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Escritura maya

La escritura maya, comn y equvocamente llamada jeroglficos mayas, fue el sistema de escritura usado por la civilizacin maya precolombina en Mesoamrica, siendo el nico sistema de escritura descifrado de los sistemas de escritura mesoamericanos. Las primeras inscripciones que son identificables como mayas datan del siglo III a. C., y la escritura fue usada hasta un poco despus de la llegada de los conquistadores espaoles en el siglo XVI (e incluso luego en lugares como Tayasal). La escritura maya usaba logogramas complementados por un juego de glifos silbicos, con funciones similares a los de la escritura japonesa. La escritura maya fue llamada "jeroglfica" por los antiguos exploradores europeos de los siglos XVIII y XIX, quienes no la entendan, pero encontraron que tena reminiscentes similitudes en su apariencia con los jeroglficos egipcios, con los que la escritura maya no est relacionada. Glifos mayas en el Museo de sitio en Palenque, Mxico

La escritura maya se compone de un complejo conjunto de glifos que laboriosamente se pintaban en cermica, muros o cdices, se tallaban en madera o piedra, o se moldeaban en estuco. Los glifos tallados y moldeados tambin se pintaban, aunque con frecuencia la pintura se deterioraba hasta perderse. Actualmente unos tres cuartos o un poco ms de las inscripciones mayas se han podido descifrar con variados grados de certidumbre, lo suficiente como para dar una idea panormica de su estructura. La escritura maya era un sistema logosilbico. Los smbolos individuales ("glifos") podan representar bien una palabra (normalmente un morfema) o una slaba; a decir verdad, el mismo glifo con frecuencia poda usarse de las dos formas. Por ejemplo, el glifo calendrico MANIK se usaba asimismo para representar la slaba chi. Por convencin se escriben las lecturas logogrficas en maysculas y las lecturas fonticas en cursiva (itlica). Es posible, pero no est comprobado, que estas lecturas conflictivas se originaran al ser adaptada esta escritura a nuevos idiomas, como sucedi con los caracteres Han para el japons (kanji). Igualmente hubo ambigedad en sentido contrario: glifos diferentes se podan leer de la misma manera. Por ejemplo, media docena de glifos sin relacin aparente se empleaban para escribir el pronombre de tercera persona u-, de uso muy comn. La put maya se escriba usualmente en bloques organizados en columnas de dos bloques de ancho, y se lean de la siguiente forma:

Orden de lectura de los glifos mayas: Posee reconocible analoga con el orden de escritura de la actualidad, como por ejemplo, en las columnas de un peridico.

Inscripcin en glifos mayas de la localidad de Naranjo, refirindose al reinado de Itzamnaaj K'awil, 784-810

Dentro de cada bloque, los glifos eran dispuestos de arriba hacia abajo y de izquierda a derecha, aparentemente casi como los bloques silbicos de la escritura coreana Hangul. No obstante, en el caso del maya, cada bloque tenda a corresponderse con una frase nominal o verbal tal como 'su tocado verde'. Adems, los glifos a veces eran abreviados o condensados, en donde un elemento de un glifo sustituira parte de otro. El condensamiento aparece en otras escrituras: Por ejemplo, en los manuscritos espaoles medievales la palabra de a veces se escriba (una D con el trazo central de una E). Un ejemplo en ingls es la "y comercial" (en ingls ampersand) o et (&) que es una ligadura de la palabra "et" en francs normando. A veces, en lugar de la configuracin usual de los bloques, se escriban los glifos mayas en renglones o columnas sencillas, o en forma de 'L' o 'T'. Estas variaciones aparecan ms frecuentemente cuando se adaptaban mejor al rea disponible para escribir. Los glifos mayas eran bsicamente logogrficos, es decir, cada smbolo representaba un ente o concepto, como "pescado" o "jaguar". En general, los glifos utilizados como elementos fonticos fueron en su origen logogramas correspondientes a objetos cuyas voces asociadas en lenguaje hablado eran monoslabos terminados en una vocal, en una consonante dbil (como y, w, h) o en una oclusiva glotal (sonido parecido al de la h en las interjecciones uh!, ah!, eh! del castellano). Un ejemplo es la evolucin a glifo fontico del logograma 'aleta de pescado'. Tena dos representaciones: poda ser el dibujo de una aleta de pescado, o tambin el de un pescado con la aleta prominente. En el lenguaje hablado, aleta de pescado era kah. Por eso los glifos 'aleta de pescado' terminaron funcionando tambin como glifo fontico de la slaba ka. Los glifos fonticos silbicos que surgieron de esta forma tenan dos funciones bsicas: por un lado, servan como complementos fonticos para desambiguar logogramas con ms de un significado (esto ocurri tambin en la escritura egipcia), y por otro se usaban para escribir elementos gramaticales que carecan de logograma, tales como inflexiones de los verbos (hay analoga con el japons moderno). Por ejemplo, la voz blam, jaguar, poda escribirse como un slo logograma (lo representaremos como BALAM en lo que sigue, por comodidad), o poda matizarse aadindole logogramas fonticos, segn contexto (baBALAM, o tambin BALAM-ma, o baBALAMma, donde ba y ma son glifos fonticos), o incluso poda escribirse de forma totalmente fontica, con tres glifos (balama) Los glifos fonticos representaban slabas simples abiertas (formadas por consonante+vocal o nicamente vocal). Sin embargo la fonotctica maya es un poco ms complicada. La mayora de palabras mayas finalizan en consonante, no en vocal, y tambin pueden encontrarse secuencias de dos consonantes en medio de la palabra, como en xolte [olte] 'cetro', que es CVCCVC. Cuando estas consonantes finales eran sonantes (l, m, n) o glotales (h, ) a veces se omitan en la escritura, pero ms frecuentemente las consonantes finales se escriban, lo que significa que tambin apareca una vocal extra. sta era tpicamente una vocal "imitativa" que repeta la de la slaba anterior. As, la palabra [kah] 'aleta de pescado' se escribira ka-ha. Sin embargo hay muchos otros casos donde se usaba otra vocal final, y sus reglas ortogrficas slo se han comprendido parcialmente. He aqu lo que se comprende actualmente: Una slaba CVC se escriba CV-CV con las dos vocales iguales: yo-po [yop] 'hoja'. Una slaba con vocal larga (CVVC) se escriba CV-Ci, a menos que la vocal larga fuera [i], en cuyo caso se escriba Ci-Ca: ba-ki [baak] 'cautivo', yi-tzi-na [yitziin] 'hermano menor'. Una slaba con vocal glotalizada (CVC o CVVC) se escriba con una a final si la vocal era [e, o, u], o con una u final si la vocal era [a] o [i]: hu-na [hun] 'papel', ba-tz'u [batz] 'mono aullador'.

Glifos emblema
Un "glifo emblema" es un tipo de ttulo real. Est conformado por la palabra ajaw (un trmino del maya clsico para "seor", sin etimologa clara an, pero con fuentes coloniales bien atestiguadas) y un topnimo que precede a la palabra ajaw y funciona como adjetivo. A veces el ttulo est precedido por el adjetivo kuhul "santo" o "sagrado". Por supuesto un glifo de emblema no es del todo "un glifo", pues se puede escribir con cualquier cantidad de signos silbicos y logogrficos y estn atestiguadas varias ortografas alternativas para las palabras kuhul y ajaw, que forman la parte invariante del ttulo. El trmino "glifo emblema" es simplemente una reminiscencia de la poca en que los mayistas no podan interpretar satisfactoriamente las inscripciones mayas clsicas y tenan que conformarse con algunos apelativos aislando ciertos componentes estructurales recurrentes en la narrativa escrita.

Glifo de emblema de Tikal o "Mutal", Estela del Museo de Tikal.

Este ttulo fue identificado en 1958 por Heinrich Berlin, quien acu el trmino "glifo emblema". Berlin not que los "glifos emblema" constaban de un signo principal de mayor tamao que los otros dos signos cuya lectura actual es kuhul ajaw. Berlin tambin not que mientras los elementos pequeos permanecan relativamente constantes, el signo principal cambiaba entre un sitio y otro. Berlin propuso que los signos principales identificaban a ciudades individuales, a sus dinastas reinantes o a los territorios controlados por ellas. Seguidamente, Marcus argument que los glifos de emblema se referan a sitios arqueolgicos, dispuestos en una jerarqua de cinco niveles de distribucin asimtrica. La investigacin de Marcus asuma que los glifos de emblema estaban distribuidos en un patrn de importacia relativa del sitio dependiendo de la amplitud de su distribucin, vagamente desglosada como sigue: Centros regionales primarios (capitales) (Tikal, Calakmul, y otras ciudades supremas) eran generalmente las primeras de su regin en adoptar un glifo emblema. Los textos que se refieren a otros centros regionales primarios aparecen en los textos de estas "capitales", y existen dependencias que utilizan el glifo del centro primario. Los centros secundarios (Altun Ha, Luubantuun, Xunantunich, y otras ciudades intermedias) tenan sus propios glifos pero slo eran mencionadas raramente en los textos encontrados en el centro regional primario, mientras que repetidamente mencionan el centro regional en sus propios textos. Los centros terciarios (pueblos) no tenan glifos propios, pero s textos que mencionan los centros primarios y quizs ocasionalmente los centros secundarios. A stos seguan las aldeas sin glifos emblema ni textos que mencionen los centros mayores, y los caseros con mnima evidencia de textos. Este modelo estuvo irrefutado por ms de una dcada hasta que Mathew y Juteson, argumentaron una vez ms que los glifos emblema eran los ttulos de gobernantes mayas con cierta asociacin geogrfica. El debate sobre la naturaleza de los glifos emblema sufri un nuevo giro con la monografa de Stuart and Houston. Los autores demostraron convincentemente que haba cantidades de topnimos propiamente dichos, algunos reales, otros mitolgicos, mencionados en las inscripciones. Unos de estos topnimos aparecan tambin en los "glifos emblema", algunos fueron atestiguados en los "ttulos de origen" (similares a los gentilicios), pero otros no estaban totalmente incluidos en ttulos personales. Adems, los autores resaltaron los casos en los que los "ttulos de origen" y los "glifos 7 emblema" no se superponan, apoyndose en una investigacin anterior de Houston. Houston not que el establecimiento y difusin de la dinasta originada en Tikal en la regin de Petexbatun fue acompaada por la proliferacin de gobernantes que usaban el "glifo emblema" de Tikal poniendo ascendencia poltica y dinstica sobre los centros de gobierno de la poca.

Historia
Hasta hace poco se crea que los mayas haban adoptado su escritura de la olmeca o de la epi-olmeca. Sin embargo, recientes descubrimientos han llevado el origen de la escritura maya varios siglos atrs, y parece posible que los mayas hayan sido los que inventaron la escritura en Mesoamrica. El conocimiento del sistema de escritura maya continu en los inicios de la poca colonial y segn referencias, algunos de los primeros sacerdotes espaoles que fueron a Yucatn aprendieron su escritura. Luego, al investigar la lengua nativa para convertir a los mayas a la cristiandad, Landa dedujo lo que crey era el "alfabeto" maya (conocido como el alfabeto de Landa). Aunque los mayas no escriban su lengua con signos alfabticos, Landa registr un glosario de sonidos mayas y smbolos relacionados, despus desvirtuado como ilgico, pero que posteriormente se convirti en un recurso clave en el desciframiento de la escritura maya. La dificultad en el desciframiento radicaba en que no haba correspondencia unvoca entre el alfabeto espaol y los caracteres mayas, y los nombres de las

letras del alfabeto no tenan significado para el escriba maya que asisti a Landa en su investigacin, de modo que pidiendo Landa que escribiera, por ejemplo, "L" (ele): e-le (el escriba debi de entender en palabras de su propio idioma), y codific el resultado como la "letra L". Landa tambin se ocup de crear una ortografa en alfabeto latino para la lengua maya yucateca. sta fue la primera ortografa para las lenguas mayas, que son unas treinta. Slo se sabe de cuatro cdices mayas que han sobrevivido a los conquistadores. La mayora de dichos textos se han encontrado en cermica hallada en tumbas mayas, o de monumentos y estelas erigidas en sitios luego abandonados o tallados antes de la llegada de los espaoles. El conocimiento del sistema de escritura se perdi probablemente a finales del siglo XVI. Pero en el siglo XIX surgi un inters renovado por los yacimientos arqueolgicos mayas. Desciframiento El desciframiento de la escritura fue un proceso largo y laborioso. Los investigadores del siglo XIX y comienzo del XX se encargaron de descifrar los numerales mayas y pasajes de textos relacionados con la astronoma y el calendario maya, pero la comprensin de lo dems estuvo ms all del alcance de los acadmicos. Yuri Knorozov desempe un papel principal en el desciframiento de la escritura maya. En 1952 l public un documento titulado "Drevniaia Pismennost Tsentralnoi Amerika" ("Antigua escritura de Centroamrica") donde argumentaba que el llamado "alfabeto de Landa" contenido en el manuscrito del obispo Diego de Landa "Relacin de las cosas de Yucatn" se compona de slabas ms que de smbolos alfabticos. Ms tarde mejor su tcnica de desciframiento en su monografa de 1963 "The Writing of the Maya Indians" ("La escritura de los indgenas mayas") y public traducciones de manuscritos mayas en su obra de 1975 "Maya Hieroglyphic manuscripts" ("Manuscritos jeroglficos mayas"). En la dcada de 1960 los progresos revelaron los registros dinsticos de los gobernantes mayas. Desde inicios de la dcada de 1980 se ha demostrado que la mayor parte de los smbolos anteriormente desconocidos forman un silabario y desde entonces el avance en la interpretacin de la escritura maya se aceler. Al parecer los mayas habran heredado algunos elementos, y quizs la base completa, de su antiguo sistema de escritura a partir de los olmecas, el cual habra sido modificado significativamente y luego expandido por los mayas en el perodo preclsico. Los textos de este perodo son menos numerosos y menos comprensibles para los arquelogos que los textos posteriores. (Sin embargo, la escritura stmica o epi-olmeca fue considerada alguna vez como un posible ancestro directo de la escritura maya, ahora se la considera varios siglos ms reciente, y en cambio podra ser descendiente). Otras culturas mesoamericanas relacionadas y cercanas del mismo perodo seran tambin herederas de la escritura olmeca, y habran desarrollado sistemas paralelos que compartan atributos claves (como el sistema numrico vigesimal representado por puntos y barras). No obstante, se cree generalmente que los mayas desarrollaron el nico sistema de escritura completo en Mesoamrica, siendo la nica civilizacin de su regin que contaba con un sistema de escritura completo, capaz de escribir cualquier existente en el lenguaje hablado; a diferencia de los sistemas empleados - por ejemplo - por la cultura Mexica, que empleaban un sistema basado en el principio del rebus. El progreso en el desciframiento contina a paso rpido actualmente, y los acadmicos aceptan en general que ahora ms del 90 por ciento de los textos mayas se pueden leer con precisin razonable. Hacia 2004, como mnimo se conoca un glifo fontico para cada una de las slabas marcadas como se muestra en siguiente tabla:

()

ch

ch

s t t

tz

tz

x y