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Fribourg, SA 2010 SL3- Sminaire de littrature franaise mdivale

Commentaires sur le style de La chastelaine de Vergi

DANIELE BERSANO

Introduction Le style de la Chastelaine de Vergi1 (CdV) a rarement attir l'attention de la critique, souvent plus concentre se demander si la chtelaine avait t marie ou non2. Le langage de luvre a t qualifi de sobre soit par Jean Frappier, dans un article ddi aux rhabillages successifs du conte 3, soit par Ren Stuip, le dernier auteur d'une dition critique de l'uvre4. De plus, Paul Zumthor a parl, dans De la chanson au rcit5, de l'extrme simplicit du vocabulaire de lauteur, sans fonder son affirmation sur des exemples. Pour remdier cet inconvnient, nous pouvons commencer analyser les observations de Pl Lakits, parues dans la monographie La Chastelaine de Vergi et l'volution de la nouvelle courtoise6 en 1966. Absence d'lments descriptifs Nous constatons d'abord l'absence presque totale dlments descriptifs, consquence, selon Lakits, dune tendance gnrale du rationalisme du XIIIe sicle. Mais la CdV s'oppose aux autres contes par l'absence ultrieure de tout portrait physique ou moral. L'auteur ne connait pas les petites images pittoresques, destines illustrer la richesse de l'ambiance et la perfection courtoise des manires, ni les dtails prcisant la situation et les circonstances. En effet, la description de la fte de la Pentecte se prterait parfaitement aux premires et la scne du rendez-vous entre le chevalier et la chtelaine jouerait bien le rle des secondes. Mais nous n'en trouvons pas: le prael (395), le verger (381) et la chambre (395) des amants tout comme la garderobe (726) ou la chambre (701) de la duchesse sont simplement nomms sans aucune prcision, sans adjectifs qualificatifs: un dcor abstrait, neutre, dans la propre acception latine de convenable, sans extensions ornementales qui pourraient faire obstacle la narration. De mme les indications circonstancielles sont rduites au minimum: aprs avoir vu
1 Nous utilisons ici le texte dit par GASTON RAYNAUD, La Chastelaine de Vergi. Pome du XIIIe sicle, Champion, Paris 1921 2 Voir CURTIS, RENE, The chastelaine de Vergi's husband, in French Studies, 24, 1987, pp. 1-5 3 FRAPPIER, JEAN, La Chastelaine de Vergi, Marguerite de Navarre et Bandello, in tudes d'histoire et de critique littraire, Champion, Paris 1976 4 La chastelaine de Vergi. dition critique du ms. B.N. f.fr. 375 avec introduction, notes, glossaire et index, suivie de l'dition diplomatique de tous les manuscrits connus du XIIIe et du XIVe sicle, Publications de l'Institut d'tudes franaises et occitanes de l'Universit d'Utrecht, Paris 1970 5 in Langue, texte, nigme, Seuil, Paris 1975, pp. 219-36 6 in Studia Romanica Universitatis Debreceniensis de Ludovico Kossuth nominatae, fasc. 2 (Series Litteraria), Debrecen 1

que cel jor quant vint au mengier, / moustra li dus au chevalier / plus biau samblant qu'ainz n'avoit fait (vv. 509-11), la duchesse se leva de la table (514) et alla couchier en son lit (517). Pour cette raison le duc la fist sus son lit seoir (522), et quand il couchier se vint (566) elle a une part du lit s'est traite (567). Plus tard, aprs les perfides paroles de la duchesse en direction de la chtelaine, la femme du duc s'en revont (721) et la chtelaine, mout dolente (731), el lit s'est lessie cheoir (730). Nous pouvons donc remarquer l'extrme simplicit de ces dtails, correspondant la volont de l'auteur d'une conomie de moyens laquelle ont dj fait allusion plusieurs critiques7. Pour Lakits, il n'y a qu'une seule image qui ne soit peut-tre pas absolument indispensable8: la description de l'arbre derrire lequel le duc se cache, o le narrateur parle d'un arbre mout grant et mout large, ample com d'une targe [comme un bouclier] (389-90), aprs avoir dj constat qu'iluec s'esconsse au mieus qu'il puet (388). Par contre nous ne connaissons pas compltement o et dans quelles circonstances la duchesse a trouv le courage d'aborder le chevalier, ou encore quel endroit le duc prend partie son vassal. Cela n'arrive pas pour cause de ngligence, mais pour la recherche du seul dtail qui soit ncessaire pour le dveloppement du rcit, comme par exemple dans la scne du premier dialogue entre la duchesse et le duc, o l'auteur prcise qu'ils taient seul a seul, qu'il n'i ot qu'eus deus (155). L'indiffrence de l'auteur pour le pittoresque et le visible est compense par la mention consquente et prcise du moment des diffrentes actions: dans la scne de l'accusation de la duchesse au duc la nuit, quant ele fu couchie / jouste le duc (108-09), dans celle du dnouement de l'amour du chevalier au duc l'endemain par matin (150), au dbut de la scne du verger si tost comme fu anuiti (374) et, enfin, ainz jor (463). Dans la scne du reproche de la duchesse au duc sur la semblance qu'il a faite au chevalier nous avons les indications temporelles cel jor quant vint au mengier (509) et quant il ot mengi / et lav et bien festoi (519-20); puis, dans la scne dans laquelle la duchesse arrache au duc le secret du chevalier nous trouvons ele se sueffre jusqu'au soir (560), quant li dus couchier se vint (566) et, aprs cette srie dvnements, nous pouvons remarquer la tension exprime par la dure: Mais anc en point n'en lieu n'en vint / tant que la Pentecouste vint / qui aprs fu, a la premiere / que li dus tint court mout
7 voir en dernier MNARD, PHILIPPE, Le temps et la dure dans la Chtelaine de Vergi, in Il tempo, i tempi. Omaggio a Lorenzo Renzi, Esedra, Padova 1999, pp. 153-64 8 Lakits, Pal, La Chtelaine de Vergi et l'volution, cit., p. 90 2

pleniere [mais l'occasion ne se prsenta pas / jusqu' la fte de la Pentecte, / qui fut la premire / dans laquelle le duc tint cour plnire] (681-84). Procds rhtoriques D'un point de vue rhtorique, le pote vite les procds trop accuss, comme l'allgorie d'une part (aux vers 439-46 Amors reste abstrait et ne possde aucun des ses accessoires habituels) et les procds courants de l'ornement facile d'autre part: l'tymologie, l'adnominatio, la litote, l'antithse, les dictons sentencieux, etc. Quand, rarement, l'auteur se sert de procds de ce genre, il le fait d'une manire discrte, afin de conserver la valeur expressive. On peut noter un remarquable emploi du membrum que, pour Walter Pagani9, l'auteur utilise en fonction intensive, pour souligner et intensifier un concept sans l'tendre avec de nouvelles nuances smantiques. Les membra (ou itrations synonymiques) sont plus concentres dans les dialogues et les propositions dclaratives (25 fois sur le modle fet il 66, dist ele 68, cil respont 73, etc.) que dans les squences narratives (18 fois). La rticence des vers 329-31 il estoit de li se / que l'esse reconne / a jor qui fust a mon vivant [si elle savait / que je l'ai rvle / un autre tre vivant!], rapporte la possible action de la chtelaine en cas elle connatrait le dvoilement du secret d'amour au duc, est unique dans la nouvelle et selon Lakits trs rare dans le roman courtois 10, avec la fonction d'exprimer le dsespoir du chevalier devant la possibilit envisage. Les lments conventionnels mergent dans les passages plus traditionnels par leur thme (le dsespoir, la scne du verger et le monologue de la chtelaine), passages typiquement lyriques, tandis que le rcit se passe de tous ces ornements. On peut constater pourtant avec Lakits l'emploi et la rpartition fonctionnels des lments rhtoriques: ils contribuent diffrencier le ton gnral et opposer les diverses scnes par leur registre potique11. Lieux communs Le pote se sert de lieux communs, de clichs et de formules connus par ses lecteurs ou auditeurs. Comme beaucoup de potes contemporains, il prfre une imitatio avec des
9 PAGANI, WALTER, Le iterazioni sinonimiche nella Chastelaine de Vergi, in Linguistica e letteratura, I, 2, 1976, pp. 225-39, ici p. 230 10 LAKITS, PAL, La Chtelaine de Vergi et l'volution, cit., p. 92 11 Ad loc. 3

rlaborations une inventio directe. Le motif de la runion de la cour la fte de la Pentecte s'insre parfaitement dans le rcit. On choisissait en effet cette date pour des cours plnires et des rassemblements mondains. La mme fte est un topos arthurien que nous trouvons dans le Chievrefueil et le Lanval de Marie de France, le Graelent etc. et qui est utile au lecteur afin de lui rappeler les aventures d'un pass lointain. Par consquent, la rencontre de ces souvenirs arthuriens et du drame cruel produisait un contraste mlancolique: indicateurs lexicaux en sont les rimes querre : terre (685-86), que nous trouvons par exemple dans le Bel inconnu de Renaut de Beaujeu et le Galeran, et Pentecouste : couste (697-98), invent peut-tre par Chrtien de Troyes et utilise dans son Yvain (1176-80). Pour la mort de la chtelaine, il y a un mlange des lments conventionnels, utiliss traditionnellement dans la description d'une mort: le soupir (ele dist en souspirant 833), le dernier cri d'adieu (Douz amis, a Dieu vous commant! 834), le geste tragique (de ses braz s'estraint 835), les signes physiques de la mort (li cuers li faut, li vis li taint 836, gist pale et descoloree 838). Seul le verbe estraindre (835) est utilis diffremment de la tradition, pour laquelle le cuer le ventre m'estraint (Violette 390, crite par Gerbert de Montreuil en 1227-29) ou sont estreint les denz (Athis XX 370, crit par Alexandre de Bernay ou de Paris autour de 1170-1200). La premire partie, de caractre narratif (atant se tut 832 [alors se tait]) se termine par des paroles d'adieu, a Dieu vous commant! (834), typiques de la langue courante. La partie centrale dcrit au contraire les convulsions du corps: le rythme est flottant, saccad: la fricative dentale s exprime la souffrance (ses braz s'estraint 835), et le paralllisme du vers 836 li cuers... li vis... donne une duret majeure la mlodie du vers. La dernire partie constitue le dnouement, avec des mots plurisyllabiques (angoisseusement 837, descoloree 838), un rythme relch et une structure paratactique, pour laquelle le vers 839, avec morte sanz vie est li pale descoloree du vers prcdent. Les mtonymies d'amour, dj prsentes dans la tradition latine ( propos de laquelle Valeria Bertolucci a crit un important article12) et courtoise, sont un autres lieux communs employs par lauteur. Nous pouvons comparer les vers 543-45 d'Erec (crit par Chrtien de Troyes autour de
12 BERTOLUCCI PIZZORUSSO, VALERIA, L'iterazione sinonimica in testi prosastici medievali, in Studi mediolatini e volgari, V, 1957, pp. 7-29 4

et

1165-70) avec les vers 750-52 de la CdV: Erec:


c'est mes deduiz, c'est mes deporz, c'est mes solaz et mes conforz, c'est mes avoirs et mes tresors

CdV:
c'ert ma joie et mon deduit, c'ert mes delis, c'ert mes depors, c'ert mes solaz, c'ert mes confors

Ici, l'auteur n'a chang que le temps verbal. La formule rappelle pour cette raison quelques grands monologues amoureux de romans connus et, ensemble, la joie d'amour, mais, transpose dans le pass, exprime la perte dfinitive de cette joie. La modalit expressive choisie par le pote suppose de la part du lecteur la connaissance du style courtois, afin de mieux apprcier la subtile diffrence, et dans le mme temps utilise des lments expressifs conventionnels pour des effets nouveaux, complexes, dramatiques. Il y a en outre trois mtonymies sans anaphore, aux vers 405-07 (ma dame, m'amie, / m'amor, mon cuer, ma drurie, / m'esperance et tout quanques j'aim), 411-12 (mon douz seignor, / mes douz amis, ma douce amor), 779-80 (ma richece / et ma santez et ma leece [joie, lat. laetitiam]), qui s'insrent parfaitement dans le texte (la scne du verger et le monologue de la chtelaine) et dont le caractre conventionnel est, pour les deux premires, compens par l'expression raliste du dsir amoureux (plus cach dans le cas de la chtelaine) qui suit immdiatement les lieux communs des vers 408-09 (grant faim / d'estre o vous) et 413-14 (ne fu jor ne eure / que ne m'anuiast la demeure [ni jour ni heure ne passa / que je souffrisse l'attente]). Simplicit de fond et ide de mesure Par ces exemples, nous avons dmontr que le style de la CdV ne connait pas les constructions heurtes, les enjolivements superflus, les chantillons de l'loquence courtoise: il est aux antipodes du trobar clus. Cette simplicit de fond est directement lie l'ide de mesure: l'auteur a adopt un style tragique qui, pour utiliser la dfinition de Roger Dragonetti, dpend en grande partie de l'excellence des mots et sert soutenir l'inspiration amoureuse (...) par la noblesse des penses et la beaut des mtaphores13.
13 DRAGONETTI, ROGER, La technique potique des trouvres dans la chanson courtoise. Contribution l'tude de la rhtorique mdivale, De Tempel, Brugges 1960, p. 31 5

Mais le pote a en mme temps vit d'tre particulirement "aristocratique", sans chercher l'exaspre festivitas verborum que lui conseillaient les rhteurs de l'poque. Il limite la crudit du langage aux menaces de la duchesse (je me feroie avant sanz faute / trere les denz l'un avant l'autre 321-22, se c'est qu'ele le descuevre / que il la pend a une hart 666-67) pour mieux caractriser le personnage, comme il nglige les dtails pittoresques et descriptifs de la vie quotidienne, de faon obtenir une apprciable unit de style. La simplicit du style est aussi condition de la continuit. Le mouvement de la narration, torrentiel selon Lakits14, est produit en premier par une syntaxe considrablement souple: les propositions, lies par des subordinations multiples, s'intgrent dans de longues phrases qui traversent souvent une dizaine de vers (exemple choisi par hasard aux vers 9-28). Les conjonctions (et, car, mais, si...), qui se trouvent souvent la tte des phrases, donnent l'impression d'effacer la discontinuit cre par les arrts syntaxiques. Pour cette raison, les ruptures sont trs rares, et d'autant plus expressives. Exemple au vers 889 (vous ai morte! Si fust droiture), o la pause divise le vers en deux. la fin du vers, l'auteur ne cherche pas l'enjambement "net" (qui se rvlerait un lment de rupture), mais plutt attnu: en rsulte la formation de syntagmes complets ou de complments circonstanciels dtachs de la proposition qu'ils suivent. Nous en avons des exemples aux vers 36-7 (sanz demorer / en sa chambre), 46-7 (aloit et venoit / a la cort), 108-09 (quant ele fu couchie / jouste le duc) pour les syntagmes et aux vers 31-2 (toz jors vendroit / au terme qu'ele li metroit), 44-5 (fu acointes / au duc qui Bourgoingne tenoit) pour les complments. Nous pouvons expliquer la simplicit des rimes de la CdV par la tendance subordonner les dtails la continuit de la narration. Le pote refuse les rimes identiques, quivoques, homonymes et les autres artifices afin dintgrer l'identit phonique dans la structure de la phrase. Nous pouvons remarquer, dun autre ct, une rpartition expressive des rimes masculines (tonique sur la dernire syllabe) et fminines (tonique sur l'avant-dernire syllabe). Les premires apparaissent surtout dans des situations dramatiques, comme le monologue de la chtelaine et la scne de sa mort; les rimes fminines sont plus prsentes dans les squences narratives, comme la description de la dcouverte du corps
14 LAKITS, PAL, La Chtelaine de Vergi et l'volution, cit., p. 96 6

de la chtelaine par le chevalier aux vers 837-72, dans laquelle il y a seulement 3 rimes masculines et 18 rimes fminines. Prsence et point de vue du narrateur Comme la bien montr Jean Rychner dans son article La prsence et le point de vue du narrateur dans deux rcits courts: le Lai de Lanval et la Chtelaine de Vergi15, le narrateur de la CdV est omniscient, implicitement mais constamment prsent et analyse les ractions psychologiques qu'il prte lui-mme ses personnages. Ceux-ci sont donc pris tout entiers dans ses filets16. La morphologie type des motivations attribues par le narrateur aux personnages est compose d'un que explicatif et d'un verbe de pense suivi d'une proposition compltive: au vers 276, par exemple, le chevalier se juge perdu: qu'il est sers qu'il la perdra, o le premier que correspond au moderne car17. Aux vers 551-57, nous pourrions superficiellement penser un monologue de la duchesse rapport au style indirect libre, mais si nous n'oublions pas le que du vers 552 (que ja mes jor tant com el vive), nous nous devons de constater une autre explication du narrateur. Le narrateur mme ne tarde pas s'imposer de faon plus visible dans la suite immdiate, srement incompatible avec des penses de premire personne: exemple aux vers 558-65 (quar en son cuer engin porpensse... ele set bien que... ce [je] ne doute point...). La mme chose aux vers 568-75 (Samblant fet que... qu'ele set bien... por ce se tient en itel guise...), o la duchesse est couche aux cts de son mari, et aux vers 669-74 (d'a celi parler qu'ele het / des icele heure qu'ele set / que... ce li est avis), ds qu'elle a arrach au duc le secret du chevalier et mdite sa vengeance. L'analyse entire vient donc de l'extrieure, faite par un narrateur qui nous dit mme d'eux ce que les personnages ignorent. C'est le cas de la distraction du chevalier, quand il accepte de s'engager rpondre en toute vrit n'importe quelle question que lui posera le duc: ne torment ne le lest penser / ce que li dus veut demander [il ne pourrait pas penser / ce que le duc veut lui demander] (235-36). ct des dialogues ininterrompus, la CdV comprend aussi des scnes o le dialogue alterne avec de longs passages analytiques intimement unis aux discours. Par exemple, au chevalier qui lui affirme qu'il n'y a rien eu, en ralit, de ce dont l'accuse la duchesse, le
15 in Vox Romanica, 39, 1980, pp. 86-103 16 Ibid.,p. 93 17 Le que est considere plus "aristocratique" du quar par FOULET, LUCIEN, Petite sintaxe de l'ancien franais, Champion, Paris 1930, p. 292 7

duc rpond: Si a, ce dist li dus, par m'ame, / a cui il souvient de [que] sa fame, / car bien cuidoit por voir savoir [a fourni une bonne explication] / que sa fame li dest voir, [pour laquelle il lui dit la vrit] / c'inques n'o que on parlast [car il n'a jamais entendu] / que cil en autre lieu amast. [qu'il aime une autre femme] / Dont dist li dus au chevalier... (21117). Dans la CdV l'analyse des sentiments renvoie pourtant celui qui la fait, qui pntre de l'extrieur dans l'me des personnages avec une modalit qui distingue et prend possession. Lexique Au niveau du lexique, nous pouvons souligner la prsence de faons de parler comme aux vers 142 (J'en vendrai bien a chief, correspondant au moderne venir bout de), 321-22 (Je me feroie... trere les denz l'un avant l'autre), 408-09 (grant faim... d'estre o vous), 667 (que il la pende a une hart), et de mots qui appartiennent au langage juridique (148 par droit, 154 l'a a reson mis, 238 serement, 266 comme parjurs) et servent indiquer la soumission du duc son seigneur. Mais il pourrait tre intressant de noter que le seul serment du rcit qui suive la formule typiquement vassalique est fait au chevalier par le duc aux vers 332-39 (je vous creant / seur le cors et l'ame de moi / et sor l'amor et sor la foi / que je vous doi sur vostre hommage...), avec un renversement des rles qui devait rsulter un minimum comique pour les auditeurs de l'poque. Notons encore la dense prsence des invocations Dieu, prononces par tous les quatre personnages et, en dernire position, par l'auteur lui-mme (Ha! Dieu! 944). Souvent elles ont la seule fonction de complter le vers, parfois, et c'est le cas du monologue de la chtelaine, leur concentration accentue le pathtisme (dans l'acception grecque de douleur) du moment narratif (Ha! Sire Dieus, merci!... douz Dieus!... se Dieus me conseut... se Dieus ait ja de moi piti... si m'at Dieus... ainz pri Dieu que la mort me doinst 733-820). Enfin, il est important de constater que les deux lments fondamentaux qui consentent le dveloppement du rcit, le chienet (34) qui permet la rencontre entre la chtelaine et le chevalier et la pucelete (727) qui coute le monologue de la chtelaine et dvoile ses mots au chevalier, sont directement lis par le diminutif hypochoristique (destin inspirer la tendresse des lecteurs-auditeurs), probablement afin de mettre en vidence leur rle de moteurs narratives.

Conclusion Nous avons donc vu la capacit de l'auteur de dvelopper des modalits stylistiques traditionnelles avec la capacit de se montrer, utilisant les mots de Pierre Le Gentil, docile parce qu'il ne cherche pas sortir du cadre trac par ses prdcesseurs et capable d'initiative, parce qu' l'intrieur de ce cadre son talent trouve encore s'exercer dans un effort artistique autonome 18: deux adjectifs convenables tous les grands crivains de toutes les poques.

18 LE GENTIL, PIERRE, Rflexions sur la cration littraire au Moyen ge, in Cultura Neolatina, XX, 2-3 (1960), pp.129-40, ici p. 136 9

Bibliographie
La Chastelaine de Vergi. Pome du XIII e sicle, dit par RAYNAUD, GASTON, Champion, Paris 1921 Le cur mang. Rcits rotiques et courtois. XIIe et XIII sicles, mis en franais moderne par REGNIER-BOHLER, DANIELLE, Paris 1979 BACIU, IOAN, La structure du groupe nominal dans La Chastelaine de Vergi, in Studia Univesitatis Babes-Bolyai, fasc. 2 (Series Philologia), 1971, pp. 21-31 BERTOLUCCI PIZZORUSSO, VALERIA, L'iterazione sinonimica in testi prosastici medievali, in Studi mediolatini e volgari, V, 1957, pp. 7-29 CURTIS, RENE, The chastelaine de Vergi's husband, in French Studies, 24, 1987, pp. 1-5 DRAGONETTI, ROGER, La technique potique des trouvres dans la chanson courtoise. Contribution l'tude de la rhtorique mdivale, De Tempel, Brugges 1960 FOULET, LUCIEN, Petite sintaxe de l'ancien franais, Champion, Paris 1930 FRAPPIER, JEAN, La Chastelaine de Vergi, Marguerite de Navarre et Bandello, in tudes d'histoire et de critique littraire, Champion, Paris 1976 LE GENTIL, PIERRE, Rflexions sur la cration littraire au Moyen ge, in Cultura Neolatina, XX, 2-3 (1960), pp.129-40 LAKITS, PAL, La Chtelaine de Vergi et l'volution de la nouvelle courtoise en France, in Studia Romanica Universitatis Debreceniensis de Ludovico Kossuth nominatae, fasc. 2 (Series Litteraria), Debrecen 1966 MNARD, PHILIPPE, Le temps et la dure dans la Chtelaine de Vergi, in Il tempo, i tempi. Omaggio a Lorenzo Renzi, Esedra, Padova 1999, pp. 153-64 PAGANI, WALTER, Le iterazioni sinonimiche nella Chastelaine de Vergi, in Linguistica e letteratura, I, 2, 1976, pp. 225-39 RYCHNER, JEAN, La prsence et le point de vue du narrateur dans deux rcits courts: le Lai de Lanval et la Chtelaine de Vergi, in Vox Romanica, 39, 1980, pp. 86-103 SHIRT, DAVID J., La Chastelaine de Vergi. The technique of stylistic cohesion, in Reading medieval studies, VI, 1980, pp. 81-99 ZUMTHOR, PAUL, Histoire littraire de la France mdivale (VI-XIV sicles), Presses Universitaires de France, Paris 1954 ID., De la chanson au rcit. La Chtelaine de Vergi, in Langue, texte, nigme, Seuil, Paris 1975, pp. 219-36

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