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Lettres a un gentilhomme russe sur

L'Inquisition espagnole

Comte J de Maistre

LETTRES
A ON GENTILHOMME RUSSE sua

L'INQUISITION ESPAGNOLE
PAR LE COMTE J. DE MAISTRE.

LYON
J. B. PLAGAUD Rue Sala, 58. PARIS DERCHE ET TRALIN, LIBRAIRES Rue Bonaparte. 82. 874.
l a r a i l E U I DI il. S. P. LE PAPE IT DE ONSEIGflECB L'iBGQIVQCI,

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LETTRES
sut

L'INQUISITION

ESPAGNOLE

PROPRIT

DES

DITEURS.

LTON. J. B. PLAGAUD, Imprimeur de IT, S.-P. le Pape et de Mgr l'Archevque.

CRITE LONGTEMPS AVANT L'OUVRAGE , PAR UN HOMME QUI N'TAIT PAS PRTRE.

Tous les grands hommes ont t ntol rants, et il faut Vtre. Si l'on rencontre sur te son chemin un prince dbonnaire il faut lui
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prcher la tolrance, afn qu'il donne dans le pige, et que le parti crase ait le temps de se relever par la tolrance qu'on lui ac Corde, et d'craser son adversaire son four

PRFACE.

Ainsi le sermon de Voltaire, qui rabche sur l tolrance, est un sermon fait aux sots ou aux gens dupes, ou des gens qui n'ont aucun intrt la chose. CorrespondancetfeGripm^ UT juin 1772, i partie, tome II pages 242 et 243,
re f

UN GENTILHOMME RUSSE
St'l

LETTRE PREMIRE.

ilonsuur le tifrmt*. J'AI eu le plaisir de vous intresser, et mme de vous tonner, en vous parlant de l'Inquisition. Cette fameuse institution ayant t entre vous et moi le sujet de plusieurs conversations , vous avez dsir que Tcriture fixt pour votre usage, et mt dans l'ordre convenable, les diffrentes rflexions que je vous ai prsentes sur ce sujet. Je 1

2 m'empresse de satisfaire votre dsir, et je saisirai cette occasion pour recueillir et mettre sous vos yeux un certain nombre d'autorits qui ne pouvaient vous tre cites dans une simple conversation. Je commence, sans au* tre prface , par l'histoire du tribunal. U me souvient de vous avoir dit en gnral que le monument le plus honorable pour llnquisition tait prcisment le rapport officiel en vertu duquel ce tribunal fut supprim , en Tanne 1812, par ces Corts, de philosophique mmoire, qui, dans l'exercice passager de leur puissance absolue, n'ont su contenter qu'eux-mmes (1) Si vous considrez l'esprit de cette assem-

(1) Informe sobre l Tribunal de la inquisicin con el projecto de decreto acerca de los tribunales protectores de la religin , presentado a las Cortes generales y extraordinarias por la comisin de constitucin : mandado imprimir de orden de S* M. ( Ceci
n'est pas c l a i r . ) Cadix, 1812.

LETTRE.

ble, et en particulier celui du comit qui porta la parole, vous conviendrez que tout aveu favorable l'Inquisition , et parti de cette autorit, ne souffre pas de rplique rai* sonnable. Quelques incrdules modernes, chos des Protestants, veulent que saint Dominique ait t l'auteur de l'Inquisition, et ils n'ont pas manqu de dclamer contre lui d'une manire furieuse. Le fait est cependant que saint Dominique n'a jamais exerc aucun acte d'inquisiteur , et que l'Inquisition, dont l'origine remonte au concile de Vrone, tenu en 1 1 8 4 ( 1 ) , ne fut confie aux Dominicains qu'en 1233, c'est--dire douze ans aprs la mort de saint Dominique. L'hrsie des Manichens, plus connus dans nos temps modernes sous le nom d!l-

(i)Fleury, Histoire ecclsiastique, Livre MEJLUK, n? LIV.

1.

4 bigeoiSj

PREMIRK

menaant galement dans le douzime sicle l'Eglise et l'tat, on envoya des commissaires ecclsiastiques pour rechercher les coupables; ils s'appelrent de l inquisiteurs. Innocent III approuva l'institution en 1204. Les Dominicains agissaient d'abord comme dlgus du pape et de ses lgats. VInquisition n'tant pour eux qu'une appendice de la prdication, ils tirrent de leur fonction principale le nom de Frres-Prcheurs, qui leur est rest. Comme toutes les institutions destines produire de grands effets, l'Inquisition ne commena point par tre ce qu'elle devint. Toutes ces sortes d'institutions s'tablissent on ne sait comment. Appeles par les circonstances, l'opinion les approuve d'abord; ensuite l'autorit, qui sent le parti qu'elle en peut tirer, les sanctionne et leur donne une forme (1). C'est ce qui

(1) C'est ainsi, par exemple, que s'tablirent les acadmies des sciences de taris et de Londres. Celles qui ont commenc par des dits ne sont pas beaucoup

LKTTRE.

fait qu'il n'est pas ais d'assigner l'poque fixe de l'Inquisition, qui eut de faibles commencements , et s'avana ensuite graduellement vers ses justes dimensions, comme tout ce qui doit durer; mais ce qu'on peut affirmer avec une pleine assurance, c'est que YInquisition proprement dite ne fut tablie lgalement , avec son caractre et ses attributions, qu'en vertu de la bulle Ille humani generis, de Grgoire I X , adresse au provincial de Toulouse, le 24 avril de l'anne susdite 1233. Du reste, il est parfaitement prouv que les premiers inquisiteurs, et saint Dominique surtout, n'opposrent jamais Fhrsie tautres armes que la prire, la patience et l instruction (1).

prs aussi lgitimes, et n'ont jamais prsag les mmes succs. (1) No opuserm (los inquisitores) a los heregsottras arma que la oracion, la pactencta, y la instruction; entra ellos, . Domingo, corne lo asseguran los Bolandos, y lospadres Eehard et Touron. (Vie do saint Dominique, pag. SO.) Voyez l'Encyclopdie m-.

PREMlflE

Vous voudrez bien, monsieur, observer ici, en passant, qu'il ne faut jamais con fondre le caractre, et, s'il est permis de s'exprimer ainsi, le gnie primitif d'une institution quelconque, avec les variations que les besoins ou les passions des hommes la forcent subir dans la suite des temps. L'Inquisition est, de sa nature, bonne. douce et conservatrice : c'est le caractre universel et ineffaable de toute institution ecclsiastique : vous le voyez Rome et vous le verrez partout o l'Eglise commandera. Mais si la puissance civile, adoptant cette institution , juge a propos, pour sa propre sret, de la rendre plus svre, l'Eglise n'en rpond plus. Vers la fin du quinzime sicle, le Ju-

tholique, article Dominicains et article Inquisiteurs, traduits ici mot mot par le rapporteur du comit, et le Die tionnaire historique de Feller, article saint Dominique, etc*, etc. 11 parait que le rapporteur se trompe ici en plaant saint Dominique au nombre des inquisiteurs. Mais suivant sei aveux mmes, peu importe.

LETTHE.

dafeme avait jet de si profondes racines en Espagne, qu'il menaait de suffoquer entirement la plante nationale. Les richesses des judasants, leur influence, leurs alliances avec les familles les plus illustres de la monarchie, les rendaient infiniment redour tables : dtait vritablement une nation renferme dans une autre (1). Le Mahonitisme augmentait prodigieuse ment le danger ; l'arbre avait t renvers en Espagne, mais les racines vivaient. Il s'agissait de savoir s'il y aurait encore une nation espagnole ; si le Judasme et l'Islamisme se partageraient ces riches provinces ; si la superstition, le despotisme et la barbarie remporteraient encore cette pouvantable victoire sur le genre humain. Les Juifs taient peu prs matres de l'Espagne; la haine rciproque tait porte l'excs ; les Corts d-

fi) Por la rigueza e poder, que gozaban, y por sus enlaces con las familias mas ilustres y distin-

PREMIRE

mandrent contre eux des mesures svres. En 1391, ils se soulevrent, et Ton en fit un grand carnage. Le danger croissant tous les jours, Ferdinand-le-Catholique n'imagina, pour sauver l'Espagne , rien de mieux que l'Inquisition. Isabelle y rpugna d'abord,mais enfin son poux l'emporta, et Sixte IV expdia les bulles d'institution, en Tanne 1478.
(Ibid. pag. 27.)

Permettez, monsieur, qu'avant d'aller plus loin, je prsente vos rflexions une observation importante : Jamais les grands maux politiques, jamais surtout les attaques violente t portes contre le corps de VEtat, ne peuvens tre prvenues ou repousss que par des moyens pareillement violents. Ceci est au rang desaxiomes politiques les plus incontestables. Dans tous les dangers imaginables, tout se rduit la formule romaine : Videant consu-

guidas de la monarqua era. verdadamente un pueblo incluido in otro pueblo etc. Ibid. pag. 33,

LETTRE.

les, ne respublica detrimentum capiat (1). Quant aux moyens, le meilleur (tout crime except) est celui qui russit. Si vous pensez aux svrits de Torquemada , sans songer tout ce qu'elles prvinrent, vous cessez de raisonner. Rappelons-nous donc sans cesse cette vrit fondamentale : Que PInquisitionfut dans son principe, une institution demande et tablie par les rois d'Espagne, dans des circonstances difficiles et extraordinaires (2) Le comit des Corts l'avoue expressment ; il se borne dire que les circonstances ayant chang^ PInquisilion est devenue inutile (3).
f

(1) C'est--dire, que tee consuls veulent la sret' de Ptat. Cette formule terrible les investissait sur-lechamp d'un pouvoir sans bornes. (2) Hallndose in circunstancias extraordinarias. Rapport, pag. 37. tan difficiles y

(3) Mas no esistendo estas causas, en los tiempos presentes, etc. Ibi<L Donc ces causes existaient ancien*

nernent, et justifirent l'institution.

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PBEMIBB

On s'tonne de voir les inquisiteurs acca bler de questions un accus, pour savoir s'il y avait dans sa gnalogie quelque goutte de sang juif ou mahomtan. Qu'importe ? ne manquera pas de dire la lgret, qu'importe de savoir quel tait tieul ou le bisaeul d'un accus? Il importait beaucoup alors, parce que ces deux races proscrites , ayant encore une foule de liaisons de parent dans l'tat, devaient ncessairement trembler ou faire trembler (1). Il fallait donc effrayer l'imagination, en montrant sans cesse l'anathme attach au seul soupon de Judasme et de Mahom-

(1) Parque sus enlaces con familias judias o moriscas les hacen suspechosas , habiendo sida instituida principalmente la Inquisicin contra la heregia llamada del Judaismo* Ibid. pag. 67 Il fallait ajouter, d'aprs le rapport mme , et contre le Mahomtisme.

J'observe d'ailleurs , avec la permission du comit , que l'expression , Thrsic appele du Judasme , est busse jusqu'au ridicule*

LETTRE.

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tsme. C'est une grande erreur de croire que, pour se dfaire d'un ennemi puissant, il sufft de l'arrter : on n'a rien fait si on ne l'oblige de reculer. Si Ton excepte un trs petit nombre cttiommes instruits, il ne vous arrivera gure de parler de l'Inquisition, sans rencontrer, dans chaque tte, trois erreurs capitales plantes et comme rives dans les esprits, an point qu'elles cdent peine aux dmonstrations les plus videntes. On croit que l'Inquisition est un tribunal purement ecclsiastique : cela est faux. On croit que les ecclsiastiques qui sigent dans ce tribunal condamnent certains accuss la peine de mort: cela est faux. On croit qu'il les condamne pour de simples opinions : cela est faux. Le tribunal de l'Inquisition est purement royal : c'est le roi qui dsigne l'inquisiteur

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PRSHIBB

gnral, et celui-ci nomme son tour les inquisiteurs particuliers, avec l'agrment du roi. Le rglement constitutif de ce tribunal fut publi, en l'anne 1484, par le cardinal Torquemada, de concert avec le roi (1). Les inquisiteurs infrieurs ne pouvaient rien faire sans l'approbation du grand inquisiteur , ni celui-ci sans le concours du conseil suprme. Ce conseil n'est point tabli par une bulle du pape, de manire que la charge d'inquisiteur gnral venant vaquer, les membres du tribunal procdent seuls, non comme juges ecclsiastiques, mais comme juges royaux (2). L'inquisiteur, en vertu des bulles du souverain pontife, et le roi, en vertu de sa prrogative royale, constituent l'autorit qui rgie et a constamment rgl les tribunaux de l'In-

(1) De amerdo con elrey. Ibid. pag. 39. (3) Ibid. pag. 34, 3*.

LETTRE.

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qoisition ; tribunaux qui sont tout la fois ecclsiastiques et royaux, en sorte que si l'un ou l'autre des deux pouvoirs venait se retirer , l'action du tribunal se trouverait ncessairement suspendue (1) Il plat au comit de nous prsenter ces deux pouvoirs en quilibre dans les tribunaux de l'Inquisition; mais vous sentez bien, monsieur, que personne ne peut tre la dupe de ce prtendu quilibre ; l'Inquisition est un instrument purement royal; il est tout entier dans la main du roi, et jamais il ne peut nuire que par la faute des ministres du prince. Si la procdure n est pas rgulire,
1

(t) El inquisitor, en virtud de las bulas de & 8., y el rey en razan de tas que le competen por el poder real, constituyen la autoridad que arregla y ha arreglado los tribunales de la Inquisicin/ tribunales, que a un mismo tiempo son ecclesiasticos y reales :> quatquer poder de los des que no concurra interrompe necessariamente el curso de su expedicin, (Ibid pag. 36.

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PREMIERS

si les preuves ne sont pas claires , les conseillers du r o i , toutes les fois qu'il s'agit de peines capitales, peuvent d'un seul mot anantir la procdure, La religion et les prtres cessent d'tre pour quelque chose dans cette affaire. Si quelque accus tait malheureusement puni sans tre coupable, ce serait la faute du roi d'Espagne , dont les lois auraient ordonn injustement la peine, ou celle de ses grands magistrats, qui Tariraient injustement inflige, comme vous le verrez tout l'heure. Observez, monsieur, que, parmi les innombrables dclamations publies dans le dernier sicle contre l'Inquisition, vous ne trouverez pas un mot sur ce caractre distinctif du tribunal, qui valait bien cependant la peine d'tre remarqu. Voltaire nous a peint en cent endroits de ses uvres :

Ce sanglant

tribunal. monacal,

Ce monument affreux du pouvoir

LETTRE.

t fi

Que f Espagne a reu, mai qu'elle-mme abhore : Qui venge les autels, mais qui les dshonore/ Qui, tout couvert de sang, de flammes ISyfge es mortels avec un fer sacr (t). entoure,

Le tribunal peint sous ces couleurs est cependant un tribunal appartenant une nation pleine de sagesse et d'lvation; un tribunal purement royal, compos de ce qu'il y a de plus savant et de plus distingu dans l'ordre du clerg; jugeant des crimes rels en vertus des lois prexistantes et publiques ; jugeant avec une sagesse peut-tre unique , et jamais mort. Quel nom donner au pote effront qui s'est permis de le travestir d'une manire aussi infme ? Mais fauteur de Jeanne tArc avait ses raisons pour dtester une autorit qui aurait bien su empcher ce forcen de corrompre ou de perdre l'Espagne, sil y tait n.

(i) Avec un fer sacr, appartient Molire, comme tout le monde sait. ( Tartufe, acte I , scne VI. ) Entre comdiens tout est commun.
er

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PREMIRE

Ces coupables inepties excitent, chez les sages, le rire inextinguible d'Homre, mais la foule s'y laisse prendre, et Ton en vient insensiblement regarder l'Inquisition comme un club de moines stupides et froces, qui font rtir des hommes pour se divertir. L'erreur gagne mme des gens senss, et des ouvrages consacrs en gnral la dfense des bons principes, au point que, dans le journal de l'empire, nous avons pu lire, il n'y a pas longtemps, cet trange passage : // est vraij quoi qu'on en ait dit, que les inquisiteurs avaient conserv, jusqiCen 1783 , t habitude un peu svre, de brler solennel' lement les gens qui ne croyaient qu'en Dieu : dtait l leur tic, mais hormis ce point, ils taient de fort bonne composition (1). Certes, l'auteur de cet article a fort peu song ce qu'il crivait. Quel est donc le tribunal de l'univers qui n'ait jamais con(1) Journal de l'Empire, 19 avril 1809.

urnas.

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damn mort ? Et quel crime commet le tribunal civil qui envoie la mort un accus, en vertu d'une loi de l'tat statuant cette peine pour un dlit dont cet accus est convaincu? Et dans quelle loi espagnole at-on lu que les distes seront punis de mort? 11 serait difficile d'en imposer davantage la crdulit d'un lecteur inattentif. Parmi les innombrables erreurs que le dixhuitime sicle a propages et enracines dans les esprits, avec un dplorable suecs, aucune, je vous l'avoue, ne m'a jamais surpris autant que celle qui a suppos, soutenu, et fait croire enfin l'ignorante multitude que des prtres pouvaient condamner un homme mort. Il est permis d'ignorer la religion de Fy de Bouddha, de Somonocondom (1) ; mais quel europen a droit d'ignorer le Chris* tianisme universel} Quel il n'a pas con*

(t) Et mme encore celui qui entreprendrait de les dif* famer serait-il oblig de les connatre.
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PREMIRE

temple ce lustre immense, suspendu depuis plus de dix-huit sicles entre le ciel et la terre ? A quelle oreille n'est jamais arriv l'axiome ternel de cette religion, L'GLISE ABHORRE LE SANG ! Qui ne sait qu'il est dfendu au prtre d'tre chirurgien, de peur que sa main consacre ne verse le sang de l'homme, mme pour le gurir? Qui ne sait que dans les pays d?obdience ) le prtre est dispens de dposer comme tmoin dans les procdures de mort et que, dans les pays o l'on a ciu devoir lui refuser cette condescendance, on lui donne acte au moins de la protestation qu'il fait, de ne dposer que pour obir justice et de ne demander que misricorde. Jamais le prtre n'leva d'chafaud ; il y monte seulement comme martyr ou consolateur : il ne prche que misricorde et clmence; et, sur tous les points du globe, il n'a vers d'autre sang que le sien. L'Eglise , cette chaste pouse du Fils de Dieu, qui, limitation de son poux,

LETTRE.

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ce sait bien rpandre son sang pour les auu trs, mais non pas rpandre pour elle celui a. des autres, a pour le meurtre une horreur <c toute particulire et proportionne aux lu mires particulires que Dieu lui a cornet muniques. Elle considre les hommes , non-seulement comme hommes, mais ce comme images du Dieu qu'elle adore. Elle ce a pour chacun d'eux un saint respect qui les ce lui rend tous vnrables, comme rachets ce d'un prix infini, pour tre faits les temples ce du Dieu vivant ; et ainsi, elle croit que la ce mort d'un homme que l'on tue sans l'ordre c< de son Dieu n'est pas seulement unhomice cide, mais un sacrilge, qui la prive d'un de ce ses membres, puisque, soit qu'il soit fidle, ce soit qu'il ne le soit pas, elle considre tonce jours, ou comme tant Fun de ses enfants, ce ou comme tant capable de l'tre ce Tout le monde sait qu'il n'est jamais ce permis aux particuliers de demander la ce mort de personne, de sorte qu'il a fallu 2.

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HtKsnftRX

tablir des personnes publiques qui la dece mandent de la part du roi, ou plutt de la part de Dieu ; et c'est pourquoi, afin d'y agir comme fidles dispensateurs de cette puisce sance divine d'ter la vie aux hommes, les magistrats n'ont la libert de juger que sec< Ion les dpositions des tmoins.., ensuite c< desquelles ils ne peuvent en conscience ce prononcer que selon les lois, ni juger dic< gnes de mort que ceux que les lois y concc damnent. Alors, si Tordre de Dieu les oblige d'abandonner au supplice les corps < de ces misrables, le mme ordre de Dieu x ce les oblige de prendre soin de leurs mes ce ce ce ce ce ce a criminelles Tout cela est bien pur et bien innocent, et nanmoins YEglise abhorre tellement le sang, qu'elle juge en core incapables du ministre de ses autels ceux qui auraient assist un arrt de mort, quoiqi accompagne de toutes ces circonstances si religieuses ( t ) .

(1) Pascal, XIV Let. proT.Brat quod tollero velie*.

LETTRE.

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Voil, je crois, monsieur le Comte, une assez belle thorie ; mais voulez-vous de plus connatre, par l'exprience, le vritable esprit sacerdotal sur ce point essentiel? Etudiez-le dans les pays ou le prtre a tenu le sceptre ou le tient encore. Des circonstances extraordinaires avaient tabli en Allemagne une foule de souverainets ecclsiastiques. Pour les juger sous le rapport de la justice et de la douceur, il suffirait de rappeler le vieux proverbe allemand : Il est bon de vivre sous la crosse (1). Les proverbes, qui sont le fruit de l'exprience des peuples, ne trompent jamais. J'en appelle donc ce tmoignage, soutenu d'ailleurs par celui de tous les hommes qui ont un jugement et une mmoire. Jamais, dans ces pacifiques gouvernements, il n'tait question de perscutions, ni de jugements capitaux contre les ennemis spirituels de la puissance qui rgnait.
(I) nterro Krummslabe ist^ut wohnea

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PREMIRE

Mais que dirons-nous de Rome, monsieur le Comte? Assurment, c'est dans le gouvernement des pontifes que le vritable esprit du sacerdoce doit se montrer de la manire la moins quivoque. Or, c'est une vrit universellement connue, que jamais on n'a reproch ce gouvernement que la douceur. Nulle part on ne trouvera un rgime plus paternel, une justice plus galement distribue, un systme d'impositions la fois plus humain et plus savant, une tolrance plus parfaite. Rome est peut-tre le seul lieu de l'Europe o le Juif ne soit ni maltrait, ni humili. A coup sur du moins c'est celui o il est le plus heureux, puisqu'une autre phrase proverbiale appela de tout temps Rome, le paradis des Juifs. Ouvrez l'histoire : quelle souverainet a moins svi que celle de Rome moderne contre les dlits anti-religieux de toute espce? Mme dans les temps que nous appelons *ignorance et defanatisme, jamais cet esprit n'a vari. Permettez-moi de vous citer seule-

LETTRE.

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ment Clment IV, grondant, au pied de la lettre le roi de France ( qui tait cependant saint Louis ) sur les lois trop svres, au jugement du pontife, que ce grand prince avait portes contre les blasphmateurs (1 ), le priant instamment, dans sa bulle du 12 juillet 1268, de vouloir bien adoucir ces lois; et disant encore au roi de Navarre, dans une bulle du mme jour : // n'est pas du tout couvenable dimiter notre trs cher fils en Jsus-Christ, Fillustre roi des Franais, au sujet des lois trop rigoureuses qitil a publies contre ces sortes de crimes (2).
y

(1) Voyez du Gange, dans ses notes sur Joinville. Collection des Mmoires concernait 11 Histoire de France, tome II, pag. 358, note 3 . Saint Louis avait ordonn que les blasphmateurs auraient la langue perce, mme, si je ne me trompe, avec un fer rouge. Certainement cette peine tait terrible. Il est bon d'observer cependant que chez des nations modernes et trs sagement gouvernes, le blasphme bien caractris est puni de mort. (3) Sed fatemur quod inpnis hujusmodi tam aeorbis.,., charissimum in Chrislo filium nostrum regem
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y

PREMIRE

Voltaire dans ces moments o le sens exquis dont il tait dou n'tait pas offusqu par la fivre anti-religieuse, a rendu plus d'un tmoignage honorable au gouvernement des pontifes. Je veux vous en citer un trs remarquable. Il est tir du pome de la loi naturelle , o l'on n'irait point le chercher sans tre averti.
Marc-Aurle et Trajan mlaient au champ de Mare Le bonnet du pontife au bandeau des Csars* L'univers reposant sous leur heureux gnie, Des guerres de Vcole ignorait la manie ,* Ces grands lgislateurs, d'un saint zle anims, Ne combattirent point pour leurs poulets sacrs. Rome encore aujourd'hui, conservant ces maximes, Joint le trne l'autel par des nuds lgitimes* Ses citoyens en paix, sagement gouverns, Ne sont plus conqurants et sont plus fortuns (1).

Francorum illustrem non deceat imitari. (Bulle du mme jour. Ibid. pag. 350. ) (1) Voyez le pome de la Religion naturelle, IV partie. Cest, au reste, un spectacle assez curieux que celui de Voltaire, si raisonnable et si juste dans tout ce tu'il dit ici sur le gouvernement de Rome moderne,
e

tETTRB.

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Or, je vous le demande, monsieur, comment serait-il possible qu'un caractre gnral d'une telle vidence se dmentit sur un seul point du globe ? Doux, tolrant, charitable, consolateur dans tous les pays du monde, par quelle magie svirait-il en Espagne, au milieu d'une nation minemment noble et gnredse ? Ceci est de la plus haute importance ; dans l'examen de toutes les questions possibles, il n'y a rien de si essentiel que d'viter la confusion

perdre tout fait la raison dans les vers qui prcdent Comment et avec qui les Romains se seraient-ils battue pour leurs poulets sacrs? Quelque nation venait-elle main arme prendre ou tuer ces poulets ? Si quelque Dieu nouveau se prsentait Rome, il entrait, avec la permission du snat, comme un saint nouvellement canonis (je demande pardon de la comparaison) entre dans nos glises. Cela ne peut s'appeler tolrance; mais pour peu qu'on se ft avis de toucher aux hases de la religion nationale, Voltaire avait pu voir dans l'histoire des Bacchanales, si bien raconte dans Tite-Lve (XXXIX, 9 seqq.), comment on aurait t trait. Ds que le Christianisme parut, ces grands lgislateurs le perscutrent avec une frocit inoue. On a mme remarqu fort propos que des monstres tels que Tibre,

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PREMIRE

des ides. Sparons donc et distinguons bien exactement, lorsque nous raisonnons sur l'Inquisition , la part du gouvernement de celle de l'Eglise. Tout ce que le tribunal montre de svre et d'effrayant, et la peine de mort surtout, appartient au gouvernement; c'est son affaire, c'est lui, et c'est lui seul qu'il faut en demander compte. Toute la clmence, au contraire, qui joue un si grand rle dans le tribunal de l'Inquisition, est l'action de l'Eglise qui ne se mle de supplices que pour les

Caigula, Commode, etc., laissrent la nouvelle religion tranquille * tandis que le philosophe Trajan, le philosophe Antonin, le philosophe Marc-Aurle, le philosophe Julien, furent tous perscuteurs. (Felier, Dictionnaire historique, article Marc-Aurle.) Il est donc trs vrai que les souverains pontifes chrtiens ne furent jamais perscuteurs; mais Volaire a grand tort de les comparer aux souverains pontifes paens MarcAurle et Trajan ( car ils le furent l'un et l'autre. ) Les ternels louangeurs de la tolrance romaine devraient bien se rappeler un seul passage au moins de ce mme Tite-Live que je viens de citer, les diles sont chargs de veiller ee q-u aucun dieu ne soit reu Rome, s'il n'est romain et ador la romaine. ( IV, 30, )
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opprimer ou les adoucir. Ce caractre indlbile n'a jamais vari ; aujourd'hui ce n'est plus une erreur, c'est un crime de soutenir, d'imaginer seulement que des prtres puissent prononcer des jugements de mort. Il y a dans l'histoire de France un grand fait qui n'est pas assez observ ; c'est celui des Templiers. Ces infortuns, coupables ou non (ce n'est point de quoi il s'agit i c i ) , demandrent expressment d'tre jugs par le tribunal de l'Inquisition; car ils savaient bien disent les historiens, que s'ils obtenaient de tels juges y ils ne pouvaient plus tre condamns mort.
y

Mais le roi de France, qui avait pris son parti et qui sentit l'invitable consquence de ce recours des Templiers , s'enferma seul avec son conseil d'tat, et les condamna brusquement mort. C'est ce qui n'est pas connu, ce me semble, assez gnralement.

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PREMIRE

Dans le principe mme, et lorsqu'on avait besoin de la plus grande svrit, les Inquisiteurs ne prononaient pas en Espagne de peine plus svre que celle de la confiscation des biens, et mme elle tait remise tout coupable qui abjurait ses erreurs dans le terme appel de grce. (Rapport, pag. 33.) On ne voit pas bien prcisment, dans le rapport que je cite, quelle poque le tribunal de l'Inquisition commena prononcer la peine de mort ; mais peu nous importe : il nous suffit de savoir, ce qui est incontestable, qu'il ne put acqurir ce droit qu'en devenant royal, et que tout jugement de mort demeure par sa nature tranger au sacerdoce. De nos jours, il ne reste plus d'incertitude sur ce point. On sait que, pour toute sentence importante ( 1 ) , et mme pour la simple prise de corps, rien ne se fait sans l'avis du conseil
(i) De Entitad. Ibi<J, pag. 64.

LETTRE*

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suprme, ce qui suppose dj toute la prudence et toute la circonspection imaginables ; mais, enfin, si l'accus est dclar hrtique, le tribunal, aprs avoir prononc la confiscation des biens, le remet, pour la peine lgale, au bras sculier, c'est--dire, au con-* seil de Castille, qu'il suffit de nommer, puisqu'il n'y a rien de plus sage, de plus savant, de plus impartial dans l'univers. Que si les preuves ne sont pas videntes, ou si les coupables ne sont pas obstins, on les oblige seulement une abjuration, qui se fait dans l'glise avec des crmonies prescrites. Il en rsulte la vrit un certain dshonneur pour la famille et une incapacit l'gard des coupables pour l'exercice des emplois (ib. p. 65); mais je suis parfaitement sr que ces dernires dispositions ne sont qu'un dtour dont la clmence se sert pour sauver les plus grands coupables. Certains faits qui sont parvenus ma connaissance, et surtout le caractre du tribunal, ne me laissent aucun doute cet gard.

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PREMIRE

Le tribunal de l'Inquisition est compos d'un chef suprme, nomm grand inquisiteur , qui est toujours archevque ou voque; de huit conseillers ecclsiastiques, dont six sont toujours sculiers, et de deux rguliers, dont l'un est toujours Dominicain, en vertu d'un privilge accord par le roi Philippe III. Le second appartient, tour de rle, aux autres ordres rguliers, suivant une disposition de Charles III. Le plus jeune des conseillers-clercs remplit les fonctions du fisc, et, dans certains cas, dont je n'ai pas une connaissance exacte, on y appelle deux conseillers de Castille. Je prsume cependant qu'ils sont convoqus toutes les fois qu'il s'agit de peines capitales (1). Ce simple expos fait

(1) La Inquisicin sin mascara, e disertacin en que se prueba hasta la evidencia los vicios de ate tribunal, y la neeessitad de que se suprima. Por Matanal Jomtob. ( Anagramme ce qui parait ) Cadix. Miel. 1811. in-8*. Je ne cite, autant que je le puis, que des ouvrages contraires l'Inquisition, pour tre sur de ne pas mo

LETTRE.

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disparatre, comme vous voyez, les deux fan* tomes de Voltaire et de tant d'autres imaginations , le pouvoir monacal et le sanglant tribunal. Deux religieux sur onze ou treize juges ne signifient rien du tout; et quant ces pauvres Dominicains, sur qui nos prjuges versaient tout l'odieux de l'Inquisition, nous voil encore forcs de leur faire grce.

Que si Ton considre l'ensemble du tribunal , il serait difficile d'en imaginer un dont la composition se trouvt plus propre effacer jusqu'au moindre soupon de cruaut, et mme, j'ose le dire, de simple svrit. Tout homme qui connat l'esprit du sacerdoce catholique sera convaincu, avant tout examen, que la misricorde doit ncessairement tenir le sceptre au sein d'un tel tribunal

Ce que je dois vous faire observer surtout,

tromper dans tout ce qui leur chappe de favorable ce tribunal.

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PREMIRE

monsieur le Comte, c'est qu'indpendamment des prsomptions favorables qui naissent de la composition seule du tribunal, il suppose de plus une infinit de douceurs particulires que la pratique seule fait connatre et qui tournent toutes au profit de l'accus. Sans m'appesantir davantage sur ce sujet, je vais mettre sous vos yeux une sentence de l'Inquisition du genre le plus svre, celle qui, sans ordonner ( ce qui n'est pas possible ) , entrane cependant la m o r t , lorsqu'il s'agit d'un crime que la loi frappe du dernier supplice. Nous avons dclar et dclarons l'ac cus N. N. convaincu d'tre hrtiquec apostat (1), fauteur et receleur d'hrti(!) Il ne s'agit donc point de l'hrtique pur et simple, mais de l'hrtique apostat, c'est--dire du sujet espagnol convaincu d'avoir apostasie et d'en avoir donn des preuves extrieures, sans lesquelles il n'y aurait pas de procs.

LETTBB*

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a ques, taux et simul confessant ( 1 ) , et ce impnitent relaps; par lesquels crimes il a encouru les peines de l'excommunication majeure et de la confiscation de tous ses biens au profit de la chambre royale et du ce fisc de sa majest (2). Dclarons de plus ce que l'accus doit tre abandonn, ainsi que ce nous l'abandonnons, la justice et au bras sculier que nous prions et chargeons trs ce affectueusement, de la meilleure et de la ce plus forte manire que nous le pouvons , ce (Ten agir ?gard du coupable avec bont m. et commisration.

(1) Ceci est pour le relaps, et l'on y voit que le cou* pable qui confesse son crime, qui dit : J'ai pche', Je mien repens, est toujours absous au tribunal de l'Inquisition (ce qui n'a pas d'exemple dans aucun autre tribunal de l'univers ). S'il retourne aux mmes erreurs aprs le pardon reu, il est dclar faux et simul confessant et impnitent relaps. (2) Ainsi le tribunal est purement royal, malgr la fiction ecclsiastique, et toutes les belles phrases sus Yavidit sacerdotale tombent terre.

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PERHtRB
f

L'auteur espagnol de tInquisition dvoile qui me fournit ces dtails, prtend la vrit que cette clause de misricorde est une pure formalit qui ne produit aucun effet, et il cite Van-Espen suivant lequel la protestation faite par le tribunal n'est qu'une espce de formule extrieure, qui est cependant <Are FEglise (1). Cette objection n'branle point la thse gnrale que FInquisition ne condamne jamais mort, et que jamais le nom dun prtre catholique ne se lira au bas d'un jugement capital.

(1) Je crois devoir citer ici l'original de la formule espagnole. Declaramos al dicho N. N. haber sido : y ser hcrege apostata, fautor y encubridor de hereges (Quando es relapso) ficto y simulado confitente, impenitente relapso, y por ello haber cado y incurrido en sentencia de excommunie acin mayor.*... y en confiscacin y perdimiento de todos sus bienes, los quales mandamos applicar y applicamos alia cmara y fisco real de S. Jf.... y que debemos de relaxar y relaxamo la persona del dicho N. N a la

LETTRE.

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La loi espagnole portant la peine de mort contre tel ou tel crime, la justice sculire ne peut s'opposer la loi; et si l'Inquisition, comme il arrive toujours, ne condamne que sur des preuves videntes, ses jugements, dans les cas de mort, seront toujours suivis de la mort, mais sans que ce tribunal y entre aucunement, et toujours il demeure vrai qu'il ne condamne point mort; que tautorit sculire est parfaitement la maitresse d'agir comme elle l'entend, et que si, t.i vertu de cette clause chre l'Eglise, les juges royaux laissaient marcher un innocent au supplice, ils seraient les premiers coupables. Ainsi cette expression tant rpte de tri-

jus ticia y brazo secular. a los guales (les jugcs sculiers) rogamos y encargamos muy afectuosa mente come de derecho mejor podemos, se hayan benigna y piedosamente con el, (Ibid. pag. 180,181.) Van-Espen, Jus Bcclesiait. Univ. Paru II, TU* X. Cap. IV. 89.

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PREMIER*

bunal de sang n'a pas le sens commun. 11 n'y a , il ne peut y avoir de tribunal dans le monde qui ne soit malheureusement dans le cas de condamner mort; qui ne soit irrprochable cet gard, ds qu'il excute la loi sur des preuves certaines, et qui ne ft mme coupable, s'il ne l'excutait pas (1). Le tribunal de l'Inquisition, d'ailleurs , ne condamne pas mme la peine de mort porte par la loi ; c'est une affaire purement et essentiellement civile, malgr quelques apparences contraires. Qu'est-ce donc qu'on veut dire ? Le comit des Gorts se trouve sur ce

(1) U est bon de remarquer une expression favorite de tous les crivains qui ont parl contre l'Inquisition, et sur laquelle ils semblent s'tre donn le mot Cette expression consiste h nommer tous les coupables condam-

LETTRE.

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point parfaitement d'accord avec Fauteur de VInquisition dvoile, que je viens de citer. ce Philippe I I , dit-il, le plus absurde des princes, fut le vritable fondateurde rinquisition : ce fut sa politique raffine qui la porta ce point de hauteur o elle tait monte. Toujours les rois ont repouss les conseils et les soupons qui leur ont t adresss contre ce tribunal, parce qu'ils sont dans tous les cas matres ab*

<c

ce ce ce ce

ns par ce tribunal, des victimes de Inquisition. Us ne sont cependant victimes que comme le sont tous les coupables du monde, qui marchent au supplice en vertu d'un jugement lgal. II faut mme ajouter que l'Inquisition ne remet au bras sculier, pour les jugements capitaux, qu' la dernire extrmit; car il n'y a rien de si vrai et de si connu de tous ceux qui veulent connatre, que ce qu'a dit un anonyme itauen qui crivait, il y a une vingtaine d'annes, sur le mme sujet. Il tribunale del Santo-Officio non abbandona ( expression trs juste ), alt ultimo supplicio che gente di perduta coscienza eroi delle pi orribiliimpiet. (Della Punizion degli eretici, e del tribunale della santa Inquisizione. ( Roma, 1795, in-4% pag. 133. )

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PREMIRE

ce ce ce ce <e

solus de nommer, de suspendre, ou de renvoyer les inquisiteurs, et qu'ils n'ont d'ailleurs rien craindre de llnquisition^ qui riest terrible que pour leurs sujets (1).

Je prends acte de cet aven formel dn comit, pour rendre la question absolument trangre au sacerdoce; et si quelque chose manquait l'aveu que je viens de rappeler, vous pourriez lire ailleurs, dans le mme rapport, un passage remarquable , o le rapporteur du comit observe qu'on ne trouvera dans aucune bulle des papes que le conseil suprme -ait droit etexpdier les affaires en tabsence du grand inquisiteur ; ce quiil fait cependant sans aucune difficult, d'o, le rapporteur conclut trs justement que les conseillers agissent dans ce cas , non

(!) Parque ton ( los rey), en todo caso, loe arbitros de suspender, nombrar y revocar a los inquisitores, etc., pag. 69

USTTBB.

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comme juges ecclsiastiques, mais comme juges royaux, (page 35.) D'ailleurs, qu'importe encore, ds que c'est un point convenu, qu'aujourd'hui, comme autrefois, aucune ordonnance de Hnquisition ne saurait tre, je ne dis pas excute , mais seulement publie, sans le consentement pralable du roi (1). De l vient que les rois ont tenu, dans tous les temps, trs fortement ITnquisition, et que Charles-Quint, entre autres , ayant t requis, par les tats d'Aragon et de Castille, de rendre les procdures de l'Inquisition un peu moins svres , ce prince, qui ne savait pas mal rgner, rpondit en termes ambigus, qui semblaient tout accorder, et dans le fait n'accordaient rien

(1) Hoy mismos los edictos de la Inquisicin no podan publicarse sin haber antes obtenido el con* sentimiento del rey, pag. 89.

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PRBHIHK

(Ibid., page 50 ) . Le moins suspect des historiens , dans ces sortes de matires, a donc eu raison d'avouer de bonne grce que tin* quisition religieuse n'tait dans lefond quune Inquisition politique (1).
9

Il est bien remarquable qu'en Tanne 1519 les Aragonais avaient obtenu du pape Lon X tout ce qu'ils dsiraient sur ce point; ce qui fait bien sentir l'esprit gnral de l'Eglise et le caractre des souverains pontifes ; mais Charles-Quint s'opposa l'excution de ces bulles, et le pape, qui ne voulait pas dgoter le roi, donna celle de 1520, par laquelle il approuvait tout ce que CharlesQuint avait fait. (Ibid., page 52) Aprs cela, permis au rapporteur de nous dire que l'tablissement de l'Inquisition en Espagne est nul, par dfaut d'approbation

(1) Garnier, histoire de Charlemagne, t. II, eh. lit, pag. 481.

LETTRE.

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de la part des Corts , (ibid., page 52.) et surtout que ce tribunal est incompatible avec la souverainet de la nation, (ibid., page 65. ) Je laisse aux bons Espagnols le soin de traiter loisir la question de la souverainet du peuple, avec leur r o i , par la grce de Dieu, Ferdinand VII; qu'ils ne manquent pas surtout de lui dire avec le rapporteur du comit : De quelle manire la nation exerce-t-ette sa souverainet dans les jugements de PInquisition? D'aucune ab* solument (1). Cette prcieuse navet ne manquera pas de faire une grande impression sur l'esprit du monarque. Que dirai-je de ce magnifique morceau, tout fait digne d'tre crit en vers, o l'loquent rapporteur nous peint le tribunal
(l) De que mode exerce la nacion la eoberania en loejuicioe de la Inquisicion.De Ninguno, pag. 66. Ici le rapporteur est bien sr d'avoir raison; il oublie seulement ( mais c'est pure distraction ) que le reprocha s'adresse tous les tribunaux.

4" 2

FRBWBS

terrible arrachant au sein des tnbres tpoux des bras de son pouse, etc. Personne assurment n'est moins dispos que moi faire peur aux femmes, la nuit surtout. Cependant j'avoue que, dans les nombreux ouvrages de politique et de jurisprudence que j'ai feuillets dans ma vie, je ne me souviens pas d'avoir lu qu'un sclrat ne doit tre arrt qu'en plein jour, de peur d'effrayer madame son pouse, et que la justice, avant de le saisir, doit s'informer scrupuleusement s'il est mari ou clibataire, poux distrait ou assidu. Combien cette rhtorique est misrable devant la ralit des choses 1 Aprs vous avoir fait entendre des imaginations rvolution* naires, permettes que je vous copie une gazette. Le 14 avril dernier, il plut au r o i , ce notre seigneur (que JVeu conserve), dTu>c norer de son auguste prsence, vers les 9'

LETTRE.

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oc <c ce ce ce ce

<c te ce ce

heures du matin, l'htel du saint office de l'Inquisition de cour (1). S . M. visita tous les bureaux et les prisons mme, s'informant de tout dans le plus grand dtail, et daignant rendre la justice la plus flatteuse au zle claire avec lequel les ministres de ce tribunal servent LES DEUX MAJESTS (2). Durant cette visite, qui dura prs de trois heures, le roi fut continuellement accompagn par son excellence, M. l'inquisiteur gnral (3), qui tait accouru pour avoir l'honneur de suivre

(1) RI tribunal del santo officio de la InquUicion de carte. Gazettade Madrit, abril 1815. II ne faut pas laisser passer cette expression; on voit que tout se rapporte la puissance royale. {%) En obsequio de anibat magettadet. Parfaitement bien dit 1 Quelle vrit et quel sens exquis dans cette expression! Monarchie, unit, indpendance de part et d'autre ; et cependant union parfaite* Bossuet a dit dans le mme sens : Let deux touverainett. (3) Ce titre, et celui qui distingue les trois inquisiteurs nomms d'abord aprs dans la mme feuille prouve qu'aucun des quatre n'tait religieux.
a

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PBEmBB

ce ce ce

S. M . , et de satisfaire tontes ses questions; et lorsqu'elle fut sur le point de se retirer, ce magistrat suprieur lui adressa le discours suivant :

a Sire, Dieu, qui, par ses justes et ince comprhensibles jugements, a voulu que ce le tribunal de la foi bt jusqu' la lie le ce calice de Pamertume, tira V. M. de la ce captivit, et la rtablit sur le trne de ses ce anctres, pour tre le restaurateur, le ce consolateur et le protecteur de tlnquisi tion. V. M., aprs avoir visit le conseil ce suprme, vient encore dhonorer de sa ce prsence le tribunal de cour, et d'en exact miner toutes les dpendances; eh bienl ce Sire, V M. a-t-elle vu ces prisons souce terraines, ces cachots affreux, ces incc struments de supplice, que les ennemis du trne et de ?autel ont fait sonner si haut ce dans leur dlire? a-t-elle vu les ministres <c dun Dieu de paix changs en Nrons et m en Diocltiens, allumant des bchers, et
m

LETTRE.

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se permettant tout ce que la cruaut et la barbarie peuvent inventer de plus atroce ? V M. a vu que les prisons sont dcentes, commodes mme, et que les ministres du Saint-Office savent allier la justice la douceur et la misricorde. Plaise Dieu que la visite de Y. M. serve dtromper les hommes qui ont abandonn le chemin de la vrit!.... Le tribunal de cour, pntr de reconnaissance envers elle, ne cessera de demander an pre des lumires qu'il daigne lui accorder le discernement heureux de toutes les mesures convenables en des temps si difficiles, et la consolace tion de RGNER SEUL (1) sur des sujets cacc tholiques et dignes du nom espagnol.
%

ce * a a ce ce ce ce ce ce ce

Je doute qu'un prsident de la chambre toile ait jamais tenu son auguste matre un discours de cette couleur; mais ce dis-

(1) Reynar solo. Ce mot ne sera pas trouv extrme-, ment sot.

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PBE9HBX

cours mme et toutes les autres preuves ne sont ncessaires qu' ceux qui n'ont pas assez rflchi sur la nature mme des choses qui se passe de preuves et les prvient toutes. On ne saurait trop insister sur ces caractres de l'Inquisition, raison des innombrables calomnies accumules contre elle , sans aucune connaissance de cause; et si vous voulez savoir , monsieur, tout ce que peuvent le prjug et l'esprit de parti sur les hommes, d'ailleurs les plus sages et les plus clairs ( car je ne prtends dsobliger personne ) , coutez, je vous en prie, cette nouvelle charge du comit. ce Philippe I I , d i t - i l , dfendit l'appel comme d'abus des sentences de ce tribunal de manire qu'il est indpendant de toute autorit civile, (page 61.) et que le grand inquisiteur est un souverain au milieu d'une nation souveraine ou ct d'un souverain. Il condamne les Espagnols
9

ce ce ce ce n

LETTRE.

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civilement, sans que la puissance scu lire y entre aucunement, (page 66.) Et tout Heure on vient de nous dire : Que Tlnquisition est une autorit royale ; que l'inquisiteur est un instrument royal ; que toutes ses ordonnances sont nulles, si le consentement royal ne les fait valoir; que le pouvoir royal nomme, suspend, rvoque son gr tous les membres de ce mme tribunal, et qu'au moment o l'autorit royale se retirerait, le tribunal disparatrait avec elle.

ce ce ce ce cc c a

Et que dirons-nous encore, monsieur, de ce Philippe I I , bon homme, comme tout le monde sait, et sachant si peu commander, qui place la dcharge de sa conscience, un second souverain ct de lui ? Vous serez peut-tre tent de dire qu'il faut tre absolument brouill avec la raison pour crire ces belles choses ; hlas ! non,

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PREMIRE LETTRE.

monsieur, il ne faut, mme avec beaucoup d'esprit et de sens, que siger au milieu d'une assemble dlibrante et dans un moment d'effervescence. Soyons donc toujours disposs pardonner ces sortes d'aberrations ; mais ne nous laissons pas sduire. L'indulgence n'est permise que jusqu'au moment o elle devient complicit. J'ai l'honneur d'tre.
IfecMi, 7 juin 181*,

<5

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L E T T R E IL

iitonekiu' le tourte,

avoir suppos que l'Inquisition est un tribunal purement ecclsiastique , et que des prtres peuvent condamner un homme m o r t , il ne manquait plus que de supposer encore , pour complter ce fantme absurde d'une malveillante ignorance, que l'Inquisition condamnait mort pour de simples pinions , et qu'un Juif, par exemple, tait brl purement et simplement, sans autre dlit que celui d'tre Juif ; et c'est ce qu'on n'a pas manqu de dire jusqu' ce qu'enfin
APRS

on l'ait fnit croire.


.->

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SECONDE

Je sais fch de surprendre dans les rangs des moins excusables calomniateurs Montesquieu lui-mme , que nous voyons malheureusement affronter la plus dure pithte avec une rare intrpidit, dans la prtendue remontrance d'une prtendue Juive , dont il a fait un chapitre de son Esprit des Lois (1). Une jeune fille innocente, brle dans une grande capitale de l'Europe, sans autre crime que celui de croire sa religion, serait un forfait national si horrible, qu'il suffirait pour fltrir un peuple et peut-tre un sicle entier. Heureusement cette supposition est une calomnie absurde , dshonorante seulement pour celui qui se Test permise. Depuis quand est-il donc permis de calomnier les nations ? depuis quand est-il permis d'insulter les autorits qu'elles ont tablies chez elles ? de prter ces autorits des ac(1) Livrt XXV, chap. XIII

LETTRE.

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tes de la plus atroce tyrannie , et non-seulement sans tre en tat de les appuyer sur aucun tmoignage , mais encore contre la plus vidente notorit (1) ? En Espagne et en Portugal, comme ailleurs, on laisse tranquille tout homme qui se tient tranquille ; quant l'imprudent qui dogmatise , ou qui trouble Tordre public, il ne peut se plain*

dre que de lui-mme ; vous ne trouverez pas une seule nation , je ne dis pas chrtienne, je ne dis pas catholique , mais seulement police , qui n'ait prononc des peines capitales contre les atteintes graves portes sa religion. Qu'importe le nom du tribunal qui doit punir les coupables ! partout ils sont
(9) Ce qu'il y a de bien remarquable dans cette pice si rprhensible, c'est l'aveu que la force de la vrit arrache Montesquieu, et sans qu'il s'en aperoive le moins du monde; il fait dire sa petite juive ; Voulezvous que nous vous disions navement notre pense P Vous nous regardez plutt comme vos ennemis que comme les ennemis de votre religion. (Ibid. Liv. XXV, chap. XIII.) Voil le mot : ne parlez donc plus de religion, et prenez-vous-en l'autorit civile.

SECONDE

punis, et partout ils doivent l'tre (1). Personne n'a droit de demander aux rois d'Espagne pourquoi il leur a plu d'ordonner telle peine ; pour tel crime ils savent ce qu'ils ont faire chez eux; ils connaissent leurs ennemis et les repoussent comme ils l'entendent ; le grand point, le point unique et incontestable, c'est que, pour les crimes dont je parle, personne n'est puni qu'en vertu d'une loi universelle et connue , suivant des formes invariables, et par des juges lgitimes qui n'ont de force que par le roi, et ne peuvent rien contre le roi : cela pos, toutes les dclamations tombent, et personne n'a droit

(i) On n'a jamais souponn en Europe que la Chine et un tribunal dInquisition pour maintenir la puret de la doctrine, de la croyance et de ta morale de Vcmpirc. Il est cependant trs ancien, trs rigoureux ,eta fait couler plus de sang que tous ceux de l'Europe runis. Bien des gens, qui citent notre Chine pour le tolrantisme, n'y auraient pas vcu longtemps, ou se seraient tus. ( Mmoire sur le* Chinois, in-1% tome I , pa. 476, noie XXVII*., Toutes les nations sont d'accord sur ce point.

LETTRE.

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de se plaindre. L'homme a justement horreur d'tre jug par l'homme, car il se connat, et il sait de quoi il est capable lorsque la passion l'aveugle ou l'entrane ; mais, devant la loi, chacun doit tre soumis et tranquille , car la nature humaine ne comporte rien de mieux que la volont gnrale, claire et dsintresse du lgislateur, substitue partout la volont particulire, ignorante et passionne de Fhomme. Si donc la loi espagnole , crite pour tout le monde , porte la peine de l'exil , de la prison , de la mort mme contre l'ennemi dclar et public d'un dogme espagnol, personne ne doit plaindre le coupable qui aura mrit ces peines , et lui-mme n'a pas droit de se plaindre , car il y avait pour lui un moyen bien simple de les viter : celui de se taire. A l'gard des Juifs en particulier, personne ne l'ignore ou ne doit l'ignorer , l'In-

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SECONDE

quisition ne poursuivait rellement que le Chrtien judasant, le Juif relaps, c'est-dire le Juif qui retournait au Judasme aprs avoir solennellement adopt la religion chrtienne et le prdicateur du Judasme. Le Chrtien ou le Juif converti qui voulaient judaser taient bien les matres de sortir d'Espagne , et , en y demeurant, il savaient quoi ils s'exposaient, ainsi que le Juif qui osait entreprendre de sduire un Chrtien. Nul n'a droit de se plaindre de la loi qui est faite pour tous.
y

On a fait grand bruit en Europe de la torture employe dans les tribunaux de l'Inquisition , et de la peine du feu inflige pour les crimes contre la religion ; la voix sonore des crivains franais s'est exerce sans fin sur un sujet qui prte si fort au pathos philosophique ; mais toutes ces dclamations disparaissent en un clin d'il devant la froide logique. Les inquisiteurs ordonnaient la torture en vertu des lois espagnoles , et parce

iBrnffl.

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qu'elle tait ordonne par tous les tribunaux espagnols. Les lois grecques et romaines Taraient adopte ; Athnes , qui s'entendait un peu en libert , y soumettait mme l'homme libre. Toutes les nations modernes avaient employ ce moyen terrible de dcouvrir la vrit ; et ce n'est point ici le lieu d'examiner si tous ceux qui en parlent savent bien prcisment de quoi il s'agit, et s'il n'y avait pas, dans les temps anciens, d'aussi bonnes raisons de l'employer , qu'il peut y en avoir pour la supprimer de nos jours. Quoiqu'il en soit, ds que la torture n'appartient pas plus au tribunal de l'Inquisition qu' tous les autres , personne n'a le droit de la lin reprocher. Que le burin protestant de Bernard Picart se fatigue tant qu'il voudra nous tracer des tableaux hideux de tortures relles ou imaginaires , infliges par les juges de l'Inquisition, tout cela ne signifie rien, ou ne s'adresse qu'au roi d'Espagne. Observez ici en passant , monsieur , que

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SECONDE

d'aprs le rapport du comit des Corts, non-seulement les inquisiteurs devaient assister la torture , mais que l'vque mme y tait appel , quoiqu'il s'y fit suppler par un dlgu ( ibid. p. 6 3 ) ; ce qui suppose d'abord, dans cet acte rigoureux, beaucoup d'attention et toute la charit permise des }uges. Et comme tout dcret de quelque importance , et celui mme de simple prise de corps , ne peut tre excut sans l'aveu du conseil suprme ( ibid. p. 64 ) , il est bien certain que la sentence prliminaire qui ordonne la torture tait soumise la mme formalit. Ainsi il faut convenir que la torture tait environne , dans les tribunaux de l'Inquisition, de toutes les prcautions admises par la nature des choses. Que si le roi d'Espagne juge propos d'abolir la question dans ses tats , comme elle a t abolie en Angleterre , en France,

LHTTA.

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en Pimont , etc. , il fera aussi-bien que toutes ces puissances, et srement les inquisiteurs seront les premiers lui applaudir ; mais c'est le comble de l'injustice et de la draison de leur reprocher une pratique admise jusqu' nos jours , dans tous les temps et dans tous les lieux (1). Quant la peine du feu , c'est encore , ou c'tait un usage universel. Sans remonter aux lois romaines qui sanctionnrent cette peine , toutes les nations l'ont prononce contre ces grands crimes qui violent les lois

(1) Je dois ajouter qu'ayant eu occasion, au mois de janvier 1808, d'entretenir, sur le sujet de l'Inquisition, deux espagnols d'un rang distingu, et placs tout exprs pour tre parfaitement instruits ; lorsque je vins parler de la torture, ils se regardrent l'un et l'autre avec l'air de la surprise, et s'accordrent pour m'assurer expressment que jamais ils n'avaient entendu parler de torture dans les procdures faites par f Inquisition. Ce qui suppose, sans le moindre doute, ou que rellement il n'tait plus question de torture dans ce tribunal, ou qu'elle y tait devenue infiniment rare.

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SECONDS

les plus sacres. Dans tonte l'Europe, on a brl le sacrilge , le parricide , surtout le criminel de lse-majest ; et comme ce dernier crime se divisait, dans les principes de jurisprudence criminelle , en lse-majest divine et humaine , on regardait tout crime, du moins tout crime norme , commis contre la religion , comme un dlit de lsemajest divine , qui ne pouvait consquent ment tre puni moins svrement que l'autre. De l l'usage universel de brler les hrsiarques et les hrtiques obstins. U y a dans tous les sicles certaines ides gnrales qui entranent les hommes et qui ne sont jamais mises en question. U faut les reprocher au genre humain ou ne les reprocher personne. Je ne me jetterai point, de peur de sortir de mon sujet, dans la grande question des dlits et des peines : je n'examinerai point si la peine de mort est utile et juste ; s'il convient d'exasprer les supplices suivant l'atrocit des crimes , et quelles sont les bor-

LETTRE.

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ns de ce droit terrible : toutes ces questions sont trangres celle que j'examine. Pour que l'Inquisition soit irrprochable , il suffit qu'elle juge comme les autres tribunaux, qu'elle n'envoie la mort que les grands coupables , et ne soit jamais que l'instrument de la volont lgislatrice et crite du souverain. Je crois cependant devoir ajouter que l'hrsiarque , l'hrtique obstin et le propagateur de Thrsie , doivent tre rangs incontestablement au rang des plus grands criminels. Ce qui nous trompe sur ce point, c'est que nous ne pouvons nous empcher de juger d'aprs l'indiffrence de notre sicle en matire de religion, tandis que nous devrions prendre pour mesure le zle antique , qu'on est bien le matre d'appeler fanatisme , le mot ne faisant rien du tout la chose. Le sophiste moderne, qui disserte l'aise dans son cabinet, ne s'embarrasse gure que les arguments de Luther aient produit la guerre de trente ans ; mais les anciens lgisla-

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SECONDS

leurs , sachant tout ce que ces funestes doctrines pouvaient coter aux hommes , pu* nissaient trs justement du dernier supplice un crime capable d'branler la socit jusque dans ses bases, et de la baigner dans le sang. Le moment est venu sans doute o ils peuvent tre moins alarms ; cependant, lorsqu'on songe que le tribunal de l'Inquisition aurait trs certainement prvenu la rvolution franaise , on ne sait pas trop si le souverain qui se priverait, sans restriction , de cet instrument, ne porterait pas un coup fatal l'humanit. L'abb de Vayrac est , je crois , le premier Franais qui ait parl raison sur l'Inquisition , dans son voyage d'Espagne et d'Italie (1) ; mais dj , en 1731 , il dsesprait

(1) msterdam,.173l, torn. I, pag. 9; torn. VI, pag. 50; tom. VII, pag. 151, cit dans le Journal historique et littraire, 1" fvrier 1777, pas. 197.

LETTRE.

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de pouvoir se faire entendre au milieu des cbuneurs du prjug : ce J'avoue, dit-il, que ce si ceux qui se dchanent contre le tribunal ce de Hnquiition avaient gard ceux qui <c le composent, ils en parleraient tout auce trement Mais ce qu'il y a de plus dcc plorable , c'est que la prvention a tellece ment prvalu que je dsespre, en quelque a manire, de pouvoir faire convenir mes compatriotes que la circonspection , la sacc gesse , la justice , l'intgrit , sont les vertus qui caractrisent les inquisiteurs.... ce I I faut tre bien mchant, ou une bien ce mauvaise tte pour tre repris par ce trice bunal. x Tout homme sage pourrait deviner de luimme ce qu'on vient de lire , s'il veut rflchir un instant sur la qualit des juges. En premier lieu , il n'y a rien de si juste , de si docte , de si incorruptible que les grands tribunaux espagnols, et s i , ce caractre gnral, on ajoute encore celui du sacerdoce

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SECONDE

catholkjue , on se convaincra , avant tonte exprience, qu'il ne peut y avoir dans l'univers rien de plus calme, de plus circon* spect, de plus humain par nature que le tri* hunal de l'Inquisition.. Dans ce tribunal tabli pour effrayer l'imagination , et qui devait tre ncessairement environn de formes mystrieuses et svres pour produire l'eifet qu'en attendait le lgislateur, le principe religieux conserve nanmoins toujours son caractre ineffaable. Au milieu mme de l'appareil des supplices, il est doux et misricordieux, et parce que le sacerdoce entre dans ce tribunal, ce tribunal ne doit ressembler aucun autre. En effet, il porte dans ses bannires la devise ncessairement inconnue tous les tribunaux du monde, MISERICORDI ET JUSTITI. Partout ail. leurs hi justice seule appartient aqx tribunaux et la misricorde n'appartient qu'aux souverains. Des juges graient rebelles, s'ils se mlaient de faire grce ; ils s'attribueraient le

LETTRE.

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droits de la souverainet; mais ds que le sacerdoce est appel siger parmi les juges, il refusera d'y prendre place moins que la souverainet ne lui prte sa grande prrogative. La misricorde sige donc avec la justice et la prcde mme : l'accus traduit devant ce tribunal est libre de confesser sa faute i d'en demander pardon , et de se soumettre des expiations religieuses. Ds ce moment le dlit se change en pch, et le supplice en pnitence. Le coupable jene, prie, se mortifie. Au lieu de marcher au supplice, il rcite des psaumes, il confesse ses pchs, il entend la messe, on l'exerce, on l'absout, on le rend sa famille et la socit. Si le crime est norme, si le coupable s'obstine, s'il faut verser du sang, le prtre se retire, et ne reparait que pour consoler la victime sur Pchafaud. Il est singulier que ce caractre distinctif de l'Inquisition ait t reconnu de la manire la plus solennelle par un ministre de la r-

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SECONDE

publique franaise ( 1 ) , et il est curieux de voir de quelle manire on a rendu compte de cet ouvrage dans ce mme journal, d'o j'ai tir le singulier morceau cit la pag. 1 a. Ici, comme vous allez voir, c'est un homme plus rflchi qui tient la plume. ce Quel est cependant, s'crie l'estimable journaliste, quel est le tribunal en Europe, autre que celui de l'Inquisition, qui absout le coupable lorsqu'il se repent et confesse le repentir? Quel est l'individu tenant des propos, affectant une conduite irrligieuse, et professant des principes contraires ceux que les lois ont tablis pour le maintien de l'ordre social, quel est cet individu qui n'ait pas t averti deux fois par les membres de ce tribunal? S'il rcidive, s i , malgr les avis qu'on lui donne , il persiste dans sa conduite ,

ce cc te ce ce rc t< <c c<

(i) Nouveau voyage en Espagne, par M. fiourgoing. i Journal de l'Empire, 17 septembre 1805.)

LETTRE.

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<c ce ce ce ce ce ce ce ce cc ce

on l'arrte, et s'il se repent on le met en libert. M. Bourgoing, dont les opinions religieuses ne pouvaient tre suspectes lorsqu'il crivait son Tableau de l'Espagne moderne, en parlant du Saint-Office, dit : Tavouerai) pour rendre hommage la vrit | que ^Inquisition pourrait tre cite de nos jours comme un modle dquit. Quel aven! et comment serait-il reu si c'tait nous qui le faisions ? Mais M. Sourgoing n'a vu dans le tribunal de l'Inquisition que ce qu'il est rellement, un moyen de haute police.

l'gard des formes, ou dures ou effrayantes, tant reproches au tribunal de l'Inquisition, j'ai le malheur de n'y pas trop croire, et tout au moins je voudrais tre sur les lieux pour en juger sainement. Quoi qu'il en soit, si le changement qui s'est oprf dans les murs et dans les opinions permet quelques adoucissements sur ce point, le roi est le matre de les ordonner, et les inqui-

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SECONDS

siteurs s'y prteront avec plaisir. Rien d'humain ne saurait tre parfait, et il n'y a pas d'institution qui n'entrane quelques abus. Vous me rendrez la justice de croire qu'il n'est pas d'homme plus loign que moi de jus tifier des svrits inutiles; je vous ferai seulement observer que l'Inquisition religieuse d'Espagne pourrait fort bien ressembler l'Inquisition publique de Venise, qui rgnait sur les imaginations par je ne sais quelle terreur adoucie, toute compose de souvenirs fantastiques qui n'avaient d'autre effet que de maintenir l'ordre en pargnant le sang. Il est faux d'ailleurs, mme en Portugal, que la moindre dnonciation part suffisante pour faire emprisonner l'accus, ni qu'on lui laisst ignorer les chefs d'accusation et les accusateurs, ni qu'on lui refust des avocats pour dfendre sa cause (1) , ni que les dfi; Je suis particulirement instruit, Pgard de Ps-

LETTRE.

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lateurs restassent jamais impunis s'ils Taraient calomni. Le tribunal ne prononce jamais sur la peine temporelle : il dclare seulement le coupable atteint et convaincu ; c'est ensuite aux juges sculiers prononcer sur la peine, prcisment comme on l'a vu l'gard de l'Espagne. Les confiscations ne sont qu'au profit du roi, et les voques diocsains ont droit de connatre du dlit conjointement avec les inquisiteurs (1). Je dois vous faire observer encore, l'gard des formes plus ou moins svres, qu'il n'y a pas de puissance claire dans l'univers qui, pour de grands et justes motifs, n'ait tabli de temps en temps certains tribunaux

pagne (et je ne puis douter qu'il n'en soit de mme en Portugal), que les avocats des accuss emprisonns ont l'accs le plus libre et le plus confidentiel auprs d'eux ; et que les juges mme ont grand soin de s'informer si les avocats font leur devoir cet gard. (l) Voyez les Anecdotes du ministre du marquis de PombaL Varsov., 1784, in-8, Liv. VIII, n LXXXVII.

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SECONDE

extraordinaires presque entirement affranchis des formes usites. Je TOUS citerai sur ce point l'ancienne justice prvtale des Franais. Les rois de France avaient la manie de vouloir que les grandes routes fussent parfaitement sres chez eux. Tout voyageur tait mis sous leur protection spciale, et le moindre attentat contre sa sret tait une espce de crime de lse-majest que la loi punissait d'une manire terrible avec la promptitude de la foudre. Le malheureux qui vous avait extorqu un cu sur la grande route tait saisi par la marchausse, livr au grand prvt jugeant avec deux assesseurs, et rou vif dans vingt-quatre heures, sous les yeux du parlement qui ne s'en mlait pas

Cette jurisprudence n'tait pas tendre, sans doute : mais il tait notoirement libre tout Franais de ne pas voler sur les grandes routes, et le roi voulait qu'on pt les parcourir en tout sens j et mme s'y endormir impunment : chacun a ses ides*

LETTRE.

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Vous voyez, monsieur le comte, combien d'erreurs les sophistes modernes avaient accumules sur le compte de l'Inquisition. Ils l'avaient prsente comme un tribunal purement ecclsiastique, et, d'aprs les autorits les plus incontestables, je vous ai montr ce qu'il en est. Ils nous avaient fait croire que des prtres condamnaient mort, et pour de simples opinions. Je vous ai montr ce qu'il en est. Ils nous prsentaient l'Inquision comme une invention des papes, et les papes ne l'ont accorde qu'aux instances des souverains, souvent mme avec rpugnance, du moins quant certaines attributions qui leur paraissaient trop svres. Il ne manquait plus que de l'attaquer du ct de la discipline ecclsiastique, en soutenant qu'elle nervait la juridiction des vques ; malheureusement pour les rformateurs modernes, ils avaient contre eux le corps piscopal d'Espagne, un des plus respectables du monde catholique, qui venait de dclarer expressment qu'il n'avait jamais trouv dans llnqui-

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SECONDS

sition qu'une allie fidle toujours prte l'assister dans la conservation de la foi; mais vous savez que l'esprit de parti n'est jamais embarrass de rien et ne recule jamais. Le comit des Corts a dterr je ne sais quelle anecdote vraie ou fausse de je ne sais quel grand inquisiteur, lequel ayant, en l'anne 1622, perscut, on ne sait ni comment ni pourquoi, je ne sais quel vque de Cartha gne, fut, pour ce grand mfait, dsapprouv par je ne sais quelle consultation du conseil de Castille, et sur cette autorit si lumineuse, si dcisive , et de si frache date surtout, le comit s'crie majestueusement : Comment, aprs cela, les rvrends vques osent-ils, contre le tmoignage de leurs confrres, et contre tautorit du premier tribunal de la nation, reprsenter V. M. ( c'est--dire aux Corts ) , qu'ils sont aids par les inquisiteurs dans les fonctions episcopales relatives la conservation de la foi (1)?

(I) Como pueden pues decir ios R. i?- obispos que

7! Un fait unique, un fait plus que douteux et nullement dtaill, un fait de 1622, oppos la dclaration solennelle du corps piscopal, offre un de ces prodiges de draison qui distinguent plus ou moins toutesles assembles populaires. C'est avec un bonheur gal que le comit reproche l'Inquisition sa tnbreuse influence sur l'esprit humain. Est-il possible , dit-il, qu'une nation devienne illustre quand les esprits y sont rduits un aussi grossier esclavage ? Les crivains disparurent au moment o parut tInquisition (1). Le comit plaisante, sans doute. Qui ne

han representado a V. AI* que los ayudan (los inquisitores) en la conservacin de la fe contra los testimonios de suscohermanos, y autoritad del primer tribunal de la nacin? Ibid., pag. 56. (1) Es possible que se ilustre una nacin en la qual se esclavizan tan groseramente los entendimientos? Ceso de escriberse desde que se establici la Inquisicin, lbid.. pa?. 7 5 .

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SECONDE LETTRE.

sait que le beau sicle de la littrature espagnole fut celui de Philippe I I , et que tous les crivains qui ont illustr l'Espagne n'ont fait imprimer leurs livres qu'avec la permission du Saint-Office ? Les mathmatiques, F astronomie , la chimie, toutes les sciences naturelles , la philologie, l'histoire, les antiquits , etc. , sont des champs assez vastes que l'esprit humain est bien le matre de parcourir dans tous les sens, sans que le trs rvrend pre inquisiteur s'en mle le moins du monde. On aura beau rpter qu'on enchane le gnie, en lui dfendant d'attaquer les dogmes nationaux; jamais on n'autorisera une erreur force de la rpter. J'ai l'honneur d'tre etc.
f

Mrartw, 20 juin (2 juillet)

1815.

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L E T T R E Uh

JSamuut U Goutte,

je vous ai parl de l'origine de l'Inquisition , lorsque je vous en ai expos les caractres distinctifs , je me suis appuy presque exclusivement sur le rapport fait par le comit des Corts pour la suppression de cette fameuse institution. Je ne pouvais vous donner de preuve plus vidente de ma svre impartialit. Lorsque, pour dfendre un coupable , le dfenseur ne tire ses moyens que de l'acte d'accusation , j'espre que l'accusateur n'a point se plaindre.
LORSQUE

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TROISIME

Maintenant, monsieur , pour vous faire connatre les procds de l'Inquisition , je vais vous citer en premier lieu une autorit tout aussi peu suspecte ; c'est celle d'un Protestant , d'un Anglais, d'un membre de l'Eglise anglicane , qui voyageait en Espagne pendant les annes 17&6 et 1787. On pense bien qu'en parlant de l'Inquisition, il ne lui a pas fait grce ; il est donc utile de l'entendre et de peser toutes ses paroles (1). ce A peu de distance de Sville est un dicc fce dont la forme le frappa. Aprs plucc sieurs questions , un homme de distinc tion, qui l'accompagnait, lui apprit que ce cet difice, d'une forme si trange, s'ap<x pelait el Quemadero (2) , en le priant de

(1) Voyage en Espagne, pendant les annes 17S6 cl I7S7, par M. Joseph Townsend, recteur de Pewsey. Londres, 1792, 2 dition, 3 vo. in-8*.
e

(2) Lieu o l'on brle les criminels condamns au feu : c'est comme qui dirait la brlerie. Si' je ne me trompe,

LETTRE.

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vouloir bien ne dire personne de qui il <c tenait cette information. Il se hta de s'* loigner d'un difice que son imagination lui reprsentait comme entour de flammes sanglantes. Un homme, revtu de l'office c< de juge, lui apprit le lendemain que cet ce difice servait de bcher aux hrtiques, et ce qu'il n'y avait pas plus de quatre ans qu'une femme y avait subi ce supplice. C'tait ce une religieuse coupable de diverses inface mies d'actions et de systmes . Que d'absurdits ds le dbut ! En premier lieu , qu'est-ce qu'un difice destin brler des hrtiques ? Un difice qui aurait cette destination brlerait lui-mme la premire exprience , et ne servirait qu'une fois. Un difice qui sert de bcher est quelque chose de si fou qu'on n'imagine rien au del. Ce qui est encore minemment plaisant , c'est

on donne aussi ce nom en Espagne, par extension, ao lieu o se prononcent les condamnations au feu.

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TROISIME

cette recommandation de garder le secret faite au voyageur anglais. Le secret propos d'une place publique destine aux excutions mort par le moyen du feu l Mais voil les sornettes dont se repaissait l'Europe. Au reste, je ne doute pas un moment que la gravit espagnole ne se soit moque, dans cette occasion, de la crdulit protestante. Voyez-vous cet difice, aura dit quelque bon plaisant de Sville, est l o Fon brle les hrtiques en grand secret/ mais, pour Vamour de Dieu, rien dites rfen, vous me perdriez. Ce qu'il y a de bon encore , c'est que le voyageur parle du Quemadero comme d'un brloir caf qui est chaque jour en exercice. Son imagination ( ceci est exact ) lui reprsente ce lieu comme entour de flammes sanglantes. Vous diriez qu'il s'agit d'une boucherie tablie au milieu d'un bcher en permanence. Cependant , il y avait quatre ans que ce lieu n'avait vu d'excution ; et qu'elle tait la victime encore 1 Une reli-

LETTRE.

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gieus coupable de diverses infamies dactions et de systmes. Et quel est donc le pays o la justice ne frappe pas de tels coupables ? Le bon Clergyman n'a pas jug propos d'entrer dans aucun dtail ; mais les expressions dont il se sert laissent une trange latitude , et il est assez plaisant de l'entendre affirmer d'abord que ce lieu tait destin brler tes hrtiques , et citer immdiatement en preuve l'excution , non d'un hrtique niais d'un monstre. Dans certaines contres d'Europe trs sages , trs polices , trs bien administres , l'incendiaire d'une maison habite est luimme brl vif, et chacun dit : ce II la bien <c mrit. Croyez-vous, monsieur, qu'un homme coupable de plusieurs infamies thoriques et pratiques, telles que votre imagination peut se les reprsenter , soit moins coupable qu'un incendiaire ?

i3

TROISIME

Je ne vois pas d'ailleurs pourquoi le nom du dernier supplice donn une place d'excution , a quelque chose de plus terrible que le nom ordinaire de cette place , ni pourquoi, par exemple , il et t dshonorant pour l'ancienne France d'appeler la place de Grve, la Rouerie. Ecoutons maintenant l'histoire dun pouvantable auto-darf qui avait prcd de peu le voyage que je cite : Un mendiant nomm Ignazio Rodriguez fut mis en jugement au tribunal de flnquisition , pour avoir distribu des filtres amoureux dont les ingrdients taient tels que ^honntet ne permet pas de les dsigner. En administrant ce ridicule remde (1) , il prononait quelques paroles

cc ce ce c<

(1) Ridicule! li parait que le prdicateur anglais n'est pas svre.

LETTRE.

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<* de ncromancie (1) ; il fut bien constat que la poudre avait t administre des ce personnes de tout rang. Rodriguez avait c deux complices galement mises en jugent ment (Juliana Lopez et Angela Barrios)* L'une d'elles demandant grce de la vie , on lui rpondit que le Saint-Office n'tait ce pas dans t usage de condamnera mort(%)> ce Rodriguez fut condamn tre conduit ce dans les rues de Madrid mont sur un ne, ce et tre fouett. On lui imposa de plus ce quelques pratiques de religion , et l'exil ce de la capitale pour cinq ans. La lecture ce de la sentence fut souvent interrompue

(1) On voit ici deux crimes bien distincts et d'une gravit remarquable. La magie en serait u n , quoique parfaitement nulle en elle-mme. L'autre est un peu plus que ridicule, et je doute que, dans aucun autre pays du monde, le magicien en et t quitte si bon march. (9) Cest ce tribunal qui avait Vhabitude un peu svre de brler solennellement les gens qui ne croyaient qu'en Dieu. (Supra, pag. 16.)

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TROISIME

par de grands clats de rire auxquels se joignait le mendiant lui-mme. Le coupable fut en effet promen dans les rues , mais non fouett (1) ; pendant c< la route on lui offrait du vin et des biset cuits pour se rafrachir (2) . Je ne crois pas qu'A soit possible d'imaginer rien de plus doux , rien de plus humain. Si Ton pouvait mme reprocher quelque chose au tribunal, ce serait un excs d'indulgence ; car si Ton pse bien les paroles du voyageur , on trouvera que les mgrdienls de Rodrigue* auraient fort bien p u , dans tout autre pays , le conduire au pilori, aux galres et mme au gibet.

(1) On voudra bien remarquer cet adoucissement* C'est peu prs la peine moine la peine, et tout cela sans que le roi s'en mle. Aucun autre tribunal dans It inonde ne jouit ni ne saurait jouir d'un tel droit (S) Quel peuple abominablel

LETTRE.

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Nanmoins, l'observateur anglais n'est pas content. Ce dlit, dit-il, tait fort au-des sous de la dignit de ce tribunal. / / aurait ce mieux valu faire punir ce misrable en ce secret, par le dernier des valets chargs ce d'excuter les arrts de la justice . Il peut se faire, sans doute, que M. Townsend ait t ou soit mme encore un homme de beaucoup de sens ; mais contre le prjug national et religieux surtout, le bon sens est inutile. C'est un trange spectacle que celui d'un homme qui prend sur lui de censurer aigrement la jurisprudence criminelle d'une illustre nation, et qui conseille luimme les punitions secrtes. Si l'Inquisition avait fait donner un seul coup de fouet en secret , le voyageur n'aurait pas manqu d'crire une longue diatribe sur cette atrocit , et il aurait enrichi son voyage d'une belle estampe , o l'on aurait vu deux bourreaux robustes dchirer un malheureux & coups de fouet, dans le fond d'un cachot

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T&CIS1XE

aflreux, en prsence Je quelques religieux Dominicains. Et comment appartient-il un voyageur tranger de dcider, sans aucune connais sance de cause , sur ce qu'un grand tribunal de l'Espagne doit cacher ou publier, suivant la nature des crimes , et le degr de publi cit que la sclratesse humaine leur a don n ? En Espagne , tout comme ailleurs , on sait apparemment ce qu'il faut cacher et ce qu'il faut montrer au public. Les autres reproches que cet crivain adresse au tribunal de l'Inquisition ont en core moins de fondement, ce II peut, dit-il, ce faire paratre devant lui tous ceux qu'il juge ce propos d'y appeler , les surprendre dans ce leur lit au milieu de la nuit, etc. Si le voyageur entend parler des tmoins, il s'accuse videmment de n'avoir aucune ide de la justice criminelle ; car si quelque

LETTRE.

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chose peut honorer un gouvernement , en dmontrer la force et l'impartialit , c'est l'autorit qu'il donne ses ribunaux d'amener devant eux toute personne quelconque pour y rendre tmoignage. Nous avons v u , il y a peu d'annes , le chancelier de l'chiquier , oblig , en Angleterre , de comparatre devant un tribunal criminel pour y donner sa dposition ; nous l'avons vu attaqu de questions , pouss bout par l'interrogatoire , et passablement embarrass de sa figure ( 1 ) . Alors , sans doute , notre critique n'aurait pas manqu de s'crier : Ici le tribunal peut son gr faire comparatre devant lui tous ceux qu'il juge propos dy appeler. O merveilleuse Angleterre I O sainte libert ! Mais s'il s'agit de l'Espagne , les principes

(1) Il s'agitici d'une accusation fameuse, dans laquelle le clbre Pitt se vit oblig de venir la barre dire la vrit aux juges, aussi peu et aussi m^l qu'il lui fut possible.

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TROISIME

changent ; le juste devient injuste , et ce mme homme dira : Le Saint-Office y peut son gr faire comparatre devant son tribunal tous ceux qiil juge a propos djr appeler. O vile et malheureuse Espagne t O comble du despotisme et de t iniquit ! Que si l'auteur entend parler des accuss, il est encore plus ridicule. Pourquoi donc un accus, quel qitil soit, ne peut-il tre mand ou arrt suivant les circonstances? Ce serait un singulier privilge que celui qui exempterait telle ou telle personne de l'action des tribunaux. Mais ce qui fche par-dessus tout notre ecclsiastique, c'est qitun accus puisse tre saisi la nuit, et mme dans son lit. De toutes les atrocits de l'Inquisition, aucune ne l'indigne davantage. Il peut se faire qu'en Angleterre, un dbiteur ou un homme coupable de quelque crime lger ne puisse tre arrt au milieu de la nuit, et dans son lit; mais qu'il en soit de mme d'un homme accus d'un crime capital, c'est ce

LETTRE.

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que je ne crois pas du tout; en tout cas, il suffirait de rpondre : Tant pis pour PAngleterre , et je ne vois pas pourquoi l'Espagne serait tenue de respecter ce point le sommeil des sclrats. Nous venons de voir les prparatifs de l'pouvantable auto-da-f du 9 mai 1764, en vertu duquel un criminel infme fut condamn manger des biscuits et boire du vin dans les rues de Madrid. Il est bon maintenant d'entendre une bouche protestante nous raconter dans quels termes le grand inquisiteur pronona l'accus l'arrt que le Saint-Office venait de rendre contre lui. ce Mon fils, lui dit le bourreau sacr vous allez entendre le rcit de vos crimes, et la sentence qui doit les expier. Nous usons toujours d'indulgence, et ce Saint-Office a bien plus en vue de corriger que de punir, Soyez afflig de sentir ce que votre conscience vous reproche, bien plus que de
%

ce c< ce ce ce

86 frir (1).

TROISIME

ce la peine que vous serez appel souf-

ce ce ce ce ce

Le voyageur ajoute que la premire noblesse et toutes les dames de la cour avaient t invites la crmonie par la marquise de Cogolludo, qui donna aprs la sance une fte aux juges et aux officiers de l'Inquisition.

Aprs ce dtail, on serait surpris, s'il tait permis d'tre surpris de quelque chose dans ce genre, d'entendre le ministre-voyageur du saint Evangile terminer son rcit par cette rflexion : ce Si le roi, voulant dtruire ce tribunal, ce avait eu dessein de le rendre mprisable
(1) M. Townsend remarque ici que cette exhortation aurait t faite avec la mme douceur, quand mme le coupable serait condamne'au feu. ( Ibid.) Qu'y a-t-il donc l d'tonnant? LA justice, mme isole, ne se fche jamais. Comment ne passerait-elle pas du calme sim-

LETTRE.

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ce aux yeux de ses sujets, il n'aurait pu a mieux s'y prendre. Ainsi l'alliance admirable de la svrit lgale et de la charit chrtienne, la compassion du peuple rpondant celle des juges, le discours paternel de l'inquisiteur, ce jugement tourn tout entier l'amendement du coupable, ce supplice qui s'avance, et qui tout coup se change en une fte de la clmence que la haute noblesse vient clbrer avec les juges; une jurisprudence si douce, si remarquable, si particulire l'Espagne, rien de tout cela, dis-je, ne saurait intresser un spectateur dont l'il est absolument vici par les prjugs nationaux, et il ne voit plus qu'un objet et un motif de mpris dans ce mme spectacle qui aurait excit l'admiration d'un Indou ou d'un Mahomtan ds qu'on le leur aurait fait comprend

pie la tendresse, lorsqu'il lui est permis de se consulter avec la misricorde P

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TROISIME

J'espre, monsieur le comte, qu'en voil assez pour vous donner une ide juste de l'origine, de la nature, du vritable caractre , et des procdures de l'Inquisition; mais ce qui mrite encore une grande attention, c'est que ce tribunal tant calomni tait devenu par le fait une vritable Cour dquit, aussi ncessaire pour le moins dans l'ordre criminel que dans l'ordre civil. Grotius a dfini suprieurement l'quit : (Test le remde invent pour le cas o la loi est en dfaut cause de son universalit (1). Un grand homme seul a pu donner cette dfinition. L'homme ne saurait faire que des lois gnrales; et, par l mme, elles sont de leur nature injustes en partie, parce qu'elles ne sauraient jamais saisir tous les cas. Vexception la rgie est donc prcisment aussi juste que la rgie mme, et
(1) Correetio ejus in quo le propter universalitatem dficit (Grot., dans le livre de Jur belli et pacte.)

LETTRE.

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partout o il n'y aura point de dispense, d'exception, de mitigation, il y aura ncessairement violation, parce que la conscience universelle laissant d'abord tablir l'exception, les passions individuelles se htent de la gnraliser pour touffer la loi. Dans Tordre criminel, ce pouvoir d'quit est communment rserv au souverain. De l les grces, les commutations de peines, les lettres de cachet la place des condamnations lgales, les jugements conomiques, etc. Mais tous les observateurs savent que l'intervention de la puissance souveraine dans l'administration de la justice est la chose du monde la plus dangereuse. A Dieu ne plaise que je veuille disputer au pouvoir souverain le magnifique droit de faire grce, mais il doit en user bien sobrement, sous peine d'amener de grands maux ; et je crois que toutes les fois qu'il ne s'agira pas de grce, proprement dite, mais d'un certain mnagement qu'il n'est pas trop ais de d-

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TROISIME

finir, et dans les crimes surtout qui violent la religion ou les murs publiques le pouvoir mitigateur sera confi avec beaucoup plus d'avantage au tact clair d'un tribunal, la fois royal par essence, et sacerdotal par la qualit des juges. J'ose croire mme qu'il est impossible d'imaginer rien de mieux que d'introduire ainsi Vhuile de la misricorde au milieu des ressorts criards et dchirants de la jurisprudence criminelle.
9

Sous ce point de vue, l'Inquisition peut rendre les plus grands services. U ne faut pas tre bien vieux Madrid pour se rappeler l'histoire d'une femme abominable qui tait parvenue sduire tout le monde, dans cette capitale, par l'extrieur d'une pit hroque, cachant l'hypocrisie la plus raffine. Elle avait pour directeur prtendu et pour complice rel un moine plus sclrat qu'elle. Un vque mme y fut pris, et la criminelle habilet de cette femme alla au point que , feignant une incommodit qui l'empchait de

LETTRE.

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quitter le lit, elle obtint, par l'entremise du prlat tromp, un bulle du pape qui l'autorisait conserver le Saint-Sacrement dans sa chambre ; et l'on acquit depuis la certitude que cette mme chambre tait le thtre du commerce le plus criminel. L'Inquisition ayant t avertie, elle avait ici le sujet d'un bel auto-da-f contre les deux coupables, et surtout contre le religieux sacrilge ; cependant la justice ne put, mme dans cette occasion, touffer entirement la clmence. L'Inquisition fit disparatre la femme sans clat, chtia son complice sans le faire mourir, et sauva la rputation du prlat si honteusement tromp. Tout le monde encore a connu en Espagne Thistoire de deux ecclsiastiques (MM. les frres Questas ). Pour avoir eu le malheur de dplaire un favori clbre, ils furent livrs l'Inquisition, et chargs d'une accusation soutenue par tout le poids d'une influence qui paraissait invincible. Rien ne fut

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TROISIME

oubli de tout ce qu'il tait possible d'imaginer pour perdre deux hommes. Mais l'inquisiteur de Valladolid venta la trame et fut inbranlable contre toutes les sductions et l'ascendant de l'autorit. Il souponna les tmoignages, les dmasqua, s'en procura de nouveaux, et dclara les deux frres absous. L'affaire ayant t porte en appel au tribunal suprme de l'Inquisition Madrid, le grand inquisiteur lutta corps corps avec l'enfant gigantesque de la faveur et le fit reculer. L'un des frres qui tait emprisonn fut i endu la libert ; et l'autre, qui avait pris la fuite, revint tranquillement dans ses foyers. Prcdemment, le grand inquisiteur Avda tant venu faire la visite des prisons de l'Inquisition , y trouva quelques personnages lui inconnus. Qui sont ces hommes, dit-il? Ce sont, rpondit-on, des hommes arrts par ordre du gouvernement, et envoys dans ces prisons pour telle et telle cause. Tout cela, reprit le grand inquisiteur, n'a

LETTRE.

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rien de commun avec la religion et il leur fit ouvrir les portes (1). Le hasard m'a fait connatre ces anecdotes ; mille autres, sans doute, si elles taient connues, attesteraient de mme l'heureuse influence de l'Inquisition, considre tout la fois comme cour d'quit, comme moyen de haute police et comme censure. C'est en effet sous ce triple point de vue qu'elle doit tre considre ; car tantt elle amortit les coups quelquefois trop rudes et pas assez gradus de la justice criminelle ; tantt elle met la sou(1) Je tiens ces anecdotes d'un gentilhomme espagnol, infiniment distingu par son caractre lev et par l'inflexible probit qui l'a constamment retenu dans le chemin de l'honneur et du danger, pendant les orages de sa patrie. Si cet crit arrive, par hasard, jusqu' lui, je le prie de se rappeler ces moments heureux,mais trop courts, o l'amiti instruisant l'amiti, au coin du feu, les heures s'coulaient si doucement dans ce doux change de penses et de connaissances. Jets un instant ensemble auprs d'une cour brillante, nous ne devons plus nous revoir, mais j'espre que nous ne pouvons nous oublier.

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TROISIME LETTRE.

verainet en tat d'exercer, avec moins d'inconvnient que partout ailleurs, un certain genre de justice qui, sous une forme quelconque , se trouve dans tous les tats ; tantt enfin, plus heureuse que les tribunaux des autres nations, elle rprime l'immoralit de la manire la plus salutaire pour l'tat, en la menaant, lorsqu'elle devient trop effronte, d'effacer la ligne qui spare le pch du dlit. Je ne doute nullement qu'un tribunal de cette espce, modifi suivant les temps, les lieux et le caractre des nations, ne ft trs utile dans tam les pays; mais qu'il n'ait au moins rendu un service signal aux Espagnols, et que ce peuple illustre ne lui doive d'immortelles actions de grces, c'est un point sur lequel il ne vous restera, j'espre, aucun doute, aprs la lecture de ma prochaine lettre. Je suis, etc.

Moscou '%
9

juillet 1815,

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L E T T R E IV.

Monmnx

It Comte,

naturelles, il est toujours question de quantits moyennes ; on ne parle que de distance moyenne, de mouvement moyen, de temps moyen, etc. Il serait bien temps enfin de transporter cette notion dans la politique, et de s'apercevoir que les meil leures institutions ne sont point celles qui donnent aux hommes le plus grand degr de bonheur possible tel ou tel moment donn, mais bien celles qui donnent la plus grande somme de bonheur possible au plus grand

DANS les sciences

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QUATRIME

nombre ae gnrations possibles. (Test le bonheur moyen, et je ne cros pas qu' cet gard il y ait aucune difficult* Sur ce principe, qui ne saurait tre contest , je serais curieux de savoir ce que le plus ardent ennemi de l'Inquisition rpondrait un Espagnol qui, passant mme sous silence tout ce que vous venez de lire la justifierait en ces termes :
y

ce Vous tes myope ; vous ne voyez qu'un point. Nos lgislateurs regardaient d'en a haut et voyaient l'ensemble. Au commence cernent du X Y I e sicle, ils virent, pour ainsi dire, fumer l'Europe; pour se sousce traire l'incendie gnral, ils employ^ rent l'Inquisition, qui est le moyen police tique dont ils se servirent pour maintenir te [unit religieuse et prvenir les guerres de <c religion* Vous n'avez rien imagin de ce pareil; examinons les suites, je rcuse t tout autre juge que l'exprience.

LETTRE.

97

Voyez la guerre de trente ans allume par les arguments de Luther; les excs ce inous des Anabaptistes et des paysans ; les guerres civiles de France, d'Angleterre et ce de Flandre ; le massacre de la Saint-Barce thlemy, le massacre de Mrindol, le mascc sacre des Cvennes ; l'assassinat de Mariece Stuart, de Henri III, de Henri I V , de ce Charles I , du prince d'Orange, etc., etc. ce Un vaisseau flotterait sur le sang que vos ce novateurs ont fait rpandre; l'Inquisition ce n'aurait vers que le leur. C'est bien ce vous, ignorants prsomptueux, qui n'avez ce rien prvu et qui avez baign l'Europe dans ce le sang ; c'est bien vous qu'il appartient ce de blmer nos rois qui ont tout prvu, ce Ne venez donc point nous dire que l'Incc quisition a produit tel ou tel abus dans tel ce ou tel moment ; car ce n'est point de quoi ce il s'agit, mais bien de savoir, si, pente dont les trois derniers sicles, il y a eu, en vertu de llnquisition , plus de paix et de bonheur en Espagne que dans les au*
e r

98

QUATRIME

ce ce cc

trs contres de FEurope? Sacrifier les gnrations actuelles au bonheur problmalque des gnrations futures, ce peut tre le calcul d'un philosophe, mais les lgislateurs en font d'autres. ce Et quand cette observation dcisive ne suffirait pas, ce qui se passe aujourd'hui suffirait pour vous rduire au silence, C'est l'Inquisition qui a sauv l'Espagne; c'est l'Inquisition qui Fa immortalise, Elle a conserv cet esprit public, cette foi, ce patriotisme religieux qui ont produit les miracles que vous avez vus, et q u i , suivant les apparences, en sauvant l'Espagne, ont sauv l'Europe par la diversion la plus noble et la plus obstine. Du haut des Pyrnes , l'Inquisition effrayait le philosophisme qui avait bien ses raisons pour la har. L'il ouvert sans relche sur les livres qui tombaient du haut de ces monts comme des lavanges menaantes, ceux qui tromprent en assez grand nom-

ce ce ce ce ce ce ce ce ce ce ce ce ce ce ce

LETTRE.

99

a ce ce ce ce

bre sa force et sa vigilance ont suffi pour donner l'usurpateur quelques sujets dignes de lui; mais la masse est demeure saine, et l'Inquisition seule a pu la rendre son matre telle qu'il avait eu le malheur de la perdre.

Je ne sais en vrit ce qu'on pourrait rpondre de raisonnable ces observations; mais ce qui est vritablement extraordinaire et peu connu, ce me semble, c'est l'apologie complte de l'Inquisition faite par Voltaire , et que je vais vous prsenter comme un monument remarquable du bon sens qui aperoit les faits, et de la passion qui s'aveugle sur les causes. ce II n'y eut, dit-il, en Espagne, pendant le XVI et le XVII sicle, aucune de ces rvolutions sanglantes, de ces conspirations, de ces chtiments cruels, qu'on voyait dans les autres cours de l'Europe. Ni le duc de Lerme, ni le comte Olivars ne rpandie e

ce ce ce

100

QUATJUKX

ce ce ce et ce ce

rent le sang de leurs ennemis sur les chafauds. Les rois n'y furent point assassins comme en France, et n*j prirent point par la main du bourreau comme en Angleterre (1), Enfin, sans les horreurs de llnquisition, on n'aurait eu alors rien reprocher ? Espagne (2).

Je ne sais si Ton peut tre plus aveugle. Sans les horreurs de FInquisition, on Saurait rien reprocher cette nation qui tia chapp que pt llnquisition aux horreurs qui ont dshonor toutes les autres! C'est une vritable jouissance pour moi de voir ainsi le gnie chti, condamn descendre jusqu' l'absurdit, jusqu' la niaiserie, pour le punir de s'tre prostitu Terreur. Je suis

(1) Lisez aujourd'hui : Les rois n'y furent point assassins et n'y prirent point par la main du bour* reau, comme en France et en Angleterre. (9) Voltaire, Essai sur l'Histoire gnrale; tome IV, chap. CLXWT, pag. 135, OEuvres compltes, in-8, tome XiX.

LETTRE.

101

moins ravi de sa supriorit naturelle que de sa nullit ds qu'il oublie sa destination. Aprs les horreurs que nous avons vues en Europe, de quel front ose-t-on reprocher l'Espagne une institution qui les aurait toutes prvenues. Le Saint-Office, avec une soixantaine de procs dans un sicle, nous aurait pargn le spectacle dun monceau de cadavres qui surpasserait la hauteur des Alpes, et arrterait le cours du Rhin et du P (1). Mais de tous les Europens, le Franais serait, sans contredit, le plus insupportable critique de l'Inquisition, aprs les maux qu'il a faits ou causs dans le monde, aprs les maux plus terribles encore qu'il s'est faits lui-mme. Il serait inexcusable, s'il s'avisait de plaisanter l'Espagne sur de sages in-

(l) L'auteur anonyme de la brochure intitule : Qu'importe aux Prtres? Chriitiapople , 1797, in-8, pag, 193.
1

102

QUATRIME

stitutions qui l'ont prserve. Rendons justice cette illustre nation. Elle est du petit nombre de celles qui, sur le continent europen , n'ont point du tout t complices de la rvolution franaise. la fin, sans doute, elle en a t la victime, mais le sang de quatre cent mille trangers l'a suffisamment venge, et maintenant nous la voyons revenir ses anciennes maximes avec un imptuosit digne des respects de l'univers , quand mme il s'y trouverait quelque chose d'exagr. Le comit des Gorts, que je vous ai dj beaucoup cit, a bien senti la force de l'argument qui rsultait en faveur de l'Inquisition , de cette importante considration des maux qu'elle a prvenus. Pour se tirer de l, le rapporteur a trouv un moyen expditif et tout fait commode, c'est de nier cette influence. L'autorit des vques, dit* il, si elle et t conserve, aurait servi VEspagne pour se dfendre contre les

1ETTBS.

103

derniers hrsiarques. Ce rlest point Fin* quisition que nous devons ce bonheur (1). Observez, monsieur, comment la passion ne fait jamais attention ce qu'elle dit. Nous avons vu plus haut (2) que les voques n'ont point se plaindre des inquisiteurs , qu'ils regardent au contraire comme des allis fidles dans la conservation de la foi. Mais en accordant tout au comit pour le rfuter toujours par lui-mme, si le pouvoir ordinaire des vques devait suffire l'Espagne pour repousser le dmon du septentrion, comment ce mme pouvoir, usurpe par l'Inquisition, augment et corrig d'ailleurs d'une manire assez imposante, n'a-t-il t d'aucune utilit l'Espagne? C'est un fait notoire que les derniers hrsiarques n'ont

(1) Porque no se debe attribuir ta Inquisicin la felicidad que ha gozada Espaa de no ser alterada por los ltimos herestar cas. (Informe, etc., pag. 77.} (3) Supr, Lettre 11% pag. 70.

104

QUATRIME

pu mettre le pied eu Espagne, et quelque chose, sans doute, a donc suffi pour cela. Qu'est-ce donc qui a suffi ? Ce n'est pas le pouvoir des vques, puisque llnquisition les en avait dpouills : ce n'est pas non plus l'Inquisition elle-mme; le comit nous en donne sa parole d'honneur. Moins encore on peut en remercier les tribunaux civils, les gouverneurs des provinces, etc. , puisque llnquisition tait revtu d'une juridiction exclusive dans toutes les affaires de religion. Encore une fois , puisque quelque chose a suffi, qu'est-ce qui a suffi? Si le comit ne l'a pas vu, c'est qu'il fermait les yeux; mais pour tout homme qui les tiendra ouverts, il demeurera certain que toutes les nations europennes ayant t plus ou moins attaques et bouleverses par les derniers hrsiarques , except l'Espagne et celles qui avaient plus ou moins adopt la juridiction et les formes de llnquisition, l'quit et la raison dfendent galement d'attribuer la prservation de l'Espagne toute autre cause

LETTRE.

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qu'au tribunal de llnquisition, surtout lors qu'on ne sait pas indiquer cette autre cause. Comme si, dans le XIV sicle, une seule nation avait chapp la peste noire qui d* sola l'Europe, lorsque cette nation viendrait ensuite vanter un remde prophylactique qu'elle aurait annonc et prpar pour cet effet, un remde dont elle aurait us sans interruption, et dont elle ferait connatre tous les ingrdients d'un genre notoirement prservatif, il serait souverainement draisonnable de lui dire qu'elle ne doit rien i ce remde, et que d'autres auraient suffi, tandis que nulle part, hors de chez elle, ces autres remdes n'auraient point suffi.
e

11 manquerait quelque chose d'important l'apologie de l'Inquisition, si je ne vous faisais remarquer l'influence de cette institution sur le caractre espagnol. Si la nation a conserv ses maximes, son unit et cet esprit public qui l'a sauve, elle le doit uniquement llnquisition. Voyez la tourbe des

106

QUATRIME

hommes forms l'cole de la philosophie moderne; qu'ont-ils fait en Espagne? Le mal, et rien que le mal. Eux seuls ont appel la tyrannie ou transig avec elle : eux seuls ont prch les demi-mesures, l'obissance l'empire des circonstances, la timidit , la faiblesse, les lenteurs, les tempraments, la place de la rsistance dsespre et de l'imperturbable fidlit. Si l'Espagne avait d prir, c'est par eux qu'elle aurait pri. Une foule d'hommes superficiels croient qu'elle a t sauve par les Corts; elle l'a t, au contraire, malgr les Corts, qui ont embarrasse les Anglais plus que la politique ne leur a permis de le dire. C'est le peuple qui a tout fait, et quand il y aurait eu, dans le parti philosophique et parmi les ennemis de llnquisition, de vritables Espagnols capables de se sacrifier pour leur patrie, qu'auraient-ils fait sans le peuple ? Et qu'aurait fait le peuple son tour, s'il n'avait t conduit par les ides nationales, et surtout par ce qu'on appelle la supersti-

LETTRE.

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lion ? Voulez-vous teindre cet enthousiasme qui inspire les grandes penses et les grandes entreprises, glacer les curs, et mettre Tgosme la place de Tardent amour de la patrie, tez un peuple sa croyance, et rendez-le philosophe. Il n y a pas, en Europe , de peuple moins connu et plus calomni que le peuple espagnol. La superstition espagnole , par exemple , a pass en proverbe : cependant rien n'est plus faux. Les classes leves de la nation en savent autant que nous. Quant au peuple , proprement dit, il peut se faire , par exemple , que, sur le culte des saints , ou , pour mieux dire, sur l'honneur rendu leurs reprsentations, il excde de temps autre la juste mesure ; mais le dogme tant mis sur ce point hors de toute attaque, et ne permettant plus mme la moindre chicane plausible, les petits abus de la part du peuple ne signifient rien dans ce genre , et ne sont pas mme sans avantage , comme je pourrais

103

QUATRIME

vous le dmontrer , si c'tait ici le lieu. Au reste , l'Espagnol a moins de prjugs , moins de superstitions que les autres peuples qui se moquent de lui sans savoir s'examiner eux-mmes. Vous connaissez , j'espre , de fort honntes gens , et fort audessus du peuple , qui croient de la meilleure foi du monde aux amulettes , aux apparitions , aux remdes sympathiques, aux devins et devineresses , aux songes , la thurgie, la communication des esprits , etc., etc., etc. ; qui sortiront brusquement de table, si, par le comble du malheur, ils s'y trouvent assis avec douze convives ; qui changeront de couleur, si un laquais sacrilge s'avise de renverser une salire ; qui perdraient plutt un hritage que de se mettre en route tel ou tel jour de la semaine, etc., etc., etc. Eh bien ! monsieur le comte, allez en Espagne , vous serez tonn de n'y rencontrer aucune de ces humiliantes supertitions (1).

(t) Je n'ai jamais voyag en Espagne, mais je suis as-

LETTRE.

109

Cest que le principe religieux tant essentiellement contraire toutes ces vaines croyances , il ne manquera jamais de les touffer partout o il pourra se dployer librement; ce que je dis nanmoins sans prtendre nier que ce principe n'ait t puissamment favoris en Espagne par le bon sens national. Cependant on ne veut point faire de grce l'Espagne, et, l'anne dernire encore , il fut dit Londres , en plein parlement, que tout ce qu'il avait t possible de faire par la voie des remontrances et des reprsentations, pour s'opposer aux mesures HONTEDSES des autorits espagnoles, et surtout au rta* blissement de la DTESTABLE Inquisition, avait t tent inutilement par tambassadeur anglais Madrid (1).
sure de ce lait par l'autorit espagnole la plus estimable : j'espre qu'elle ne peut me tromper. (1) Sance de la chambre des Communes, du 99 novembre 1814.

110

QUATRIME LETTRE.

J'ai beau chercher, je vous l'avoue, avec toute la bonne foi possible, et en me rappelant tout ce que je viens d'crire, ce qu'il y a de dtestable dans ce fameux tribunal, je ne sais pas le voir; mais une accusation aussi solennelle , et porte sur un thtre aussi respectable que celui du parlement d'Angleterre , m'inspire l'ide d'une discussion particulire. J'espre vous dmontrer dans les lettres suivantes que les Anglais ont peut-tre moins de droit que toutes les autres nations europennes de reprocher l'Espagne son Inquisition. Vous en jugerez incessamment : permettez-moi de prendre cong de vous. J'ai l'honneur d'tre, etc.
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L E T T R E Y-

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LE COMTE

Vous ne serez point tonn , sans doute, que l'attaque faite sur l'Espagne , au sein du parlement d'Angleterre , m'ait sembl exiger une discussion particulire. Les reprsentants de cette grande nation mritent bien d'tre entendus lorsqu'ils mettent une opinion au milieu des comices nationaux. Le peuple anglais, le premier sans contredit entre tous les peuples protestants, est le seul d'ailleurs qui ait une voix nationale et le droit de parler comme peuple. Je crois donc utile de le prendre partie , et de lui de-

112

CINQUIME

mander compte de sa foi, sans manquer aux gards qui lui sont justement dus. En voyant o il a t conduit parce qu'il appelle sa tolrance , nous verrons peut-tre que cette tolrance , telle qu'on l'entend en Angleterre ne saurait s'allier avec une foi positive quelconque. L'Angleterre tolre toutes les sectes et ne proscrit que la religion ( dont toutes ces sectes se sont dtaches ) . L'Espagne , au contraire , n'admet que la religion et proscrit toutes les sectes : comment deux lois fondamentales , diamtralement opposes , pourraient-elles tre dfendues par les mmes moyens ? Il ne s'agit nullement de savoir s'il faut des lois coercitives pour laisser chacun libert de faire ce qu'il veut, car ce problme n'est pas difficile. Il s'agit de savoir comment un tat pourra , sans aucunes lois de ce genre, maintenir chez lui l'unit de croyance et de culte, et cet autre problme n'est pas tout fait si ais.

LETTRE.

ii3

Les Anglais font nn singulier raisonnement : ils tablissent, sous le nom spcieux de tolrance , une indiffrence absolue en fait de religion ; puis ils partent de l pour juger des nations aux yeux desquelles celte indiffrence est le plus grand des malheurs et le plus grand des crimes. Nous sommes heureux ainsi, disent-ils : fort bien, si l'unit de religion et si le monde futur ne sont rien pour eux ; mais en partant des deux supportons contraires , comment s'y prendraient leurs hommes d'tat pour satisfaire cette premire volont de la lgislation ? ce Dieu a parl : c'est nous de croire. La religion qu'il a tablie est une prcisment comme lui. La vrit tant intolrante de sa nature , professer la tolrance religieuse, c'est professer le doute c'est--dire , exclure la foi. Malheur et nulle fois malheur la stupide imprudence qui nous accuse de damner les hommes j C'est Dieu qui damne ; c'est lui qui a dit

t ce ce ce ce ce

i 14

CINQUIME

ce ce ce ce ce ce ce ce ce ce

ses envoys : Allez , enseignez toutes les nations l Celui qui croira sera sauv/ les autres seront condamns. Pntrs de sa bont , nous ne pouvons cependant onblier aucun de ses oracles : mais quoiqu'il ne puisse tolrer l'erreur , nous savons nanmoins qu'il peut lui pardonner. Jamais nous ne cesserons de la recommander sa misricorde : jamais nous ne cesserons, ni de tout esprer pour la bonne foi , ni de trembler en songeant que Dieu seul la connat. x>

Telle est la profession de foi d'un Espagnol et de quelques autres hommes encore. Cette foi suppose ncessairement dans ses adeptes un proslytisme ardent , une aversion insurmontable pour toute innovation , un il toujours ouvert sur les projets et les manuvres de l'impit, un bras intrpide et infatigable toujours lev contr'elle. Chez les nations qui professent cette doctrine, la lgislation se tourne avant tout vers le monde

UETTBE.

115

futur ; croyant que tout le reste leur sera ajout. D'autres nations au contraire disent ngligemment : Deorum injurias diis cura (1 ). Pour elles l'avenir n'est rien. Cette vie commune de vingt-cinq ans environ, accorde l'homme, attire tous les soins de leurs lgislateurs. Ils ne pensent qu'aux sciences, aux arts, l'agriculture, au commerce, etc. Ils n'osent pas dire expressment: Pour nous, la religion n'est rien ; mais tous leurs actes le supposent , et tout3 leur lgislation est tacitement matrialiste, puisqu'elle ne fait rien pour l'esprit et pour l'avenir. Il n'y a donc rien de commun entre ces deux systmes , et celui de l'indiffrence n'a rien reprocher l'autre , jusqu' ce qu'il lui ait indiqu un moyen sr de se dfendre sans vigilance et sans rigueur , ce qui je pense , ne sera pas trouv fort ais.

(1) Les injures faites aux dieux sont leur affaire. T a c i t . , Annal., liv. 73.

116

CINQUIME

L'Angleterre elle-mme, qui prche si fort la tolrance aux autres nations, comment a-t-elle pris patience lorsqu'elle a cru sa religion attaque ? Hume lui a reproch son Inquisition contre les Catholiques plus terrible , dit-il, que celle etEspagne , puisqu'elle exerait la mme tyrannie en se dbarrassant des formes (1). Sous la froce Elisabeth, l'Anglais qui retournait l'Eglise romaine ; celui qui avait le bonheur de lui donner un partisan, taient dclars coupables de lse-majest (2).

(1) The whole tyranny of the Inquisition/ though without its order, was introduced in the kingdom (Hume's history of England. James the 1617, ch. LYU, in-4 ,pag. 109.) Hume sans s'en apercevoir, s'exprime ici d'une manire assez inexacte. Un tribunal qui marche environn de lois et de formes, appuy sur la misricorde autant que sur la justice, ne peut tre que *-> vre. Celai qui condamne sans formalits est purement et simplement assassin, et, comme tel, excrable.
0

(*) Whoever in any way reconciled any one to the Church of Rome i or was himself reconciled, was

LETTRE.

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Tout homme g de plus de seize ans , qui refusait, pendant plus d'un mois , de frquenter le service protestant, tait emprisonn. S'il lui arrivait de rcidiver, il tait banni perptuit; et s'il rentrait ( pour voir sa femme , par exemple , ou pour assister son pre ) , on l'excutait comme tratre (1). Gampian , renomm pour sa science, son loquence et la puret de ses murs , fut excut sous ce rgne , uniquement comme missionnaire et consolateur de ses frres. Accus sans pudeur d'tre entr dans un complot qui avait exist contre la reine Eli-

declared to be guilty of treason. ( Idem, ibid., 1581, chap. 41,pag. 113.) (S) Nat. Alex., hist, cedes. Sculi XVI, cap., V, p. 169. Chaloner; Mmoires pour servir l'histoire de ceux qui ont souffert en Angleterre pour la religion. Londres, 1741.Der Triumph der Philosophie, etc., in-8 , tom. 1, pag. 448
n

11 8

CINQUIME

sabeth ( 1 ) , il fut tortur avec une telle inhumanit , que le gelier, tmoin de ces horreurs, dit que ce pauvre homme serait bientt allong dun demi-pied. Trois de ses juges , effrays d'une telle injustice , se retirrent , refusant de prendre part cet assassinat juridique (2). Walpole fut jug et excut de mme. La reine lui fait offrir son pardon sur l'chafaud , s'il voulait reconnatre la nouvelle suprmatie. U refuse et meurt (3). Qui ne connat les horribles cruauts exer* ccs, sous ce rgne, contre les Catholiques d'Irlande , par le lord Fitz-Wiffiam (4) ? Elisabeth en avait n e parfaite connaissance.

(1) Formule de Robespierre, que personne n'a pu oublier encore. (3) Der Triumph der Philosophie, etc. (3} Der Triumph der Philosophie, etc. Ibid. (4) Blies nepeuoent tre excuses par aucun prin-

LETTRE.

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On conserve encore aujourd'hui , dans les archives du collge de la Trinit, Dublin, une lettre manuscrite dans laquelle un officier nomm Lec dcrit ces cruauts sans dtour: Elles sont telles , dit-il, qu'on s'attendrait
plutt les rencontrer vince anglaise dans Fhistoire dune proprovince turque , que dans celle dune
7

(1). Et cependant ajoute le docte Gambden, Elisabeth ne croyait pas


que la plupart ainsi gorgs de ces malheureux par les tribunaux , prtres , fussent (2).

coupables daucun crime contre la patrie

L'aimable femme ! Enfin, la runion des lois ( s'il est permis de profaner ainsi ce nom ) porte contre les Catholiques , en Irlande surtout, forme-

cipe de justice ou de ncessit. ( Edimburg-Review. Octobre 1804, n 9, pag. 156. ) {1} Edimburg-Review, ibid., pag. 159. (2) Cambden. Annales d'Angleterre, dition de 1615, tom. I, pag. 3*7.

130

CINQUIME

rait un code d'oppression sans exemple dans t univers (1). Bacon , dans ce qu'il appelle son Histoire naturelle, parle, avec plus de srieux peuttre qu'il ne l'aurait d , de je ne sais quel onguent magique, o il entrait, entr'autres belles choses , ta graisse dun sanglier, et celle dun ours , tus lun et Vautre dans tacte mme de la reproduction , et de plus, une certaine mousse qui se forme sur le crne dun cadavre humain laiss sans spulture. U trouve qu'il serait assez difficile de se procurer le premier ingrdient dans toute sa lgitimit constate ; mais, quant au second , dit-il avec un sang-froid admirable, et sans la plus lgre grimace de dgot il
9

(I) Unparalleled Code of opression. ( Burke's letter to sir Henri Lang, in-8% pag. 44.) Dans la sance du 10 mai 1805, un lord irlandais s'criait encore pathtiquement : O mon infortune patrie, ne connatras^ tu jamais le repos? {CohbeVs parliamentary debates, etc., ton:. IV. Loudon. t805, ia-8 , col. 731.)
0

LETTRE.

121

est certain qu'on en trouverait foison en Irlande sur les cadavres qu'on y jette la voirie par monceaux (1). Et remarquez, monsieur, je vous en prie, que, dans le pays tmoin de cette inexorable perscution , on tient encore pour certain , et il a t solennellement profess en plein parlement, par une suite du mme esprit continu , que si le roi dAngleterre venait embrasser une autre religion que Vanglicane, il serait par le fait mme priv de la couronne (2). Je crois , dans ma conscience que les Anglais y penseraient deux fois ; mais prenons cette dclaration au pied de la lettre. Je trouve trange , en vrit, que le parle9

(1) Sylva Sylvarum; n 998.


L

ora natural history. Cent. X,

(2) Parliamentary discours du lord 11

debates, l'endroit cit, col. C77, 6

122

cniQfTi

ment d'Angleterre ait le droit incontestable de chasser le meilleur de ses rois, qui s'avi serait d'tre catholique, et que le roi catholique n ait pas le droit de chasser le dernier de ses sujets qui s'aviserait d'tre protestant, Voil comment les nations tombent en contradiction avec elles-mmes , et deviennent ridicules sans s'en apercevoir. Un Anglais vous prouvera doctement que son roi n'a pas le moindre droit sur les consciences anglaises , et que s'il osait entreprendre de les ramener au culte primitif, la nation serait en droit de se faire justice de sa personne sacre ; mais si l'on dit ce mme Anglais : Gommera donc Henri VIII ou Elisabeth avaient-ils plus de droit sur les consciences dalors , que le roi Georges III rien a sur celles daujourdhui , et comment des Anglais de cette poque taient-ils coupables de rsister ces deux souverains devenus tyrans par rapport eux , suivant la thorie

LETTRE.

123

anglaise ? Il ne manquera pas de s'crier , avant d'y avoir rflchi : Oh J c'est bien diffrent ! quoiqu'il n'y ait rellement qu'une seule et incontestable diffrence , c'est que les opposants d'alors combattaient pour une possession de seize sicles ; tandis que les possesseurs d'aujourd'hui sont ns d'hier. A Dieu ne plaise que je veuille rveiller d'anciennes querelles : je dis seulement, et j'espre que vous serez de mon avis , que les Anglais sont peut-tre le peuple de la terre qui a le moins de droit de reprocher l'Espagne sa lgislation religieuse. Lorsqu'avec plus de moyens de se dfendre qu'il n'en fut donn aux autres nations , on s'est livr cependant aux mmes fureurs ; lorsqu'on a chass un roi lgitime , qu'on en a gorg un autre ; qu'on a pass enfin par toutes les convulsions du fanatisme et de la rvolte pour arriver la tranquillit , comment trouve-ton le courage de reprocher l'Espagne sa dtestable Inquisition ; comme si l'on pouvait

124

CINQUIME

ignorer que l'Espagne seule, an moyen de cette seule institution, a pu traverser deux sicles de dlire et de forfaits avec une sagesse qui a forc jusqu' l'admiration de Voltaire ! Ce mme Voltaire disait fort bien, quoiqu'il appliqut mal la maxime, que lorsqu'on a une maison de verre, il ne faut pas jeter des pierres dans celle de son voisin* Vous direz peut-tre : Les convulsions de tAngleterre ont cess; son tat actuel lui a cot des flots de sang, mais enfin cet tat tlre un point de grandeur fait pour exciter Ternie des autres nations* Je rponds d'abord que personne n'est oblig d'acheter un bonheur futur et incertain par de grands malheurs actuels ; le souverain capable de faire ce calcul est galement tmraire et coupable. consquent
}

LETTRE.

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les rois d'Espagne qui arrtrent, par quelques gouttes du sang le plus impur, des torrents du sang le plus prcieux prts s'pancher, firent un excellent calcul, et demeurent irrprochables.

Je rponds, en second lieu, qu'il n'en a pas seulement cot l'Angleterre des torrents de sang pour arriver o elle est, mais qu'il lui en a cot la foi, c'est--dire tout. Elle n'a cess de perscuter qu'en cessant de croire; ce n'est pas une merveille dont il faille beaucoup se vanter. On part toujours, dans ce sicle, quoique d'une ma* nire tacite, de l'hypothse du matrialisme , et les hommes les plus raisonnables sont la fin entrans par le torrent, sans qu'ils s'en aperoivent. Si ce monde est t o u t , et l'autre rien, on fait bien de faire tout pour le premier et rien pour l'autre ; mais si c'est tout le contraire qui est vrai, c'est aussi la maxime contraire qu'il faut adopter.

126

CINQUIME

L'Angleterre dira, sans doute, c'est vous qui avez perdu lafoi, et c'est nous qui avons raison. Certes,il ne faut pas tre extrmement fin pour deviner cette objection, mais la rplique se prsente encore plus vite, et la voici. Prouvez-nous donc que vous croyez votre religion, et montrez-nous comment vous la dfendez ? Il n'y a pas d'homme instruit qui ne sache quoi s'en tenir sur ces deux points ; car, dans le fait, toute cette tolrance dont se vante l'Angleterre n'est, au fond, que de l'indiffrence parfaite. Celui qui croit doit tre charitable, sans doute, mais il ne peut tre tolrant sans restriction. Si l'Angleterre tolre tout, c'est qu'elle n'a plus de symbole que sur le papier des trente-neuf articles. Si l'Angleterre avait un systme de croyance fixe, elle aimerait les diffrents symboles chrtiens, mesure qu'Us se rap-

LETTRE.

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prochent do sien ; mais il n'en est rien, et mille fois plus volontiers elle consentirait se voir reprsente au parlement par un socinien que par un Catholique; preuve certaine que la croyance n'est rien pour elle. Et puisque la foi chappe visiblement et totalement l'Angleterre, cette nation, d'ailleurs infiniment respectable, a perdu le droit de critiquer celle qui, mettant la perte de la foi au premier rang des malheurs, prend ses mesures pour la conserver. Plus vous examinerez la chose, et plus vous aurez lieu de vous convaincre que ce qu'on appelle Religion, dans plusieurs pays, n'est que la haine du systme exclusif. Cette rage s'appelle pit, zle, foi, etc. Darrt nomen quod libet illi (1).

{1} Un des plus grands hommes d'tat de notre sied (quoiqu'il n'ait exerc ses talents que sur un thtre r trcci), et protestant par sa naissance, me disait jadis:

t 28

CINQUIME

Nous avons entendu nagure un vque anglais avancer, non dans un ouvrage d'rudition ou de thologie polmique, mais dans un mandement adress ses propres diocsains, l'trange thse : Que tglise anglicane n'est pas protestante; ceci est curieux : mais qu'est-elle donc, s'il vous plat? Le prlat anglais rpond : SCRIPTURALE (1) ; ce qui signifie en d'autres termes plus prcis : Que Vglise anglicane n'est pas protestante,

Sane vous nous n'existerions pas. (Ttait un mot bien vrai et bien profond; il sentait que la religion de tous les ngatifs quelconques n'est qu'une haine commune contre Vaffirmation / or, si l'on vient supprimer l'objet d'une haine, que reste-t-il? Rien. (1) Our articles and liturgy do no exactly correspond with the sentiments of any of the eminent reformers upon the continent, or with the creeds o any of the protestant churches which are there established (comme si l'on ne protestait pas, parce qu'on ne proteste pas avec d'autres!) our church is not Lutcran; it is not Calvinist; it is not Arminian ; it is SCRIPTURAL, etc. (A charge delivered to the clergy of the diocese of Lincoln, etc. London. Gadell and Davis, 0 3 , in-4\)

LETTRE.

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mais qu'elle est protestante; car le Protestantisme consiste essentiellement ne vouloir tre que scripturale ; c'est--dire, mettre l'criture seule la place de l'auto* rite. Vous n'avez pu oublier , monsieur le comte, j'en suis bien s r , qu'en l'anne 1805 un vque anglais fut consult par une dame de ses amies sur l'importante et surtout dif <

Un journal, consacr aux vritables maximes anglaises, approuve beaucoup cette assertion {Anti-Jaco* bin, janvier 1803, n* 67, pag. 56. ), et il cite ailleurs le livre d'un thologien anglais t M. Faber), qui en a fait l'pigraphe de ce livre. Il va sans dire, au reste, que le Luthrien dira : Notre Eglise n'est point calviniste, elle n'est point anglicane, etc./ elle est SCRIPTURALE. Et le calviniste dira : Notre Eglise n'est point luthrienne, elle n'est point anglicane; elle est SCRIPTURALE, et ainsi du reste. Ce sophisme, risible en lui-mme, fait cependant beaucoup d'honneur l'homme du premier mrite qui l'a employ. Il montre une conscience inquite et par consquent droite, qui ttonne et cherche un appui vrai.

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CINQUIME

ficile question de savoir si elle pouvait en conscience marier sa fille un homme tranger h PEglise anglicane (quoique non catholique ni protestant). La rponse, que les principaux intresss ne tinrent point secrte, et qui me fut communique dans votre socit mme, est une des choses les plus curieuses que j'aie lues de ma vie. Le savant vque tablit d'abord la grande distinction des articles fondamentaux et non fondamentaux. Il regarde comme Chrtiens tous ceux qui sont d'accord sur les premiers. Du reste, dit-ri, chacun a sa ce conscience, et Dieu nous jugera. Il a connu lui-mme un gentilhomme, lve u d'Eton et de Cambridge, qui, aprs avoir ce dment examin, suivant son pouvoir, ce le fondement des deux religions, se dce termina pour celle de Rome. Il ne le <c blme point, et par consquent il croit ce que la tendre mre peut, en toute sret de conscience, marier sa fille hors de

LETTRE.

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cc ce ce ce ce ce

l'glise anglicane, quoique les enfants qui pouvaient provenir de ce mariage dussent tre levs dans la religion de l e poux; etautant plus, ajoute le prlat, que lorsque ces enfants seront arrivs tdge mr^ ils seront bien les matres dexaminer par eux-mmes laquelle des diffrentes Eglises chrtiennes s'accorde le mieux avec tEvangile de JsusChrist ( 1 ) .

Cette dcision dans le bouche d'un vque ferait horreur. Elle honore au contraire infiniment un vque anglican, et quand

(1) Void les propres paroles de 1'excellent evque. If in every'other respect the match meet with her approbation and that of her parents it must not be declined from any apprehension of her children's salvation being risgued by being educated in the A.. church, especially as when they arrive at mature ago the will by at liberty to examine and judge for themselves which of all the christian churches is most suitable to the gospel cbrist. G P 27 march 1805.

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mme celui qui Ta donne n'aurait pat fait ses preuves d'ailleurs, et ne jouirait pas de la rputation la plus tendue et la plu? mrite, il n'en faudrait pas davantage pour lui concilier la profonde estime de tout homme estimable ; il faut certainement tre dou d'une raison bien indpendante, d'une conscience bien dlicate et d'un courage bien rare pour exprimer, avec cette franchise , l'galit prsume de tous les systmes , c'est--dire, la nullit du sien. Telle est la foi des vques dans ce pays fameux, qui est la tte du systme protestant : l'un rougit publiquement de son origine, et voudrait effacer du front de son glise l'ineffaable nom qui est l'essence mme de cette glise, puisque son tre n'tant qu'une protestation contre l'autorit, aucune diversit dans la protestation ne saurait en altrer l'essence , et puisqu'elle ne pourrait, en gnral, cesser de protester sans cesser dtetre*

LF.TT&S.

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L'autre, partant du jugement particulier, base du systme protestant, en lire, avec une franchise admirable, les consquences invitables L'homme ri ayant sur esprit dun autre que le seul pouvoir du syllogisme (que chacun s'arroge galement ) , il s*en* suit que hors des sciences exactes , il rty a point de vrit universelle, et surtout point de vrit divine; tappel un livre serait, non pas seulement une erreur, mais une btise, puisque c'est le livre mme qui est en question. Si je croyais d'une foi divine les dogmes que f enseigne uniquement de par le Roi, je serais minemment coupable en conseillant de faire lever de malheureux enfants dans terreur et leur rse vant seulement la facult de revenir la vrit lorsqu'ils auront les connaissances ncessaires; mais je ne crois point ces dogmes; du moins je ne les crois que dune croyance humaine, comme je croirais, par exemple, au systme de Staah, sans empcher personne de croire celui de La*
y f

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poisier, et sans voir de raison pour qu'un chimiste de Pune de ces deux coles refuse ra fille un partisan de tautre. Tel est le sens exact de la rponse donne par le savant vque. Il faut avouer que la sagesse et la probit runies ne sauraient mieux dire; mais, je le demande de nouveau, qu'est-ce que la foi dans un pays o les premiers pasteurs pensent ainsi? Et de quel ascendant peuvent-ils jouir sur la masse du peuple? J'ai connu beaucoup de Protestants , beaucoup d'Anglais surtout, en qui je suis habitu d'tudier le Protestantisme. Jamais je n'ai pu voir en eux que des thistes plus ou moins perfectionns par l'Evangile, mais tout fait trangers ce qu'on appelle foi, c'est--dire, croyance divinise. L'opinion seule qu'ils ont des ministres de leur religion est un signe infaillible de

LETTRE.

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celle qu'ils ont de la doctrine enseigne par ces prdicateurs, car il y a entre ces deux choses une relation constante et invariable. Un Anglais, galement recommandable par son rang et par son caractre, me disait un jour dans l'intimit du tte--tte, qiil ri avait jamais pu regarder sans rire la femme d'un vque. Le mme sentiment se trouve plus ou moins dans tous les curs. On sait que Locke appelait dj le banc des vques le ce caput mortuwn de la Chambre des Pairs. Le nom primitif subsiste, mais ce n'est plus qu'un fantme lger et magni nominis umbra. Quant aux ministres du second ordre, il est peu ncessaire d'en parler. Le prdicateur de la foi est toujours considr; mais le prdicateur du doute est toujours ridicule. Partout donc o l'on

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doute, le ministre est ridicule et rciproquement, partout o il est ridicule, on doute; et, par consquent, il n'y a point de foi. Relisez les discussions qui eurent lieu au sujet du bill propos pour l'mancipation des Catholiques (qui ne perdirent leur cause que par une seule voix ) , vous serez surpris de l'extrme dfaveur qui se montra de mille manires dans le cours des dbats contre l'ordre des ecclsiastiques. Un opinant alla mme jusqu' dire ( il m'en souvient parfaitement) , qu'ils ne devaient pas se mler de ces sortes de discussions, ce qui est tout fait plaisant dans une question de religion. u fond, cependant, il avait raison; car, du moment que la religion n'est plus qu'une affaire politique, ses ministres, comme tels n'ont plus rien dire. Or, c'est prcisment le cas o se trouve l'Angleterre; la tolrance dont on s'y vante riest et ne peut tre que de l'indiffrence.
9

LETTRE*

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Les papiers publics et les pamphlets du jour nous ont racont la moit de quelques hommes clbres de l'Angleterre. L'un des plus distingus dans ce groupe brillant, Charles Fox, disait ses amis en mourant : Que pensez - vous de Pme ? Il ajoutait : Je crois qu'elle est immortelle.,* Je le croirais, quand mme il rty aurait jamais eu de Christianisme (1); de savoir ensuite quel sera son tat aprs la mort, c'est ce qui passe les bornes de mon esprit (2). Son illustre rival le suivit de prs, et les dtails de sa mort ont t de mme connus du public. On voit un vque qui fut son

(t) Vous le croyei?

(9) U. Circumstantial details of the long illness and lest moments of the R. H. Charles-James Fox, etc. London, 1805, in-8% pag. 60. L'historien de sa mort nous dit : 1! n'tait point un impie, mais il avait sa reK*

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prcepteur ( 1 ) , priant ses cts; mais de la part du mourant, rien qui puisse difier la croyance chrtienne. J'ai suivi toutes ces morts anglaises avec une extrme attention; jamais je n'ai pu surprendre un seul acte dcisif de foi ou d'esprance vritablement chrtienne. Nous trouvons, parmi les lettres de madame du DefTant, la profession de foi de son illustre ami. ce Je crois, disait il l'imcc pertinente incrdule, je crois une vie fuc< ture. Dieu a tant fait de bon et de beau, ce qu'on devrait se fier lui pour le reste, ce II ne faut pas avoir le dessein de l'of-

gion fsrf. (Ibid., pag. 37. ) Il n'y a rien l d'extraordinaire : c'est la confession de foi unique et ncessaire de tout homme qui n'est ni athe ni chrtien accompli. (1) Cest ce mme homme respectable que nous avons vu plus haut dsavouer Si noblement, quoique sans aucune espce de raison, le titre de protestant Supr, pag. 138.

LETTRE.

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ce ce ce ce ce ce

fenser (1): la vertu doit lui plaire, donc il faut tre vertueux; mais notre nature rro comporte pas la perfection. Dieu ne demande donc pas une perfection qui n'est pas naturelle; voil ma croyance, elle est fort simple et fort courte (2). Je crains peu, parce que je ne sers pas un tyran (3).

Tout Anglais sens peut s'examiner luimme; il ne trouvera rien de plus au fond de son cur (4).

(1) Il y aurait cela un peu trop de malice, mais pourvu qu'on n'agisse point prcisment pour l'offenser, il est raisonnable. (9) En effet, ce n'est ni celle dite des Aptres, ni celle dite de saint Athanase, ni celle de Nice, ni celle de Constantinople, ni celle de Trente, ni la confession d'Augsbourg, ni les trente-neuf articles, etc., etc. (3) Horace Walpole, dans les lettres de madame du Dfiant, in-8, tom. I, lettre XXX, pag. 153 : note. (4) A moins qu'il ne penche dans son cur vers un autre systme^ mais, dans ce cas, c'est une preuve de plus en faveur de la thse gnrale.

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CntQUXtfB

Une autre preuve de l'indiffrence anglaise, en matire de religion, se tire de l'indiffrence des tribunaux anglais pour tous les attentats commis contre la foi prsume du pays. Quelquefois ils ont paru ouvrir les yeux et faire justice. On vit anciennement Wallaston condamn une amende qu'il ne pouvait payer, c'est--dire, une prison perptuelle , pour ses discours sur Jsus-Christ. Nous avons v u , il n'y a que deux ans, un M. Eason, attach au pilori, pour avoir tent de renverser la religion du pays (1). Mais qu'on ne s'y trompe pas ; ces hommes et quelques autres, peut-tre , dont j'ignore le sort, taient infailliblement ce qu'on ap-

(I) Yoye* le Morning-Chronicle , du 5 juin 1819, n* 13,441. On y lit une lettre dont Fauteur, qui blme la svrit des juges, et qui signe un vrai Chrtien, prouve au moins qu'il n'est pas un vrai logicien, puir~ qu'il termine par cet inconcevable paradoxe : Une religion peut bien tre dtruite, mais jamais soutenue par ia perscution. Comme s'il tait possible de dtruire nn systme ennemi sans soutenir la religion attaque.

LETTRE.

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pelle, en style vulgaire, de pauvres diable sans fortune et sans protection. Il se peut que les tribunaux prennent la fantaisie de faire sur de pareils hommes quelques expriences pour s'exercer; mais pour peu qu'on soit la mode; pour peu qu'on s'appelle, je ne dis pas Bolingbroke^ mais seulement Hume ou Gibbon, on pourra fort bien blasphmer toute sa vie, et n'en recueillir qu'honneur et profit. Hume n'a-t-il pas employ toutes les forces de son esprit renverser les premires vrits et toutes les bases de la morale? N'a-t-il pas dit en propres termes, entr'autres lgances : Qu'il est impossible

Ctst tout comme si l'on disait qu'un certain remde peut bien dtruire une maladie, mais que jamais il n'a conserv la sant. H est au reste superflu d'observer que, dans le dictionnaire moderne, l'acUon des tribunaux qui dfendent la religion de l'tat contre ses ennemis s'appelle perscution. C'est un point convenu.

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la raison humaine de justifier le caractre de Dieu (1),

Et Gibbon n'a-t-il pas dit : Que JeanJacques Rousseau, lorsqu'il lui arriva de comparer Socrate Jsus-Christ, n'avait pas fait attention que le premier ne laissa pas chapper un mot dimpatience ni de ds* espoir (2).

Ce trait dtestable, et mille antres qu'on pourrait tirer d'un livre qui n'est en gnral qu'une conjuration contre le Christianisme, n'a-t-il pas valu son auteur plus d'argent et plus d'honneur qu'il n'en aurait

(1)Essay on liberty and necessity, sub fin. Beatte on Thruth. Part. II, chap. II, sect. III*. (2) Histoire de la Dcadence, etc., torn. XII. Paris, Maradan, 1 7 9 4 , chap. XLVII, pag. 9 , 10. Je suis fort aise de savoir que les magistrats dfenseurs de la religion du pay*, qui pilorient les imperceptibles, aient trouv cette phrase, et tant d'autres, non coupable sur leur honneur
x

LETTRE.

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pu esprer, volume gal, de quelque ouvrage religieux, o il et clips le talent des Ditton, des Sherlock et des Leland? Avouez, monsieur, que des tribunaux, impuissants contre de tels hommes, sont bien plaisants, pour ne rien dire de plus, lorsqu'ils s'avisent ensuite de frapper quelque misrable tte qui n'a pas la force de se moquer d'eux. On peut voir, dans les mmoires de Gibbon, avec quelle coupable politesse le clbre Robertson lui parlait de ce mme livre, si peu apprci dans notre sicle lger; livre qui n'est au fond qu'une histoire ecclsiastique dguise, crite, je ne dis pas seulement par un incrdule , mais par un fort malhonnte homme. Robertson (1) s'est rendu bien coupable

(0 II crivait Gibbon : Je ne saurais terminer sans

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encore par les indignes louanges qu'il a prostitues Voltaire, en se permettant d'appeler, contre sa conscience, savant et profond (1) , un historien minemment superficiel, sans foi d'ailleurs, sans conscience et sans pudeur. Ce criminel loge a fait un mal infini, en fournissant une autorit imposante tous les

vous dire combien f approuve la rserve avec laquelle sont crits cet nouveaux volumes f f espre qu'elle vous mettra Vabrl de la critique offensante et malhonnte qu'on a faite de la libert du premier. ( Lettre du 13 mai 1781, mmoires de Gibbon, tom. II, in-8% pag. 339.) C'est un singulier style dans la bouche d'un ecclsiastique et d'un prdicateur. Priestley toit un peu moins caressant : Je ne me fais point de scrupule, dit-il Gibbon, de le dire hautement: votre conduite est basse et indigne. Vous insultez au sens commun du monde chrtien; dfendez donc, je ne dis pas vos principes seulement, mais votre honneur. Peutil y avoir rien de plus dshonorant, etc., etc. (Lettre du 3 fvrier 1783, ibid. tom. II, pag, 343, seqq.) Le jugement est peut-tre prononc un peu durement, mais je ne vois pas qu'il soit possible d'en appeler. (1) Introduction l'histoire de Charles V, in-U, tom. U, secUIII", note XLIV, pag. 417.

LETTRE.

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ennemis du Christianisme, qui ne demandent pas mieux que de louer et de faire valoir leur coryphe, sans s'inquiter le moins du monde de savoir si Robertson tait de bonne foi ou non.

Ce qu'il y a de vrai, c'est que Robertson faisait bassement sa cour Voltaire, dont il ambitionnait les louanges. Pour arriver jusqu' lui, et pour obtenir ses bonnes grces, il employait une femme clbre, bien digne de servir d'intermdiaire celte liaison intressante : c'tait la pieuse du DefTant, qui crivait Voltaire de la part de Robertson : // voudrait vous faire hommage de ses ouvrages ; je me suis charge de vous en demander la permission*.** Son respect et sa vnration pour vous sont extrmes (1).

Que dire d'un membre de la Haute-Eglise

(i) Madame du Dfiant a Voltaire in-8, tom. IV des lettres de celte dame, O dcembre 17G9, pag. S2o
t

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d'Ecosse , d'un docteur en thologie , d'un prdicateur de la foi chrtienne, qui assure de son respect et de sa vnration, le plus ardent, le plus notoire, le plus indcent ennemi de notre religion! La charit, sans doute, et mme la politesse , sont parfaitement indpendantes des symboles de foi, et il faut bien se garder d'insulter; mais il y a cependant une mesure prescrite par la conscience. Bergier aurait srement rendu, dans l'occasion, tous les mcrants qu'il a rfuts pendant sa longue et prcieuse vie, tous les services qui auraient dpandu de lui ; et il est bien remarquable que les attaques les plus impatientes ne lui ont jamais arrach un seul mot amer ; cependant il se ft bien gard de parler Frret ou Voltaire de son respect et de sa vnration. Ce compliment aurait dshonor un prtre. Mais Robertson pouvait caresser sans consquence Gibbon et Voltaire ; le Christianisme qu'il prchait par tat n'tant

LETTRE.

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pour lui qu'une mythologie difiante, dont on pouvait se servir sans inconvnient. Il a dit lui-mme son secret dans son dernier ouvrage, o , malgr toutes les prcautions prises par Fauteur, tout lecteur intelligent ne verra qu'un diste achev (1). Mais en voil assez sur Robertson, que j'ai voulu mettre en vue cause de sa clbrit. En remontant plus haut, que direzvous du fameux Chillingworth, jurant devant Dieu et sur les saintes Ecritures les trente-neuf articles de l'Eglise anglicane ( 2 ) , dclarant peu de temps aprs, dans une lettre confidentielle, quil ne saurait souscrire aux

(\) Voyez l'Esquisse de l'histoire et des progrs de la superstition et de la religion, dans toutes les parties de la terre. {Rebcrtson's, historical account, etc. Ble, 1798, in-8, appendix. ) Fuit ilia honinis eyenea vox*
Divizfl

(je parle anglais} ianquam


CICER., De Orat.

HI. .

(I) Ego Guillelmus Chillingworili omnibus hisce ar~

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trente-neuf articles, sans souscrire sa propre damnation ( 1 ) , et finissant par dcouvrir que la doctrine dArius est la vrit, ou n'est pas du moins une erreur digne de la damnation (2) ? En effet, c'est une bagatelle, Seriez-vous curieux, par hasard, de savoir comment un autre docteur anglais a parl du pch originel et de la dgradation de l'homme, base du Christianisme ? Ecoutez le docteur Bealtie i

Le pre Mallbranche, dit-il, nous ap~ prend que les sens taient, dans Forigine, de fort honntes facults, et telles qiCon pouvait les dsirer, jusqu'au moment o elles furent dbauches par le pch originel; a%*enture qui leur donna une invincible dis-

ticulis (1) Ibid.

volens et ex animo suscrbo. ( Mmoires de


;

Gibbon, tom. II, lettre XXXIII pag. 306.)

m Ibii

LETTRE,

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position nous tromper, de manire qu'elles sont aujourdhui continuellement aux aguets pour nous jouer des tours (1)* Jusqu'ici je n'ai cit que l'Angleterre, parce qu elle est la tte du systme protestant* Si je voulais sortir de ce pays, je sortirais en mme temps des limites que je me suis prescrites. Je n'ai cependant pas la force de me dfendre une petite excursion, pour vous faire connatre la profession de foi d un vque vanglique/ je veux parler du fameux Herder, que j'ai entendu nommer trs srieu-

(1) Beatie on Truth. Part. II, chap. II, sect. I. Il accuse ici Mallebranche d'tre en gnral mystique (c'est* -dire chrtien); et sur ce que ce grand homme avait dit, aprs saint Augustin et mille autres : Que les vertus paennes n'taient que de l'orgueil, il s'crie : Fi donc! monsieur Mallebranche, le papisme avec toutes ses absurdits n'exige pas de ses partisans une as* sertion si trangre toute franchise et toute gnrosit. (Ibid.) Mallebranche, j'en suis sur, rirait encore dans le ciel, s'il pouvait y lire en Dieu ces folles indcences.

1 50

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sment, dans je ne sais quel livre allemand , le Bossuet de VAllemagne; coutez donc encore , je vous en prie, ce pre de l'Eglise ( l ) . Tout sur notre globe, re*t que roue et changement. Quel homme, s'il prend en due considration la figure circulaire de la terre, pourra se laisser aller ride de vouloir convertir le monde entier la mme croyance verbale ( 2 ) , en philosophie et en religion, ou Pgorger (3) avec un zle stupide, mais saint (4)? Les virevottes dune houle sont t image de tout ce qui se passe sur notre terre.
y

(1) Herders Ideen zur Philosophie der Geschichte der Menschheit. Tom. I, chap. IV, pag. 23. (*) Wortglauben. S'il ne s'agissait cependant que de mots, il n'y aurait ni beaucoup de tmrit tcher d'y ramener les hommes, ni beaucoup de malheur ne pas russir. Mais Herder veut tre impie, mme aux dpens de la justesse. (3) Egorger le monde entier, sans doute 1 Quelle proprit d'expression et quelle justesse de pense! (4) Un autre aurait dit : Saint, mais stupide. L'vque de Weimar n'y regarde pas de si prs.

LETTRE.

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H faut avouer que l'argument contre l'unit et l'universalit de la religion, et contre les entreprises des missionnaires, tir de la figure de la terre, est d'un genre tout fait nouveau, et bien digne du Bossuet de VAllemagne l Un critique anglais demandait ce sujet, s'il serait galement absurde de s'gorger pour des opinions philosophiques ou religieuses sur une terre conique ou cylindrique (1 ) ! J'avoue que je n'en sais rien. Maintenant, monsieur le comte, je vous le demande, lorsqu'un prdicateur de cette espce monte en chair, comment voulezvous que chaque auditeur ne se dise point lui-mme : Qui sait si ce Fellow croit tout ce qu'il va me prcher ? Quelle confiance peuvent inspirer de tels matres, et comment l'auditeur qui a lu leurs livres , qui connat leurs maximes (dont la premire est le mpris de toute autorit), qui ne peut se ca(1) Anti-Jacobin, aot (801, n LXXIV, pag. 40*.

f 32

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cher que cent et cent fois il leur sera arriv de prcher, non-seulement sans croire la doctrine qu'ils annoncent, mais sans croire mme la lgitimit de leur ministre; comment, dis-je, cet auditeur pourrait-il ne pas mpriser ses matres, et passer bientt du mpris du docteur & celui de la doctrine ? Celui-l n'aurait nulle ide de l'homme qui pourrait douter de cet invitable enchanement. Ainsi la thorie et l'observation se runissent pour tablir qu'il iy a et qu'il ne peut y avoir de foi ni de religion positive , proprement dite, chez celte nation dont les envoys viennent de se donner tant de peine pour abolir la dtestable Inquisition.

Le Christianisme est effac en Angleterre au point que, tout nouvellement, certains hommes, tenant encore par quelques fils la foi antique, ont pu craindre que l'indiffrence , sous le masque trompeur de la tolrance , n'en vint enfin & donner la nation anglaise des reprsentants trangers au Chris-

LETTHE.

1 i>3

tianisine. Voyant donc tous les dogmes chrtiens disparatre l'un aprs l'autre, et voulant au moins assurer le dogme capital, c'est-dire , celui de la Trinit, sans lequel il n'y a plus de Christianisme, ils proposrent leur billsur la foi de la Trinit) en vertu duquel tout Anglais qui refuserait son serment cette doctrine fondamentale (1) serait dclar inhabile siger au parlement. Assurment les promoteurs du bill ne semblaient pas indiscrets, et Ton ne pouvait, sans doute, exiger moins d'hommes qui auraient attach la plus lgre importance se nommer chrtiens : nanmoins le parlement a trouv que c'tait trop : les lus actuels ont senti dans leurs consciences qu'ils n'avaient pas le droit de

(3) Cette exprience est trs prcieuse dans l'ordre g, nral des choses* Elle prouve tout homme de bonne foi qu'il n'y a rien dans le Chrisiianisme de plus ou de moins fondamental et qu'il faut croire tout ou rien. La thorie l'avait souvent dmontr, mais il est bon d'y joindre rexprrienre. Toute nation, comme toul homme, qui voudra choisir les dogmes, les perdra tous*
f

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gner celle des lus futurs. Ils se sont abstenus avec raison d'imposer aux autres la ncessit d'un serment qu'ils se garderaient bien de prter eux-mmes, et ils ont rejet le bill. Ainsi l'Anglais arien et mme mahomtan devient ligible au parlement, puisqu'il n'y a pas d'islamite clair qui refuse de reconnatre le Christ pour un fort honnte homme, voire mme pour un grand prophte ; sur quoi un anonyme, gay par ce grand acte de la lgislation anglaise, a dcoch sur le parlement imprial l'pigramme suivante , qui n'est pas tout fait dpourvue de sel.
De par le roi, et l'une et l'autre chambre, Tout Anglais peut, conformment au* lois, Croire, sans peur de se mprendre,
QU'UN EST UN ET QUE TROIS SONT TROIS ( I ) .

(I) On the late repeal of the Trinity-Doctrine


King, lords and Commons do decree That heneeforth every man is free To think, or say. as it mar be That one is one, and three are three* Morning-Chronicle, 11 novembre

Bill,

iei4, n* 14,303.)

LETTRE.

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Je n'oublierai point de vous faire observer que l'Angleterre n'est rellement tolrante que pour les sectes, mais nullement pour l'Eglise dont elle se sent dtache; car, pour celle-ci, les lois la repoussent avec une obstination q a i , peut-tre, n'est pas absolument sans danger pour l'tat. L'Anglais ne veut point du systme qui lui propose de croire plus; mais tout homme qui vient lui proposer de croire moins est sur d'tre bien reu. L'Eglise anglicane fourmille de sectes non conformistes qui la dvorent, et ne lui laissent plus qu'une certaine forme extrieure qu'on prend encore pour une ralit. Le mthodisme seul envahit tous les tats, toutes les conditions, et menace ouvertement d'touffer la religion nationale. Un Anglais, qui vient d'crire sur ce sujet, propose un singulier moyen pour s'opposer au torrent, et Si le mal fait de nouveaux progrs, dit-il, peut-tre deviendra-t-il ncessaire d'user a de quelque indulgence l'gard des artic cles de foi admis par l'Eglise anglicane,

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CINQUIEME

ce et de recevoir dans le giron une plus a grande quantit de Chrtiens (1). Il est complaisant, comme on voit : pour exterminer le Mthodisme, FAnglicane n'a qu cder le mrite des bonnes uvres aux Puritains, les sacrements aux Quakers, la trinit aux Ariens, etc. Alors elle enrlera tous ces messieurs, pour se trouver assez forte contre les mthodistes ( 2 ) . Il n'y a , comme vous voyez, rien de mieux imagin. Celui qui propose ce moyen admirable de renforcer l'Eglise nationale est cependant un homme loyal et sincre, qui raisonne d'aprs sa conscience et d'aprs l'opinion universelle

(f) Causes of the increase, etc. Causes de l'accroissement du Mthodisme en Angleterre, par M* Robert Acklem Ingram, dans la Bibliothque britannique, 1819, 11*39*, 392, pag. 482. (2) Si l'Angleterre voulait m'en croire (le systme de recrutement une fois admis}, elle nous recevrait aussi; nous, avec notre chef et tout ce qui s'ensuit. Cest alors que Se Mthodisme verrait beau jeu !

LETTRE.

f 57

qui l'environne. Qu'importent les dogmes ? Le symbole n'a plus qu'une ligne, et c'est la premire. Tout le reste est renvoy dans le cercle des opinions et des souvenirs. Comme tablissement religieux , comme puissance spirituelle , l'Eglise anglicane n'existe dj plus. Deux sicles ont suffi pour rduire en poussire le tronc de cet arbre vermoulu ; l'corce subsiste seule , parce que l'autorit civile trouve son compte la conserver. Vous avez pu justement vous tonner, monsieur, en voyant les reprsentants d'une grande nation chrtienne refuser de reconnatre, comme condition ncessaire, dans ces mmes reprsentants, la qualit de Chrtiens ! Cependant je suis en tat de vous montrer quelque chose de plus trange encore. Si je vous disais que 1*Angleterre a solennellement, j'ai presque dit officiellement, renonc au Christianisme, vous crieriez sans doute au paradoxe, et moi-mme je suis tout prt aussi protester que je ne vous prsente qu'un

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CINQUIME LETTRE.

paradoxe ; mais ce n'est pas une raison pour le supprimer. Cicern nous en a bien dbit six ; pourquoi ne m'en passeriez-vous pas un ? Lisez donc le mien, je vous en prie, tel que je vous l'exposerai dans ma prochaine lettre. Ensuite, comme je suis de bonne composition , nous en retrancherons tout ce qu'il vous plaira, pour en faire une vrit qui me suffira. J'ai Thonneur d'tre, etc.
Moscou. Mi {ZI) aot 1815.

L E T T R E VI.

flXonmux

Qui n'a pas entendu parler de David Hume, oui non notus Hjas? Je crois qu' tout prendre , le dix-huitime sicle, si fertile dans ce genre n'a produit aucun ennemi ue la religion qu'on puisse lui comparer. Son venin glac est bien plus dangereux que la rage cumante de Voltaire. Celui-ci d'ailleurs proteste quelquefois de respecter certaines vrits fondamentales, et il a su dire an moins :
Si Dieu n'existait pas, il faudrait l'inventer;

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SIXIME

Je crois qu'il n'en est que plus coupable, et ce n'est pas ici le lieu de vous dire mes raisons ; mais ces contradictions qui avertissent la conscience des lecteurs, le rendent bien moins dangei eux que Hume, sapant toutes les vrits avec un sang-froid tellement imperturbable qu'il ressemble la logique. Nous l'avons entendu affirmer plus haut : qu'il est impossible de justifier le caractre de Dieu ; il ajoute que tout le pouvoir de la philosophie ne saurait excuser Dieu dtre Fauteur du pch (1). Quel appareil dialectique n'a-t-il pas dploy pour renverser toute ide de libert, c'est--dire pour anantir la morale par sa base ? L'esprit le plus exerc ces sortes de mditations chancelle plus d'une

(1) To free the deity from being the author of sin, has been found hitherto to exced all the of philosophy. (Essays, torn. Ill, sect. VHl".j) C'est la pure doctrine de Luther et de Calvin ; c'est la consquence lgitime de leurs principes. Ils disaient : Donc il n'est pas ce que vous croyez. Hume, meilleur logicien, dit : Donc it n'est pas.

LETTRE.

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fois au milieu des sophismes accumules par ce dangereux crivain. On sent que Hume a tort avant de savoir dire pourquoi. Si jamais , parmi les hommes qui ont pu entendre la prdication vanglique, il a exist on vritable athe (ce que je ne m'avise point de dcider), c'est lui. Jamais je n'ai lu ses ouvrages anti-religieux sans une sorte d'effroi, sans me demander moi-mme comment il tait possible qu'un homme, qui rien n'avait manqu pour connatre la vrit, avait pu nanmoins descendre jusqu' ce point de dgradation ? Toujours il m'a sembl que l'endurcissement de Hume, et son calme insolent , ne pouvaient tre que la dernire peine d'une certaine rvolte de l'intelligence , qui exclut la misricorde, et que Dieu ne chtie plus qu'en se retirant. Hume parlant des vrits premires de la manire qu'on vient de voir, on sent assez qu'il ne doit pas se gner sur le Christianisme, et personne ne sera surpris de l'en-

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SIXIME

tendre dire avec une certaine ironie touffe qui lui appartient particulirement : ce Conte cluons aprs tout q u e , non-seulement le ce Christianisme vit des miracles son oricc gine, mais que de nos jours mme aucun ce tre raisonnable ne peut y croire sans un ce miracle; la raison seule est impuissante ce pour nous en dmontrer la vrit , et tout ce homme, que la foi dtermine le croire ce vrai, a la conscience d'un miracle conticc nuel qui s'opre en lui, et qui renverse dans son esprit tous les principes de la droite ce raison, en le dterminant croire ce qu'il ce y a de plus contraire la coutume et ce l'exprience (1). Cependant cet homme a vcu tranquille au sein de l'aisance et de toutes les distinctions accordes au talent ; ce qui prouve dj qu'en Angleterre comme ailleurs, les toiles d'araignes ( dans ce genre du moins) n'arrtent que les moucherons.

(1) Hume's, Essays, torn. HI, an inquiry, X, of miracles.

etc., sect.

LETTRE.

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Mais il y a plus : les honneurs accords la mmoire de Hume ont surpass tous ceux qtfil avait obtenus de son vivant, puisque la lgislature anglaise, c'est--dire, le roi et les deux chambres, ont accept solennellement la ddicace de la magnifique dition de son histoire d'Angleterre, donne il y a peu de temps. Si la lgislature avait refus cette offrande sans autre motif que celui de chtier, s'il est permis de s'exprimer ainsi, la mmoire d'un si grand ennemi de la religion nationale, elle n'aurait fait que justice. On a blm plus d'une fois la puissance ecclsiastique d'avoir prononc certaines proscriptions in odium auctoris (en haine de l'auteur); cependant, si vous y regardez de prs, vous ne vous hterez point de dsapprouver ce jugement. Il n'y a pas de loi dont la parfaite quit soit plus universellement sentie que celle qui punit le coupable par o il a pch. Que celui qui abuse des dons du gnie soit priv de

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ses rcompenses. Cette loi, si elle tait tablie et excute la rigueur, prviendrait les plus grands abus. C'est la honte d'un sicle et celle d'une nation, que l'auteur de Jeanne iVArc n'ait pas ferm les portes de l'Acadmie franaise & celui de Zare, ou ne l'en ait pas chass. Imaginons que Hume et t condamn mort, ou seulement mis en justice pour l'un des dlits qui sont punis de mort en Angleterre (1). Certainement plusieurs de ces dlits, celui par exemple d'avoir vol une brebis, l'aurait rendu beaucoup moins coupable aux yeux de l'ternelle justice, que celui d'avoir attaqu dans ses crits, avec tant d'obstination et de perversit , les dogmes les plus sacrs de la religion naturelle et rvle. Et nanmoins je ne doute

(f) La loi qui punit de mort le voleur d'une brebis s'appelle le statut noir (te back statue); c'est fort bien dit.

LETTRE.

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nullement que, dans celte supposition, le roi


*

et le parlement n'eussent rejet l'hommage d'un livre parti d'une telle main. Si donc ils ont accept la ddicace dont je vous parle, c'est que Hume ne leur paraissait nullement fltri par tout ce qu'il a crit contre la religion; c'est--dire encore, que, pour eux, cette religion n'est qu'une opinion sur laquelle on peut dire oui et non sans consquence, comme sur une question de physique ou d'conomie po~ litique. Mais nous n'en sommes pas rduits aux consquences indirectes, et je vais mettre sous vos yeux une circonstance infiniment remarquable, quoique nullement observe peut-tre, et qui vous paratra sans doute bien extraordinaire. A la tte de celte magnifique dition de l'Histoire d'Angleterre, dont je vous entre*

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SGUHB

tiens dans ce moment, on lit une biographie abrge de Hume par l'diteur , qui se nomme en tontes lettres, et se donne pour un ami et pour un admirateur de ce philosophe. H dcrit surtout la mort de Hume avec une trange complaisance. H nous le montre sur son lit de m o r t , brutalement endurci et bravant Dieu en tombant dans sa main, et / / passait trs bien son temps, nous ce dit l'officieux ami, avec le secours des lice vres amusants : un des derniers qu'il lut ce furent les Dialogues de Lucien ( ceux des ce courtisanes peut-tre ) ; il examinait en ce riant quelles excuses il pourrait donner ce Garon pour se dispenser d'entrer dans la ce barque. J'ai tent, disait-il, douvrir les ce yeux des hommes : si je vis encore quelce ques annes, je puis avoir la satisfaction ce d'assister la chute de quelqiCun des prink clpaux systmes de superstitions (1) ; en-

(1) / have endeavoured tu open the eyes of the public ifi live a few years longers Imay have the sa-

LETTRE.

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ce suite il citait Chaulieu, et il mourut ainsi, ce le 22 aot 1 7 7 6 . L-dessus l'diteur s'crie avec emphase : ce Ainsi mourut notre excellent ami t Que dire d'un homme qui prsente une telle mort l'admiration publique; qui s'investit des sentiments du philosophe athe, et qui se nomme hardiment ? Que dire d'une lgislature chrtienne qui reoit cette ddicace, et qui il ne vient pas mme en tte d'exiger le plus lger changement dans cette coupable prface ? Que dire surtout du corps episcopal qui sige dans le parlement, et qui accepte pour son compte? On dira de ces vques autant de bien qu'on voudra, on nen dira jamais plus que je n'en pense; mais tout en ne disputant ces gardiens

tisfaction of seeing the down-fall of some of the pro* wailing system of supeitition* Ibid., pag. 11.

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SIXIME

muets ( 1 ) aucune vertu morale, je m'crierai cependant comme Zare:


Gnreux, bienfaisants, juste*, pleins de vertus. Dieu! s'ils taient chrtiens, que seraient-ils de plus /

Je ne manquerai point, je pense, de respect la lgislature franaise en croyant qu'aprs une rvolution terrible et toute impie dans ses bases, elle renferme certainement dans son sein un assez grand nombre d'hommes ennemis du Christianisme, et un plus grand nombre encore d'hommes plus ou moins indiffrents sur ce point. Je ne doute pas nanmoins que si on la priait d'accepter dans ce moment l'trange hommage fait celle d'Angleterre, les deux chambres (je ne parle pas du roi ni du clerg, s'il en tait question) ne se htassent de le repousser comme une insulte, au moins jusqu' ce

Canes

muti

non vaentes

latrare- U. LYI.

10.

LETTRE.

1 GO

qu'on et fait disparatre l'insolent frontispice. Voltaire disait en 1766, et il rptait dix ans aprs : Quelques cuistres de Genve croient encore la consubstantialit ; du reste, il rfy a pas, de Berne a Genve, un seul partisan rel du Christianisme (1). Il disait en particulier de l'Angleterre, et il a rpt de mme : Le Christ sera haute* ment honni Londres ( 2 ) . Si quelque homme exagr s'avisait de soutenir que la hideuse prophtie est accomplie, et que l'acceptation de la rvoltante ddicace emporte de la part de la lgislature anglaise,

(1) Lettres k Damila ville, du 1S aot 1766. A d'Alembert, du 28 septembre 1763, fvrier 1776. (2) A d'Alembert, 28 septembre 1776. Au roi de Prusse, 15 novembre 1773, (Voyez le recueil des lettres de Voltaire,}
fi

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et surtout de la part du corps episcopal, une renonciation expresse et nationale la foi chrtienne, il aurait tort sans doute ; cependant je serais curieux de savoir ce que lui rpondrait un Anglais de bonne foi. Cette digression m'a paru de la plus grande importance, pour vous montrer que la nation anglaise n'a pas plus de droit, et mme en a moins qu'une autre, de reprocher aux Espagnols leur dtestable Inquisition, puisque celte institution leur a servi se garder des dtestables crimes (1) commis en Angleterre pendant deux sicles, des calamits dtestables qui en ont t la suite , et de l'anantissement encore plus dtestable du Christianisme, qui n'existe plus que de nom dans ce grand pays. Si je l'ai choisi plutt qu'un autre , c'est
(I) Ces crimes sont au nombre de soixante-dix, autant qu'il m'en souvient, d'aprs l'ouvrage curieux de M. Colquom.

LKTTBB.

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qu'il tient incontestablement le premier rang entre tous les pays protestants, et qu'ayant plus de moyens qu'eux pour retenir la foi, parce qu'il a retenu la hirarchie et plusieurs formes utiles, il en est cependant venu quelque chose de plus qu'un indiffrentisme parfait qui n'a pas mme besoin d'tre prouv. Et si l'on compare mme l'Espagne d'autres pays catholiques, la France, par exemple , ou l'Allemagne orthodoxe , on trouvera qu'elle a parfaitement bien fait d'lever une forte barrire contre les novateurs de toute espce. Pour achever ma profession de foi, mon* sieur le Comte, je ne terminerai point ces lettres sans vous dclarer expressment, qu'ennemi mortel des exagrations dans tous les genres, je suis fort loign d'affaiblir ma cause en refusant de cder sur rien. J'ai voulu prouver que t Inquisition est en soi une institution salutaire) qui a rendu les services les

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plus importants tEspagne^ et qui a t ridiculement et honteusement calomnie par le fanatisme sectaire et philosophique. Ici je m'arrte, n'entendant excuser aucun abus. Si Plnqnsilion a quelquefois trop comprim les esprits; si elle a commis quelques injustices , si elle s'est montre ou trop souponneuse ou trop svre ( ce que je dclare ignorer parfaitement ) , je me hte de condamn! tout ce qui est condamnable ; mais je ne conseillerais jamais une nation de changer ses institutions antiques, qui sont toujours fondes sur de profondes raisons , et qui ne sont presque jamais remplaces par quelque chose d'aussi bon. Rien ne marche au hasard. rien n'existe sans raison. L'homme qui dtruit n'est qu'un enfant vigoureux qui fait piti. Toutes les fois que vous verrez une grande institution ou une grande entreprise approuve par les nations, mais surtout par YEglise, comme la chevalerie, par exemple, les ordres religieux, mendiants, enseignants, contemplatifs, missionnaires, militaires, hos-

LKTTW.

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pitaliers, etc. ; les indulgences gnrales, les croisades, les missions, l'Inquisition, etc.; approuvez tout sans balancer, et bientt l'examen philosophique rcompensera votre confiance, en vous prsentant une dmonstration complte du mrite de toutes ces choses. Je vous l'ai dit plus haut, monsieur, et rien n'est plus vrai : la violence ne peut tre repmsse que par la violence. Les nations (1) , si elles taient sages , cesseraient donc de se critiquer et de se reprocher mutuellement leurs institutions , comme si elles s'taient trouves toutes places dans les mmes circonstances, et comme si tel ou tel danger n'avait pu exiger de l'une d'elles certaines mesures dont les autres ont cru pouvoir se passer. Mais voyez ce que c'est

(t) Je m'aperois, dans ce moment, avee plaisir, que je me suis rencontr mot mot avec un homme de beau coup desprit, qui a pri malheureusement dans la rvolution de son pays. Quid est quod contra vim sine vi fieripossiU&c, Epist. XII. 3.)

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que l'erreur <ra la folie humaine I Dans le moment o le danger a pass et o les institutions se sont proportionnes d'elles-mmes l'tat des choses, on cite les faits antiques pour renverser ces institutions ; on fait des lois absurdes pour rprimer certaines autorits qu'il faudrait au contraire renforcer par tous les moyens possibles. On cite les autoda-f du seizime sicle , pour dtruire flnquisition du dix-neuvime , qui est devenue le plus doux comme le plus sage des tribunaux. On crit contre la puissance des papes ; tous les lgislateurs , tous les tribunaux sont arms pour la restreindre dans un moment o , notoirement, il ne reste plus au souverain pontife l'autorit ncessaire pour remplir ses immenses fonctions ; mais les hros de collge , si hardis contre les autorits qui ne les menacent plus , auraient bais la poussire devant elles , il y a quelques sicles. Ne craignez pas qu'aux poques o l'opinion gnrale faisait affluer les biensfonds vers l'Eglise , on fasse des lois pour

LETTRB.

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dfendre ou gner ces acquisitions. On y pensera au milieu du sicle le plus irrligienx ( 1 ) , lorsque personne ne songe faire des fondations, et que tous les souverains semblent se concerter pour spolier l'Eglise au lieu de l'enrichir. C'est ainsi que la souverainet est la dupe ternelle des novateurs , et que les nations se jettent dans l'abme, en croyant atteindre une amlioration imaginaire, tandis qu'elles ne fontque satisfaire les vues intresses et personnelles de ces hommes tmraires et pervers. La moiti de l'Europe changera de religion pour donner une femme un prtre libertin , ou de l'argent des princes dissipateurs ; et cependant le monde ne retentira que des abus de VEglise, de la ncessit dune rforme et de la pure parole de Dieu. On fera de mme des phrases magnifiques contre llnquifition , mais cependant les avocats de Vhu-

{i) La loi franaise contre tes acquisitions de mainmorte, est de l'anne 174$.

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SEUfiMB

manit, de la libert , de la science, de la perfectibilit, etc., ne demandent, dans le fond , pour eux et leurs amis , que la libert de faire et d'crire ce qui leur plait. Des nobles , des riches , des hommes sages de toutes les classes, qui ont tout perdre et rien gagner au renversement de Tordre , sduits par les enchanteurs modernes , s'allient avec ceux dont le plus grand intrt est de le renverser. Inexplicables complices d'une conjuration dirige contr'eux-mmes, ils demandent grands cris pour les coupables la libert dont ceux-ci ont besoin pour russir. On les entendra hurler contre les lois pnales , eux en faveur de qui elles sont faites , et qui abhorrent jusqu' l'ombre des crimes qu'elles menacent. C'est un dlire dont il faut tre tmoin pour le croire, et qu'on voit encore sans le comprendre. Si d autres nations ne veulent pas de l'Inquisition , je n'ai rien dire : il ne s'agit ici que de justifier les Espagnols. On pourrait ce-

LETTRE.

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pendant dire aux Franais, en particulier, qu'ils ne sauraient , sans baisser les yeux, se vanter d'avoir repouss cette institution , et tous les peuples sans distinction , qu'on tribunal quelconque , tabli pour veiller , d'une manire spciale , sur les crimes dirigs principalement contre les murs et la religion nationale, sera pour tous les temps et pour tous les lieux une institution infiniment utile. Il me reste vous entretenir d'un objet qui nous a souvent occups : je veux parler des actes du gouvernement actuel en Espagne. Vous savez combien nous avons balanc sur ce point. Tantt nous ne concevions pas les mesures inflexibles de ce gouvernement, et nous tions tents de les appeler honteuses , comme on les a nommes en Angleterre ( 1 ) . Tantt , en considrant la bont naturelle et surtout la popularit du souve-

(1) Supra, pag. 10.

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rate

rain actuel des Espagnes , nous inclinions a croire que la nation , proprement dite, est pour lui et qu'il ne fait que ce qu'il doit faire. Dans ce conflit de deux opinions qui se balancent, voyons dlabord ce qui est certain. Dans le fameux manifeste du 14 mai 1814 , le roi dit son peuple : ce Vrais et loyaux Espagnols, vous ne serez pas da us de vos esprances. Votre souverain ne veut l'tre que pour vous J'ab h o r r e , je dteste le despotisme. Les lua mires de l'Europe ne sauraient plus le souffrir , et jamais les rois d'Espagne ne ce furent despotes. Quoiqu'il y ait eu de ce temps en temps, dans ce pays, des abus ce de pouvoir qu'aucune institution imaginace ble ne saurait prvenir compltement , ce cependant, pour les prvenir autant qu'il est ce donn la sagesse humaine , c'est--dire, ce en conservant la dignit et les droits de la

LETTRE,

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royaut, puisqu'elle les tient d'elle-mme, et ceux du peuple, qui ne sont pas moins inviolables , je m'aboucherai avec vos reprsentants des Espagnes et des Indes ; e t , dans les Corts lgitimement convoques, j'tablirai les bases de la prosprit de mes sujets. La libert individuelle re posera sur des lois qu'assureront l'ordre et la tranquillit publique. Les presses seront libres autant que la saine raison le permettra. Toute dissipation des biens de l'tat cessera , et les dpenses de la mai* son royale seront spares de celles de l'Etat : pour faire dornavant de nouvelles lois , les souverains s'accorderont avec les Corts. Ces bases vous feront connatre mes royales intentions en vous apprenant voir en m o i , non un tyran ou un despote , mais un roi et un pre , etc. , ce etc. (1).
f

ce ce ce cc ce cc ce a ce ce ce ce ce ce ce ce

(!) Yo 09 juro y prometa a vos ostros verdaderos y leales Espaoles... Vuestro Soberano quiere serlo para

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SfXIHR

Le 13 juin suivant , l'universit de Salamanque, ayant t admise une audience solennelle du souverain , lui rappela toutes ses promesses sur la proprit personnelle et relle, sur la libert de la presse, sur les contributions publiques , sur le rtablissement de Tordre et sur la convocation des Corts ; puis elle ajouta par la bouche de ses dputs : Sire t F. M. a promis, et mme elle a jur librement , dans son premier dcret , de terminer nos maux , et de mettre sa gloire fonder sur ces bases le gouvernement dune nation hroque, qui, par des

vosostros... Aboresco y detesto el despotismo : ni as luces y cultura de las naciones de Europa lo sufren ya; ni en Bspna fueron depotas famas sus Reyes...* Conservano el decoro de la dignidad real y sus derechos, pues ios tiene de suyo, y los que perteneren los pueblos que son igualmente inviolables, yo trat tare con sus procuradores, ote., etc. ( Valence, 4 mai 1814.)

UTTlR.

13!

faits immortels , a conquis admiration de Vunivers en conservant son honneur et sa libert. L'Universit, qui voit de plus loin les consquences de ces principes , ne finirait jamais , si elle voulait exprimer toute la joie et toute la reconnaissance que lui ont fait concevoir ces rojales intentions V. M. rappelle la reprsentation oublie des Corts forms des tats du clerg et de la noblesse , et peut-tre encore qtfelle mdite de rtablir les anciens tats , et de leur donner cette forme que les sages politiques ont proclame comme la plus propre former un gouvernement modr et stable , autant qiCil est permis a thomme de esprer^ et a consolider , pour des sicles , les droits galement inviolables du monarque et de ses peuples, etc. , etc. ( I ) .

(1) F. M. ha premedito y aun ha jurado espontneamente en .nqyrimer decreto poner fin a nuestros males/ coloranlo su* glorias en fundar sobreests bases el gobierno de una nacin heroyea Pera la Universidad que oo mus de ejos las consecueMcias d

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Voil , monsieur le comte, ce que le roi a dit , et voil ce qu'il s'est laiss dire. Je doute que jamais la candeur et la bonne foi aient parl ou agi d'une manire pins convaincante. Il me semble qu'il n'y a pas moyen de souponner les intentions du monarque. Je m'en tiens l ; m'abstenant svrement de prononcer sur des actes douteux qu'un tranger , et surtout un tranger loign , n'a pas le droit de juger. Je remercie le roi de ce qu'il a promis , et je compte sur sa parole en fermant les yeux sur ce que je ne comprends pas. Quoiqu'il en puisse arriver , l'abus des anciennes institutions ne prouverait rien contre leur mrite essentiel, et toujours je soutiendrai que les nations ont tout perdre en renversant leurs insti-

estos principios, no acaberia jamas si hbiesse do espresar toda su gratitud y su jubilo, etc., Recuerda (V. M.) la representacin olridado en cortes de los estados del clero y nobleza/ y araso V. Jf. medita, etc. 13 junio 1814. (Gazeta de Madrid del Martes 14 do junio de 1814, u 85, pag. 650)

LETTRE.

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tutions antiques au lieu de les perfectionner ou de les corriger. Je serai extrmement satisfait , monsieur le comte, si j'ai pu arracher quelques prjugs de votre esprit ; demain peut-tre vous me rendrez le mme service. Les hommes changent trop souvent des erreurs. Je ne demande pas mieux que d'tablir avec vous un commerce tout oppos. Ce noble change ne mortifie personne ; chacun se rservant , en demandant ou recevant ce qui lui manque , d'offrir son tour quelque chose qui manque l'autre ; les ttes sont comme les terres : non omns fert omnia tellus. Je suis , etc.
Moscou, / septembre 1815.
7 ,8

911 F t FmLOMATHE DE &VABR0K