criado a perfeio, o que no pode ser humano. Deus o nico perfeito que conhecemos, e foi quem nos colocou na cabea a possibilidade de buscar a perfeio. Ora, se se tem no pensamento a ideia de perfeio, ento ela existe; e mais: quem criou essa ideia de fato existe tambm, ou seja, Deus. Seguindo essa lgica, se Deus ps em ns a noo de perfeio e tudo mais em nossa mente, ento esto inatas em ns (nasceram conosco, no foi dada pela cultura), o que nos faz menosprezar a experimentao ou o qualquer forma de conhecimento que no seja atravs da razo. A substncia pensante , desta forma, superior substncia extensa (o corpo), afinal as ideias inatas esto na alma e no na matria. Finalizando: partindo do cogito temos uma certeza inabalvel, de que nem os cticos poderiam duvidar, que comprova a

existncia de Deus e menospreza o corpo que se configura como uma substncia (res extensa) separada da alma, ou seja, do pensamento (res cogitans).

David Hume e o empirismo


Empirismo algo prximo do que chamamos de experincia. O empirismo se constituiu num um importante contraponto ao racionalismo, iniciado na Inglaterra no sculo XVII com Francis Bacon, Thomas Hobbes e John Locke e atingindo seu auge com David Hume (1711-1776), que o filsofo que escolhemos para abordar o assunto.

Duas possibilidades de perceber as coisas: as impresses e as ideias


Para Hume, no h na mente humana nada que no tenha se originado na percepo. Esta se subdivide em duas espcies: - uma, mais forte, que ele chama de impresso, que se refere s impresses que temos dos fenmenos psquicos atuais, s vivncias de apresentao atuais. A impresso s se d diante da experincia in loco (quer dizer ao vivo): eu, agora, tenho a impresso de verde. - outra, mais fraca, que se chama ideia, que se relaciona aos fenmenos psquicos reproduzidos, s representaes: eu, que tinha a impresso de verde, agora no tenho mais a impresso de verde, mas penso nela, relembro-a ou a imagino, e ento tenho a ideia de verde. As ideias so como cpias, representaes das impresses. E as ideias costumam se associar, conectando-se de vrias formas: por semelhana (a imagem de um objeto ser parecida com a imagem de outro objeto), por contiguidade (ideias de continuidade entre uma imagem e outra, como o amarelo pode lembrar o ouro) e por causalidade (ao ferimento se segue a ideia de dor: causa, o ferimento; o efeito, a dor). Contudo, os fatos concretos revelados pela experincia sensvel (que mais adiante se propagar como ideia) s mostram como eles so, sem quaisquer relaes lgicas; deveriam ser aceitos como so dados. As conexes de ideias so completamente arbitrrias, pois, na impresso que temos de algo, nada nos diz que devemos relacionar um acontecimento a outro: um copo caindo (impresso 1) e se quebrando no cho (impresso 2) associao de ideias que realizamos para impor uma ordem ao mundo, uma lgica que no tem nada a ver com a natureza. Somos ns que estabelecemos a razo de ser dos acontecimentos, segundo Hume, a fim de que uma forma de sobrevivncia do homem esteja garantida. Todo um edifcio de conhecimento foi construdo pelo Ocidente para satisfizer nossa curiosidade e para que outras necessidades fossem atendidas. O conhecimento ocidental seria uma espcie de consolo metafsico para suportar o mistrio, o caos de puros acasos de que feita a natureza da vida. Toda a conexo de ideias que fazemos, a relao causa e efeito que nos parece bvia porque estamos acostumados com ela... Estamos habituados a praticar o conhecimento dessa forma. No h, de fato, nada de racional nisso, apenas a crena de que, ao cair um copo, ele se quebrar, mas nada garante que isso v realmente acontecer. O que se quer dizer que, apesar de tudo, a relao de causa e efeito s pode ter sua inspirao na experincia (de tantas vezes um copo cair e quebrar, chega-se concluso de que, ao cair, quebrar), descartando a razo como motivador da interpretao de causa e efeito. A priori, no possvel conhecer; somente a posteriori (ou seja, aps a experimentao) podemos ter argumentos para nossas associaes de ideias. Enfim, o empirismo afirma que todo conhecimento deriva da experincia e em particular da experincia dos sentidos. No existe outra realidade seno a acessvel pelos sentidos. Com isso, as ideias inatas, as substncias e o racionalismo cartesiano de nada servem para David Hume. Todas essas fices, como a relao causa e efeito, no tm existncia emprica. O racionalismo s diz respeito Matemtica, que no precisa das impresses sensveis para existir. Para Hume, o homem um ser prtico e sensvel, que faz de suas associaes mentais (inspiradas nas impresses) um uso local

de forma a obedecer a suas necessidades (sejam elas culturais ou fisiolgicas se que possvel saber exatamente quando comea uma e termina a outra). Assim so construdos os costumes de um povo, que por vezes no se lembra da origem experimental de suas ideias e acha que elas so inatas, como dizia Descartes...

Mecanicismo X Sistema holstico


Fritjof Capra

Crise de percepo
Uma das melhores fontes State of the World, uma srie de relatrios anuais editados pelo Worldwatch Institute, em Washington, D.C. [Esses relatrios esto sendo traduzidos pela Editora Globo sob o ttulo de Salve o Planeta!]Outras avaliaes excelentes podem ser encontradas em Hawken (1993) e em Gore (1992). medida que o sculo se aproxima do fim, as preocupaes com o meio ambiente adquirem suprema importncia. Defrontamo-nos com toda uma srie de problemas globais que esto danificando a biosfera e a vida humana de maneira alarmante que pode logo se tornar irreversvel. Temos ampla documentao a respeito da extenso e da importncia desses problemas. Quanto mais estudamos os principais problemas de nossa poca, mais somos levados a perceber que eles no podem ser entendidos isoladamente. So problemas sistmicos, o que significa que esto interligados e so interdependentes. Por exemplo, somente ser possvel estabilizar a populao quando a pobreza for reduzida em mbito mundial. A extino de espcies animais e vegetais numa escala macia continuar enquanto o hemisfrio meridional estiver sob o fardo de enormes dvidas. A escassez dos recursos e a degradao do meio ambiente combinam-se com populaes em rpida expanso, o que leva ao colapso das comunidades locais e violncia tnica e tribal, que se tornou a caracterstica mais importante da era ps-Guerra Fria. Em ltima anlise, esses problemas precisam ser vistos exatamente como diferentes facetas de uma nica crise, que , em grande medida, uma crise de percepo. Ela deriva do fato de que a maioria de ns, e em especial nossas grandes instituies sociais, concordam com os conceitos de uma viso de mundo obsoleta, uma percepo da realidade inadequada para lidarmos com nosso mundo superpovoado e globalmente interligado. Hsolues para os principais problemas de nosso tempo, algumas delas at mesmo simples. Mas requerem uma mudana radical em nossas percepes, no nosso pensamento e nos nossos valores. E, de fato, estamos agora no princpio dessa mudana fundamental de viso do mundo na cincia e na sociedade, uma mudana de paradigma to radical como o foi a revoluo copernicana. Essa compreenso, porm, ainda no despontou entre a maioria dos nossos lderes polticos. O reconhecimento de que necessria uma profunda mudana de percepo e de pensamento para garantir a nossa sobrevivncia ainda no atingiu a maioria dos lderes das nossas corporaes nem os administradores e os professores das nossas grandes universidades. Nossos lderes no s deixam de reconhecer como diferentes problemas que esto inter-relacionados; eles tambm se recusam a reconhecer como as suas assim chamadas solues afetam as geraes futuras. A partir do ponto de vista sistmico, as nicas solues viveis so as solues "sustentveis". O conceito de sustentabilidade adquiriu importncia-chave no movimento ecolgico e realmente fundamental. Lester Brown, do Worldwatch Institute, deu uma definio simples, clara e bela: "uma sociedade sustentvel aquela que satisfaz suas necessidades sem diminuir as perspectivas das geraes futuras " (Brown, 1981). Em resumo, este o grande desafio do nosso tempo: criar comunidades sustentveis isto , ambientes sociais e culturais onde podemos satisfazer as nossas necessidades e aspiraes sem diminuir as chances das geraes futuras.

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A mudana de paradigma
Na minha vida de fsico, meu principal interesse tem sido a dramtica mudana de con cepes e de ideias que ocorreu na Fsica durante as trs primeiras dcadas do sculo XX, e ainda est sendo elaborada em nossas atuais teorias da matria. As novas concepes da Fsica tm gerado uma profunda mudana em nossas vises de mundo: da viso de mundo mecanicista de Descartes e de Newton para uma viso holstica, ecolgica. A nova viso da realidade no era, em absoluto, fcil de ser aceita pelos fsicos no comeo do sculo. A explorao dos mundos atmico e subatmico colocou-os em contato com uma realidade estranha e inesperada. Em seus esforos para apreender essa nova realidade, os cientistas ficaram dolorosamente conscientes de que suas concepes bsicas, sua linguagem e todo o seu modo de pensar eram inadequados para descrever os fenmenos atmicos. Seus problemas no eram meramente intelectuais; alcanavam as propores de uma intensa crise emocional e, poder-se-ia dizer, at mesmo existencial. Eles precisaram de um longo tempo para superar essa crise, mas, no fim, foram recompensados com profundas introvises sobre a natureza da matria e de sua relao com a mente humana (Capra, 1975). As dramticas mudanas de pensamento que ocorreram na Fsica no princpio do sculo XX vm sendo amplamente discutidas por fsicos e filsofos durante mais de cinquenta anos. Elas levaram Thomas Kuhn noo de um "paradigma" cientfico, definido como "uma constelao de realizaes concepes, valores, tcnicas etc. compartilhada por uma comunidade cientfica e utilizada por essa comunidade para definir problemas e solues legtimos" (Kuhn, 1962). De acordo com Kuhn, mudanas de paradigmas ocorrem sob a forma de rupturas descontnuas e revolucionrias, denominadas "mudanas de paradigma". Hoje, vinte e cinco anos depois da anlise de Kuhn, reconhecemos a mudana de paradigma em Fsica como parte integral de uma transformao cultural muito mais ampla. A crise intelectual dos fsicos qunticos na dcada de 1920 espelha-se hoje numa crise cultural semelhante, porm muito mais ampla. Consequentemente, o que estamos vendo uma mudana de paradigmas que est ocorrendo no apenas no mbito da cincia, mas tambm na arena social, em propores ainda mais amplas (Capra, 1982). Para analisar essa transformao cultural, generalizei a definio de Kuhn de um paradigma cientfico at obter um paradigma social, que defino como "uma constelao de concepes, de valores, de percepes e de prticas compartilhados por uma comunidade, que d forma a uma viso particular da realidade, a qual constitui a base da maneira como a comunidade se organiza" (Capra, 1986). O paradigma que est agora retrocedendo dominou a nossa cultura por vrias centenas de anos, durante as quais modelou nossa moderna sociedade ocidental e influenciou significativamente o restante do mundo. Esse paradigma consiste em vrias ideias e valores entrincheirados, entre os quais a viso do universo como um sistema mecnico composto de blocos de construo elementares, a viso do corpo humano como uma mquina, a viso da vida em sociedade como uma luta competitiva pela existncia, a crena no progresso material ilimitado, a ser obtido por intermdio de crescimento econmico e tecnolgico, e por fim, mas no menos importante a crena em que uma sociedade na qual a mulher , por toda parte, classificada em posio inferior do homem uma sociedade que segue uma lei bsica da natureza. Todas essas suposies tm sido decisivamente desafiadas por eventos recentes. E, na verdade, est ocorrendo, na atualidade, uma reviso radical dessas suposies.

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Ecologia profunda
O novo paradigma pode ser chamado de viso de mundo holstica, que concebe o mundo como um todo integrado e no como uma coleo de partes dissociadas. Pode tambm ser denominado viso ecolgica, se o termo ecolgica for empregado num sentido muito mais amplo e mais profundo que o usual. A percepo ecolgica profunda reconhece a interdependncia fundamental de todos os fenmenos, e o fato de que, en quanto indivduos e sociedades, estamos todos encaixados nos processos cclicos da na tureza (e, em ltima anlise, somos dependentes desses processos). Os dois termos, holstico e ecolgico, diferem ligeiramente em seus significados, e parece que holstico um pouco menos apropriado para descrever o novo paradigma. Uma viso holstica, digamos, de uma bicicleta significa ver a bicicleta como um todo funcional e compreender, em conformidade com isso, as interdependncias das suas partes. Uma viso ecolgica da bicicleta inclui isso, mas acrescenta-lhe a percepo de como a bicicleta est encaixada no seu ambiente natural e social de onde vm as matrias-primas que entram nela, como foi fabricada, como seu uso afeta o meio ambiente natural e a comunidade pela qual ela usada, e assim por diante. Essa distino entre holstico e ecolgico ainda mais importante quando falamos sobre sistemas vivos, para os quais as conexes com o meio ambiente so muito mais vitais. O sentido em que eu uso o termo ecolgico est associado a uma escola filosfica especfica e, alm disso, a um movimento popular global conhecido como Ecologia Profunda, que est rapidamente adquirindo proeminncia (Devall e Sessions, 1985). A escola filosfica foi fundada pelo filsofo noruegus Arne Naess no incio da dcada de 1970, com sua distino entre ecologia rasa e ecologia profunda. Essa distino hoje amplamente aceita como um termo muito til para se referir a uma das principais divises dentro do pensamento ambientalista contemporneo. A ecologia rasa antropocntrica centralizada no ser humano. Ela v os seres humanos como situados acima ou fora da natureza, como fonte de todos os valores, e atribui apenas um valor instrumental, ou de uso", natureza. A ecologia profunda no separa seres humanos ou qualquer outra coisa do meio ambiente natural. Ela v o mundo no como uma coleo de objetos isolados, mas como uma rede de fenmenos que esto fundamentalmente interconectados e so interdependentes. A ecologia profunda reconhece o valor intrnseco de todos os seres vivos e concebe os seres humanos apenas como um fio particular na teia da vida. Em ltima anlise, a percepo da ecologia profunda espiritual ou religiosa. Quando a concepo de esprito humano entendida como o modo de conscincia no qual o indivduo tem sensao de pertinncia, de conexidade com o cosmos como um todo, torna-se claro que a percepo ecolgica espiritual na sua essncia mais profunda. No , pois, de surpreender o fato de que a nova viso emergente da realidade baseada na percepo ecolgica profunda consistente com a chamada filosofia perene das tradies espirituais, quer falemos a respeito da espiritualidade dos msticos cristos, da dos budistas, ou da filosofia e cosmologia subjacentes s tradies nativas norteamericanas (Capra e Stendl-Rast, 1991). H outro modo pelo qual Arne Naess caracterizou a ecologia profunda. "A essncia da ecologia profunda", diz ele, "consiste em formular questes mais profundas" (citado em Devall e Sessions, 1985, p. 74). tambm essa a essncia de uma mudana de paradigma. Precisamos estar preparados para questionar isoladamente cada aspecto do velho paradigma. Eventualmente, no precisaremos nos desfazer de tudo, mas antes de sabermos isso devemos estar dispostos a questionar tudo. Portanto, a ecologia profunda faz perguntas profundas a respeito dos prprios fundamentos da nossa viso de mundo e do nosso modo de vida modernos, cientficos, industriais, orientados para o crescimento e materialistas. Ela questiona todo esse paradigma com base numa

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perspectiva ecolgica: a partir da perspectiva de nossos relacionamentos uns com os outros, com as geraes futuras e com a teia da vida da qual somos parte.

Referncia
Capra, Fritjof. A teia da vida. So Paulo: Cultrix, 2001. Este texto foi extrado do Captulo 1 (Ecologia profunda um novo paradigma) da Parte Um (O contexto cultural), p. 23-26, do livro A Teia da Vida, de 1996. Da a referncia ao final do sculo. O ttulo deste artigo foi criado pelo professor Marcos Andr Reis de Amorim a fim de se encaixar na organizao da disciplina.

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A trajetria epistemolgica da Cincia


Charles Feitosa

Filosofia e cincia: ligaes perigosas


No sculo XX, a cincia considerada o discurso mais eficaz sobre a realidade, e a filosofia, apenas uma cincia auxiliar, uma coadjuvante na busca do conhecimento. Todavia, nem sempre a filosofia teve esse papel subordinado cincia. A filosofia foi durante muito tempo, ela mesma, o discurso mais completo e rico sobre o real. J foi considerada cincia, e no uma cincia qualquer, mas a rainha de todas as cincias. A imagem dos primeiros pensadores, como Tales, Pitgoras, Plato ou Aristteles, coincidia com a dos cientistas, pois eles eram tambm fsicos, botnicos, qumicos, astrnomos etc. Fazer filosofia era a forma mais refinada de estudar o mundo. Para fazer cincia na Antiguidade era necessrio pensar filosoficamente, quer dizer, contemplar e refletir dedutivamente. Com o passar do tempo, ocorreu um processo de dogmatizao, isto , aos poucos a atividade de pensar foi substituda pelo mero comentrio aos escritos dos filsofos antigos, principalmente os de Plato e Aristteles. Na Idade Mdia, a busca do conhecimento no podia entrar em choque com o rganon (conjunto de textos aristotlicos) ou com a Bblia (conjunto de escrituras sagradas), ambos considerados fontes de verdades absolutas. A assim chamada cincia moderna surgiu como um ato de resistncia contra o dogmatismo, contra a autoridade atribuda ao aristotelismo e f religiosa. Buscando maior autonomia na investigao do mundo, instalaram-se um novo modelo de cincia e um novo modelo de mundo, inaugurando o que se chamou revoluo cientfica dos sculos XVI e XVII.

A cincia moderna
A famosa revoluo copernicana, determinando a mudana do modelo geocntrico (que pressupe a Terra como centro do sistema do universo) para o sistema heliocntrico (que coloca o Sol como centro do sistema planetrio) o principal smbolo da passagem da cincia antiga para a cincia moderna. A imagem religiosa que colocava o homem como o mximo da criao comeou a ser abalada. A nova cincia distingue-se da antiga por uma mudana de mtodo e de objetivos. Fazer cincia, a partir do sculo XVI, implica no apenas descrever como as coisas so, mas principalmente como as coisas funcionam. O mundo passa a ser visto como uma espcie de mecanismo cuja estrutura pode ser decifrada atravs da Matemtica. Segundo Galileu Galilei (15641642) um dos fundadores da cincia moderna , real tudo aquilo que possa ser medido e quantificado. Outro progresso importante a substituio do mtodo antigo da deduo pela induo. Ao invs de partir de leis gerais (do tipo "todos os homens so mortais") para os casos particulares ("Scrates mortal"), parte-se agora de casos particulares ("em dez experimentos a gua ferveu a 100C") e vai-se ascendendo at as leis de mxima generalidade ("A temperatura de fervura da gua sempre 100C"). Sero considerados verdadeiros somente os discursos que possam ser comprovados pela experincia. A principal consequncia da revoluo moderna foi a separao da cincia frente filosofia. A Filosofia clssica perdeu o lugar de destaque como rainha do saber e passou a ser considerada um obstculo para o progresso da civilizao. A cincia assume o posto de expresso mxima da civilizao. Trata-se de uma crise sem precedentes para a Filosofia, que precisou reavaliar seus pressupostos e suas metas. J que no era mais possvel dizer a verdade sobre as coisas, afinal essa tarefa estava reservada agora para a cincia, ento ao menos a filosofia poderia fazer algo que a cincia no pode fazer: pensar os fundamentos da prpria verdade.

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Na modernidade, a Filosofia comeou a se tornar epistemologia (do grego episteme = cincia), quer dizer, teoria do conhecimento cientfico. Essa transformao se manifesta, por exemplo, na obra do filsofo ingls John Locke (1632-1704). No seu Ensaio sobre o Entendimento Humano (1690), ele realiza uma investigao sobre a natureza das ideias na nossa mente, afirmando que elas no so inatas (no nascemos com elas), mas tm sua origem na nossa experincia sensvel com o mundo. A questo da Filosofia no mais buscar o conhecimento da verdade, mas buscar a verdade do prprio conhecimento. Um pouco mais tarde, o filsofo alemo Kant estabeleceu que filosofia no deve mais produzir saber, mas se tornar um saber do saber, instaurando uma espcie de "tribunal da razo", "que tem por fim no o aumento dos nossos conhecimentos, mas a retificao dos mesmos" (Crtica da Razo Pura [1781], Introduo, VII). O objetivo da Filosofia passa a ser ento ajudar a evitar que o erro irrompa no trabalho do cientista.

Teorias alternativas sobre a Cincia


Se a cincia moderna surgiu como um protesto contra a autoridade das velhas doutrinas, no final do sculo XIX ocorreu novo processo de dogmatizao, parecido com aquele contra o qual a cincia moderna havia se oposto, s que dessa vez em torno dela mesma. Comea a crescer uma crena na infalibilidade do mtodo cientfico (assim como antes acreditava-se na infalibilidade papal). A cincia arroga para si a pretenso de ser a nica forma de descrio neutra e objetiva do real. Surge o positivismo, uma corrente filosfica em torno do filsofo francs Augusto Comte (1798-1857), defendendo que o mtodo cientfico deva ser estendido a todos os campos da atividade humana, inclusive arte e religio. Na esteira do positivismo surge, no incio do sculo XX, o "positivismo lgico", a partir do trabalho de filsofos como Moritz Schlick (1882-1936), Rudolf Carnap (1891-1970) e o jovem Ludwig Wittgenstein (1889-1951), que defendiam ento como nica tarefa da Filosofia a anlise da linguagem cientfica. A assim chamada "Filosofia analtica" tornouse uma das vertentes mais importantes do pensamento contemporneo e contribuiu para esclarecer a ambiguidade de certos termos filosficos, como "ser", "substncia" ou "qualidade", embora tenha cado s vezes em posies radicais ao rejeitar como desprovidos de sentido todos os enunciados que no pudessem ser comprovados empiricamente, incluindo arte, religio, histria etc. Entretanto, onde h dogmatizao aparecem tambm os atos de resistncia ou os movimentos de desdogmatizao. O sculo XX assistiu emergncia de "epistemologias alternativas", ou seja, a reflexes excntricas sobre a cincia. Entre os expoentes dessa nova tendncia esto o filsofo francs Gaston Bachelard (1884-1962), autor de A Formao do Esprito Cientfico (1938), um crtico radical das noes de real ou razo absolutos, e, mais recentemente, Thomas Kuhn, autor de A Estrutura das Revolues Cientficas (1963), que defende a tese de que as revolues cientficas se do s vezes de forma incomensurvel, quer dizer, no apenas pela razoabilidade da argumentao, mas por fora do acaso, de crena, de autoridade e at de razes estticas. Essas novas "teorias do conhecimento" no pretendem mais denunciar ou alertar a cincia contra o perigo da irracionalidade, como na modernidade, mas sim mostrar que h sempre um aspecto irracional em tudo que o homem faz, at mesmo na cincia. A relao entre a Filosofia e a cincia muda mais uma vez na era contempornea. A proposta agora no simplesmente servir, mas fazer um rudo incmodo como um zumbido no ouvido do cientista, como que lembrando a ele que seu discurso no est totalmente livre de ideologias polticas, sociais e culturais. No se trata de diminuir o valor da cincia, responsvel por inmeros avanos tecnolgicos, mas de relativizar a sua pretensa supremacia. Um exemplo de epistemologia alternativa a anlise do filsofo austraco Paul Feyerabend acerca do Estranho caso da Astrologia. Em 1975, foi publicado nos Estados Unidos um manifesto contra a Astrologia, assinado por 186 renomados cientistas, entre

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fsicos, matemticos, qumicos, alm de 18 ganhadores do Prmio Nobel. Feyerabend desvela o carter autoritrio da declarao pblica dos cientistas ao mostrar que ela no se baseia em argumentos ou no conhecimento detalhado da matria por parte dos signatrios, mas sim num profundo preconceito e arrogncia; muitos deles confessaram em entrevistas BBC de Londres nunca terem estudado Astrologia. At os telogos catlicos medievais procediam de forma mais cuidadosa na investigao das heresias, pois, segundo o filsofo austraco: "conheciam a matria, conheciam os adversrios, expunham corretamente suas doutrinas e argumentavam contra elas utilizando todas as informaes de que dispunham na poca" (A Cincia em uma Sociedade Livre[1978], p. 106).

A cincia pensa?
O objetivo de Feyerabend no era defender a Astrologia, mas denunciar tanto a prepotncia de certos setores da cincia moderna como a crena ingnua da sociedade na sua imparcialidade. Ainda segundo o autor, o prprio cidado que deve supervisionar o trabalho da cincia. Comisses de no especialistas "devem analisar caso por caso a segurana dos reatares nucleares e ter acesso a todas as informaes de interesse. Devem examinar se a teoria cientfica merecedora da exclusiva autoridade terica, do acesso aos fundos de financiamento e dos privilgios de mutilao que desfruta, ou se, pelo contrrio, os mtodos curativos no cientficos no resultam superiores com mais frequncia" (op. cit., p. 112). Exercer um pensamento crtico significa no deixar que a ltima palavra fique com os experts mas sim com os que esto mais diretamente interessados: os cidados. Por fim, preciso mencionar uma posio ainda mais radical do que a das chamadas "epistemologias alternativas". Heidegger explode de vez com as relaes perigosas entre Filosofia e Cincia na era contempornea ao afirmar provocativamente, em uma entrevista de 1969 para uma tev alem, que "a cincia no pensa". A cincia moderna capaz de fazer clculos, contas, medies, mas no capaz de investigar seus prprios pressupostos, a saber, a crena em um real absoluto e a imagem do homem como um "animal racional" (ver captulo 6, item 1). Para Heidegger, o mundo no esttico e homogneo e a racionalidade no necessariamente a parte mais nobre do homem; por isso, a cincia tambm no a mxima manifestao da cultura. A questo que envolve a clonagem no , como se acredita, a ameaa do fim do homem, mas talvez seja exatamente o contrrio, talvez seja a sua perpetuao como ser empenhado em controlar racionalmente a natureza sua volta e a natureza que h dentro de si. Talvez no sejam os clones, mas sim ns mesmos, os monstros desviantes, e ainda no nos demos conta disso. Se quisermos impor limites cincia, no bastar apenas organizar protestos, escrever cartas, fundar comisses de tica e organizaes no-governamentais. Embora isso tudo seja muito importante, ser preciso tambm repensar a imagem que temos do ser humano. O homem pode muito mais do que simplesmente conhecer e raciocinar; existem muitas outras possibilidades de existir no mundo, mas essas possibilidades esto sendo encobertas e extintas em funo da hegemonizao do discurso cientfico. S com um outro modelo de homem, a ser construdo no futuro, que poderemos tambm construir uma outra cincia, menos calculista e mais afetiva, uma cincia menos rigorosa e mais alegre; enfim, mais vital.

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O mito do cientificismo e o mito da neutralidade cientfica


Maria Lcia de Arruda Aranha e Maria Helena Pires Martins

Caractersticas do conhecimento cientfico


Trataremos o conceito de cincia como se configurou a partir da Idade Moderna. De fato, as cincias da natureza so formas de conhecimento relativamente recente, porque surgiram no incio do sculo XVII, quando Galileu estabeleceu os novos mtodos de investigao da Fsica e da Astronomia. Posteriormente, outras cincias aprimoraram seus mtodos, com enorme repercusso sobre a tecnologia, de maneira que o novo saber ampliou a capacidade humana de agir sobre a natureza e transform-la. Ao afirmarmos que a cincia conquista recente da humanidade, a pergunta que nos vem mente a seguinte: afinal, em que tipo de conhecimento se baseavam os povos antes da Idade Moderna, uma vez que inevitvel reconhecer as inumerveis con quistas tcnicas das civilizaes, desde a descoberta do fogo e a inveno da roda? Pela histria constatamos as variadas tcnicas agrcolas, de pastoreio, de habitao ou vestimenta, enfim, de construo inteligente do habitat humano. Ou seja, antes da cincia da Fsica, diversos povos j sabiam como fazer flutuar embarcaes, como construir palcios, aquedutos, sistemas de irrigao; antes da cincia da Biologia, identificavam inmeras doenas e seu tratamento; antes da Qumica, j havia oficinas de metalurgia e tingimento; antes da economia, os Estados sabiam como administrar os bens pblicos. As civilizaes constituram seu conhecimento e sua tcnica, portanto, a partir do bom senso, pelo uso espontneo da razo e da imaginao, s vezes por ensaio e erro, outras por deduo ou induo. E em nenhum momento podemos desprezar o refi namento de certos saberes, capazes de produzir tcnicas surpreendentes. Se antigo o anseio humano de tornar o mundo inteligvel, o conhecimento que resulta do bom senso, porm, sofre limitaes por ser muitas vezes impreciso, fragmentrio e quase sempre preso a interesses prticos imediatos. Nesse caso, o que realmente mudou a partir do sculo XVII? O novo mtodo cientfico inaugurou uma forma de investigao muito mais rigorosa, que permite alcanar um conhecimento sistemtico, preciso e com maior objetividade. Vejamos melhor o que significam essas caractersticas gerais. A cincia aspira pela objetividade ao tentar superar as concluses subjetivas, marcadas pela nossa sensibilidade ou idiossincrasias. So objetivas porque a cincia uma instituio social em que as atividades de cada cientista, como membro de uma comunidade intelectual, esto sujeitas critica dos demais. Isso possvel porque os cientistas trabalham com hipteses testveis, que podem ser submetidas experimentao, de modo a serem confirmadas ou rejeitadas. Ou seja, a cincia constituda por corpos de conhecimento organizado cujas investigaes sistemticas esto empiricamente fundamentadas pelo controle dos fatos. Uma vez confirmadas, as explicaes cientficas so formuladas em enunciados gerais (as leis) capazes de distinguir e separar certas propriedades e descobrir relaes entre outras, unificando um grande nmero de fatos que pareciam dspares. Por exemplo, podemos perceber a relao entre o orvalho da noite e as gotculas que aparecem na garrafa retirada da geladeira; descobrir que a respirao uma forma de combusto;

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relacionar o movimento da Lua, as mars, as trajetrias de projteis e a subida de lquidos em tubos delgados. A objetividade da cincia tambm decorre da sua linguagem rigorosa. Enquanto na conversa do dia a dia usamos termos vagos, a cincia torna precisos seus conceitos, evitando ambiguidades. Esse rigor aumenta com a aplicao da Matemtica que transforma qualidades em quantidades e a utilizao de instrumentos de medida. bem verdade, veremos adiante, que nem todas as cincias atingem a preciso da Mecnica, mas permanece em todas elas o ideal da sistematizao e da lgica rigorosa.

Os mitos da cincia
Nos ltimos quatro sculos, a cincia e a tecnologia foram capazes de alterar a face do mundo, com mudanas to radicais como nunca se teve notcia antes. Era inevitvel que se criasse uma aura em torno desse saber e desse poder, fazendo surgir, l onde se pensava existirem apenas as luzes da razo, algumas regies "nebulosas": os mitos da cincia. Esses mitos atingem a sociedade como um todo tanto os leigos como os cientistas , que se maravilha com o rigor do saber e a eficcia da tcnica, sempre que os critrios da razo instrumental passam a interferir nos domnios da vida afetiva, fazendo com que cincia e tcnica se desviem de sua destinao humana (...).

O mito do cientificismo
medida que a cincia se mostrou capaz de explicar os fenmenos de maneira mais rigorosa, ao fazer previses capazes de transformar o mundo passou a ser vista como conhecimento superior. Por consequncia, minimizou-se a importncia dos demais modos de compreenso da realidade, como o mito, a religio, o bom senso da vida cotidiana, as intuies da vida afetiva, a arte e a filosofia, consideradas formas "menores" de conhecimento. A confiana total na cincia pressupe apenas a racionalidade cientfica, como se ela fosse a nica resposta s perguntas que fazemos (como se todas as perguntas tivessem respostas...). Essa valorizao da cincia comeou com a celebrao de seus primeiros sucessos prticos e atingiu seu pice no sculo XIX, com o filsofo francs Augusto Comte, fundador do positivismo (..). Os crticos desse exagerado otimismo acusam o cientificismo de ser responsvel por uma viso distorcida tanto da natureza quanto do ser humano. O filsofo alemo Max Weber (1864-1920) percebeu que a formalizao da razo, tendo em vista o ren dimento e a eficcia, caminha ao lado do desencantamento do mundo, agora despojado de seus aspectos mticos, sagrados, para ser examinado como um mundo mecnico e causal. Tambm os pensadores da Escola de Frankfurt, como Horkheimer e Adorno, criticaram a predominncia da razo instrumental e controladora responsvel por reduzir a atuao humana ao campo da eficcia, alm de fazer esquecer que a relao do ser humano com a natureza no deve ser de dominao, mas de harmonia (...). O mito do especialista, fruto do cientificismo, tem como consequncia a tecnocracia, segundo a qual apenas o tcnico competente capaz de deciso; ou seja, desse mito se pode concluir que "saber poder". Ora, onde o conhecimento cientfico no se irmana com a sabedoria sempre haver riscos de opresso.

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O mito da neutralidade cientfica


A cincia um tipo de saber capaz de superar a subjetividade do prprio cientista e os preconceitos do senso comum. O rigor do mtodo permite atingir alto grau de objetividade, porque seus procedimentos e produtos podem ser verificados com iseno pela comunidade cientfica. Em decorrncia, muitos pensam que a cincia um saber neutro, ou seja, que as pesquisas cientficas no sofrem influncia social ou poltica e visam apenas ao conhecimento "puro" e desinteressado. Por considerar a atividade cientfica margem das questes histricas, no caberia ao cientista discutir o uso poltico de suas des cobertas. O cientista se ocuparia com a descrio dos fenmenos e no com juzos de valor. No entanto, sabemos que no bem assim: a humanidade corre riscos diante do "aprendiz de feiticeiro" incapaz de discutir os fins a que se destinam suas pesquisas. A bomba atmica no pode ser apenas o resultado do saber sobre a energia atmica nem da simples tcnica de produzir exploso; trata-se de um saber e de uma tcnica que dizem respeito vida e morte de seres humanos. As indagaes ticas se estendem a inmeros outros campos, refletindo-se, por exemplo, na discusso sobre a clonagem de animais e a possibilidade de essa tcnica ser aplicada aos seres humanos. Se esta ltima vem carregada de temores, a utilizao de clulas-tronco para fins teraputicos tem despertado a esperana para o tratamento de doenas at ento incurveis. Essa ambiguidade se reflete em inmeros setores. Se podemos reconhecer os benefcios do progresso, nem por isso deixamos de indagar sobre os valores do indivduo "urbano e civilizado" que sofre de solido e vtima de desconfortos como a poluio ambiental. Isso nos leva a questionar o mito do progresso, que justifica as iluses e os preconceitos dos povos "civilizados" ao se julgarem superiores aos "menos desenvolvidos". No em nome do progresso que as tribos indgenas tm sido sistematicamente expulsas dos seus territrios? Ou que as florestas so devastadas e substitudas por pastos? Ou que a produo de alimentos bsicos desprezada pelo prevalecimento do agronegcio das monoculturas para exportao? "No momento atual, as prticas de controle da natureza esto nas mos do neoliberalismo; assim, servem a determinados valores e no a outros. Servem ao individualismo em vez de solidariedade; propriedade particular e ao lucro em vez de aos bens sociais; ao mercado em vez de ao bem-estar de todas as pessoas; utilidade em vez de ao fortalecimento da pluralidade de valores; liberdade individual e eficcia econmica em vez de libertao humana; aos interesses dos ricos em vez de aos direitos dos pobres; democracia formal em vez de democracia participativa; aos direitos civis e polticos sem qualquer relao dialtica com os direitos sociais, econmicos e culturais" (Hugh Lacey). As altas cifras destinadas s pesquisas exigem o apoio financeiro de instituies pblicas e privadas, desejosas de subvencionar os trabalhos que mais lhes interessem e que nem sempre esto focados na sade e no bem-estar das pessoas. o caso, por exemplo, da "indstria da guerra", que, desde h muito, alimenta a corrida armamentista e exige o constante desenvolvimento da cincia e da tecnologia no campo militar. Diante dessas questes, no h como sustentar a neutralidade da cincia. Ainda que seus procedimentos metodolgicos busquem a objetividade, cabe ao cientista a responsabilidade social de indagar sobre os fins a que se destinam suas descobertas, sem alegar iseno, uma vez que a produo cientfica no se realiza fora de um determinado contexto social e poltico.

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Referncia
ARANHA, Maria Lcia de Arruda; MARTINS, Maria Helena Pires. Temas de Filosofia. So Paulo: Moderna, 1992. Este texto trecho do captulo 12 (O conhecimento cientfico) da primeira parte (O que cincia) (Aranha; Martins, 1992, p. 172-174). O ttulo foi criado pelo professor Marcos Andr Reis de Amorim para se encaixar na organizao do curso.

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Contra o dogmatismo na cincia e na vida


Franois Jacob Uma poca ou uma cultura caracteriza-se mais pela natureza das questes que coloca do que pela extenso de seus conhecimentos. Este livro (A lgica da vida) uma histria das questes formuladas a respeito da hereditariedade, mais do que das respostas que lhe foram dadas. a histria das tentativas de colocar novas questes, ou melhor, de colocar as antigas questes de maneira nova. E, por esse questionamento incessantemente remanejado durante quatro sculos, assiste-se gradual transformao da maneira de considerar a vida e o ser humano. Eles se tornam objeto de pesquisa e no mais de revelao. Ao contrrio do que frequentemente se pensa, tanto o esprito quanto o produto so importantes na cincia. Tanto a aceitao da mudana, o primado da crtica, a submisso ao imprevisto, por mais embaraoso que seja, quanto o resultado, por mais novo que seja. H muito tempo os cientistas renunciaram ideia de uma verdade ltima e intangvel, imagem exata de uma "realidade" que estaria a postos apenas esperando o momento de ser revelada. J sabem que devem se contentar com o parcial, com o provisrio. Tal procedimento frequentemente vai de encontro tendncia natural do esprito humano, que busca unidade e coerncia em sua representao do mundo sob seus mais diversos aspectos. De fato, esse conflito entre o universal e o local, entre o eterno e o provisrio reaparece periodicamente em certas polmicas. Por exemplo, a que coloca os partidrios da criao contra os da evoluo, que utiliza os mesmos argumentos j usados por Huxley e Wilberforce, Agassiz e Gray. Os primeiros sempre encontram, no mais nfimo detalhe da natureza, o sinal que prova infalivelmente a concluso a que eles no imaginam ser possvel deixar de subscrever. Os outros procuram incansavelmente nesta mesma natureza traos de acontecimentos que frequentemente no foram deixados, com o objetivo de reconstruir aquilo que eles querem que seja no um mito, mas uma histria, uma teoria que evolui. Este dilogo de surdos ope eternamente os que recusam uma viso universal e imposta do mundo e os que no podem viver sem ela. H alguns anos os cientistas vm sendo objeto de censura. So acusados de no possurem corao nem conscincia, de no se interessarem pelo resto da humanidade; e mesmo de serem indivduos perigosos que no hesitam em descobrir e utilizar meios de destruio e de coero terrveis. Exagera-se sua importncia. A proporo de pessoas imbecis e sem carter uma constante presente em todas as amostras de uma populao, sejam compostas por cientistas ou por agentes de seguro, por escritores ou por camponeses, por padres ou por polticos. E, apesar do Dr. Frankenstein e do Dr. Strangelove, as catstrofes da histria tm sido fruto mais da atuaco de padres e de polticos que de cientistas. Pois no somente o lucro que faz com que os homens se matem. tambm o dogmatismo. Nada mais perigoso que a certeza de ter razo. Nada causa tanta destruio quanto a obsesso de uma verdade considerada absoluta. Todos os crimes da histria so consequncia de algum fanatismo. Todos os massacres foram realizados por virtude, em nome da religio verdadeira, do nacionalismo legtimo, da poltica idnea, da ideologia correta; em suma, em nome do combate a Sat. A frieza e a objetividade, frequentemente apontadas como caractersticas condenveis dos cientistas, talvez sejam mais convenientes que a febre e a subjetividade para tratar de certos assuntos humanos, pois no so as ideias da cincia que engendram as paixes. So as paixes que utilizam a cincia para sustentar sua causa. A cincia no leva ao racismo e ao dio. o dio que lana mo da cincia para justificar seu racismo. Podese censurar o entusiasmo ocasional de alguns cientistas na defesa de suas ideias. Mas nenhum genocdio foi perpetrado para fazer uma teoria cientfica triunfar. (...) preciso que fique claro para cada pessoa que nenhum sistema explicar o mundo em todos os seus aspectos e detalhes. Ter ajudado na destruio da ideia de uma verdade intangvel e eterna talvez seja uma das mais valiosas contribuies da metodologia cientfica.

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Referncia
JACOB, Franois. A lgica da vida. Rio de Janeiro: Graal, 1989.

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