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KENNEDY ET L'ALGRIE

Article extrait de la revue Recherches contemporaines, n 3, 1995-1996

Maxime de PERSON

D ans

la rapide notice biographique que consacre le Petit Robert John Fitzgerald Kennedy, on peut apprendre que, pendant ses annes de jeunesse, i l "milita" pour l'indpendance de l'Algrie. L'information peut surprendre. Alors mme que l'historiographie ne cesse de montrer, depuis bientt vingt ans, le cynisme et l'absence de scrupules de l'homme, il aurait accompli cet acte dsintress? L'explication est naturellement tout autre: les historiens ont surtout port leur attention sur la personnalit du 35e prsident des tats-Unis ou sur les grandes crises qui ont agit le dbut des annes soixante. A propos de l'Algrie, l'image faonne par ses premiers biographes nous est reste pratiquement intacte. Se pencher sur l'histoire de Kennedy et l'Algrie est pourtant riche d'enseignements1. Elle claire le problme fondamental de l'internationalisation du conflit2, les premires dissensions entre la France et les tats-Unis, ainsi que le passage " l'Est" des pays non aligns. Enfin, elle nous informe sur la personnalit de celui qui est encore de nos jours le plus populaire et de loin des prsidents. Trois grands problmes dominent l'histoire de Kennedy et l'Algrie. Kennedy a-t-il soutenu l'indpendance de l'Algrie par conviction ou par intrt politique? Quel a t le poids de la question algrienne dans les

1. Voir, en fin d'article, la mise au point sur les sources et la bibliographie du sujet. 2. Longtemps nglig par l'historiographie, le problme de l'internationalisation du conflit est absolument fondamental et prend le pas sur les autres phnomnes qui peuvent eux aussi expliquer le dsengagement franais, notamment la monte des oppositions en France. Un rapide regard sur la chronologie le confirme. Alors que c'est le 16 septembre 1959 que de Gaulle annonce sa volont de dcoloniser - discours sur l'autodtermination, ce n'est que postrieurement que dbutent les grandes manifestations dans l'opinion (janvier 1960: semaine des barricades ; septembre 1960: manifeste des 121 ; septembre 1961: attentat de Pont-sur-Seine, etc.).

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dissensions entre la France et les tats-Unis au cours de sa prsidence? Les tats-Unis, enfin, ont-ils men, aprs le dpart des Franais, une politique imprialiste en Algrie?

Le politicien (1957 - 1960)


Kennedy a eu une jeunesse dore. Trs tt, la fortune du pre lui permet de voyager l'tranger et de prendre conscience des diffrences internationales. Ainsi, quand il entre la Chambre des Reprsentants en 1946, il a dj, pour reprendre la formule d'un de ses biographes, plus souvent travers l'Atlantique que le Mississippi. Pourtant, sa conception des relations internationales n'est pas encore clairement dfinie. Il soutient certes la doctrine Truman, le plan Marshall et l'OTAN mais n'hsite pas, par exemple, critiquer certains aspects de son fonctionnement, notamment la part trs importante prise par les tats-Unis dans son financement. C'est en 1951, au cours d'un voyage en ExtrmeOrient o il rencontre Nehru et Ben Gourion, qu'il prend conscience de la monte des nationalismes. Si ses origines l'opposition au colonialisme est un des "mythes fondateurs" de la nation amricaine, sentiment particulirement fort chez les "Irlandais" et ses lectures notamment Le dclin de l'Occident de Spengler le prdisposaient soutenir des positions anticolonialistes, ce voyage semble avoir jou un rle dterminant. Ds lors en effet, les discours de Kennedy prennent un ton fermement anticolonialiste. Il condamne d'ailleurs rgulirement la prsence franaise en Indochine et met en garde son pays, en avril 1954, contre les dangers d'une intervention. Dans le mme esprit, i l prononce en 1956 un discours o il voque pour son pays "le handicap que lui imposent les alliances avec la Grande-Bretagne, la France et d'autres nations qui tiennent encore sous leur joug de larges portions du globe". Pourtant Kennedy reste tonnamment muet sur la question algrienne. Selon Ronald J. Nurse, un historien amricain, Kennedy tait plutt favorable la prsence franaise et tendait mettre en avant le bnfice de la colonisation. D'ailleurs, alors qu'il proclamait, lors de ses discours, la fin de l're coloniale, il ne se privait pas d'voquer aussi "l'avenir des importantes minorits europennes tablies en Afrique du Nord et lgitimement inquites ainsi que l e manque de prparation aux affaires de populations impatientes de se gouverner elles-mmes"1. Pourtant, le 2 juillet 1957, le snateur Kennedy monte la tribune de l a chambre haute pour y prononcer ce qui reste sans doute le discours le plus important de sa jeune carrire. Son thme la guerre d'Algrie et son contenu

1. Washington (Maurice Couve de Murville) Paris (Christian Pineau), Archives du ministre des Affaires trangres (MAE), Srie Etats-Unis, 25 mai 1956.

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en taient dj connus des diplomates franais depuis un peu plus de trois jours: la guerre d'Algrie a cess de reprsenter un problme purement franais, et les Amricains sont directement concerns par le conflit. Et ils le sont d'autant plus que la guerre d'Algrie "met les tats-Unis dans l'impasse diplomatique la plus grave qu'ils aient connus depuis la crise d'Indochine" et qu'elle "dpouille jusqu' l'os les forces continentales de l'OTAN". Et pourtant, d'aprs Kennedy, aucune question de politique trangre n'a t autant nglige. Aussi exhorte-til son pays s'engager en faveur de l'indpendance. Pour ce faire, il adresse l'administration un projet de rsolution pour qu'elle intervienne dans le conflit. Le projet se noiera dans les procdures du Snat amricain. Pourquoi ce discours? Depuis peu, le contexte chang aux tats-Unis, et la guerre d'Algrie vient de sortir du relatif anonymat qui tait le sien depuis son dclenchement. Dbut 1957, plusieurs lments ont transform l a guerre d'Algrie en question d'actualit. Le ton a t donn par le viceprsident. Du 28 fvrier au 21 mars, Richard Nixon s'est en effet rendu en Afrique, l'occasion de l'indpendance du Ghana. Et si, son retour, il remet au prsident Eisenhower un rapport sans surprise sur le continent noir, le bruit commence se rpandre, dans les milieux bien informs, qu'il s'accompagne d'un volet trs critique sur la politique franaise en Algrie et favorable l'indpendance. Dans le mme temps, le FLN mne aux tats-Unis une campagne de propagande intensive, orchestre par deux hommes, Mohammed Yazid et Abdelkader Chanderli, matrisant parfaitement les techniques de communication occidentales, et par laquelle l'organisation combattante cherche attirer la sympathie du public amricain. La stratgie des Algriens est simple, mais efficace. Tout d'abord et c'est essentiel dans un contexte de guerre froide , ils cherchent rcuser toute collusion avec le communisme. Ensuite, ils tentent de montrer un paralllisme entre la rvolution algrienne et l a rvolution amricaine. Le troisime lment est sans doute, en termes d'impact mdiatique, le plus important. Le 31 mai, les populations de Wagram et de Mlouza, deux villages MNA, sont massacres par le FLN. Les ractions dans l a presse amricaine sont immdiates et les plus grands organes, New York Times et le New York Herald Tribune, y consacrent leur ditorial. Si les mthodes du FLN sont condamnes sans mnagement, l'ensemble de la presse met de srieux doutes sur la politique mene par les Franais. Enfin, et le dernier vnement est contemporain du discours, il faut ajouter cette liste le cinquime congrs de l a CISL, la Confdration Internationale des Syndicats Libres. Au milieu des annes 1950 les syndicats amricains atteignent le sommet de leur popularit. Et au sujet du colonialisme, les syndicats, et notamment le plus puissant d'entre eux, l'AFL-CIO, soutiennent une position sans quivoque. Pour eux, en effet, l a domination coloniale fait le lit du communisme. Aussi leur apparat-il urgent d'y mettre en terme. Ce congrs de la CISL se tient Tunis au dbut de juillet

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1957 le lieu est videmment d'une extrme importance et, lire la presse de l'poque, la guerre d'Algrie est le thme central de la confrence. L'tude du contexte influence indirecte pose tout naturellement l a question des influences directes, d'autant plus que Kennedy n'a jamais cach qu'il s'tait fait aider pour laborer son discours. Certains auteurs, comme Yves Courrire et Alistair Horne1, estiment que c'est Abdelkader Chanderli qui joua le rle principal dans la gense du discours. Prsent comme un ami Courrire parle mme "d'un intime" , c'est lui qui aurait fourni Kennedy l a documentation du discours. Pour David Halberstam2, celui qui aurait donn au discours sa teneur serait Fred Holborn, un jeune collaborateur de Kennedy. Alors qu'il avait pour habitude de beaucoup nuancer les arguments des discours dont i l tait charg de la rdaction, Kennedy l'aurait surpris en la circonstance les accentuer fortement. Enfin, pour Arthur Schlesinger Jr. 3 que beaucoup d'historiens considrent comme "l'hagiographe" de Kennedy , c'est William Porter, directeur des Affaires nord-africaines au dpartement d'Etat, qui aurait apport le concours dterminant. Schlesinger le qualifie mme de "conseiller priv". Notons enfin que d'autres hommes, un degr moindre et peut-tre involontairement, ont galement jou un rle. Richard Nixon tout d'abord. Rappelons que, bien qu'adversaire politique, Kennedy s'tait prononc en sa faveur lors des "mid-terms" les lgislatives de 1950. Prcisons galement qu' l'poque les deux hommes taient amis et que leurs bureaux au Snat (Nixon en tait le prsident) se faisaient face. Il n'est donc pas absurde d'imaginer que le rapport Nixon ait pu influencer Kennedy. De mme, il faut galement garder l'esprit que d'autres hommes comme Thodore "Ted" Sorensen sont, n'en point douter, galement intervenus. Cette question des influences est naturellement lourde d'enjeux. Que Kennedy ait t convaincu de prononcer un tel discours par un membre du FLN ou bien par un fonctionnaire du dpartement d'Etat n'est pas tout fait la mme chose. De mme, le rle exact de Kennedy initiateur ou simple "excutant" est mal connu. L'tat actuel des recherches ne nous permet pas de trancher. Les ractions au discours sont immdiates. Et c'est l'administration amricaine qui, par la voix de John Foster Dulles, rplique le plus rapidement. La condamnation du discours est sans quivoque, et Herv Alphand, ambassadeur de France Washington, peut cbler le soir mme que "l'administration a bien fait ce que nous attendions d'elle"4. Les "amis
1. Yves Courrire, La guerre d'Algrie. T. 3, L'heure des colonels, Paris, Le livre de poche, 1974, p. 581583 ; Alistair Horne, Histoire de la guerre d'Algrie, Paris, Albin Michel, 1980, p. 255-256. Signalons que ces deux versions reposent sur un entretien de l'auteur avec Chanderli. 2. David Halberstam, The best and the brightest, London, Barrie and Jenkins, 1972, p. 95. 3. Arthur Schlesinger Jr., Les mille jours de Kennedy, Paris, Plon, 1966, p. 499 et 508. 4. Washington (Alphand) Paris, MAE, Srie Nations-Unies, 2 juillet 1957.

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politiques" de Kennedy et la presse amricaine adoptent la mme attitude. Quant l'Amricain moyen, si l'on suit les conclusions concordantes de l'ambassade de France et du H e r a l d de Boston, il aurait vigoureusement condamn le ton, l'agressivit et le contenu du discours. "Pendant un an ou deux aprs ce discours algrien, crit Schlesinger, des gens respectables le citrent comme une preuve de l'irresponsabilit de Kennedy dans le domaine de l a politique trangre"1. Du fait du manque de sources, les ractions algriennes au discours sont plus difficiles cerner. A l'origine du discours, au moins partiellement, le FLN a d le ressentir comme une victoire. Quant au mouvement rival, le MNA, il transmet trs tt au snateur un tlgramme de remerciements. Au cas o il en aurait eu connaissance, il est difficile voire impossible, de savoir ce que put penser l'Algrien de "la rue". Les populations europennes furent en revanche beaucoup plus critiques. L'Echo d'Alger ne se prive pas d'ironiser au sujet du "trs primesautier snateur du Massachusetts " et plus significatif encore, une explosion (sans consquences) se produira le 4 juillet devant les locaux du consulat amricain Alger. Mais c'est en France, finalement, que Kennedy fait le plus parler de lui. Du Figaro L'Humanit, l a critique est, pour des raisons diffrentes naturellement, quasi unanime, sauf L'Express qui lui fait une large publicit. Certains officiels comme Jacques Soustelle, Andr Morice ou Robert Lacoste prennent galement immdiatement la parole pour condamner le discours. Signalons enfin que certains particuliers sont alls jusqu' crire Kennedy, la majorit pour exprimer leur mcontentement ; certains ont dit avoir eu les larmes aux yeux en lisant le texte du discours. Kennedy avouera, au lendemain de son lection, avoir prononc ce discours parce qu'il "fallait absolument", aprs avoir parl plusieurs reprises de l'Asie, qu'il traite "un problme africain". Ses "amis" lui ayant prpar le schma et la documentation du discours, il avait accept. Il s'agit l d'une reconnaissance implicite que le discours s'inscrit dans la programmation politique d'un homme qui ne fait pas mystre de ses ambitions prsidentielles. Et c'est une catastrophe, "une assez mauvaise affaire" aux dires mmes de Kennedy. Le discours fait normment parler de lui, mais les retombes ne sont pas celles attendues. Et pendant quelque temps, Kennedy deviendra une "cible", le symbole d'un adversaire primaire de l'OTAN. C'est, compte tenu du consensus qui rgne dans l'opinion publique amricaine au sujet de la politique trangre, la position la plus inconfortable qui soit pour un candidat la prsidence. Aussi ne faut-il pas s'tonner que l'vnement conditionne dans une large mesure l a prudence et la discrtion de Kennedy sur la question au cours des mois qui suivent. D'ailleurs, trois mois aprs cet chec (cinglant), Kennedy voque de

1.

A. Schlesinger Jr., op. cit., p. 499.

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nouveau la question. Le thme dvelopp ne varie pratiquement pas mais le ton est beaucoup plus mesur et, surtout, la diffusion est beaucoup restreinte. S'agitil d'un premier pas en arrire? De l'automne 1957 l'hiver 1959, les interventions publiques de Kennedy au sujet de l'Algrie se comptent sur les doigts de la main. Et il s'agit naturellement d'un choix dlibr. Ronald J. Nurse n'a relev que quatre interventions publiques du snateur au cours de cette priode. La premire se droule quelques jours aprs la crise de Sakhiet. Kennedy ne prend pas beaucoup de risques en dnonant "la situation explosive" qui rgne en Algrie. En mars, i l renouvelle deux reprises, lors d'un passage la tlvision puis dans le Boston Globe, son appel pour l'indpendance. Enfin, en fvrier 1959, lors d'une nouvelle apparition la tlvision, alors qu'on lui demande pourquoi il n'a pas parl de l'Algrie au cours des mois prcdents, il explique son silence par sa volont de ne pas gner le nouveau gouvernement franais dans sa recherche d'une solution au problme. Surtout, Kennedy dcline un certain nombre de propositions d'intervention au cours de cette priode. Outre, bien sr, la volont de faire oublier sa prestation malheureuse, i l existe d'autres raisons pour expliquer son silence. Les troubles au Moyen-Orient partir de la crise de juillet 1958 et du retrait de l'Irak du pacte de Bagdad accentuent le caractre explosif d'une rgion dj rpute complique. Beaucoup avaient reproch Kennedy, par ce type d'interventions, de favoriser l'instabilit et il lui serait apparut inopportun d'insister davantage. De mme, les vnements vietnamiens ont sans doute galement pes. En 1959, les accords de Genve ont dj montr leur caducit et la subtile distinction que faisait Kennedy entre nationalisme et communisme est loin d'tre dmontre par les faits. Kennedy se tairait donc pour ne pas se voir opposer le prcdent vietnamien. La dernire explication est enfin fournie par le retour de de Gaulle. A partir de l't 1958, de Gaulle reprsente une solution potentielle qui n'existait pas auparavant et partir du dbut de 1959, de nombreux Amricains placent leur confiance en de Gaulle pour rsoudre le conflit. Kennedy, semble-til, en fait autant. La corrlation est indiscutable. Kennedy est intervenu en juillet 1957 un moment o la conjoncture lui paraissait favorable. Il se tait un moment o i l devient vident que le climat a chang. Il y a l un indice supplmentaire tendant accrditer la thse de l'utilisation de l'Algrie des fins politiques. De fait, le thme de l'Algrie est pratiquement absent de la campagne de 1960. Kennedy se manifeste deux fois par le biais de l'crit en faisant paratre The strategy of peace1, une compilation de ses principaux discours de politique trangre (dont, naturellement, celui du 2 juillet 1957), puis en signant

1.

John Fitzgerald Kennedy, The strategy of peace, New York, Harper and brothers, 1960.

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la rapide introduction de l'ouvrage de Lorna Hahn, North Africa1. Mais au total, Kennedy ne dit rien de nouveau. Par ailleurs, il fait six fois allusion, au cours de ses discours, au problmes algrien. Si ce chiffre est plus lev que celui de Nixon et pour cause : 0 , il semble bien faible par rapport aux 479 rfrences l'Afrique du candidat dmocrate (le dcompte a t fait par Schlesinger), d'autant plus que, l encore, Kennedy se cantonne des banalits. Le dernier lment de cette campagne est enfin le plus significatif de sa position. S'tonnant de certain propos tenus par ses collaborateurs, l'hebdomadaire tunisien Afrique Action crit en octobre Kennedy pour lui demander si sa position sur le problme algrien n'a pas chang. Le candidat rpond naturellement par la ngative, mais dans la mme lettre, qui intervient peu aprs l'chec de Melun, il accuse les ngociateurs et donc de Gaulle d'tre de mauvaise foi. Presqu'immdiatement aprs la parution du texte de la lettre, Pierre Salinger, le conseiller en communication du candidat, s'empresse de nier l'existence du courrier. Si Salinger est contraint un repli peu glorieux, Afrique Action produisant une photographie de la lettre lors de son dition suivante, l'effet est surtout dsastreux pour l'image de Kennedy auprs du FLN. Dans ces conditions l'lection de Kennedy est particulirement mal accueillie. Si, de son ct, de Gaulle avait souhait la victoire de Richard Nixon, de nombreux articles dans la presse franaise font une allusion dfavorable au discours de 1957 et un nouvel attentat est commis Alger contre les locaux de l'USIS. Quant au FLN, il produit, par la voix d'El Moudjahid, un article au vitriol pour dnoncer les atermoiements de Kennedy.

Hsitations et alignement (novembre 1961-mars 1962)


Depuis mars l959, les tats-Unis avaient abandonn, en cessant toute relation avec les Algriens du FLN, leur position traditionnelle qui consistait garder des contacts avec toutes les tendances. Avec le changement d'administration, le dpartement d'Etat s'interroge sur l'ventualit de renouer les relations. Alors que les membres du GPRA sont reus par les Afro-asiatiques, l'URSS et mme par quelque pays de l'OTAN, l'ostracisme amricain peut en effet tre ressenti comme une humiliation par ceux qui sont sans doute les futurs dirigeants de l'Algrie. L'ide rencontre, au sein mme du dpartement, une certaine opposition, notamment chez les diplomates en poste Paris, mais Dean Rusk, qui vient de succder Christian Herter, donne son aval. C'est au dbut du mois d'avril, Tunis, qu'a lieu le premier contact. Walter Walmsley, ambassadeur des tats-Unis en Tunisie, y rencontre deux "ministres" du gouvernement provisoire, Boussouf et Yazid. Si le but de la rencontre n'tait,
1. Lorna Hahn, North Africa. Nationalism to Nationhood, New York, Public affairs press, l960.

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semble-t-il, que de prendre sur place le pouls des ngociateurs algriens, elle provoque une flambe de colre chez de nombreux Franais. Selon Cyrus Sulzberger, de Gaulle, furieux, aurait envisag d'annuler ou de retarder l a visite de Kennedy prvue Paris quelques semaines plus tard. De plus, un double attentat est commis, une nouvelle fois, Alger, contre le consulat gnral amricain et les locaux de l'USIS. Il est vrai que le moment est mal choisi. Les ngociateurs viennent une nouvelle fois de se sparer sur un chec, Louis Joxe ayant annonc qu'il rencontrerait galement des reprsentants du MNA. Alors que les Franais contestent la lgitimit du FLN, les Amricains, au lieu de manifester une solidarit avec leur alli, donnent en effet l'impression de reconnatre de facto le GPRA. Bref, l'entre en jeu de la nouvelle administration se fait dans la douleur. Le second malaise survient quelques jours plus tard, lors du putsch manqu des gnraux (21 - 25 avril). Trs tt, des bruits commencent circuler que des agents amricains seraient impliqus dans l'opration. Ces rumeurs, sans vritable fondement, sont lis la personnalit, au comportement et au parcours professionnel du chef des putschistes. Maurice Challe venait en effet en janvier de quitter le commandement des forces franaises Fontainebleau, o il a v a i t nou d'excellentes relations avec bon nombre d'Amricains. Lauris Norstad, commandant suprme des forces de l'OTAN, le dcrit alors comme un homme sage et un leader talentueux. Mais surtout, Challe ne cesse de tenter de lgitimer le putsch par le danger communiste qui pserait sur l'Algrie. I l aurait d'ailleurs, selon l'agence United Press, demand Kennedy de "sauver la Mditerrane de la menace communiste". A lire les correspondances diplomatiques, les plus surpris et sans doute les plus embarrasss aussi par l a persistance des rumeurs sont les Amricains eux-mmes. Ds lors, l'administration lance une importante campagne pour les faire taire. Aussi, Kennedy, Lincoln White, le porte-parole du dpartement d'Etat, Pierre Salinger et le gnral Eisenhower interviennentils successivement en quelques jours. Le 4 mai, Couve de Murville proposera finalement au gnral Gavin, ambassadeur amricain Paris, que l'affaire en reste l. Outre la personnalit de Maurice Challe, Andrew Tully 1 recense deux autres sources aux rumeurs. La premire viendrait du quotidien romain Il Paese. S'il se prsente comme un journal indpendant, le quotidien sert frquemment du tribune aux thses communistes. Et le lendemain, la Pravda aurait mont en pingle un bruit d'autant plus crdible qu'il n'manait pas directement d'elle. D'aprs Tully, l'entourage de de Gaulle aurait galement tent de propager ces bruits. Pierre Salinger le fera d'ailleurs remarquer au cours d'changes un peu houleux avec des diplomates franais dbut mai. Il accusera mme les Franais de vouloir

1.

Andrew Tully, CIA. The inside story, New York, William Morrow and company, 1962, p. 45-59.

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crer un rapport de force en dfaveur de Kennedy avant sa visite la fin du mois. Selon Charles Bohlen, le prsident amricain aurait mme envisag d'annuler sa venue Paris1. L'volution de la situation donne pourtant trs vite l'occasion Kennedy de montrer son attachement une solution franaise. L'vnement n'est pas trs spectaculaire, mais il est significatif. Au mois de juillet 1961 clate, entre la France et la Tunisie, la crise de Bizerte. L'affaire est porte devant l'ONU et soumise au vote de ses membres au mois d'aot. Washington doit donc choisir entre un alli fidle2, et, qui plus est, dans son bon droit, et un de Gaulle en prise avec l'affaire algrienne. Pour ne pas affaiblir la France, et sans, beaucoup d'hsitations, semble-t-il, Kennedy fait le choix de l'abstention. Cette attitude gnrale, pourtant dpourvue d'ambigut, continue d'alimenter les rumeurs les plus tranges. Selon deux journalistes franais, Pierre Dmaret et Christian Plume3, l'OAS et la CIA auraient eu des contacts importants la fin de 1961. Aprs l'chec du putsch, les dirigeants de l'OAS, alors en pleine croissance, se seraient tourns vers les Amricains pour leur demander des armes. William Porter, le consul amricain Alger, "trs impressionn" par l'envergure nouvelle de l'organisation, aurait mme souhait rencontrer l'un de ses chefs. D'un autre ct, Salan et Susini auraient rencontr l e colonel Brown, chef de la CIA en France. Ce dernier leur aurait propos en change de l'aide amricaine l'octroi d'un tarif prfrentiel et la possibilit d'installer des bases militaires au Sahara, le but de cet arrangement tant que l'Algrie ne tombe pas aux mains des Russes. Salan aurait alors crit Kennedy pour lui proposer le march mais le prsident des tats-Unis (qui aurait reu cette lettre vers le 15 dcembre) aurait, au dernier moment, refus le montage de l'opration. Une nouvelle fois, le fondement de ces allgations parat bien fragile. Raoul Salan, s'il reconnat s'tre fait livr une cinquantaine des mitrailleuses par deux hommes se rclamant de la CIA, dmentit avoir crit une telle lettre4. De plus, les archives passes au crible par la commission snatoriale charge en 1975, aprs le Watergate, d'enquter sur la CIA, n'ont absolument rien rvl. Enfin et surtout, on ne voit pas trs bien pourquoi Washington se serait engag dans une telle aventure. De leur cot, les diplomates amricains, les archives en tmoignent, suivaient de trs prs le droulement des ngociations. Ils se gardent bien, pourtant, d'intervenir. Ainsi, c'est au moment o les discussions d'Evian
1. Charles Bohlen, Witness to history, 1929-1969, New York, Norton and company, 1973, p. 479. 2. A l'poque o il n'tait que le leader d'un No-Destour en lutte pour l'indpendance, Habib Bourguiba avait t reu par le dpartement d'Etat. Devenu chef de la Tunisie indpendante, il ne l'oubliera pas. Par ailleurs, selon certaines sources, des Tunisiens (Mongi Slim, Habib Bourguiba Jr notamment) auraient aid Kennedy au moment de la rdaction du discours de 1957. 3. Pierre Dmaret et Christian Plume, Objectif de Gaulle, Paris, Robert Laffont, 1973, p. 93-103. 4. A. Horne, op. cit., p. 515-516.

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dbutent que Kennedy se rend Paris pour rencontrer de Gaulle. Et alors que chacun des deux hommes avait envisag d'annuler la rencontre pour cause d'Algrie, la question, lire les comptes rendus, n'est pas voque. La noningrence est donc totale. Pourtant, l'administration songe trs srieusement l'avenir, surtout partir d'octobre 1961, quand les Amricains considreront que l'indpendance est un fait acquis. A cette date en effet, Dean Rusk cble aux ambassades en France et en Afrique du Nord, ainsi qu'au consulat d'Alger, d'viter les gestes spectaculaires en direction du FLN, afin de ne pas affaiblir la France, mais tout en maintenant les contacts avec le futur gouvernement. Le secrtaire d'Etat recommande enfin aux diplomates d'orienter leurs discussions sur l'avenir de l'Algrie et ses futurs besoins, le but tant de cerner les plans du FLN, tout en le sensibilisant aux difficults de gouverner... Quelques mois plus tard, la veille de la signature des accords d'Evian, et alors que la guerre civile prend une tournure de plus en plus folle, les Amricains manifestent trois proccupations principales. Tout d'abord, redoutant une extension des violences en Algrie, Dean Rusk prvoit un ventuel rapatriement militaire des citoyens amricains. Ensuite, les diplomates rflchissent au meilleur moyen de fliciter les ngociateurs. Enfin et surtout, Washington songe dj aux relations entre les tats-Unis et la nouvelle Algrie. Si dans un premier temps le dpartement d'Etat tente de traiter la question avec les Franais, la fin de non recevoir que leur oppose ces derniers les amne y rflchir de faon autonome. Pour Rusk, si l'Algrie a des besoins, il est de l'intrt du camp occidental que les tats-Unis y rpondent.

Un "junior partnership"? (mars 1962-novembre 1963)


En tout tat de cause, les Amricains se montrent extrmement respectueux des prrogatives franaises en Algrie. Alors que N i k i t a Khrouchtchev, l'annonce de la signature des accords d'Evian, s'empresse de reconnatre de jure le GPRA ce qui entranera le rappel de l'ambassadeur de France Moscou , l'administration amricaine entend, selon les termes de Dean Rusk, rester "un bon pas en arrire". De fait, ce n'est qu'en dcembre 1962 que William Porter sera promu au rang d'ambassadeur, tandis que Chrif Guellal ne prsentera ses lettres de crances qu'en juillet 1963. Hante par la peur du vide ("vacuum"), l'administration se rend trs vite compte que l'importance des engagements pris par la France dans le cadre des accords d'Evian reste l a meilleure barrire contre le communisme. Ds lors, il semble que les Amricains aient dcid de se contenter d'tre le "junior partner" de la France. Mais cela ne signifie pas pour autant que Washington abandonne son projet d'aide. Un programme de coopration militaire, un temps prvu, est abandonn aprs l a signature des accords d'Evian. En revanche, l'aide humanitaire, qui s'inscrit

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dans le cadre du programme "Food for Peace", donne trs tt des rsultats impressionnants: quatre millions d'Algriens, soit un tiers de la population, sont ainsi sauvs de la famine lors de l'hiver 1962-1963. Les tats-Unis fourniront galement une assistance technique et culturelle certes modeste au nouvel tat en finanant quelques projets ou en accueillant quelques tudiants. Mais en revanche, les Peace corps ce corps de jeunes volontaires mis en place par l'administration Kennedy ne fouleront jamais le sol algrien. Certains, au dpartement d'Etat, le souhaitaient, mais leur chef, Sargent Shriver (qui est aussi le beau-frre de Kennedy), estimant que les Algriens n'en avaient pas fait la demande, s'y opposera. Le 8 octobre 1962, l'Algrie devient le l09e tat membre des Nations Unies. Pour l'vnement, une dlgation emmene par Ben Bella se rend New York puis, l'invitation de Kennedy, Washington. C'est la premire sortie officielle de l'Algrie indpendante l'tranger. Quand Ben Bella arrive aux tats-Unis, son image est dj ternie par sa prise de pouvoir et les purges qui ont suivie. La presse amricaine, trs attentive, se montre de plus en plus sceptique face l'volution du rgime. Mais cela n'empche pas Ben Bella de parler avec une belle franchise. Aprs un entretien avec Martin Luther King, le 14, il ne se prive en effet pas de critiquer ouvertement la sgrgation raciale aux tatsUnis. Le lendemain toutefois, il explique la tlvision que le "non-alignement signifie que l'Algrie n'est aligne avec personne, y compris avec les nonaligns". C'est d'ailleurs ce qu'il affirme le jour suivant, le 16, Kennedy, aprs l'avoir remerci, au nom de son peuple, pour son discours de 1957. L'Algrie mnera, dit-il, une politique indpendante qui ne recherchera pas viter des positions inconfortables". Au total, il apparat que cette prise de contact s'est plutt bien passe. Si la presse amricaine confirme le ton amical de l a rencontre, les journaux officiels algriens insistent sur l'atmosphre de franchise totale des entretiens et l'impression favorable fourni par "l'indpendance de l'attitude" du chef d'Etat algrien. Le soir mme pourtant, Ben Bella s'envole pour La Havane. Ce qui n'aurait d tre qu'une illustration de "l'indpendance de l'attitude" du chef d'Etat algrien prend en raison des circonstances une tout autre dimension. Au moment o dcolle l'avion de Ben Bella, Kennedy runit en effet pour l a premire fois son conseil restreint, l'Ex-comm", et ceci deux jours aprs que des avions U2 aient dcouvert des installations de missiles sur l'le. Si les Algriens ont prvenu qu'ils n'entendaient pas prendre position entre Cuba et les tats-Unis et qu'ils n'entendaient pas non plus jouer un rle de mdiateur , l e voyage est videmment peu apprci de Washington. Et ceci d'autant plus que la dlgation algrienne ne donne pas l'impression de faire beaucoup d'efforts pour se dmarquer des diatribes anti-amricaines de Fidel Castro. C'est d'ailleurs "coiff du bret vert-olive" qu'on verra Ben Bella aux cts du chef

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d'Etat cubain pour demander, au moment de quitter l'le, l'vacuation de la base de Guantanamo. Dans le mme esprit, la presse officielle algrienne ne se privera pas de critiquer, au moment de la crise des fuses, "l'agression contre Cuba". Sur le plan intrieur, le voyage de Ben Bella cause un tort vident Kennedy. L'vnement est d'ailleurs immdiatement critiqu par une presse qui ironise sur le masochisme de l'administration et exploit par l'opposition rpublicaine. Kennedy, de son ct, aurait t vivement contrari par le geste de Ben Bella qu'il aurait attribu soit une navet dsesprante, soit une volont d'insulter dlibrment les tats-Unis. Mais malgr l e rafrachissement soudain des relations bilatrales, l'escale cubaine n'est pas assortie de sanctions et les bateaux amricains continueront dcharger leurs cargaisons, avec les rsultats que l'on sait. Il semble pourtant que l'Algrie soit encore la recherche de sa politique trangre. Dans les semaines qui suivent, Ben Bella interdit en effet le Parti communiste mais n'hsite pas, en soutenant les mouvements indpendantistes angolais, s'attaquer au Portugal, alli des tats-Unis et membre fondateur de l' OTAN. Pendant la guerre d'Algrie, des rumeurs persistantes avaient couru sur des pressions qu'auraient exerces les compagnies ptrolires sur le dpartement d'Etat pour soutenir le FLN. De son ct, Nerin Gun1 a publi un trs improbable document manant de Kennedy sur une rorientation de la politique trangre amricaine en Algrie partir de fvrier 1963. D'aprs ce document, l e prsident amricain aurait alors dcid d'intensifier la prsence amricaine en Algrie afin de la substituer la prsence franaise. Bref, voici pose l a question de l'imprialisme amricain. En ce qui concerne l'action des compagnies prives, lire les chiffres, elle semble trs limite. C'est d'ailleurs ce que confirme l'ambassadeur Porter Mike Mansfield, venu reprsenter son pays pour les crmonies de juillet 1963. Il est vrai que l'Algrie, y regarder de prs, prsente un certain nombre de limites propres dcourager les investisseurs potentiels: absence d'infrastructures, difficults d'extraction dues aux conditions naturelles, danger rel couru par les ingnieurs trangers. Il faut enfin ajouter que l'importation des hydrocarbures, la principale richesse du sous-sol algrien, est contrle aux tats-Unis et que les quotas sont mme abaisss durant la prsidence de Kennedy. Dans ces conditions, ce sont les Algriens euxmmes qui tentent de susciter l'intrt des investisseurs trangers2. En vain, semble-t-il. Quant l'administration, rien ne vient tayer les affirmations de Nerin Gun. Bien au contraire, les papiers diplomatiques ne cessent de montrer l a volont de Washington de se placer en retrait de Paris. Les Franais garantissant une importante prsence occidentale sur le terrain, il apparat
1. Nerin Gun, Le secret des archives amricaines. Ni de Gaulle, ni Thorez, Paris, Albin Michel, 1983, p.256. 2. Voir par exemple Le Monde des 5, 6, 29, 30 octobre, 2 et 10 novembre 1963.

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clairement aux Amricains que le vide tant redout n'apparatra pas. A ce niveau-l, l'Algrie ne sera pas un Vietnam bis. A partir de mars 1963, le nouveau rgime semble enfin prendre l e tournant socialiste que beaucoup pressentaient. A cette date en effet, Ben Bella, pour protester contre les essais nuclaires franais, dcide de nationaliser un certain nombre de "biens vacants"1 avant de dfinir, quelques jours plus tard, les "options socialistes" de son gouvernement. Ce que remarque surtout Washington dans l'affaire, c'est que quelques biens amricains ont t touchs. Aussitt, des propritaires lss adressent l'administration des demandes d'indemnisation et plusieurs reprsentants interviennent au Congrs pour que l'amendement Hickenlooper, stipulant que le gouvernement amricain doit suspendre son aide aux tats qui refusent d'indemniser les citoyens victimes de nationalisations, soit ratifi. Dans le mme temps, l'Algrie commence recevoir une aide de Moscou dans les domaines conomique et militaire. De mme, Alger commence tisser des relations avec certains pays du bloc de l'Est, Cuba et la Yougoslavie notamment. Il ne semble pas pourtant que les Amricains aient modifi leur attitude aprs ce tournant. Si la presse critique vertement l'dification par Ben Bella d'un pouvoir personnel, il ne semble pas que l'administration ait inflchi sa position. Il sera mme longtemps trs srieusement question d'une nouvelle rencontre Kennedy-Ben Bella. Au mme moment d'ailleurs, Washington, comparant l'Angola l'Algrie, suggre au Portugal de dcoloniser. Il est clair que si l'Algrie avait t perue comme un dangereux prcdent, les Amricains n'auraient pas pris cette position. Quant "la guerre des sables" qui en octobre 1963, oppose l'Algrie et le Maroc, il est peu probable, malgr la flambe d'anti-amricanisme perceptible dans la presse algrienne, que Washington a i t particip au conflit, d'une manire ou d'une autre, aux cts du Maroc. Un faisceau d'indices laisse plutt supposer que les Amricains ont pes dans l e rglement ngoci du conflit. Au regard de ces rapides dveloppements, il n'est pas exagr de parler d'un "facteur Kennedy" qui aurait tendu modrer les relations entre les deux tats. Schlesinger voque une "admiration presque fanatique"2 de Ben Bella pour le prsident amricain et il est vrai qu'au moment o la presse algrienne se dchane contre la politique que mnent les tats-Unis envers Cuba, l e Vietnam, Isral ou l'Afrique du Sud, le prsident et son frre sont relativement pargns. D'ailleurs, au moment de sa mort, c'est un flot de louanges qui se dverse sur le prsident assassin. La presse s'y attarde longuement et les commentaires sont particulirement logieux. Pour El Moudjahid, la prsidence
1. En quittant prcipitamment l'Algrie, les colons europens avaient abandonn un certain nombre de commerces, d'entreprises ou d'exploitations agricoles. Cet ensemble est dsign par l'expression de "biens vacants". 2. Schlesinger, op. cit., p. 509.

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de Kennedy a reprsent "Trois ans de rupture avec le pass" (et, on le devine, avec l'avenir). Et ce mme journal lui dcerne ce qui sans aucun doute est pour lui le plus beau des compliments en le qualifiant de "rvolutionnaire". Le rgime, quant lui, n'est pas en reste. Les administrations ferment leurs portes le 25 novembre l'heure des obsques, d'ailleurs retransmises la tlvision. De plus, Ben Bella dcrte une semaine de deuil national avant de dcider, quelques jours plus tard, de rebaptiser "Place John F. Kennedy" une place de l a ville d'Alger. Si l'on se penche un peu plus prs sur l'attitude de Kennedy face l a question algrienne, force est de constater l'existence d'un foss entre la ralit et l'image qui nous en est reste. Loin d'avoir milit pour l'indpendance de l'Algrie, Kennedy s'est servi d'un thme qu'il croyait porteur pour servir ses ambitions prsidentielles. Pourtant, une fois lu, le nouveau prsident amricain ne s'est pas cantonn dans un confortable "suivisme" du moins dans un premier temps , mais a tent au contraire de mener une politique plus active que son prdcesseur. Le poids de cette action fut toutefois trs faible. Enfin, au moment o l'Algrie prend ses distances face au monde occidental, il faut mettre son crdit le maintien de relativement "bonnes" relations entre les deux tats. Bref, si le bilan est nuanc, il est loin du souvenir qu'il en a laiss.

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Sources et bibliographie Cet article est essentiellement bas sur le dpouillement d'archives franaises (ministre des Affaires trangres) et amricaines : papiers du Dpartement d'Etat et les "National Security Files" (1961-1969) conservs l a John F. Kennedy Library et consultables sous formes de microfiches l a Bibliothque de l'I.E.P. de Paris. Il convient aussi de se reporter aux ouvrages et articles suivants : John Fitzgerald Kennedy, The strategy of p e a c e , New York, Harper and Brothers, 1960. Traduction franaise : La stratgie de la paix , Paris, CalmannLvy, 1961, 229 p. Arthur Schlesinger Jr., Les 1000 jours de Kennedy, Paris, Denol, 1966, 949 p. Frdric Bozo, La France et l'OTAN. De la guerre froide au nouvel ordre europen, Paris, Masson, 1991, 287 p. Nicole Grimaud, La politique extrieure de l'Algrie (1962-1978), Paris, Karthala, 1984, 366 p. Ronald J. Nurse, "Critic of colonialism: JFK and Algerian independance", in The Historian, t. 39, 1976-1977. Pierre Mlandri, "La France et le "jeu double" des tats-Unis", in La guerre d'Algrie et les Franais, Paris, Fayard, 1990. Maurice Vasse, "La guerre d'Algrie: une bataille internationale pour l a France", in La France en guerre d'Algrie, Paris, BDIC, 1992. Mohamed Bouzidi, "Les relations algro-amricaines", in Revue juridique, politique et conomique du Maroc, juin 1977 et Nicole Grimaud, "L'itinraire algro-amricain", in Dfense nationale, dcembre 1977. Anthony Astrachan, "Les intrts conomiques des tats-Unis en Afrique", in Le mois en Afrique, n 3, mars 1966.