Vous êtes sur la page 1sur 5

JAMES Compendio de psicologa Introduccin

Psicologa es la descripcin y explicacin de los estados de conciencia como tales, en tendiendo por estados de conciencia las sensaciones, deseos, emociones, conocimi entos, razonamientos, decisiones, voliciones, etc. Psicologa tratada como una ciencia natural. Todas las ciencias naturales admiten la existencia de un mundo material objetivo e independiente del espritu que lo pe rcibe. Como ciencia natural, la Psicologa, acepta datos que le son propios. Estos datos son: 1Pensamientos y sentimientos, pueden ser conocidos como est ados de conciencia transitorios. 2Mediante estos estados de conciencia llegamos al conocimiento de c osas que pueden ser objetos y sucesos materiales, y otros estados de conciencia. Los objetos materiales pueden hallarse cerca o lejos de nosotros en el espacio y en el tiempo; los estados de conciencia pueden ser de otras personas o nuestro s propios estados pasados. El problema de cmo una cosa puede conocer a otra pertenece a la Teora del Conocimi ento. Cmo puede existir un estado de conciencia es el problema de la Psicologa llama da Racional para distinguirla de la Emprica. Yo considero como Psicologa al conjunto provisional de proposiciones sobre los es tados de conciencia y sobre las nociones que de ellos se tienen. Los hechos mentales no pueden ser adecuadamente estudiados si se los asla del med io fsico del que toman conocimiento. En los tiempos modernos una visin ms rica advi erte que nuestras facultades interiores se adaptan a los rasgos del mundo en que vivimos. El mundo y el espritu han evolucionado conjuntamente, lo que equivale a un mutuo ajuste. Esta armona, parece resultar de un extenso cambio de influencia s e interacciones entre el mundo externo y el mundo de la conciencia. La principal consecuencia de este punto de vista de que la vida mental es, ante todo, teleolgica, o sea, que nuestros diversos modos de sentir y pensar han llega do a ser lo que son a causa de su utilidad para modelar nuestras reacciones sobr e el mundo exterior. Todos los estados mentales son seguidos de una actividad corporal de alguna espe cie. Todo estado de conciencia produce consecuencias motoras. La condicin inmediata de un estado de conciencia es cierta actividad en los hemis ferios cerebrales. La actividad mental ha de ser uniforma y absolutamente funcin de la actividad cerebral, variando con ella como el efecto con respecto a la cau sa. Esta concepcin es la hiptesis de trabajo sobre la que descansa la Psicologa fisiolgi e los ltimos aos. Es una ley natural la correlacin constante de los estados cerebra les y los estados psquicos. LAS DIVISIONES DE LA PSICOLOGA. Estudiaremos los estados de conciencia en correla cin con sus condiciones nerviosas probables. El sistema nervioso se considera hoy nada ms que como una mquina para recibir impresiones y descargar reacciones defen sivas para el individuo y la especie. Por lo tanto, anatmicamente pueden hacerse del sistema nervioso tres divisiones principales, que comprenden: 1Las fibras que aportan corrientes; 2Los rganos de conmutacin central; y 3Las fibras que conducen estas corrientes hacia fuera. Funcionalmente corresponden a estas divisiones anatmicas la sensacin, la reflexin y el movimiento. En Psicologa podemos dividir nuestro plan con arreglo a un esquem a anlogo y ocuparnos sucesivamente de tres procesos conscientes fundamentales y s us condiciones. El primero ser la sensacin; el segundo, la cerebracin o inteleccin, y el tercero, la tendencia a la accin. La corriente de la conciencia EL ORDEN DE ESTE ESTUDIO DEBE SER ANALTICO. El mtodo de avanzar de lo simple a lo compuesto puede hacernos caer en ilusin. El mtodo analtico empieza el estudio por los

hechos concretos. EL HECHO FUNDAMENTAL. El hecho concreto fundamental y sobresaliente es el de que la conciencia de cualquier clase fluye. Dos estados mentales se suceden unos a otros en la conciencia. El pensamiento marcha. CUATRO CARACTERES DE LA CONCIENCIA. Cmo marcha la conciencia? Cuatro importantes c aracteres: 1Todo estado tiende a formar parte de una conciencia personal. 2En cada conciencia personal se hallan los estados en perpetuo camb io. 3Toda conciencia personal es sensiblemente continua. 4Se halla interesada en unas partes de su objeto con exclusin de otr as, y acepta o rechaza; elige de entre ellas. Todo estado o pensamiento es parte de una conciencia personal . Cada pensamiento es en s mismo y entre los otros tan poco independiente como corr espondientes entre s. Ninguno de ellos existe, ninguno est separado; pero cada uno se enlaza con ciertos otros y, adems, con ninguno. Mi pensamiento pertenece, se corresponde, con mis otros pensamientos; el de mis oyentes, con los suyos respec tivamente. Los nicos estados de conciencia con que nosotros tenemos que ver se ha llan en las conciencias personales, en las mentes, en los yo y t concretos y part iculares. Cada una de estas mentes mantiene sus propios pensamientos en s misma; ningn pensa miento llega directamente a ser visto por otra conciencia personal que la propia del sujeto. Es la ley del aislamiento absoluto. Mi pensamiento, es decir, que t odo pensamiento es una posesin. El yo pienso y yo siento es un hecho consciente unive rsal. Los pensamientos conexionados es precisamente lo que entendemos por yo pers onales . LA CONCIENCIA EST EN CAMBIO CONSTANTE. Ningn estado de conciencia puede volver y s er idntico con lo que antes fue. No hay prueba alguna de que una corriente aferen te nos de exactamente la misma sensacin corporal dos veces. Lo que se repite es e l mismo objeto. El testimonio de la identificacin subjetiva de las sensaciones es prueba de escassimo valor en cuanto a la existencia de un hecho. Nuestra sensibilidad vara en todo momento, por lo que el propio objeto difcilmente nos puede dar siempre la misma sensacin. Nuestra apreciacin sensorial es diversa. A pesar de ello, jams dudamos de que nuestras sensaciones nos revelan el mismo m undo con las mismas cualidades sensibles. A esta suposicin indirecta de que las sensaciones, siguiendo los cambios de nuest ra capacidad para sentir, se hallan siempre en situacin de mutacin esencial, se de ber aadir otra suposicin, cimentada en lo que debe suceder en el cerebro. Cada sens acin corresponde a alguna accin cerebral, y, por lo tanto, para que una sensacin i dntica volviera a producirse tendra tambin que darse por segunda vez un cerebro sin modificar. Como esto es fisiolgicamente imposible, as tambin es imposible la sensa cin inmodificada. El pensamiento de un hecho dado es nico, y slo guarda semejanza de gnero con otros pensamientos respecto al mismo hecho. Dos ideas no son nunca exactamente idnticas. Esto sirvi como punto de partida. DENTRO DE CADA CONCIENCIA PERSONAL EL PENSAMIENTO ES SENSIBLEMENTE CONTINUO. La continuidad es aquello en lo que no hay interrupcin, ruptura, divisin. Las nicas in terrupciones que pueden ser concebidas dentro de los lmites en que una mente aisl ada se desarrolla son; bien los lapsos en que la conciencia desaparece, o bien c iertas rupturas en el contenido del pensamiento, tan sbitas que cuando ste reapare ce despus no guarda conexin alguna con lo que antes existi. La proposicin de que la conciencia se siente como continua significa dos cosas: a) Que aun cuando se d un lapso de interrupcin, la conciencia se siente despus como formando una continuacin de la conciencia anterior, integrando el mis mo yo. b) Que nunca son absolutamente sbitos los cambios de un momento a otro en la cualidad de la conciencia. El recuerdo es como una sensacin directa. Un pensamiento presente, aunque no igno rante de la interrupcin, puede an considerarse a s mismo como continuo con ciertas porciones del pasado.

Conciencia como un ro o torrente . La denominaremos la corriente del pensamiento, de l a conciencia o de la vida subjetiva. Dentro de los lmites del mismo yo, hay separacin entre las partes, separacin que pa rece no haberse tenido en cuenta en la proposicin anterior. Me refiero a las inte rrupciones producidas por sbitos contrastes en la cualidad de los segmentos suces ivos de la corriente del pensamiento. ESTADOS MENTALES SUBSTANTIVOS Y TRANSITIVOS . Conciencia: sensacin de vuelos y descans os. Los descansos, las pausas de descanso, se hallan comnmente ocupadas por imagi naciones sensoriales de algn orden, distinguindose por la peculiaridad de que pued en ser mantenidas ante la mente por tiempo indefinido y contempladas sin que cam bien; los lugares de vuelo se hallan llenos de pensamientos de relaciones esttica s o dinmicas, que son obtenidas en su mayor parte entre objetos contemplados en l os perodos de relativo reposo. Llamaremos partes transitivas a los de vuelo de la corriente del pensamiento. Creemos que el cerebro es un rgano cuyo equilibrio interno se halla siempre en es tado de cambio que afecta a todas las partes. EL OBJETO PRESENTE ANTE LA MENTE LLEVA SIEMPRE UNA AUREOLA . Supongamos que se trat a de recordar un nombre olvidado. El estado de nuestra conciencia se destaca ent onces de modo particular; aparece en ella una laguna, pero no meramente una lagu na, sino algo intensamente activo, y en l hay una suerte de aureola del nombre, q ue nos conduce en una cierta direccin. Si se nos proponen nombres inadecuados, la laguna, actuar inmediatamente para negar. Las imgenes definidas de la psicologa tradicional no forman sino la porcin mnima de nuestra mente. Toda imagen definida se halla empapada, teida en las aguas libres que la circundan. Con ella van el sentido, prximo o remoto, de sus relaciones, el eco de su procedencia, el sentido de su orientacin. Denominaremos sobretono psquico o aureola a este halo de las relaciones en torno de la imagen. CONDICIONES CEREBRALES DE LA AUREOLA . Al recitar yo a, b, c en el momento de pronu nciar b, ni a ni c se hallan fuera de mi conciencia completamente; pero ambos, a su modo respectivo, mezclan sus confusas luces con el ms intenso b, a causa de que sus procesos son despertados en algn grado. EL TEMA DEL PENSAMIENTO. Si consideramos ahora la funcin cognoscitiva de los dife rentes estados mentales obtendremos la certidumbre de que la diferencia entre lo s que son representaciones puras de las cosas y los que son conocimientos sobre las cosas se reduce casi exclusivamente a la ausencia o a la presencia de aureol as psquicas o sobretodo. Nuestros conocimientos sobre una cosa son conocimientos de sus relaciones; su representacin pura se reduce a la mera impresin que ella pro duce. EL PENSAMIENTO PUEDE SER IGUALMENTE RACIONAL EN CUALQUIER CLASE DE TRMINOS. En to do pensamiento voluntario hay un tema o sujeto sobre el cual van a recaer todas las partes que rodean al pensamiento. La relacin o el inters de stos se hallan cons tantemente percibidos en la aureola, y, en particular, la relacin de armona o desa cuerdo, de avance o retroceso del tema. Si la aureola de un pensamiento nos hace s entir que todo est bien, podr ste considerarse como pensamiento desenvolvente del t ema. Creemos que nuestro pensamiento es racional y adecuado cuando percibamos en tre los trminos componentes, y el tema una aureola de afinidad, y la seguridad de ver aproximarse una conclusin. El elemento ms importante de estas aureolas es la mera asociacin de armona o desacuerdo, de mala o buena orientacin en el pensamiento . Las nicas imgenes importantes intrnsecas son los puntos de parada, las conclusiones definitivas o provisionales del pensamiento. En todas las dems partes de la corr iente dominan las sensaciones de relacin. Todos los pensadores tienen substancial mente el mismo pensamiento y llegan a la misma conclusin. La conciencia se halla siempre ms interesada en una parte de su objeto que en otr a, y acoge o rechaza, o elige, en tanto que piensa. Ejemplos de esta actividad selectiva son los fenmenos de la atencin selectiva y de la volicin deliberativa. En toda percepcin hay siempre presente una acentuacin, un nfasis. Advertimos slo aquellas sensaciones que constituyen para nosotros signos de cosas

o sucesos que nos interesan prctica o estticamente, y a las cuales damos por lo t anto nombres substantivos. La mente elige aquellas sensaciones que representan el objeto ms ciertamente. Nuestra experiencia estar enteramente determinada por nuestros hbitos de atencin. Cad a uno habr elegido, de la misma masa de objetos presentes, los ms adecuados a su i nters peculiar, y de ellos habr construido su experiencia. Todo razonamiento depende de la capacidad mental para desmenuzar la totalidad de l fenmeno razonado y obtener de entre las partes aqulla que en una contingencia da da pueda concluir a la conclusin oportuna. La decisin tica es la de mayor importancia, ya que resuelve la conducta entera de una persona. La eleccin depende realmente de uno de entre varios caracteres futur os. La especie, como un todo, conviene en lo que ha de advertir y denominar, y entre las partes advertidas nos sirven para escoger casi las mismas acentuaciones y p referencias, subordinaciones o desemejanzas. El orden de inters nico, absoluto, qu e cada mente humana siente hacia aquellas partes de creacin susceptibles de ser d enominadas yo o mo, puede ser un enigma moral al mismo tiempo que un hecho psicolg ico fundamental. Psicologa y filosofa

SIGNIFICADO DE LA PALABRA METAFSICA. Slo significa el intento extraordinariamente obstinado de pensar clara y consistentemente. Para un hombre cuyos propsitos son limitados todo lo que est de ms para esos propsitos est marcado como metafsico . Si e bjetivo es lograr el mximo de visin posible del mundo como conjunto, nadie podr neg arle su urgente soberana al rompecabezas metafsico. La Psicologa es una rica contri buyente a la filosofa general; algunas de sus principales contribuciones son: LA RELACIN DE LA CONCIENCIA CON EL CEREBRO. Al estudiarse la Psicologa como cienci a natural se consideran admitidos los estados mentales como datos inmediatamente d ados en la experiencia, y la hiptesis de trabajo est constituida por la ley merame nte emprica de que a un estado cerebral nico corresponde en todo momento un estado m ental nico. Esto parece muy bien mientras no comencemos a considerarlo metafsicame nte. Alguien dira que la oscuridad se desvanece designando o considerando al cere bro y al estado mental como los aspectos externo e interno, respectivamente, de una y la misma realidad . Otros consideran el estado mental como la reaccin de un ser un itario, el Alma, sobre las mltiples actividades que presenta el cerebro. Y hay qu ien conjura el misterio suponiendo que cada clula cerebral es aisladamente consci ente, y que el estado mental empricamente dado es la apariencia de todas las pequ eas conciencias en una, como el mismo cerebro es la apariencia de todas las clulas c onjuntas considerando desde un punto de vista. Teoras monstica, espiritualista y atomstica. La espiritualista me parece que lgicame nte es donde estn las menos graves, aunque no tienen en cuenta los hechos de la c onciencia mltiple, la personalidad alternante, etc. esto conduce ms naturalmente a la frmula atomstica. Si hubiramos de tener una ley psicofsica elemental a la que confiarnos, sera algo a s como la teora mental atmica, debido a que el hecho molecular, siendo un elemento del cerebro , parecer corresponder naturalmente, no a pensamientos totales, sino a e lementos de pensamientos. LA RELACIN DE LOS ESTADOS MENTALES CON SUS OBJETOS. El conocimiento es una ltima r elacin entre dos entidades mutuamente externas: el conocedor y lo conocido. El nic o resultado claro es que las relaciones de lo conocido y el conocedor son infini tamente complicadas. La nica va posible para llegar a comprenderlo se halla en la sutileza de la metafsica: la presuncin de la ciencia natural de que los pensamient os que conocen las cosas son claros. EL CARCTER CAMBIANTE DE LA CONCIENCIA. Estados de conciencia como las unidades que estudia la Psicologa, que se hallan en cambio constante. Todo estado debe tener c ierta duracin para ser efectivo. Donde todo est en cambio y en marcha, cmo podemos h ablar de estado ? LOS ESTADOS DE CONCIENCIA, EN S MISMOS, NO SON HECHOS DEMOSTRABLES. CONCLUSIN. Cuando hablamos de la psicologa como una ciencia natural debemos entender

una psicologa largamente frgil, por cuyas ensambladuras fltranse las aguas del cri ticismo metafsico, una psicologa cuyas presunciones y datos elementales deben ser reconsiderados en ms amplias relaciones y traducidos a otros trminos. El fuerte pr ejuicio de que tenemos estados de conciencia y de que se hallan condicionados po r el cerebro. No se trata sino de una esperanza de ciencia.