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Actes du Congrs de Paris, 28 juin 3 juillet 2004 gMonsp 1, 2006, p. 000-000.

NOPLOTINISME OU NOPLATONISME ? LASPECT GYPTIEN DE LA PHILOSOPHIE ALEXANDRINE


Rachad Mounir SHOUCRI, Ontario, Canada

La philosophie fut lhonneur chez les Barbares et rayonna chez les paens ; elle ne parvint que plus tard chez les Grecs. Clment dAlexandrie, Les Stromates (I, 71). Est-ce que tu ignores, Asclpius, que lgypte est image du ciel notre pays est le temple du monde cole des religions. Nag Hammadi (VI, 70).

Lhistoire de lgypte ancienne a t dcouverte et crite par des chercheurs forms selon la tradition classique. Ce sont surtout des chercheurs spcialiss dans les tudes grecques, bibliques ou latines qui se sont intresss ltude de lhistoire de lgypte lpoque grco-romaine. De l vient une tendance en Occident donner des noms dorigine grecque ou biblique tout ce qui a trait lhistoire ancienne de lgypte. Plus grave encore a t une tendance vouloir expliquer lgyptologie en fonction du judo-hellnisme, au lieu dexpliquer le judo-hellnisme en fonction de ce qui la prcd chronologiquement, cest-dire lgyptologie1. Tout est donc platonisme, noplatonisme, stocisme, nostocisme, pythagorisme, nopythagorisme. De lAfrique du Nord jusquen Msopotamie, les penseurs de lpoque grco-romaine qui portaient des noms grecs ou latins, ou qui ont crit en grec ou en latin, sont classs comme grecs ou latins. Un exemple typique est la classification systmatique des Pres de lglise dOrient
Il est sans doute tmraire pour quelquun qui a t duqu dans ltude des sciences exactes dcrire sur un sujet complexe et sur lequel les spcialistes eux-mmes ont des opinions aussi contradictoires que varies. Mais tant n dans un milieu et lev selon une tradition qui sont diffrents de ceux de la majorit des spcialistes des tudes classiques, jai pens apporter un point de vue diffrent sur certains sujets relatifs ltude de lhistoire de lgypte ancienne. 1 SHOUCRI, Lgypte antique et chrtienne .

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parmi les Pres grecs ou latins. Des crivains berbres comme Apule de Madaure, saint Cyprien ou saint Augustin sont classs parmi les auteurs latins. Nous possdons de lpoque grco-romaine une littrature gyptienne de langue grecque, de mme quil existe de nos jours une littrature africaine de langue franaise ou anglaise2. Selon Derchain par une trange destine de la science moderne, si lon na jamais mis en doute les fondements juifs ou iraniens de certains systmes, il semble quon a souvent voulu rduire parfois jusquau nant la part de lgypte dans les autres. Cest ainsi que lhermtisme passe aux yeux de beaucoup pour une manifestation dgnre de la philosophie grecque. On retire en effet cette impression de la lecture des livres du P. Festugire, malgr le rappel frquent de la nationalit (gyptienne) dHerms, et malgr la concession rpte quil est probable que sa pense ait ses racines dans la valle du Nil 3. Il faut galement mentionner que contrairement ce quon lit souvent, lexistence de la ville de Rhakoti (plus tard Alexandrie) remonte bien avant larrive dAlexandre en gypte, lexistence du port est mentionne dans lOdysse dHomre au VIIIe sicle avant notre re4. Les dcouvertes archologiques faites rcemment par lexpdition franaise Alexandrie ont mis jour surtout des vestiges archologiques gyptiens. Dautre part lhistorien Polybe qui a visit Alexandrie vers 140 av. J.-C. a rapport que la population de souche grecque Alexandrie avait presque compltement disparu cause de ses luttes internes5. On peut mme affirmer, contrairement ce qui a souvent t suggr par les papyrologues, que la population de souche gyptienne a t majoritaire Alexandrie avant et aprs la conqute dAlexandre. En ce qui concerne ltude de linfluence que la culture de lancienne gypte a exerce sur la civilisation du bassin mditerranen, jai not plusieurs aspects importants qui ont t peu approfondis par les spcialistes et qui sont discuts
2 Il est noter qu lpoque islamique des penseurs de lEspagne jusquen Perse portaient des noms arabes et ont crit en arabe, pourtant ils ne sont pas considrs comme Arabes, en Occident du moins. En Orient on a tendance les classer parmi les crivains arabes (le mot arabophone aurait t plus correct). La vrit, aprs tout, relve souvent de limagination. 3 DERCHAIN, Lauthenticit de linspiration gyptienne . 4 Il est, en cette mer des houles, un lot quon appelle Pharos : par-devant lgyptos On trouve dans cette le un port avec des grves do peuvent se remettre flot les fins croiseurs (Odysse, IV, 355). 5 Strabon, qui a visit Alexandrie aux environs de 40 av. J.-C., rapporte ce que Polybe crivit. Il distingue trois types dhabitants : Les gyptiens intelligents et enclins la vie civique ; les mercenaires, grossiers nombreux et indisciplins les Alexandrins bien que forms dune population mle, (ils) taient Grecs dorigine et comme tels navaient pas oubli les murs communes aux Grecs. Au reste aprs lanantissement de cette partie de la population, men principalement par vergte Physcon il ne restait plus en vrit qu rpter le mot du pote : Faire le long et pnible voyage dgypte [Odysse IV, 483] (Gographie, XVII, 12).

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dans cette tude : 1) la formation de lancien empire gyptien aprs les conqutes de Thotmoses le Grand (1479-1425 av. J.-C.) et son influence sur ces colonies dans lOrient antique ; 2) le voyage des sages de lOrient antique vers lgypte pour sinitier au savoir des gyptiens ; 3) le problme du larcin des auteurs grecs ; 4) lpoque grco-romaine, lapparition de textes en mdecine, gomtrie, astronomie, alchimie, philosophie, composs ou traduits en grec par des gyptiens ; 5) les crits dits platonisants ; 6) Plotin et le milieu gyptien. 1. INFLUENCE DE LANCIEN EMPIRE GYPTIEN Nous savons qu partir de lpoque de Thotmoses le Grand, les fils des grandes familles de lOrient antique venaient en gypte pour tre duqus la manire gyptienne, et que de nombreuses colonies gyptiennes staient tablies un peu partout en Orient. Ainsi de nombreuses similitudes entre la culture gyptienne et la culture de lOrient antique sont interprtes comme une influence de lOrient antique sur la culture gyptienne, alors que cest souvent le contraire qui est vrai. Diodore de Sicile6 voque une tradition, gyptienne il est vrai, selon laquelle un grand nombre de colonies gyptiennes stait rpandu dans tout lOrient antique : Les gyptiens se vantent aussi davoir envoy des colonies par toute la terre On ajoute que Danas, originaire dgypte, alla btir Argos, une des plus anciennes villes de Grce, et que dautres chefs tous sortis du mme lieu, conduisirent les uns les peuples qui habitent maintenant la Colchide et le Royaume du Pont, les autres le peuple Juif qui occupe le pays situ entre lArabie et la Syrie On assure que les Athniens sont une colonie des Sates, peuple dgypte Ils ont dailleurs emprunt des gyptiens la division quils font de la Rpublique en trois classes Ils ajoutent que les Athniens ont eu des gyptiens pour Capitaines et pour Rois . La division de la Rpublique en trois classes se retrouve dans la Rpublique de Platon, et Proclus au cinquime sicle de notre re rapporte que Platon dans sa Rpublique aurait plagi le modle de la socit gyptienne7. Diodore de Sicile ajoute galement : On prtend que les Chaldens de Babylone, si renomms dans lastrologie, sont une colonie gyptienne, et quils furent instruits dans cette science par les prtres dgypte Il ny a peuttre pas de pays o les positions et les mouvements des astres soient observs avec plus dexactitude quen gypte. Ils conservent depuis un nombre incroyable dannes des registres o ces observations sont consignes . Le fait que lun des manuscrits gnostiques de Nag Hammadi contienne une description de la division

Histoire Universelle, I,28-29. Selon Crantor aussi, les contemporains de Platon disaient de lui par raillerie quil ntait pas linventeur de sa rpublique, mais lavait copie sur les institutions des gyptiens (PROCLUS, Commentaires sur le Time, p. 111).
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du temps et ait une analogie avec une tradition iranienne irait bien dans le sens de la tradition, rapporte par Diodore de Sicile, selon laquelle ce sont les gyptiens qui introduisirent les connaissances astronomiques en Chalde8. Il est improbable que les gyptiens, qui ont invent le seul calendrier intelligent qui ait exist dans lhistoire de lhumanit, aient copi leur calendrier des Iraniens. Les Oracles chaldaques crits probablement vers le deuxime sicle de notre re, et attribus des disciples de prtres babyloniens, ont des parallles vidents avec les anciennes traditions religieuses gyptiennes, bien que lusage en Occident est de les considrer comme des crits mi-orientaux, mi-hellniques. Il existe enfin des influences bien tablies de lancienne littrature gyptienne sur la Bible. 2. LES VOYAGES DES SAGES DE LORIENT ANTIQUE EN GYPTE Selon Sauneron9, ces voyages seraient un peu lquivalent du voyage de spcialisation des tudiants du tiers monde de nos jours dans les universits europennes ou nord-amricaines. Il existe une tendance vouloir minimiser cette influence10. La tradition prte le voyage gyptien Homre, Solon, Thals, Dmocrite, Hippocrate, Eudoxe, Thophraste, Pythagore, Platon, les plus illustres en somme. Le voyage de Platon en gypte est mentionn par plusieurs auteurs, notamment Strabon, Diodore de Sicile, Plutarque, Celse, Clment dAlexandrie, Diogne Larce, Jamblique. Les dtails gyptisants dans luvre de Platon semblent aussi varis que prcis, concernant aussi bien la gographie et lhistoire que la religion et la mythologie, lorganisation politique, la vie intellectuelle et les arts, les murs, le simple pittoresque 11, ainsi que lexcellence du systme pdagogique gyptien. Les crits de Platon sur limmortalit de lme montrent jusqu quel point la mystique gyptienne avait infiltr la pense grecque et pourraient confirmer lemprise des doctrines religieuses gyptiennes sur Platon vieillissant. 3. LE LARCIN DES AUTEURS GRECS Le livre VI des Stromates de Clment dAlexandrie fournit des dtails intressants sur le problme du larcin des auteurs grecs et leur tendance plagier les uvres de leurs devanciers ou de leurs contemporains et les publier comme les leurs. Prenons-les eux-mmes tmoin de ce vol ! Car en se drobant
8 POIRIER & TARDIEU, Catgories du temps . Il est noter que le nouvel an copte et le nouvel an iranien portent le mme nom, Naurouz ou Neirouz. 9 SAUNERON, Les prtres de lgypte ancienne, p. 117. 10 Festugire nest pas tout fait le premier avoir trait des rapports de la philosophie grecque et de la pense barbare. Mais sa fin de non recevoir en ce domaine est aussi tonnante que premptoire. Pour lui, tous les emprunts, reconnus par les Grecs eux-mmes, ne sont que fables et lieux communs, peintures romances forges (DAUMAS, Le fonds gyptien , p. 3). 11 FROIDEFOND, Le mirage gyptien, p. 269.

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mutuellement et si ouvertement leur bien propre, ils confirment quils ne sont que des voleurs Cest un fait, ils ne sen sont pas mme privs chez eux, ils sen priveront encore moins chez nous Je prendrai, diffrentes poques, un petit nombre de tmoignages emprunt aux hommes rputs et bien reus chez les Grecs pour prouver que leurs crits sont des plagiats (Stromates VI, chap. II, 4-5). Et Clment ajoute Nous pourrions trouver galement un autre tmoignage pour tablir avec certitude que leurs meilleurs philosophes, nous ayant emprunt les plus belles de leurs doctrines, se sont vants quelles venaient deux : ils sont alls chez les autres Barbares cueillir la fleur de ce qui inspire chacune de leurs coles, surtout chez les gyptiens o ils ont pris, entre autres choses, la croyance en la transmigration de lme dans le corps (Stromates VI, chap. III, 34-35) (ces passages semblent indiquer que Clment ntait pas un Grec, bien quil ait crit en grec). Diogne Larce12 mentionne le voyage de Platon en gypte et il ajoute quil crivit Dion en Sicile de lui acheter trois livres de Pythagore appartenant Philolaos (disciple de Pythagore), et de les payer cent mines . Selon Brisson13 lachat Philolaos de livres contenant des doctrines pythagoriciennes se rattacherait lanecdote qui expliquerait que Platon aurait copi un crit pythagoricien pour crire le Time. Cette accusation paraissait dautant plus fonde que linterlocuteur principal du Time tait Time, un citoyen de Locres, en Italie du Sud, o les Pythagoriciens taient bien implants, et que, de plus, la cosmologie platonicienne sexprimait avant tout dans un langage mathmatique qui caractrisait les Pythagoriciens . Strabon 14 rapporte ainsi le voyage de Platon Hliopolis dgypte : on nous montra aussi la demeure de Platon et dEudoxe; car Eudoxe avait accompagn Platon jusquici : arrivs Hliopolis, ils sy fixrent et tous deux vcurent l treize ans dans la socit des prtres Ce nest qu force de temps et dadroits mnagements quEudoxe et Platon purent obtenir dtre initis par eux quelques-unes de leurs spculations thoriques. Mais ces Barbares en retinrent par devers eux cache la meilleure part. Et si le monde leur doit de savoir aujourdhui combien de fractions de jour (de jour entier) il faut ajouter aux 365 jours pleins pour avoir une anne complte, les Grecs ont ignor la dure vraie de lanne et bien dautres faits de mme nature jusqu ce que des traductions en langue grecque des Mmoires des prtres gyptiens aient rpandu ces notions
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Vie, doctrines et sentences des philosophes illustres, p. 165. BRISSON, Les accusations de plagiat , p. 348. Proclus dailleurs rapporte une tradition similaire: Il est reconnu de tous que Platon, aprs avoir acquis le livre compos par le pythagoricien Time sur lUnivers, a entrepris dcrire un Time dans lesprit du pythagorisme (PROCLUS, Commentaires sur le Time, p. 32). 14 SAUNERON, Les prtres de lgypte ancienne, p. 116.

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parmi les astronomes modernes, qui ont continu jusqu prsent puiser largement dans cette mme source comme dans les crits et observations des Chaldens . Tertullien (Contre les Valentiniens, XV) considre Thot/Herms comme le matre de tous les physiciens, cest dire des philosophes ayant trait de la nature et du monde, et donc des Stociens, des Platoniciens et des Pythagoriciens nomms dans son texte. Ainsi les ides religieuses de Platon auraient une double source gyptienne : une source directe qui serait le voyage de Platon en gypte et une source indirecte qui serait les crits de Pythagore qui, selon Jamblique, aurait pass 22 ans en compagnie des prtres gyptiens15. Selon Festugire, Les choses se comprendraient mieux si les arguments de Platon, depuis le Phdre jusquaux Lois, visaient non pas tant crer une religion nouvelle qu justifier en raison une religion prexistante Au lieu de voir en Platon le crateur dune religion nouvelle, il serait plus naturel, disions-nous, de penser quil a justifi en raison une religion prexistante 16. Selon Amlineau, Lon a eu raison dadmirer le gnie spculateur des philosophes grecs en gnral et de Platon en particulier; mais cette admiration que les Grecs mritent sans doute, les prtres gyptiens la mritent encore mieux et, si nous leur rendons la paternit de ce quils ont invent, nous ne ferons quun acte de justice Lgypte avait inaugur, ds les premires dynasties gyptiennes et probablement auparavant, un systme de cosmogonie que les premiers philosophes grecs, ioniens ou lates ont reproduit, dans ses lignes essentielles, et auquel Platon lui-mme navait pas ddaign demprunter la base de ses vastes spculations, que les gnostiques, chrtiens, platoniciens, aristotliciens, pythagoriciens tout la fois ne firent que dcorer de noms, de concepts, plus ou moins prtentieux, dont les prototypes se retrouvent dans les uvres de lgypte, mot pour mot pour lennade et logdoade, et peu de chose prs pour lhebdo made Entre la doctrine [dAristote], la doctrine de Platon et la doctrine des prtres hliopolitains, je ne saurais voir dautre diffrence quune diffrence dexpression 17. On peut dire quun peu partout dans lOrient antique, Hbreux,
15 Jamblique nous montre Pythagore frquentant tous les sanctuaires dgypte avec beaucoup dardeur sinstruisant en toute chose avec la plus grande attention ne manquant aucune crmonie religieuse Cest ainsi quil rencontre tous les prtres, apprenant de chacun ce quil savait. Et cest dans ces conditions quil passa vingt-deux ans dans les temples dgypte (JAMBLIQUE, Vie de Pythagore, 4, 18-19). 16 FESTUGIRE, Platon et lOrient , p. 24, 30. Festugire explique que cest Eudoxe qui serait la source des ides sur lastrologie et lastrolatrie dans luvre de Platon. Ceci pourrait sexpliquer par leur voyage commun en gypte cit par Strabon, bien que Festugire pense que cest la Chalde qui serait lorigine de ces ides. 17 AMLINEAU, Prolgomnes, p. 209-219, cit dans DIOP, Civilisation ou Barbarie, p. 415. Hrodote dailleurs crivait : Presque tous les noms des dieux nous sont venus des Barbares, et surtout dgypte (LACARRIRE, Hrodote et la dcouverte de lgypte, p. 107).

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Syriens, Iraniens, Brahmanes et Nord-Africains ont plagi directement ou indirectement les crits des gyptiens et leurs enseignements religieux18. 4. COMPOSITION ET TRADUCTION DE TEXTES GYPTIENS EN GREC Un aspect important de lchange entre lgypte et le bassin mditerranen a t la composition ou traduction en grec de nombreux textes gyptiens en mdecine, arithmtique, gomtrie, astronomie, alchimie, philosophie et plus tard en thologie chrtienne par des autochtones gyptiens durant lpoque grco-romaine. Des gyptiens qui voulaient avancer socialement taient obligs dabsorber la langue, la culture et les manires des Grecs qui dominaient politiquement Cest ce milieu natif duqu quil faut naturellement regarder pour une gense dune conscience grco-gyptienne, plutt quau petit nombre de Grecs qui prirent la peine dapprendre la langue gyptienne 19. Il faut noter que les penseurs arabes ont rfr aux Grecs toute la littrature alexandrine quils ont hrite20, lOccident na fait que suivre la tradition avec parfois quelques exceptions encourageantes. La traduction en grec de textes gyptiens attribus Thot/Herms est mentionne par plusieurs auteurs, notamment dans des crits attribus au prtre gyptien Manthon (IIIe sicle avant notre re) 21. Jamblique22 (250~325 ap. J.-C.) crit : Mme la difficult des crits que tu dis avoir rencontrs reoivent une solution nette : ceux qui circulent sous le nom dHerms contiennent des opinions hermtiques bien que souvent ils sexpriment dans la langue des philosophes ; car ils ont t traduits de lgyptien par des hommes qui ntaient pas sans connatre la philosophie . Et Jamblique ajoute : Mais si tu proposes quelque question philosophique, nous la dterminerons pour toi elle aussi des antiques stles dHerms, que Platon dj auparavant et Pythagore avaient scrutes pour constituer leur philosophie . Daumas23 avait remarqu que bien que la tradition en Occident est de classer le Corpus Hermtique dans la tradition dite noplatonicienne, il est certain
Strabon rapporte que les Brahmanes taient de mme opinion que les Grecs sur certaines ides comme limmortalit de lme et le jugement dans lHads (Gographie, XV, 1,59), deux ides religieuses typiquement gyptiennes. Certaines analogies entre la philosophie de Plotin et le brahmanisme ont t aussi rapportes par certains chercheurs. 19 FOWDEN, The Egyptian Hermes, p. 16-18. Il existe par exemple des textes de magie crits en grec mais dont le contenu est religieux gyptien (voir MCBRIDE, Religious Affinities ). 20 Il existe une importante littrature arabe en alchimie traduite du grec et attribue Herms Trismgiste et dont lorigine gyptienne est tablie (voir STAPLETON, The Antiquity of Alchemy ). On a dcouvert en Inde un petit trait attribu Agathodaimon [le Saben, prophte et matre] (Histoire des sciences arabes, t. 3, Paris 1998, p. 118). 21 VERBRUGGHE & WICKERSHAM, Berossos and Manetho. 22 JAMBLIQUE, Les Mystres dgypte, p. 40, 197. 23 DAUMAS, La civilisation de lgypte pharaonique, p. 277.
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que le Corpus Hermtique est profondment influenc par la pense gyptienne, au point quon pourrait faire un commentaire trs fourni de son texte avec des fragments emprunts uniquement des originaux hiroglyphiques . Voir aussi lintroduction du livre de Mah sur ce sujet24. 5. LES CRITS DITS PLATONISANTS Lintrt pour les crits de Platon en Orient sexplique davantage par le fait que Platon stait converti aux traditions religieuses des Barbares, que par le fait que les Barbares taient pris des ides religieuses des Grecs25. Une ambigut est souligner ici : il est vrai que le mot platonicien a t utilis Rome et un peu partout en Occident pour dsigner les adeptes de cette secte venue dOrient qui enseignait en grec (langue internationale par excellence cette poque) et dont un des principaux reprsentants cette poque tait Plotin. Saint Augustin en particulier mentionne linfluence que les livres des platoniciens eurent sur lui. Sur ce sujet Henry26 crit : Aujourdhui tout le monde est daccord pour reconnatre que lexpression livres platoniciens, si frquente dans les clbres pages des livres VII et VIII des Confessions, ne peut dsigner les Dialogues de Platon. Il faut chercher ailleurs Une chose frappe dans ce paragraphe 15 du livre VII, le retour continuel du mot Aegyptus St. Augustin, sadressant Dieu, lui rappelle quil a donn lordre au peuple hbreu demporter, dans son exode, lor et les richesses dgypte Cette phrase fournit la clef de tout cet trange passage. Augustin se dfend de stre servi douvrages paens pour revenir au vrai Dieu Et nous lisons alors dans le texte des Confessions une curieuse petite phrase que nous traduisons : et de ce fait ces livres venaient de l-bas. Que vient faire ici cette rflexion et quelle sens peut-on lui donner ? Tout sexplique parfaitement si lon se rappelle que Plotin est originaire dgypte. Dans cette incise, le sens de Libri est fort clair. Il sagit videmment des ouvrages noplatoniciens quAugustin se justifie davoir lus. Ce sont, daprs les conclusions dune enqute minutieuse, des ouvrages de Plotin Enfin, au moment de rendre son me Dieu, Augustin se souvient encore de Plotin. Devant la mort qui le guette, devant la catastrophe qui menace Hippone, sa ville piscopale (encercle par les Vandales), il se console en rptant une phrase du trait plotinien Sur le bonheur. Au soir, comme laube de sa vie de chrtien, on dcouvre fondu, mais non perdu, dans la splendide lumire empourpre des vangiles, un clair et pur rayon des Ennades .
MAH, Herms en Haute-gypte. Une analogie de nos jours est lintrt que les Orientaux ont pour les penseurs occidentaux convertis lIslam. Cet intrt sexplique par la conversion de ces derniers lIslam, et non pas parce que les Orientaux sintressent la philosophie des Europens. 26 HENRY, Plotin et lOccident, p. 69, 96-98, 145.
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Il faut noter que lvque dHippone en Afrique du Nord, qui a voyag en Italie, savait bien que cest lgypte qui tait la source de ces livres des platoniciens 27. Luvre de Jamblique et de Porphyre (234-305 ap. J.-C.), tous deux originaires de Syrie et disciples de Plotin, montre que les traditions religieuses de lancienne gypte taient aussi bien tablies du ct de la Syrie. On peut aussi mentionner des parallles vidents entre luvre de Plotin et de Numnius dApame (IIe sicle de notre re) reconnus depuis le IIIe sicle28. Numnius place les gyptiens au mme niveau que les Juifs en matire de connaissance divine, met les magiciens de Pharaon au mme rang que Mose29, et reconnat lui-mme quAmmonius Saccas saccorde avec lui sur des points essentiels concernant la nature de lme et leur opposition commune au stocisme30. Il existe aussi certains parallles entre luvre de Plotin et les crits de Mani31. Nous apprenons par ailleurs que le pre de Mani aurait t disciple dHerms au dbut de sa vie32, ce qui indique que les anciennes traditions religieuses gyptiennes taient bien implantes au second sicle de notre re en Syrie et en Msopotamie. Au Ve sicle de notre re lcole dite noplatonicienne dAthnes semble avoir plong ses racines directement dans les traditions religieuses de lOrient en gnral et de lancienne gypte en particulier. En lisant la vie de Proclus crite par Marinus de Samarie, on apprend que Proclus a frquent Alexandrie lcole du grammairien Orion, qui tait issu de la classe sacerdotale des gyptiens et qui avait si bien approfondi son art, quil avait compos de petits ouvrages originaux quil laissa aprs sa mort pour le profit de la postrit Pour les mathmatiques, il se confia Hron, attach au culte des dieux et qui avait reu une parfaite formation dans les chemins du savoir [De retour Athnes] il observait les jours nfastes des gyptiens mieux queux-mmes [Louvrage de ses hymnes contenait] les louanges des dieux honors par les Grecs, mais qui clbre aussi le Marnas de Gaza, lAsclpius dAscalon, un autre dieu en grande vnration chez les Arabes, Thyandrits, lIsis que lon vnre encore Philae 33.

27 Si je peux expliquer cela par une analogie, on utilise le mot Jacobite par exemple pour dsigner les adeptes de lorthodoxie non-chalcdonienne, pourtant Jacques Barade (VIe sicle) nest le fondateur ni de lorthodoxie non-chalcdonienne, ni de la religion chrtienne. Platon serait pour la religion de Thot/Herms ce que saint Paul est pour la religion chrtienne, un de ses principaux lieutenants. On parlait des crits platoniciens comme on parle de nos jours de la littrature paulinienne. 28 PORPHYRE, Vie de Plotin. 29 DODDS, Numenius and Ammonius . 30 PUECH, Numnius dApame et les thologies au second sicle . 31 SWEENY, Manis Twin and Plotinus . 32 TARDIEU, Le manichisme, p. 7. 33 MARINUS, Proclus ou sur le bonheur, p. 10.

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6. PLOTIN ET LE MILIEU GYPTIEN Au dbut du Ve sicle Eunape nous apprend que le philosophe Plotin tait gyptien. ce renseignement jajouterai le nom de sa ville natale, qui fut Lycopolis Les autels de Plotin fument encore, et ses livres prfrs ceux des Platoniciens sont entre les mains non seulement des savants, mais de la foule elle-mme qui, pour peu quelle gote cet enseignement, sempresse dy conformer sa conduite 34. Entre le Corpus Hermtique, lAsclpius, certains crits gnostiques35, notamment ceux de Nag Hammadi, les Mystres dgypte de Jamblique et les crits de Plotin existent ces rapports gnraux qui donnent lensemble des ides dun peuple un air de famille. Des parallles entre luvre de Plotin et les crits gnostiques sthiens ont t rapports36. Sur luvre de Plotin nous avons un tmoignage intressant de Longin qui est rapport par Porphyre37 dans la Vie de Plotin et qui varie de la critique ladmiration. Longin a tudi Alexandrie dans le mme milieu dAmmon Saccas (175-242 ap. J.-C.) o Plotin et Origne ont reu leur formation. Longin trouve que Plotin a produit le meilleur expos des enseignements de Pythagore et de Platon, ce qui est normal si lon considre que Pythagore et Platon ont puis leur savoir des sources gyptiennes. Bien plus, Longin loue Plotin et son disciple Amlius de stre attaqus un trs grand nombre de problmes et de les avoir traits de faon personnelle . Longin naccepte pas les thses de Plotin, mais admire sa mthode philosophique ; il ladmire dans la forme mais il le dsavoue dans le contenu. Longin note que ses propres enseignements sur le monde des Ides de Platon sont diffrents de ceux de Plotin, et il souligne que Porphyre a tort de suivre sur ce sujet les enseignements de Plotin. Or, si Longin, qui a tudi Alexandrie la mme cole que Plotin, trouve que lenseignement de ce dernier est original et la attaqu pour cela, cest que Plotin avait dautres sources que lenseignement de leur matre commun Ammon Saccas Alexandrie ou les crits de Platon. Certains penseurs modernes comme Merlan38 ou Findlay 39 ont suggr lexistence dune tradition non crite ou cache dont la philosophie de Plotin serait le reflet. Dautres ont souponn une influence venue de lInde. Ne serait-il pas plus normal de penser que la source principale des enseignements de Plotin a t la religion gyptienne laquelle il est rest fidlement attach toute

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EUNAPE, Vie des philosophes et des sophistes, p. 7. TARDIEU & DUBOIS, Introduction la littrature gnostique, p. 79. 36 TURNER , Sethian Gnosticism and The Platonic Tradition. 37 PORPHYRE, Vie de Plotin. 38 MERLAN, From Platonism to Neoplatonism. 39 FINDLAY, Plato : the Written and Unwritten Doctrines.

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sa vie40 ? Dans lentourage de Plotin Rome, on comptait plusieurs de ses compatriotes gyptiens, notamment le mdecin Eustochius qui assista la mort du matre. Pour se rendre compte du caractre fortement gyptien de lcole de Plotin, quon relise la page o Porphyre, dans la Vie de Plotin, dcrit linvocation du dmon de Plotin par un prtre gyptien dans le temple dIsis Rome. La diffrence entre les ides de Longin et ceux de Plotin peut sexpliquer par un passage des Mystres dgypte de Jamblique : puisque les gyptiens ont les premiers reu en apanage la communication des dieux, ceux-ci aiment quon les invoque selon les rgles de ce peuple ; ce ne sont pas l artifices de sorciers Si tout est perdu maintenant des noms et de la vertu des prires, cest quils ne cessent de changer par le got dinnover et la tmrit des Hellnes. Par nature, en effet, les Grecs aiment les nouveauts, ils sont ballotts de ct et dautre, sans lest en eux-mmes ; et peu soucieux de garder les traditions reues, prompts les abandonner, ils transforment tout, dans leur mobile amour pour les mots nouveaux. Les Barbares, eux, constants dans leurs murs, sont galement fidles maintenir les anciennes manires de parler ; aussi sont-ils bien vus des dieux et leur offrent-ils les discours qui leur agrent : il nest permis personne de les changer en aucune faon 41. Un passage similaire se retrouve dans le trait 16 du Corpus Hermtique : prserve bien ce discours de toute traduction, afin que de si grands mystres ne parviennent point jusquaux Grecs et que lorgueilleuse locution des Grecs, avec son manque de nerf et ce quon pourrait dire ses fausses grces, ne fasse plir et disparatre la gravit, la solidit, la vertu efficace des vocables de notre langue Cest l en effet toute la philosophie des Grecs, un simple bruit de mots. Quant nous, nous nusons pas de simples mots, mais de sons tout remplis defficace . Une ide similaire se retrouve dans les Ennades (V,8) de Plotin : il ne faut pas croire que l-bas les dieux et les bienheureux contemplent des propositions ; il ny a l-bas aucune formule exprime qui ne soit une belle image , et il loue les hiroglyphes des sages de lgypte ils nusent pas de lettres dessines (cest dire lalphabet), qui se dveloppent en discours et en propositions et qui reprsentent des sons et des paroles ; ils dessinent des images parce que les anciens disaient que les Ides taient des tres et des substances . Noter quen parlant des Ides, ce nest pas aux sages de la Grce que Plotin se rfre, mais plutt aux sages dgypte. 7. CONCLUSION Contrairement ce que lon pense souvent, un texte copte contenant des mots grecs ne signifie pas que le texte copte a t traduit du grec, lpoque grco40 41

COCHEZ, Plotin et les mystres dIsis . JAMBLIQUE, Les Mystres dgypte, p. 193.

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romaine de nombreux mots grecs taient passs dans la langue gyptienne. De mme un texte crit en grec ne signifie pas que lauteur est un Grec, de nombreux auteurs barbares (non grecs) cette poque crivaient en grec. Dterminer ce qui est grec et ce qui est oriental nest pas une tche facile, dautant plus quaux dires des anciens de nombreux auteurs grecs anciens auraient plagi le savoir des gyptiens et des Orientaux.

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NOPLOTINISME OU NOPLATONISME

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