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APICULTURA

1 - APICULTURA - ATIVIDADE MILENAR A apicultura uma atividade conhecida h muitos sculos, com origens na Pr-histria, tendo inmeras citaes na Bblia e em outros escritos. Desenhos em cavernas foram descobertos na Espanha, datados de 6.000 a.C. e em pirmides do Egito em 1450 a.C., que faziam referncias colheita do mel. Em uma biblioteca da Alemanha, existem documentos sobre o uso do mel na alimentao de crianas egpcias em 1600 a.C. Na Grcia, em 558 a.C., foi instituda a primeira legislao apcola. Os trabalhos e estudos com a apicultura prosseguiram atravs dos sculos, tendo alcanado um maior desenvolvimento nos ltimos 500 anos. 2 - ASPECTO SOCIOECONMICO A atividade apcola inteiramente compatvel com a preservao da flora e fauna e a conservao de rios e nascentes, porque esses elementos so essenciais para o bom desempenho da apicultura. Portanto a qualidade do mel, da cera, do plen, da prpolis, apitoxina e gelia real, produtos originrios da atividade, depende das condies ambientais. Um segmento que ultimamente vem sendo explorado a produo de mel orgnico. Ele produzido em condies naturais, sem a utilizao de produtos qumicos, como: fertilizantes, agrotxicos ou quimioterpicos. A explorao apcola, alm de importante fonte de renda para o produtor rural, contribui para a maior colheita na agricultura, por meio da polinizao das plantas. O desenvolvimento e o conseqentemente o sucesso da atividade dependem diretamente da existncia de floradas, da disponibilidade de gua de qualidade, assim como do mercado consumidor. importante tambm que as pessoas que pretendem dedicar-se a esta atividade sejam interessadas, capazes e empreendedoras. 3 - AS ABELHAS As abelhas utilizadas na atividade apcola so insetos pertencentes classe Insecta, ordem Hymenoptera, gnero Apis, espcie mellifera. Vivem em sociedades muito organizadas chamadas colmias, onde cada abelha tem um trabalho a cumprir, geralmente relacionado com sua idade e as necessidades da colnia. Cada colmia possui milhares de abelhas vivendo harmonicamente e com funes bem definidas. As abelhas so classificadas em trs categorias distintas: rainha, operrias e zanges. 3.1 - Abelha rainha Existe apenas uma rainha por colmia. a me de todas as abelhas,e seu tamanho maior que o das operrias, variando em funo da idade e da gentica. Seu papel pr ovos e manter a unidade da colmia, pelo seu cheiro caracterstico: o feromnio. Por isso uma colmia sem rainha est condenada morte. A rainha leva de 15 a 16 dias para nascer. criada numa clula maior que o das operrias e dos zanges, chamada realeira. alimentada com gelia real produzida pelas abelhas operrias jovens. Uma rainha jovem e de boa qualidade pe entre 2.000 e 3.000 ovos por dia. Normalmente uma rainha vive de 1 a 5 anos, mas seu perodo de utilizao no deve ultrapassar dois anos, quando ento deve ser substituda por uma rainha mais jovem. 3.2 - Abelhas operrias Uma colmia tem de 40 a 60 mil abelhas operrias. Uma colmia para ser considerada forte deve ter acima de 60 mil abelhas. So do sexo feminino, porm no se reproduzem. Levam 21 dias para nascer e se alimentam de nctar, plen e gua. Alguns fatores, como a distncia entre o apirio e a fonte de alimento, a quantidade e qualidade do alimento disponvel e as condies climticas locais, influenciam o perodo de vida til da abelha,

que pode variar de 30 a 180 dias. So as abelhas operrias que fazem todo o trabalho Dias de vida 2e3 4 a 12 13 a 18 19 e 20 21 em diante

na colmia. Suas funes variam de acordo com a idade. Ver funes no quadro a seguir.

Funes das abelhas operrias Fazer a limpeza dos favos e da colmia. Aquecer os ovos e as larvas. a faxineira da casa. Elaborar o alimento para ser fornecido s larvas. Produzir a gelia real e cuidar da criao de novas rainhas. Por isso chamada de abelha-nutriz. Produzir a cera e construir os favos. Tambm responsvel pela criao de nova rainha, com a construo da realeira. Prestar servio militar, ficando de guarda no alvado para defender a colnia contra os inimigos. Fazer servio externo (no campo) na coleta de nctar, plen, prpolis e gua para atender s necessidades da famlia. fedegoso, maca, gervo, malcia, carquejas, arnicas, dente-de-leo, malvas, hortel, etc. Um grande potencial de flora apcola so as grandes reas cultivadas com espcies de eucaliptos, os quais, at h pouco tempo, eram subutilizados nesta atividade. 5 - APIRIOS 5.1 - Localizao

3.3 - Zanges So abelhas do sexo masculino e levam 24 dias para nascer. Sua nica funo fecundar as rainhas virgens. So muito comiles e no trabalham. O nmero de zanges pode chegar a 400, e eles podem viver at 80 dias, quando h bastante alimento. Na escassez de alimento, so eliminados das colmias. 3.4 - Produtos das abelhas Dentre os produtos das abelhas o que mais se destaca o mel. No entanto, a prpolis, a gelia real, a cera, o plen e a apitoxina so outros produtos que tambm podem ser explorados comercialmente. Muitos apicultores tm se dedicado tambm produo de rainhas e venda de enxames. 4 - FLORA APCOLA As abelhas alimentam-se de nctar e plen normalmente encontrados nas flores. Mas nem todas as flores so visitadas pelas abelhas. Algumas tm forma no adaptada para o recolhimento do alimento. Outras tm nctar com baixa concentrao de acar. A cor tambm influi. As flores vermelhas no so atrativas s abelhas. A melhor pastagem apcola constituda de campos sujos e matas naturais. Obtendo-se da um mel proveniente de diversas floradas. Existem muitas plantas consideradas excelentes fontes de nctar e plen. Entre elas destacam-se: assa-peixe, erva-canudo, alecrim, arranha-gato, leiteira, camar,

A escolha do local para a instalao do apirio muito importante. O local tem que ser seco, arejado, ensolarado, protegido de ventos frios e ter gua limpa, o mais prximo possvel. O local deve ser de fcil acesso para facilitar o transporte de colmias, o manejo e as colheitas. As colmias no podem estar prximas de casas ou de criaes, devendo se manter a uma distncia mnima de trezentos metros. importante que haja plantas melferas a uma distncia inferior a um raio de mil e setecentos metros. Quanto mais alimento as abelhas tiverem, mais mel produziro. 5.2 - Implantao O local onde ser instalado o apirio deve ser preparado para receber as colmias. Se necessrio, fazer o raleamento das rvores e, em seguida, roar, limpar e cercar. O objetivo destas medidas facilitar o manejo do apirio, bem como evitar o fogo, o ataque de pragas e a invaso de animais.

Com o fumigador, o apicultor aplica fumaa no orifcio de entrada e sada das abelhas para

deix-las menos agressivas (Figura 2).

Fig. 2 Manejo inicial do fumegador

O apicultor comea a destruir o local, lateralmente entrada principal, onde as abelhas se encontram alojadas, de tal forma

que os favos de cria e mel sejam vistos (Figura 3).

Fig. 3 - Destruio lateral entrada

Destrudo parcialmente o local, o apicultor corta os favos e os amarra nos quadros na mesma posio vertical em que se encontravam no local. Deve-se passar o

mximo de abelhas para a nova colmia e principalmente a rainha, para garantir a permanncia do enxame (Figura 4).

Fig. 4 Transferncia de favos de cria e mel

Aps a destruio total do local de alojamento das abelhas, o apicultor coloca a colmia no lugar onde o enxame se encontrava antes

para que as abelhas operrias campeiras entrem na sua nova casa (Figura 5).

Fig. 5 Colocao da caixa sobre o cupinzeiro

No dia seguinte, quando as abelhas j se adaptaram nova colmia, ao cair da noite, o apicultor fecha o alvado da colmia e substitui

a tampa por uma tela, para aerao, e desloca a colmia para seu apirio (Figura 6).

Fig. 6 - Transporte da colmia para o apirio

Se a distncia do local da captura ao apirio for maior que dois quilmetros, as abelhas podero ser liberadas no outro dia cedo; se a distncia for menor, elas devero ficar presas, pelo menos, durante um dia. Mesmo assim, depois de liberadas, algumas campeiras podero retornar ao local de origem. 6.2 - Enxames no localizados Quando os enxames no esto localizados, a sua captura bem mais fcil. Isso ocorre quando as abelhas abandonaram seus antigos locais de alojamento procura de novos lugares para se instalarem. Normalmente as abelhas, antes de partirem, enchem o papo (bolsa melfera) de mel e, neste caso, ficam bem menos agressivas, o que facilita sua captura. De vez em quando, as abelhas pousam provisoriamente formando um bolo de abelhas num galho de rvore ou na ponta do telhado de uma casa. Ali permanecem at que

um grupo de abelhas campeiras, que saem procura de um lugar definitivo, volte. Quando o apicultor encontra essa situao, deve equipar-se com o material apcola e, usando fumaa, colocar o bolo de abelhas dentro do ncleo ou ninho da colmia. Observao: O apicultor tambm pode instalar caixas iscas para capturar enxames nos principais perodos de enxameao da regio. Elas so de papelo ou madeira, com capacidade para 4 a 5 quadros com arame esticado e uma pequena fita de cera. As caixas so penduradas com arame em rvores a cerca de 3 a 4 metros do solo. 7 - MANEJO DO APIRIO O manejo correto do apirio um requisito importante para o sucesso da atividade apcola. Dele dependem os bons resultados do trabalho, no que se refere quantidade e qualidade dos produtos apcolas.

Alguns procedimentos bsicos que devem ser adotados: - Nunca trabalhar na frente das colmias mas, sim, atrs ou ao lado. Trabalhar com as abelhas, preferencialmente no perodo em que a maior parte delas est no campo. - Usar roupa de apicultor sempre que trabalhar com colmias. - Nunca vestir roupas escuras, pois elas irritam as abelhas. - No utilizar fumaa em excesso. - No trabalhar em dias de chuva. - Nunca passar de 5 minutos trabalhando numa colmia, salvo quando da extrao do mel. - Nunca usar leo, querosene, bucha com graxa, fumo ou outro material txico no fumegador. 7.1 - Reviso das colmias

procurando selecionar as rainhas das colmias que apresentarem caractersticas desejveis, tais como: alta produo; pouca agressividade; resistncia s doenas; pouca tendncia enxameao e migrao, etc. 7.4 - Limpeza do apirio O apirio deve ser mantido sempre limpo para evitar o fogo e o ataque de predadores. 8 - PROBLEMAS MAIS FREQENTES NAS COLMIAS Formigas

As formigas atacam, de preferncia, os enxames fracos. Para impedir que as formigas subam at a colmia, usar suportes que tenham dispositivos de proteo, como, por exemplo: latas com leo ou graxa. Traas

As revises devem ser feitas periodicamente, concentrando-se em pocas de floradas. Essas revises tm como objetivos: - avaliar a capacidade de postura da rainha; - substituir os quadros velhos e deformados por quadros novos com cera alveolada; - diminuir os favos zanganeiros; - identificar e controlar pragas e doenas; - avaliar a reserva de alimento e a necessidade de alimentao suplementar. 7.2 - Controle da enxameao Para controlar a enxameao, devem ser tomadas as seguintes medidas: - No deixar faltar espao no interior da colmia, principalmente em poca de florada. Substituir os favos do ninho (velhos ou repletos de alimento e as melgueiras lotadas de mel) por quantos forem necessrios. - Controlar a idade da rainha, substituindo-a de acordo com a avaliao da postura (ovos, larvas e pupas). 7.3 - Substituio de rainhas Na substituio podem-se utilizar rainhas geneticamente melhoradas, compradas de produtores ou de centros de pesquisa ou utilizar as abelhas existentes na regio,

Enxames fracos so atacados tambm mais facilmente pelas traas. Normalmente quando existem espaos vazios, onde as abelhas no circulam e no fazem limpeza, a colmia fica mais susceptvel ao ataque. Podrido da cria

uma doena que mata as larvas das abelhas. Normalmente observa-se a presena de larvas mortas dentro das clulas, conseqentemente, existe pequeno nmero de favos com cria. Varroase

a morte das abelhas causada por caro. parecido com um piolho, vermelho, gruda no corpo das abelhas e chupa o sangue. Esse caro pe os ovos junto aos das abelhas e, aps o nascimento, se alimenta das larvas. Envenenamento

O envenenamento pode ocorrer por guas contaminadas ou por nctar e plen de culturas pulverizadas com agrotxicos. Se o veneno for muito txico, a abelha morre fora da colmia. Caso contrrio, as abelhas podem

retornar colmia, levando alimentos contaminados, intoxicando assim toda a famlia. 9 - COLHEITA DO MEL Visando a melhoria da qualidade, o mel deve ser colhido quando os favos estiverem, no perodo seco, com o mnimo de 80% das clulas do favo cobertas com fina camada de cera (operculao) e, no perodo chuvoso, com o mnimo de 90%, significando que o mel est maduro ou com baixa umidade. Nas operaes de colheita, armazenamento e acondicionamento do produto, deve se atentar para as condies adequadas de higiene. A extrao do mel deve ser realizada com equipamento apropriado, ou seja: garfo desoperculador, mesa desoperculadora, decantador e centrfuga. Estes equipamentos devero ser de ao inoxidvel e de boa qualidade. O mel, por ser um produto muito higroscpico, poder absorver gua durante a extrao, o que prejudica a sua qualidade e facilita a fermentao. Portanto evitar centrifugar o mel em dias ou locais muito midos. 10 - PROCESSAMENTO E ENVASAMENTO necessrio observar as condies mnimas para a implantao de um estabelecimento destinado manipulao e industrializao do mel e de outros produtos apcolas. Considerando a necessidade da padronizao dos processos de elaborao dos produtos de origem animal, o Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento regulamentou as normas tcnicas para fixao de identidade e qualidade do mel. O apicultor no pode deixar de se preocupar com cada detalhe no processamento, devendo estar atento a todos os itens de higiene. importante saber que a qualidade do mel depende, principalmente, dos cuidados que o apicultor dispensar colheita e ao envazamento do produto.

11 - REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS - DEOTTI FILHO, A. Apiterapia e apiprofilaxia. Juiz de Fora - MG. In: 3o Seminrio Brasileiro de Apiterapia e Apiprofilaxia. 1.996. - EMBRATER. Sistema de produo para abelhas. Bambu - MG. Boletim N. 233. Setembro 1980. 20p. - EMPAER-MT. Apicultura. Cuiab-MT. Diretrizes Tcnicas, N. 04. 1995. 31p. - INFORME AGROPECURIO. Criao de abelhas: Alternativas para aumento da produo agrcola. Belo Horizonte - MG. Ano 9 - N. 106. Outubro 1983. 96p - MARTINHO, M. R. Apicultura 1. Viosa MG. Informe Tcnico, Ano 04 Setembro N. 35 UFV. 1.983. 15p. - MENDES, L. F. C. Apicultura. Montes Claros - MG. Informe tcnico EMATERMG. 1999. 3 p. - MITZI, B. Comunidades antrpicas como fontes de nctar e plen. Belo Horizonte - MG. EPAMIG Documento 25. 1985. 32 p. - SURITA, R. Criando Abelhas. Rio de Janeiro, Projeto TA/FASE. 1987. 88p. - WIESE,H.; MARQUES, A. N.; MEYER, C. R. e PUTTKAMMER,E. A Nova Apicultura. Porto Alegre RS. 8o ed. 1987. 493 p. - WIESE,H.. Apicultura. 2 ed. Braslia DF. EMBRATER. 1986. 72 p. MARCUCCI, M.C. Apiterapia. XIV Congresso Brasileiro de Apicultura 2002. Anais. Campo Grande - MS. Pg. 136 -140. - COSTA, P. S. C. Principais doenas de abelha. XIV Congresso Brasileiro de Apicultura 2002. Anais. Campo Grande - MS. Pg. 257-263. - Os desenhos foram reproduzidos do Informe Tcnico, N. 35 Apicultura 1 Conselho de Extenso - Universidade Federal de Viosa (UFV).

Md. Veter. Dirceu Alves Ferreira Zootecnista Joo Ricardo Albanez Zootecnista Luiz Fernando Chaves Mendes Departamento Tcnico da Emater-MG