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Um panorama geral sobre a histria do ensino a distncia

Katia Siqueira de Freitas


katiasf@ufba.br

Introduo
A importncia do ensino ou educao a distncia torna-se cada vez mais evidente e vem sendo muito utilizado e aceito em todo o mundo. A relevncia deste tipo de ensino torna-se maior proporo que novas camadas da populao buscam educar-se ou atualizar-se profissionalmente devido as rpidas mudanas e transformaes em todos os campos do saber e da vida humana no planeta. Historicamente, programas de ensino a distncia tm desempenhado um papel social que poderia ser considerado como teraputico ou complementar. Eles tm ajudado a minorar o elitismo educacional vigente em muitos pases e a corrigir algumas das fissuras do sistema tradicional de ensino. Em geral, eles complementam o sistema tradicional e muitas vezes atingem objetivos emergenciais, decorrentes das constantes mudanas sociais e tecnolgicas. A flexibilidade e adaptabilidade desses programas sempre tiveram um potencial nico e verstil. Examinemos o conceito de ensino a distncia, sua importncia para a sociedade, algumas das suas modalidades, vantagens e desvantagens.
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Conceituao
O conceito de ensino a distncia amplo e, a principio, pode ser aplicado a qualquer nvel de ensino desde que cuidadosamente planejado e adequadamente disponibilizado aos interessados. Freqentemente, esse termo tem sido usado com referencia aos programas nos quais estudante e professor esto separados em termos de espao fsico. A comunicao entre ambos se d atravs de um ou mais meios de comunicao de massa e mais recentemente pela internet. O ensino a distncia durante muito tempo foi entendido como uma forma do chamado ensino no-tradicional ou como uma modalidade do ensino independente, no qual o estudante ou cursista tem certo grau de autonomia para decidir tempo e local de estudos.

Os primeiros cursos
O ensino a distncia surgiu em decorrncia da necessidade social de proporcionar educao aos segmentos da populao no adequadamente servidos pelo sistema tradicional de ensino. Eles podem ter um papel complementar ou paralelo aos programas do sistema tradicional de ensino. Por vezes, so a nica oportunidade de estudos oferecida a adultos engajados na fora de trabalho e donas de casa, que no podem deixar crianas e outras obrigaes familiares para freqentarem cursos totalmente presencias que requerem freqncia obrigatria e cujos professores, nem sempre esto preparados para atender s necessidades do estudante adulto. Katz (1973, p. 6-7) afirma que o primeiro curso por correspondncia nos Estados Unidos foi de taquigrafia no ano de 1728. Castro e Guaranys (1977, p. 407) registram um curso de taquigrafia, em 1840, na Inglaterra, e vrios outros cursos por correspondncia, no incio do sculo XX, na Rssia e em, pelo menos, oito universidades americanas, Wisconsin, Oregon, Kansas, Minnesota, Nebraska, Texas, Missouri, e North Dakota. Rapidamente vrias iniciativas de criao de cursos a distancia se espalharam. Os mais bem sucedidos eram os do tipo extenso universitria ou tcnicos. Havia uma grande resistncia com relao a cursos universitrios a distancia, por isso poucas foram as experincias duradouras, mesmo nos paises mais desenvolvidos.
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No Brasil, o Instituto Universal Brasileiro, iniciado em 1940, parece ser a instituio mais antiga a manter cursos por correspondncia. Desde ento, outras instituies deste gnero foram criadas no Brasil, como o Centro de Estudos Regulares (C.E.R.), fundado em 1981. O objetivo do C.E.R. era permitir que crianas, cujas famlias se mudavam temporariamente para o exterior, continuassem a estudar pelo sistema educacional brasileiro. Durante a Segunda Guerra Mundial, vrios cursos por correspondncia foram criados com objetivos distintos. A Frana, por exemplo, implementou-os para atender s crianas cujas famlias tinham que se mudar constantemente. Em verdade, cursos por correspondncia continuam to teis em 2005 quando nos sculo anteriores. A tendncia atualiz-los, acoplando-os s tecnologias educacionais mais modernas. A The Pennsylvania State University (EEUU) e o C.E.R. (Brasil), por exemplo, introduziram, desde a dcada de 80, o uso de micro computadores, video-tapes e telefones em cursos por correspondncia para auxiliar a aprendizagem do estudante. Atualmente, o DVD vem sendo usado por vrias instituies brasileiras.

Avanos com os meios de comunicao


A partir do sculo XVIII, o meio de comunicao mais utilizado pelo sistema de ensino a distncia foi o correio impresso at que o telefone, o computador, a internet e os e-mails o suplantaram. Durante muitos anos, a comunicao escrita entre estudante e professor tornou-se o smbolo de ensino a distncia e esses cursos no eram muito respeitados pelos acadmicos mais tradicionais, que resistiam s novas possibilidades de ensino e estudos. Recentemente, o panorama mudou. A crescente tendncia combinar vrios meios de comunicao e us-los em um s programa ou curso. Todavia o texto impresso e a comunicao escrita atravs do correio impresso continuam sendo bsicos e no podem ser menosprezados. Em vrios pases, como o Brasil, esse um meio de comunicao econmico e eficiente, facilitando a implementao e a manuteno desse tipo de ensino nas regies onde o uso de meios de comunicao mais modernos e tecnologicamente sofisticados ainda no vigoram.
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Outra possibilidade de ensino a distncia a transmisso pelo rdio. Este tambm um meio de comunicao bastante econmico, eficiente e com algumas vantagens sobre o correio. O rdio tem um longo alcance e pode atingir reas de difcil acesso para o correio. Alm do mais, o rdio um meio de comunicao quase que instantneo, dada a rapidez da propagao das ondas sonoras. O advento do rdio de pilha permitiu que este se tornasse um dos meios de comunicao mais populares. Presentemente, o rdio no to explorado para fins educacionais quanto pensamos que poderia ser. Moore (1972, p. 77) afirma que h menos estudos sobre o uso do rdio como meio de instruo, do que sobre o uso da televiso. Isto sugere que o rdio como um meio instrucional no tem sido muito significativo. Contudo, recentemente, parece haver crescente interesse na implementao de cursos por rdio, talvez em conseqncia da crise econmica que vem atingindo as naes. conveniente lembrar que o rdio pode atingir reas onde a TV ainda no tem recepo ou a recepo no de boa qualidade. A utilidade dos programas de rdio pode variar. Seu uso vai desde educar ou instruir povos cujos idiomas no tm forma escrita, at o ensino de lnguas estrangeiras e de cursos nas mais diversas reas ou nveis do conhecimento . A Universidade de Purdue (E.U.A.), por exemplo, oferecia, pelo menos, 14 programas educativos atravs do rdio durante o segundo semestre de 1969. Uma vez aprovados nos exames, os estudantes poderiam ganhar crditos vlidos para o curso de graduao. Em 1980, a Universidade West Virgnia, Wesleyan (E.U.A.) oferecia curso de graduao completo por rdio. No Brasil o rdio foi usado para transmitir programas dos antigos cursos de primeiro e segundo graus, atualmente ensino fundamental e mdio respectivamente. Hugo Osrio (1974, p. 25-26) se refere a, pelo menos, dois programas de rdio no Brasil: Madureza e Projeto Minerva. Outros programas educacionais transmitidos pelo rdio ocorreram e ainda ocorrem no Brasil. O Instituto de Radiodifuso Educativa da Bahia, por exemplo, vem desenvolvendo um papel significativo junto populao, contudo atualmente a fora da televiso parece ser bem maior. O telefone como meio instrucional popularizou-se nos ltimos 48 anos, sobretudo nos pases onde o desenvolvimento tecnolgico fez do telefone um meio de comu60

nicao relativamente barato e acessvel grande maioria da populao. As experincias, realizadas na dcada de 1960, indicaram que o telefone um excelente motivador da aprendizagem, seu efeito superior ao do rdio e ao do material impresso, devido a comunicao de dupla via. Desde ento, houve uma verdadeira proliferao de programas educacionais por telefone tanto nos Estados Unidos, como na Europa, embora a oferta de curso por TV e, mais recentemente, por internet ainda seja maior que por telefone. A grande maioria das instituies que oferece cursos por telefone nos Estados Unidos mantm nmeros especiais que os estudantes podem ligar sem precisar pagar, mesmo que a ligao seja interurbana, o caso do 0-800 - atualmente bem disseminado no Brasil. At mesmo cursos de tutoria a distncia por telefone, acoplado a outros elementos tecnolgicos, como Internet, e a copias impressas do material de estudos, j acontecem, hoje em dia, entre paises, como ndia e Inglaterra. Companhias como Growing Stars e Career Launcher India em Nova Deli, ndia, oferecem reforo escolar a distintos paises, a chamado tutoria on line.1 Com essas e outras experincias similares, j podemos falar em ensino sem distncia. A grande vantagem do telefone permitir dilogo instantneo entre estudante e professor ou tutor, facilitando discusses, esclarecimentos de dvidas e reforo imediato. O uso adequado do telefone bastante eficiente, sobretudo se aliado a algum tipo de material visual ou internet e material impresso. Tal combinao ajuda a ativar a motivao dos estudantes e, conseqentemente, o sucesso da aprendizagem. A utilizao da televiso como meio de ensino a distncia bem documentada na literatura. Shulman (1981, p.7) registra que na dcada de 1950 cerca de 114 faculdades independentes e universidades americanas j mantinham, com sucesso, aulas por TV, combinando-as, s vezes, com aulas presenciais. Durante algum tempo, os cursos por TV entraram em declnio, mas o advento do video-tape e do satlite os reativaram. Em 1979, cerca de 71% das universidades americanas ofereciam cursos por TV em circuito fechado.

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A TV tem uma caracterstica peculiar: poder combinar audio, viso e emoo com grande vantagem para a aprendizagem do estudante. Por causa desta caracterstica, a televiso se adequa muito bem ao ensino de um nmero imenso de assuntos, que variam desde arte culinria, desenho, matemtica, lnguas estrangeiras, engenharia, entre outras. Na Flrida, por exemplo, h curso de ps-graduao por TV para engenheiros. No Brasil, h programas de TV de ensino mdio, tcnico profissionalizante desde o final do sculo XX. Mas, foram as transmisses de programas educacionais via satlite que deram novo impulso aos programas de TV e a Internet. Os Estados Unidos tm longa experincia com o uso do satlite para a transmisso de programas educacionais. Em 1971, a Universidade de Washington j oferecia treinamento mdico, via satlite, beneficiando as reas de Seattle, Alaska, Montana e Idaho. A Universidade do Pacfico Sul (University of the South Pacific) conduzia programas via satlite, desde 1977, como uma maneira de superar sua prpria carncia de professores. A ndia tambm, aproximadamente no mesmo perodo, transmitia programas educacionais via satlite para cerca de 2.400 vilas, que de outra maneira no teriam acesso educao. Segundo Long (1982), a Austrlia j planejava transmitir programas educacionais via satlite a partir de 1986. Atualmente, PUC de Porto Alegre, Rio Grande do Sul, j vive a experincia de oferecer cursos de extenso a distncia para mdicos de vrios pases da Amrica do Sul. Com o desenvolvimento da tecnologia e seu uso para as comunicaes de massa, as transmisses via satlite se fizeram, cada vez mais, importantes para vrios campos do conhecimento humano (histria, geografia, fsica, qumica, matemtica, desenho e outros) e em todos os nveis, assim como para obter informaes imediata e visualmente do que ocorre em todo mundo. Desde 1983, era pensado um Banco Educacional, via satlite, que poderia ser utilizado por todos os paises que tiverem acesso ao sistema. Esta proposta foi feita por La Bounty durante o Terceiro Congresso da Organizao Universitria Interamericana, realizada em Salvador-Bahia, em 1983.

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Ensino superior a distncia no Brasil


Durante a dcada de 1980, aconteceram, no Brasil, vrias iniciativas frustradas para a criao de uma Universidade Aberta a Distncia. A motivao ocorreu pela divulgao das experincias da Universidade Aberta da Inglaterra, da Universidade Aberta da Venezuela, da Universidade Aberta de Costa Rica e de outras experincias bem sucedidas. Nesse perodo, a Universidade de Braslia criou um centro para desenvolver cursos de extenso sob a modalidade distncia, o que representou um grande avano. Estavam a frente dessa iniciativa o ento prreitor de extenso Valnei Garrafa, Maria Rosa de Magalhes e o reitor Cristovo Buarque. Na poca, eram usados o correio, encontros presenciais e material impresso. Na dcada de 1990, a Universidade Federal da Bahia iniciou timidamente algumas experincias de ensino a distncia em vrias de suas Unidades de Ensino. Poucas resistiram at a presente data, embora algumas tenham sido consideradas bem sucedidas, como a criao de uma disciplina optativa sobre educao a distncia na Faculdade de Educao, uma iniciativa de Fernando Floriano e Katia Siqueira de Freitas, e a oferta de cursos de especializao em alfabetizao para professores do interior do Estado da Bahia. Estes cursos foram desenvolvidos e implementados por Fernando Floriano.

Vantagens e desvantagens para o cursista


Flexibilidade, uma caracterstica to peculiar ao sistema de ensino a distncia, apresenta algumas vantagens e desvantagens. Uma das vantagens a possibilidade dos cursistas estudarem no horrio de sua convenincia, em vez de freqentarem aulas em horrios pr-estabelecidos pela instituio que oferece o curso. Quase sempre o cursista pode decidir seu prprio ritmo de estudo e submeter-se a exames quando pensa que est bem preparado. Isto representa uma grande convenincia para a sociedade contempornea, sobretudo para o estudante adulto que trabalha em tempo integral e tem obrigaes que no podem ser adiadas em favor dos estudos. Estes so os chamados estudantes em regime de tempo parcial que geralmente trabalham em tempo integral. Contudo, essa mesma flexibilidade pode tornar-se uma desvantagem para indivduos que no tem hbito de estudo indepen63

dente e para os que tendem a procrastinar. Estes correm o risco de no completarem os requisitos dos programas, a no ser que cuidados especiais sejam implementados para incentiv-los. Estudar mediante cursos a distncia requer disciplina de estudos e professores ou tutores especializados para atenderem necessidades especficas. Para as instituies que oferecem os cursos, essa flexibilidade tambm pode ser uma tormenta, pois muito difcil atender a todos os cursistas e ainda cuidar de todas as questes logsticas, burocrticas e legais sem descuidar da qualidade e das limitaes prticas institucionais. Outra grande vantagem dos programas de ensino a distncia que presena obrigatria s aulas no uma exigncia como no caso do ensino tradicional. No Brasil, por exemplo, o estudante de um programa de ensino tradicional deve, obrigatoriamente, fazer-se presente 75% das aulas ministradas. Em pases to extensos como o Brasil, os cursos de ensino a distncia tm um papel muito importante. s vezes, so as nicas formas de educao disponvel para a populao que vive em locais isolados e de difcil acesso, ou para os que se encontram em prises, hospitais ou instituies similares. Por um lado, a falta de contato direto entre estudante e professor pode ser vista como uma desvantagem. Vale a pena ressaltar que, atualmente, os programas de ensino a distncia tendem a utilizar tcnicas do sistema tradicional, como por exemplo, aulas presenciais que integram estudante e professor, com grandes vantagens para o estudante que sente a necessidade do contato humano e de fazer parte de um grupo. O uso adequado da tecnologia tambm contribui para aproximar estudante e professor. O telefone, o microfone, as novas tecnologias interativas facilitam o dilogo entre ambos praticamente em tempo real. A tendncia dos programas de ensino a distncia tornarem-se mais pessoais e significativos para os estudantes. Os programas atuais podem ser considerados hbridos por combinarem tcnicas do ensino tradicional, como aulas presencias, com recursos tecnolgicos caractersticos do ensino a distncia. Exemplos de programas hbridos so os mantidos pela Universidade Nacional Aberta da Inglaterra e pela Universidade Federal da Bahia atravs do Programa de Formao Continuada de Gestores de Educao Bsica (PROGED)2 .

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Aprendizagem e persistncia
Algumas pesquisas indicam que indivduos cuja aprendizagem depende da estruturao do material instrucional e preferem aulas expositivas s aulas participativas tendem a ter um desempenho acadmico bom em programas de ensino a distncia bem estruturados. O alto grau de estruturao destes programas favorece aprendizagem dos que aprendem melhor quando o material instrucional altamente estruturado. O mesmo no ocorre com indivduos cuja aprendizagem independe da estrutura do material acadmico; estes podem necessitar de assistncia especial para atingir um bom desempenho acadmico. Seja qual for o estilo de aprendizagem do indivduo, motivao o elemento chave que auxilia os estudantes a vencerem barreiras e obter sucesso acadmico. Por isto, planejadores e administradores de programas de ensino a distncia vm utilizando, cada vez mais, tcnicas de motivao desenvolvidas por psiclogos e educadores. Inmeras pesquisas esto sendo desenvolvidas nesta rea, visando minorar as dificuldades comumente apresentadas pelos cursistas. O desenvolvimento da tecnologia e as novas descobertas no campo das cincias do comportamento humano, durante os ltimos 35 anos trouxeram novas possibilidades aos programas de ensino a distncia. Estes se tornaram mais relevantes s necessidades dos estudantes e mais preocupados com a interao entre aluno e professor ou cursista e tutor, visando beneficiar o desempenho acadmico. O uso de multi-meios de comunicao, isto , a combinao de vrios elementos, correspondncias, rdio, telefone, televiso, computador, satlite, internet provou ser capaz de encurtar distncias e favorecer as condies de aprendizagem. Todavia, tal combinao pode constituir um problema para pases onde a sofisticao tecnolgica dispendiosa, tornando seu uso acessvel apenas ao segmento da populao que dispe de recursos financeiros. Alm do mais, tais programas requerem professores, tutores e administradores especializados para desenhar material instrucional e orientar os estudantes. O possvel problema de evaso de estudantes pode ser minorado quando os programas atendem s necessidades dos estudantes e ateno especial dada motivao.

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Freitas (1982) analisou a relao de determinadas variveis com a evaso de estudantes do Curso Introdutrio (C.I.) da Universidade Nacional Aberta da Venezuela (UNA), uma instituio de ensino a distncia. Os resultados indicaram que o tpico aluno adulto, trabalha em regime de tempo integral e estuda em tempo parcial. A anlise dos dados indicou que certas variveis no institucionais (aquelas sobre as quais a instituio no tem controle direto) esto relacionadas com persistncia, mas no necessariamente com aprovao. Assistncia acadmica, apoio, tutoria adequada, programas condizentes com s necessidades do estudante adulto trabalhador podem lev-lo a conclur o curso com aprovao.

Concluso
Resumindo, segundo pesquisas, ensino a distncia est em uso desde 1728 nos Estados Unidos e desde 1840 na Inglaterra. Neste longo percurso, sofreu vrias discriminaes pelos mais tradicionais acadmicos, sendo considerado, durante muito tempo, como ensino de segunda categoria destinado s classes menos favorecidas economicamente. Pode ser dito, que foi a partir da implantao bem sucedida da Universidade Aberta da Inglaterra no final do sculo XX, que a respeitabilidade do ensino a distncia comeou a deslanchar. Hoje em dia, no resta mais dvidas sobre sua importncia e relevncia para a sociedade do mundo globalizado e tecnologicamente ajustado. A cada novo desenvolvimento tecnolgico, novas possibilidades so acrescentadas a essa modalidade de ensino, atualmente prestigiada por diversos organismos nacionais e internacionais. No Brasil, h vrias iniciativas em andamento, podemos citar algumas que sinalizam a ceitao dos cursos a distncia por rgos oficias, como: a) a do Conselho Nacional de Secretrios de Educao (CONSED) - que implementa, desde 2001, via Secretarias Estaduais de Educao, o Programa de Capacitao a Distncia para Gestores Escolares (PROGESTO); b) as do Ministrio de Educao com o programa de formao para professores leigos (PROFORMAO) e com a criao, em 2004, da Rede Nacional de Formao Continuada de Professores de Educao Bsica, congregando 19 universidades brasileiras, com a perspectiva de investir onze milhes de reais em programas de educao a distncia
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durante quatro anos. Cinco reas do conhecimento esto sendo contempladas pela rede que est em pleno funcionamento, conforme indicadas no site http:// www.mec.gov.br/acs/asp/noticias/noticiasId.asp?Id=59433 . So elas: Alfabetizao e Linguagem Universidade Federal de Pernambuco (UFPE), Universidade Federal de Sergipe (UFS),4 Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG), Universidade Estadual de Ponta Grossa (UEPG), Universidade de Braslia (UnB) e Universidade Estadual de Campinas (Unicamp). . Educao Matemtica e Cientfica Universidade Federal do Par (UFPA), Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), Universidade Federal do Esprito Santo (UFES), Universidade Estadual Paulista (UNESP) e Universidade do Vale do Rio dos Sinos (UNISINOS). . Ensino de Cincias Humanas e Sociais Universidade Federal do Amazonas (UFAM), Universidade Federal do Cear (UFC) e Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais (PUC-MG). . Artes e Educao Fsica Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN), Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo (PUC-SP) e Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS). . Gesto e Avaliao da Educao Universidade Federal da Bahia (UFBA), Universidade Federal de Juiz de Fora (UFJF) e Universidade Federal do Paran (UFPR). .

Todas essas instituies esto desenvolvendo um trabalho pertinente e de grande valor para a sociedade. A experincia at o momento tem sido muito importante e est encurtando as distncias entre universidade e ensino bsico nacionalmente. Inmeras experincias com ensino a distncia esto em andamento no Brasil, mas a inteno do texto foi apenas pontuar um pouco do seu desenvolvimento.

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Notas
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O leitor pode consultar o site a seguir indicado, ele foi acessado em 6-11-05 s 16h; http:// www.nytimes.com/2005/09/07/education/ 07tutor.html?ex=1131426000&en=d5be192e33cd14ed&ei=5070
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Para maiores informaes, consultar www.proged.ufba.br Acesso em 5/11/2005 s 20h. Esta decidiu deixar a Rede.

Referncias
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