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Le Spleen de Paris

Charles Baudelaire est n en 1821 et mort en 1867 Paris. C'est l'un des plus grands potes franais du XIX sicle qui a dfinit les principes crateurs de la posie moderne, du symbolisme au surralisme. Aprs les Fleurs du mal, le recueil le Spleen de Paris, qui est le 4me volume des uvres compltes de Baudelaire, reprsente la dernire tentative de Baudelaire pour accder une criture libre et potique, pour parvenir son rve esthtique, la rencontre magique de l'insolite et du quotidien. Le Spleen de Paris, qui a t publi en 1869, est compos de petits pomes crits en prose. Quant son titre, le Spleen dfinit un ennui que rien ne parat justifier, une neurasthnie qui suggre un tat dpressif caractris par une grande fatigue accompagne d mlancolie. La personne est alors e d'une humeur noire. Nous nous sommes donc intresss en profondeur ce recueil. Nous avons d abord tudi ses caractristiques, puis ce qui a pouss Baudelaire l'crire et enfin l'interprtation que l'on peut en faire.

I - Caractristiques du recueil

1) Les thmes Ils sont nombreux dans un recueil aussi complet. Si on les regroupe, on obtient ainsi 5 ides principales. a. L'vasion : on y retrouve le rve, le voyage, l'ivresse, parfois la solitude. Baudelaire met l'hypothse que dans une grande ville, on est sans cesse en compagnie de gens, il arrive que l'on ait besoin de s vader, de se retrouver seul. Pour lui, l'criture est un moyen de s'enfermer dans son propre monde, de se retrouver en accord avec soi mme, de remdier au spleen. b. Les femmes : plus de la moiti du recueil traite de ce sujet, ce qui prouve son importance dans la posie de Baudelaire. Il est fascin par la femme, qui est parfois un refuge, une consolation pour lui, mme s'il ne la considre pas comme idale. En effet, il nous transmet tantt une image ngative, tantt une image positive de cette dernire. c. Les pauvres : Baudelaire prouve deux sentiments bien distincts leur gard. La plupart du temps, il est sincrement pein, compatissant leur souffrance et mme coupable d'avoir une vie plus agrable qu'eux. Pourtant, il est parfois cynique de manire drangeante et peut se montrer mprisant envers cette catgorie de la population parisienne. d. La foule et la ville : Le Spleen de Paris, comme son nom le suggre, est fond sur la ville et ses habitants, voil pourquoi ce sujet revient souvent. Par ailleurs, mme s'il souhaitait parfois s'isoler, Baudelaire tait trs attach la capitale. Mais, en faire une source d'inspiration principale ne veut pas dire faire un loge. En effet, la vision de la ville est souvent pjorative, et la foule est dcrite comme hypocrite, lche et mesquine. e. Le temps. Il est l'ennemi de l'homme. L'auteur le personnifie, en lui attribuant constamment une majuscule, en un dictateur cruel et sans scrupule, qui fait de l'humanit son esclave.

2) Les registres Dans son Spleen de Paris, Baudelaire mle ne nombreux registres, nous n'avons par consquent retenu que les principaux. Il y a d'abord le registre lyrique, qui est majoritaire dans ce receuil. La plupart des pomes sont en effet crits la premire personne du singulier et expriment les sentiments, les penses de l'auteur. Ainsi, dans le "Confiteor de l'artiste", par exemple, nous retrouvons beaucoup de marque de premire personne comme les pronoms "moi" et "je", des interjections comme "Ah" associes de la ponctuation expressive. Nous avons aussi le

registre pathtique, dans les pomes qui traitent des pauvres, des mal aims, des rejets. Baudelaire cherche susciter notre piti en dcrivant cette classe de la population. Dans "Le vieux saltimbanque", il nous dcrit ce vieillard comme "vot, caduc, dcrpit, une ruine d'homme". Les termes "misre" et "haillons" lui sont associs. Ce registre pathtique est donc prsent pour que l'on prouve de la peine devant la population malheureuse et dlaisse qu'il met en avant dans certains pomes. Enfin, on peut rencontrer le registre tragique, qui transmet la fatalit de l'homme qui se sent pig, emprisonn devant des ralits qui le dpassent. Il illustre dans un pome intitul "La Chambre Double" la force du temps devant laquelle les hommes ne peuvent rien faire. Nous avons donc des expressions comme "le temps a disparu" ou encore "les secondes [...], en jaillissant de la pendule" o l'auteur emploie le verbe "jaillir", montrant l'incroyable vitesse de la course effrne du temps. Nous pouvons galement citer d'autres registres comme le narratif dans des pomes que l'on peut presque apparenter des nouvelles comme "Chacun sa chimre", qui contient un schma narratif complet. Il y a le registre descriptif, tout de mme moins prsent, qui sert dans les uvres dcrivant un endroit comme "Le port" ou une personne comme "La belle Dorothe". Le registre didactique est utilis dans des rcits allgoriques contenant une morale, le registre pidictique dans ceux crs pour faire un loge ou un blme, et le registre satirique car nous retrouvons des satires dans beaucoup de pomes.

3) Forme des pomes Baudelaire s'est servit de la prose pour affirmer sa modernit et imposer son style. Il s'est donc servit de tous les outils de la langue franaise pour crer sa "prose potique". En abandonnant les contraintes traditionnelles qui sont le vers, le mtre, il s'offre une grande libert pour aborder les diffrents thmes qui constituent son recueil. Malgr tout, la prose obit des rgles qui sont facilement modulables : il faut que la forme soit brve, que le titre du pome voque de prfrence le sujet dominant, que le texte soit structur en paragraphes logiquement articuls... La musicalit propre la posie est alors retransmise dans la ponctuation, le rythme des phrases ou encore les figures syntaxiques. Ainsi, la prose baudelairienne va devenir un genre incontournable dans les dcennies qui vont suivre la publication de ce recueil. Nanmoins, le dernier pome du recueil, "Epilogue", se trouve tre en vers. La seule explication que nous pourrions donner sur cette anomalie est que cette uvre a t crite par Baudelaire, mais n'tait pas sense figurer dans "Le Spleen De Paris".

II Les motivations de Baudelaire

1) Influence S il n est pas le crateur du genre, c est Baudelaire qui a illustr de la faon la plus forte la posie en prose avec son recueil des Petits Pomes en Prose. Il explique dans une prface en forme de lettre son confrre Arsne Houssaye les buts qu il a poursuivis, tout en affichant sa dette envers son prdcesseur, Aloysius Bertrand. Ce pote franais a cr le genre du pome en prose avec Gaspard de la nuit, recueil compos en 1835. Il a t la source d inspiration principale de Baudelaire qui s est appuy sur sa prose potique et musicale. J ai une petite confession vous faire. C est en feuilletant, pour la vingtime fois au moins, le fameux Gaspard de la nuit, d Aloysius Bertrand (un livre connu de vous, de moi, de quelques-uns de nos amis, n a-t-il pas tous les droits tre appel fameux ?) que l ide m est venue de tenter quelque chose d analogue, et d appliquer la description de la vie moderne et plus abstraite, le procd qu il avait appliqu la peinture de la vie ancienne, si trangement pittoresque.

C est donc la mort d Aloysius Bertrand que Baudelaire lui rendra hommage et se dclarera comme son hritier, s attachant crer une nouvelle posie, qui ne soit pas pour autant des pomes codifis et identifiables comme tels. 2) Dsirs et choix

a- Prose Aprs avoir publi en 1857 le recueil des Fleurs du Mal, qui s est rvl tre la dclaration d un nouveau genre de littrature o le pote s attache dceler dans des choses relles un mouvement potique et une image de beaut, Baudelaire cherche approfondir encore la nouvelle criture dont il est matre dans le Spleen de Paris. Je suis assez content de mon Spleen, crit le pote. En somme, c est encore les Fleurs du Mal, mais avec beaucoup plus de libert et de dtail, et de raillerie. C est travers la prose que le pote va alors s exprimer, puisant dans les ressources du langage les lments ncessaires pour faire d un texte en prose un texte potique. Comme il le dit lui mme, il a cherch crer une prose potique, musicale sans rythme et sans rime, assez souple et assez heurte pour s adapter aux mouvements lyriques de l me. Il retranscrit ainsi la beaut et l clat des banalits qui l entourent, comme le joujou du pauvre , les fentres ou un gteau . b- Structure En rdigeant les Fleurs du Mal, Baudelaire a cherch donner une unit son uvre, pour qu elle possde un commencement et une fin. A l inverse, les Petits Pomes en Prose n obissent pas une rigueur architecturale : paru titre posthume deux ans aprs sa mort, le recueil possde une structure particulire qui ne semble pas pour autant celle que dsirait l auteur. Celui-ci a rdig un sommaire qui ne serait qu une bauche, puisqu il se terminait par autres classes trouver , et laissait donc entrevoir l ide d un classement non dfinitif. Il se composait alors de trois parties : Choses parisiennes , onirocrite (rcit de rves et de cauchemars) et symboles et moralits . Les diteurs ont choisi arbitrairement l ordre de parution des pomes dans les diffrentes revues dans lesquelles les pomes taient publis entre 1855 et 1867. La question de la structure ne semble pourtant pas essentielle : on remarque en effet que dans sa ddicace Arsne Houssaye, Baudelaire donne des consignes de lecture et que l absence d ordre est volontaire. Il soutient que son recueil peut se lire dans n importe quel ordre : le premier pome peut devenir le dernier, le lecteur peut ne pas lire un pome ou interrompre sa lecture quand il veut sans pour autant porter atteinte l intgrit du recueil car chaque pome est autonome et peut exister sans tre rattach aux autres. Baudelaire met ainsi en avant le lecteur qui peut lire au gr de ses dsirs et de son plaisir, il est libre de crer l ordre qu il veut. En ne faisant pas de la linarit une contrainte de lecture, le pote met en vidence le souci de libert qui prside dans le Spleen.

c- Titre Le titre initialement prvu par Baudelaire en 1861tait Pomes nocturnes, en hommage sans doute au Gaspard de la Nuit d Aloysius Bertrand. Petits Pomes en Prose apparat pour la premire fois en 1862 lors de la publication de quelques pomes comme L Etranger ou Le Gteau . En 1864, 5 pomes sont publis dans le Figaro sous le titre Le Spleen de Paris. Le dernier titre envisag, Petits pomes lycanthropes, met l accent sur le mal-tre profond du

pote et sur son rejet de la vie en socit : la lycanthropie signifie en effet une forme aige de mlancolie et dsigne aussi le comportement sauvage de l Homme. D autres titres tels Le promeneur solitaire ou Le rdeur parisien ont t envisags par Baudelaire, mais aucun pome n a t publi sous ce titre. C est finalement Le Spleen de Paris qui a t retenu par l auteur, informant sur la source de l inspiration potique.

III Significations

1) Le sens des titres Les titres des diffrents pomes du recueil nous informent sur les sources d inspiration du pote, qui sont nombreuses. Ils traitent de lieux ( Le port ), d animaux ( Le chien et le flacon ), de circonstances ( L invitation au voyage ), d objets ( Le miroir ), de moments ( Le crpuscule du soir ) et surtout des tres humains, hommes, femmes, enfants, vieux, beaux, laids, pauvres, trangers, artistes Baudelaire propose donc ici une reprsentation de l humanit travers toutes les catgories sociales, conomiques, professionnelles et culturelles. Le recueil apparat comme une fresque du paysage humain Paris dans la deuxime moiti du XIXme sicle. On peut noter galement l absence du pote tout au long du recueil : les titres attestent que le moi n est pas au centre de l uvre. Les Petits pomes en prose rsultent du regard du pote sur le monde et sur la socit de son poque, et c est un des aspects particuliers de ce recueil qui diffre des Fleurs du Mal. Baudelaire dit moins son dsespoir que celui des autres, il devient en quelque sorte le porte-parole des souffrances d autrui. 2) Un portrait du pote Si la prsence de Baudelaire n est pas clairement explicite dans le recueil, elle transparait quand mme dans certains pomes. Ceux-ci permettent en effet de montrer certains aspects du pote et dressent son portrait moral. On peut donc voir le pote comme celui qui est attir par les infinis de la pense et de la rverie, mais qui craint que sa cration ne soit pas bonne ( Le confiteor de l artiste ), celui qui est incompris du public ( Le chien et le flacon ), celui qui peine transformer la laideur du quotidien en art ( Le mauvais vitrier ), celui qui recherche la solitude et la quitude du soir pour pouvoir se retrouver face lui-mme ( Le crpuscule du soir , La solitude ), celui qui peut devenir autre et lui-mme la fois ( Les foules ), un tre double, la fois artiste et homme, qui connat une destine particulire.

La solitude et les tnbres permettent Baudelaire la cration artistique. La nuit est le moment privilgi du pote qui lui rend hommage dans Le Crpuscule du soir et en profite pour s loigner des hommes et de la ville. L art est pour l artiste le seul moyen d tre en harmonie avec lui-mme, c est par sa cration qu il atteint le plus profond de son tre sans tre corrompu par le monde extrieur ; c est l art qui le diffrencie des autres hommes, qui le fait exister, mme si ces hommes ne le reconnaissent pas en tant qu artiste, et qu il reste en conflit avec son dsir de perfection et d idal que ne lui accorde pas son inspiration.

Les pomes dvoilent donc un aperu de l esprit du pote, de son aspiration et de ses peurs. A travers le regard qu il tourne vers le monde et les autres, Baudelaire se livre tout de mme une forme d introspection qui apporte un intrt supplmentaire au recueil.

En rdigeant ce recueil de pomes en prose, Baudelaire propose une littrature libre et novatrice. C est en observant le cadre parisien et le comportement des hommes qu il se fait intermdiaire entre le monde rel et la posie. Il juge l Homme de manire lunatique : il plaint les pauvres et les malheureux mais critique souvent le comportement et les actes humains. C est travers cette description de l humanit qu il exprime son Spleen , cette mlancolie qui donne le ton son uvre. Cette manire de faire passer travers la prose une vision de ce qui l entoure a rvolutionn les canons de la posie. Encore aujourd hui, le Spleen de Paris incarne un modle pour les auteurs de posie en prose.

PARCOURS THEMATIQUE Si le titre "Spleen de Paris" fut souvent voqu par Baudelaire, force est de constater que le thme du mal-tre du pote n'est pas le thme dominant du recueil, Baudelaire parle aussi du mal-tre des autres et, par ailleurs, cet tat n'est pas spcifiquement parisien. Contrairement aux Fleurs du Mal, il y a une diversit thmatique dans le recueil en prose et le moi du pote n'est plus le seul motif d'inspiration : Baudelaire se livre certes une forme d'introspection, mais il tourne aussi son regard vers les autres et il devient le chantre des pauvres, des artistes en gnral, de l'homme qui a du mal trouver sa place dans la socit.

LE PORTRAIT DU POETE Certains pomes nous donnent lire le portrait moral du pote (voire de l'artiste en gnral) (portrait qu'il faut distinguer de celui de l'individu qui nous livre ses tats d'mes et que l'on peut lire dans : " le regard sur soi" ). Nous pouvons ainsi crire que le pote c'est celui qui est attir par les infinis de la pense et de la rverie, mais qui craint que sa cration ne soit que mdiocre ( " Le "Confiteor" de l'artiste") ; c'est celui qui est incompris et ddaign par le public qui ne sait goter sa posie ( "Le chien et le flacon" ) ; c'est celui qui tel , "Le mauvais vitrier" doit car il ne sait transfigurer la laideur du quotidien par son art ; c'est celui qui a besoin de la solitude et de la quitude du soir pour pouvoir se retrouver face lui-mme loin des autres hommes et loin du tumulte de la ville(" A une heure du matin", " Le crpuscule du soir" , " la solitude") ; c'est celui qui " jouit de cet incomparable privilge, qu'il peut sa guise tre lui-mme et autrui" sans pour autant se se renier lui-mme ( "Les foules") ; c'est celui qui est " irrsistiblement entran vers tout ce qui est faible, ruin, contrist, orphelin." ( "Les veuves") ; c'est un tre double, homme et artiste, qui connat une destine particulire : "Malheureux peut-tre l'homme, mais heureux l'artiste que le dsir dchire" (" Le dsir de peindre") ;

La solitude mais aussi les tnbres, sont des adjuvants de la cration artistique . La nuit est un moment privilgi pour le pote ( " une heure du matin" ; " Le crpuscule du soir") : c'est dans la pnombre du soir, loin du commerce des hommes et des bruits de la ville que Baudelaire peut esprer que Dieu lui accorde" la grce de produire quelques beaux vers". Dans Le crpuscule du soir, Baudelaire rend hommage la nuit, cette "Desse Libert" qui le dlivre de toute angoisse et l'invite " une fte intrieure" .

Le problme de la gloire de l'artiste est voqu surtout dans le pome XXI, Les Tentations ou Eros, Plutus et la gloire : la reprsentation allgorique de la gloire sous les traits d'une diablesse pleine de charmes exprime les dangers de la puissance de cette tentation et Baudelaire la refuse parce qu'il ne veut pas prostituer son art, il refuse de faire partie de ces artistes mdiocres qui prostituent leur art pour " des titres[dans] les journaux". Aussi voit-on se dessiner la conception litiste de l'artiste qui ne vit que pour son art, mme si le public le ddaigne car, tel le chien du pome VIII, il ne sait apprcier " les parfums dlicats" L'art est pour l'artiste le seul moyen d'tre en harmonie avec lui-mme ; c'est par sa cration qu'il se ralise et qu'il atteint le plus profond de son tre loin de toute compromission avec les hypocrites relations avec autrui ; l'art, c'est ce qui le diffrencie des autres hommes, c'est ce qui le fait exister : " [...] loignez de moi le mensonge et les vapeurs corruptrices du monde ; et vous Seigneur mon Dieu ! accordez-moi la grce de produire quelques beaux vers qui me prouvent moi-mme que je ne suis pas le dernier des hommes..." ( " une heure du matin") MAIS, l'idal et la perfection chappent l'artiste qui tel Le fou du pome VII implore en vain La Vnus, idal de beaut qui le ddaigne de ses yeux de marbre.

L'EVASION S'vader du quotidien et de ses soucis, de la ville et de ses tourments, de la compagnie des autres, est un motif rcurrent dans le recueil et souvent, c'est le besoin d'vasion qui prside l'criture, l'criture tant d'une part un moyen de s'enfermer dans un monde sans limites et sans frontires et d'autre part un moyen de transfigurer la ralit. Comme dans les Fleurs du mal, l'vasion devient un remde au spleen de l'auteur et Baudelaire use de tous les moyens qui peuvent l'aider s'affranchir du rel. LE RVE " Des rves ! toujours des rves ! " cette "dose d'opium naturel" comme l'appelle Baudelaire dans L'invitation au voyage,mtaphore qui exprime la ncessit du rve pour s'vader de la quotidiennet dcevante. Rve d'un ailleurs meilleur et plus beau, rve d'un "pays de cocagne, o tout est beau, riche, tranquille, honnte , o le luxe a plaisir se mirer dans l'ordre ; o la vie est grasse et douce respirer; d'o le dsordre, la turbulence et l'imprvu sont exclus ; o le bonheur est mari au silence..."; rve d'un amour idal en harmonie avec la beaut des paysages ( Un hmisphre dans une Chevelure); rve qui transfigure le rel et fait d'un taudis un palais merveilleux et o " l'me prend un bain de paresse" ( La Chambre double) ; rve salvateur qui permet de s'vader sans pour autant changer de place comme dans Les Projets :" J'ai eu aujourd'hui, en rve, trois domiciles o j'ai trouv un gal plaisir. Pourquoi contraindre mon corps changer de place, puisque mon me voyage si lestement."; rve qui fait oublier au pote qui il est " car dans la grandeur de la rverie, le moi se perd vite."( Le Confiteor de l'artiste") MAIS rve inaccessible et dangereux qui provoque un choc douloureux quand il prend fin et que la ralit s'impose nouveau, plus laide, plus terrible qu'avant le rve : " Mais un coup terrible, lourd, a retenti la porte, et... il m'a sembl que je recevais un coup de pioche dans l'estomac" ( La Chambre Double) ; rve malfaisant dans lequel le pote se rfugie pour s'empcher de se donner les moyens de ragir car " les rves l'loignent du possible".

LE VOYAGE " Cette vie est un hpital o chaque malade est possd du dsir de changer de lit. [...) Il me semble que je serais toujours bien l o je ne suis pas..." Tels sont les termes qui servent d'introduction au dialogue que le pote entretient avec son me dans le pome XLVIII, AnyWhere Out Of The World. Comme le quatrime enfant des Vocations qui souffre de soiltude et de manque d'amour et qui confesse : " Je ne suis jamais bien nulle part, et je crois que je serais mieux ailleurs que l o je suis", Baudelaire a du mal de trouver sa place, c'est pourquoi il rve de voyages et dans le pome XLVIII, il propose un itinraire o les destinatations sont de plus en plus lointaines sans

que pour autant aucune ne soit satisfaisante. Ni Lisbonne, ni Rotterdam, ni Batavia, ni Torno, ni l'extrme Baltique ne peuvent convenir cette me qui touffe dans le monde ce qui explique que le seul endroit possible pour trouver la paix soit : " N'importe o ! N'importe o ! pourvu que ce soit hors de ce monde". La mort, ultime voyage se profile et ce pome n'est pas sans voquer les deux derniers quatrains des Fleurs du Mal : " O Mort, vieux capitaine, il est temps ! Levons l'ancre ! Ce pays nous ennuie, Mort ! Apreillons ! Si le ciel et le mer sont noirs comme de l'encre, Nos coeurs que tu connais sont remplis de rayons.

Verse-nous ton poison pour qu'il nous rconforte ! Nous voulons, tant ce feu nous brle le cerveau, Plonger au fond du gouffre. Enfer ou Ciel, qu'importe ? Au fond de l'inconnu pour trouver du Nouveau !" ( Le Voyage)

Le voyage mental ( Baudelaire dans ses pomes a souvent fait rfrence au voyage mais il n'a que trs peu rellement voyag) est un remde au mal-tre du pote et dans L'invitation au voyage, il propose la femme aime d'aller vivre ailleurs leur amour pour qu'il soit plus grand et plus beau et dans Un Hmisphre dans une chevelure, les cheveux de la femme aime engendre un voyage exotique. Le seul vritable voyage voqu dans le recueil est celui du pome XXXIV, Dj : Contrairement ses compagnons de voyage qui se rjouissent la vue de la terre, Baudelaire regrette que prenne fin ce moment de communion privilgi avec la mer " si infiniment varie dans son effrayante simplicit, et qui semble contenir en elle.... les humeurs, les agonies et les extases de toutes les mes qui ont vcu, qui vivent et qui vivront."

L'IVRESSE L' ivresse, c'est cet tat second qui caractrise l'homme sous l'emprise de l'alcool. On sait que Baudelaire usait ( et abusait) du vin et autres liqueurs et dans Les Fleurs du Mal une partie a pour titre le vin. Dans le recueil en prose, un seul pome fait allusion l'alcool et ses vertus thrapeutiques pour soigner les blessures du temps : il s'agit du pome XXXIII,Enivrez-vous Mais il convient de prendre le verbe dans son sens largi et mtaphorique : ce que propose Baudelaire, c'est de dpasser la ralit qui nous environne en nous" plongeant" dans un autre univers par le moyen d'un excipient quelconque: " Enivrez-vous sans cesse ! De vin, de posie, de vertu, votre guise". Ce n'est donc pas tant l'loge de l'alcool que la ncessit de s'vader de l'esclavage du temps qui prside ce pome. de la mme faon Baudelaire invoque "la fiole de laudanum" pour chapper la ralit de sa chambre retrouve ( La chambre double) mais, conscient de la dualit de cette drogue il prcise que l'opium est " une vieille et terrible amie ; comme toutes les amies, hlas ! fconde en caresses et en tratrise." Qu'il soit naturel ou vgtal, l'opium, tout comme le vin, n'est qu"un remde phmre. LA SOLITUDE La solitude est une des caractristiques essentielles et clairement revendique de la condition du pote. En effet, pour Baudelaire, la solitude n'est pas une fatalit mais un choix libre et conscient : c'est un besoin auquel l'auteur

aspire comme en tmoigne le "cri" de soulagement qui ouvre le pome X, Une Heure du Matin, " Enfin ! Seul ! ... Enfin ! la tyrannie de la face humaine a disparu... Enfin ! Il m'est donc permis de me dlasser dans un bain de tnbres !". Dans ce pome, Baudelaire insiste sur le bonheur, les bienfaits de la solitude, sur la quitude de ce face face avec soi-mme et dplore la vie en socit avec son cortge d'obligations et d'hypocrisies. Dans le pome XXIII, La Solitude, Baudelaire considre le fait de ne pouvoir tre seul comme "une grand malheur", voire comme une infirmit et il convoque La Bruyre et Pascal, vritables arguments d'autorit qui soutenaient que la solitude est un souverain bien pour l'homme. C'est avec un ton mprisant qu'il voque ces "races jacassires" qui ne savent goter les joies de la solitude et la compagnie des autres devient "une prostitution ... fraternitaire". LES FEMMES ET L'AMOUR Vingt-cinq pomes au moins sur les cinquante du recueil mettent en scne des femmes prouvent l'importance de ce thme dans la potique baudelairienne mme s' il dit, non sans ironie dans Portrait de matresses que " le sujet des femmes" est l'objet des " conservations banales". Qu'elles soient intimement connues du pote ( L'invitation au Voyage, Un Hmisphre dans une chevelure...), qu'elles soient simplement l'objet du regard du pote ( Les Veuves, La Belle Dorothe, Mademoiselle Bistouri) ou qu'elles soient voques par d'autres que Baudelaire ( Le galant Tireur, Portraits de Matresses..), chacune d'elle offre une caractristique particulire si bien que nous pouvons dresser un portrait prcis de la Femme vue par Baudelaire La femme, tantt ange et tantt dmon, exerce sur le pote une fascination complexe et duelle : aime, la femme est un refuge scurisant pour le pote, mais pour autant on ne peut pas dire que Baudelaire fasse de la femme un idal de perfection . Au contraire, ce qui surprend dans les pomes en prose, c'est ce regard nuanc qu'il porte sur la femme. Regard positif La femme idale apparat deux reprises dans le recueil : dans La chambre double, elle rve et "entrevue" dans une sorte d'hallucination visuelle sous l'effet de la drogue, elle est : " L'idole, la souveraine des rves..... [ avec des yeux ) qui attirent, qui subjuguent...). Dans Portraits de matresses, elle est bien relle mais elle perd la vie des mains de son amant parce que l'idal ne doit tre atteint, il ne peut tre incarn, il doit rester inaccessible. Baudelaire rend hommage la femme sensuelle, enchanteresse dont la chevelure aux parfums subtils transporte le pote vers des rives lointaines ; femme asile et protectrice, femme dont l'amour est le rconfort du pote ( Un Hmisphre dans une Chevelure). La femme tendre de L'invitation au Voyage est une promesse d'amour infini dans un pays son image. La femme vieillie du Cheval de Race est pleine de charme, de sensualit et de tendresse : " Elle est vraiment laide mais elle est exquise... si douce et si fervente." La femme est digne dans son malheur et dans sa solitude de veuve, mouvante par sa noblesse et son dsespoir.

Regard ngatif : Insensible, indiffrente la misre des autres, goste l'extrme, la femme devient objet de haine dans Les yeux des pauvres, et c'est sans dtour que Baudelaire l'accuse d'tre " le plus exemple de l'impermabilit fminine ". Cette image de la froideur se retrouve dans Le Fou et La Vnus, pome dans lequel la desse de l'amour et de la beaut ne sait offrir pour tout rconfort que ses yeux de marbre. Mprisante, la femme se moque de son mari maladroit dans Le Galant Tireur ; " Maudite enfant gte", elle impose au pote la loi de ses caprices dans Les Bienfaits de la Lune, ou alors elle ne cesse de se plaindre de tout sans

aucune raison dans La Femme sauvage et la Petite Matresse. Enfin, elle tue le rve du pote car elle ne sait tenir compte que de la ralit pragmatique dans La soupe et les Nuages. Certaines femmes sont prsentes comme de vritables monstres qui effraient te repoussent : Monstruosit physique de la femme sauvage qui devient objet de curiosit dans les foires ; monstruosit comportementale de cette matresse, vritable "phnomne vivant" qui " mangeait, mchait, broyait, dvorait, engloutissait" tout ce qu'elle trouvait manger ; Monstruosit mentale de Mademoiselle Bistouri qui est obsde par le corps mdical ; Monstruosit morale de cette mre qui vend par petits morceaux La Corde avec laquelle son fils s'est pendu ; Monstruosit de perfection de cette matresse qui trop belle, trop idale, trop aimante devient insupportable et se fait tuer par son amant. La femme duelle est prsente particulirement dans trois pomes : La quelle est la vraie ?, Le dsir de Peindre, Les bienfaits de la Lune. dans le pome XXXVIII, Baudelaire prsente la dualit de la femme travers Bndicta, femme belle,idale,adorable et son double, vulgaire, laide et odieuse ; la " fille miraculeuse" et la " fameuse canaille " reprsentent les deux aspects contradictoires de la femme, celle qui est attirante et que l'on veut aimer, celle qui est repoussante et dont on veut se dbarasser. Cette fable allgorique illustre la double postulation baudelairienne savoir cette attirance vers le Bien et le Mal, le Beau et le Laid, l'Idal et le Grotesque ; nous retrouvons cette mme image duelle dans Le galant Tireur : " ... Et il offrit galamment la main sa chre, dlicieuse et excrable femme, cette mystrieuse femme laquelle il doit tant de plaisirs, tant de douleurs..." Personnage ambigu, la femme est marque par l'influence de la lune et dans les pomes XXXVI et XXXVII, l'auteur a recours de nombreuses antithses et oxymores pour dfinir l'ambigut de la femme : c'est "un soleil noir", "un astre noir versant la lumire et le bonheur", au "visage inquitant" dont "la bouche est dlicieuse", "ses yeux" inspirent "le mystre" et "illumine[nt] comme l'clair". Femme rve ou femme incarne, femme frivole et grotesque ou femme noble et srieuse, femme la beaut rare ou femme laide, femme distingue ou femme vulgaire, femme que l'on hait ou femme que l'on adore, femme que l'on fuit ou femme qu'on ne peut fuir telles sont les mutiples visages de la femme selon Baudelaire.

LES PAUVRES ET LES DESHERITES La lecture des pomes en prose nous fait dcouvrir un pote qui tourne son regard vers les autres ( lire les diffrents rles de Baudelaire) et ce sont " les clops de la vie... tout ce qui est faible, ruin, contrist, orphelin" qui le touchent "irrsistiblement" alors que " la joie des riches... n'a rien qui [l'] attire." ( Les veuves) Pourtant, on peut observer une dualit du sentiment l'gard des pauvres. Certes, le plus souvent le pote est sincrement mu ( Legteu, Le joujou du pauvre), il compatit leurs souffrances ( au sens tymologique de " souffrir avec") ( Le vieux saltimbanque), il culpabilise mme d'tre plus nanti qu'eux ( Les yeux de pauvres), mais par endroit il fait preuve d'un cynisme qui drange. Dans Le Mauvais Vitrier, Baudelaire confesse prouver " une haine aussi soudaine que despotique l'gard de ce pauvre homme" et de mpris en insultes, il le pousse violemment. Par ailleurs, dans "Assommons le pauvres !", pome au titre provocateur, Baudelaire met en scne une lutte physique violente entre lui et un pauvre mendiant qui lui demandait l'aumne. Certes cette provocation physique avait pour but de faire ragir le mendiant pour qu'il ne se rsigne pas son sort mais nanmoins, elle tmoigne d'une curieuse faon de rsoudre le problme des pauvres. Huit pomes illustrent particulirement la compassion de l'auteur pour les pauvres : il s'agit de : Le Dsespoir de la vieille (II), Les Veuves ( XIII), Le Vieux saltimbanque (XIV), Le Gteau ( XV), " Le Joujou du pauvre ( XIX) , La Fausse monnaie ( XXVIII) Enfants, vieillards,hommes, femmes, veuf, veuves, mre, pre, artiste, Baudelaire dcline tous les ges et toutes les situations sociales, pour nous prsenter un tableau le plus prcis possible des diffrentes formes que prend la pauvret. Pauvret morale et affective de la vieille qui se sent exclue du cercle familial:" Ah ! pour nous,

malheureuses vieilles femelles, l'ge est pass de plaire, mme aux innocents ; et nous faisons horreur aux petits enfants que nous voulons aimer." Pauvret matrielle de ces deux enfants qui se battent pour un morceau de pain : " Il y a donc un pays superbe o le pain s'appelle du gteau, friandise si rare qu'elle suffit pour engendrer une guerre parfaitement fratricide !" Pauvret sentimentale et solitude de ces veuves qui hantent les jardins publics : " Quelle est la veuve la plus triste et la plus attristante, celle qui trane sa main un bamabin... ou celle qui est tout fait seule ? " Pauvret de l'oubli et du mpris des autres de ce vieux saltimbanque qui n'amuse plus personne. Pauvret spirituelle de cet enfant qui contrairement son pre ne peut s'extasier devant les beauts de la richesse tant il est conscient que ce ne sont que rves qui sont inacessibles aux pauvres :" Les yeux du petit garon [ disaient] : ... c'est une maison o peuvent seuls entrer les gens qui ne sont pas comme nous" Pauvret mais quelle richesse et quelle dignit ! Baudelaire lit dans le regard des pauvres toute leur dtresse mais aussi toute leur grandeur : Le vieux saltimbaque a " un regard profond et inoubliable", l'enfant riche et l'enfant pauvre " se riaient l'un l'autre fraternellement, avec des dents d'une gale blancheur." Les pauvres se fondent dans l'anonymat de la foule et s'effacent comme s'ils voulaient s'excuser d'exister.La veuve riche vient cacher sa solitude et sa dtresse au milieu de la "plbe" runie pour couter un concert public. C'est leur regard qui est loquent et qui interpelle bien plus que la misre apparente de leurs vtements : " Je ne connais rien de plus inquitant que lloquence muette de ces yeux suppliants, qui contiennent la fois, pour l'homme sensible qui sait y lire, tant d'humilit, tant de reproches." ( La fausse Monnaie) Ces pauvres si diffrents et pourtant si semblables reprsentent aussi le pote : telle la vieille qui est rejete par son petit-fils, tel le vieux saltimbanque qui n'intresse plus personne, tel le mauvais vitrier qui ne sait embellir la laideur du quotidien, tel le mendiant qui on refuse une obole, le pote est cet tre exclu, rejet, diffrent, qui ne sait plus plaire et que le public ignore. Les visages des pauvres sont des miroirs qui renvoient Baudelaire sa propre image : " Je viens de voir l'image du vieil homme de lettres qui a survcu la gnration dont il fut le brillant amuseur ; du vieux pote sans amis, sans famille, sans enfants, dgrad par sa misre et par l'ingratitude publique, et dans la baraque de qui, le monde oublieux ne veut plus entrer." ( Le Vieux Saltimbanque) Enfin, Baudelaire dnonce les ingalits socilales, l'indiffrence et l'insensibilit des riches ( voir : les diffrents rles du pote) LA FOULE ET LA VILLE Comme nous l'avons soulign prcdemment, Baudelaire aime la solitude et aspire la srnit du soir pour se retrouver seul. Bien que trs attach la ville et surtout Paris, comme en tmoigne le dernier pome du recueil : " Je t'aime, capitale infme !" Baudelaire n'aime pas les foules qui se pressent tantt la fte foraine, tantt au concert, tantt aux festivits du nouvel an. Le tohu-bohu, le vacarme,( IV), les cris, le tumulte, ( XIV), le chaos de neige et de boue ( IV), la poussre, l'odeur de friture (XIV), sont autant d'expressions ngatives qui caractrisent la ville. De plus, Baudelaire dplore les relations humaines ncessairement hypocrites et, dans le pome X, une heure du matin, il dit toute sa haine pour la ville :" Horrible ville ! Horrible ville ! " et il regrette d'avoir pass son temps entre mesquinerie, hypocrisie et lchet. La seule faon de "survivre " dans la foule c'est d'en "jouir", comme il nous l'explique dans le pome XII, Les Foules : " Jouir de la foule est un art" qui consiste tre seul au milieu des autres tout en pouvant devenir les autres : " Le pote jouit de cet incomparable privilge, qu'il peut sa guise tre lui-mme et autrui... Il entre quand il veut, dans le personnage de chacun... Il adopte comme siennes toutes les professions, toutes le joies et toutes les misres que la circonstance lui prsente." Ainsi le pote trouve-t-il un certain bien-tre dans cette rencontre avec autrui : unique et multiple, le pote devient un tre puissant au seul prix d'une " sainte prostitution de l'me". Vivre par procuration est le motif du pome XXXV, Les Fentres : Baudelaire se plat se glisser dans la vie de ceux qu'il aperoit travers les fentres ouvertes, il invente leur vie pour mieux se sentir vivre : " Et je me couche, fier d'avoir vcu et souffert dans d'autres que moi-mme" et que la vie imagine soit fausse n'a pas d'importance, cette

re-cration n'est qu'un prtexte pour l'aider mieux se connatre lui-mme : " Qu'importe ce que peut tre la ralit..., si elle m'a aid vivre, sentir que je suis et ce que je suis."

LE TEMPS - ENNEMI de l'homme, le temps domine le pome V, " La chambre double" : toujours crit avec une majuscule, le temps est personnifi et sous les traits d'un vieillard hideux, il impose sa prsence et sa loi : c'est un didacteurimplaccable qui s'acharne sur la destine humaine. Nul combat n'est possible tant l'ennemi est invincible, la seule relation possible entre l'homme et le temps est celle de l'esclavage : " Oui ! le Temps rgne ; il a repris sa brutale dictature. Et il me pousse, comme si j'tais un boeuf, avec son double aiguillon. - " Et hue donc ! bourrique ! Sue donc, esclave ! Vis donc, damn" ; c'est une fatalit qui le condamne vivre. Pour mieux illustrer l'emprise du temps sur l'homme, Baudelaire transforme la seconde, unit de temps minimale en une prosopope cruelle et mprisante : " Je vous assure que les secondes maintenant sont fortement et solennellement accentues, et chacune, en jaillissant de la pendule, dit : _ " Je suis la Vie, l'insupportable, l'implaccable Vie ! - Quatre remdes au temps sont voqus dans le recueil : le rve, l'amour, l'ivresse et la mort.Toujours dans le pome V, Baudelaire explique que le plus grand bienfait du rve est de dpasser les limites du temps et de faire accder l'ternit : " Non ! il n'est plus de minutes, il n'est plus de secondes ! le temps a disparu ( notons au passage l'absence de majuscule) ; c'est l'ternit qui rgne, une ternit de dlices !" Dans L'invitation au voyage, le pote voque un pays imaginaire o il pourrait vivre heureux avec la femme aime et o le temps serait non plus un ennemi mais un complice du couple : " ... l-bas, o les heures plus lentes contiennent plus de penses, o les horloges sonnent le bonheur..." Dans le pome XVI, L'Horloge, Baudelaire lit dans le regard de la femme aime " l'absence de temps" : " Oui, je vois l'heure ; il est l'Eternit". Mais l aussi il s'agit d'un rve puisque Baudelaire corrige ce qu'il vient d'affirmer en confessant qu'l ne s'agit que d'" un madrigal,... [une] prtentieuse galanterie."Un remde efficace est propos dans le pome XXXIII, Enivrez-vous : " Pour ne pas sentir l'horrible fardeau du temps qui brise vos paules et vous penche vers la terre, il faut vous enivrer sans trve" ;En fait, le seul remde vraiment efficace contre le temps c'est la mort, seule capable de dlivrer l'homme de sa servitude : " Il n' y a qu'une Seconde dans la vie humaine qui ait mission d'annoncer une bonne nouvelle, la bonne nouvelle quicause chacun une inexplicable peur." Pessimisme extrme qui n'est pas sans voquer " Le Got du Nant" des Fleurs du Mal : "[...] Et le temps m'engloutit, minute par minute, Comme la neige immense un corps pris de roideur ; Je contemple d'en haut le globe en sa rondeur Et je n'y cherche plus l'abri d'une cahute. Avalenche, veux-tu m'emporter dans ta chute.