Vous êtes sur la page 1sur 156

TRAIT DU POUVOIR DU MAGISTRAT POLITIQUE SUR LES CHOSES SACRES;

Traduit du Latin de Grotius.


A LONDRES.

1751

AVANT-PROPOS. LE TRAIT DE GROTIUS, intitul, le Pouvoir du Magistrat politique sur les choses sacres, a eu en Latin plusieurs ditions fortes rapides, sans qu'aucun Traducteur ait song en donner une Version Franoise. Cet Ouvrage roule pourtant sur des objets aussi intressants, que son Droit de la Paix & de la Guerre, & il s'y livre moins aux questions de pure spculation. Mais soit que l'on ait redout la Doctrine cause de la Religion que l'Auteur professoit, soit qu'on l'ait encore trouv plus abstrait, il n'a point paru jusqu' prsent dans la Langue la plus familire, & que Grotius avoit adopte en quelque sorte par le sjour qu'il avoit-choisi en France. Monsieur de Barbeyrac, dont les veilles ont illustr ce profond Publiciste, consult en 1732 sur le projet dj fort avanc de traduire ce morceau prcieux, rpondit par une Lettre trs-ample le 18 Janvier 1733, de Groningue, o il troit alors Professeur, aprs avoir enseign long-tems Lauzanne. On ne rapportera ici que l'article qui concerne ce Trait particulier. Les Libraires m'ont galement sollicit plus d'une fois de traduire le Trait dont vous parlez, de Imperio Summarum Potestatum circa sacra, mais j'ai refus ces propositions & bien d'autres que l'on m'a faites. Un seul homme ne peut pas tout, & je crois n'a voir pas me reprocher d'tre demeur oisif. Grotius & Puffendorf m'ont cot une peine qu'on ne sauroit bien comprendre, qu'en essayant quelque chose de semblable; et on verroit plus de productions utile qu'il n'en parot, si ceux qui on les talens & les secours qui me manquent, vouloient s'engager d'aussi grands travaux que j'en ai essuys, sans en tirer gueres d'autre rcompense, qui puisse tre appelle telle, que la satisfaction de faire ce que j'ai pu pour rendre service au Public; & le plaisir de m'appercevoir que les gens de bon got n'ont pas dsapprouv mes efforts. Je suis bien aise qu'un de vos amis

pense donner une Traduction du Grotius sur la Puissance ecclsiastique. A l'gard de ce que vous me demandez sur Grotius et ses Ouvrages, outre ce que j'ai dit dans ma Prface sur le Droit de la Guerre et de la Paix, & ce que l'on trouve dans le Dictionnaire de Bayle, & dans le Tome XIX. des Mmoires du Pere Niceron, je ne puis vous indiquer qu'un Livre, imprim en 1727. Hall en Saxe, sous le faux titre de Delft en deux vol. in-8. sous ce titre: Hugonis Grotii Belgarum Phoenicis Manes, abiniquis objectationibus vindicati: accdit scriptorum ejus tum ditorum, tum inditorum conspectus &c. Quoique le Livre soit fort l'Allemande, & que l'Auteur ne soit pas toujours exact, il peut tre fort utile M. de Barbeyrac indique des sources gnrales & particulieres qui voudroit tudier davantage le gnie vaste du Savant, qui, indpendamment de ses amples connoissances, a jou un rolle dans sa Patrie. Ce prcis servira d'introduction la Traduction que l'on offre aujourd'hui. Elle a t entreprise il y a plus de vingt ans; on ne l'a charge ni de notes ni de commentaires comme la plupart des Versions de Grotius. La fidlit du texte n'est pas douteuse, puisque plusieurs ditions Latines sont copies les unes sur les autres, & que des remarques, de quelqu'espce qu'elles fussent, seroient superflues. L'accueil du Public fixera le succs qu'a lieu de se promettre la plume, qui a consomm la tche de M. de Barbeyrac.

TABLE DES CHAPITRES. CHAPITRE I. Le Pouvoir du Magistrat politique s'tend sur les choses sacres. CHAP. II. Le Pouvoir sur les choses sacres, & la Fonction sacre sont distincts. CHAP. III. A quel point se rapprochent les choses sacres & profanes, par rapport au Pouvoir absolu. CHAP. IV. Solution des objections contre le Pouvoir du Magistrat politique sur la Religion. CHAP. V. Du Jugement du Magistrat politique sur la Religion. CHAP. VI. De la manire de bien exercer le Pouvoir sur la Religion. CHAP. VII. Des Conciles. CHAP. VIII. De la Lgislation sur les choses sacres. CHAP. IX. De la Jurisdiction sur les choses sacres. CHAP. X. De l'lection des Pasteurs. CHAP. XI. Des Fonctions non absolument ncessaires dans l'glise.

CHAP. XII. Comment le Magistrat politique substitue & dlgue en ce qui concerne la Religion.

TRAIT DE GROTIUS Du pouvoir du Magistrat politique sur l0es choses sacres.

CHAPITRE PREMIER.
Le pouvoir du Magistrat politique s'tend sur les choses sacres. J'appelle Magistrat politique, la personne, ou l'Assemble qui gouverne tout un Peuple, & qui n'a que Dieu au-dessus d'elle. Je ne considre donc point ici le pouvoir en lui-mme, lorsque je me sers du terme Magistrat politique, quoiqu'on ait coutume de l'y appliquer; mais je le donne celui qui est revtu du pouvoir, selon l'expression des Latins & des Grecs. Ainsi parle l'Aptre de ces Puissances minentes, qu'il qualifie de Princes & de Ministres de Dieu: il y dsigne clairement les personnes & non leurs fonctions. Ainsi, l'Aptre S. Pierre reconnot cette supriorit dans les Rois, pour faire sentir combien ils diffrent des Puissances infrieures. Le vulgaire nomme aussi Magistrat politique, cette Puissance contre la signification ordinaire du mot Latin; car chez les Romains le nom de Magistrat toit prodigu aux Tribunaux infrieurs. J'ai dit la Personne ou l'Assemble, parce que j'y comprens non seulement les Rois, que la plupart des Auteurs croyent absolus, mais encore les Grands dans une Rpublique aristocratique. Que ce soit le Snat, les tats, ou tout autre nom qui a la Puissance suprme, le Magistrat politique doit tre un, non de nature, mais de conseil. Je prens ici le pouvoir dans une signification plus tendue; ce n'est pas en ce qu'il est oppos la Jurisdiction, mais en ce qu'il la renferme, & qu'il est le droit de commander, de permettre & de dfendre. J'ajoute que le Magistrat politique n'est soumis qu' Dieu seul. Ce mot de Puissance souveraine prouve qu'il n'a aucun suprieur parmi les hommes. Optat de Mileve soutient contre Parmenianus, l. 3. que Dieu qui a lev l'Empereur, est seul au-dessus de lui; & Tertullien s'adressant Scapula, Nous honorons l'Empereur ainsi & autant qu'il nous est permis & qu'il lui est avantageux: Nous l'honorons comme le premier homme aprs Dieu, & au-dessus de Dieu seul; srement il nous approuvera, lui qui est le matre de tous; & qui n'a que Dieu seul pour suprieur. Ce pouvoir immdiatement au-dessous de Dieu, est chez les Grecs l'autorit; la domination absolue, chez Aristote; chez Philon le plus grand pouvoir; & la force chez d'autres Auteurs. Quelques Latins l'ont nomm Majest;

mais ce terme caractrise plutt la dignit dont le Magistrat politique est dcor qu'il ne marque sa puissance. Le pouvoir du Magistrat politique ainsi dfini, enveloppe & le temporel & la Religion. La preuve en est simple, d'abord la matire qui exerce la Puissance souveraine est une. Le Magistrat politique, dit S. Paul, est le Ministre de Dieu, le vengeur de celui qui a t ls. Ce nom de lsion renferme tout crime qui se commet contre les choses sacres; puisque toute faon de parler indfinie a la mme force qu'auroit une expression gnrale. Selon Salomon, le Roi assis sur le Trne de Justice, dissipe par son regard toute espce de mal. Le peuple Juif promet Josu l'obissance qu'il avait jure Moise. Aristote observe que les lois statuent sur tout. Une similitude confirmera cette proposition. L'autorit d'un pre de famille a des bornes plus troites que celles du Magistrat politique; cependant il est dit: Enfans obissez en tout vos pres. Le Sacr n'en n'est point except. Les Saints Pres raisonnent de mme, lorsque du passage de S. Paul qui veut que tout homme soit soumis au Souverain, ils concluent que le Ministre du Seigneur y est assujetti; quand ce seroit un Aptre, vangliste, ou un Prophte, s'crie S. Chrysostome. Saint Bernard dans une lettre un grand Archevque, s'il embrasse toute puissance & mme la vtre, qui vous sparera de l'universalit? En effet, sous quel prtexte soustrairoit-on quelque chose du pouvoir du Magistrat politique? Ce qu'on en dtacheroit, ou n'oberoit aucune autorit humaine, ou obroit une autorit autre que la souveraine; outre qu'il seroit difficile de dmontrer que cette portion seroit affranchie, on introduiroit une anarchie, que n'admet point un Dieu, qui a rang dans un si bel ordre les choses naturelles & morales. Gratifier une autre Puissance de ce qui appartient au Magistrat politique, ce seroit asservir un seul Peuple deux Puissances, distinctes: maxime contraire l'essence du Souverain, & qui y rpugne toutes les fois que ce mot se prend non-seulement dans le sens ngatif, mais dans le sens affirmatif. Telle est, dit Tertullien, la condition du Souverain que rien ne l'gale, loin de le surpasser. Les Saints. Pres se sont heureusement servi de cet argument, que la Puissance souveraine ne peut tre qu'une pour dtruire, la multitude des faux Dieux. La force d'un tat s'oppose aussi la multiplicit des Souverains; de mme que dans l'homme il est une volont qui fait mouvoir les membres, & prside leurs oprations, de mme une seule autorit inspire le mouvement au Corps civil; l'art prend la nature pour modle; la Rpublique est une, cause du Magistrat politique qui la gouverne. La vrit de cette proposition se tire des effets, par lesquels on juge ordinairement des puissances & des facults. La suite naturelle du pouvoir est l'obligation & la coaction. Or s'il y a plusieurs Souverains, il peut y avoir des ordres contraires, ou qui renferment quelque contrarit; mais toute obligation ou coaction contraire sur la mme matire rpugne & produit ce que les Rhteurs appellent combat de ncessit. L'une cesse d'obliger; c'est pour

cela que Dieu a voulu que le pouvoir du pere de famille, le plus conforme la nature & le plus ancien, disparut la vue du Magistrat politique & lui obt. Il apprenoit sans doute aux hommes que ce qui devoit tre Souverain ne pouvoit tre plus d'un. Quelqu'un peut-tre rpondra que les actions sont distinctes, les unes contentieuses, les autres militaires, les autres Ecclsiastiques, & que suivant leurs diffrens objets, la puissance souveraine est divisible. De-l on infrera qu'un homme command par trois matres pour aller au mme moment au Palais, la Guerre, l'glise, seroit contraint d'excuter les ordres de tous, obissance impossible, d'o Tacite a judicieusement dit: tous ordonnent, personne n'excute. Si les Souverains ne sont plus gaux, ils exerceront une puissance par degrs; l'infrieur cdera au Suprieur, et il sera toujours vrai que la Magistrature politique ne sera point partage plusieurs par portions gales. Personne, dit la Sagesse divine, ne peut servir deux matres. Un Royaume divis sera dissip, la domination de plusieurs n'est pas bonne, et tout pouvoir ne peut souffrir d'gal. Ces malheurs ne sont point craindre pour les tats qui n'ont qu'un maitre; comme plusieurs sujets ont chacun leur dpartement, ou peut-tre travaillent au mme; le Souverain les subordonne de faon que l'harmonie n'en est point altre. Des Souverains qui gouverneroient ensemble ne goteroient point cet arrangement, puisque celui qui lit est au-dessus de l'lu, et enfin cela iroit l'infini. Au reste cette opinion s'vanouit ds que l'on convient que Dieu est le Lgislateur universel. La lgislation est alors ncessaire selon chaque chose; c'est--dire une dclaration spciale suivant les circonstances; comment sans cela sauver une sdition? Or il est constant, que Dieu ne fait point cette dclaration selon chaque chose. D'autres ajoutent que les Princes ne peuvent point promulguer des loix, qu'ils n'ayent avant obtenu le consentement des tats. Ils ne font point attention aux Gouvernemens o cela se pratique, Gouvernemens o la Magistrature politique n'est point entre les mains des Rois, & o elle est unie aux tats, ou ce Corps que forme le Roi & son Peuple. Consultez Bodin, Suars, Vittoria & tant de fameux politiques. Ne seroit-il pas ridicule de voir un homme Magistrat politique, & n'oser commander quelque chose, parce qu'un particulier le dfendroit ou s'y opposeroit. C'est pourquoi l'universalit qui occupe le Souverain s'appelle l'art de rgner. Platon la nomme tantt royale, tantt civile, tantt l'art de commander de son droit, c'est--dire la matresse de tous les arts. Aristote soutient qu'elle est la premire & la plus grande. Philon dans le vie de Joseph, l'art des arts, la science des sciences, d'autant qu'il n'est nul art, nulle science qu'elle ne commande & qu'elle n'employe.

La fin de cette science rpond parfaitement l'universalit de sa matire. Saint Paul dclare que le Magistrat politique est le Ministre de Dieu pour accomplir le bien. Il explique ailleurs que les Rois ont t tablis, afin que les hommes coulent des jours doux & tranquilles, non-seulement dans l'honneur, mais encore dans toute la pit. Telle est la vraie flicit d'un Peuple, qu'il aime son Dieu, qu'il en soit aim, qu'il le reconnoisse pour son Roi, que Dieu l'avoue pour son Peuple. Heureux, s'crie Saint Augustin, les Princes qui employent leur puissance tendre le culte de Dieu. Les Empereurs Thodose & Honorius l'avoient prvenu dans une lettre Marcellin: tous nos travaux guerriers, toutes nos constitutions ne tendent qu' affermir dans nos sujets le culte du vrai Dieu. Thodose crit S. Cyrille, que le devoir de Cesar est que les Peuples vivent non seulement dans la paix, mais encore dans la pit. Isidore de Peluse donne le mme but au Sacerdoce, et la Magistrature politique, je veux dire le salut des sujets. Ammian y souscrit, le pouvoir souverain n'est autre chose, comme les Sages le dfinissent, que le soin du salut du prochain. L'Auteur enfin de la conduite des Princes, ouvrage attribu S. Thomas, prtend que la principale fin qu'un Prince doit se proposer, pour lui et pour ses sujets, est la flicit ternelle, qui consiste voir Dieu; et comme c'est le bien le plus parfait, tout matre, tout Roi, ne doit rien pargner pour le procurer ses sujets. Quoique les divins Oracles dvelopent ces maximes, elles n'ont point t ignores des hommes guids par la lumire naturelle. Chez Aristote, une Rpublique a des fondemens srs, dont les principes font bien agir et vivre heureux. La paix extrieure de la socit n'est donc pas l'unique point de vue de l'administration publique, il faut veiller sur le bien de chaque particulier, qu'Aristote distingue en actif et en contemplatif. Le genre de vie le meilleur, continue ce Philosophe dans un endroit remarquable la fin des Eudemies, est celui qui attache l'homme la considration de Dieu, et le plus dangereux, celui qui le dtourne de son culte. Ainsi toutes les voyes qui impriment la vertu dans les hommes, tant les choses sacres, et le Magistrat politique tant oblig d'embrasser ces voyes, il s'ensuit que son pouvoir doit envelopper les choses sacres; la ncessit de la fin, donne un droit incontestable sur les moyens qui y conduisent. L'autorit de la Loi divine n'affoiblira point ces preuves tires de la nature de la chose; elle prescrit aux Rois l'observation de la Loi, le culte du Seigneur, l'adoration de Jesus-Christ. Ce Commandement ne les regarde pas seulement en tant qu'ils sont hommes, (il les obligeroit autant que les particuliers) mais en tant que Souverains, il leur impose un devoir propre, du Souverain, c'est--dire, d'exercer leur pouvoir sur la Religion. S. Augustin ne le dissimule pas; ses propres expressions auront plus de poids. Les Rois instruits des Commandemens de Dieu, le servent comme Rois, quand leurs dits ordonnent le bien et dtournent du mal qui altre la socit humaine et

la Religion: il crit ailleurs, comment les Rois servent-ils Dieu dans la crainte? en rprimant et punissant par une svrit religieuse, ce qui se pratique contre l'ordre de Dieu. Leurs devoirs sont autres comme hommes, autres comme Rois. Hommes, ils vouent une obissance aveugle sa Loi. Rois, ils tiennent la main l'troite observation des Loix; ils se modlent alors sur le Roi Ezchias, qui renversa les bois sacrs et les temples des idoles; qui abatit tout ce qui avoit t lev au mpris des ordres de Dieu; sur le Roi Josias, qui suivit les mmes traces; sur le Roi de Ninive, qui invita cette Ville appaiser le Seigneur par un jene universel; sur Darius, qui sacrifia ses idoles Daniel, et fit jetter ses ennemis dans la fosse aux lions; sur Nabuchodonosor, qui dfendit ses sujets, sous des peines terribles, de blasphmer Dieu. Voil le culte que les Rois rendent au Seigneur, comme Rois, et qu'ils ne pourroient lui rendre, s'ils n'toient pas Rois. Voil cette protection que Dieu a annonce son glise par le Prophte. S. Augustin a bien remarqu que ces Rois sont coupables, qui n'ont point dissip, ni touff les abus qui couvroient les prceptes de Dieu, et que ceux au contraire qui y ont travaill sans relche, recevront mille bndictions. Que les Princes du sicle sachent, ajoute S. Isidore de Sville, qu'ils rendront compte Dieu de l'glise que J. C. leur a confie, soit qu'ils conservent dans toute sa vigueur la paix & la discipline de l'glise, soit qu'ils en souffrent l'altration. Dieu qui la laisse leur puissance, leur en demandera un compte exact; & l'vque Lon surnomm Auguste, n'a pas eu tort de dire: Princes, pensez sans cesse que vous avez la puissance, plus pour veiller sur l'glise, que pour le gouvernement de vos tats. La tradition de l'glise et les constitutions des Empereurs les plus zls viennent aprs la Loi de Dieu. Chaque partie de ce Trait fera connotre le pouvoir qu'ils ont exerc sur la Religion. L'Historien Socrate comprend tout en peu de mots. Aussitt que les Empereurs eurent embrass la Religion Chrtienne, les affaires de l'glise dpendirent d'eux. Joignez-y le passage d'Optat de Mileve. La rpublique n'est pas dans l'glise, mais l'glise dans la rpublique, c'est--dire, dans l'Empire Romain. Une ancienne Inscription qualifie Constantin d'Auteur de la Religion & de la Foi. L'Empereur Basile comparant l'glise un Vaisseau, dit, que Dieu lui en a remis le Gouvernail. On rapporte un crit du Pape Eleuthere, qui en parlant des affaires de la Religion, traite le Roi d'Angleterre de Vicaire de Dieu dans ses tats. Un Concile de Mayence nomma Charlemagne l'Administrateur de la Religion. Les Confessions de Foi des glises rformes de ce sicle et du prcdent, ne s'cartent point de ce sentiment. Selon la Confession Hollandoise, le devoir du Magistrat est de maintenir et la Police civile, et la conservation du Ministre sacr, de veiller la propagation de la Foi, et sur-tout faire tellement dispenser partout l'Evangile qu'il soit libre d'honorer et d'adorer Dieu suivant sa parole.

La Confession des Suisses, postrieure celle-ci, porte, que le Magistrat conserve prcieusement la parole de Dieu, qu'il combatte tout dogme contraire, et qu'il conduise le Peuple, confi ses soins, par des Loix qui ne respirent que la parole de Dieu. La Confession de Bayle, veut que le Magistrat soit attentif surtout ce que Dieu soit sanctifi, et son Royaume recul; que soumis sa volont sainte, il s'efforce d'arracher la racine du pch. Si ce devoir toit impos aux Princes Payens, combien doit-il tre cher un Prince Chrtien qui est Vicaire de Dieu? L'glise Anglicane frappoit d'excommunication ceux qui osoient soutenir, que les Rois d'Angleterre n'avoient pas la mme autorit dans le spirituel que les Rois chez les Hbreux. Brentius sur l'an 1555 examine, avec plus d'tendue, ce droit & ce devoir des Princes dans les Prolgomnes sur l'Apologie du Duc de Wirtemberg. Hamelmannus le dveloppe dans un livre fort utile, qu'il mit au jour l'an 1561. Il seroit ennuyeux de transcrire ici ce qu'en disent Musculus, Bucer, Jewel, Wittaker, le Roi d'Angleterre, l'vque d'Elie, Burhil, Casaubon, Pareus. Les Politiques sont d'accord avec les Thologiens. Le mrite suprieur de Melchior Goldaste lui a assign un rang distingu parmi les Politiques. Cet Auteur dmontre dans plusieurs gros volumes le droit du Magistrat politique sur les choses sacres. Tous ceux enfin qui ont donn quelque crit digne d'tre lu, touchant le Gouvernement, attestent que ce droit sur les choses sacres, est non seulement une portion du pouvoir souverain, mais qu'elle en est la plus prcieuse, et la plus considrable. Qu'on ne s'imagine pas que cette opinion soit particulire aux anciens Chrtiens, ou aux Rforms; les autres nations l'ont tellement adopte, qu'elle est au nombre des loix que la raison a dictes au genre humain, avant que le culte eut chang. Les premiers sicles l'ont transmis aux seconds, & d'eux elle est parvenue, par une longue succession de tems, leurs neveux. La maxime fondamentale de la Rpublique chez Aristote, est l'inspection universelle sur les choses divines. Plutarque lui donne la premire place dans la constitution des loix. Un Philosophe de la secte de Pytagore veut que le meilleur soit honor par le meilleur, & le plus minent par le Souverain. Les anciens Lgislateurs. Charondas & Zeleucus l'ont confirm par leur exemple. Les douze Tables, dresses sur les Loix Grecques, & qui sont la base du Droit Romain, porterent plusieurs rglemens sur la Religion: ce qui fit dire avec raison au Pote Ausone, que les douze Tables contiennent trois Droits diffrens, le Sacr, le Civil, & le Public. D'o il est vident, que quand l'Empereur Justinien n'a parl que de deux Droits, le Civil & le Public, il a renferm le Droit Sacr sous le nom de Droit Public, qu'il distingue ailleurs en Droit Civil, Droit Public, & Droit Divin. La premire partie de son Code est toute des Loix sacres & publiques: les Loix sacres

ferment les titres du Code de Thodose, d'o nat encore la dfinition que donne Ulpien de la Jurisprudence, non de celle du Bareau, qui est place entre les Arts infrieurs, mais de l'interprte des Loix qui domine la Jurisprudence du Bareau & les autres Arts; il l'a dfinie la connoissance des choses divines & humaines. D'accord avec Crisippe, qui a crit, que la Loi toit la Reine des choses divines & humaines. Ce passage de Justinien y a beaucoup de rapport. Rien n'est plus prcieux que l'autorit des Loix, elle range dans un bel ordre les choses divines & humaines, & elle proscrit toute iniquit. Je n'ai garde de passer sous silence l'aveu de Suars. L'exprience continuelle des hommes prouve, que quoique l'on ait partag diffrens Magistrats la connoissance des choies civiles & sacres, parce que la varit des actions demandoit cette division, cependant la puissance souveraine de ces deux objets, la lgislation sur-tout est rserve au Magistrat politique. On lit dans l'histoire que le Peuple Romain n'a point cess de confier ce pouvoir aux Rois & aux Empereurs, & je prsume que cet usage est en vigueur chez les autres nations. Il ajoute de S. Thomas d'Aquin, que le Magistrat politique, sous la Loi naturelle, avoit le soin du culte & de tout ce qui concernoit la Religion; & il insinue d'aprs Cajetan, qu'il en toit ainsi, & chez les peuples plongs dans les tnbres du paganisme, & chez ceux qui, guids par la seule lumire naturelle, adoroient le vrai Dieu. La coutume universelle, poursuit Suars, dclare bien le voeu de la nature; il semble, la vrit, que S. Thomas & Cajetan, sont persuads que les Lgislateurs ne rapportoient qu' la paix publique tout ce soin qu'ils prenoient de la Religion; mais outre qu'il est difficile de fonder cette opinion, elle est peine vraisemblable; car les saints Pres ne ne nous permettent point de douter qu'un des principaux points de la Religion des Gentils toit que la Sagesse divine distribuoit aux hommes, aprs leur mort, des peines & des rcompenses. Le tmoignage du comique Diphile est si clair, qu'il ne seroit pas possible d'y rien ajouter de plus prcis. Nombre d'Auteurs dignes de foi ont attest ces principes chez les gyptiens, les Indiens, les Germains, les Gaulois, les Thraces, les anciens Italiens: pourquoi penser qu'aucun Lgislateur ne s'est propos cette fin? Convaincus que l'on est avec S. Augustin, que plusieurs, hors la famille d'Abraham, ont cru & ont espr en la venue de J. C. quoique l'criture Sainte ne le marque que de Job, & d'un petit nombre de Fidles. Outre cette fin premire & principale, qui appelle ncessairement le Magistrat politique la connoissance de la Religion, il en est une autre: c'est que la Religion contribue beaucoup la tranquillit & au bonheur public, & ce par deux motifs, dont le premier vient de la divine Providence. En effet, la solide pit a l'esprance de la vie future & de la vie prsente. Cherchez d'abord le Royaume des Cieux, & le reste vous sera accord. L'ancienne Loi promettoit aux Princes religieux un regne heureux, l'abondance, la fcondit, la victoire, & toutes les autres prosprits, tandis que les impies sont

maudits de Dieu. Ces promesses n'ont point t caches aux nations dans ces sicles malheureux, o ennemies de Dieu, elles toient livres l'aveuglement du Paganisme: tmoin ce trait d'Homere: Votre gloire est semblable celle d'un Roi irrprochable, qui, honorant les Dieux, dispense la justice ses sujets; la terre devenue riche, se pare de tous ses biens; les arbres rompent sous les fruits; les troupeaux nombreux multiplient dans les vastes campagnes; les mers sont couvertes de poissons; enfin le bonheur des peuples est le fruit de la sagesse du Prince & de la douceur de son Gouvernement. Tout prospre ceux qui servent les Dieux, avoue Tite-Live, & tourne mal ceux qui les mprisent. Vous rgnez, dit Horace, parce que vous vous reconnoissez infrieurs aux Dieux. Ces Dieux, observe le mme Pote, ngligs en Italie, se sont vengs d'elle. Valre Maxime n'est point surpris surpris que la bont des Dieux ait travaill sans cesse l'accroissement & la conservation de l'Empire Romain, parce qu'on y clbroit avec scrupule les moindres crmonies de la Religion. Est-il ncessaire de citer des Auteurs Chrtiens? il est sur ce point des Constitutions de Constantin, de Thodose, de Justinien. Un seul endroit d'une Lettre de l'Empereur Leon Marcian suffit. J'ai, dit ce Prince, beaucoup vous fliciter de votre attention singulire maintenir la paix de l'glise; je juge par cette conduite, que vous avez autant coeur la tranquillit du Gouvernement que celle de la Religion. Plusieurs passages de Platon ont le mme sens. L'autre raison se tire de la nature & de la propre force de la Religion, qui rend les hommes doux, soumis, fidles leur patrie, justes & scrupuleux. Qu'une Rpublique est heureuse, anime de tels Citoyens! La Religion chez Platon est le boulevard de la Puissance, la chane des Loix, & de de l'exacte discipline. Chez Cicron, c'est le fondement de la socit humaine. Chez Plutarque, le lien de toute Assemble, la base des Loix; d'o il avance qu'on difieroit plus aisment une Ville sans terrain, qu'on ne formeroit une Rpublique sans une Religion, ou qu'on ne la soutiendroit si elle toit forme sans elle. Plus mes Sujets, dit Cyrus, dans Xenophon, respecteront les Dieux, moins ils attenteront ma personne, & moins ils se dchireront entr'eux. Aristote insinue qu'un Roi que ses Sujets voyent l'ami des Dieux, loin d'avoir redouter de son peuple, il en acquiert une vnration plus profonde. Si la fausse Religion contribue beaucoup la paix extrieure, parce que la superstition domine avec plus d'empire, plus la Religion est vraie, plus les effets en sont certains. Philon a heureusement imagin que le culte d'un seul Dieu, est comme un philtre trs-prompt, & qu'il forme le noeud indissoluble de la Charit. Plusieurs Pres, & sur-tout Lactance l'adapte la Religion Chrtienne. Ses ennemis les plus dclars conviennent, Pline entr'autres, qu'elle lie ses Sectateurs par serment ne commettre ni vols ni brigandages, tenir leur parole, ne point dissimuler un dpt confi. Ammian Marcelin ajoute qu'elle

n'enseigne rien que de juste & de doux, & suivant Zozime, elle triomphe de tout pch infme. Ce seroit un erreur de croire que la Religion sert la Rpublique, seulement en ce qu'elle prche une vie rgle, & la confirme par des promesses & des menaces; ses Dogmes & ses Rites ont encore une liaison troite avec les moeurs & la flicit publique. Xenophon est peut-tre trop subtil au sentiment de Galien, quand il soutient qu'il est indiffrent pour les moeurs que Dieu soit corporel ou non. La vrit apprend que Dieu tant Esprit, il faut l'adorer en esprit. Sneque avoue que le culte le plus agrable aux Dieux est un esprit droit; les Philosophes enseignent que Dieu tant partout il ne faut rien commettre de honteux; & ds que Dieu connoit l'avenir, rien ne peut arriver au Juste qui ne lui soit salutaire. Tibre n'avoit point de religion, au rapport de Suetone, il attribuoit tout au destin. Platon, approuv des Saints Pres, dit avec raison, qu'une Rpublique bien rgle ne devoit point souffrir qu'on dbitt que Dieu est auteur du mal, que cette opinion est impie & dangereuse pour un tat. Silius Italiens qui crit que la source de crimes des mortels ne vient que d'ignorer la nature des Dieux, raisonnoit juste en l'expliquant de Dieu. Il est dangereux, continue Platon dans son second livre de la Rpublique, de tolrer ceux qui inventent des cultes nouveaux. C'est une peste que ces gens qui esprent par de petites expiations; le pardon de leurs pchs; & d'autres auteurs disent la mme chose touchant les Crmonies Eleusines, & les Baccanales. Des raisons moins fortes engagent encore le Magistrat politique ne point se dsaisir du pouvoir souverain sur la Religion, sans un danger vident de l'tat: combien de Prtres chauffs exciteroient des troubles, s'ils n'toient retenus. Aussi Quinte-Curce disoit qu'une multitude prvenue par un phantme de Religion, coutoit plus la voix des Prtres que celle de ses chefs. Les Rois, les Empereurs d'Asie, d'Afrique & d'Europe en ont fait une triste exprience. Ouvrez les Annales des Nations, les exemples s'y multiplient. Un second motif est que le changement de Religion ou de Liturgie, que le consentement ou une ncessit pressante n'aura point provoqu, remue tout un tat, & le met souvent deux doigts de sa perte: ceux qui veulent pntrer les choses divines entrainent volontiers leurs Sectateurs suivre les Loix trangres. La tradition de tous les tems claire cette vrit, & si des dits svres ne rpriment la curiosit des Peuples, la forme d'une Rpublique souffre de cruels changemens. Ces deux dernires observations ont tant de poids, que les Auteurs qui interdisent au Magistrat politique la connoissance de la Religion, en ce qui concerne le salut des mes, la lui soumettent quant la discipline ecclsiastique. Entre les plus clbres de la Communion Romaine sont Jean de Paris, Franois Vittoria & dernirement Roger Widdrington; Jean de Paris s'exprime de la sorte: Il est permis au Prince de repousser l'abus du glaive spirituel, mme par le glaive

temporel, sur-tout lorsque le maniement du glaive spirituel entrane la ruine de l'tat dont le soin est confi au Souverain, autrement en vain porteroit-il le glaive. Franois Vittoria dit: Le Gouvernement civil est parfait, & se suffit. Donc de sa propre autorit, il peut se dfendre contre toute insulte; & ensuite les Princes maintiennent leurs tats, ou en se tenant sur la dfensive, ou en agissant avec autorit. Widdrington, dans son Apologie, soutient que s'il arrive que la Puissance spirituelle use du glaive spirituel pour attaquer la Puissance temporelle, elle dpend alors accidentellement du Magistrat politique, qui a le pouvoir en main, & qui par consquent a l'autorit sur toutes les actions externes qui troublent la paix temporelle. Le mme Auteur dit encore: L'injuste administration des foudres spirituelles, par exemple, une excommunication lance imprudemment contre un Prince, ou un interdit jett sur son tat mal--propos par un vque qui est Sujet de ce Prince, se porte devant le Tribunal du Souverain; c'est un crime d'tat qui en altre la paix, & qui fomente les sditions & les dsordres. Dans la dissertation imprime postrieurement, il dclare que le Gouvernement est parfait & se suffit, donc de sa propre autorit il peut repousser tout outrage, & l'abus du glaive spirituel, mme par le glaive temporel, pour peu que l'injure intresse le repos de la Rpublique dont le soin regarde le Souverain. Il assure dans sa rponse Suars, que les Rois ont le pouvoir de bannir & de punir les crimes spirituels comme crimes temporels, & pernicieux la tranquillit de l'tat. Cet Auteur semble approcher plus de la vrit dans un autre endroit de cet ouvrage, en disant: Ce seroit le moment d'examiner si l'autorit coactive des Princes Chrtiens doit connatre, & attacher des peines temporelles aux crimes spirituels, non seulement en ce que leurs funestes effets seroient extrieurs & altreroient la tranquillit civile, mais en ce qu'ils sont spirituels, & qu'ils combattent l'glise que Dieu a mise sous la protection des Princes.

CHAPITRE II. Le pouvoir sur les choses sacres, & la fonction sacre sont distincts. Quoique tout homme, un peu clair, ne puisse ignorer, combien diffrent le pouvoir & la fonction de celui qui y est soumis, je suis bien aise cependant d'en prvenir le lecteur, parce qu'il est des esprits qui se plaisent rpandre des nuages obscurs sur les choses les plus claires. A en croire Aristote, ce n'est pas un Architecte comme Architecte de mettre la main l'oeuvre; son office est de distribuer l'ouvrage chaque ouvrier, pour excuter son plan. De mme, le Magistrat politique n'excute point les ordres qu'il donne, mais il commande, & l'on doit excuter ce qu'il ordonne. Les fonctions soumises au pouvoir souverain sont de deux sortes, les unes le sont d'essence & de subordination, comme l'effet dpend de sa cause; les autres

fonctions lui sont seulement subordonnes. De la premire espce, dans les choses naturelles, sont les rayons qui partent du Soleil, le fleuve qui coule de sa source. La terre par rapport au Ciel est de la seconde espce, en suivant la mme comparaison; l'Architecte a sous lui le Piqueur, tandis qu'il n'a que subordinment le Charpentier, le Serrurier & le Masson. Ainsi le Magistrat politique voit au-dessous de lui deux genres de fonctions; les unes ont une sorte d'autorit & de jurisdiction, la Prture, la Prsidence & les Offices de Magistrature. Les autres du second genre sont, par exemple, celles de Mdecin, de Philosophe, de Laboureur, de Commerant; ceux-l donc combattent un phantme qui soutiennent avec vivacit que les Pasteurs de l'glise, en tant que Pasteurs, ne sont pas les Vicaires du Magistrat politique. Qui doute de cette vrit? Ne seroit-on pas insens de dire que les Mdecins sont les Vicaires du Souverain? La suite de ce Trait dveloppera, que ces mmes Pasteurs en sont les Ministres & les Dlgus; lorsqu'outre les fonctions attaches leur ministre, ils ont une portion de l'autorit & de la jurisdiction. Aussi le savant Doyen de Lichfield, pour faire sentir que le Clerg n'est pas suprieur au Prince, parce qu'on recommande au Prince de le consulter, employe cette comparaison. Les Rois ont coutume de prendre l'avis de leur Conseil, cependant il n'est pas au-dessus d'eux: d'autres se sont servis de pareilles similitudes; mais on a eu tort d'exiger que toutes les parties s'y rapportent exactement; il suffit qu'une similitude rponde l'essentiel de la proposition, sans cela les paraboles de l'Evangile ne seroient pas hors d'atteinte. La dignit des Pasteurs est gale celle des Magistrats sans en maner; les Magistrats sont Sujets & Vicaires du Magistrat politique; les Pasteurs comme Pasteurs, sont ses Sujets, non ses Vicaires. Aprs avoir plac les bornes du pouvoir & de la fonction sacre, on demande si le mme homme peut les runir, n'tant pas toujours vrai que les choses qui diffrent ne peuvent subsister dans la mme personne. Qu'un homme soit, par exemple, en mme tems Musicien & Mdecin, il ne gurira point en chantant; ni en gurissant il ne chantera point. Pour mieux saisir la difficult, je distingue le droit naturel & le droit divin positif. Le Droit naturel sait parfaitement allier le Sacerdoce avec le Pouvoir souverain. Leur essence n'est pas incompatible au point qu'on ne puisse en revtir la mme personne, & d'autant plus volontiers, qu'en cartant pour un moment la Loi positive & les obstacles qui naissent de la forme du Gouvernement, il est en quelque sorte naturel que le Souverain obtienne le Sacerdoce: cette maxime n'est pas la vrit de la Loi naturelle immuable, mais elle est conforme la nature & la saine raison. Comme les Rois, dont les tats sont resserrs, peuvent distribuer leurs momens entre les affaires publiques & l'tude d'un art ou d'une science, (l'histoire fournit des Rois Mdecins, Philosophes, Astrologues, Potes, & la plupart grands Capitaines,) la fonction Sacerdotale tant la plus prcieuse & la plus utile leurs peuples, il semble qu'elle leur conviendrait plus singulirement.

Le consentement unanime des Nations appuye cette opinion. Ds les premiers sicles du monde, o les hommes toient plus accoutums l'Empire paternel qu'au Gouvernement politique, les pres de famille avoient en eux une image de la Royaut, & remplissoient toutes les fonctions du Sacerdoce. On voit No sacrifier Dieu la sortie de l'Arche. Dieu dit d'Abraham qu'il tracera ses enfans & son peuple le plan d'une vie rgulire. On rapporte ce droit les sacrifices de Job & des autres Patriarches. A la mort des pres l'autorit & le sacerdoce passoient aux ans, & la postrit de Jacob, qui n'avoit point d'tat form, observa cet usage, jusqu' ce que les Lvites & les Prtres, c'est--dire, les Ministres des Prtres, leur eussent t substitus. La Loi Divine l'explique nettement. Pendant qu'il y eut quelque forme d'tat dans le Pays de Canaam, Melchisedec runit sur sa tte l'Empire & le Sacerdoce; Mose les exera jusqu' la conscration d'Aaron; l'criture Sainte le nomme Roi & Pontife. Les autres Nations n'ont point eu anciennement d'autres usages; elles les tenoient de la Loi naturelle & de leurs pres. Aussi, le culte & les sacrifices toient uniformes. Chez les anciens Peuples, dit Ciceron, les Souverains toient les Augures & ils toient persuads que le savoir & la divination toient l'appanage de la Royaut. Dans Virgile le Roi Anius est Roi & Pontife d'Apollon. Dans l'Iliade & dans l'Enede les Hros, c'est--dire, les Princes sacrifient aux Dieux, Diodore assure que les Rois Ethiopiens toient Grands Pontifes; Plutarque le confirme des gyptiens; Hrodote des Lacdmoniens; Platon des Athniens & des autres Villes de Grce; Tite-Live & Denis d'Halicarnasse des Romains; en sorte que, depuis l'exil des Tarquins, il y eut Rome un Roi des Sacrifices. Plutarque ajoute: Le Prince, muni de l'autorit absolue, fait les fonctions sacerdotales aux Ftes solennelles. Mais les Pres de famille & les Rois, tant que dura le culte du vrai Dieu, (qui vraisemblablement subsista quelques sicles depuis le Dluge) recevoient-ils le Sacerdoce par un signe particulier? ou l'exeroient-ils comme pres ou comme Rois? Les Savans pensent que Dieu a parl en faveur de quelques-uns; rien au reste ne porte croire qu'il les ait tous appells; car (cartant pour un moment la Loi positive) nulle crmonie n'toit requise pour ordonner un Prtre; les hommes, au contraire, toient obligs d'tre Ministres du Seigneur, ou de dfrer quelques-uns d'eux les fonctions du Sacerdoce dans ces tems, o le culte du vrai Dieu, gnralement pratiqu, les invitoit l'adorer & lui rendre graces comme l'Aptre le tmoigne. C'est au Pere de famille d'assigner chacun ses fonctions dont une est le Sacerdoce, que la Loi naturelle n'a point except. Or, il est libre de garder un emploi que l'on peut confier un autre, pourvu qu'on soit en tat de le remplir, & que la nature n'y rpugne pas. Le Roi avoit la mme prrogative que le Pere de famille, puisque dans ces premiers sicles la multitude avoit le droit de choisir son Pontife; droit qui passa

la Puissance souveraine. (La Loi positive mise part) ce choix avoit deux effets: on ordonnoit l'lu d'exercer les fonctions sacerdotales, on les interdisoit au Peuple. Ces actes toient des actes souverains, qui n'manent point de celui qui n'a point en main la Puissance absolue. Ce principe ne combat point la dfense faite aux Hbreux par S. Paul, que personne n'usurpe le Pontificat que celui que Dieu y aura appell comme Aaron. Le divin Prophte entendoit le Pontife Lgal, & ne dsignoit point celui qui toit, ou pouvoit tre avant ou hors la Loi de Mose; il faisoit remarquer que tout ce qui toit de plus minent dans le Pontife Lgal toit en J. C. dans un plus haut degr, & qu'on souhaitoit au Pontife Lgal des vertus que J. C. seul possdoit; & l'on doit entendre des sacrifices de la Loi, tout ce que dit l'Aptre touchant les sacrifices dans son ptre aux Hbreux. La Loi divine positive abrogea chez le Peuple de Dieu l'union du Sacerdoce avec l'Empire, laquelle avoit dur prs de 2500. ans. La guerre, le luxe & les passions honteuses des Rois la rompit chez les autres Nations. La Loi de Dieu transporta le Sacerdoce Aaron, & ses seuls descendans. Cette Loi fit un crime de ce qui toit louable auparavant; il ne fut plus permis aucun tranger d'usurper le Sacerdoce contre la dfense expresse de Dieu. Le Roi Ozias y ayant contrevenu, en fut repris par les Prtres avec raison: Ce n'est point vous, dirent-ils, Ozias, d'offrir l'encens l'ternel, c'est aux Prtres fils d'Aaron, qui sont destins cet office. Aussi la lpre fut la digne rcompense de la tmrit de ce Prince. Au reste, il seroit difficile de pntrer le motif qui porta Dieu diviser le Sacerdoce & l'Empire dans Isral, si l'criture Sainte n'et en quelque sorte donn lieu ses conjectures. Les Hbreux toient fort enclins la superstition, tmoins leurs chutes frquentes, & leurs sacrifices aux faux Dieux. Dieu pour touffer l'idoltrie, & mettre un frein leur lgret, appesantit leur joug par des crmonies gnantes, qu'ils regardrent comme la seule route du salut: en vain les Saints ont-ils combattu cette illusion en leur faisant entendre que la misricorde, c'est--dire la puret du coeur, toit plus agrable Dieu que les sacrifices qu'ils lui offroient. Si le Roi et seul rempli les principales fonctions du Sacerdoce, selon l'ancienne coutume, attentifs la majest d'un tel Prtre, ils auroient hsit davantage; mais voyant le Grand-Prtre, quoique dans un grand appareil, plac au-dessous du Roi, & priv de la pourpre, ce spectacle les avertissoit qu'ils devoient esprer, & mettre toute leur confiance en un autre Grand-Prtre, qui seroit un jour Roi, comme autrefois Melchisedec. En effet, il est ais de juger du respect profond que les Juifs portoient aux Prtres; par ce qui arriva, aprs la captivit de Babylone: ils unirent aussitt l'Empire au Sacerdoce (ce que les Grecs appellent le Gouvernement de la Nation) & qui devint bientt une nouvelle forme de Gouvernement, qui mme dgnra en tyrannie. Cependant, depuis l'institution des Prtres & des Lvites, on apperoit encore des traces de l'usage ancien. Dieu laissa aux Pres de famille la crmonie de la Pque; fonction du Sacerdoce de l'aveu des Juifs: la Circoncision ne demandoit point le ministre du Prtre; tout homme qui savoit en faire l'opration toit

capable de la donner. Enfin, le don de Prophtie, qui semble tre naturellement attach au Sacerdoce, n'toit pas moins le partage des Rois que des Prtres, & plus souvent celui des Lacs que des Prtres. Dieu se manifestant de toutes parts, pour faire appercevoir au Peuple l'imperfection du Sacerdoce Lvitique, cette Loi le conduisoit comme par la main J. C. qui devoit tre le Souverain Prophte, le Souverain Pontife & le Souverain Roi, et faire part tous les Fidles de ce triple honneur. L'Aptre S. Pierre explique de la sorte la prophtie de Jol: Dans ces derniers tems je rpandrai mon Esprit sur toute la terre; vos fils, vos filles prophtiseront, vos jeunes gens auront des visions, vos vieillards des songes; j'enverrai mon Esprit sur mes serviteurs et sur mes servantes, et ils prophtiseront. Le discours de J. C. dans S. Jean est conforme celui d'Isaie: Tous seront instruits par Dieu. Un autre passage remarquable de Jeremie, est cit dans l'ptre aux Hbreux: Je leur donnerai ma Loi, je la graverai dans leur coeur; ils n'enseigneront point leur prochain ni leurs frres, en disant connoissez Dieu, car tous me connotront, depuis le plus petit jusqu'au plus grand. Dans un autre fameux endroit de Saint Pierre sur la Magistrature politique et le Sacerdoce, les Fidles sont appells le Sacerdoce Royal, de mme que S. Jean, dans l'Apocalypse, dit: il nous a fait Rois et Prtres du Seigneur. Le don de prophtie qu'a J. C. et la communication qu'il en fait tous les Fidles, n'empche point que quelques-uns ses Ministres n'ayent mrit dans le Nouveau Testament le nom de Prophte: son Royaume consiste en partie dans sa providence gouverner l'glise, et en loigner ses ennemis, & en partie dans son application inspirer aux hommes un vif empressement de s'lever lui; mais il ne dpouille point les Princes de leur nom, ni de leur pouvoir extrieur, puisque sa providence ne veut se soumettre que les actions spirituelles, suivant le mot de Sedulius: Celui-l n'te point les Royaumes de la terre, qui donne ceux du Ciel. Il est vrai que, par un usage pratiqu ds le berceau de l'glise, les Prdicateurs du Nouveau Testament ont adopt le nom de Prtres, quoiqu'il soit certain que J. C. et ses Aptres se soient toujours abstenus de cette faon de parler; c'est pourquoi il ne faut pas confondre inconsidrment les Prtres de la Loi et les Ministres de l'Evangile; leurs fonctions et la manire de les dsigner sont bien diffrentes. On demande donc, si sous la Religion Chrtienne, une mme personne peut allier la Magistrature politique et la fonction pastorale? (que nous appellons Sacerdoce.) Les Dfenseurs de l'autorit du Pape soutiennent l'affirmative; mais Synesius rpond, que vouloir unir le Gouvernement au Sacerdoce, c'est vouloir unir deux Puissances qui ne peuvent subsister ensemble. Hosius de Cordou, dans S. Athanase, faisant allusion l'histoire d'Ozias, s'exprime ainsi: Nous n'avons aucun pouvoir sur terre, et vous Empereur, vous n'avez ni les fonctions sacres, ni le droit de brler l'encens. Le Pape Gelaze s'nonait autrefois dans ces termes, dont Nicolas s'est servi. On vit, dit-il, avant la venue de J. C. des

Princes tre Rois et Prtres, mais figurativement, tels que l'criture-Sainte nous peint Melchisedec, et ensuite, depuis J. C. l'Empereur n'a point revtu le souverain Sacerdoce, et l'vque n'a point exerc le pouvoir souverain, quoique Dieu ait tellement compens la Magistrature et le Sacerdoce qu'ils subsistent ensemble sur la terre. Cependant J. C. attentif la fragilit humaine & au salut de son peuple, a marqu les bornes des deux Puissances, en prescrivant chacune ses devoirs et sa dignit. Ce partage les humilie et fait disparotre toute ide d'indpendance, en soumettant les Empereurs Chrtiens aux vques, pour la vie ternelle, et les vques aux Princes pour la vie temporelle. Demetrius Chomatenus dtaillant tous les droits du Magistrat Politique sur l'glise, en excepte seulement le sacrifice. Cette matire la vrit fournit grand nombre de preuves, qui ne sont pas de la mme force; les unes caractrisent mieux la diffrence des devoirs toujours distincts, et l'incapacit des Pasteurs (en tant que Pasteurs) au gouvernement, qu'elles n'tablissent l'impossibilit d'unir ces deux fonctions. La dfense que fait l'Aptre celui qui suit J. C. ou plutt celui qui est son Ministre, de se mler des affaires du sicle, est plus prcise; & les anciens Canons, appells Canons Apostoliques, l'tendent aux moindres charges civiles. Voyez les Canons 6. 81. 83. Qu'on ne prsume pas qu'on ait vcu de la sorte sous les seuls Empereurs payens: cette discipline est rappelle dans le Concile de Carthage, sous Honorius et Thodose, Canon 16. et dans celui de Calcdoine, Canon 3. et 7. Sans doute que le devoir d'un Pasteur est d'un poids si lourd et si pesant, qu'il occupe un homme tout entier. Cependant on n'est pas oblig la lettre du prcepte de renoncer toute affaire sculire. Les Loix, par exemple, en exceptent la tutelle lgitime; il suffit d'interdire un Pasteur une charge perptuelle et difficile: ce motif fora les Aptres confier d'autres Ministres la nourriture des Veuves; soin nanmoins qui paraissait si conforme l'Apostolat. Or le Gouvernement d'un tat exige des soins continuels et pressans. D'ailleurs, la Magistrature politique a besoin de vertus autres que celles qui, selon l'Evangile, doivent briller dans un Ministre du Seigneur; en sorte qu'un seul homme, loin de porter avec honneur le poids de ces deux places, seroit coupable d'imprudence, s'il tentoit l'entreprise. Donc la Magistrature politique est distincte de la fonction sacre; & il est des principes srs, pourquoi le mme homme ne les sauroit runir. Si la Magistrature politique et le Sacerdoce sont choses distinctes, elles se runissent cependant pour mettre l'ordre dans la Religion, qui est l'unique but des Pasterus, et la principale occupation du Souverain. Or, j'entends par le Sacerdoce le Ministre de la parole; autrement les Rois sont aussi les Pasteurs, ils sont les Pasteurs du Troupeau de Dieu, et mme les Pasteurs des Pasteurs, comme autrefois un vque appella le Roi Edgard. Si, selon Isidore de Peluse, le Sacerdoce et le Pouvoir royal ont une mme fin, le salut des Sujets, il n'est pas surprenant que l'on dcore quelquefois la Magistrature politique du nom propre l'autre fonction, cause de la matire et de l'objet qui leur est commun.

Constantin s'est plus d'une fois nomm vque: les Grecs l'ont tantt regard comme gal aux Aptres, tantt ils l'ont qualifi d'Aptre, quoique Souverain. Les Empereurs Valentinien et Martien dans l'dit qui approuve les Actes du Concile de Calcdoine, sont appells illustres Pontifes. Ausone donne Martien le titre de Pontife dans la Religion: dans le mme Concile on fit des acclamations l'Empereur Pontife. Le Pape loue cet Empereur de son affection sacerdotale, et ailleurs de son esprit apostolique et sacerdotal. Thodoret honore du nom d'apostoliques les soins de Thodose. Simplicius vque de Rome reconnot dans Znon, l'esprit sacerdotal et souverain. Anastase et Justin Empereurs se sont servis du nom de Pontifes. Lon III. dans une Lettre au Pape Grgoire, dit de luimme qu'il est Roi et Pontife. Gregoire de son ct crivant Constantin, Thodose, Valentinien, et les autres qui veilloient sur l'glise, avouent qu'ils toient Pontifes et Empereurs. Les Rois de France ont t honors de ces titres. Le Pape Lon les nomme Pontifes: Nous vous jurons maintenant & pour l'avenir que nous observerons irrfragablement vos Capitulaires, vos Ordonnances & celles de vos prdcesseurs Pontifes, autant qu'il sera en nous. Jean VIII. appelle Louis le Dbonnaire, Pere de Lothaire, le Cooprateur de ses fonctions: on a non seulement prodigu ces noms ces Princes, mais encore ils en ont eu les Symboles. Aussi le sixime Concile Oecumnique, dfendant aux Lacs d'approcher de la sainte Table, en excepte l'Empereur. Balzamon, vque d'Antioche, note sur ce Canon que les Empereurs avoient coutume d'apposer le Sceau, prrogative des vques, et d'instruire le Peuple des choses sacres, autre prrogative des Archevques, que Chomatenus attribue aux Empereurs. Puisque tous ces exemples donnent aux Empereurs les noms d'vques, de Pontifes et de Prtres, pourquoi reprocher si durement aux vques Anglois d'attribuer leur Roi une puissance en quelque sorte spirituelle? Ne sait-on pas que le titre se tire moins de la faon d'agir que de la matire d'agir; telles sont les lois de la guerre, de la navigation, de l'agriculture: par consquent, le pouvoir du Roi est spirituel, quand il statue sur la Religion qui est une chose spirituelle.

CHAPITRE III. A quel point se rapprochent les choses sacres & prophanes, par rapport au Pouvoir absolu. Le chapitre prcdent a fait connotre, autant que le permet l'objet de ce Trait, que le pouvoir humain ne s'tend pas moins sur les choses sacres que sur les prophanes. Celui-ci sera consacr tablir, en quoi elles s'loignent, en quoi elles se rapprochent; puisque plusieurs Auteurs se sont contents de marquer combien elles diffrent, sans expliquer en quoi elles diffrent. Avant de prsenter ce contraste au Lecteur, fermant un moment les yeux sur la distinction du Sacr et du Prophane, j'examinerai 1 quelles actions sont la matire du Pouvoir, (car la

Magistrature politique ne connot qu'elles) j'appliquerai ensuite chaque degr de pouvoir chaque espce d'action. La premire division des actions est que les unes sont intrieures et les autres sont extrieures. Les actions extrieures sont la matire premire de la Puissance temporelle. Les intrieures sont la matire seconde; elles ne lui sont pas immdiatement subordonnes, seulement cause des extrieures: ds-l toute action purement intrieure n'occuppe point le Souverain, et n'obit point ses lois. Erreur, dit Snque, de penser que la servitude apesantisse son joug sur l'homme entier, la plus noble partie en est affranchie. Le corps est au Matre, l'me ne perd rien de sa libert; on connot assez cet Axiome de Droit, Cogitationis poenam nemo patitur, l'intention n'est point punie. Le pouvoir en effet demande une matire dont la nature soit de la comptance du Souverain. Dieu seul est le Scrutateur des coeurs, et seul il domine l'me; l'essence des actions internes est d'tre voile aux hommes: je dis leur essence, parce qu'une action extrieure, commise secrettement, n'chappe point l'autorit souveraine, attendu que son essence est soumise au Magistrat politique, et qu'il est ici question de la nature des actions, et non de leurs circonstances. Les actions internes dpendent en deux faons du pouvoir absolu, ou par l'intention du Prince, ou par contre-coup: les actions intrieures de la premire espce ont une liaison troite avec une action extrieure et semblent la prparer: Ainsi a-t-on coutume de juger l'intention d'un homme par les crimes commencs ou achevs. Les actions intrieures de la seconde espce deviennent illicites sur une dfense du Prince: ainsi il est illicite de mditer une telle action; non que la Loi positive subjugue la pense, mais parce que personne ne doit vouloir ce qu'il est honteux d'excuter. Des actions, les unes sont dfinies moralement, les autres sont indfinies avant que le Magistrat politique les ait confdres. J'appelle actions moralement dfinies celles qui sont indispensables ou qui sont illicites. Celles-l moralement ncessaires, celles-ci moralement impossibles; termes que le droit applique aux actions honteuses. Les actions dfinies, ou le sont de leur nature, par exemple, le culte de Dieu, l'horreur du mensonge; ou elles le sont par l'autorit du Suprieur, par exemple, quand le Prince ordonne ou dfend quelque chose ses Magistrats, les Magistrats aux Dcurions, les Dcurions au Pres de famille. Comme nulle puissance n'est au-dessus du Magistrat politique, sans cela seroit-il absolu? ces actions ne sont dfinies qu'en tant que de leur nature elles sont dfendues ou prescrites, ou devenues, telles par la Loi divine. Les premires appartiennent au droit naturel; & pour prvenir toute quivoque, les actions naturelles partent non-seulement des principes dont l'essence est certaine, mais encore des principes immuables de la nature, en opposant la loi naturelle au droit

civil, & non au droit divin: ainsi quoiqu'il soit de foi que le Pere, le Fils, & le Saint Esprit sont un seul vrai Dieu, le prcepte de l'adorer est du droit naturel. Les actions du second genre se rapportent au droit divin positif; les unes obligent les hommes, les autres tout un Peuple, celles-ci l'Univers, celles-l quelques particuliers; tmoins Abraham, Isaac, Jacob, Moyse et d'autres Serviteurs de Dieu. Tmoins les Isralites, qui seuls entre toutes les nations, reurent immdiatement de Dieu sa Loi et ses Commandemens, soit pour son culte, soit pour le gouvernement politique. Tmoins ces loix communes au genre humain pour un tems, comme la Loi du Sabat, observe ds la cration du monde, au rapport de plusieurs Auteurs, la loi pratique depuis le dluge de ne point user de sang, ni de viandes touffes. Tmoins enfin ces loix immuables & absolues que J. C. a institues, telles que le Sacrement de Baptme, celui de la Sainte Table, etc. On imaginera peut-tre que ces actions-l seules rpondent au Souverain, que le droit divin n'a point dfini, et qu'il a laiss totalement libres. Aristote dcrit le droit fix par les loix, ce qu'il est indiffrent de pratiquer de telle ou telle faon avant la loi; depuis la promulgation, ce qu'on est oblig d'excuter; sa dfinition est juste, en considrant l'acte du pouvoir qui change l'action de nature; car les choses ordonnes ou dfendues tant dtermines et immuables, il s'ensuit que les actions indfinies sont la matire unique des changemens arbitraires: il seroit difficile de ne pas assujettir ce pouvoir les actions licites ou dfendues, qui sont susceptibles d'une variation apparente, et qui la pouvant recevoir du Magistrat politique, lui sont par-l soumises, pourvu qu'elles ne soient point purement intrieures. Quand la loi naturelle ou la loi divine n'ont point assign aux actions prescrites le tems et le lieu, qu'elles n'en ont point arrang la forme, ou qu'elles n'ont point choisi les personnes, ces soins sont dvolus au pouvoir souverain, comme aussi de lever tout obstacle, d'encourager par des rcompenses, de rprimer les actions illicites par des peines temporelles, ou de n'en point infliger, ce que l'on nomme indulgence ou permission du fait, et souvent elle est sans crime; mais qui voudroit approfondir, dcouvriroit que le Magistrat politique, pour ces sortes d'actions, impose intrieurement une nouvelle obligation, la vrit d'un degr infrieure la premire. Lorsque la Loi du Dcalogue dit aux Juifs, vous ne tuerez point, vous ne volerez point, elle dclare non-seulement ce qui est de droit naturel, mais elle en fait un nouveau commandement, en sorte que le Juif coupable commettoit et une action vicieuse et une action dfendue. C'est mpriser Dieu, s'crie Saint Paul, que de violer la loi. La loi dfend, ajoute Saint Augustin, d'accumuler tous les crimes: outre que le pch est un mal, il est encore dfendu; et proportion garde, la faute est aussi grande de violer la loi du Prince que de ngliger la loi du Dcalogue: les Sujets qui rsistent, reprend l'Aptre, rsistent l'inspiration divine & travaillent leur condamnation.

Aprs avoir parcouru la matire de la Puissance temporelle, & discut l'autorit qu'elle a sur toutes les actions, il est tems de venir aux actes qui de droit sont affranchis du pouvoir souverain; ils se bornent ceux qui sont contraires au droit naturel & au droit divin: il seroit impossible de les mieux caractriser; ils sont de deux forces, soit qu'ils manent du droit divin, soit qu'ils coulent du droit naturel, ils enjoignent ou ils dfendent: donc le Souverain n'a pas la libert d'ordonner ce qui est dfendu, ni de dfendre ce qui est ordonn; de mme que dans les involutions naturelles les causes secondes ne retardent point le mouvement des causes premires; de mme dans les choses morales, les causes infrieures, absolument subordonnes aux suprieures, ne mettent aucun obstacle leur efficacit. Des ordres videmment contraires la loi divine n'arment point la coercition qui est l'effet propre du pouvoir. S. Augustin rend trs-bien, cette ide: Si le Curateur, dit-il, commande quelque chose, ne faut-il pas le faire? non pas mme quand le Proconsul l'ordonneroit, ce n'est point par mpris, mais parce qu'on prfre d'obir au plus puissant; que le Proconsul prescrive, quelque chose, & que l'Empereur donne des ordres contraires, hsitera-t-on de les suivre, & de faire peu d'attention l'autre? Donc que l'Empereur veuille ceci & Dieu cela, quel parti prendre? Dieu est plus puissant, Empereur pardonnez-nous. Il est bon de distinguer l'acte qui provoque la soumission du Sujet & la violence dont on accompagne cet acte, & qui lui impose la ncessit de la souffrir. S'il est vrai que l'acte n'ait point son excution, la force a toujours son effet, nonseulement physique, mais moral; non-seulement de la part de l'Agent, mais du Patient, qui il n'est pas permis de repousser cette violence; car toute dfense permise entre gaux, ne l'est plus contre son Suprieur. Le Juris-Consulte Macer rapporte que: Les anciens notoient d'infamie un Soldat qui ne souffroit pas la correction de son Centurion; ils le cassoient s'il saisissoit le bton de commandement; & ils le condamnoient mort s'il le rompoit ou s'il frappoit son officier. Tout ordre du Souverain oblige dans le moment tout ce qui n'est pas injuste; & il n'est pas injuste de souffrir avec patience. Quoique cette maxime semble venir du droit humain, ou prendre sa source dans la loi naturelle, qui dfend un Membre de s'lever contre le tout, mme pour sa conservation; elle est cependant plus clairement crite dans la loi divine. JESUS-CHRIST, en disant que: Celui qui prend le glaive prira par le glaive, dsaprouve cette rsistance une force injuste, revtue de l'autorit publique. Qui rsiste, rpte S. Paul, rsiste l'ordre de Dieu: on dsobit de deux faons, ou en n'excutant point la loi, ou en repoussant la force par la force. Si l'autorit, poursuit Saint Augustin, amie de la justice, corrige quelqu'un, elle tire sa gloire de la correction, & si l'autorit, ennemie de la justice, maltraite quelqu'un, elle tire sa gloire d'avoir prouv sa constance. S. Pierre prche aux Esclaves la soumission aveugle aux Matres bons ou mchans: S. Augustin applique ce prcepte aux Sujets: Telle doit tre l'obissance des Sujets envers leur Prince, des Esclaves envers leurs Matres; que leur patience continuelle conserve leurs biens, & leur mrite le Salut ternel.

L'ancienne loi ne s'en carte point; elle nomme le droit du Prince le pouvoir de traiter ses Sujets en Esclaves, de s'emparer du bien des uns pour en gratifier d'autres: ce n'est pas que la conduite d'un tel Prince soit juste & droite; car la loi divine lui trace une route oppose, en lui dfendant d'appesantir le joug de ses Sujets, & de ne se point approprier les meubles, les chevaux, &c. mais c'est pour graver dans le coeur de ses Sujets cette leon, qu'il n'est pas permis de se rvolter. Chez les Romains, on reconnoissoit que le Prteur rendoit la justice au moment mme qu'il prononoit une Sentence injuste; et il est dit aussi, l'occasion d'un Roi injuste, dsign de Dieu: Qui sera innocent d'avoir os lever la main sur l'Oint du Seigneur? Prfrera-t-on le sentiment de ces Auteurs insenss, qui sans respecter l'critureSainte, la raison et l'quit, prennent les armes en faveur de certaines Puissances infrieures pour dprimer le Magistrat politique. S. Pierre enseignant d'abord la fidlit due au Roi, ensuite l'obissance due aux Ministres, c'est--dire, aux Puissances infrieures comme ses Envoys & Dlgus, est un tmoin non suspect, que toute l'autorit des Puissances infrieures est entre les mains du Souverain. S. Augustin dit de Ponce Pilate, que Dieu lui confia une puissance soumise celle de Csar. David Prince & Chef du Peuple de Dieu, ne se crut pas en droit d'attenter la vie d'un Roi qui tirannisoit les Juifs; sa conscience mme lui reprochoit le morceau qu'il avoit coup de sa robe. La raison dicte aussi cette vrit. Ces Magistrats infrieurs le sont autant qu'il plat au Souverain de les soutenir; loin de partager le pouvoir suprme, toute autorit, toute jurisdiction manent & coulent du Magistrat politique. MarcAurle, cet Empereur Philosophe, ne dissimule point que les Magistrats dcident du sort des particuliers, que les Princes ont l'oeil sur les Magistrats, & que Dieu juge les Princes, entendant sous le nom de Princes les Empereurs qui l'avoient t. La primitive glise proposoit ces saines maximes, nul Gnral, nul Chef de Lgions n'a lav ses mains dans le sang des Empereurs payens, souvent cruels & inhumains; & il est triste que ce sicle ait produit des Savans, qui, la faveur de leurs pernicieuses erreurs, ont port partout le feu de la discorde. Les malheurs dont les guerres civiles ont dernirement afflig quelques tats, ne sont pas des exemples qui balancent l'Avis unanime. Quand on a pris les armes contre les Princes qui les Peuples avoient dfr toute l'autorit, & qui gouvernoient par un droit propre & non emprunt; de quelque prtexte qu'ayent t colores ces rvoltes & quelque succs qu'elles ayent eu, il seroit difficile d'en approuver le motif. Mais lorsqu'on a attaqu des Princes lis par des traits, par des loix fondamentales, des Dcrets d'un Snat ou d'tats assembls, cette entreprise alors a des causes lgitimes; elle est autorise des Grands, & on repousse un Prince qui n'a pas l'autorit absolue. Plusieurs Rois hrditaires le sont plus de nom que de pouvoir; tmoins les Rois de Lacdemone dont parle Emilius Probus.

Il est ais de fasciner les yeux des ignorans, qui n'ont pas assez de discernement pour distinguer la constitution intrieure d'un tat, de cette administration ordinaire, qui roule souvent sur un seul dans un tat Aristocratique. Ce que j'ai dit des Rois, je l'applique ces Princes, qui Princes de fait & de nom, ne sont pas Rois, ne sont pas Souverains, qui sont seulement les premiers de la Rpublique. Leur pouvoir ne ressemble en rien au pouvoir absolu. Il est encore des Provinces & des Villes, qui sous la protection & l'hommage de leurs voisins, retiennent l'autorit suprme, quoiqu'elles ne l'ayent pas en apparence. La protection n'est point une servitude. Un Peuple ne cesse pas d'tre libre pour se mettre sous l'aile d'un voisin puissant; & la foi & hommage qu'il rend dans un trait d'gal gal ne le dpouille point du pouvoir souverain. J'ai saisi cette rflexion avec plaisir, craignant que dans la suite (comme il est dj souvent arriv) quelque esprit de travers ne prte un faux jour aux motifs les plus innocens: j'aurois mme t tent de traiter fond cette matire importante & susceptible des erreurs les plus absurdes, si Beccarias, Saravias, & depuis peu le savant Arnise ne l'avoient puis, pour ne point rappeller ici Barclay, Bodin & autres politiques. Ces Prliminaires prparent la dmonstration du pouvoir que le Magistrat politique exerce sur le Sacr & le Prophane. Il est des principes que l'esprit ne se subjugue pas comme la langue. Qui m'obligera dit Lactance, croire ce que je ne veux pas croire, ou ne pas croire ce que je veux croire? Selon Cassiodore, la Religion ne peut tre commande; & suivant Saint Bernard, la Foi doit tre persuade & non ordonne. C'est pourquoi les Empereurs Gratien, Valentinien & Thodose disent, en parlant d'un hrtique, que ses sentimens ne nuisent qu' lui seul, mais qu'il ne les dbite pas pour perdre les autres: telle toit, je crois, l'ide de Constantin, qui se disoit vque extrieur, parce que les actions internes ne sont pas l'objet du Magistrat politique: elles sont immdiatement soumises l'Empire de Dieu, qui par le ministre des vques, & non par la coercition n'employe leur conversion que la parole & le culte; en sorte que Dieu rserve sa toute Puissance la plus belle portion de l'efficacit. Les actions intrieures unies aux extrieures dpendent entierement du Souverain. On punissoit par des peines crites dans la Loi Cornelia, le Citoyen qui avoit un dard dans le dessein de tuer un homme. L'Empereur Adrien dit en gnral, qu'en matire de crime il faut moins envisager l'excution que l'intention. Dans le Code de Justinien est un titre de la Foi Catholique, dont la premire loi est conue en ces termes: Nous voulons que tous les Peuples de notre Empire professent notre Religion; cette inspection singulire a acquis aux Princes les titres de Recteurs, d'Auteurs, de Dfenseurs de la Foi. Autrefois le Roi de Ninive ordonna une Pnitence avec un Jene. Il n'est pas moins vrai pour les choses prophanes, que pour les choses sacres que le Magistrat politique n'est pas en droit d'ordonner les choses dfendues de Dieu, & d'empcher celles qu'il prescrit. Ici s'applique le passage de l'Aptre: Il vaut mieux obir Dieu qu'aux hommes; sentiment que S. Polycarpe, Disciple des

Aptres, a rendu de la sorte: Nous vouons aux Puissances institues de Dieu une fidlit lgitime & innocente. Le Roi Achab sollicite Naboth de lui cder sa vigne, Naboth rsiste, la Loi ne permettoit pas aux Hbreux d'aliner les fonds des familles. Antonin Caracalla s'adresse au Jurisconsulte Papinien pour faire l'apologie de son parricide; il en a horreur, & prfre la mort, sachant que la Loi naturelle & le droit des gens abhorroient galement le mensonge & fermoient tout azile un crime si affreux. Le Sanhdrin des Juifs dfend aux Aptres de parler ou d'enseigner au nom de J. C. ils rpliquent qu'ils prfrent Dieu aux hommes. Dieu, par la bouche de son Fils, leur avoit command de prcher en son nom la pnitence & la rmission des pchs, d'abord Jrusalem; car ils toient sur-tout envoys vers cette Ville. La Loi humaine ne pouvoit rendre illicites les ordres qu'ils avoient reus de Dieu. On a coutume d'entendre ainsi les Auteurs qui pensent que l'Evangile, le Ministre, les Sacremens ne rpondent point au Souverain, c'est--dire, pour infirmer les Loix divines. 1. Il ne peut empcher avec succs la parole de Dieu, les Sacremens, tous Dogmes de notre Foi; tant constant que les choses dfinies de Dieu ne souffrent point des hommes une dfinition oppose. La Loi naturelle dmembre aussi de leur pouvoir l'ducation des enfans, l'entretien des pauvres parens, la protection due aux innocens opprims & tant d'autres bonnes oeuvres sur lesquelles la Loi n'a point statu. 2. La forme sensible des Sacremens, celle du Ministre de la parole, n'prouvent aucun changement des hommes. La Loi divine partage cette prrogative avec la Loi naturelle; car la forme du Mariage, qui consiste dans l'union de deux personnes jointes par un noeud indissoluble, est immuable selon elle. 3. Le Prince n'a pas le pouvoir d'tablir de nouveaux dogmes & d'innover dans la Foi, comme l'Empereur Justinien en convient il n'est pas le matre d'instituer de nouveaux Sacremens, ni un nouveau culte, il irait contre leur essence; on ne doit croire & pratiquer que ce que Dieu a enseign, & cette voye-l seule est le chemin du Salut que Dieu a fray aux hommes. La nature du Mariage seroit galement offense, si le Prince s'obstinoit valider l'union entre deux personnes du mme sexe, ou entre deux enfans. Aussi Dieu dfend-t-il expressment de pancher vers la superstition, & de rien ajouter comme ncessaire au Salut, surtout dans la Loi que nous professons; ds-l le Souverain n'a pas plus de droit de commander les choses dfendues de Dieu, que les Rois de Perse en avoient, de justifier les Mariages des Mres avec leurs enfans. Cependant ce seroit s'noncer plus correctement que de caractriser ces exemples immuables d'une immuabilit de droit, qui n'emprunte rien du Magistrat politique, quoique souvent il ait exerc son pouvoir sur eux, & que ce pouvoir dans l'criture-Sainte soit appell, le prcepte du Roi, tir de la parole de Dieu. 1. Ces Loix manent de la Puissance absolue; le secours qu'elle prte, les obstacles quelle franchit, en facilitent l'observation. Cyrus & Darius permirent

aux Juifs la rdification du Temple, le renouvellemens des sacrifices, & ils contriburent de leur trsor ces dpenses ncessaires. Un dit de Constantin & de Licinius accorda aux Chrtiens le libre exercice de leur Religion. 2. La Loi humaine, en souffrant & prescrivant ce que la Loi divine ordonne, fait contracter une nouvelle obligation. Celui-l, remarque S. Augustin, est puni des hommes & de Dieu, qui ngligera les avis que la vrit lui donne par la bouche du Prince. .. Les Empereurs veulent ce que J.C. veut; & parce qu'ils veulent le bien, c'est J.C. seul qui le leur inspire. 3.Le Souverain indique le tems, le lieu, la maniere dont on accomplira la Loi divine: combien de Loix recommandent aux Ministres de prononcer voix haute les formules du Baptme & de l'Eucharistie, afin que le Peuple puisse les entendre; interdisent la clbration des Saints Misteres dans les maisons particulieres, les Litanies, ou les prieres publiques sans le Clerg, la promotion l'piscopat avant l'ge de trente-cinq ans; l'absence d'un vque de son Diocse sans le consentement du Prince, & ce pour une anne seulement. 4. Le Souverain loigne encore l'objet & les occasions du crime. Ezchias renverse les Autels, brise les Statues, coupe le Bois sacr, met en poudre le Serpent de Moyse. Josias brle les Temples des Idoles, en supprime les Prtres, dtruit les Bois sacrs, & les Autels des faux Dieux. Les Empereurs Chrtiens ferment les Temples & les Autels des Payens. 5.Le Magistrat politique, par la terreur des peines temporelles, conduit les hommes la pratique des Commandemens de Dieu, & leur imprime l'horreur pour ce qu'il dfend. Le Roi Nabuchodonosor condamna au dernier supplice celui qui avoit blasphm le Dieu des Hbreux. Les Empereurs condamnrent la mort ceux qui sacrifioient aux Dieux des Nations: tel est (si je ne me trompe) le devoir du Magistrat politique. Justinien l'a bien nomm, la manutention des Loix divines, donnant cette protection le titre de Lgislatrice. Les Princes de la terre, dit S. Augustin, servent J. C. en promulgant des Loix en sa faveur. Ces maximes embrassent galement le prophane que la Loi divine a dfini, & que l'Aptre nomme Justification de Dieu. De-l vient que le Droit civil est compos de Loix civiles & des prceptes inviolables de la Loi naturelle. L'opration du Droit civil, en gard ces prceptes, est de procurer la libert extrieure d'agir, en prvenant les difficults; de l'appuyer mme de son autorit, de marquer les circonstances, de faire disparotre ou de diminuer les occasions; de pcher, & de mettre le sceau aux chtimens dj rsolus. Toutes ces propositions sont autant d'axiomes si constans, que leur dmonstration consommeroit le tems inutilement. Des actions que la Loi divine n'a point dfinies, les unes sont graves dans les coeurs, les autres sont couches dans l'criture-Sainte: qu'elles soient sacres ou prophanes, c'est au Souverain les fixer: on ne rvoque point en doute les choses prophanes. David partagea les dpouilles. Les Empereurs dans leurs Constitutions prescrivirent les formalits, ils assurrent les effets des contrats &

des testamens: les choses sacres ne souffrent pas plus de difficults, pour peu qu'on daigne jetter les yeux sur l'Ancien Testament, les Codes de Thodose & de Justinien, les Novelles & les Capitulaires de Charlemagne, ce sont autant de monumens du pouvoir souverain: il lui appartient de crer des charges plus utiles ou plus honorables que ncessaires, comme David, de construire un Temple au Seigneur & de l'orner comme les Rois Salomon & Joas; d'y ordonner les crmonies & le culte, comme l'Empereur Justinien, d'tablir un certain ordre dans l'lection des Pasteurs, de disposer les rangs entre les Pasteurs assembls, de dfendre l'alination des choses destines aux usages sacrs, comme plusieurs Empereurs Chrtiens en ont promulgu des Loix. Quelques Auteurs avancent assez lgrement qu'il faut prouver que la Loi divine n'a point dfini certains points; ils ont oubli que l'usage est de rserver la preuve l'affirmative & non la ngative, & de censer permis ce qui n'est pas nommment dfendu; puisqu'il n'y a de faute que le violement de la Loi: d'autres soutiennent avec plus de fondement, & sans aucun rapport la question, que l'essentiel est renferm dans la parole de Dieu. Dieu n'insiste point sur ces prceptes parce qu'ils sont immuables; mais ils sont immuables parce que Dieu les enjoint. Les autres sont muables, arbitraires & tems. Les vues humaines pntreraient avec peine le motif qui a engag Dieu dfinir certains points, & laisser les autres libres: il vaut mieux souscrire au sentiment de ceux qui subordonnent tellement au Magistrat politique, le sacr, & le prophane, que son pouvoir n'a pour limites que la loi divine, la raison & l'quit naturelle. Tertullien s'exprime de la sorte: Les Sujets resserrs entre les bornes de la discipline doivent aux Puissances toute fidlit. La Confession d'Ausbourg annonce, que les Chrtiens sont ncessairement obligs d'obir aux Magistrats & aux Loix, moins qu'ils ne commandent le crime. Celle de Bohme, que l'Evangile veut que les Peuples soient soumis aux Souverains, pourvu qu'ils n'attaquent ni Dieu, ni sa parole. Celle de Hollande, que tout homme, de quelque dignit, condition, ou tat, doit dpendre du Magistrat lgitime, le respecter, lui obir en tout ce qui ne blesse point la parole de Dieu. Si le Magistrat politique franchit les bornes, (ce qui arrive dans les deux genres) alors le sacr & le prophane, de concert, forcent d'obir plutt Dieu qu'aux hommes; s'il use de violence, la patience est l'unique ressource; car il est dfendu de repousser la force par la force. J. C. instruisit S. Pierre, & S. Pierre avertit les hommes de ne pas porter impatiemment les maux qu'ils endurent; la fuite, la prire sont justes. Elie, Urias, tous deux Prophtes, ont chap par la fuite. J. C. conseille aux Aptres de fuir de Ville en Ville. S. Cyprien, S. Athanase se sont exils: les Chrtiens rpandoient des larmes sous la perscution de Julien. Ils n'opposoient que ces armes cet Empereur Payen, dit S. Grgoire de Nazianze; tout autre parti tait criminel. Je ne sais point me dfendre, s'crie S. Ambroise, je gmirai, je pleurerai, je serai accabl de tristesse, je ne puis ni ne dois rsister autrement. Eleusius & Silvain vques rpondirent sagement

Constantius qui les menaoit: Vous tes arm du glaive des vengeances, la pit ou l'impit sont notre partage. Les premiers Chrtiens, que la cruaut des Empereurs a prouvs sont des modles de cette patience, ils auroient t formidables s'ils n'avoient prfr de sacrifier leur sang plutt que celui de leurs Citoyens. Tertullien fait sentir qu'ils occuppoient les Villes, les Isles, les Chteaux, les Bourgades, les Villages, le Camp, les Tributs, les Dcuries, le Palais, le Snat, le Bareau, & cependant, poursuit-il, aucun ne prit le parti d'Albin, de Niger ou de Cassien. Sous Julien l'Apostat & l'Hrtique Valens, des Gouverneurs de Provinces, des Chefs de Lgions, embrassrent la vraie Religion avec leurs Provinces & leurs troupes, & personne n'osa se vanger de leurs cruauts. Les Soldats Chrtiens, dit S. Augustin servoient les Empereurs Payens; mais toient-ils sollicits d'adorer les Idoles, d'offrir l'encens, ils leurs prefroient Dieu, & distinguoient alors le Matre ternel du Matre temporel: cependant ils toient fidles au Matre temporel cause du Matre ternel. Le pieux Eusbe, vque de Samosate, exil par l'Empereur Valens, rappelle son Peuple, par l'exemple des Aptres, la soumission qu'on doit aux ordres des Empereurs, & calme la sdition qui alloit clater. A Dieu ne plaise, s'crioit-il, que je profite de l'meute du Peuple. Enfin la Lgion Thbaine souffrit d'tre dcime pour la foi, aprs avoir t tant de fois victorieuse des ennemis de l'Empire. Les premiers Chrtienne sortoient point de leurs retraites, lorsque les Perscuteurs n'en vouloient qu' quelques-uns; fidles imitateurs de l'Aptre S. Jean, qui obissant aux Empereurs, se tint cach dans l'Isle de Pathmos. S. Cyprien reprend avec aigreur les Chrtiens qui en usoient autrement. Elius proscrit de sa Patrie, y rentre, pour mourir, non comme un Chrtien, mais comme un coupable. On rapporte un trait remarquable. On publia Nicomdie un dit cruel de Maximien & de Diocltien, qui ordonnoit de brler les saints Livres, de dmolir les glises, & de faire prir les Chrtiens dans les plus horribles tourmens: un seul d'entr'eux osa dchirer l'dit, & ce manque de respect l'ayant fait arrter, les Chrtiens publirent hautement que sa mort toit une juste punition de son crime. On voit par-l combien profondment toit grav dans le coeur des Chrtiens ce mot du Seigneur, qui dfend d'user du glaive; celui-l l'usurpe qui ne l'a pas reu de Dieu. Le Seigneur l'a donn au seul Magistrat politique, & aux autres par lui. Tous les exemples de l'Ancien Testament le confirment. Si des Peuples & des Villes se sont soustraites l'obissance des Princes, dont l'impit a servi de prtexte la rvolte, ces coups terribles partent de la Justice divine, & ne canonisent point la rbellion des Sujets. Le Souverain, qui, pour protger l'glise, prend les armes contre un ennemi domestique ou tranger, est en droit de soutenir par la force de son pouvoir la vie & les biens de ses Sujets, ds que la Religion est est le motif; car sa dfense lui est aussi essentiellement confie que celle de ses frontires. Il ne porte pas en

vain le glaive, dit S. Paul, il est le Ministre de Dieu contre les coupables. Je crois avoir clairement dmontr le Pouvoir du Magistrat politique sur les actions sacres & prophanes, extrieures, immdiatement; & sur les intrieures, cause des extrieures; soit qu'il prescrive celles que Dieu a ordonnes, soit qu'il dfende celles que Dieu a dfendues, soit qu'il fixe celles que Dieu a laisses libres, soit que sous le nom du Droit il employe la violence. Runissant ensemble tous ces objets, on dcouvre peu de diffrence entr'eux. Binius mme, Catholique Romain, convient que les Empereurs ont le sacr & le prophane. J'avoue qu'en dtail le pouvoir du Prince est plus resserr dans les choses sacres que dans les prophanes. La Loi divine s'est plus expliqu sur la Religion, & l'a moins abandonne aux hommes. Le prophane ne va point au-del des maximes de la Loi naturelle, (depuis que les Loix des Hbreux n'ont plus aucune force) on en excepte cependant quelques Loix du Mariage que les uns puisent dans la Loi naturelle, les autres dans la Loi divine. L'Evangile rappelle encore des prceptes que la volont divine avoit dj dclars: cela mis part, je ne comprens pas qui feroit un obstacle la Puissance temporelle, soit que la Religion demande une attention singulire & des soins plus pressans, soit que les principes naturels sont plus connus, soit que l'erreur en matire de Religion a des suites plus fcheuses. Toutes ces observations n'altrent point le droit; elles auroient plus de poids dans la manire de le bien exercer.

CHAPITRE IV. Solution des objections contre le pouvoir du Magistrat politique sur la Religion. Plus on aura got les maximes qui assurent le pouvoir du Magistrat politique; plus il sera ais d'applanir les difficults qu'on a coutume de former contre. La premire est que J. C. a institu les Pasteurs, que la Puissance temporelle n'y a aucune part, qu'ils tiennent de ce Divin Lgislateur les fonctions de leur ministre, que Pasteurs ils ne sont pas les Vicaires du Souverain. Le paralelle des autres pouvoirs va dmontrer qu'ils ne dtachent rien du Pouvoir absolu. La puissance des Pres sur leurs enfans, des Maris sur leurs femmes rapporte son origine Dieu, non l'institution des hommes; cependant elle cde au Magistrat politique quoique plus ancienne. La Mdecine prend sa source dans le Crateur, auteur de la Nature, comme le Pasteur a sa Mission de J. C. Sauveur du monde. Pour la pratique le Mdecin tient de la nature & de l'exprience les rgles infaillibles de son art, sans rien emprunter de l'autorit suprme, sans mme la reprsenter dans l'exercice de cette science: cependant le Mdecin est soumis son pouvoir, de mme que l'agriculture, le commerce, les arts et les mtiers. Le Juge qui n'a de puissance que celle du Souverain dont il occupe la place, ne se prte pas plus aveuglment tous ses mouvemens; il a des devoirs que Dieu lui prescrit de ne se point laisser gagner par des prsens, de ne rien accorder la

faveur, de ne jamais agir par haine, de protger les mineurs, et d'tre l'azile des pauvres et des malheureux. C'est donc un foible argument contre le pouvoir du Magistrat politique, que celui qui nat des ordres prcis de Dieu: je ne suis point surpris que les Pasteurs ne soient pas contraints de se prter aux Princes, qui dfendent ce qui est ordonn de Dieu, ou qui ordonnent ce qui est dfendu: tout particulier trouve ses engagemens dans la Religion & dans les prceptes de la Loi naturelle: ce Juge, revtu de l'autorit du Prince, sollicit de juger contre l'quit, doit non-seulement s'en abstenir, mais il doit juger en sa faveur. Concluera-t-on de-l que le particulier ou le Juge ne sont pas Sujets du Magistrat politique? (l'opinion seroit folle & insense) On pensera plutt que le Magistrat politique, le Juge & le particulier flchissent devant Dieu, & que lorsque les prceptes se croisent, il faut prfrer ceux du Suprieur. On se trompe grossirement, de diviser des choses de mme espce, & de confondre des choses distinctes. Dans le sacr, dans le prophane, il n'est pas permis au Pasteur, au Juge ni au particulier d'agir contre la Loi de Dieu, ou d'omettre ce qu'elle recommande; quoiqu'il leur soit libre de souffrir en vue de la Loi divine ou humaine, ils y sont d'autant plus indispensablement obligs, qu'ils ne peuvent repousser la violence, ni rien tenter contre le Souverain au-del des bornes que Dieu a places. Quelques-uns prtendent que le Prince n'est pas de l'essence de l'glise, c'est-dire, que l'glise peut exister sans lui, & qu'elle subsisteroit, quand il en seroit le perscuteur. Cette ide n'a aucun rapport la question; car en continuant cette faon de parler, le Prince n'est pas de l'essence de l'homme, du Marchand, du Laboureur, du Mdecin, que la Raison & l'Aptre lui soumettent. L'Objection la plus spcieuse est, que le Prophte prdit l'glise que les Rois prosterns terre l'adoreront & lcheront la poudre de ses pieds. Ce passage familier aux Ultramontains, semble plutt assujettir les Rois l'glise, mais l'glise visible, que l'glise aux Rois. Si cependant, l'exemple d'Esdras & de ses compagnons, on interprte l'criture par l'criture, si l'on rassemble tout ce que le Saint Esprit a dict, on dvoilera que cet honneur, dont parle le Prophte, est propre & particulier J. C. Le Psalmiste le rend en mmes termes, Ps. 7e. V. 9. Il se figure alors J. C. prsent au milieu de l'glise, comme l'Ancien Testament regardoit l'Arche de Mose toujours honore de la prsence du Trs-Haut: cet Oracle est une similitude qui ne s'explique point dans le sens vulgaire, moins de dcorer l'glise de cette Majest, propre J. C. seul, qui est le Roi des Rois de la Terre, suivant l'Apocalypse I. 5. Les Papes se sont souvent pars d'un passage qui n'est point de l'criture, que l'Empereur est dans l'glise & non au-dessus de l'glise; ce qui est trs-vrai, en parlant de l'glise Catholique qui n'a jamais t, & ne sera jamais runie sous un Roi de la Terre: il n'en est pas de mme de l'glise visible d'un Royaume, ce seroit mconnotre la supriorit du Magistrat politique; car un Roi, comme Roi, est non-seulement au-dessus de chaque

particulier, mais encore de tout le peuple ensemble, soit d'un Peuple infidle, tel qu'toient ces Nations dont parle Horace. Jupiter domine les Princes, les Princes leurs Sujets: J. C. dit que les Rois des Nations les gouvernent, soit mme d'un Peuple fidle comme les Hbreux que Dieu apostrophe ainsi: Aussitt que vous serez dans la terre que Dieu vous donnera, que vous la possderez, que vous l'habiterez, vous direz, nous lverons un Roi semblable ceux des Nations; & ce Roi, dit le Peuple, rgnera sur la Nation. L'Histoire sacre rpte chaque instant; que Saul, David, Salomon sont tablis Rois de tout Isral, du Peuple de Dieu & de son hritage. Or, quelle est l'glise visible? l'Assemble des fidles, cette Assemble sur laquelle Justinien dclaroit avoir reu le droit de commandement. Thophile interprtant cet endroit, avoue que le Prince a le droit de commander au Peuple. Saint Paul crivit l'glise Romaine, que tout esprit ft subordonn aux Puissances: il recommande Titus d'imprimer aux Fidles de Crte l'obissance & la soumission due aux Puissances: on a encore une Lettre aussi prcise de S. Pierre aux glises de Pont, de Galatie & autres. Enfin ce passage de S. Chrysostome: Si les Rois Payens ont vu ces maximes scrupuleusement observes, avec quelle attention doivent-elles l'tre par les Fidles? On n'est pas surpris de lire dans de pieux Auteurs, que les Rois servent l'glise; car servir l'glise, signifie veiller son avantage. Les anciens Payens ont appell la Magistrature politique une servitude; ils ont dit que le Berger sert son troupeau; que le Tuteur sert le Mineur; que le Gnral sert son Arme. En oseroit-on infrer que le troupeau est au-dessus du Berger, que le mineur est au-dessus de son Tuteur, & que l'arme est suprieure son Gnral? En effet, au rapport de Saint Augustin, ceux qui gouvernent servent par le conseil & par la prudence: on convient que les Rois servent l'glise, mais ils ne sont pas ses Sujets. Saul n'toit point le Sujet d'Isral, Isral au contraire toit son Sujet. Le Grand Prtre Abimelec ne lui toit pas moins soumis que David, le premier de sa Cour. Le Grand Prtre Sadoc toit le Sujet de David & de Salomon. Les Conciles gnraux qui composoient l'glise sous les Empereurs, leur ont donn le titre de Matres, & de mme que le Pre de famille rgle sa famille fidle ou infidle, de mme la vraie Religion que professe un Peuple n'altre point le droit du Magistrat politique. Cependant, ajoutent certains Auteurs, avec un air de confiance capable de sduire, la fonction sacre des Pasteurs s'tend jusque sur les Rois, tant cause de la parole qu' cause du ministre des Clefs: des exemples renversent ce systme. Quel est l'art qui n'ait pas quelque relation au Souverain? le Laboureur, le Marchand, le Tailleur, le Cuisinier, ils lui sont tous ncessaires. Le Mdecin gurit galement le Roy & son cuyer. Le Chirurgien, dans une occasion pressante, employe sur le Prince le fer & le feu. Le Philosophe, le Conseiller approchent encore plus prs de sa personne, non comme homme, mais comme

Roi: il serait sans doute imprudent d'affranchir des Loix & de l'autorit suprme ces personnages & les fonctions qu'ils exercent. Je passe promptement la difficult de ceux qui attribuent J. C. seul le pouvoir sur la Religion, & en refusent la plus petite portion au Souverain, sous prtexte qu'on n'a pas besoin de Vicaire quand on suffit l'administration d'un tat. Je distingue d'abord les actions de J. C. Les unes sont terminales, s'il est permis de parler de la forte, & les autres moyennes. Les Actions terminales ont pour but le principe & la fin de la Puissance suprme. La Lgislation est le principe qui prpare aux fidles une rcompense ternelle, & aux pcheurs des tourmens ternels. La Jurisdiction dfinitive en est la fin. J. C. a dclar la premire, il remplira la seconde. La prdication de la Loi divine est sous la Lgislation, elle interdit la lecture des commentaires dangereux; elle propose des choses qui, toujours approuves de Dieu, sont voiles ou proscrites pour un tems; elle marque l'tablissement du Ministre vanglique, des Sacremens & de l'abolition de la Loi lgale des Hbreux. La Jurisdiction renferme la condamnation de quelques-uns, l'absolution des autres & la possession de la flicit. J. C. s'tant dpouill de l'administration du Royaume, conservera toujours la Majest Royale; & ds qu'il s'est rserv des fonctions qu'il n'a point laisses la disposition des foibles mortels, comme la vie & la mort ternelle; & que de simples hommes, ne dispensent point les rcompenses & les supplices ternels; il est hors de doute que J. C, ne souffre dans ce ministre ni Vicaire ni Associ. Les actions moyennes sont intrieures ou extrieures; les premires sont o de l'homme, ou dans l'homme. J. C agit dans l'homme quand son Esprit-Saint claire ceux-ci, ou aveugle ceux-l en ne les clairant pas; quand il touche le coeur de quelques-uns, ou endurcit quelques autres; & distribue des secours plus ou moins puissans contre les efforts du Tentateur. Les actions sont de l'homme, quand il lie ou dlie les Pcheurs, quoique souvent sa divine Providence grave au fond du coeur des signes certains. Toutes ces actions au-dessus de l'homme sont si propres J. C. qu'il n'y admet ni Associ ni Vicaire: elles veulent cependant des Ministres qui sont les Pasteurs, soit qu'ils soient Particuliers, soit mme qu'ils soient Rois, & auxquels il distribue proportionnment le ministre. Le Vicaire & le Ministre diffrent beaucoup: le Vicaire produit des actions de mme substance de celles que celui qu'il reprsente, mais la vrit moins parfaitement. Le Ministre produit des actions, non de mme substance, mais telles qu'elles servent aux actions de la cause premire. Les actions du Prince & du Vicaire portent le mme nom, car le Roi commande & il juge: le Magistrat ordonne & il juge; mais le degr d'autorit n'est pas gal. L'action du Ministre, eu gard la cause principale, n'en a le nom que par similitude: de cette maniere les Pasteurs sauvent les ames, remettent et retiennent les pchs. Les autres actions de J. C. ont pour objet de conserver l'glise, de la secourir contre ses ennemis, de la rformer, de l'orner; voil l'office de sa divine Providence. Quoiqu'elle suffise pour entretenir cette parfaite harmonie qui rgne dans l'Univers, cependant la

Sagesse suprme employe les Souverains comme des Vicaires, pour cimenter & perptuer la socit; & cette relation intime avec le Crateur, leur a mrit le nom de Dieu. Aussi J. C. toujours attentif sur son glise, s'est associ les Souverains qui font les Dfenseurs de la Foi, & les serviteurs de J. C. auxquels il a daign communiquer son nom: ce sont ces Rois & ces Grands qui, selon Saint Grgoire de Nazianze, partagent avec J. C. le gouvernement de l'glise; non qu'ils soient revtus d'un pouvoir gal, (proposition erronne) mais en qualit de ses Vicaires. La Confession de Foi de Bohme reconnot que la puissance des Magistrats est commune avec celle de l'Agneau, puisque des Puissances subordonnes sont compatibles, qu'il n'en cote point la Majest de J. C. de se rserver lui seul la connoissance des principaux points, & d'en abandonner quelques portions aux hommes, comme aussi d'employer les Anges. Il est sr que le Magistrat politique, en se mlant, de la Religion, n'entreprend rien sur les droits du Souverain Matre. Je saisis avec vivacit cette occasion, pour dtromper des ignorans; qui s'imaginent que le Clerg & les Conciles tiennent la place de J. C., le Roi des Rois & le le Seigneur des Seigneurs, & qui honorent de cet Empire immdiat de J. C, sur les Rois des Assembles que le bon ordre & l'autorit respectable de la Loi divine soumettent au Prince. L'criture Sainte & l'Histoire sacre semblent accorder une sorte de Gouvernement aux Pasteurs & aux glises: ce Gouvernement dtruiroit-il le pouvoir du Magistrat politique? Pour dissiper toute quivoque, & manier une question aussi dlicate, il est propos de faire prcder quelques distinctions: tout Gouvernement est constitu de faon que le Sujet ou garde toute sa libert, ou la perd. De la premire espce, dit Tacite, sont ceux qui obligent par la persuasion & non par la corcition, dans les choses indiffrentes; comme les Mdecins, les Jurisconsultes, les Conseillers. Le Gouvernement qui teint toute libert est dclaratif o constitutif, & ce dernier est fond sur le consentement; ou il est tabli par la force: cette distinction nat de la manire dont l'obligation se contracte. Le Gouvernement dclaratif ne contraint pas proprement, il conduit l'obligation, en faisant connotre ce qui produit ou augmente l'obligation. Le Mdecin gouverne un malade, en lui dcouvrant ce qui est mortel, & ce qui peut rtablir ou fortifier sa sant; il faut que le malade vite l'un & embrasse l'autre; il n'y est point forc par aucun pouvoir du Mdecin, mais par la loi de la nature, qui recommande l'homme le soin de sa vie & de sa sant. Le Philosophe rgle la vie civile & morale, en dvoilant ce qui est honnte, & ce qui concourt au salut du Peuple. De cette classe sont encore les Publications & les Ordonnances des Intendans des Provinces; le Gouvernement persuasif & le dclaratif sont compris sous le nom de Gouvernement directif, bien diffrent du constitutif, qui vient du consentement ou de la conqute. Le Gouvernement constitutif consenti l'gard des constituans, tire sa force de la Loi naturelle, qui veut que ceux qui toient libres de transiger observent inviolablement les traits; ceux qui n'ont pas

consenti n'y sont pas directement astraints, ils y sont indirectement, si trois choses se runissent. 1. S'ils sont membres de quelque universalit. 2. Si le plus grand nombre en est convenu. 3. S'il est expdient de statuer pour la conservation de la socit & le bien de l'tat, chacun devient oblig, moins cause que le plus grand nombre oblige comme suprieur, qu' cause que la Loi naturelle dicte, que tout membre contribue au bien de tous. On dsireroit en vain ce bien, il s'vanouiroit mme s'il dpendoit de la fantaisie de quelques Citoyens de rompre ce que la plus grande partie auroit concert. Les compagnons de voyage sur un Vaisseau, les Collgues d'une ngociation, doivent suivre le voeu du plus grand nombre dans les dlibrations qui demandent une dcision prompte, & qui intressent la Communaut dont ils sont membres. Le Gouvernement impratif oblige de lui-mme; ces Gouvernemens, comme on l'a dj dit, sont souverains ou subordonns aux Souverains: ces derniers drivent du Souverain, ou ont une autre origine. Le pouvoir du Pre de famille dont les deux branches sont le Tuteur & le Gouverneur, est le seul qui, soumis au Souverain, n'en mane point; il est naturel, permanent & primitif. L'criture atteste que quelques-uns ont exerc un pouvoir distinct du Souverain. Dieu luimme s'toit expliqu en leur faveur. Le pouvoir qui coule du Souverain, a en mme tems le droit de contraindre & d'agir comme la Prture, le Proconsulat, ou de contraindre seulement comme le dlgu; car la corcition est la base de tout Gouvernement, & en est l'effet ordinaire. Qu'on applique maintenant ces maximes aux Pasteurs & aux glises, J. C., avertit les Aptres, les Aptres recommandent aux Pasteurs de ne point subjuguer le Clerg, encore moins de dominer, seul attribut des Princes, S. Luc 22. 23. & de n'usurper, aucune puissance, seule prrogative des Grands, Math. 20. 25. Marc 42. Sous ce nom s'entendent les Princes, tels que les Etnaiques des Juifs, que Joseph nomme Bienfaisans: Ils sont aussi la lumire chez S. Luc: On les appelle Bienfaisans, parce qu'ils exercent tout pouvoir. Or, ter aux Pasteurs le pouvoir souverain & le pouvoir des Magistrats, c'est leur ter tout pouvoir. Un passage de S. Paul, 1. Tim. 3.3 interdit au clerg toute coercition; Un vque, dit-il, n'est point un Sergent ni un Archer. Si, selon S. Chrysostome, un homme s'carte de la Foi, le Ministre du Seigneur doit s'armer de patience, il doit user d'adresse & d'exhortations pour l'engager rentrer dans le sein de l'glise, parce qu'il ne sauroit employer la violence pour le convertir: d'ailleurs J. C. n'a point appris aux Pasteurs se servir de la force. La lgislation, disent les Grecs, est rserve aux Rois, & S. Chrysostome assure aux Rois & te aux vques la ncessit du pouvoir & la coercition des Loix. J. C. rflchissant sur son tat d'abngation, lui qui toit la victime que son Royaume soit de ce monde il

proteste, ce qui est moins, qu'il n'a point t constitu Juge. Il a appell les Aptres au mme ministre, d'o S. Chrysostome conclut: Notre puissance ne vas pas jusqu' dtourner les hommes du crime par la terreur des chtimens. Je vois, dit Saint Bernard, les Aptres cits au tribunal; je ne les y vois point assis. Les noms d'Envoys, de Lgats, de Prdicateurs, que l'criture prodigue aux Pasteurs, confirment ce sentiment; attendu que la fonction du Lgat, du Nonce, du Prdicateur est de ne point obliger, mais seulement de faire connoitre les ordres du Prince qui le dpute. Les Pasteurs sont tablis pour enseigner, ajoute S. Chrysostome, non pour forcer ni dominer. On le sent la lecture de la formule de la mission: dire ce qu'ils ont entendu, & rendre ce qu'ils ont reu, rien de plus; comme l'Aptre n'avoit aucun ordre de Dieu l'gard des Vierges, il n'ose dcider, il conseille, & il avoue en mme tems qu'elles ne pcheront point en agissant autrement. Aprs avoir invit les Corinthiens aider leurs frres de Jrusalem d'une libralit extraordinaire, il poursuit: Je ne vous force point, parce que je ne vous le commande pas. L'espce de Gouvernement particulier aux Pasteurs de conduire, de rgler, de patre le troupeau, est ou purement persuasif, ou dclaratif: ainsi quand on lit que les Aptres & les Pasteurs ont contraint, c'est une figure qui exprime la rmission ou la rtention des pchs. On explique de la force ce passage du Prophte Jrmie: J'ay t envoy de Dieu pour dtruire les Royaumes, il veut dire pour prdire la destruction des Royaumes. Ces mots, imposer le joug, couchs dans la Lettre des Aptres, des Anciens & des Frres aux glises de Syrie & de Cilicie ont la mme signification. La Religion n'offre point un nouveau joug, autrement il sembleroit qu'il et t permis de pcher avant ce dcret: elle apprend quels sont les devoirs que la Loi divine prescrit aux hommes, quelles sont les oeuvres qui provoquent le Salut du prochain & prservent des cueils du pch. Quoique les Juifs eussent un amour plus tendre pour leurs Proslytes, leurs livres sont garants qu'ils fraternisoient avec les Nations qui gardoient les prceptes que Dieu avoit dicts aux fils de No, consistant s'abstenir du sang & des viandes touffes: ils livroient au contraire une guerre ternelle, & rompoient tout commerce avec les Peuples qui violoient ces prceptes communs au genre humain, & ils jugeoient dignes de mort les Cananens & les Nations voisines qui mprisoient cette Loi. Les Juifs contemporains des Aptres ne comprenoient qu' peine que la Loi Lgale ft abroge; ils toient prvenus que les Payens n'toient pas moins asservis ce culte universel qu'ils l'toient leur Loi. Le moindre relchement les auroit rvolts. Comme ce prjug toit capable de retarder les progrs de la Religion, les Gentils se prtrent un tems aux foiblesses des Juifs; mais lorsque l'on commena dsesprer de leur conversion, l'glise d'Occident secoua d'ellemme le joug, & ne voulut connotre d'obligation que celle de la Loi divine qu'elle professoit. Saint Paul dveloppe ces motifs en parlant aux Corinthiens des choses offertes aux Idoles.

L'glise n'a donc aucun pouvoir de droit divin, le glaive est le symbole de la domination. L'Aptre S. Paul, les Jurisconsultes, d'accord avec Aristote, le nomment la souveraine Puissance; les armes de l'glise ne sont pas matrielles, elle n'a reu d'autre glaive de Dieu que le spirituel, c'est--dire, la parole de Dieu. Son Royaume n'est pas de ce monde, il est au Ciel: l'glise n'est point matresse sur la terre, elle n'y est que comme un locataire, lequel n'a aucun pouvoir. L'glise qu'on appelle visible est une Assemble, non-seulement permise, mais fonde sur la Loi divine: Ds-l tout ce qui appartient de droit aux Assembles lgitimes, appartient de droit l'glise, tant qu'il n'appert pas qu'on en ait rien dtach. Ces Assembles ont un pouvoir constitutif qui nat du consentement; deux exemples suffisent: la Loi du Sabat, teinte, il toit libre aux Chrtiens de choisir quel jour ils fixeroient pour le culte divin; ce culte de l'ordre exprs de J. C. demandoit l'Assemble des Fidles, & cette dcision les intressent tous devoit avoir le voeu de tous. On consacra donc, de l'avis des Aptres & du consentement de l'glise, le premier jour du Sabat, en mmoire de la Rsurrection, & on l'appella Dimanche. Les Aptres ne pouvoient plus vaquer au soin des pauvres; l'glise, sur leurs instances, institua les Diacres, & nomma les Fidles qui en rempliroient les fonctions. Partout on rgla, d'un avis unanime, des points qu'il n'est pas permis de rejetter sans tre coupable; car puisqu'il toit ncessaire de statuer, il n'y auroit eu rien de certain, si chacun et eu la libert de contredire, moins que le petit nombre ne cdt au plus grand, ou le plus grand au plus petit; ce dernier n'tant pas juste, l'autre devint indispensable: ce droit de dcerner est propre l'glise, il est de l'essence de l'universalit; mais j'ai dmontr plus haut que le Gouvernement impratif n'toit pas galement le partage de l'glise. Je ne prtends pas infrer de l que l'glise est incapable d'exercer le pouvoir souverain ou subordonn au Souverain: elle auroit le pouvoir suprme, si les Fidles, libres & spars des autres hommes, formoient une Rpublique particulire, comme celle des Juifs sous les Machabes. Plusieurs monumens conservent encore les noms d'Ethnarque, de Snat, & du Peuple, tant par rapport au Gouvernement politique que par rapport la Religion, comme dans l'institution de la Fte des Ddicaces, appelle Encomia. L'Historien raconte que Judas, ses frres, & toute l'glise d'Isral ft le rglement. L'glise alors toit revtue de la Magistrature politique, non cause que le Peuple toit fidle, mais parce qu'il toit libre. Tmoin aujourd'hui certaines Villes des Suisses, dont le Gouvernement est entre les mains du Peuple. Le pouvoir subordonn au Souverain, ou la libert de vivre sous ses propres Loix, ne fut point inconnu aux Juifs; ils en gotrent les douceurs en Jude, Alexandrie, Damas & en d'autres Villes sans aucune contrainte, tantt plus resserr, tantt plus tendu: il comprenoit quelquefois le droit de vie & de mort, quelquefois la peine du fouet, quelquefois la punition la plus sensible, c'est--

dire, le bannissement de la Synagogue, selon qu'il plt aux Rois Chaldens, Perses, Syriens, gyptiens ou Empereurs Romains, de modrer, ou d'appesantir le joug. Les Juifs, par le conseil de Mardoche, profitrent des bonts d'Assuerus pour clbrer les jours appells Sortimo, ou la Fte des Sorts. Les Juifs, sous Eidras & Nehemias, dressrent, la faveur de cette libert, nombre de rglemens sacrs & profanes: je rapproche ces exemples du pouvoir subordonn, de peur que des gens de mauvaise foi ne le fassent passer mal propos pour un droit immuable & perptuel de l'glise; donc les Pasteurs n'ont de droit divin aucune puissance par essence, ni par fonctions, donc la magistrature politique n'est pas compatible avec ce ministre. L'glise primitive n'a jamais pens qu'on dt perptuellement sparer la fonction pastorale du pouvoir subordonn; la portion qu'on lui assigneroit n'entameroit point la puissance souveraine sur la Religion, Le Gouvernement directif, qui est le conseil & la dclaration du prcepte divin, est d'une toute autre espce; & dans ces diffrens Gouvernemens il n'est pas surprenant que le mme gouverne & soit gouvern. Le Conseiller guide le Prince, en le persuadant; l'homme vers dans la Loi naturelle, en lui dvoilant la Loi divine; le Mdecin, en veillant sur sa sant; & le Pasteur, en lui frayant les voyes du Salut: cependant le Magistrat politique les gouverne tous, & souverainement; aussi n'est-on point tonn de voir chez les Saints Pres les Rois prcder les vques, & les vques prcder les Rois selon l'instant de la puissance. Quoique le Gouvernement de consentement ait un pouvoir constitutif, il est entirement soumis au Souverain, attendu que personne par son consentement ne donne plus de droit un autre, ou une multitude qu'il n'en a lui-mme: cette obligation que l'on contracte librement n'a pas des limites plus recules que celles de la libert: or, personne n'a la libert d'attenter au pouvoir du Magistrat politique, sous qui tout doit flchir, except le droit divin; donc il n'est pas possible de pousser l'obligation jusques-l: ainsi deux Gouvernemens constitutifs ne sauroient subsister ensemble qu'ils ne soient subalternes; un arrangement contraire feroit natre des obligations incompatibles. Ce motif engagea Dieu soumettre au Prince le pouvoir paternel & sacerdotal de l'Ancien Testament, les Successeurs d'Aaron n'ayant jamais t sans une force de pouvoir. Enfin, cette administration extrieure, confie au Clerg, assure, loin d'branler la Puissance absolue, puisqu'elle lui est non-seulement subordonne, mais qu'elle en mane toute entire: on dcouvre la cause par ses effets, & on juge que cela est, parce que cela est tel.

CHAPITRE V. Du Jugement du Magistrat politique sur la Religion.

Aprs avoir confirm au Magistrat politique le pouvoir qu'il a sur la Religion, il est juste de connotre comment il l'exerce: le jugement prcde l'acte du pouvoir; car il est de la volont de commander, toute action de la volont est bonne, quand elle a deux rapports; l'un de la volont avec le jugement, l'autre du jugement avec l'objet. L'Aptre parlant de la premire, dit, que tout ce qui ne vient pas de la foi est pch, &c o est la foi est un jugement approbatif, que l'on oppose la conscience, qui blme l'action ou qui flotte dans l'incertitude. La signification naturelle & simple du jugement est l'acte du Suprieur, qui, Juge entre deux partis, dcide ce qui est juste. Le jugement vient de Juge, & le mot Juge, de qui dit le droit. On a depuis compris sous ce terme toutes sortes de dcisions, mme les intrieures, que l'on porte sur les matires que l'on mdite, ou sur les actions que l'on fait. Le jugement des actions en gnral est de deux sortes, ou il prvient les propres actions, ou par les propres actions il a relation avec les actions du prochain, & il est de deux espces; nos actions sont compares avec celles du prochain ou par le jugement ou par la volont: ainsi le jugement des actions trangres est ou directif, soit par la dclaration, soit par la persuasion, ou impratif. Aristote a distingu le jugement impratif en lgal & judiciaire, celui-l universel, celui-ci particulier. Dieu le Matre absolu a le jugement absolu impratif, & parmi les hommes celuil juge souverainement, qui est le Magistrat politique Personne n'a le droit d'abroger les Loix, de casser les Arrts par une dcision souveraine; ils veulent une obissance aveugle, quand ils ont la Loi divine pour bornes. Or, de mme que le pouvoir renferme le sacr & le prophane, le jugement n'a pas des limites moins tendues: quelques Princes la vrit ont vit de juger les matires de Religion, plongs dans une ignorance profonde; ils ont tantt nglig cette portion de leurs devoirs, tantt ils ont parl du jugement infaillible, tel que le Pape se l'arroge. Le Roi d'Angleterre entend de la sorte son aveu, & ceux des anciens Empereurs, que les Rois ne sont pas les Juges infaillibles de la Doctrine: il l'auroit galement bien dit des autres matires. Constantin n'hsite pas d'examiner si les vques s'toient bien ou mal comports dans l'Assemble de Tyr. Marcian ne balana point dclarer que son pouvoir toit de faire connatre son peuple la vraie Religion; & Charlemagne se constitue Juge de l'hrsie de Flix: Nous dcernons & nous avons dcern sous la protection de Dieu ce qu'il falloit croire fermement de cette dispute. On se trompe grossirement de penser qu'il y a de la contradiction dire qu'on peut tomber, & cependant qu'on n'est pas soumis aux hommes d'une soumission coactive: on ne voit pas que cette opinion erronne teroit aux hommes tout jugement, mme celui du temporel. En effet, en quoi les hommes ne peuvent-ils errer? ou quel peut tre un jugement, qui n'est pas souverain, ou qui n'en a pas un autre au-dessus de lui? & puisqu'on iroit l'infini, il est bon de le fixer, & de

rserver les fautes de quelques-uns au jugement divin dit Yves de Chartres, ou ceux-l sont punis d'autant plus svrement qu'il ont moins cout les inspirations de Dieu. En accordant au Magistrat politique un jugement souverain & impratif, je me garderai bien d'avancer qu'il est libre aux Pasteurs & aux Chrtiens d'abandonner les prceptes immuables de la charit & de la pit; si le Prince l'ordonnoit, ils ne seroient pas plus excusables que d'obir un Prince Barbare, qui dfendroit de nourrir son propre Pre. Je viens au contraire de prouver que dans les choses sacres & prophanes les ordres & les dfenses ne contraignent point faire & omettre ce qui est contre la Loi de Dieu naturelle & positive mais souffrir seulement, jusqu' ce qu'il n'y ait que la violence qui sauve du chtiment: il est bien diffrent d'endurer une insulte, ou d'luder, un commandement de Dieu. Je serois tonn que des Savans eussent confondu ces maximes, si l'on ne sentoit que cela favorise leurs prjugs. Je remets un autre tems les difficults qu'on a coutume de proposer sur le changement de la corruption de la Religion. D'abord, le Jugement souverain de J. C. diffre autant de celui en question que son pouvoir est oppos celui du Magistrat politique. La lgislation qui porte avec elle la rcompense en le chtiment ternel & le Jugement dernier qui en mane, appartient J. C. Pendant cet intervalle J. C. entretient les hommes du Jugement divin par son Saint Esprit: on auroit tort de conclure que ce jugement ft une action humaine, moins qu'il n'intervnt du jugement humain. Ce jugement des actions particulires de chaque Chrtien & des actions publiques, est dfr aux Puissances publiques, & Puissances publiques absolues. Bremins, dont je rapporte les termes, en toit convaincu; de mme que tout homme a le droit particulier, de mme, le Prince a le droit gnral d'examiner & de dcider de l Doctrine Le jugement des Souverains est encore ncessaire dans ce doute, quelle Religion ils doivent embrasser pour leur Salut, & celui de tout le Peuple de Dieu. Ceux qui s'arrtent l'criture pensent bien, mais ils s'expriment figurment; car prendre les termes la lettre, l'criture est la rgle de juger, & la mme chose ne sauroit tre sa propre rgle; mme figure dans la Loi: Il ne faut juger personne sans l'avoir coute: & dans le discours de J. C. la parole qu'il prchoit jugera les incrdules au dernier jour. Le jugement de la Religion regarde aussi les Pasteurs, les Savans verss dans l'tude des Saintes-Lettres, les Assembles de l'glise, & surtout l'glise Catholique d'une faon plus auguste. Chacun, dit Aristote, juge sainement des choses qu'il connot, & en est un bon Juge, mais ce jugement est d'une espce autre que celui dont il s'agit; car il guide ou les actions propres, ou les actions trangres par la voye de la persuasion, non par celle de la corcition: ainsi ceux qui dirigent & ceux qui jugent, peuvent mutuellement se prcder & se suivre. Le Roi peut passer devant le Mdecin, le Mdecin peut tre plus suivi que le Roi. Il n'est donc pas absurde de compter deux jugemens souverains de deux espces

diffrentes, tels que la Religion les prouve; le jugement directif de l'glise Catholique, & le jugement coactif du Souverain. Il est plutt vident que parmi les hommes rien n'a plus d'autorit que le jugement de l'glise, rien n'a plus de Puissance que le jugement du Magistrat politique. Deux choses sont un obstacle au jugement, l'ignorance & les mauvaises inclinations: c'est au Souverain qui veut juger tudier les matires de Religion & tre pntr de son esprit: ces qualits sont intimement unies, que la Religion claire la prudence, & que la prudence vivifie la Religion. Lactance dcrit bien cette liaison. Tacite a transmis la postrit la formule des voeux du Peuple l'avnement d'un Prince l'Empire: Que Dieu lui donne un esprit qui embrasse le droit divin & humain: d'ailleurs autant que le spirituel est au-dessus du temporel, autant la connoissance de la Religion est-elle plus prcieuse, plus utile, & plus ncessaire au Magistrat politique que celle du Gouvernement civil. On rpte souvent au Prince d'tre le modle de la Loi, de la conserver, & de la mditer tous les jours de sa vie; Dieu recommande Josu de ne point loigner de lui le Livre de la Loi, & de le mditer nuit & jour. Dans le Pseaume II.v.10 qui s'applique aux sicles du Christianisme, Princes soyez intelligens, Juges de la terre soyez instruits. Les Rois fidles d'Isral observoient autrefois ces prceptes, depuis eux les Princes Chrtiens ont fait de mme. Tmoins Thodose & Valentinien: De toutes les sollicitudes que l'amour du bien public fait natre, nous regardons la connoissance de la Religion comme le plus digne objet de nos soins, & nous croyons qu'en affermissant son culte, notre Empire deviendra plus florissant. Theodose crit au Pape Hormisdas: La connoissance de la vraie Religion est le devoir essentiel de notre Majest Impriale. Justinien parlant Epiphane: Nous travaillons avec une attention singulire nous instruire des vrais Dogmes & de la discipline de l'glise. Saints Prtres, disoit Recarede Roi d'Espagne, non-seulement nous n'pargnons rien, pour procurer nos Sujets une vie douce & tranquille, mais sous la protection du Seigneur, nous mditons les choses clestes qui nous rpondent de la fidlit des Peuples. Arnolphe, vque de Lizieux, s'exprime ainsi au milieu d'un Concile: La justice du Roi, soutenue de la science, dirige les hommes & les forme: elle les forme la vertu, elle les dirige vers le Salut. Prceptes, exemples, tout dit que la connoissance de la Religion est du ressort du Souverain. On objecte que la Prince, accabl & distrait, vaque difficilement une partie des affaires; rien cependant n'a plus d'affinit que la connoissance gnrale, & celle de la plus noble portion. Le Mtaphysicien considre ce qui est; il s'applique principalement aux tres spirituels. Le Physicien a pour objet le mouvement, il s'adonne particulirement l'astronomie: le Souverain, en enveloppant toutes les parties du Gouvernement, doit surtout mditer l Religion. La route n'en est pas aussi obscure, que quelques-uns se sont efforces de le persuader. La Thologie, dit S. Grgoire de Nazianze & la Religion est simple & nue; elle est fonde sur des tmoignages divins, que quelques-uns regardent

dessein comme une science abstraite & embarrasse. Je ne parle ici que des dogmes & de la discipline: je mets part les questions de Mtaphysique, d'Histoire, de Grammaire, dont les Thologiens ont coutume de disputer avec vivacit, & dont il est inutile de charger l'esprit du Souverain. Il en est de mme des sophismes du Droit; mais il est important qu'il en sache les principes gnraux; il doit sur tout cela se borner; car il est une intemprance de savoir, & c'est une leon trs-difficile pratiquer, selon le plus prudent des Historiens. Celui-l est sage, qui ne donnant pas dans tout, se renferme dans les connoissances utiles: ce passage de l'Aptre, d'tre savant avec sobrit, est adress tous, & singulirement aux Puissances suprmes; car continue S. Paul: Il ne faut point s'arrter ce qui donne plutt lieu la dispute qu' l'dification, laquelle vient de la foi: rien ne convient moins aux grandes mes, dit autrefois Snque, que ces prtendues subtilits. Au reste, la divine Providence aidera le Magistrat politique, & supplra aisment l'exprience qu'un temps trop court ne lui fourniroit pas. Un Ancien protestoit qu'il avoit plus appris par la prire, que par tude: Dieu n'est point sourd ces voeux ardens de l'glise. Seigneur, dispensez au Prince votre prudence & votre justice son Fils. Vous m'avez dcouvert, mon Dieu, s'crioit David, la profondeur de votre sagesse. Salomon, jeune encore, ne savoir o porter ses pas, la multitude du Peuple, le poids des affaires l'accabloit: Qui pourra, dit-il, juger un si grand Peuple? accordez-moi donc, Seigneur, un esprit capable de le gouverner, & de discerner le bien & le mal. Le Seigneur lui rpond, parce que vous ne m'avez pas demand une longue vie, des richesses, la mort de vos ennemis, mais un jugement sain & droit, je vous ai donn un coeur sage & intelligent. Dieu & la nature, comme on dit, viennent au secours dans les choses indispensables. Comme les Empires sont l'ouvrage de Dieu, & qu'il les a tablis pour servir d'asile la vraie Religion, il est de sa bont divine de gratifier des talens & des qualits propres au gouvernement les Princes qui les lui demandent avec ferveur: croira-t'on qu'il les leur refusera, tandis que sous la Loi lgale il prodiguait aux Princes le don de Prophtie. Salomon rpte dans ses paraboles: L'Oracle est sur les lvres du Roi, & sa Bouche en jugeant ne prvarique point. Mose, ce grand Gnral, ce divin Prophte, ayant institu le Synedrin, compos de soixante-dix personnes, on dit que Dieu leur communiqua de l'esprit de Mose, & cet esprit les chauffant, ils prophtisoient. Jsus, Fils de Nuni, succda: au Gnralat de Mose, & il fut rempli de sagesse, aussi-tt qu'on lui et impos les mains. Saul, aprs son Sacre, fut inspir, & devint un autre homme; telle est l'expression de l'criture. David, assis sur le trne, prophtisa ainsi que son Fils Salomon; en sorte que qui feuilleteroit assiduement l'Histoire de l'Ancien Testament trouveroit plus de Rois Prophtes que de Prtres Prophtes. J'avoue que ces miracles furent plus frquens dans les sicles o Dieu conversoit avec nos Pres, & leur faisoit connoitre sa volont par les Prophtes; mais dans ces derniers jours il a parl par

son Fils, & a dvoil ses desseins sur le Salut du genre humain: peu de Prophtes ont paru depuis lui. J. C. est le seul matre, dont nous avons tous hrit; il n'est plus ncessaire de prcher une Religion nouvelle, comme autrefois; il faut seulement prcher sa parole crite. En vain se plaindroit-on de son obscurit & de sa subtilit; la parole est prs de nous, dans notre bouche & dans notre coeur. Cette Doctrine est publique, elle n'est cache qu'aux hommes que Satan tient dans l'aveuglement: tous sont instruits de Dieu, tous connoissent Dieu; J. C. ayant parl exauc le voeu de Mose, qui souhaittoit que tout le Peuple fut Prophte. Si la Doctrine de l'Evangile n'a rien d'obscur pour tous les Chrtiens, pour ces Ouvriers, ces Artisans, qui sont occups du travail des mains, pourquoi refuser aux Princes cette faveur gnrale? surtout aprs que l'Aptre leur applique spcialement que Dieu a voulu que tous connoissent la vrit. L'Empereur Thodose, rempli de cette confiance, au moment de juger des erreurs qui attaquoient la foi, implora le secours divin en secret, & ne l'implora pas en vain. L'Empereur Justinien en prouva les effets: sa Profession de foi est si belle, que Contius a dit avec raison qu'aucun Pre de l'glise, ni aucun vque n'en a donn une plus forte & plus pleine de Doctrine. D'ailleurs, les dogmes ncessaires au Salut, ou les maximes de l'glise les plus importantes sont en petit nombre, & sont prsentes tout Fidle. L'criture Sainte les renferme, le consentement perptuel de l'glise les constate, le reste peine intresse-t-il le Magistrat politique. Au cas qu'il arrive quelque vnement qu'on n'auroit pas prvu, chose que le temporel voit plus souvent que le spirituel; le tems & le Conseil y pourvoyent. Qu'on se rappelle ces vers d'Hsiode: Tel est excellent qui sait beaucoup, tel est bon & excellent qui se laisse persuader par celui qui parle juste. La pit est l'autre qualit propre au Magistrat politique; sans doute aucune vertu n'est si digne d'un Prince: il est ordonn au Roi des Hbreux d'apprendre craindre Dieu, & observer sa Loi. Il est prescrit Josu de ne se point carter de ses prceptes droite ou gauche. Les Saints Pres ne rebattent autre chose aux Princes; deux vices leur sont craindre, l'impit qui est le mal le plus incurable, & la superstition qui amolit le coeur, & qui loigne les conseils salutaires; on vite ces deux cueils, en ne perdant point de vue le mot de l'Aptre: Le but du prcepte est la charit qui nat d'un coeur pur, d'une bonne conscience & d'une vraie Foi: ceux qui s'en loignent tombent dans le prcipice: ils sont jaloux d'tre les Docteurs de la Loi, tandis qu'ils ne comprennent ni ce qu'ils disent ni ce qu'ils prchent. Telles sont les qualits ncessaires au Magistrat politique: je remarque ensuite que toute action du Souverain doit tre droite, je ne dis pas tous ses actes, distinction indispensable; par exemple, un Juge ignorant a prononc une sentence, il est en faute; mais sa sentence n'est pas nulle qu'il n'y ait un appel. Un particulier, qui n'est point interdit, donne son bien par une libralit inconsidre; la donation est bonne & son action est vicieuse. Un pre est trop rude ses

enfans, un matre ses esclaves, il faut obir quoiqu'ils agissent mal; la raison est qu'il en cote moins pour un bon acte que pour une bonne action: une bonne action part d'un jugement tourn au bien, d'un dessein rflchi; elle dpend de la forme & des circonstances essentielles; il suffit un bon acte, que celui qui ait le droit d'agir. J'appelle ici droit la facult morale que la justice spciale considre c'est--dire, la domination, le pouvoir, le droit de servitude, le droit actif d'obligation: tout acte prohib l'est ou absolument ou relativement; absolument quand ses effets sont illicites par eux-mmes ou par la Loi, relativement quand ses effets licites la vrit ne sont pas au pouvoir de l'Agent: ainsi, ne suivre que la Loi naturelle, en cartant pour un moment la Loi positive, tout acte est nul, si son effet a un vice essentiellement inhrent; o s'il est au-del du pouvoir de l'Agent. On rapporte la premire espce le commandement d'un Pere, d'un Matre, d'un Prince, de mentir ou d'adorer les Idoles: on place dans la seconde espce le pouvoir d'un Matre sur un Esclave tranger, celui d'un Prince sur un homme qui n'est pas son Sujet, & celui de tout homme sur les actions intrieures, qui n'ont aucune relation aux extrieures: par consquent, tout vice qui affecte l'esprit ou le jugement, n'annulle pas l'acte du pouvoir; & comme il est fond sur l'ignorance de la vraie Religion, ou sur une passion ennemie de la vraie Religion, il est hors de doute que le Pere n'est point dpouill du pouvoir paternel, le Mari de son autorit, le Matre de sa domination, le Roi de sa puissance souveraine. Aussi, doit-on excuter les Loix du Prince touchant la Religion, quand mme il seroit fauteur d'hrsie, ou qu'il n'adoreroit pas le vrai Dieu, pourvu qu'elles n'attaquent point de front la Loi divine; trop de monumens le dmontrent. Pharaon toit un Roi impie, cependant le Peuple Hbreu n'osa sans sa permission sortir d'gypte pour sacrifier. Le sacrifice toit ordonn, & hors la puissance du Roi; mais comme le Seigneur n'avoit point dsign le lieu, le Peuple n'toit point affranchi de l'obissance qu'il lui avoit jure. Nabuchodonosor ne vivoit point dans la vraie Religion; autant que sa Loi, d'adorer son image, eut peu d'effets, autant celle de ne point blasphmer le Dieu d'Isral fut-elle reue & approuve. On sait que Cyrus & ses Successeurs toient ensevelis dans les tnbres du Paganisme; les Hbreux cependant ne travaillrent la reconstruction du Temple de Jrusalem que de leur consentement. Si les Fidles touffoient les disputes qui s'levoient entr'eux l'occasion de la Religion, plutt que d'en permettre la connoissance aux Payens; traduits devant eux, ils les reconnoissoient Juges; & souvent la ncessit les contraignoit d'implorer leurs secours, persuads que ceux-l avoient le droit de juger, qui n'avoient point les talens ncessaires pour les bien juger. Ptolome, Roi d'gypte, dcida son tribunal la question de la prfrence du Temple de Jrusalem sur celui de Garisim entre les Juifs & les Samaritains. Ce Prince, argumentant de la Loi de Mose, quoiqu'il ne la suivt pas, avoit le droit de juger, & jugea en effet, quel toit le Temple, le culte, & le sacerdoce conforme cette Loi: unique point de la contestation. Du tems des Aptres, une partie du

Synedrin Judaque toit prvenue; Pierre & Jean ne se croyent point exempts de sa Jurisdiction; ils le reconnoissent ouvertement pour Juge. On nous juge, direntils, sur un miracle opr, sur un malade guri. L'tat de la question toit, s'il toit permis de gurir au nom de J. C. Saint Pierre le soutenoit, parce que Jesus est le Chef de l'glise, l'auteur du Salut, & qui le confirme par sa Rsurrection & les miracles de sa vie. Aussi les Juifs lui dfendant d'enseigner au nom de Jesus, Jugez plutt, dit-il, s'il vaut mieux obir Dieu qu'aux, hommes. Ces Juges avoient donc le droit de dcider si Jesus toit le Messie; & s'ils avoient bien jug, la Sentence toit bonne, quoique prononce par des Impies. Flix toit Payen, mais il reprsentoit l'Empereur: Tertullus accuse S. Paul devant lui; il le noircit de crimes, il lui reproche, entr'autres, qu'il est le Chef de la secte des Nazarens. Saint Paul nie tous les crimes, & confesse qu'il adore Dieu selon la voye que cette Religion a fraye; toit-ce un crime? voil tout ce qu'il avoit juger: je suis jug, dit-il, sur la rsurrection des morts; Dogme qui est le fondement de la Foi. Cette accusation est renouvelle devant Festus, Saint Paul le regarde comme son Juge; qu'on me juge ici, dit-il: craignant ensuite la prvention du Juge, il appelle Csar, souverain Juge, & il saisit son tribunal de la cause de l'Evangile, non de la sienne; On demandoit, si d'enseigner l'Evangile toit un crime, S. Paul, loin d'en convenir, ne cesse de rpter que l'Evangile toit la doctrine du Salut. Saint Paul ne rcuse point le plus mauvais Prince. S'il et absous. Paul comme il devoit, & plusieurs ont cru que son premier mouvement lui fut favorable, son Dcret et eu force de Loi, & auroit ferm la bouche aux Juifs; mais en condamnant S. Paul & l'Evangile, sa Sentence fut nulle, en ce qu'elle dfendoit S. Paul d'enseigner. Elle eut son effet, en ce qu'elle accorda le martyre celui qui le souhaitoit ardemment. Justin Martyr, & les autres Pres de l'glise prsentrent aux Empereurs Payens des ouvrages, pour confirmer la vrit de la vraie Religion. Paul de Samosate, ayant err dans la doctrine, & cherchant se maintenir dans l'vch d'Antioche, fut traduit devant l'Empereur Aurlien, Prince Infidle, qui aprs avoir dlibr, statua que Paul seroit chass du Sige d'Antioche: il avoit juger si Paul de Samosate prchoit la doctrine de la Foi. Il est important un Empereur, je ne dis pas religieux, mais prudent, de ne pas souffrir dans l'piscopat un Prlat qui enseigne des dogmes erronns. On se souvenoit encore de ce que les Aptres & leurs Successeurs avoient appris aux glises disperses, du Verbe, qui toit ds le commencement, & qui venoit d'accomplir le Mystere de l'Incarnation. L'vque Archelaus disputa contre l'Hrtique Mans, qui a donn le nom aux Manichens, devant Marcellus, Juge illustre, qui avoit choisi pour Conseillers un Mdecin, un Philosophe, un Grammairien, un Rhteur, tous Payens.

Saint Athanase, le flau d'Arius, s'tant trouv Laodice avec cet Hrsiarque, dfendit la Foi Catholique devant Probus, Payen dlgu de l'Empereur,& il l'emporta: comme on toit convenu que l'Evangile seroit la Loi que l'on consulteroit, on fut aisment convaincu que cette Loi n'admettoit ni plusieurs Dieux ni deux Dieux. Saint Athanase & les autres Saints vques agitrent le dogme de la Consubstantiation en prsence de Constantius & de Jovinien Empereurs Hrtiques. Les sages vques se sont depuis models sur eux lorsque les Vandales occupoient l'Afrique, Eugene, vque de Carthage, offrit aux Ariens de disputer de la Foi Catholique devant Hunerique Roi Arien; mais ils rejettrent sa proposition. L'lection d'un Pape causa Rome quelque dsordre; on implora le jugement du Roi Thodoric, & si ce Prince toit Arien. Voici un passage clbre de la Confession de Basle. Tout Prince doit veiller ce que ses Sujets sanctifient le nom de Dieu; que les bornes de son divin Royaume soient tendues; & qu'attentif chtier les crimes, il vive soumis sa volont sainte. Les Princes Payens avoient ce devoir remplir: combien est-il plus recommand au Magistrat Chrtien comme au Vicaire de Dieu? On lit dans une Apologie prsente Philippe Roi d'Espagne, les sentimens de l'glise Reforme de Flandres, tandis qu'il svissoit contre elle: combien s'en loignent aujourd'hui ceux qui se vantent d'tre les seuls appuis de l'glise? Princes, c'est vous de juger, & d'touffer les erreurs, quelques profondes qu'en soient les racines; malgr votre aveuglement, votre prvention contre la vrit, Dieu vous a donn ce droit; si vous en usez, il peut vous y rendre de plus en plus consomms. Les mmes termes se voyent dans une Lettre de Calvin au Roi Franois Ier, qui lui demande des claircissemens sur la Religion, assurant qu'elle est digne de son tribunal. Pourquoi les glises & les Docteurs ne tiendroient-ils pas ce langage? Ils n'ignorent pas que Paul Sergius, Proprteur, homme profond, & nullement Chrtien, fut constitu Juge entre l'Aptre S. Paul & le Mage Elyman. Sa propre Sentence l'claira, il crut; & peu s'en fallut que le Roi Agrippa, assis dans une autre occasion ct du Prteur Romain, ne se rendt, du moins la vrit lui en arracha l'aveu. Quoiqu'on rapporte que Galion, Proconsul d'Achaie, ait refus de rgler quelques points de la Loi Lgale, son action est plus digne de censure que de louanges, puisqu'il n'osa vanger l'affront fait Sostenes. Au reste, si un Chrtien pntr le spirituel, si Dieu lui donne un jugement sain pour les choses divines, le don de lumire, qui rside dans cette partie de l'me, appele jugement, n'a point t refus quelques Infidles. Personne n'a encore repris S. Augustin, dont le sentiment est dveloppe dans un ouvrage sur la Grce: il semble que quelques-uns ayent obtenu le divin prsent de l'intelligence, qui les porte la Foi, quand ils entendent une parole, ou quand ils voyent des signes conformes leurs ides. Qui oseroit avancer que les Fidles seuls jugent sainement de la Religion, puisqu'il est constant que l'on ne parvient la foi que

par le jugement? c'est pour elle qu'on recommande tous de mditer les Saintes critures: on loue les habitans de Bero d'avoir confront l'criture Sainte avec la doctrine que Paul & Silas leur prchoient. Or, on n'examine point, sans faire usage de son jugement; & Syrus, l'Interprete, l'a bien exprim, en disant, ils jugeoient l'criture. Ds que les hommes qui ne professent point la vraie Religion, sont capables d'en dcider, soit des particuliers, soit des Puissances, chacun par proportion, il n'est pas raisonnable d'exclure ceux qui, convaincus de la vrit de sa doctrine, s'abstiennent par quelque foiblesse de la participation aux Sacremens: a-t-on oubli que l'Empereur Constantin, avant son Baptme, a promulgu des Loix sur la Religion, de l'aveu & avec l'applaudissement des vques? qu'il a convoqu des Conciles, qu'il a jug au milieu du Concile & aprs le Concile; qu'il s'est luimme tabli Juge des Catholiques & des Donatistes? L'Empereur Valentinien, mort sans Baptme, n'a-t-il pas suivi ses traces? mais dit-on, le Magistrat politique n'a point tudi ces questions spcieuses que les Thologiens ont coutume d'agiter dans les coles: si ce prtexte avoit lieu, combien de Pasteurs vertueux & appliqus ne pourroient juger de rien dans l'glise: un Clerc remplira dignement les fonctions pastorales, quoiqu'il n'ait pas assez de talens pour tre reu Docteur. Suivant ce raisonnement, les Jurisconsultes devroient occuper la place des Juges comme plus capables: on voit au contraire dans les Villes, & plus frquemment encore la campagne, des Juges plus intgres qu'clairs, qui prononcent sur les testamens, les contrats, & les autres matires du droit civil. Quelquefois un homme, peu instruit de la Chirurgie, a un assassinat juger, si la plaie est mortelle ou non, si une grossesse peut durer onze mois. Il ne faut donc pas confondre la science du Juge avec le droit du jugement public ou impratif; car ou l'homme capable n'a pas ce droit, ou l'ignorance ne le perd point. Heureuses les Rpubliques, s'crie Platon, dont les Rois seroient Philosophes, ou dont les Philosophes seroient Rois: il n'est pas pour cela permis aux Philosophes d'usurper le trne, & le Prince qui n'est pas Philosophe n'en doit pas descendre. On dira peut-tre que l'esprit des Prophtes est subordonn aux Prophtes; les anciens Grecs & Latins ont ainsi comment ce passage de S. Paul. Les Prophtes ne doivent pas prcher le Peuple au mme moment ni de la mme faon; ils doivent attendre que le Prophte qui a commenc ait fini son discours: comment, rpond-t-on, retenir les dons du S. Esprit? ceux qu'il inspire ne ressemblent point aux Dmoniaques; ils sont tellement matres de leurs dons, qu'ils peuvent ou le produire, ou le contenir pendant un tems, selon que l'ordre & l'dification le demandent; autrement Dieu seroit la cause de la confusion, lui qui est l'auteur de la paix & de la rgle. Je ne rejetterai point ce commentaire, ds qu'il ne combat point la pense de l'Aptre. L'autre interprtation qui veut que les Prophtes souffrent & que d'autres Prophtes examinent leurs prophties, n'a ici aucune application.

Le don singulier de prophtie, de gurison, & des langues, que Dieu a employ pour la propagation de la Foi, n'existe plus depuis long-tems, & n'a point de rapport nos usages prsens. Ce don admirable, qui rendoit infaillible la prdiction des vnemens futurs, & qui imprimoit sur le champ la connoissance de la Thologie, que le travail humain n'auroit acquis qu' peine, ne fera point valoir l'opinion des gens, qui l'accordent tous les Pasteurs, & aux seuls Pasteurs. En effet, combien de Pasteurs mdiocres Thologiens & combien de Sculiers habiles Thologiens? aussi compte-t-on des jugemens de plusieurs espces; l'aveu de l'un ne dtruit pas les autres. Un Mdecin juge d'une maladie & d'une blessure, le Juge en dcide, quand la cause est porte devant lui; le malade mme en juge. Lorsque les Prophtes jugeoient dans l'glise Apostolique, on recommandoit tous les Fidles d'prouver l'esprit. S. Jean donne un moyen sr pour discerner l'Esprit de Dieu de celui de l'Ante-Christ; & le passage de S. Paul aux Thessaloniciens s'y rapporte. N'touffez point en vous l'Esprit-Saint, ne mprisez point les prophties, examinez tout, & retenez ce qui est bon. Examiner & discerner est sans doute un acte du jugement; tmoin ce mot de l'Aptre, que deux ou trois Prophtes parlent, & que les autres en jugent. Les plus anciens Pres, sous le terme autres, comprennent non les autres Prophtes, mais tout le Peuple: c'est avec raison, puisqu'ailleurs cet Aptre spare la pntration des esprits du don de prophtie: il semble qu'il croyoit que les Chrtiens avoient reu le don de prophtie, car il met au nombre des dons la Foi, distincte du don des miracles, ou qu'ils avoient un talent singulier pour juger les prophties que publioient des hommes non Prophtes. L'Aptre Saint Paul exige que les Corinthiens psent ses paroles. Les Saints Pres appellent aussi au jugement du Peuple: Que ce Peuple, dont le coeur conserve la Foi divine, juge, dit S. Ambroise. De ces diffrens exemples, je conclus que dans aucun sicle on n'a abandonn aux seuls Prophtes le jugement de la Religion & de la doctrine. On voit maintenant quelle est la triste ressource de ceux qui rpondent aux momens de l'Ancien Testament, que ce que les Rois ont fait, ils l'ont fait comme Prophtes & non comme Rois. Si sous le nom de Prophtes ils entendent un don particulier de Dieu, c'est une pure chimere qui n'est d'aucune vraisemblance dans les faits que l'criture ne dtaille pas. A quoi bon un don singulier o la Loi est commune, moins qu'elle n'ait t porte contre les ngligens? Si sous le nom de prophtie ils entendent un jugement plus clair de la volont divine, obscure dans ces sicles, je conviens, en me servant de leurs termes, qu'ils ont su comme Prophtes, ce qu'il falloit commander, & qu'ils ont command en Rois. Aussi l'criture n'a pas cru les noms propres assez forts dans sa narration; elle y a ajout le nom de Rois, pour prouver que le droit d'agir venoit du pouvoir souverain & pour les proposer aux Princes pour modles: ainsi, quand les Princes Chrtiens ordonnent de la Religion, ils commandent en Rois; ils traitent ces matires en Chrtiens habiles & instruits de Dieu; ils ont devant eux la Loi divine grave plus profondment que les Rois & les Prophtes ne l'avoient autrefois.

Plusieurs Rois & Prophtes ont voulu voir ce que les Disciples de J. C. ont vu, & ils ne l'ont pas vu; ils ont voulu entendre ce que ceux-ci ont entendu, & ils ne l'ont pas entendu.

CHAPITRE VI. De la manire de bien exercer le pouvoir sur la Religion. Des qualits ncessaires au Magistrat politique, pour bien administrer la Religion, je passe l'examen, de ses devoirs pour la mme fin, je veux dire la manire d'exercer son pouvoir. Je n'ai garde de donner dans l'erreur de certains Auteurs, qui confondent la question du droit avec celle de la faon d'en user; comme si le droit d'agir ne rsidoit pas ncessairement dans celui qui l'on donne des leons pour en bien user. Le droit appartient la justice spciale, & la prudence fournit les moyens de le mettre en oeuvre. Autre chose est d'usurper le bien d'autrui; autre chose est de gouverner le sien imprudemment; rien au reste n'est plus tendu que cette matire de la faon d'agir: on sent toute la difficult de runir sous un petit nombre de maximes cette vicissitude de tems, de lieux, de personnes; aussi n'en toucherai-je qu'autant que cet ouvrage le demande. Le premier devoir du Magistrat politique, est de consulter les Pasteurs recommandables par leur pit & leur rudition, soit sur ce que la Loi Divine ordonne aux fidles de faire & de croire, soit sur l'tablissement des pratiques qui peuvent tre utiles l'glise; c'est ce que conseillent dans les choses douteuses la raison & les notions les plus communes: un seul ne voit pas tout & n'entend pas tout; de l cet Axiome des Perses: Les Rois doivent avoir plusieurs yeux & plusieurs oreilles; le commerce des sages rend sages les Princes. Si le Gouvernement civil pousse aussi loin la prudence, combien doit-on tre plus circonspect dans la Religion, ou les fautes ont des suites plus dangereuses: je n'accumulerai point les exemples; il est plus important de discuter jusqu'o le jugement du Magistrat politique peut & doit se prter, au jugement directif des Pasteurs. Tout Jugement humain est appuy sur des principes intrinsques, ou extrinsques; les principes intrinsques frappent les sens ou frappent l'esprit; par les principes qui frappent les sens, je juge que la neige est blanche; par les principes qui frappent l'esprit, je juge que les proportions mathmatiques sont vraies, parce que toutes se rapportent des notions communes. Le principe extrinsque s'appelle autorit, laquelle est divine ou humaine; qui doute qu'il ne faille en tout obir l'autorit divine? Abraham n'hsita pas d'immoler son Fils. No de croire le Dluge; personne n'est galement oblig de flchir sous l'autorit humaine; lorsqu'elle n'est soutenue ni de l'autorit divine, ni des principes intrinsques; il est cependant libre y acquiescer dans les choses dont la connoissance n'est pas recommande chacun: un malade fait bien de prendre

des remdes, de l'ordonnance d'un habile Mdecin; sa sant mme s'altrant, elle l'oblige de suivre les conseils des Mdecins, surtout quand il n'est pas en tat de se gouverner par les principes naturels. Dieu manifeste sa divine autorit en la proposant & la dcouvrant lui-mme, en la dcouvrant & la proposant aux hommes par ses Ministres, par les Anges, par les Prophtes, les Aptres. Lorsqu'on propose un dogme aux fidles, pour y souscrire aveuglement, on doit tre persuad que celui qui propose n'a pu tre tromp, ni ne peut tromper en ce qu'il propose. On en est persuad, soit par un autre Oracle divin, tel que le fit Corneille par S. Pierre & S. Paul, par Ananias, soit par les signes de la Sagesse divine, tmoins infaillibles de son Oracle: alors aucun Chrtien ne balance se soumettre ce prcepte. Une question, plus dlicate est agit par les Docteurs Romains & les Rforms; A-t-il exist depuis les Aptres une personne, ou une Assemble, qui doive ou qui puisse convaincre les hommes, que ce qu'ils proposent, est d'une vrit irrfragable? Les Romains prennent l'affirmative, les Rforms la ngative. Cette contestation influe beaucoup sur celle du pouvoir souverain sur la Religion. Les Romains conviennent, que le Prince doit la gouverner, Hartus le passe Renaud; ils pensent que tout pouvoir mane du Magistrat politique. Suars le soutient clairement. Les Reforms tombent aussi d'accord, que s'il est parmi les hommes un Oracle, s'il est un Prophte infaillible, le jugement des Rois & des particuliers doit tellement s'y conformer, qu'il seroit impossible aux Princes de l'attaquer de front, & aux particuliers de croire & d'agir contre ce qu'il prescriroit, puisque tout pouvoir humain & toute action dpend du pouvoir divin: on demande si depuis les Aptres cet Oracle subsiste. La question se runit enfin au Pape, parce qu'il est constant que tout Pasteur, tout Prince, tout Particulier, tout Concile provincial, national, patriarchal, universel mme, peuvent se tromper & ont coutume de se tromper. Ce fondement pos que tout homme est faillible, mme le Pape, comme en conviennent quelques Docteurs Romains, toute Assemble visible l'est aussi. Examinons jusqu'o chacun est oblig de suivre un jugement tranger & faillible. I, Personne en gnral n'est oblig de souscrire un jugement directif. S. Chrysostome, traitant cette matire, l'a dit autrefois: N'est-il pas absurde de se laisser entraner bonnement l'avis des autres. Souvent les principes extrinsques de la chose, ou l'autorit divine dmontrent qu'un tel jugement est faillible. Panorme & Gerson dclarent qu'il vaut mieux s'en rapporter au sentiment d'un particulier, fond sur l'Evangile, qu'au Pape mme: ainsi, les vques qui tenoient de l'Evangile, que le Verbe toit Dieu, & qu'il n'y a qu'un Dieu, ne devoient point couter le Concile de Rimini. 2. Comme l'esprit ne fait pas distinctement voir le contraire, personne n'est contraint de subir le jugement directif des autres, d'autant qu'il a la libert de s'informer & de tenter si l'on peut parvenir la connoissance du vrai. Il n'y est ncessit que quand la foiblesse de son gnie, un tems trop court, ou des occupations pressantes le dtournent de

cette recherche. Les Jurisconsultes enseignent que les Juges ne sont point absolment tenus de suivre un rapport de Chirurgie, pour juger une blessure, ni celui d'un Arpenteur pour planter des bornes, non plus que celui d'un Expert pour apurer des comptes; mais, aprs une mre dlibration, ils sont en tat de dcider selon la droiture & l'quit. A l'gard de la Foi, personne ne sauroit en sret acquiescer un jugement directif tranger, moins parce que les Dogmes de Foi sont clairs & connus tous, que parce q'ils ne sont dogmes de Foi, qu' cause qu'ils sont fonds sur l'autorit divine. Les Romains le confessent; aussi Clment Alexandrin appelle un prtexte vain celui que l'on tire de diffrens Commentaires, en disant: qu'il est permis de trouver la vrit ceux qui le veulent. Abraham a cru en Dieu, & cela lui a t imput justice. La Foi vient de l'entendement, & l'entendement de la parole de Dieu. Quelques-uns peuvent tre entrans par les autres, comme les Samaritains par une femme: ils croient vraiement, non une parole trangre, mais ils ont entendu & su que J. C. est le Sauveur du monde; de l ce mot du Prophte; le Juge vivra de sa foi, non de celle d'autrui: de-l on attribue la Foi, la plnitude. Le Roi d'Angleterre n'est point rprhensible d'avoir avanc, que chacun doit appuyer sur sa propre science le fondement, de fa Foi; j'en dis de mme de Zanchius, dont le passage suivant contribuera beaucoup dvelopper cette question. Le devoir d'un Prince religieux est de connotre par la parole de Dieu, & par les dogmes de la Foi, quelle est la Religion Chrtienne, & quelle est la doctrine apostolique, laquelle les glises particulieres doivent s'unir, afin qu'il agisse ou qu'il ose agir dans une matire importante; moins par le seul avis des autres, que par les mouvemens de sa propre science. Ailleurs la science est ncessaire au Prince, parce qu'il faut qu'il comprenne ce qu'il: veut faire & qu'il voye de ses yeux: rien en effet n'est plus dangereux pour l'tat & pour l'glise que le Prince se repose de ses devoirs sur les autres; c'est-l l'unique source de la dcadence de l'glise Romaine. Ce n'est pas en vain, dit l'vque d'Elie, qu'on recommande au Roi de mditer attentivement la Loi, de ne point dpendre entierement des autres, & de ne pas craindre de dcider: il est naturel d'appliquer au culte divin ces maximes de la Foi. En vain, dit Dieu, ils m'honorent, enseignant des Doctrines & des Ordonnances humaines. S. Paul loue les Thessaloniciens de recevoir sa parole, non comme la sienne, mais comme celle de Dieu telle qu'elle toit: dans les choses donc qui sont dfinies de Dieu, personne n'est li au jugement dclaratif d'un autre (qui est une espce de jugement directif) & ne peut en conscience y acquiescer. L'espce du Jugement directif, que j'ai appell persuasif, concernant plutt ce qui n'est pas de la Loi divine, coute plus volontiers l'autorit d'un autre, point trop cependant: comme on ne loue point les gens entts de leur opinion, on ne gote point ceux qui, semblables des machines, se laissent conduire par les organes des autres. Il y a cette diffrence entre le Conseil & le Pouvoir, que les Loix

conformes la Loi divine obligent, mais le Conseil n'oblige pas. Le Conseil, dit S. Jrme, est l'opinion de celui qui le donne, le prcepte est la rgle de celui qui le reoit. Un Conseiller, ajoute S. Chrysostome, ne force point embrasser son avis; on est libre dans son choix, & il est permis de prendre le parti qu'on juge propos; c'est au Magistrat politique dcider, toutes les fois qu'on sera partag dans son Conseil, dont il est plus avantageux de peser les avis que de les nombrer. Souvent on loue, loin de blmer, l'ignorance du Prince sur le droit civil, la mdecine, le commerce, l'agriculture, cause de ses importantes occupations; il n'est pas galement excusable de ngliger la Religion, rien n'tant plus digne d'attention & n'intressant plus essentiellement la conservation de l'tat. On lit dans l'Histoire que les Princes qui ont dpos ce devoir, entre les mains de leurs Ministres, ont t aveugls par les hommes, & punis de Dieu. Ils ont perdu leurs tats, & assis sur le trne, ne tenant du Prince que le nom, ils sont devenus les esclaves de leurs Favoris. On a coutume de se parer de quelques passages du Vieux-Testament, pour dmontrer qu'il faut obir sans rserve au jugement des Pasteurs sur la Religion; il s'en faut beaucoup qu'ils soient concluans; le premier est du Deutronome XVII. On ordonne aux Isralites, d'excuter la lettre les ordres que les Prtres leur donneront. Il est confiant que ce prcepte regardait les Juges; il ne s'agissoit pas particulirement de la Religion, mais de tout procs capital ou pcuniaire: Si vous vous trouvez, dit la Loi, embarass pour juger entre le sang & le sang, la cause & la cause, la playe & la playe, que toute contestation soit termine entre vous. La Loi s'adresse, aux Magistrats infrieurs, & non au Roi; elle leur enjoint, en cas d'obscurit, de consulter le Snat, qui toit compos de Prtres & de Juges, tous habiles Jurisconsultes. Les Magistrats infrieurs ne sont point soumis leur autorit, mais la Loi qu'ils sont chargs d'interprter: vous suivrez ce qu'ils vous enseigneront suivant la Loi & le jugement qu'ils rendront, sans vous en carter ni droite ni gauche: comme si le Roi prescrivoit aujourd'hui aux Juges de ne point aller contre ce que les Jurisconsultes leur enseigneroient tre conforme au droit; car les Jurisconsultes confessent euxmmes, que le Juge n'est point astraint leurs consultations. On produit encore un passage de l'Evangile: Ils sont assis sur la chaire de Mose, observez donc tout ce qu'ils vous commanderont d'observer: passage que Stelle & Maldonat Romains commentent, & ont bien expliqu, en disant: coutez-les, tant qu'ils enseigneront ce que Mose a enseign. Vient ensuite un endroit du Prophte Malachie: Les lvres du Prtre garderont la science & la Loi, ils la recevront de sa bouche; parce qu'il est l'Ange du Dieu des Armes. Despense ajoute, on doit les suivre, autant qu'ils prchent la Loi de Mose, autrement non: Quand, poursuit Malachie, ils s'loignent de la voye fraye; car si on les approuvoit, ils serviroient d'cueils plusieurs, ce qui pouvant se trouver, Jrmie traite de fausset cette opinion que la Loi ne manquera point par les Prtres; le sage ne refusera point

son conseil, & le Prophte ne reclera point la parole. Le sicle d'Ezchias & des tems plus reculs ont vu ce qu'ils assuroient ne pouvoit arriver; que les Prtres ne distingueroient point le pur d'avec l'immonde: il est donc craindre que ceux qui conduisent des aveugles ne le deviennent eux-mmes, & qu'ils ne tombent ensemble dans le prcipice: la faute d'un Directeur imprudent n'excuse point un Disciple trop crdule; il mourra, dit Dieu, dans son iniquit, & je vous redemanderai son sang. Personne n'toit oblig de croire les Prtres qui enseignoient contre la Loi ou hors la Loi. Dieu recommandoit surtout aux Prtres: N'ajoutez rien la parole que je vous ai prescrite, & prescrivoit chacun du Peuple de s'en tenir la foi & au tmoignage. considrer le chtiment que le Deutronome inflige au Juif qui refusoit l'obissance au Prtre, on toit convaincu que les Prtres toient Juges, & qu'une portion de la Magistrature politique leur toit confie; vrit que j'ai tablie ailleurs. Ces passages de l'Ancien Testament, favorables aux Prtres, les concernoient, en tant qu'ils toient Magistrats, & n'ont aucune application aux Ministres de l'Evangile. Quelques-uns s'appuyent sur un autre passage des Nombres XXVII, XXI o Dieu parle ainsi de Josu: Il se prsentera devant le Grand Prtre Elazar, & lui demandera la volont de Dieu par l'Uria; & suivant sa rponse, Josu sortira & marchera avec tous les enfans d'Isral & le reste du Peuple. Ce passage bien dvelopp n'a aucun rapport la question. L'Urim, qu'on nomme autrepart Urim & Thummin, toit attache l'Ephod, que le Grand Prtre des Hbreux portoit sur sa poitrine, Exod. XXVIII, 30. Levite VIII, 8. Elien crit, que le Grand Prtre d'gypte toit le souverain Juge; il avoit son col un ornement de Saphir, appell la Vrit. Diodore de Sicile Livre Ier. raconte que le souverain Juge d'gypte avoit pendu son col un cachet ou sceau, compos de pierres prcieuses, que les Prtres appelloient la Vrit. Aussitt que le Juge revtoit ce sceau, la plaidoirie commenoit, & la fin le Grand Prtre apposoit sur la partie qui gagnoit, ce symbole de la vrit. Il est clair par ces deux tmoignages, que les Nations voisines des Hbreux imitoient leurs usages, comme le Dmon est le singe de Dieu. L'Histoire sacre, au Livre des Juges VIII, 27. 33. & XVIII. 5. 14. remarque que du tems des Juges, Hbreux, les Prtres des Idoles avoient un Ephod, par lequel ils rendoient des Oracles. Elien & Diodore de Sicile nomment ce sceau Vrit. Les Septante l'ont appell Thummin, & l'on dit Urim & Thummin, pour dire qui manifeste la Vrit. Suivant Philon, les Juifs ont conserv la maniere dont rpondoient l'Urim & Thummin: une affaire importante, mise en dlibration, on alloit consulter l'Ephod; si l'affaire toit avantageuse aux Hbreux, les pierres brilloient d'un feu cleste; si le succs en devoit tre malheureux, les pierres ne changeoient point. Samuel I. XXX. 7. a laiss une belle description, de la manire de consulter l'Urim. David dit au Grand Prtre Abiatar, fils d'Abimelec; apportez-moi l'Ephod, & Abiatar prsenta l'Ephod David, qui interrogea Dieu de la sorte:

Poursuivrai-je cette Aime & l'atteindrai-je? Dieu lui rpondit par l'Urim, poursuivez, vous les joindrez & vous les dferez. Dans les Nombres est un endroit pareil; l Josu est le Chef des Hbreux, ici David conduit le Peuple d'Isral. On ordonne Josu de se tenir debout devant le Grand Prtre, pour tre plus prs du Pectoral & de l'Urim qui y toit attach: de mme il est dit qu'on approcha le Pectoral de David. Plusieurs Savans ont remarqu dans Maimonides, que le Grand Prtre avoit coutume d'tre debout devant le Roi par respect, & que le Roi ne l'toit devant le Grand Prtre, qu'en consultant l'Urim; preuve qu'il rendoit cet honneur l'Oracle, non au Grand Prtre. L on ordonne Josu d'interroger, ici David interroge. Abimelec ne rpond point David, mais Dieu qu'il consultoit par l'Urim: l on parle de la bouche de l'Urim, c'est--dire, de son jugement, & on prte par mtaphore une bouche l'Urim, comme dans le Deutronome, ou en donne une la Loi. Les Latins, par une mme figure, ont form le nom de prsage, Omen. Il est mieux de l'attribuer l'Urim qu' Dieu, comme ont fait plusieurs tant Rforms que Catholiques Romains, quoique le sens soit absolument le mme. Un autre vnement ne permet pas de douter que Dieu parloit & non le Prtre. David, qui souponnoit la fidlit des habitans de Celam, s'y transporta, & ordonna Abiatar d'apporter l'Ephod; c'est--dire, approchez-moi l'Ephod, ainsi qu'il parot par l'endroit cit. David consulta Dieu, & Dieu non Abiatar, rpondit David, que les habitans le livreroient Saul. Quel motif engageoit David prvenir l'Urim, c'toit le succs de son voyage: Josu est dans la mme circonstance; en effet, ce qui prcde explique ces mots; Ils sortiront, ils rentreront. Mose supplie Dieu, de mettre la tte de son Peuple un homme qui le gouverne & le conduise. On avoit donc soin de recourir l'Urim pour la guerre & le salut du Peuple: d'autres Oracles dcidoient pour les autres choses moins importantes; la rponse du Propitiatoire, le soufle, la vision, & les songes. Joseph, aprs un mr examen, prtend avec raison, que le feu de l'Urim signifioit les victoires, ne disant rien de plus. Maimonide ajoute que l'Urim & Thummim ne rgloit point les affaires des Particuliers, & que la Puissance souveraine avoit seule le droit de le faire expliquer. Les Pasteurs qui se prvalent de ce passage des Nombres, ne rendent pas leur cause meilleure; il y auroit au contraire lieu de les souponner d'envahir l'autorit temporelle. Si l'on admettoit leurs ides, on ne dclareroit plus la guerre que par leurs ordres: il est vrai qu'ils seraient fonds, si leur ministre prdisoit les vnemens, comme autrefois celui des Prtres; quoiqu' prsent ce soit le tmoignage de la divine prscience, & non leur jugement. Au reste, le Grand Prtre n'interrogeoit point l'Urim en arrire du Roi. Le Roi, ou le Gnral toit prsent au miracle, & on lui approchoit l'Urim: qui ne voit combien cela fait peu notre question? S'il est cependant permis d'employer la figure, l'Evangile est notre Urim; & Syrachides a dit propos, que la Loi fidle manifeste la vrit, comme la consultation de l'Urim. Les Hellnistes traduisent

le mot Urim, tantt manifestant, & tantt par manifeste: est-il plus vrai de le dire de la Loi ancienne que de la Loi Chrtienne? Que le Prtre l'apporte donc au Roi pour y lire les promesses, & les menaces divines; mais qu'il n'exige pas qu'on ait en lui la foi, qui n'est due qu' la lumire qu'il annonce; & qu'il se souvienne aussi que notre Urim est non-seulement grav dans le coeur des Pasteurs, mais encore dans celui de chaque Chrtien: c'est la grce salutaire qui claire tous les hommes. En voil, je pense, assez touchant les jugemens des Pasteurs par rapport au Magistrat politique. Une autre rgle gnrale, qui prpare la maniere de bien exercer ce droit, est que le Magistrat politique maintienne la paix dans l'glise, car c'en est l'me. Le monde connotra, dit J.C. que vous tes mes Disciples, l'amour que vous aurez les uns pour les autres. Le divin caractre de la primitive glise toit; qu'un coeur & une me animoit la multitude des Fidles. L'Empereur Constantin & ses successeurs n'eurent d'autres soins plus empresss que ceux de prvenir ou d'touffer les dissentions. Julien, l'irrconciliable ennemi des Chrtiens, crut ne pouvoir mieux russir renverser la Religion, qu'en fomentant les divisions que les diffrentes sectes chauffoient parmi les Chrtiens. Ammian le raporte ainsi: Dans le dessein de fortifier les indispositions mutuelles, en prsence du Peuple, il recevoit dans son Palais les vques opposs; il les exhortoit de contenir tout mouvement de guerre civile, & de soutenir leur secte avec constance; comptant que la sdition augmantant la licence, il n'auroit point redouter l'union du Peuple; convaincu que nulle bte farouche n'est plus ennemie des hommes que les Chrtiens le sont les uns des autres. S. Augustin peint des mmes couleurs le projet de l'Empereur Julien: Il ne voyoit, dit-il, d'autre voye pour faire disparotre de dessus la terre le nom Chrtien, que celle de rompre l'union de l'glise & de souffrir toutes les hrsies. On doit plaindre ce sicle afflig plus qu'aucun autre par de tels malheurs auxquels le Clerg contribua plus que les Princes, ainsi que l'a remarqu l'lecteur Palatin dans ce qu'il crit ses enfans: ouvrage que les vrais fidles de l'glise doivent lire & apprendre; mais si les anciennes playes ne peuvent tre refermes, quoiqu'il n'en faille pas dsesprer, puisque Dieu sait ouvrir une voye aux choses impossibles, le devoir du Magistrat politique, en cette occasion, est d'empcher que sur ces vieilles blessures il ne s'en fasse de nouvelles: C'est aux Princes Chrtiens, dit Saint Augustin, assurer sous leur rgne la Paix de l'glise leur mere. Voici les moyens principaux qui en confirment l'union. 1 De s'abstenir, autant qu'il est possible, de donner des dfinitions, sauf les dogmes ncessaires au Salut, ou qui y conduisent. Les Jurisconsultes pensent unanimement que toute dfinition nouvelle dans le Droit est dangereuse; il en est de mme de la Thologie. Suivant un vieil axiome, il est dangereux de dire de Dieu mme des choses vraies. La maxime de S. Gregoire de Nazianze vient ici propos: Ne cherchez

point pntrer la fin de chaque chose. Ce mot de S. Augustin est plus fort: Plusieurs Auteurs, mme les plus clbres Dfenseurs de la Foi Catholique, ne se rapprochent pas hormis pour la Foi; & celui de Vincent de Lerins: Nous devons suivre & examiner avec scrupule le consentement des Saints Pres, moins sur les points particuliers de la Loi divine, que sur la rgle de la Foi. Les Pres du Concile de Nice & de Constantinople, & les Empereurs qui les ont convoqus, ne se sont point livrs la passion de dfinir; aprs avoir dclar que le Pere, le Fils & le Saint Esprit sont trois personnes, & qu'ils ne sont qu'un Dieu: il s'ensuit qu'ils sont consubstantiels; ces Pres ne se sont point tourments diffrencier l'essence de l'hypostase. Les vques assembls phse & Calcdoine, & les Empereurs, ayant dfini qu'il y avoit en J. C. une personne & deux natures, ne se sont point amuss dvelopper avec subtilit l'union hypostatique. Dans les Conciles de Diospole, de Carthage, de Milet, & d'Orange, les Pres & les Princes qui y assistrent, presss de soutenir la Grace de Dieu, prononcrent ouvertement contre Pelage & ses Fauteurs, que l'homme ne peut spirituellement commencer, continuer, ou achever rien de bon sans la Grace divine; mais ils confirent un prudent silence la plupart des questions sur l'ordre de la prdestination & sur la maniere de concilier le libre arbitre avec la Grace. Les Pres de l'ancienne glise ont avou, que les signe visibles du Corps de J. C. invisiblement prsent, toient dans le Sacrement de l'Eucharistie; mais ils n'toient pas d'accord sur la maniere dont il toit prsent; cependant l'union n'a point t rompue. Il n'y a qu'un petit nombre de dogmes dfinir avec anathme, les autres ne le demandent pas: le Concile d'Orange a observ cette diffrence. On lit dans un ancien Concile de Carthage: Il nous reste dclarer ce que nous pensons sans juger personne, & sans excommunier celui qui pense diffremment. Ce qui resserra l'union de l'glise Catholique dans les premiers sicles, fut de ne proposer aucune dfinition dogmatique que dans les Conciles gnraux; & si les Conciles particuliers en donnoient, elles n'avoient de force qu'autant qu'elles toient approuves des autres glises: les Souverains ne sauroient rien faire de plus avantageux que de ramener cet usage; car il eu peu de ressources dans ces remdes, que les Mdecins nomment topiques ou locaux. L'union des parties ne s'apperoit que par l'unit du corps. Rien n'est plus beau que le Canon de l'glise d'Angleterre de l'an 1571. Que les Prdicateurs ayent attention de ne prcher au Peuple que des dogmes conformes la Doctrine de l'Ancien & du Nouveau Testament, & ce que les Saints Pres & les anciens vques en ont recueilli dans leurs ouvrages. Le principe est le mme pour les choses qu'il faut pratiquer, comme pour celles qu'il faut croire, quoique sur les premiers les disputes soient moins frquentes. S. Chrysostome dit bien autrefois: On hsite d'observer quelques dogmes, mais on ne cache point les bonnes oeuvres. Pour ne point en altrer l'union, il est important de bien convaincre le Peuple, que ces prceptes coulent de la Loi

divine. Snque dsaprouvant les Commentaires sur les Loix, que la Loi ordonne, s'crie-t-il, qu'elle ne dispute pas; il en devroit tre ainsi des Loix purement arbitraires: cependant Justinien & les autres Empereurs, dans le Code & dans les Novelles, rendent volontiers raison des Loix civiles. En matire de Religion, joignez la persuasion la svrit des Loix. Platon, Charondas, & les autres Lgislateurs l'ont employe avec succs. Les Empereurs Thodose & Valentinien ont imit ces Sages en 449. Il nous convient de persuader nos Sujets de la vraie Religion. Justinien dit: Nous nous pressons de leur enseigner la vraie Foi des Chrtiens. En effet, de mme que les Empires florissent lorsque les Sujets vouent leur Prince une obissance volontaire, de mme les progrs de la Religion sont rapides lorsqu'on l'embrasse de bon coeur. Rien n'est si volontaire, dit Lactance, que la Religion; si l'esprit a horreur du sacrifice, il n'y a plus de Religion. Autrement, disoit Thmistius, ils adoreront la pourpre & non le Crateur. Telle est donc l'occupation la plus prcieuse du Souverain de convaincre la plus saine partie de son Peuple de l'autorit des tmoignages divins, & de lui faire comprendre que ses Ordonnances sont justes, & ne respirent que la pit: il est plus souhaiter qu' esprer que tous soient unis de sentimens; l'ignorance ou la malice de quelques-uns ne doit point faire perdre de vue la vrit de l'union. La dmarche ne laisse pas que d'tre dlicate; il s'agit plus de dtourner du mal ceux qui rsistent aux Loix divines & humaines, que de les forcer au bien. S. Augustin a prudemment dvelopp ces deux points dans un de ses ouvrages. Il est des matires que la Loi divine a laiss indcises, le Gouvernement ou la discipline de l'glise, & ses Rits. Si la chose toit nouvelle & facile manier, il n'y auroit rien de mieux faire que de rappeller la ferveur du sicle apostolique, que le consentement des fidles & des progrs rapides ont consacre. Selon ce mot, tout toit autrefois mieux dispos; & les changemens qu'on a essuys, n'ont pas eu un heureux succs: cependant, le tems & le pays mritent quelque attention. S. Jrme dit sagement: Regardons comme des Canons apostoliques nos usages qui ne seront ni contre la Foi ni contre les moeurs. St. Augustin, ptre 118. Soyons indiffrens pour qui n'attaque ni la Foi ni les moeurs, & ne nous opposons pas pour demeurer unis avec qui nous vivons. La varit de la discipline manifeste bien la Libert Chrtienne, & n'altr point l'union de l'glise. Saint Irne l'crit au Pape Victor: La diffrence du Jene dclare l'unit de la Foi. Saint Cyprien ajoute: Les moeurs diffrentes des hommes & des lieux varient certaines pratiques, & cette varit ne rompt point la paix & l'unit de l'glise Catholique. Saint Augustin, que la Foi qui enveloppe l'univers, soit partout professe quoique son unanimit clate par des Rits diffrens qui ne touchent point la vrit de la Foi; car la beaut de la fille du Roi est intrieure; ces usages varis dcorent son habillement, d'o l'on dit, que sa robbe est un tissu d'or vari avec art; mais les nuances sont si bien dtaches, que les couleurs n'en sont point confuses.

L'Histoire de Socrate fournit plusieurs passages conformes, Liv. 5. Chap. 22. Si en cette occasion, le meilleur n'a point prvalu, & que le mdiocre l'ait emport, il est prudent de ne le corriger, qu'en profitant de l'instant & du consentement universel. Que tout reste dans le mme tat; un changement perptuel diminue la bont des choses. L'Empereur Auguste, chez Dion, l'a rpt d'aprs Aristote & Thucydide; & Saint Augustin y a souscrit; Autant que le changement d'un usage apporte d'utilit autant nuit-il par sa nouveaut. Le Souverain agira sagement dans les pratiques que la Loi divine a abandonnes la discrtion des hommes, en dirigeant son pouvoir sur les inclinations de ses Sujets: le Gouvernement civil en offre des exemples frquens. Tous les jours on permet des Villes, des Communauts, qui n'ont aucune Jurisdiction, de dresser des Statuts, que le Magistrat politique examine, approuve & scelle de son autorit. Enfin, un moyen propre pour faciliter l'exercice du droit, est que le Prince prenne non-seulement le conseil, mais encore, qu'il employe le ministre de personnes claires; & de peur d'tre accabl, qu'il dfre les affaires particulires des Cours tablies, qui n'tant pas en tat de les terminer, puissent les remettre sa volont; tels toient dans l'ancienne glise sous les Empereurs Chrtiens, les Clergs des Villes, les Conciles des Mtropolitains, des Exarques, & les Conciles que les Empereurs convoquoient: cette matire sera traite incessamment. Mais ces maximes de demander conseil, d'aider l'obissance de ceux qui se soumettent, d'observer le degr de Jurisdiction, & tant d'autres dont cette matire est susceptible, ne peuvent tre durables; ni toujours avantageuses; elles s'accommodent aux circonstances; le lieu, le tems, les hommes, diversifient ses oprations: convient-il de consulter sur une chose connue pour certaine, ni d'esprer un calme prompt au milieu de la tourmente? faut'il patienter dans un danger pressant, ou parcourir tous les tribunaux tandis qu'on auroit raison de souponner la fidlit des infrieurs, & d'en craindre la haine, la faveur & autres obstacles que prvoit un esprit prudent: il en est comme de la navigation, o les cueils ne souffrent pas qu'on tienne une route droite. Je ferai voir ici en passant l'erreur de quelques-uns qui distinguent deux puissances, l'absolue & l'ordinaire: ils confondent la puissance avec la manire de l'exercer. Le Crateur n'use-t'il pas de la mme puissance, soit qu'il agisse selon l'ordre qu'il s'est prescrit soit qu'il s'en carte? Le Magistrat politique a cette puissance, soit qu'il se conforme aux Loix, soit qu'il s'en loigne; il est de son quit d'invoquer l'ordre & les Loix dans les affaires ordinaires: les Loix sont principalement pour cela, mais dans les cas inopins, il doit agir l'extraordinaire, au moment qu'il peut ne les pas suivre: les espces sont infinies, l'ordre ou la Loi positive est finie. Or, le fini ne sauroit tre la rgle de l'infini. Quoiqu'il soit mieux de se prescrire une rgle gnrale dans les affaires ordinaires, s'en dtourner quelquefois est peut-tre malfaire; mais non pas franchir les bornes du droit inhrent au Magistrat politique; car ses devoirs appliqus toutes les vertus, s'tendent plus loin que le droit en lui-mme. C'est

folie de penser, soutiennent les Jurisconsultes, que la Puissance suprme ne peut voquer elle sans connoissance de cause: de-l vient l'axiome de l'cole, que personne ne peut se commander: personne ne peut s'assujettir une Loi dont il ne soit pas possible de rappeller en changeant de volont. Celui-l est le Magistrat politique, qui a le pouvoir de droger au droit ordinaire: il rsulte que la Loi positive ne sauroit limiter le droit du Souverain; il est du suprieur de restraindre le droit. Quelqu'un est-il suprieur soi-mme? L'Empereur est si peu soumis les Loix, dit Saint Augustin, qu'il a le pouvoir d'en promulguer d'autres. Affranchissons des Loix, dit Justinien, la personne de l'Empereur, qui Dieu a subordonn les Loix mmes: au reste, est-il libre au Magistrat politique de ne point couter les Loix dans les espces ordinaires? Je rpons avec l'Aptre S. Paul, qu'il le peut, mais que cela ne convient pas tant contraire l'dification; ou je rpons avec Paul le Jurisconsulte, il lui est la vrit permis, mais il n'est pas dcent. Votre raison, votre prudence, dit Ciceron, veulent que vous consultiez moins votre pouvoir que votre dignit. Aussi les Auteurs clbres opposent-ils souvent ce qui est permis ce qui est dcent, ce qu'il faut ce qui est honnte, & ce qui est meilleur, sur-tout en ce qui concerne la magistrature politique. Voici le lieu convenable cette proposition avance plus haut. L'acte est bon tant qu'on est en droit, quoique l'action ne le soit pas: que le Souverain ordonne imprudemment, ou contre l'ordre, & qu'il soit possible d'excuter sans crime, la ncessit de la subordination le fait valoir, dit l'Aptre; Dieu lui a confi le pouvoir suprme; le Sujet a la fidlit en partage. Ils sont Rois, s'crie Sophocle, pourquoi ne pas obir? & alors il faut souffrir l'ignorance des Princes.

CHAPITRE VII. Des Conciles. Voici le moment de parler des Conciles. Tout ignorant sait, tout homme sincre convient que leur autorit est d'un grand poids dans l'glise; les Grecs appelloient Conciles toutes sortes d'Assembles des glises, mmes particulieres: on le voit dans les crits de Saint Ignace, & dans les Constitutions de Constantin. ce mot cependant est plus usit & plus conforme son origine, lorsqu'il caractrise ces Assembles, composes de personnes runies de divers lieux. Le Concile est diffrent du Snat, qui les Grecs donnent diffrens noms, en ce que le Snat est une Cour ou une Assemble forme d'un certain nombre de Citoyens demeurans dans une Ville ou autre lieu; au lieu que le Concile n'est point une Cour, & que le nombre de ses Membres n'est point limit. Les Grecs ont un nom particulier pour dsigner l'Assemble de la multitude, ils l'appellent glise, Synagogue, & en ce sens elle n'est point Concile; elle est l'Assemble du Peuple qui habite la Ville.

La tenue des tats d'un Empire se nomme en Latin Concile, & en Grec Synode: dans les Dcrets du Royaume de Hongrie l'Assemble des vques & des Grands est appelle Concile. Charlemagne fut dclar Patrice des Romains dans un Concile ou Synode, c'est--dire, dans l'Assemble des tats, comme l'a parfaitement expliqu Melchior Goldaste, Auteur si consomm dans le Gouvernement de l'Empire Germanique: ces Dcrets apprennent que ce Concile toit compos d'vques, d'Abbs, de Juges, autrement dit Comtes, & de Jurisconsultes dputs des Villes. La plupart des ces Conciles toient de Franois & de Goths; on en a les Capitulaires dans le recueil des Conciles, & on y dcidoit indiffremment le temporel & le spirituel. Un Concile ainsi compos a la Puissance absolue. Dans un tat aristocratique, tel qu'toit l'Empire Romain sous Charlemagne, aprs avoir secou le joug de l'Empereur de Constantinople, il est dans un tat monarchique le Conseil du Prince, & revtu d'une autorit plus pleine. Les Rois & les Empereurs d'Allemagne avoient anciennement deux Conseils; l'un fixe pour les affaires courantes, l'autre indiqu de tous les Ordres pour les affaires importantes; ainsi Ppin s'explique au Concile de Soissons: Nous avons ordonn, constitu & dcern, par le Conseil des vques & des Grands. Le quatrime Concile de Tolde, les Pres ratifient ce Dcret, de concert avec le Roi, & du consentement des Grands & des personnes distingues; ce sont les propres termes. Les Rois Hbreux tinrent souvent de pareils Conseils, o ils agitoient les choses sacres & prophanes: on y dfra au Roi Ezchias & aux Grands l'indiction de la Pasque; comme le Roi de Ninive, de l'avis des Grands, prescrivit un Jene universel. Le Conseil enfin est l'Assemble de tous les Ordres de l'tat; le Concile est l'Assemble des Membres d'un seul Ordre: l'usage a prvalu d'appeller Concile les Assembles formes des seuls Pasteurs de l'glise, ou d'eux principalement pour une affaire commune; car si on convoquoit les Pasteurs pour recevoir les ordres du Prince, je ne pense pas qu'on se servt alors du nom de Concile, par la raison qu'on ne donneroit pas le nom d'Assemble gnrale celle du Peuple appell pour tre prsent la promulgation d'une Loi. Persuad que l'on est de l'utilit des Conciles, on n'est point d'accord sur leur origine & leur ncessit: la Loi divine n'enjoint nulle part la tenue des Conciles; & c'est une erreur d'imaginer, que les exemples ont en cette matire autant de poids, que les prceptes: quoiqu'on ait tort de prsumer que les exemples tirs des Livres saints soient absolument inutiles, ils manifestent l'usage ancien, & servent de modles dans de pareilles circonstances. L'Ancien Testament ne rapporte aucun Concile, car autre chose est une Assemble gnrale, autre chose est un Concile. On convoquoit quelquefois les Lvites disperss dans les Bourgades, ou seuls, ou avec le Peuple; mais c'toit moins pour recueillir les voix que pour couter les Loix. Ezchias assembla les Prtres & les Lvites dans la Plaine Orientale, & leur dit: coutez-moi, Lvites, sanctifiez-vous, etc. Dans la nouvelle Alliance nous avons une Loi touchant les Assembles des Fidles, pour

prier, pour assister la lecture des Livres saints, & la fraction du pain. Il seroit difficile de fonder sur ces monumens la ncessit des Conciles. Un fidle qu'un Chrtien aura insult, doit le traduire devant l'glise, ou devant l'Assemble des fidles: il est encore marqu, que Dieu accordera les graces que deux ou trois lui demanderont de concert, & que J.C. inspirera deux ou trois fidles qui se runiront en son nom: Saint Paul assurant que l'esprit des Prophtes sera soumis aux Prophtes, entend les Prophtes d'une seule glise; la suite du discours le prouve. On a plutt coutume de tirer l'origine des Conciles de l'Histoire rapporte dans les Actes Chap. XV. mais on souponneroit avec assez de vraisemblance que l'Assemble, dont ce passage fait mention, ne seroit pas un Concile selon la signification que l'usage lui a consacr. Il s'toit lev entre S. Paul, S. Barnab, & quelques Juifs habitans d'Antioche, une dispute sur la force, & l'efficacit de la Loi de Mose. On dputa S. Paul, S. Barnab & des fidles d'Antioche pour consulter la difficult: s'adressa-t'on aux Pasteurs rpandus dans l'Asie, ou ceux de la Syrie, de Cilicie, de la Jude rassembls en un lieu? point du tout, les Aptres & le Clerg d'une Ville ne sont pas un Concile, on ne consulta qu'une glise, ou plutt les Aptres, l'autorit desquels le Clerg de Jrusalem, avec les fidles, joignit son consentement. Il est plus juste faire remonter l'origine des Conciles au droit naturel, bien antrieur l'tablissement de l'glise & des fonctions pastorales: comme l'homme est un animal sociable, il aime naturellement la socit, sur-tout quand quelqu'intrt commun s'en mle: les Marchands conversent ensemble sur leur commerce; les Mdecins, les Jurisconsultes s'entretiennent de leur art. Le droit naturel est de deux espces, le droit naturel absolu, nonobstant tout fait humain; le droit naturel considr par rapport aux circonstances. Adorer le Crateur, aimer ses pre & mre, protger l'innocence, sont tous prceptes immuables du droit naturel absolu: avoir tout en commun, tre libre, arranger la succession des parens, sont tous prceptes du droit naturel, eu gard aux circonstances. Les choses sont communes de leur nature, jusqu' ce que les Loix civiles les ayent distribues; les hommes sont libres, jusqu' ce qu'ils deviennent esclaves: les plus proches hritent, s'il n'y a nulle disposition testamentaire: la nature souffre tout ce qui n'est pas honteux; & cette libert dure autant que la Loi humaine ne dtermine rien de plus prcis. Pourquoi, dit Perse, ne me sera-t-il pas permis de faire tout ce que me suggre ma volont, except ce qui est dfendu par le Jurisconsulte Masurius? Les Conciles sont de cette dernire espce de droit naturel. S'ils eussent t de droit naturel immuable, les vques n'auroient point sollicit les Princes de leur permettre d'en tenir; & S. Jrme prouveroit mal que la convocation d'un Concile toit vicieuse, quand il disoit, montrez-moi, je vous prie, quel Empereur a ordonn la clbration de ce Concile? Le Concile est une de ces choses, qui, souffertes par le droit naturel, dpendent des Loix humaines, soit pour tre

permises, soit pour tre dfendues; aussi recommande-t'on, aux vques appells au Concile d'Agde, de s'y rendre, moins qu'une maladie dangereuse, ou des ordres exprs du Prince ne les arrtent. On objectera sans doute, que les vques n'ont jamais demand l'agrment des Empereurs Payens: quel besoin d'importuner des Empereurs, qui par leurs dits ne s'y opposoient pas? Les anciens Senatus-Consultes ports contre les Assembles, exceptoient celles qu'un motif de Religion animoit. Auguste les avoit accordes aux Juifs, comme le dit Philon dans sa Lgation Caligula. Les Chrtiens adoptoient avec raison ce privilge, afin de pouvoir professer rellement avec S. Paul qu'ils croyoient tout ce qui toit crit dans la Loi & dans les Prophtes. Sutone dsigne lui-mme les Chrtiens sous le nom de Juifs, & dans les Provinces o la plupart des Conciles ont t tenus, on suivoit moins le Droit Romain que les Loix propres du Pays. Trajan souffre que les habitans de la Ville d'Amise ayent des Collecteurs qui s'assemblent pour lever leurs impositions, parce que, sous le bon plaisir des Empereurs, ils suivoient leurs usages; bien entendu, dit ce Prince, que dans les autres Villes qui sont assujetties notre droit, cela est interdit; & Pline raconte qu'au tems de Trajan on faisoit en Asie des Assembles dans les Villes. Si donc les glises ont joui du calme, ainsi qu'il est trs-souvent arriv sous les Empereurs Payens, rien n'empchoit que les vques ne s'assemblassent: il est vrai, qu'au milieu de la perscution, comme les Chrtiens ne pouvoient interrompre les Assembles ordonnes de Dieu, quoique proscrites par les Loix, les vques ne voulurent point envenimer la haine des Empereurs, par des Assembles suspectes, lorsque les besoins de l'glise n'toient pas pressans. Saint Cyprien montre en plus d'un endroit que pendant la perscution s'leva l'importante question, si l'on admettroit la Communion ceux qui toient tombs, mais que les vques avoient attendu le calme pour s'assembler, & que le Pape Libere n'osa convoquer un Concile cause des dfenses de Constantius. Les vques Ortodoxes d'Espagne crurent ncessaire la permission du Roi Alaric, quoiqu'il fut Arien, pour tenir un Concile dans la Ville d'Agde: au reste, ce dont les Empereurs Payens ne s'embarrassoient gueres, les Empereurs Chrtiens eurent raison d'en prendre connoissance, convaincus que plus un bien est prcieux, plus il est facile de le corrompre; aussi, loin d'abandonner les Conciles, ils les convoqurent ou les remirent, selon que le succs leur en parut devoir tre heureux ou malheureux. L'Historien Socrate dit que les Conciles gnraux ont t indiqus par les Empereurs. Quoiqu'il entende les Conciles universels de l'Empire Romain, il est sr que l'Empereur Constantin convoqua les Nationaux; ce passage d'Eusbe les regarde: L'Empereur qui veilloit attentivement l'glise de Dieu, envisageant les maux qui la dchiraient, & constitu de Dieu l'vque commun assembla les Ministres du Seigneur. Constantin confirma non-seulement les actes du Concile de Nice, il publia encore une loi gnrale, qui ordonnoit la tenue d'un Concile tous les six mois; ceux de Constantinople, de Calcdoine

rptent cette Loi. Les Novelles de Justinien & les Capitulaires de Charlemagne s'y sont models: on ne l'a point depuis observ rgulirement, & on les a remis d'une anne l'autre. Les Assembles furent si peu la discrtion des vques, que les Gouverneurs des Provinces avoient des ordres de forcer les vques ngligens s'y rendre. Outre les Conciles ordinaires, les Princes en convoquoient d'extraordinaires; tmoins les vques Franois, Gaulois, Espagnols, qui dclarent s'tre assembls par les ordres de leurs Princes: ce qui se pratiquoit non-seulement pour les Assembles qui regardoient tout un Royaume, mais mme pour les moindres Synodes, comme on le voit par celui d'Aquile, o les vques parlent ainsi Valentinien & Thodose: C'est pour touffer toute semence de division que vous avez pris le soin de convoquer cette Assemble. Les vques de Bithinie & de l'Hellespont supplirent Valentinien de leur permettre de s'assembler. On a coutume d'envisager le droit & le devoir du Magistrat politique sur les Conciles, sous trois diffrens cts. 1. A-t-il le pouvoir de rgler la Religion sans le Concile? 2. Que peut-il? que faut-il qu'il fasse avant le Concile & pendant le Concile? 3. Enfin que doit-il faire aprs sa dissolution? Pour claircir la premire question il faut concevoir que tout ce qu'on allgue sur la grande utilit des Conciles, concerne plutt la maniere d'exercer le droit, que le droit mme: si le Magistrat politique recevoit du Concile le droit d'ordonner, il cesseroit d'tre Magistrat politique. En effet, le Magistrat politique est celui qui n'est soumis qu' Dieu seul, & qui sous Dieu exerce le pouvoir absolu; d'ailleurs il emprunteroit du Concile une portion de son autorit, s'il n'osoit ordonner sans le Concile que ce qu'il peut prescrire de concert avec le Concile: or, personne ne pouvant donner ce qu'il n'a pas, on conclueroit que le Concile a une sorte de pouvoir qui ne lui tant point dvolu par le droit humain, devroit lui appartenir par le droit divin. On a dj fait voir que la Loi divine refuse ce pouvoir l'glise, & par consquent au Concile. Aprs avoir tabli le droit du Magistrat politique, on demande si sans le Concile il peut ordonner quelque chose sur le sacr: quoi on rpond hardiment qu'il le peut quelquefois. Ce seroit ceux qui le nient absolument combattre ma Proposition. Comme ils n'y russiroient jamais, il m'en cotera moins pour la mettre en vidence. 1. Combien l'Histoire des Hbreux nous fournit-elle d'exemples? combien de rglemens, minuts sans l'avis du Clerg? Je rapporterai les paroles de l'vque d'Elie, plutt que les miennes: L'criture Sainte se plaint si souvent & si clairement des Rois qui n'abolissoient pas les abus, & sur-tout la superstition si agrable au Peuple, qu'on ne peut douter qu'il ne ft singulirement recommand aux Princes d'en arracher les racines. Tortus convient que le devoir du Prince est de rprimer les abus & la corruption qui se glissent dans la Doctrine; mais aprs qu'ils ont t dclars par l'glise. Cependant nous montrerons que les Princes,

avant toute dclaration de l'glise, ont corrig ces dsordres. Pourquoi Tortus ne produit-il pas des tmoignages, o cette dclaration de l'glise a prcd? si elle n'a prvenu, ce n'est plus alors le devoir du Prince, il a une excuse valable: je n'ai point rprim cet abus, dira-t-il, l'glise ne me l'a point fait connotre. La faute retombe donc sur l'glise, non sur le Souverain, qui ne doit ni agir, ni briser les Autels qu'au moment que l'glise s'en sera expliqu; cependant nous voyons toujours donner le tort au Prince non l'glise, d'avoir souffert les Temples des faux Dieux. C'est donc lui que regarde cette fonction, soit avant la dclaration de l'glise, soit qu'elle le dclare ou non, & il rendra compta Dieu de sa ngligence: ainsi, outre que tout ce qu'on allgue de cette dclaration de l'glise est imaginaire, il est encore hors de saison. Le Roi de Ninive, sur les menaces de Jonas, ordonne un Jene, sans consulter les Prtres, de sa propre autorit & par l'avis des Grands de son Royaume. L'Histoire de Thodose, que j'ai dj cite, est remarquable dans le Christianisme. Au milieu des factions des vques, il entend un chacun, il lit les Confessions de Foi, il implore le secours du Trs-Haut, il juge, il prononce suivant la vrit; & cet vnement est de soixante ans postrieur au Concile de Nice. Le premier Concile de Constantinople, que Thodose convoqua, n'ajoute rien au Concile de Nice sur la Personne du Fils de Dieu; il en naquit la vrit une question relative la dfinition de Nice, mais conue en d'autres termes qui pouvoient jetter dans l'erreur ceux qui adoptoient la formule de Nice. On demandoit si le Verbe avoit commenc: tous donnent l'Empereur leur Confession de Foi, les Ariens, les Macdoniens & les Eunomens, si ennemis des Ariens, qu'ils rebatisoient galement les Catholiques & les Ariens. Il examine chaque Confession; il dcide de chacune; non-seulement il spare les Orthodoxes des Hrtiques, mais il distingue entre les diffrentes hrsies, & trouve les Novatiens plus excusables que les autres. Avant cela, ceux qui s'opposoient aux piscopaux, disaient nettement que l'Empereur avoit lu les crits, qu'il avoit invoqu les lumires du Seigneur, non pour dclarer une vrit connue, mais pour la tirer des tnbres, o les hrsies l'avoient ensevelie; voici les termes de Brentius, qui rapporte cette Histoire. Quel est alors le Juge en matire de Doctrine? l'Empereur n'a pas recours aux vques comme ses matres; il les mande au contraire sa Cour comme ses Sujets; & aprs avoir pris l'crit de chaque Prlat, il n'en suit pas aveuglement la dcision; il se prosterne devant Dieu Pere de J. C. il le supplie de l'clairer & de lui dcouvrir, entre tant de Confessions de Foi, celle qui est conforme la Doctrine Apostolique. Comme l'esprit de parti couvre toujours de nuages les vrits les moins obscures, des gens ont essay d'affoiblir ce qu'on opposoit aux piscopaux, afin de ne rien pargner de ce qui peut confirmer le droit du Magistrat politique. Passons d'autres exemples.

Constantin renvoye la cause des Donatistes au Proconsul d'Afrique; S. Augustin ne relve point en cela l'Empereur; il croit seulement qu'il et t plus difiant qu'un Concile et termin cette affaire. Un vque, dit le Donatiste, ne doit pas tre jug par le Proconsul, comme si le Proconsul agissoit de son chef, & que ce ne ft pas par l'ordre de l'Empereur, qui veille particulirement sur l'glise, & qui en doit un compte Dieu. La cause des Donatistes offre un autre exemple. Marcellin tint leur gard la place des Empereurs Honorius & Thodose: Nous voulons qu'en notre place vous soyez Juge de la dispute. Marcellin s'nonce ensuite avec beaucoup de modestie: Quoique je sente, dit-il, que c'est une affaire au-dessus de mes forces, de juger des vques qui devroient plutt tre mes Juges; nanmoins parce que cette cause doit tre agite devant Dieu & ses Anges, & qu'aprs un examen, fait sous la protection du Ciel, elle doit oprer ma rcompense ou mon jugement, selon qu'elle sera bien ou mal dcide; avant de rendre la vrit manifeste sur les contestations des vques assembls, il est propos de commencer par faire la lecture des ordres de l'Empereur. Cette dcision, comme on voit, concernoit la Foi; aussi l'dit porte, qu'il toit l question de reconnotre la Vrit & la Religion. Les Orthodoxes ayant encore attaqu les Donatistes sur d'autres points, Marcellin leur dit: Le mmoire que vous nous avez prsent, contient une acusation de schisme & d'hrsie qu'il faut prouver: comment chapper ces traits? peut-tre rpliquera-t-on, qu'on ne pronona que sur les crimes de quelques vagabonds, quoiqu'on n'en parlt qu'incidemment, & il ne fut pas question de les juger. Mais ces grandes vrits, quelle est l'glise Catholique? quels sont ses vrais signes? quelles sont les justes causes de sparation? & s'il faut rbatiser les Hrtiques? furent discutes avec soin. Enfin, comme le porte la Sentence de Marcellin, l'erreur dmasque fut contrainte de fuir devant la Vrit: cette dcision fut sollicite par les Catholiques, & non par les Donatistes. Ces exemples ont eu des imitateurs dans les Rois & les Magistrats qui, du tems de nos Pres, ont banni de leurs tats des erreurs invtres. Je ne blme point l'adresse de ceux qui appuyent sur les circonstances qui ont dtermin se conduire ainsi, ou qui ont empch qu'on en est autrement. Je veux mme que ces faits soient extraordinaires, c'est--dire, moins frquens & moins solides; mais la conduite diffrente, en gard au tems & aux personnes, ne forme pas un droit nouveau; c'est la prudence rgler les oprations sur le droit dj existant. Personne ne dit sans raisons qu'il ne faut pas de Conciles, mais qu'il peut y avoir quelquefois des raisons pour n'en point assembler: ces raisons sont, ou parce que le Concile n'est pas absolument ncessaire, ou parce qu'il est prsumer qu'il ne sera point avantageux l'glise. Pour dvelopper ces deux propositions, il est bon de constater quelle est la fin d'un Concile universel: il ne s'agit que de celui-l. J'ai dj suffisamment dmontr que le Concile n'est point assembl, comme ayant une portion du

pouvoir absolu. La fin d'un Concile, dit parfaitement l'vque de Winchester, est que les Pres, par un jugement directif, frayent aux Princes les voyes d'tendre la Religion. De l Carloman demande l'avis du Clerg de France, pour faire fleurir la Loi divine; Louis le Dbonnaire envoya ses Capitulaires au Concile de Pavie, ou les articles sur lesquels il vouloit tre instruit: quoi j'ajoute que le Concile sert assurer le consentement de l'glise. Les Aptres employrent galement la science & l'autorit dans la question des Crmonies Mosaques. L'glise rfuta ceux qui semoient partout que les Aptres toient partags, en sorte qu'ils entendoient le vrai, & qu'ils l'avouoient tous. Le Roi Becarede, appliqu teindre l'Arianisme en Espagne, ne convoqua pas un Concile dans le dessein de rgler sa foi; mais il prsenta aux vques la Confession Orthodoxe qu'il avoit dresse lui-mme: une troisime preuve, c'est que le Clerg & les Conciles, outre le droit naturel, tiennent en quelque sorte la Loi humaine, en vertu de quoi ils connoissent des procs comme les autres Tribunaux crs par le Magistrat politique, & en empruntent une sorte de coercition. Aucune de ces fins n'est absolument essentielle l'glise, & le Concile ne l'est pas ces fins: quoi bon le Conseil, quand la lumire naturelle ou surnaturelle claire l'homme? Nous consultons, dit Aristote, lorsque nous nous dfions de nos forces, & comme n'tant pas srs de notre discernement. Saint Paul dit, qu'aprs que Dieu lui et rvl J. C. son Fils, il n'avoit eu nulle communication avec la chair ni le sang, & qu'il n'toit point retourn Jrusalem pour voir les Aptres appells avant lui: Il eut t absurde, s'crie S. Chrysostome, qu'un homme, instruit de Dieu, et communiqu avec les hommes: & selon S. Clment Alexandrin, puisque la parole nous vient du Ciel, ne soyons plus curieux de la doctrine des hommes. Qu'un insens nie qu'il y ait un Dieu, que ce Dieu gouverne le monde, & qu'il publie qu'il n'y a point de Jugement dernier, que Dieu est auteur du pch, que J. C. n'est pas Dieu, que sa mort n'a point accompli le mystere de la Rdemption, le Souverain sera-t'il oblig de mditer long-tems pour lui fermer l'entre des charges & le bannir de la socit? Le passage de S. Augustin est remarquable: Faut-il un Concile pour condamner une erreur connue? Toute hrsie n'a-t'elle reu sa condamnation que dans un Concile? Il en est peu au contraire cause desquelles on ait t dans la ncessit d'en assembler. Le Pape S. Lon crit Thodose le jeune; Quand la cause est vidente, il est prudent d'viter le Concile: il arrive quelquefois que le Magistrat politique est si clair par les dfinitions d'un Concile oecumnique antrieur, qu'un nouveau ne lui seroit point utile. Le Concile de Nice guida si srement l'Empereur Thodose dans le jugement qu'il dicta contre les hrsies, qu'il ne fut point oblig d'avoir recours une nouvelle Assemble: dans ces cas la tenue d'un Concile n'est pas ncessaire.

En vain s'efforceroit-on de reconnotre & de constater la dcision de l'glise, lorsqu'elle parot partage en deux partis presqu'gaux; situation o toit l'Afrique au sicle des Donatistes: il est alors, sans un Concile, une voie pour approfondir le sentiment de l'glise, c'est quand on voit unanimes les Professions de Foi de ceux qui sont regards comme les Pres de leurs glises; car chacun peut chez lui prcher par crit, ou de vive voix ce qu'il pense. Saint Augustin raconte qu'on s'est comport de la sorte, & il approuve cette conduite. En feuilletant plus attentivement les premiers sicles de l'glise, on sera convaincu que les affaires de l'glise & son unanimit toient plus attestes par la communication de Lettres, que par aucun Concile, ainsi que l'ont remarqu Bilson, Rainold, & les Docteurs de Magdebourg: de plus, il peut arriver que la cause que l'on traite intresse tellement une glise particulire, qu'elle n'ait pas besoin du sentiment des autres. Le Clerg de Rome crit S. Cyprien: Le Conseil devient plus important mesure que le mal gagne. Comme la troisime raison, qui assemble les Conciles, mane du Magistrat politique, elle les lui subordonne entierement; & quoique l'on tablisse des Tribunaux soumis lui, s'ils deviennent suspects, ou si l'affaire ne souffre aucun dlai, il est en droit de l'voquer lui: qu'il soit donc constant que les Conciles ne sont pas toujours ncessaires, ni toutes sortes de matires indiffremment. Wittakerus & autres l'ont prouv; & les glises des Villes libres montrent par leurs exemples qu'elles se conduisent bien sans Conciles. Si les Conciles ne sont pas ncessaires, quelquefois ils peuvent tre utiles, car tel est le tout, telles en sont les parties. Je ne rpterai point ici les plaintes ordinaires de presque tous les sicles, que le Clerg est la source des maux qui ont inond l'glise: je m'en tiens ce que S. Grgoire de Nazianze a transmis de son tems: Les deux principaux objets des Ecclsiastiques toient l'amour de la dispute, & la passion de dominer. Il en veut moins aux Conciles des Ariens qu' ceux auxquels il a surtout assist: C'est pourquoi, continue-t'il, je me suis retir & je me suis livr au repos & la tranquillit. Le succs d'un Concile n'est pas heureux quand de violens prjugs empchent la libert des suffrages, ce qui arrive aux hommes les plus intgres, quand il se formera tant de factions, que le Concile, loin d'tre le sceau de l'unanimit, devient la source de la discorde & de la dispute. Je suis surpris de l'illusion de certains Auteurs, qui imaginent qu'on peut tre Juge de celui qu'on accuse d'hrsie, & qui ne connoissent point dans l'glise la voye de rcusation, qu'on admet dans les affaires civiles. Les maximes de l'quit naturelle ne devroient-elles pas avoir autant d'autorit dans l'glise que dans l'tat? Je me souviens qu'Optat de Mileve a dit des Jugemens ecclsiastiques: Il ne nous est pas possible d'entreprendre ce que Dieu n'a pas fait; il a spar les personnes dans son jugement, & il n'a pas voulu que le mme homme ft Juge & Accusateur. Choisissons des Juges, continue Optat, l'un & l'autre parti n'en sauroit fournir, leurs intrts voilent la vrit.

Les Pres du Concile de Calcdoine avertissent les Lgats du Pape de ne point tre Juges, s'ils se portent Accusateurs de Dioscore. Saint Athanase refusa de se trouver aux Conciles, o la faction ennemie dominoit: tel est souvent l'vnement des choses, qu'un Concile qui pourroit tre dangereux pour le prsent aura son utilit, s'il est diffr jusqu' ce que les esprits soient calms. L'Aptre s'crie avec raison: Le jour clairera l'ouvrage de chacun, c'est--dire sa Religion: & ailleurs, si vous pensez autrement Dieu le rvlera. Ces deux passages marquent qu'il faut du tems pour juger sainement: cependant tel mal peut arriver qui ne sauroit attendre les dlais d'un Concile, il faut un remde plus prompt. Outre que le Magistrat politique auroit lieu de souponner les Conciles gnraux: Il n'est pas moins du ressort de la politique, observe un homme fort habile, d'assembler les vques, que d'assembler les tats, il en rsulte la mme crainte, les mmes maux, si les Pasteurs ne dpouillent l'homme. Doute-t'on qu'il n'y ait eu des Conciles peu heureux? tel fut celui d'Antioche sous Constantin, ceux de Csare & de Tyr. Constantin crivant aux vques de ce dernier leur reproche qu'ils sont enfin parvenus soufler la haine & la division, & que leur ouvrage tend la perte du Genre humain. Sous le jeune Thodose, tel celui d'phse qui fut un vrai brigandage; si les Empereurs en eussent prvu les suites, ils auroient pargn & leurs soins & leurs dpenses. Je conviens que la situation de l'glise est triste, quand elle est hors d'tat de souffrir un Concile; aussi doit-on conserver & reprendre ces Assembles lorsqu'elles instruisent au nom de l'glise les Princes & les fidles. Le Magistrat politique exerce son pouvoir absolu avant que l'glise ait prononc, soit qu'elle juge en plein Concile, soit que sa dcision clate par le consentement unanime des personnages, qui en diffrens tems & en diffrens lieux, ont eu une Religion,& des moeurs plus pures. Dans chaque sicle on a chez soi des Thologiens judicieux & clairs, & il s'en trouve aussi chez les trangers, dont l'autorit n'est pas moindre que celle de ses propres Sujets; surtout quand il s'agit du dogme qui est commun tous: ce qui fait que chacun peut dire, qu'il est dans la croyance universelle. On admettoit, dit l'vque d'Elie, la Lgislation des choses sacres, ceux que la raison suggre d'couter, & qui sont instruits de ces matires. Les Assembles ecclsiastiques doivent enseigner le Roi, ajoute Burhil; si elles ne suffisent pas, qu'il appelle les plus habiles. Les raisons & les exemples qu'on vient de proposer, prouvent qu'il ne faut pas restraindre l'omission des Conciles au seul cas o la Religion est sur le penchant de sa ruine; d'autres causes peuvent & doivent diffrer des Conciles: aussi y voiton demander des Conciles aux Empereurs plus souvent qu'ils n'en ont accords. Nous supplions votre clmence, crit S. Lon Thodose, avec larmes & sanglots, d'indiquer un Concile en Italie; il ne l'obtint pas. En vain les Empereurs auroient-ils le droit de convoquer des Conciles, s'ils n'avoient pas celui de les refuser par de justes motifs.

Les glises, travailles du dogme des Ubiquitaires, n'toient pas dans un danger pressant, cependant les lecteurs & les Princes, qui de droit ont le soin, de la Religion en Allemagne, touffrent ce mal sans Concile, de l'avis des gens sages; lous en cela par ceux mmes qui ne reconnoissent point le droit sur lequel cette, correction toit appuye. Zanchius & les autres Auteurs remarquent que le devoir du Prince est que jusqu' ce qu'il se tienne un Concile libre, (chose assez difficile) d'ordonner aux contestans de se servir des termes de l'criture,& ce sans en venir une condamnation publique: ds-l le Prince a droit d'ordonner avant le Concile & sans le Concile. Ce Jugement du Magistrat politique, hors du Concile, ne touche point la libert que le droit divin accorde aux Thologiens de juger: ils sont toujours en droit sans Concile de dire leur avis devant lui, ou d'en rendre raison devant tout autre, & d'autoriser sur l'criture Sainte les motifs de leur Jugement. Je rsume maintenant: j'avoue que le Concile est la voie la plus simple de gouverner la Religion; mais je soutiens qu'il est des momens o les Conciles ne sont ni utiles ni ncessaires; & je suis surpris que quelques-uns poussent la hardiesse jusqu' soutenir que les Conciles, tenus malgr le Souverain, sont lgitimes, lui qui le soin de l'glise est singulirement confi: ceux-l sont bien loigns de Beze, qui veut qu'on n'assemble un Concile que par les ordres & sous les auspices du Prince; bien loigns de Junius, qui assure qu'il est injuste & dangereux l'glise de convoquer un Concile gnral l'insu & sans l'autorit de celui qui gouverne; enfin, bien loigns de ceux qui ont embrass le parti des Protestans contre les Catholiques Romains. On n'est pas aujourd'hui d'accord sur cette portion du droit & du devoir du Magistrat politique envers le Concile. A-t'il le choix des vques qui vont au Concile? Je ne crains point de le lui donner; mais pour le mieux faire connotre, je procderai par ordre. Au moment que J. C. institua l'glise & la fonction pastorale, l'glise pour les affaires qui la touchent, les Pasteurs pour leurs devoirs, avoient le choix de ceux qui devoient aller au Concile, & ce en vertu du Droit naturel, non l'immuable, mais celui qui subsiste autant qu'on n'en substitue pas un autre; parce qu'il n'y avoit encore nulle Loi, nulle convention, nul autre moyen qui dtermint ce choix. C'est ainsi que les fidles d'Antioche dputrent Jrusalem quelques-uns d'entr'eux avec Saint Paul & S. Barnabas, tandis que de l'autre ct, le Clerg & l'glise de Jrusalem choisirent parmi eux des Fidles qui accompagnrent les Aptres Antioche. Je ne dcouvre dans le sicle suivant aucun exemple d'lection faite par l'glise. Tous les Prtres assistoient au Synode de chaque Diocse. Les vques d'une Province se runissoient tous au Concile du Mtropolitain, hors ceux que la ncessit retenoit chez eux; nulle autre lection que celle des Prtres, des Diacres, que les vques menoient aux Conciles. A l'gard des Conciles gnraux, les Lettres circulaires des Empereurs aux Mtropolitains marquoient le plus souvent

les vques qui dvoient remplir le nombre fix par les Empereurs. J'ai extrait ces faits de la Lettre des Empereurs Thodose & Valentinien S. Cyrille. Les Actes certifient qu'on expdia de pareilles Lettres tous les Mtropolitains. Il y est clairement ordonn Saint Cyrille de choisir les vques: tantt les Mtropolitains les nommrent seuls; tantt ils y appellrent les vques de leur Province, & jamais on ne demanda les suffrages de leurs glises. Le Colloque, auquel Marcellin prsida, ne fut pas un Concile,& cependant il ne fut pas moins important l'glise. Les vques qui s'y trouvrent prsentrent seulement les Lettres de leurs confrres Lorsqu'un Mtropolitain n'assistoit point au Concile, il y envoyoit sa plac ou un vque, ou un Prtre qui on donnoit le titre de Vicaire. D'ailleurs, quoique cette maniere d'lire soit ordinaire, il n'est pas dfendu au Magistrat politique de convoquer un Concile d'vques qu'il aura dsign, & c'en est assez pour que cela soit cens permis, la raison mme en est garante, si l'on considr les fins des Conciles que j'ai rappelles plus haut. 1. Il y a eu plusieurs Assembles tenues pour l'instruction d'un seul. Quoi de plus naturel qu'un Prince forme son Conseil de Sujets qu'il croit les plus capables? la Justice, la Guerre, le Commerce, & tant d'autres affaires se rglent ainsi; leur Gouvernement n'est point diffrent quant la Consultation. 2. Des Conciles ont dparti chaque vque la Jurisdiction extrieure dont le Souverain les gratifioit. Quoi de plus naturel qu'il choisisse celui qu'il dcore de cette fonction? 3. A l'gard des Conciles, tenus pour publier l'unanimit de l'glise, il sembleroit plus propos que l'lection ft au nom des Pasteurs, ou des glises, afin que le grand nombre ratifit ce que le petit nombre auroit dcid. On applaudit volontiers ceux dont la bonne foi & l'habilet canonisent l'lection: ces motifs se tirent non du droit, mais de l'usage prudent du droit qui n'est pas uniforme; car quelquefois l'lection remise aux Pasteurs reculeroit plus la Paix, que celle du Magistrat politique. Aussi dans un Concile dont les dlibrations ne rouleront que sur le Conseil, ou la Jurisdiction, l'glise prsentera au Prince des hommes habiles, que son discernement n'auroit pu dcouvrir. Je ne prtends point que le Magistrat politique doive toujours lire les Membres du Concile, je soutiens qu'il lui est permis de les choisir. Marsilius de Padoue a ouvert cet avis: Il appartient au Lgislateur, dit-il, de convoquer le Concile gnral, & de nommer les sujets les plus propres. Ceux qui excluent les Prtres du nombre de ces personnes, ou qui resserrent le mot dtermin la simple approbation, forcent la signification des termes, Marsilius s'explique de la sorte: Les Lgislateurs en choisissant des hommes capables de composer un Concile, sont obligs de pourvoir leur subsistance, & de contraindre, s'il le faut, ceux qui refuseroient, soit Prtres ou non Prtres, cause du bien public; il le prouve ainsi, la Jurisdiction coactive sur tous les Prtres indiffremment & non Prtres, le

choix & l'approbation des personnes, la cration de toutes les charges, appartiennent l'autorit du seul Lgislateur, non au Clerg entant qu'il est Clerg. Rien n'est plus clair: il rend le mot dtermination par celui d'lection, il distingue les personnes, en Prtres & non Prtres; le Lgislateur dtermine par lui mme ou par d'autres: ds-l ce qu'insititue Marsilius, que les Villes jettent les yeux sur des Prtres fidles pour dfinir les Dogmes, & sur d'autres personnages, selon la dtermination du Magistrat politique, ne combat point le passage prcdent, puisqu'il ne l'tend pas aux autres espces de Conciles, qui dressent des Canons qui dcident & conseillent sur la Foi. Or, former un Concile suivant l'idiome de ce sicle, c'est faire une partie du Concile. Constantin le dvelope dans la lettre qu'il crit aux Pres de Tyr. Ainsi quand sur ce que Marsilius avance, que le Concile est compos de Prtres par des non Prtres, on nie que le Concile soit intgre, c'est comme si on nioit, que l'oeil est une partie de l'homme, parce que sa main en est un membre. Voil jusqu'o les hommes poussent la fureur de la dispute. Marsilius n'est pas le seul de ce sentiment. Le Savant Ranchin, qui dfend l cause des Protestans, contre le Concile de Trente, l'a embrass avec chaleur, en s'appuyant de l'autorit de Marsilius; & les exemples ne manquent pas. Le Roi d'Isral appelle auprs de sa personne les Prophtes qu'il dsire, surtout Miche par le conseil de Josaphat. Les Donatistes, dans une Requte sollicitent auprs de l'Empereur Constantin un Concile, qui assoupisse leurs diffrends avec les vques d'Afrique: Nous vous supplions, Constantin, trs-excellent Empereur, puisque vous tes issu d'un sang juste, vous dont le Pere, entre les autres Empereurs, n'a point rpandu le sang Chrtien, & que la Gaule n'est point souille de ce crime, Nous supplions votre Religion de nous donner des Juges de la Gaule mme, pour dcider les contestations leves dans l'Afrique entre les vques & nous. L'Empereur ne s'adressa point aux glises ni au Clerg des Gaules, il nomma Juges Matmus de Cologne, Rheticius d'Autun, Marin d'Arles & Melchia de Rome. Au premier Concile de Constantinople, Thodose admit les Macdoniens, qui n'auroient certainement point eu la voix des vques & des glises Catholiques. Les Actes de Calcdoine ont conserv une Lettre de Thodose & de Valentinien, qui ordonne Dioscore d'amener dix vques avec lui & non plus, Thodoret observe qu'on n'en prit pas plusieurs. J'ai lu dans un Auteur, que les Empereurs s'attachoient aux vques distingus par leur loquence & leur bon sens. L'Histoire du Bibliothcaire Anastase raconte que les Rois de France ont us de ce droit: il en parle dans la vie du Pape Etienne. Au commencement de son exaltation, le Pape envoya en France, o rgnoient de Grands Hommes, Ppin, Carloman, Charlemagne tous Patrices de Rome, priant & exhortant leurs Excellences, par ses Lettres Apostoliques de nommer des vques clbres & profonds dans l'criture-Sainte & les saints Canons pour tenir un Concile

Rome. Les Protestans pressrent l'Empereur Charles V. & les autres Princes de choisir des hommes intgres & savans pour assembler un Concile. Je remarque mme que quand les glises ou les vques lisent ceux qui doivent les reprsenter au Concile, ce qu'ils font par une libert dative ou naturelle, il reste toujours au Magistrat politique le droit de Souverainet; car tout usage de libert est subordonn au pouvoir souverain; il l'est au point que par de justes raisons, le Prince est matre de rejecter les esprits inquiets ou incapables d'une si belle mission: maxime constante dans toutes les autres Assembles. En effet, si quelque Juge est suspect, le Prince lui ordonnera de se retirer, parce qu'il lui est important qu'on juge bien: il en est autant des dlibrations de chaque Ville, des Communauts, des Marchands, des Artisans qui traitent de leurs affaires. Le Magistrat politique peut & a coutume d'y statuer ou comme Lgislateur ou comme Juge. Aprs avoir dmontr, tant par les anciens que par les modernes, que les Empereurs ont fix le tems & le lieu des Conciles, qu'ils ont propos la matire & la faon de la traiter; j'ajoute qu'ils ont annonc leur translation ou leur dissolution, & on ne peut, je crois, le rvoquer en doute. J'examine de quelle espce est le Jugement que le Magistrat politique port dans un Concile. Les Auteurs, dont tout le systme se rduit dire, qu'outre les Empereurs, les vques ont jug, attaquent un phantme dont ils triomphent aisment: quel homme sens peut nier ce fait? la difficult consiste savoir si le droit du Souverain est de juger avec les vques: que serviroit de le prouver? Le droit universel de juger, rside en sa personne, & un Concile ne sauroit le lui ter. Mais seroit-il d'un Prince prudent de s'ouvrir en plein Concile, & jusqu' quel point? la proposition est dlicate. Parcourons les objets diffrens des Conciles. Si la fin d'un Concile est le jugement dclaratif, c'est--dire, s'il faut que les vques dcident par l'criture-Sainte ce qui est vrai ou faux, licite ou illicite, on ne refusera point un Prince, instruit des saintes Lettres, ce qu'on accorde aux particuliers, d'approfondir l'criture, d'prouver les esprits. J'avoue que la majest d'un seul porte coup la libert des autres, selon ce passage: De quelque ct que vous panchiez, Csar, je vous suis, pourvu que j'aye un modle. Cependant il sera non-seulement avantageux que le Souverain honore le Concile de sa prsence, pour en rgler & modrer les actions; il y doit demander les motifs des avis, & proposer ses objections. L'Empereur Constantin se comporta de la sorte Nice. Les auteurs lui attribuent le discernement de la vrit, ils disent qu'il fut commun tous les vques. Charlemagne dit qu'il toit l'Inspecteur & l'Arbitre dans le Concile de Francfort. Si le Concile donne son avis au Magistrat politique sur des matires que la Loi divine n'a pas dfinies, s'il lui expose l'usage de l'glise, il est mieux qu'il daigne s'informer, qu'il pse le pour & le contre que de se dclarer en plein Concile: Demandez plusieurs ce qu'il est propos de faire; mais confiez un trs-petit

nombre ce que vous voulez faire. Si le Concile s'assemble pour constater l'unanimit des sentimens, la prsence auguste du Souverain sera d'un grand poids; elle temprera le feu des esprits vifs & brouillons; en s'abstenant de dcider il se rserve pour la ratification, & s'assure que le Concile a t libre & d'accord. Les autres Ordres s'prouvent tous les jours; ils arrangent des projets qu'ils soumettent ensuite l'autorit du Prince. Les Conciles qui dlibrent sur des Loix humaines, doivent se conduire ainsi. Quoique le Souverain assiste de droit l'Assemble, & qu'il ait le droit de juger, il est mieux que Spectateur, il la laisse libre; on le sera quand il prsidera au Concile. Les Empereurs, trop occups, ont dput en leurs places: la commission portoit ou de juger avec les vques, ou uniquement de les prsider. Il est certain qu'au Concile de Calcdoine, les Snateurs & les Juges ont eu souvent la parole & qu'ils ont eu part la dfinition de la Doctrine. L'Empereur Thodose ne voulut point que le Comte Candidien donnt sa voix phse. L'Empereur Constantin avoit envoy Tyr le seul Denys, homme Consulaire, pour tre tmoin de tout. Saint Athanase ne dissimule point qu'il abusa de son pouvoir: Il parloit, dit-il, les vques gardoient le silence, ou plutt ils obissoient au Comte. La Ratification, en croire les Pres Grecs, est le jugement qui, aprs le Concile, appartient au Souverain; il est inhrent la Magistrature politique, qu'il ne peut, ni n'en pas user, ni le dposer. Le Concile donne au Prince son avis sur la manire dont il doit se comporter alors; il est hors de doute que celui-l doit dcider qui l'on donne un conseil, soit qu'il soit entran par des tmoignages irrprochables, & qui sont absolument ncessaires dans la Foi, soit qu'il le soit en quelque faon par l'autorit des autres; attendu que la bont d'un acte dpend du jugement de l'Agent. Le jugement d'un homme n'est pas servilement attach celui d'autrui, moins qu'il ne soit impossible de juger autrement. Celui d'un Concile n'a pas ce privilge: la promulgation du Dogme & de la Loi divine demande l'attention du Magistrat politique; il faut examiner s'il est conforme l'criture-Sainte. Constantin le pense de lui-mme, dans sa Lettre aux Pres de Tyr, car son devoir est de commander. Si le Concile, comme plusieurs, par ignorance, par cabale, ou parce que la plus faine portion n'a point t coute, propose un Dogme qui altre la Foi Catholique, & l'criture-Sainte, tmoins les Conciles de Rimini & de Seleucie, plus nombreux que celui de Nice, tmoin le fcond de Nice; le Souverain tiendra-t'il la main ce que la Loi divine, & la conscience instruite par la Loi, dicteront de ne pas faire? Toute personne sense ne bazardera pas de soutenir l'affirmative. Que si un Concile rgle quelques points qui concernent la discipline de l'glise indfinie par la Loi divine; comme toute police, tire de la Loi naturelle, ou de la Loi positive, est soumise au Magistrat politique, c'est lui de voir si la dcision du Concile deviendra avantageuse l'glise, attendu que le

jugement du Suprieur est le dernier. Donc le Dogme & les Canons essuyent l'examen des Empereurs & des Rois sous des objets diffrens, le Dogme pour subir l'examen de l'criture; le vrai ne fuit point la lumire, le faux est rejett aprs le Concile; les Canons, pour en mesurer l'utilit sur les rgles de la prudence: leur utilit leur fait donner force de Loi; mais tous ne l'obtiennent point. On lit dans Balsamon ce titre des Canons observer: tous les anciens Conciles offrirent aux Empereurs leurs informations & leurs Canons. La formule usite est dans l'ptre du premier Concile de Constantinople l'Empereur Thodose: Aprs avoir rendu Dieu de trs-humbles actions de grces, nous prsentons votre Majest les Actes du Saint Concile; depuis qu'en excutant vos Lettres nous nous sommes assembls Constantinople, nous avons d'abord renouvell la formule de notre Foi, nous avons ensuite propos de courtes dfinitions qui ont affermi la Foi des Pres de Nice. Nous avons anathmatis les hrsies & les opinions dangereuses, nous avons dress des Canons de discipline, que nous avons soussigns: Nous supplions donc votre Majest de confirmer par vos Lettres les Dcrets de notre Concile, afin que comme vos Lettres qui nous ont mand, tmoignent le respect que vous portez l'glise, d'autres scellent l'objet de nos Dcrets. Il est crit dans l'inscription des Canons, qu'ils sont fournis Thodose. Les termes qui chez les Grecs expriment la Ratification, sont, approuver, signer, confirmer, confirmant, fiable; ils se trouvent tantt dans les Actes des Conciles, tantt dans les Constitutions des Empereurs. On rapporte aux Canons ce que j'ai extrait des Conciles de France: S'il y a suppler, c'est sa prudence; s'il y a corriger, c'est son jugement; s'il y a quelque chose de bien, c'est sa clmence y mettre la dernire main.. Que ce que nous avons regl avec prudence soit autoris par son examen. Si nous avons obmis quelque chose, que sa sagesse y supple; que votre pouvoir promulgue nos dcisions, en cas qu'elles en soient dignes; que votre Majest Impriale ordonne la rvision de celles qu'elle ne gotera point: les mmes Conciles appellent cette rvision, porter les Actes au Jugement souverain. L'ancienne glise a non-seulement reconnu dans le Magistrat politique le droit d'approuver que quelques-uns exercent aujourd'hui; mais encore celui d'examiner, de rayer, d'ajouter, & de corriger. Comment peut-on dire que quelqu'un approuve, ou reoit une chose, sans entendre, qu'il est le matre de la rejetter? Celui-l consent qui peut ne pas consentir, s'crie Tryphoninus; quoi se rapporte ce mot de Snque: Voulez-vous savoir si je veux, faites qu'il me soit libre de ne pas vouloir; tout de mme Aristote, nous avons le pouvoir de faire & de ne faire pas. Que de Canons condamns l'obscurit? Les Capitulaires de Charles le Chauve ne renferment pas beaucoup prs tous ceux que les vques avoient dresss en 856. Bochel observe que cela n'est point rare. Toutes les fois qu'on tenoit des Conciles, les Dcrets n'en toient publis qu'aprs avoir t reus par le Roi dans son Conseil,& qu'aprs en avoir retranch

ce qui dplaisoit, comme nous l'avons dit, tmoins les Conciles de Tours & de Chalons sous Charlemagne, M. Pithou, homme respectable, que j'ai toujours rvr, comme mon pre le prouve par les signatures en lettres majuscules des Capitulaires de Charlemagne & de ses Fils. Charlemagne son tour ajouta des dispositions aux Dcrets du Concile de Thionville: Nous ajoutons cela, dit-il, de nous-mmes. Enfin, un Concile prend ses dcisions dans la Loi humaine: alors il est constant que le Magistrat politique juge aprs lui; toute Jurisdiction, manant de lui, doit retourner lui. Le Concile d'phse nous l'apprend, quand il dpouilla Nestorius du Patriarchat de Constantinople, le Concile supplie l'Empereur de donner force de Loi la Sentence prononce contre Nestorius. On rpondra peut-tre que le Souverain, assistant au Concile, n'a plus que la confirmation. Je ne souscris point ce raisonnement. Le Magistrat politique, qui donne sa voix avec les autres, n'a point dcid comme Magistrat politique, le plus grand nombre a pu l'emporter; mais il a son jugement impratif & libre: cela arrive aux Magistrats suprieurs, qui jugent dans les Cours infrieures; l'exemple est remarquable au Digeste: Si le Prsident est Juge, on l'appellera selon la coutume, comme si on n'avoit point appell de lui, mais de l'ordre. Le Prince exerce ce dernier jugement impratif, tantt par lui-mme, tantt par le ministre de ses Sujets; de mme qu'il traite les affaires civiles. Les Rois, devant qui l'on se pourvoit, contre les ordonnances du Prfet du Prtoire, & les Arrts des Cours suprieures en attribuent la dernire connoissance des Jurisconsultes, dont ils confirment l'avis s'il n'est point suspect, ou ils voquent leur personne. Les affaires ecclsiastiques essuyoient ces degrs de Jurisdiction. Les Empereurs en remettoient la discussion aux vques les plus pieux & les plus habiles, ou aux Conciles universels, dont ils approuvoient les Dcrets, aprs un compte exact: c'est pourquoi on convoqua de nouveaux Conciles pour corriger les Conciles prcdens; non que le dernier ft au-dessus du premier, mais parce que les Empereurs s'en rapportoient plus aux uns qu'aux autres. Au reste, il toit rare que les Empereurs attirassent les affaires devant eux. Constantin, aprs un double Jugement ecclsiastique, examina seul la cause de Ccilien, & rendit le Jugement dfinitif: il fit venir les Pres de Tyr, pour lui expliquer les motifs de leur conduite. Les Ministres Protestans ont raison d'appuyer sur ces maximes contre certains Docteurs de la Religion Romaine; il est vrai que la Loi civile peut empcher l'Appel suspensif, tant des choses sacres que des prophanes; mais elle ne sauroit fermer toutes les voyes d'implorer la justice du Souverain, sur-tout celle qu'on appelle querelle, supplication, Appel comme d'abus. Le Prince ne feroit pas de son Trne disparotre tout mal; il ne seroit pas la terreur des mchans; c'est-l cependant son devoir essentiel. Une vieille ne craignit point de reprocher Philippes de Macdoine, qu'il n'toit pas digne de rgner, s'il ne prenoit pas le tems de distribuer la justice. Cette vrit toit si profondment grave dans le coeur de Mcne, qu'au rapport de Dion, il reprsenta Auguste

qu'il ne convenoit pas de confier un Particulier Sujet un pouvoir si tendu, qu'il ne ft pas possible d'en appeller. Cet exemple me rappelle ce que j'ai avanc dans une matire semblable, que le droit du Magistrat politique qui veut dcider quelque chose contre le Concile, aprs la tenue, n'a point lieu dans ces questions importantes qui regardent le corps de la Religion. Le droit du tout est aussi celui des parties: les motifs prcdens ne sont pas moins forts pour accorder au Magistrat politique la libre ratification dans chaque question, que dans plusieurs assembles; car un Concile pourroit errer chaque question, & le Magistrat politique n'est pas oblig une obissance aveugle, ni souffrir dans son tat un Dogme faux & dangereux, ni permettre que la vrit soit touffe. La prudence veut qu'on s'oppose l'erreur qui gagne peu--peu, & ces opinions licencieuses dont les progrs deviennent si considrables, qu'on n'oseroit les dissiper, sans un danger vident de l'tat.

CHAPITRE VIII De la Lgislation sur les choses sacres. J'ai jusqu' prsent considr le pouvoir en gnral, il en faut examiner chaque partie; tout pouvoir est ou public ou particulier. Le public s'appelle Lgislation, le particulier, l'occasion d'une contestation, se nomme Jurisdiction: hors de cette espce, il conserve son nom en gnral, tel est celui dont le Centurion parle: Je commande l'un d'aller, il va; de venir, il vient; un autre de faire, il fait: l'essentiel en ce genre est l'exercice des fonctions inhrentes. Les Chapitres prcdens ont annonc les principes de la Lgislation; & les exemples de la Lgislation, comme les plus nobles, ont contribu clairer le pouvoir en lui-mme. On apprend d'eux, qu'on peut porter des Loix fur les choses dfinies par la Loi divine; & qu' l'gard de celles qu'elles a laisses indfinies, les Loix embrassent toute la Religion, ou ses parties: rien ne met le pouvoir souverain dans un plus grand jour que de voir dpendre de lui l'exercice public de la Religion. La politique place ce droit la tte de ceux du Magistrat politique, & l'exprience le confirme. Pourquoi, sous le rgne de Marie, la Religion Romaine eut-elle le dessus? pourquoi, sous celui d'Elizabeth l'Anglicane prvalut-t'elle? Nulle autre raison sensible que la volont des Reines, ou plutt celle des Reines & du Parlement. La volont des Souverains dtermine les Religions qui dominent en Espagne, en Dannemarck & en Sude. Si ce droit existe, rpliquera quelqu'un, l'tat de la Religion variera sur-tout dans une Monarchie, o la Religion essuyera chaque rgne le changement du Matre: il est vrai, & cet cueil n'est pas seulement redouter pour la Religion, il l'est encore pour le Gouvernement. Tel est l'artisan, tel est l'ouvrage, tel est le Roi, telle est la Loi: cependant la crainte qu'on n'abuse du pouvoir n'en doit priver personne, autrement on ne jouiroit point de ses droits. D'ailleurs, quand le

Magistrat politique seroit le matre de dposer son pouvoir entre les mains d'un autre, (chose impossible) le pril n'en seroit pas moins vident; on changeroit d'hommes tous faillibles. La Providence divine est l'unique azile: Dieu tient les coeurs des hommes en sa main; mais il veille particulirement sur ceux des Souverains: il employe son ouvrage les Rois vertueux & les mchans; tantt le calme, & tantt la tempte, sont utiles l'glise: que le Souverain ait coeur la Religion, qu'il mdite l'criture-Sainte, qu'il prie Dieu assiduement, qu'il respecte l'glise; qu'il coute attentivement les Docteurs; la vrit sera de grands progrs; qu'il soit mchant ou corrompu, il lui en cotera plus qu' l'glise, il sera jug svrement pour l'avoir abandonne; mais l'glise, quoique prive de ce secours tranger, n'en est pas moins l'glise, & le fer impie d'un Roi cruel lui inspirera du courage, & lui ouvrira des trsors. Les Empereurs, dit Saint Augustin, ensevelis dans l'erreur, la soutiennent contre la vrit, par des Loix qui prouvent & couronnent les Justes, en rsistant ce qu'elles ordonnent. Les Rois aveugls par l'erreur, dit ailleurs ce Pere, dfendent l'erreur contre la vrit: clairs par le flambeau de la vrit, ils combattent l'erreur en faveur de la vrit: ainsi les Loix impies prouvent les Justes, les Loix salutaires corrigent les mchans. L'orgueilleux Nabuchodonosor voulut qu'on adort son image; l'humili Nabuchodonosor dfendit de blasphmer le vrai Dieu. La Jude sentit plusieurs fois que le changement de Religion dpendoit des Rois. Ezechias fils d'Achas, renversa le culte de son pre; son petit-fils Manasss le rtablit, & Josias son arriere-petit-fils le dtruisit. On n'a jamais dout de ce droit des Souverains. L'criture-Sainte loue les Rois seuls d'avoir recul les bornes de la Religion; elle leur reproche de l'avoir abandonne; c'est ce que dit si bien l'vque d'Elie: Un nouveau Roi change-t'il de sentiment, la face de la Religion est change, & ce changement est toujours attribu au Roi, comme si c'toit son propre ouvrage; les vques n'toient pas assez puissans pour la rendre meilleure, ni pour l'empcher de dprir: jamais il ne fut permis des Sujets de renverser par la force l'usage public de la Religion; & les anciens Chrtiens, quelques nombreux qu'ils fussent, quoiqu'ils eussent des Snateurs & des Magistrats, n'eurent jamais cette tmrit. Comme il appartient au seul Souverain d'introduire la vrai Religion, il lui appartient aussi d'touffer les erreurs, soit par la douceur, soit par la violence. Nabuchodonosor dfendit, sous peine de mort, de blasphmer le Dieu d'Isral. Le Roi Asa brisa les Idoles. Ezchias marcha sur ses traces; & toujours en vertu du pouvoir souverain. Le Seigneur d'un lieu a le droit d'en enlever les Idoles; s'il est ngligent, le Roi, Matre universel, y remdie. Le Prince a seul droit d'en purger les lieux publics, ou les Officiers qu'il commet cet effet. J'interprte de la sorte la Loi du Deutronome VII. v. 5. Mettez en poudre leurs Autels, brisez leurs Idoles, coupez leurs bois sacrs, brlez leurs statues.

Si le pouvoir de la Religion est attach au Magistrat politique, l'excution prompte de ce pouvoir est dvolue aux Sujets. S. Augustin l'expose par ce passage: Aussitt que vous aurez les ordres, excutez-les: tant que nous n'avons pas la mission nous sommes tranquilles; nous volons au moment qu'on nous l'accorde. Les Payens adorent les Idoles dans leurs maisons, en approchons-nous? les renversons-nous? il est bien plus sr d'arracher les Idoles de leur coeur, lorsqu'ils sont devenus Chrtiens: ou ils nous invitent faire cette bonne oeuvre, ou ils nous prviennent. Nicphore reprit propos l'vque Abdas d'avoir os toucher aux Idoles des Perses; les Chrtiens payrent cher cette action imprudente. Les Temples des Payens ne furent point ferms dans l'Empire Romain, avant la Loi de Constantins, couche dans les deux Codes: Si quelqu'un, dit le Concile d'Eliberis, est tu en brisant une Idole, il ne doit pas tre mis au nombre des Martyrs, parce que ce prcepte n'est point crit dans l'Evangile, & que les Aptres n'en ont point donn l'exemple. Le Magistrat politique tend sa svrit & sur les Assembles des Payens, & sur celles qui, livres aux superstitions dangereuses, ou tombent dans une hrsie manifeste, ou se sparent par un schisme du corps de l'glise. Ce motif engagea les Rois Ezchias, Josias, Asa, Josaphat, dtruire les Autels dont le culte divisoit l'unit de la Religion. Les Empereurs Chrtiens ont dissip les Assembles des Hrtiques, & des Schismatiques; ils ont donn leurs glises aux Catholiques, ils leur ont ferm l'entre des honneurs, & les ont dclars incapables de profiter des Testamens. S. Augustin dtaille ces chtimens contre les Donatistes. La primitive glise ne dsaprouva pas ces punitions qui facilitoient le retour des Pcheurs endurcis; mais elle eut toujours en horreur de les voir livrer la mort. Les vques de Gaule blmrent Idacius & Tacius, d'avoir forc le Prince punir par le glaive les Priscillianistes. On blma tout un Concile d'Orient d'avoir consenti que Bogomyle ft brl. Ce n'est pas que les Empereurs les plus zls n'ayent quelquefois tolr les fausses Religions. Les Juifs eurent un libre exercice tant qu'ils ne tournrent point en ridicule la Loi Chrtienne, & qu'ils n'attirrent point des Chrtiens leur secte. Constantin ne ferma point les Temples au commencement de sa conversion; il cra des Payens Consuls: Prudence le remarque dans un pome contre Symmaque. Les Empereurs Jovinien & Valentinien, Princes dont le zle a mrit les louanges de l'glise, n'pouvantrent par aucun dit menaant les Incrdules & les Schismatiques; & loin de se roidir contre les nouvelles hrsies, ils donnrent souvent des Loix sur la police de leurs Assembles. Constantin, Constantius, Valentinien, Valens, Honorius, Arcadius, accordrent aux Chefs des Synagogues les privilges dont ils gratifioient les vques. Thodose avertit l'glise de ne point recevoir les Juifs, que leurs Chefs rclameroient; Justinien exempta de l'anathme les Juifs Hellnistes, Nov. 146. Cet Empereur, ordonnant aux Juifs de bannir d'entr'eux ceux qui nieroient la Rsurrection & le Jugement dernier, ou ne confesseroient pas que les Anges sont des cratures de Dieu, se

glorifie d'avoir touff cette erreur chez les Juifs. Les Proconsuls trent aux Maximianistes les glises des Donatistes, ds que le Concile des Donatistes les eut condamns. La raison & les monumens veulent que le droit & le devoir du Magistrat politique embrasse le corps & chaque partie de la vraie Religion. Seroit-il possible que qui a le droit sur le tout, ne l'et pas sur les parties? Les exemples sont frquens: Ezchias brisa le serpent que Mose avoit lev, & arrta la superstition naissante. Charlemagne dfendit d'adorer les Images malgr les dcrets du second Concile de Nice. Honorius, Arcadius, rprimrent par un dit Plage & Celestius Hrsiarques; & quelques Princes d'Allemagne ont purg depuis peu leurs tats du Dogme Ubiquitaire. Constantin retrancha des questions inutiles dans la crainte d'un schisme; Sozomene, Liv. VII. c. 12.1, Nemo cleric. C. de Sum. Trin. Plt Dieu que les Princes le prissent pour modle. Le discours de Sisinnius Thodose toit bien vrai, que les esprits s'aigrissent en disputant sur la Religion. Marcien interdit toute dispute sur la Foi. Il y a un titre dans le Code de Thodose, de ceux qui agitent les questions de Religion. Il y a une Loi de Lon & d'Anthemius, (L. qui in Mon. C. de Epis. & Cle.) qui dfendit aux Religieux hors de leurs Monastres de parler de Religion ou de Doctrine. L'Empereur Andronic, grand Thologien, menaa les vques qui expliquoient avec trop de subtilit ce passage, Mon pre est plus grand que moi, de les prcipiter dans la mer s'ils ne dterminoient ces dangereuses altercations. Il y eut un tems qu'on n'osa se servir des termes propres, parce qu'ils n'toient point dans l'criture. L'Empereur Hraclius ne voulut pas qu'on assurt une ou deux nergies ou puissances en J. C. Pour ne pas condamner lgrement cette conduite, j'invoque l'autorit de Basile: il avoue que plusieurs ne se servoient point des termes de Trinit ni de Consubstantiation; & ils vitoient avec soin les noms & les termes qu'on ne dcouvroit point dans l'criture. Ailleurs il dit sur le terme, non engendr du Pre, que la dignit se taisoit parce qu'il n'est pas dans l'criture. Melece d'Antioche fut un tems sans parler des Dogmes, il ne discouroit que sur la reformation des moeurs; persuad qu'il toit prudent d'en agir de la forte. Une des Loix de Platon suspend la publication d'un ouvrage qui n'a pas l'approbation des Censeurs. Les moeurs du Clerg ne font point affranchies des Loix. David exclut du Temple les aveugles & les boiteux. Ezchias & Josias ordonnent aux Prtres de se purifier. Justinien refuse aux vques la course, le jeu & les spectacles: il dit en un autre endroit, qu'il est occup des dogmes de la Religion & des moeurs du Clerg. Platine s'crie avec raison: Plt Dieu, Grand Louis, que vous vcussiez de notre tems, l'glise a besoin de vos saints rglemens & de votre svrit. Il est confiant que le Magistrat politique use de son droit dans les choses que la Loi divine n'a point dfinies. Le Roi de Ninive indique le Jene, David fait

transporter l'Arche, Salomon ordonne la construction & les ornemens du Temple, Josias veille ce que l'argent destin aux usages sacrs ne soit point dissip. Les Codes de Thodose, de Justinien, les Novelles, les Capitulaires des Rois de France renferment nombre de Constitutions pareilles. Elles traitent de l'age des vques, des Prtres, des Diacres, de l'Immunit, de la Jurisdiction du Clerg, & d'autres points qu'il seroit insipide de rappeller. L'tude apprend, & Wittacherus en convient qu'il y a dans ces Loix plusieurs chefs ajouts aux Canons & trangers aux Canons: Aussi le Roi de France reprsente-t'il au Concile de Trente par ses Ambassadeurs, que les Rois Trs-Chrtiens, l'exemple de Constantin, de Thodose, de Valentinien, de Justinien & des autres Empereurs, ont rgl plusieurs points de la Religion dans leur Royaume; qu'ils ont promulgu plusieurs Loix Ecclsiastiques; que leurs Loix, loin de dplaire aux anciens Papes, sont couches dans leurs Dcrets; que Charlemagne & Louis IX. qui en sont les principaux auteurs, ont mrit le nom de Saints, & que le Clerg de France & l'glise Gallicane, fidles observateurs de ces Loix, ont gouvern l'glise avec pit & avec dification. J'avoue que les Empereurs ont eu souvent gard aux nouveaux & aux anciens Canons: de-l, dit-on, les Loix ne ddaignent point de suivre les saints Canons; ils sont doublement utiles un Lgislateur dans les choses que la Loi divine n'a point dfinies; ils contiennent l'avis des gens habiles; ils assurent que la Loi sera agrable aux Sujets. Quoique cette considration ne ncessite pas la promulgation de la Loi, elle ne lui prjudicie pas. Une Novelle de Justinien donne force de Loi aux Canons dresss & confirms par les quatre Conciles de Nice, de Constantinople, le premier d'phse, & le premier de Calcdoine: par ce mot de Canons confirms, on entend ceux des Conciles provinciaux d'Ancyre, de Langres, d'Antioche, & de Laodice, qui reus partout, toient au nombre des Canons Catholiques. L'glise auroit-elle une puissance lgislatrice? les principes prcdens dcident la question. La Loi divine ne la lui attribue point, c'est l'apanage des Princes; il n'appartient pas aux Prtres de faire des Loix. Avant les Empereurs Chrtiens, les Dcrets de l'glise sur la discipline & les crmonies ne s'appellent pas Loix, mais Canons: ils sont Conseils dans ce qui concerne plutt chaque Particulier, que l'universalit; & s'ils obligent, cette obligation nat de la Loi naturelle, non d'aucune Loi positive; en sorte qu'on n'est contraint ni vouloir, ni ne vouloir pas. A Dieu ne plaise qu'on refuse l'glise, aux Pasteurs, aux Prtres, aux Conciles toute Lgislation. Si le Magistrat politique, comme l'exprience l'apprend, en accorde aux Tribunaux & aux Assembles, dont l'utilit n'est pas comparable celle de l'glise, pourquoi l'glise n'auroit-elle pas ces avantages, puisque le droit divin n'y rpugne pas? J'observe cependant deux choses, I. la Lgislation que le Souverain communique ne diminue rien de son droit; il la donne comme par accroissement cumulative, en termes d'cole, & non privativement: il se dfera

bien en faveur d'un autre, du droit de promulguer des Loix; mais il ne pourra s'en dpouiller. 2. Il a le pouvoir de corriger ou de casser les rglemens d'une Cour s'il est ncessaire, d'autant que l'tat ne souffre point deux Puissances suprmes, & que l'infrieure doit obir la suprieure. Les Canons des Conciles renferment toujours le consentement exprs du Prince: Par l'ordre du Prince, par le dcret du trs-glorieux Prince, du consentement du trspieux & trs-religieux Prince, sous le bon plaisir du trs-glorieux Prince, le Concile a constitu & dcern. On rpondra sans doute que les Rois ont quelquefois dclar qu'ils toient soumis aux Canons; qu'ils ont dfendu l'observation des dits qui auroient des dispositions contraires aux Canons; c'est comme s'ils publioient qu'ils veulent vivre sous leurs Loix,& qu'ils dfendent de pratiquer ce qu'ils publient contre les Loix. Des professions de cette espce ne touchent point au droit; elles sont l'cho de la volont du Lgislateur. La clause d'un premier Testament, qui droge tout autre Testament postrieur, opre la nullit du dernier; non que le Testateur ne soit le matre de tester plusieurs fois; mais il est prsumer qu'un jugement bien sain n'a point dict le dernier, moins qu'il ne droge expressment la clause drogative, alors le dernier testament reprend toute sa force: il en est ainsi d'une Constitution postrieure. Vous voyez, dit Ciceron, qu'on n'a jamais cout les Loix abroges; sans cela, presqu'aucune ne seroit anantie, & toutes luderoient la difficult de l'abrogation: quand une Loi est annulle, elle l'est de faon qu'il n'est plus ncessaire de l'abroger. Balsamon rpte chaque instant, que la Puissance donne de Dieu aux Souverains les met au-dessus des Loix & des Canons: il en cite un exemple fameux. Le douzime Canon du Concile de Calcdoine statue, que si un Empereur honore une Ville du titre de Mtropole, elle jouira du titre seul, & les prrogatives resteront l'ancienne Mtropole. Il nomme plusieurs Mtropoles que les Empereurs ont riges de plein droit depuis ce Canon: la premire Justinienne en Illyrie eut sous Justinien le titre de Mtropole, & l'Archevque de Thessalonique ne s'attribua plus sur elle aucune prminence. Justinien changea dans les lections des vques la forme que les Canons avoient prescrite; & selon la remarque de Tolet, souvent les anciens Canons, sur l'lection, toient casss par un dit du Prince. Un des Canons de la primitive glise dcerne, que chaque Ville ait son vque. Les Empereurs en exceptrent les vques d'Isaurie & & de Toms, qui ils unirent plusieurs Villes. Enfin, ce qui confirme l'autorit des Loix Impriales sur les Canons, est la maxime du Concile de Calcdoine, en vigueur depuis que le Clerg de chaque Diocse garde les Constitutions civiles. Le Concile in Trullo le rpte: on a amplement prouv au Chapitre des Conciles, que les Empereurs & les Rois cassoient & corrigeoient les Canons, & que les Conciles leur en dferoient le droit. Il est mme surprenant que les Canons Apostoliques n'aient pas t perptuellement suivis; apparemment qu'ils contenoient moins l'exposition de la

Loi divine, qu'un Conseil conforme aux moeurs du sicle: telle est cette leon Thimote de ne point lever un Nophite l'piscopat. Le Concile de Laodice la renouvella: cependant Thodose respecta peu ce Canon dans l'lection de Nectaire, & Valentinien, dans celle de Saint Ambroise: tel est ce prcepte de ne point choisir de Diaconesse veuve au-dessous de soixante ans. Thodose le renouvella par une Loi, & Justinien le limita quarante ans. Je ne parlerai point sous silence ces Loix des Rois Hbreux, qui ont chang des pratiques ordonnes par la Loi divine. Elle dfendoit aux impurs de manger la Pque: Ezchias, aprs avoir invoqu le Seigneur, en accorda la permission aux impurs. La Loi vouloit que les Prtres sacrifiassent les victimes; cependant deux fois les Lvites, sous Ezchias, remplirent ce devoir cause du petit nombre de Prtres. Ce n'est pas que les Rois dlient personne du lien de la Loi divine, (le penser est un crime) mais parce qu'ils sont les meilleurs interprtes du droit divin & humain, & qu'ils apprennent qu'en cette occasion la Loi divine & l'ordre de Dieu n'obligent point: de mme que de simples Particuliers, dans des affaires particulieres & presses, sont en droit de faire une telle dclaration, (David & sa suite interprtrent de la sorte la Loi qui rservoit aux Prtres seuls les Pains de Proposition, de ne point arrter une faim pressante;) de mme le Magistrat politique, dans les choses publiques & dans les particulires, qui souffrent du dlai, comme Gardien du Droit divin, permet d'agir par l'avis des gens pieux & sages. Je finis par ce trait des Machabes, qui dclarrent permis de combattre l'ennemi le jour du Sabat.

CHAPITRE IX. De la Jurisdiction sur les choses sacres. La Jurisdiction est si troitement lie la Lgislation, qu'on ne sauroit possder l'une au souverain degr, sans y runir l'autre: ainsi ds que la Lgislation de la Religion appartient, aprs Dieu, au Magistrat politique, il est naturel qu'il en ait la Jurisdiction. La Jurisdiction est civile & criminelle. L'effet de la Jurisdiction civile fut quand l'Empereur dpouilla Paul de Samosate de son vch d'Antioche. La Jurisdiction criminelle s'appelle Glaive, de la portion la plus minente: Le Magistrat ne porte pas En vain le glaive; il est le vangeur contre tous les mchans, & par-consquent contre ceux qui attaquent la Religion. Ce fut en vertu de cette Jurisdiction que le Roi Nabuchodonosor fit mettre en pices ceux qui blasphmoient Dieu, & que Josias condamna mort les Prtres Idoltres. Il est encore de cette Jurisdiction de bannir d'un lieu, d'exiler dans autre: Salomon de son propre mouvement, comme le remarque l'vque d'Elie, confina dans une retraite le Grand Prtre Abiatar, coupable sans doute de LzeMajest. Il auroit galement t en droit de le corriger, s'il et pch contre les Loix sacres, comme les Empereurs Chrtiens punirent par l'exil Arius,

Nestorius, & d'autres Hrsiarques. Esdras & les Grands d'Isral reurent d'Artaxercs la Jurisdiction: ils s'en servirent contre les Juifs criminels, en confisquant leurs biens, & en les sparant de la socit. L'vangile a rendu ce mot par abjection ou excommunication. De mme qu'Esdras obtint du Roi de Perse toute Jurisdiction, de mme le Sanhdrin des Juifs la retint sous le bon plaisir du Peuple Romain & des Empereurs, avec le pouvoir d'emprisonner & de faire fouetter. Les Docteurs Hbreux enseignent qu'il y avoit chez les Juifs trois degrs d'abjection; l'un toit de rester la dernire place de la Synagogue; l'autre de dfendre au Peuple de regarder le coupable dans la Synagogue, de ne l'employer aucun ouvrage, & de ne lui fournir de quoi vivre que pour le sustenter; le troisime toit que celui qui par la Loi de Mose avoit mrit la mort ne la subissent point, parce que les Juifs n'avoient plus le pouvoir de vie & de mort, toit vit avec soin, & tout commerce lui toit interdit: c'est ce qu'il faut entendre par le passage de l'ptre de S. Jean, o il est dit, qu'on toit chass de l'glise par l'ambitieux Diotrephes, qui s'arrogeoit une sorte d'autorit dans l'glise. tre exclus du Barreau, ne point siger dans le lieu des Archives, & ne pouvoir assister aux Assembles toient tous chtimens des Loix Romaines, assez ressemblans cette abjection, ou excommunication. Par cette Jurisdiction on suspendoit un Prtre de ses fonctions. Josias suspendit les Prtres Schismatiques en leur assignant une pension alimentaire. Ainsi, Thodose, Honorius, Arcadius, Thodoric, & les Othons dposrent ou rtablirent des vques. Constantin menace de contrainte les vques dsobissans & obstins, mais comment le fait-il? c'est par la puissance qu'il sur les Ministres du Seigneur. Le glaive renferme non-seulement la privation des emplois qui manent du Magistrat politique, mais de tous les autres offices. Une des peines du Droit Romain toit d'tre exclus du Barreau perptuit, ou tems, de ne point consulter, de ne point plaider, crire, tmoigner, de ne point dresser, signer, crire un testament, assister aux affaires publiques, ngocier, ni recouvrer les impts. L'infamie est attache au glaive, ainsi que l'admonition, peine moindre que l'infamie, & qui toit rserve aux Censeurs Romains. La Sentence du Censeur, dit Ciceron, ne rpand que de la honte sur le criminel: on l'appelle ignominie, parce que sa force est dans le nom. Festus Pompe place l'ignominie au nombre des peines militaires. La Jurisdiction des choses sacres appartient au Magistrat politique, comme une portion de son pouvoir. Baliamon, excellent Canoniste, ne l'a point oubli au Canon XII du Concile d'Antioche; voici ses termes: Comme on a statu qu'il ne sera permis personne d'en insulter une autre, peut-tre que l'Empereur, dont la puissance s'tend sur l'glise, citera le Patriarche devant lui, comme un Sacrilge, un Hrtique. Plusieurs exemples prouvent que les Empereurs se sont comports de la sorte.

Maintenant quelle est la Jurisdiction propre du Clerg? (toute Loi humaine mise part) & quelle est celle qu'elle emprunte de la Loi civile? Le Clerg n'a aucune Jurisdiction propre, c'est--dire, nul pouvoir impratif ou coactif; l'essence de sa fonction ne dnote rien de semblable. Aristote observe que la fonction du Pontife n'a rien de commun avec la Puissance suprme. La Jurisdiction est temporelle, elle coule du Magistrat politique. Les Prtres, la vrit, ont eu une Jurisdiction sous la Loi naturelle; ce n tait pas leurs fonctions, mais leur qualit de Magistrat qui la leur donnoit; & quoique le Souverain ne revtt point alors le Sacerdoce, il n'y eut point de Sacerdoce sans pouvoir. Le nom de Cohen devint commun aux Prtres et aux Magistrats, & il se conserva long-tems chez les Nations. Les Druides parmi les Gaulois toient du sang le plus noble. Hrodote tmoigne qu'en Epire les Prtres toient les plus riches & les plus nobles. En Cappadoce, au rapport de Strabon, qui toit du Pays, le Sacerdoce toit la premire dignit aprs le Roi. Les Rois & les Prtres toient presque d'une naissance gale. Tacite dit que chez les anciens Germains il n'toit pas permis de corriger, de mettre en prison, ou de fouetter quelqu'un sans la permission des Prtres. Dans l'Aropage d'Athnes c'toit un Prtre qui prsidoit. Les Vestales Rome vivoient sous le pouvoir des Pontifes, ils en ordonnoient les chtimens: tantt elles toient enterres vives, tantt elles toient flagelles: ils interdisoient les Prtres de leurs fonctions, ou les punissoient. Lentulus dit dans le Snat que les Prtres toient les Juges de la Religion, non-seulement parce qu'ils en toient parfaitement instruits, mais encore qu'ils y avoient une sorte de pouvoir. La Loi de Mose accordoit aux Prtres, & sur-tout au Grand-Prtre une Jurisdiction toujours subordonne au Magistrat politique; soit que la Puissance ft entre les mains du Roi, soit qu'elle ft rendue l'Assemble de la Nation; en sorte que quand il n'y avoit point de Rois ni de Juges, le Grand Prtre, comme le Citoyen le plus respectable, prit les rnes du Gouvernement: tmoin Hli, tmoins les Asmonens, Joseph & Philon assurent que la principale noblesse des Juifs toit celle des Prtres. Un seul passage constate que les Prtres ont exerc la Magistrature: On punissoit de mort celui qui n'obissoit pas au Prtre; cette Loi approchoit le Grand Prtre du Souverain. Comme les Pontifes toient excellens Interprtes de la Loi, le sacr & le prophane toient indiffremment la matire de leurs dcisions. La distinction du temporel & du spirituel toit alors inconnue; on portoit leur Tribunal les meurtres, les assassinats & toutes les autres affaires. Dieu dit, dans Ezchiel, en parlant des Prtres: Ils seront Juges des diffrends, & mes Jugemens seront leur rgle. Joseph avance avec raison que les Prtres avoient la Police, qu'ils connoissoient de tous les procs, & que la Loi les avoit commis pour punir les coupables. Dans l'explication du Deutronome, le Pontife & les Snateurs, ajoute-t'il, prononcent des choses justes. Philon, parlant de Mose sur son Tribunal, dit que les Prtres s'assurent. J. C. par la Loi nouvelle n'ayant assur

aux Pasteurs aucune domination, ne leur a point dparti de Jurisdiction, c'est-dire, de corcition, qui est la vraie signification du mot Latin. Il ne sera cependant pas inutile de parcourir les actions des Pasteurs ou de l'glise, qui ont une apparence de Jurisdiction, & qui figurment mriteroient ce nom. Je ne me fixerai qu' celles qui indpendantes de la Loi humaine ou de la volont du Souverain, ne tiennent rien de leur Lgislation. Cette verge dont Saint Paul menace les Corinthiens, ressemble beaucoup la Jurisdiction; voici les termes de l'Aptre: User de svrit, juger avec rigueur les opinitres, ne point pardonner. Ils expriment un chtiment exemplaire: par elle Ananias & Saphira reurent la mort, Elymas perdit la vue; Hymenoeus, Alexandre & le Sclrat de Corinthe furent livrs au Dmon. Ce dvouement Satan toit si prompt, qu'il s'emparoit sur le champ du corps, & le tourmentoit. Saul l'prouva aprs que Dieu l'eut abandonn, selon Saint Chrysostome, Saint Jrme, Saint Ambroise, Thodoret, Sdulius, Oecumnius, Thophylacte & Pacianus. Les sicles attestent que quand le Souverain ngligeoit de veiller & de purger l'glise des abus qui s'y glissoient, Dieu y supploit extraordinairement. Les Corinthiens ayant prophan le Sacrement de l'Eucharistie, plusieurs tombrent malades, plusieurs en moururent. Saint Cyprien raconte que depuis ce tems, le Baptme chassoit les Dmons de ceux qui toient baptiss, & qu'il y rentroit aprs un nouveau crime, afin qu'il ft constant que le Baptme dlivroit du Dmon les fidles, & qu'ils en devenoient les victimes au moindre relchement. Aussitt que le Peuple d'Isral eut touch la Terre promise, la manne cessa de tomber: aussitt que les Empereurs eurent pris la tutelle de l'glise, qu'ils en eurent proscrit ceux qui la dchiroient au-dedans & au-dehors, les marques terribles de la colre divine cessrent: cette vengeance divine toit plutt une Jurisdiction divine qu'une Jurisdiction humaine. L'Aptre n'avoit aucune part l'ouvrage, c'toit tout entier l'ouvrage de Dieu. Dieu vouloit manifester la vrit de l'Evangile; & comme la prsence, la prire, ou le toucher des Aptres gurissoit les malades & chassoit les Dmons, leur imprcation attiroit les maladies & les Dmons. S. Paul n'toit pas plus le matre de livrer les hommes au Dmon, que Saint Pierre, Saint Jean, de gurir ce boiteux, eux qui avouent n'y avoir aucune part, & qui rapportent Dieu tout le miracle. Dieu sur les prires ferventes de son glise, frappoit souvent les coupables: on blme les Corinthiens de n'avoir point souhait qu'on les dlivrt de cet incestueux, & l'Aptre crivant aux Galates ne commande pas, il exhorte: plt Dieu qu'on extermine ceux qui vous dtournent du vrai chemin. L'usage des Clefs, qui est la fonction perptuelle des Pasteurs, est une sorte de Jurisdiction: ainsi J. C. appelle-t'il l'application chaque homme des promesses & des menaces de l'Evangile. Il en est de la Lgislation la Jurisdiction comme de la prdication l'usage des Clefs. Selon cette figure, la prdication de l'Evangile se nomme Lgislation; & l'usage des Clefs Jurisdiction. La Loi de J. C. & sa Jurisdiction exercent son pouvoir sur les mes, non-seulement en

prononant au Jugement dernier, mais ds cette vie, en retenant ou remettant les pchs. Celui-l seul lave les pchs, dit Hilaire le Diacre, qui seul est mort pour les pchs; aussi il n'y a que Dieu qui efface les pchs du monde, tant l'Agneau qui te les pchs du monde. Selon Lombard, Dieu a donn aux Prtres le pouvoir de lier & de dlier, c'est--dire, de montrer les hommes lis ou dlis: ensuite, le Ministre de l'Evangile a autant d'autorit dans le Tribunal de la Pnitence, que le Prtre de la Loi lgale en exeroit sur les Juifs attaqus de la lpre, simbole du pch. Quand Saint Cyprien annonce que le Prtre est Juge la place de J. C. il ne s'carte point du sens de Saint Paul, qui dit: C'est pour J. C. que nous faisons la Mission, parce que le Prtre prononce l'Arrt de J. C. On ne reoit pas de nous, poursuit S. Cyprien, la rmission des pchs, mais nous invitons la Pnitence, en peignant l'normit des pchs. Saint Ambroise est du mme avis: le Prtre qui exhorte un Pnitent fait son devoir, & n'a les droits d'aucune Puissance. Le Pasteur, s'crie Saint Augustin, est quelque chose pour administrer les Sacremens, & dispenser la parole; mais il n'est rien pour corriger & pour justifier, puisqu'alors l'opration est toute intrieure, & ne vient toute entire que de celui qui a cr l'homme, & qui restant Dieu s'est fait homme. S. Jrme ne dissimule point que comme le Prtre de l'ancienne Loi gurissoit, ou laissoit le Lpreux tel qu'il toit; de mme, l'vque ou le Prtre lie ou rconcilie un Pcheur; & ailleurs, quelques-uns n'approfondissant point la force de ce passage, se laissent aller l'orgueil des Pharisiens & s'imaginent qu'ils perdent les innocens & sauvent les coupables, comme si Dieu consultoit moins la vie des Pcheurs que la Sentence de son Ministre: on connot par-l que le Ministre qui erre dans le droit ou dans le fait, rend nul l'effet des Clefs. On voit encore une Lettre de Nicon Euclistius sur l'excommunication injuste. La Jurisdiction ne se gouverne pas de la sorte: la Sentence d'un Juge ignorant est excute cause de l'autorit dont il est revtu. Un Pasteur avec l'usage des Clefs n'a pas plus de Jurisdiction qu'un Prdicateur qui dcide bien ou mal. L'imposition de la Pnitence est unie l'usage des Clefs; elle est gnrale, lorsque S. Jean-Baptiste dit aux Juifs: Faites des fruits dignes de Pnitence; & que Daniel invite le Roi de laver ses pchs dans la misricorde; elle est particulire, lorsqu'on fait une restitution, ou qu'on dteste ouvertement un crime public; ces deux espces ont rapport la Loi, non la Jurisdiction; mais si l'on prescrit spcialement ce que la Loi divine n'a pas spcialement dfini, c'est un conseil, non un acte de Jurisdiction; qualification que les anciens lui ont souvent donne, de mme que les Philosophes, les Mdecins, Ces Jurisconsultes, les amis que l'on consulte, ne jugent pas, malgr le danger qu'il y a quelquefois de ngliger leurs avis; de mme un Pasteur ne contraint point un coeur en lui donnant un conseil salutaire.

On a encore prt l'usage des Clefs une image de la Jurisdiction, comme de ne point communiquer certains les signes de la Grce; ce seroit galement un acte du ministre plutt que de Jurisdiction de baptiser, de prsenter l'Eucharistie la bouche ou la main, conformment l'ancien usage, comme de s'en abstenir. Nulle autre diffrence sensible entre les signes visibles & les signes vocaux; par consquent le droit en vertu duquel le Pasteur reprsente un sclrat la Grce de Dieu, est celui en vertu duquel il lui refuse le Baptme, qui est le signe de la rmission, ou l'Eucharistie, qui est celui de la communion avec J. C. parce qu'il ne faut pas accorder le signe l'homme qui ne mrite pas la Grace comprise sous le signe, ce seroit prodiguer la grce aux Pcheurs. Le Diacre avoit coutume de proclamer dans l'glise les choses saintes aux Saints: l'usage et bless la vrit & la charit, si on et admis la sainte Table un indigne qui mangeoit & buvoit son jugement. Le Ministre donc suspendant son acte, & n'exerant aucun pouvoir sur les actes trangers, il semble que son ministre concerne davantage l'usage de la libert, que l'exercice de la Jurisdiction: tel est par comparaison le Mdecin, qui prs de l'hydropique lui refuse l'eau qui lui seroit mortelle: tel est un homme sans reproche, qui ddaigne le salut & le commerce d'un homme perdu de rputation: tel est un homme sain qui suit un lpreux, ou toute autre maladie contagieuse. Voil les actes propres aux Pasteurs; voici ceux qui sont propres l'glise, ou que les Pasteurs ont en commun avec l'glise. 1. Le Peuple, pour parler avec Saint Cyprien, fidle aux Commandemens de J. C. doit se sparer du Pcheur public: il est enjoint chacun, combien plus tous, d'viter les faux Prophtes, de fuir un Pasteur tranger, de rompre avec ceux qui sment de faux dogmes, & souflent la discorde. 2. On interdit aux fidles le commerce des hommes, qui, sous le nom de frres, sont des impudiques, des avares, des idoltres, des calomniateurs, des yvrognes, des voleurs, des hrtiques & des impies. loignezvous d'eux, prvient l'Aptre, point de familiarit; ayez-les en horreur, & gardezvous de manger avec eux; de tels hommes, remarque l'Aptre Jude, sont autant de taches dans les agapes ou festins des Chrtiens. L'criture, usant de ces termes, fait voir que tous ces actes sont des actes particuliers: la conduite de l'glise est-elle autre que celle d'un disciple qui quitte un matre ignorant, o d'un honnte homme qui renonce l'amiti & au commerce des sclrats. Les termes qui ont prvalu dans la suite, de dposer des Pasteurs, d'excommunier les fidles, semblent plus approcher de la nature du pouvoir extrieur; mais il faut mesurer les termes la chose qu'on veut exprimer, non la chose aux termes qui l'expriment. L'glise dpose un Pasteur, quand elle le prive des fonctions pastorales; elle excommunie un Chrtien, quand elle le spare de sa communion: cette svrit coule de l'autorit spirituelle, & n'entreprend rien sur l'autorit temporelle. Quoiqu'il y ait une Sentence qui prononce la dposition ou l'excommunication, l'glise n'en a pas plus de Jurisdiction; c'est pourquoi on dit que les fidles jugent les Infidles. En effet la

Jurisdiction est du Suprieur sur l'infrieur, & le jugement est souvent entre gaux; de-l cette maxime: Ne jugez pas de peur d'tre jugs. Aprs avoir parcouru ce que l'glise tient du droit divin, il est bon de considrer ce qu'elle a pris du droit canon & du droit civil; le droit canonique est un droit form par le conseil des Pasteurs & le consentement de l'glise sur des cas dont la dcision n'toit pas vidente: par exemple, de diffrer quelque tems admettre la sainte Table les pcheurs d'habitude; agir autrement n'toit pas un crime, mais ce dlai toit plus avantageux & aux Pcheurs & aux autres fidles; aux Pcheurs qui pleuroient leurs fautes plus amrement; aux fidles qui avoient devant eux de si tristes modles. Ceux qui avoient commis un crime affreux pleuroient d'abord leur faute hors la porte du Temple: on les appelloit Battus de la tempte, ou les Ardens: ils toient ensuite Ecoutans, ou sous la frulle; aprs cela ils toient prosterns, puis ils toient comme au rang des Cathcumnes; alors on les souffroit assister aux prieres des fidles; & enfin on les admettoit aux saints mistres. Les Esseniens punissoient les coupables avec autant de svrit. Joseph l'observe: Ils banissent de la socit les criminels dignes de mort; les blasphmateurs & les pcheurs d'habitude ne vivent pas avec les autres, mais ils macrent leurs corps par les herbes, la faim & les mortifications. Les Juifs de ce sicle, qui ne sont que de simples Particuliers, n'infligent point de peines. Un assassin reste la porte de la Synagogue, & crie qu'il est homicide, d'autres sont flagells ou rduits au pain sec, & on en exile d'autres. La soumission des coupables supple l'autorit des Juges. Reprenons les Canons de la discipline ecclsiastique: en vain les attribueroit-on au droit divin, comme s'il toit permis quelqu'un de faire grace du droit divin. Les vques ont toujours t les matres, vu l'tat du Pnitent, de prolonger ou de diminuer le tems; tmoin le Canon II. & V. du Concile d'Ancyre; on communioit mme ceux qui toient en danger de mort. Le Concile de Nice reconnoit que c'est un ancien & louable usage, conforme en cela la pratique des Essniens qui les recevoient l'article de la mort. A entendre Joseph, ils s'assembloient & dissroient de remettre les pchs jusqu' l'article de la mort. Ces obstins, qui la parole divine interdit les Sacremens, sont seulement privs de la communion de leur Province, d'autres dchus de la communion des Clercs, sont rduits la communion des Lacs, en sorte que le mme crime excommunie le Lac, prive le Clerc de ses fonctions, & lui laisse la communion des Lacs. S. Augustin pense qu'il est dangereuse d'employer l'excommunication, quand la contagion du pch a infect la multitude; exception qui ne seroit pas admissible, si l'excommunication toit fonde sur le seul droit divin. Eh! ne saiton pas que plusieurs rglemens, scells du consentement des hommes, tant que le pouvoir suprme ne les a point consacrs, loin d'tre des Loix, n'obligent personne, moins qu'on n'invoque la Loi naturelle, qui veut qu'on vite les obstacles.

Il en est ainsi des Canons, & des dcisions appuyes sur les Canons. -L'Aptre S. Paul conseille de s'adresser aux Lacs pour discuter les affaires lgres; de choisir des Clercs pour les affaires importantes. La remontrance, fruit de l'quit naturelle, prvenoit ces jugemens,& on ne reevoit l'accusation contre un Prtre de bonnes moeurs, que sur le tmoignages de deux ou trois personnes dignes de foi. Depuis que les Empereurs eurent fait profession du Christianisme, on distribua une portion de la Jurisdiction aux Pasteurs, comme participans aux fonctions publiques. Ils l'obtinrent sous trois titres diffrens, du droit ordinaire, du consentement des parties, par dlgation: on accorda de droit ordinaire aux vques de juger les affaires, ecclsiastiques. L'Empereur Valentinien premier donna l'exemple; S. Ambroise cite son rescrit: celui-l doit tre juge en cause de foi & de discipline, dont les fonctions & le droit y sont unis: les termes du rescrit, continue ce Pere, sont; il veut que les Prtres jugent des Prtres. Le mme dcret est rpt dans la Constitution d'Arcadius, & d'Honorius: toutes les fois qu'il s'agit de la Religion, il faut en traiter devant les vques. Valentinien III. toit aussi zl. Il est constant que les vques & les Prtres n'ont par les Loix aucun for extrieur, & que les Constitutions d'Arcadius, d'Honorius, qu'on voit dans le Code Thodosien ne leur ont accord que la connoissance de la Religion. Une Loi de Valentinien II. de Thodose & d'Arcadius, plus ancienne que celle d'Honorius, statue, que les affaires ecclsiastiques seront dcides par l'autorit des vques: s'il s'lve une contestation sur un point de Religion, on procdera devant celui qui est la tte de tous les Prtres. Justinien, fidle imitateur de ses prdcesseurs ajoute: Nous ordonnons de porter devant les vques, ou le Mtropolitain, ou les Conciles, ou les Patriarches, les causes ecclsiastiques; & par une autre Constitution il en enlve la connoissance aux autres Juges. De plus, si le crime est ecclsiastique & qu'il exige un chtiment ecclsiastique, que l'vque, agrable Dieu, le dcerne sans en communiquer aux Juges des Provinces; car nous ne voulons pas que les Juges civils connoissent absolument de ces affaires; il faut qu'elles soient examines par des Ecclsiastiques, qui dcerneront des peines ecclsiastiques, contre les ames coupables, conformment aux Loix divines & humaines, que nous prenons volontiers pour modles dans nos Constitutions. A l'gard des procs civils, les Clercs & les Laques ne procdoient autrefois devant les vques que par compromis, Constantin gratifia les vques de cette Jurisdiction; il dfendit mme de porter aucun Tribunal l'appel de la Sentence que l'vque prononceroit. Valentinien, dans une Constitution cite plus haut s'nonce de la sorte: Ds qu'il s'lvera une contestation entre les Clercs,& que les dissidens conviendront d'Arbitres, nous permettons que l'vque les juge, pourvu qu'ils s'y soumettent avant par compromis. Nous tendrons ce Privilge aux Laques qui contracteront la voie du compromis. Le Chapitre IX. du Concile de Calcdoine dfend aux Clercs, qui plaident entr'eux, de saisir les

Tribunaux sculiers; il leur ordonne de discuter avant devant l'vque ou devant les Commissaires que l'vque leur donnera. Ce n'est pas que le Tribunal sculier et t incomptent, si les Clercs n'eussent point obi aux Canons; mais le mpris de ces Canons rendoit les Clercs coupables. Justinien fut le premier de tous les Empereurs, qui limita les Tribunaux sculiers, & qui prescrivit aux Clercs & aux Lacs d'assigner les Clercs devant l'vque; en sorte cependant que l'vque pouvoit renvoyer les questions difficiles aux Juges sculiers, & la Partie lse avoit l'appel aux Tribunaux. Au reste, la Jurisdiction criminelle ne fut point dmembre des Cours sculires, mme pour les Clercs dont les crimes n'toient pas purement ecclsiastiques. Les Empereurs Honorius, Arcadius & Thodose; dans une Lettre crite Thodore Manlius, Prfet du Prtoire, confirment, qu'il n'toit pas permis d'appeller de la Sentence d'un vque nomm Arbitre par les Parties. Que le Jugement d'un vque soit irrvocable pour ceux qui l'auront choisi, & qu'on ait pour sa Sentence la soumission qu'on dfre l'autorit dont il n'est pas permis d'appeller, telle qu'toit celle de Prfet du Prtoire; nanmoins quand la Partie se trouvoit lse, elle se jettoit aux pieds de l'Empereur; d'o l'on disoit que les Prfets du Prtoire tenoient la place de l'Empereur dans leurs Jugemens, ce qui se pouvoit galement dire des vques qui jugeoint sur les compromis. Les Patriarches avoient ce droit dans les causes cclsiastiques, que les vques jugeoient en premire instance. Justinien, parlant des Patriarches dit: Nos prdcesseurs ont dcern qu'on n'appelleroit point des Sentences des vques constitus Juges par compromis. La troisime espce de Jurisdiction est la dlgation; soit qu'elle mane directement du Magistrat politique, soit d'une Puissance infrieure. On appeloit l'Empereur dans la premire espce, on appelloit au Juge ordinaire dans la seconde. Je runis sous le nom de Jurisdiction toutes ces espces de connoissances, qui foroient l'oblig de citer les tmoins, de lier par le serment & de soumettre la Sentence la Partie qui avoit succomb, moins qu'on n'en appellt. Celui qui refusoit toit excut au nom du Juge civil, non au nom de l'vque (ce qui et t peu sant). Il fut ordonn, dit Sozomene, d'appeller la Justice pour mettre excution les Jugemens des vques: on voit encore une Constitution d'Honorius, d'Arcadius, & de Thodose. De l les Jurisconsultes qui psent les termes, ont donn le nom d'Audience cette Jurisdiction, parce que le Juge n'excute pas sa Sentence; ils prtent aussi cette dnomination au Juge dlgu. Le Magistrat politique a donc beaucoup ajout au pouvoir que le droit divin & les Canons dfroient aux Pasteurs & l'glise; le Peuple avoit non seulement le droit de fuir un Pasteur infidle, mais la Sentence dpouilloit le Pasteur des fonctions & des honneurs dont il toit dcor. Honorius & Arcadius veulent,

que l'vque condamn par son Clerg, perde son titre & son vch; qu'il soit banni, s'il attente la Sentence. Un Pasteur pouvoit refuser les Sacremens, & les autres fidles fuir le commerce d'un pcheur public; & le Jugement peine rendu, l'entre de l'glise lui toit ferme. Chassez de l'glise, disent Honorius & Arcadius, le Chrtien que vous avez cru indigne de votre socit; une Loi de Gratien, de Valentinien & de Thodose le proscrit du commerce des honntes gens, & de la Communion des Saints. Valentinien, Thodose & Arcadius loignent de l'glise une femme qui s'toit coup les cheveux, ce que Sozomene appelle pousser hors de l'glise par force. Marsilius, considrant cette action, approuve une Excommunication ainsi faite sans l'autorit du Lgislateur. Je ne suis point tonn que les Pasteurs ayent obtenu des Empereurs Chrtiens les graces qu'ils accordoient aux Juifs, de ne pouvoir forcer leurs Prtres accepter des Proslites, ou rconcilier les pcheurs. Thodose, Arcadius & Honorius motivent ainsi leur Constitution: il est certain que leurs Chefs ont le droit de dcider de la Religion. En mme tems que Justinine dfend aux Anciens des Juifs de dclamer contre l'usage des Livres Grecs, il leur acorde, sur des raisons assez plausibles, le droit d'Anathme. Arcadius & Honorius, dans une autre Constitution, tendent les privilges dont ils combloient les vques, aux Juifs soumis aux Patriarches, aux Chefs des Synagogues, aux Patriarches, aux Prtres, & autres Juifs chargs de quelques fonctions de la Loi lgale. Suit naturellement un Dcret des Empereurs Constantin, Constantius, Valentinien, Valens, mais il me semble qu'on a pass une ngation, dans la Constitution de ces Princes crite au Code de Justinien, & qu'il feroit mieux de lire, que les Juifs qui vivent sous l'Empire Romain, s'adressent aux Tribunaux, tant pour ce qui concerne leur secte, que pour leurs Loix & leurs droits, & qu'ils rapportent tout aux Loix Romaines; car leurs Chefs avoient le droit de dcider sur la Religion: l Loi prcdente l'tablit. Les Empereurs Payens, en croire Ulpien, imposoient aux Juifs un joug qui ne blessoit point leur Loi. Les Empereurs Chrtiens ont port leurs bonts bien plus loin, en affranchissant les Chefs de la Synagogue & les autres Docteurs de la Loi, des charges personnelles ou civiles; & en enjoignant aux Juges d'excuter sur le champ leur Sentence, lorsque deux Juifs de concert plaideroient devant eux; tant les Princes se sont appliqus rcompenser les Juifs, parce qu'ils ont t les premiers clairs, & qu'on esproit toujours de les attirer plus aisment la Religion: tel est le sentiment des anciens Pres de l'glise. Elle travailloit avec tant d'ardeur au salut des pcheurs, qu'elle ne se contentoit pas de rompre tout commerce avec eux; elle joignoit l'Excommunication des peines encore plus sensibles; coutume ancienne & que les exemples des diffrens ges, depuis la cration du monde, apprennent avoir t de presque toutes les Nations. Voici un passage clbre des Commentaires de Csar sur les Druides; Si un Particulier, ou un Officier public n'obit; point leurs Loix, ils lui interdisent les sacrifices; cette peine est la plus grave parmi eux; les coupables

sont regards comme des impies & des sclrats; tout le monde les abandonne ou fuit leur prsence & leurs discours, de peur que leur commerce n'apporte quelque prjudice; & les Grands sont dpouills ds ce moment de leur autorit & de toute marque de distinction. Platon embrasse ce sentiment, loin de le combattre. Plutarque ajoute, que les termes d'excration de malheureux, de triste, taient l'anathme des Athniens & & des Romains: souvent la formule tait ainsi termine: Que les biens soient mis l'encan, qu'ils soient offerts aux Dieux: cela respondait la maldiction des Juifs, dont Esdras a conserv un trait fameux. On dfend aujourd'hui, dans plusieurs pays, aux Excommunis, l'usage des Communes. On punit ailleurs les Excommunis opinitres; & Luher soutient, avec raison, que l'Excommunication majeure est une peine du Gouvernement politique. Toute cette Jurisdiction, soit pouvoir impratif, soit for extrieur, soit Audience, coule du Magistrat politique: Le Roi d'Angleterre ne lui connot point d'autre origine; tout pouvoir de dcider, & toute Jurisdiction, tant ecclsiastique que sculire, mane du Roi comme de sa source. La Police Angloise, qu'on a publie, parle ainsi au Roi Jacques: La Jurisdiction ecclsiastique est Royale, elle est la portion premire, principale, indivisible de votre Couronne & de votre dignit. Les Loix ecclsiastiques sont Loix Royales; elles ne partent point d'une Puissance distincte; elles ne se soutiennent, elles ne s'apuyent point sur un autre fondement: la Jurisdiction cclsiastique est une manation du pouvoir souverain, que clbre des Commentaires de Csar sur les Druides: Si un Particulier, ou un Officier public n'obit point leurs Loix, ils lui interdisent les sacrifices; cette peine est la plus grave parmi eux; les coupables font regards comme des impies & des sclrats; tout le monde les abandonne ou fuit leur prsence & leurs discours, de peur que leur commerce n'apporte quelque prjudice; & les Grands sont dpouills ds ce moment de leur autorit & de toute marque de distinction. Platon embrasse ce sentiment, loin de le combattre. Plutarque ajoute, que les termes d'excration, de malheureux, de triste, toient l'anathme des Athniens & des Romains: souvent la formule toit ainsi termine: Que les biens soient mis l'encan, qu'ils soient offerts aux Dieux: cela repondoit la maldiction des Juifs, dont Esdras a conserv un trait fameux. On dfend aujourd'hui, dans plusieurs pays, aux Excommunis, sembler: ils n'ont d'eux-mmes aucun pouvoir lgislatif dans un tat Chrtien, & ne sauroient s'arroger le droit d'entendre & de terminer les affaires ecclsiastiques, malgr le Souverain, ou sans sa participation. Tokerus continue: Le Prince a sur moi la Jurisdiction temporelle, donc il a la spirituelle; axiome certain, si on l'explique de la Jurisdiction du for extrieur, dont le Souverain a la puissance suprme. L'vque d'Elie ne s'en carte pas: les Jugemens de l'glise reoivent de l'Empereur l'autorit extrieure.

Aprs avoir rendu compte des actes que l'glise & ses Pasteurs ont de droit divin & humain, mon projet est d'examiner quels sont ceux qui regardent le Magistrat politique, & la maniere dont on peut les exercer son gard. Le simple usage des Clefs & le droit divin ne concernent pas moins le Prince que le dernier du Peuple: il est mme d'autant plus ncessaire de s'y appliquer que le mal qu'il fait devient plus contagieux. Malheureux le Prince, dit une ancienne maxime, qui l'on voile la vrit. Valentinien exhorte avec raison S. Ambroise le bien convaincre que la Loi divine gurit les maladies des mes. C'est insulter l'Evangile, que de prter le nom de Clefs aux Tribunaux sculiers; de produire en public les actions caches des Princes, ou celles qui sont susceptibles d'une mauvaise interprtation, & sur tout de les peindre au Peuple, qui n'est ni en droit ni en tat d'y remdier, & qui, de plus esclave de la foiblesse humaine, irrconciliable ennemi de ses matres, coute avec avidit, & croit aveuglement le mal qu'on en dbite, source trop ordinaire des sditions & du mpris que l'on conoit pour le Souverain. Un Sage a dit fort propos, que les traits quivoques, lancs sur la conduite des Princes, servent troubler le Peuple. Au reste la prdication de l'Evangile & l'usage des Clefs diffrent beaucoup. La parole qui se prche tous, doit tre tellement manie qu'elle fructifie dans tous; son ministre est de fronder les vices, sans nommer les pcheurs; c'est une coutume indcente de tourner la Chaire en spectacle, & la voix majestueuse de l'Evangile en fade plaisanterie. Les anciens Romains toient indigns qu'on souffrt l'loge du crime, dans un lieu o l'on n'avoit pas la force de le repousser. Ciceron ne le dissimule pas. Dieu a voulu qu'on respectt la vie des Souverains, des Magistrats, & leur rputation; il a voulu que sa Loi leur servt d'azile, tel est le sens de ses paroles: Peuples n'insultez point, ne maudissez point le Souverain: il est clair que cette dfense est plus prcise, que celle qui regarde les particuliers. Un passage de Saint Paul prouve qu'il ne faut pas interprter cette Loi, ou de la Puissance en elle-mme, ou d'un Prince de bonnes moeurs. L'Aptre ayant invectiv le Grand Pontife Ananias, revtu du pouvoir suprme, parce qu'il violoit ouvertement les Loix, il s'excusa sur ce qu'il ignoroit qu'Ananius ft le Grand Prtre, parce qu'il est crit dans la Loi, Peuples ne maudissez point le Prince. Les Hbreux conviennent que le nom de Prince dans la Loi divine s'exprimoit par un terme approchant de celui de Juge souverain, ou de Chef du Grand Synhedrin la place de Mose: Les Chefs des Synhedrins des deux Palestines sont Princes dans la Loi de Thodose & de Valentinien. Les Auteurs, verss dans la Loi Judaque, savent que Sabinius, Proconsul de Syrie, outre le Synhedrin de Jrusalem, seul & unique autrefois, en tablit quatre autres ayant la mme autorit: ils avoient leurs Princes & leurs Chefs. On donnoit le nom de Prince au Grand Prtre,& quand il n'y avoit point de Nasi, il le reprsentoit. Les Rabins nous apprennent que le Roi toit la premire

personne de la Rpublique des Juifs, que le Nasi occupoit la seconde place, & le Grand Prtre la troisime; de forte que pendant l'interrgne le Grand Prtre devenoit la seconde personne, & la premire, en l'absence du Nasi. Vient ici naturellement un passage clbre de l'Aptre S. Jude, qui, dmasquant certains hrtiques, dit: Ils improuvent la domination, & ils blasphment contre les Sentences; comme l'Archange Michel, ajoute-t'il, disputoit avec le Diable qui auroit le corps de Mose, il n'osa le maudire; il s'cria seulement que Dieu le confonde: on conclut de-l qu'on envisageoit moins la dignit en elle-mme, que les personnes places dans un rang suprme, & qu'on ne respectoit pas moins les Princes d'une vie dissolue, que ceux d'une conduite pure: aussi prsente-t'on aux hommes l'exemple du Dmon, qui quoique trs-mchant fut pargn par l'Ange, cause de l'excellence de sa nature; pour leur apprendre quels gards mritent ceux que Dieu met au-dessus d'eux. Je n'omettrai point ce Canon du Concile de Tolde: Ayant rflchi sur les moeurs dpraves du sicle, nous dcernons qu'il n'est pas permis de maudire le Prince; car le Crateur a crit, Peuples ne maudissez pas le Prince; qui osera le faire, sera puni de l'Excommunication ecclsiastique. Optat de Mileve trace le portrait de Donat, Chef du schisme d'Afrique. Dans les accs de sa fureur ordinaire il s'exhala en ces reproches: Qu'a de commun l'Empereur avec l'glise? il profra plusieurs impertinences semblables celles qu'il crivoit Grgoire, la tache du Snat, la honte des Prfets, & d'autres injures, auxquelles Grgoire rpondit avec la douceur piscopale. La teneur de plusieurs autres Lettres est dans la bouche de tout le monde; c'toit bien peu suivre le prcepte de Saint Paul, que d'insulter les Puissances & les Rois, pour lesquels au contraire il toit oblig d'offrir incessamment des prieres Dieu. Saul avoit pch mortellement, Samul, en Prophte, lui avoit annonc la colre de Dieu. Saul exigea de lui cette vnration qu'il lui marquoit devant les Grands du Peuple d'Isral; le Prophte obit. Nathan ne reproche point David son adultre & son homicide en prsence du Peuple; il le va chercher au fond de son Palais. S. Jean-Baptiste prit sans doute la mme prcaution, lorsqu'il fit des rprimandes Hrode. Les anciens vques & les Conciles parlent avec respect aux Empereurs Payens, ennemis de l'glise, & Constantius, plus livr aux Ariens: ils n'attaquent Julien qu' sa mort. Il est vrai que les Prophtes, inspirs d'en haut, ont quelquefois franchi ces bornes; mais Dieu qui sacra les Rois par le ministre des Prophtes, qui en fit mourir par Samul & par d'autres, se servit d'eux pour couvrir d'ignominie les mchans Princes. Rien de plus naturel assurment que de mettre au-dessus des Loix les hommes que Dieu inspire par son esprit. Simei dcouvre publiquement le crime de David; le Prince excuse sa tmrit en disant, que Dieu peut-tre le lui avoit ordonn. Il montroit qu'il n'y avoit qu'une voye permise de maudire un Prince; c'est--dire, si Dieu le commande expressment: les Prophtes, accuss d'avoir allum le feu de la sdition, se retranchrent sur ce qu'ils en avoient l'ordre positif de Dieu. On ne voit pas que les Prtres dont les fonctions toient ordinaires & rgles, ayent

parl aussi librement aux Rois. L'exemple de Zacharie Joadas, que l'Evangile nomme fils de Barrachias, est tranger la question; son discours ne regardoit pas le Roi, mais tout le Peuple; & guid par l'Esprit-Saint, il l'exhortoit la Pnitence, pour une faute que tous avoient commise. J. C. conseille aux fidles insults par leurs frres, de les reprendre d'abord seuls, de les corriger ensuite en prsence d'un petit nombre, & d'en instruire enfin une pieuse Assemble. Les Savans, surtout Beze, entendent ici par le terme d'glise, non la multitude, mais le Synhedrin. Les Septante appellent toute Assemble glise, & les Rabins Abenesra & Salomon ont remarqu que par ces paroles de Mose, toute l'glise, on doit explique le Synhedrin ou l'Assemble des septante personnes. Qui doute que le Corinthien, coupable d'un inceste, n'en ait reu le chtiment devant plusieurs? Qui doute qu'on recommande Timothe de punir les pcheurs en prsence des fidles, pour leur inspirer de la crainte? Appliquez nanmoins ce passage aux Prtres pcheurs, que l'vque corrigeoit, le Clerg assembl. A quelques personnes qu'on le donne, il est certain que la qualit limite & restraint ces prceptes universels: Ne reprenez point avec aigreur un vieillard, dit Saint Paul, avertissez-le comme votre pre, & les jeunes comme vos frres: Le Souverain & le Magistrat sont plus respectables que l'ge, d'autant que l'usage de la primitive glise & l'observation de plusieurs Auteurs attestent, qu'on ne reprenoit point les vques devant la multitude; maxime plus juste l'gard du Prince, qui, selon Constantin, est l'vque commun choisi de Dieu. Or, comme le Magistrat politique ne subit aucun chtiment, il n'prouve point la corcition; elle mane de lui, & ne s'exerce point contre lui. L'Histoire d'Oziasne dtruit point cette opinion; toute l'erreur vient de la traduction, la voici: Le Grand Prtre Azarias & tous les Prtres le regardrent, & voil que son front devint lpreux; ils le chassrent du Temple, il fut contraint de sortir, parce que Dieu l'avoit frapp. La Loi divine fermoit l'entre du Temple aux Lpreux, les Prtres se pressrent d'loigner le Roi couvert de lpre; ils lui rcitrent la Loi divine, & le mal augmentant, il l'obligea de se retirer. Le Prtre dnonc; Dieu punit. Voil l'autorit du droit divin, par rapport aux Canons en eux-mmes, ou confirms par les Loix: comme leur application est quelquefois utile au Souverain, je ne vois point quel titre, quel droit on pourroit l'y soumettre, lorsqu'il s'y oppos, & qu'il les rejette, surtout aprs avoir tabli, que tout Gouvernement fond sur le consentement, dpend en tout du Magistrat politique, & que toute Jurisdiction lui obit, & mane de lui. Il est encore certain que le Prince est affranchi des Loix pnales. Harmenopulus confesse, qu'un Roi coupable n'est pas puni: les Saints Pres ont ainsi dvelopp cette confession de David, Seigneur, j'ai pch devant vous seul. S. Jrme: Il toit Roi & ne craignoit personne. Saint Ambroise: Comme Roi il n'toit li par aucune Loi. La puissance des Princes les sauve des peines, & les chtimens prononcs par les Loix ne les concernent pas. David ne pche donc pas devant les hommes,

puisqu'il n'toit pas criminel leurs yeux. Othon de Frisingue: les Rois, seuls placs au-dessus des Loix, & ne rpondant qu'au jugement de Dieu, ne sont point assujettis aux Loix humaines. David Roi & Prophte fournit ce tmoignage, j'ai pch contre vous seul. C'est ce qui a donn lieu la remarque que fait Balsamon sur le Canon XII. du Concile d'Ancyre, que l'Onction Impriale exempte de la Pnitence, c'est--dire de la ncessit d'y satisfaire publiquement: il est cependant vrai que des Princes sont trs-applaudis de se soumettre aux Pasteurs, comme Juges publics dans les choses sacres; de mme qu'ils se rapportent leurs Cours, ou Parlemens dans les affaires civiles. C'est une maxime que nous adoptons, dit Ulpien, que si un Particulier, gal, ou d'un rang plus lev, reconnot la Jurisdiction d'un tiers, le Juge a le droit de prononcer, soit en sa faveur, soit contre lui; mais des Savans ont dmontr que cette soumission, toujours subordonne la volont du Prince, ne diminuoit rien de son pouvoir suprme: on demande ordinairement s'il est dcent qu'un Souverain admette cette espce de Jurisdiction? En prenant l'affirmative il sera vrai que la discipline ecclsiastique acquiert une nouvelle force & une nouvelle autorit. On a raison de dire, tels sont les Princes dans un tat, tels sont les Sujets: l'exemple est l'ordre le plus doux. En soutenant la ngative on allgue que la base de la Rpublique est l'autorit du Souverain. Aristote prtend, que le mpris est la ruine d'un tat. A croire ceux qui ont crit l'Histoire de l'Empereur Henri, & le Cardinal Bennon lui-mme, la source de ses malheurs vint de ce qu'Hildebrand le joua pendant trois jours, qu'il le retint Canosse par un hiver trs-rigoureux, faisant pnitence publique, les pieds nuds, habill de laine & en spectacle aux Anges & aux hommes. Quelle diffrence aussi entre les signes d'une vraie pnitence, & les chtimens qui notent d'infamie? Consultez Othon de Frisingue dans l'Histoire de cet Empereur Henri: Je lis, dit-il, & je relis la vie des Rois & des Empereurs Romains, & je n'en trouve aucun avant ce tems qui ait t excommuni par le Pape, ou dpouill de ses tats, moins qu'on ne prenne pour excommuni Philippe, que le Pape mit quelque tems au rang des Pnitens; & l'Empereur Thodose que Saint Ambroise arrta la porte de l'glise, encore tout couvert du sang qu'il venoit de rpandre. De ces deux exemples, l'Histoire de Philippe est incertaine: les Auteurs les plus estims font commencer les Empereurs Chrtiens Constantin; cependant sur le tmoignage d'Eusbe, Philippe satisfit volontiers; & Thodose, rare exemple de la modestie Chrtienne, obit Saint Ambroise. L'Empereur Henri fut donc le premier Prince que l'on fora une soumission involontaire. Othon de Frisingue n'est pas le seul tmoin, Godefroi de Viterbe ne le cache pas: Nous ne connoissons avant cet Empereur aucun Prince excommuni par le Pape. Onufrius Panvinius ajoute: Quoique l'on respectt les Papes, comme Chefs de la Religion Chrtienne, Vicaires de J. C. & Successeurs de Saint Pierre, leur autorit toit renferme dans la dclaration & la manutention des dogmes de Foi.

Ils toient en tout Sujets des Empereurs, ils toient leurs ordres, ils tenoient d'eux leur lvation, & ils n'avoient garde de les juger, ou de rien dcerner contre eux. Grgoire VII. fut le premier de tous les Papes, qui peine assis sur la Chaire de Saint Pierre, foula aux pieds l'autorit & la puissance de l'Empereur, & s'ouvrit une route inconnue ses prdcesseurs. Soutenu des armes des Normands, des grands biens de la Comtesse Matilde, la Princesse de l'Italie la plus puissante, & profitant habilement des dissentions intestines qui dchiroient l'Allemagne, il osa je ne dis pas, excommunier, mais priver de son Empire l'Empereur lui-mme, qui, s'il ne l'avoit pas nomm, l'avoit du moins confirm: entreprise inoue avant ce sicle, car les fables qu'on dbite d'Arcadius, d'Anastase, & de Lon Iconomaque mritent peu d'attention; ce qui fait connotre que les Princes & les Empereurs qui se soustraient avec ou sans raison ces censures, doivent tre abandonns au Jugement divin. Grgoire de Tours le pensoit, quand il dit Chilpric: Si vous tombez qui vous relvera? nous avons la voie de remontrance. Si vous persistez dans le crime, qui vous condamnera? hormis celui qui s'appelle la Justice. Hildebert vque du Mans: le Souverain a plus besoin d'avis que de reproches, de conseils que de prceptes, & d'instruction plutt que de chtiment. Yves vque de Chartres: parce que le Gouvernement temporel appartient aux Princes, & qu'ils sont la tte & la base du Peuple, lorsqu'ils abusent de la Puissance qui leur est confie, il ne faut pas les reprendre aigrement; s'ils ne se rendent point aux avis sages des Pasteurs, la seule ressource est le Jugement divin, qui les punira d'autant plus svrement qu'ils sont moins exposs aux remontrances humaines. L'glise de Lige a embrass ce sentiment, & je me fais un plaisir d'en transcrire le passage, une portion de ma Patrie tant autrefois du Diocse de cette glise: Si quelqu'un veut feuilleter l'Ancien & le Nouveau Testament & l'Histoire des sicles, il sera pleinement convaincu que les Empereurs ne sauroient ou que difficilement tre excommunis; la nature du pouvoir & celle de l'excommunication le prouve. Les personnages vertueux sont bien capables de les exhorter, les reprendre & les corriger; parce que ceux qui reprsentent J. C. le Roi des Rois, sont rservs son Jugement seul. Ainsi les Rois de France, depuis plusieurs sicles, conservent le droit de ne pouvoir tre excommunis. Yves de Chartres apprend comment un Pasteur satisfait sa conscience, sans cette corcition dans l'usage des Clefs: qu'on dise au Prince, je ne veux point vous tromper, l'entre de l'glise visible tournera votre perte, & une telle rconciliation ne vous ouvrira point la porte du Royaume cleste. Mais quel est le droit & le devoir du Magistrat politique sur les actions que j'ai assignes l'glise, & aux Pasteurs? On sait que la Jurisdiction du Souverain comprend celles qui remontent la libert & la Loi divine, & qui oseroient prjudicier au prochain. La Puissance absolue est non seulement Juge des actions qui manent de son pouvoir, mais encore de toutes celles ou moralement bonnes ou moralement mauvaises. En effet, que dans le mnage on ne se gouverne pas

selon la Loi du Mariage, qu'un pre ne rgle pas bien sa famille, on a recours aux Tribunaux, & le Prince est le vangeur de tous maux; or l'abus des Clefs, l'excommunication injuste, le refus des Sacremens est un mal. Une Loi Impriale dfend aux vques d'loigner de la sainte Table, ou de bannir de l'glise sans cause lgitime. Justinien dans une Novelle enjoint aux vques & aux Prtres de ne priver personne de la Communion, qu'ils ne justifient que la Religion le prescrit. L'Empereur Maurice crit Grgoire le Grand de ne point se sparer de Communion avec Jean, Patriarche de Constantinople. Il s'toit gliss dans les Gaules un abus, de forcer les vques, par la saisie des biens temporels & par d'autres voyes aussi injustes, d'accorder les Sacremens. Les Princes de Hollande ont souvent recommand aux Prtres la frquentation des Sacremens. Ces actions sont donc plus l'objet du Magistrat politique, quoi qu'elles partent des Canons plutt que du droit divin; car sous prtexte d'observer les Canons, il arrive quelquefois qu'on les viole, & les Canons eux-mmes peuvent aller au-del des prceptes de la Loi divine. Quoi qu'il en soit, le Magistrat politique n'est pas en tat de refuser sa protection aux Sujets qui s'en plaignent; enfin il est certain, qu'il dploye son pouvoir sur les actions qui viennent de la Loi humaine, qui obligent, & qui emportent la corcition avec elles. Comme toute Jurisdiction coule du Magistrat politique, elle retourne lui qui en est la source. Au reste, la plupart des espces d'actions semblent se confondre en une seule action. Les remdes qu'on y apporte ont diffrens noms. Les Espagnols disent, intercder ou opposer. Les Flamands par les termes de rescripts pnaux envisagent plus la libert que la Jurisdiction; tous ces secours pourvoient au salut des particuliers. Les Franois appellent comme d'abus & donnent tout la Jurisdiction, quoique dans une signification plus tendue l'appel puisse s'tendre des actes qui ne sont pas judiciaires, par exemple, les Jurisconsultes employent l'appel sur le rapport d'un Mdecin, d'un Arpenteur. L'appel comme d'abus en France est ordinairement port aux Parlemens, dans les cas o les Ecclsiastiques auroient entrepris sur la Jurisdiction royale, & dans le cas o les Canons reus en France seroient enfreints; le propre de la Jurisdiction est de juger, ou de dlguer des Juges. Le Souverain qui runit toute la Jurisdiction en a seul le droit. Amasias & d'autres Prtres furent nomms Juges par le Roi Josaphat. Et ce qui tablit incontestablement la Jurisdiction du Prince, sont les diffrens degrs de Jurisdiction qu'il dtermine sa volont. Pourquoi appelleroit-on des Pasteurs d'Angleterre tel ou tel autre vque? Pourquoi de tous les vques deux Archevques seulement? Pourquoi des Synodes Ecclsiastiques aux Conciles Provinciaux? des Provinciaux aux Nationaux? Pourquoi? parce que le dernier degr n'est point marqu par le droit naturel ou divin. Le Roi d'Angleterre pense sagement qu'il est accord tout Prince & tout tat Chrtien de prescrire ses Sujets la forme extrieure de la Discipline Ecclsiastique, & celle qui a une liaison troite avec le Gouvernement civil. Les Empereurs Chrtiens se

conduisoient autrefois de la sorte; l'glise de Constantinople tient d'eux sa prminence. Melchiade, Maternus, Reticius furent par eux les Juges du Schisme d'Afrique. Le Concile de Calcdoine, revtu de leur Puissance, cassa les Actes du second Concile d'phse. De mme que le Souverain commet ordinairement des Tribunaux la connoissance des affaires civiles, & qu'une Cour ayant prononc, si les Parties veulent faire casser l'Arrt, il en permet rarement la rvision devant des Commissaires dlgus; plus rarement assemble-t'il dans son Conseil des gens clairs, pour juger avec eux aprs tous les autres; & plus rarement encore une Cour tant devenue suspecte, voque-t-il lui l'instance. De mme il toit d'usage de traiter des Affaires Ecclsiastiques dans des Conciles ordinaires, & de les terminer ensuite dans un particulier tenu exprs, quand on en appelloit, il toit moins frquent, cependant utile d'instruire le Prince de la Religion & de l'quit des premiers Juges. Conduite de Constantin dans la cause des Donatistes: aprs deux jugemens d'vques, o en dsapprouvant l'appel, il ne refuse pas d'en prendre connoissance, il toit cependant rare de voir l'Empereur voquer sa personne la rcusation du Concile faite sur des moyens plausibles, & aprs en dcider avec l'avis d'habiles Thologiens. Le Concile d'Antioche dans le Canon XII dfend de se plaindre l'Empereur, pendant qu'on pourra faire dcider l'affaire par un Concile plus nombreux; mais il ne s'avise pas de dpouiller l'Empereur, si la plainte est dj porte devant lui. La modestie des anciens vques attribue avec raison au Magistrat politique le pouvoir de connotre d'une excommunication juste ou injuste, & d'en relever quant aux peines du droit positif. Yves vque de Chartres, zl Dfenseur de la Puissance ecclsiastique contre les Rois, crivit aux vques: Si j'ai communiqu ces Ftes de Pques avec Gervais, que votre Paternit n'en soit ni surprise ni indigne; la vnration que je porte au Roi, & l'autorit de la Loi m'y ont engag; elle nous apprend que ceux qui le Prince aura rendu ses bonnes graces, & qu'il aura admis sa table, doivent tre admis dans l'Assemble des fidles; parce que les Ministres du Seigneur ne proscrivent point celui que la pit du Prince reoit. Yves ajoute ailleurs, que ce Capitulaire Royal a t confirm par l'autorit des vques; aussi n'est-on plus surpris de la Lettre, que le Pape Jean crivit l'Empereur Justinien: Je supplie votre Clmence, que s'ils abjurent leur erreur, s'ils dtestent leurs pernicieux desseins, & cherchent rentrer dans le sein de l'glise, vous daigniez communiquer avec eux; que vous suspendiez les effets de votre indignation; que favorable nos prieres, vous leur fassiez goter les douceurs de votre clmence. On approuve les Rois de France & leurs Parlemens d'avoir tabli & jug: Que les Magistrats publics sont affranchis des censures ecclsiastiques, en ce qui concerne la Jurisdiction.

Il est dfendu au Clerg de Hongrie dans les Actes de l'anne 1651, de fulminer l'excommunication contre les Grands du Royaume, sans en avoir prvenu l'Empereur. Une ancienne Loi des Anglais porte: qu'on n'excommuniera point les Ministres qu'on n'en ait averti le Roi. Nos Souverains les ont pris pour modles, tmoin l'Empereur Charles V. dans une Constitution de l'anne 1540. Le Magistrat politique protge l'usage des Clefs & les peines ordonns suivant les Loix & les Canons; c'est l'anathme imprial, rpt si souvent chez Justinien. Les Princes Chrtiens n'innovent point, en voulant connotre de l'excommunication; comme elle emporte une ignominie publique, ils ne l'emploient que sur des causes lgitimes; obligs qu'ils sont de s'opposer aux injustes Censures. Car leur devoir essentiel est d'touffer les diffrends des particuliers, & de prserver l'glise de la tyrannie.

CHAPITRE X. De l'lection des Pasteurs. Reste dvelopper cette portion du pouvoir, qui consiste assigner les fonctions. Il y a deux sortes de fonctions perptuelles dans l'glise, celle des Prtres & celle des Diacres. J'appelle Prtres avec toute l'ancienne glise, les Ministres qui paissent les Brebis avec la parole, les Sacremens & les Clefs, trois fonctions insparables de droit divin. J'appelle Diacres, ceux qui en quelque sorte sont utiles aux Prtres: tels toient autrefois les Lvites, eu gard aux Prtres de la Loi Judaque, & les Anagnostes, ou Lecteurs, qui sur le tmoignage de l'Evangile & de Philon, toient dans les Synagogues: & que selon l'Histoire, les Canons & les Pres, l'glise a conservs. Car le Clerc, qui est le dpositaire des Lieux saints, s'appelle dans l'Evangile, Ministre, nom qui revient celui de Diacre. Le Concile de Laodice nomme Diacre du degr infrieur, celui qu'on appelle ensuite Soudiacre. La fonction du ministre la plus laborieuse fut le soin des pauvres. L'glise Latine mtamorphosa les Prtres en Senieurs. Les Diacres, mon avis, sont les Ministres, quoiqu'il y ait des Savans, qui ayent mieux aim innover que de reconnotre le vrai. Pline, si je ne me trompe, excellent Grec, excellent Latin, parlant de la Religion Chrtienne, nomme Ministres ceux que Saint Paul & l'glise qualifient d'Administrateurs. Comme les Prtres pouvoient faire tout ce que faisoient les Lvites, aussi les Prtres pouvoient exercer les fonctions des Diacres; ceux-ci tant pour aider les Prtres conduire les fidles. Avant l'tablissement des Diacres, Judas Iscariote gardoit l'argent; depuis lui, les Aptres distriburent l'aumne aux pauvres, jusqu' ce qu'au sujet d'une dispute lev entre les veuves, & sous prtexte des occupations multiplies, ils commirent ce soin des fidles. Cette commission ne fut pas si absolue, que les Prtres ne veillassent encore sur les pauvres. De l les vques eurent en main les deniers de leur glise, & ne

rendoient aucun compte; ils en destinoient une partie leur entretien, celui de leur Clerg, & chargrent les Prtres de faire des aumnes du reste, comme on le voit par les Canons appells Apostoliques 38, 40 & 41, & le 44 du Concile d'Antioche. Les Loix veulent que les Intronistiques, que l'vque donnoit, soient galement reues & distribues par l'Archiprtre, comme par l'Archidiacre. En vain l'Aptre auroit-il recommand l'vque d'aimer l'Hospitalit! En vain auroit-on confi la Collecte d'Antioche aux Prtres de Jrusalem! Je traiterai d'abord des Prtres, dont la fonction est la principale & la plus ncessaire; & s'il est propos, je dirai ensuite un mot des Diacres. D'abord j'examinerai quatre choses, que les Savans n'ont pas assez distingues. La premire est le ministre de la parole, l'administration des Sacremens, & l'usage des Clefs, que j'appelerai Fonction. La seconde est l'application de la fonction une certaine personne, ce sera l'Ordre. La troisime est la destination de cette personnes un certain lieu & une certaine Assemble, c'est l'lection. La quatrime est l'exercice de la fonction par une certaine personne sous la protection & l'autorit publique; je l'appellerai, si l'on veut bien, Confirmation: Les Grecs l'expriment par Confirmation ou Caution. La Fonction & l'Ordre sont bien diffrents, une comparaison rendra ma pense. La puissance du mari vient de Dieu, l'application de cette puissance une personne nat du consentement; il ne donne cependant pas le droit: si le consentement en toit la source, la liaison conjugale se dissoudroit par le consentement, ou il arriveroit qu'on ne souffriroit plus la supriorit au mari. Maxime errone, la puissance impriale n'appartient pas aux lecteurs, ils ne la confrent point; mais ils en revtent une certaine personne. Les hommes avant d'tre runis en Rpublique n'ont point en eux le droit de vie & de mort, & le particulier n'a pas celui de se vanger; nanmoins ils le communiquent un Corps, ou un Chef. Le ministre de la Parole, l'usage des Clefs, l'administration des Sacremens, descendent immdiatement de Jesus-Christ, & en tirent toute leur force; & comme sa divine Providence conserve l'glise, elle pourvoit ce qu'elle ne manque point de Pasteurs. Marsile de Padoue a judicieusement marqu la diffrence qui est entre la seconde chose & la troisime, elles sont autant loignes que de ne pas tre Mdecin, ou de l'tre d'un lieu; d'tre Jurisconsulte, ou d'tre le Maire d'une Ville; outre qu'elles sont toujours distinctes, elles sont quelquefois spares. Les Aptres toient de vrais Prtres, ils en prennent le nom, (la puissance suprieure fait disparotre ici l'infrieure,) leurs fonctions n'toient bornes aucun lieu. Les vanglistes toient des Prtres, ils n'toient lis aucune Ville. Long-tems aprs Pantenus est ordonn par Dmtrius, vque d'Alexandrie; Frumentius l'est par Athanase, & tous deux sont envoys pour prcher la Foi dans les Indes. Usage encore en vigueur; plt Dieu qu'il le ft avec plus de zle. La dfense d'ordonner quelqu'un sans titre, crite dans le Canon VI. du Concile de Calcdoine, dans les Constitutions de Charlemagne, & rappelle dans le Concile

de Plaisance, n'est point de droit divin, elle est de droit positif, & souffre plusieurs exceptions. Le Canon, selon la note de Balsamon, est la preuve de l'usage contraire. Justinien se souvient aprs le Concile de Calcdoine des Priodentaires dont les anciens Conciles & celui de Laodice font mention: ainsi appells, dit Zonaras, par la circuition & l'instauration des fidles qui n'ont pas la Loi domestique. Le motif du Concile de Calcdoine fut, qu'il y avoit craindre, que le grand nombre des Prtres inutiles, ne devnt charge l'glise, & que ses revenus ne suffisant point leur entretien, la dignit de l'Ordre n'en ft avilie. Le premier Canon du Concile de Londres, tenu en 1575, & le 23 d'un autre Concile, assembl dernirement dans la mme Ville, avoient le mme motif; ils en exceptent les Membres des Collges de Cambrigde, d'Oxford, & ceux qui, entrant dans l'tat ecclsiastique, vivent de leur Patrimoine, lesquels on prvoit tre bientt pourvus de Bnfice: L'vque qui ordonnera un Prtre sans titre, le nourrira jusqu' ce qu'il le place dans quelque glise. L'Ordre & l'lection ne marchent donc pas toujours ensemble, & quand on les confre en mme tems, elles ne sont pas la mme chose. On voit les Clercs transfrs d'un lieu un autre, & on ne ritre point l'Ordre, crmonie ncessaire, si l'lection toit la mme chose que l'Ordre; ou si l'Ordre faisoit partie de l'lection. D'ailleurs l'lection se fait par tout un Peuple, au lieu que l'Ordre est rserv aux Pasteurs, & plus anciennement aux seuls vques. Aussi Saint Paul crivant au premier vque d'phse, l'avertit de ne point sitt imposer les mains un Clerc. Les plus anciens Canons nomms Apostoliques, veulent qu'un Prtre soit ordonn par un vque, & qu'un vque soit sacr par deux ou trois vques; coutume emprunte des Hbreux, si je ne me trompe, puisque suivant les Talmudistes, trois Prtres ordonnoient les Membres du Grand Sanhdrin, & ce en leur imposant les mains. Il est constant, que cet usage est sacr, & utile la propagation de la saine doctrine, ne prposant l'instruction du Peuple que des Sujets, que les Docteurs auroient reconnus tre dans les bons sentimens. La fonction singulire des vques est d'ordonner des Prtres, non parce qu'ils sont attachs telle ou telle glise, mais parce qu'ils sont les Ministres de l'glise. L'piscopat est un, dit Saint Cyprien, chaque vque en tient solidairement une portion; tous universellement veillent sur l'glise, aussi admet-on le Baptme d'un Prtre hors de son glise. Il est indiffrent que l'lection prcde l'Ordre ou la suive, quand l'lection prcde, elle est conditionelle, & les Canons des sicles suivans l'appellent Postulation. Saint Paul nomme l'Ordre l'imposition des mains. Les Canons les plus anciens, mme Apostoliques, disent l'imposition des mains. Ceux de Calcdoine dj cits, les Canons Apostoliques 29 & 68, du Concile d'Ancyre 13, de Neocfare 11, de Trce 4, d'Antioche 9, 10 & 18, de Laodice 5, & souvent les Pres Grecs, que Bilson rapporte dans le 13 Canon du Concile de

Carthage; il y a dans la version Latine, trois vques sacreront un vque, dans la version Grecque, imposeront les mains; ce Concile le rpte au moins en cinq endroits. Le consentement du Magistrat politique n'est point indiffrent l'ordre des Constitutions de Justinien sur le Sacre des vques, & l'Ordination des Prtres. Des Loix des autres Empereurs prescrivent l'ge & les tudes des Clercs; l'glise les a adopts, & plt Dieu, qu'on n'prouvt pas les malheurs qu'annonce un ancien passage: Dites-moi, je vous prie, qui a caus si vite la ruine de votre Rpublique? C'est que vous aviez de jeunes Orateurs insenss & sans exprience. La quatrime chose diffre autant de la troisime, que l'glise particulire diffre de l'glise universelle; l se rapporte ce qu'on dit d'Ezchias, qu'il confirmoit les Prtres; l s'applique ce que l'on dit, que les Loix & les Armes protgent les Pasteurs; que leur Jurisdiction ou Audience en drive, que le Trsor public leur assigne des revenus, soit sur des fonds, soit en argent qu'ils ont obtenus; l'exemption des impts; l'vocation des Juges infrieurs en certaines affaires; par ces motifs on ne disputera pas au Magistrat politique le droit de cette confirmation. J'avance donc avec certitude que la Fonction appartient Dieu, l'ordination aux vques, la Confirmation au Souverain, reste l'lection indcise, c'est--dire, la destination d'une personne un lieu, d'un lieu une personne: pour assurer un jugement certain, je reprends une ancienne distinction. Il y a des choses de droit immuable, d'autres justes tant qu'on n'a rien statu de contraire. L'lection d'un Pasteur est de la seconde espce, & l'ouvrage du Clerg, ou des Citoyens d'une Ville. L'lection du Clerg est fonde sur la Loi naturelle, puisqu'il est de l'essence d'une socit d'employer tous les moyens propres sa conservation. L'assignation des fonctions de religion est de ce nombre. De mme que des Ngocians ont le droit de choisir un bon Pilote, des Voyageurs un Guide, & un Peuple libre d'lire un Roi; de mme si la Loi divine n'a point prescrit une maniere d'lire, si la Loi humaine ne l'a point rgle, chaque glise a le choix de son Pasteur; quiconque regarderoit l'lection de droit immuable, le doit dmontrer par le droit naturel ou divin positif. Qu'il approfondisse la Loi naturelle, il n'en tirera aucun tmoignage, & des exemples apprennent le contraire. Les Peuples qui vivent dans une Rpublique aristocratique, ou dans un Royaume hrditaire, n'ont plus le droit d'asseoir un Prince sur le Trne. Ils ont perdu par la Loi civile ce droit que la nature leur avoit accord, qu'ils cherchent s'aider de la Loi positive, ils n'en produiront aucune. J'ai observ plus haut, que les exemples ne sont pas des Loix: aussi combien de choses bien faites, qui ne sont pas utiles! De plus, l'usage a dtruit nombre de pratiques, fondes sur des exemples de la primitive glise, jusqu' une portion de la Discipline Apostolique qui ne

concernoit pas les prceptes. Les Aptres institurent des Diaconesses dans les glises. Pline raconte que l'glise en avoit de son tems; elle ne les a point perptus. Bze ne voit pas la ncessit de les rtablir; il avoue que la fonction des Diacres a t perptuelle depuis l'institution des Aptres; cependant il approuve la coutume particulire de Genve. Les Aptres baptisoient par immersion; aujourd'hui on baptise par aspersion; & combien de points abrogs, qu'il est inutile de rappeller, tant de principe qu'on prouve les abus, non les Commandemens. A mditer l'Histoire du Nouveau Testament, il ne paroit pas que le Peuple et part l'lection de ses Pasteurs; il en rsulte plutt que la maniere d'lire demeura indfinie: je parle des Pasteurs, non des Trsoriers. Les Aptres avoient grand soin que l'argent qu'ils recevoient ne les rendt pas suspects, ou ne leur attirt pas des reproches. L'Aptre Saint Paul pouvoit de droit apostolique s'associer S. Luc, & lui confier les Collectes de l'glise; il aima mieux en laisser la disposition aux glises, de peur qu'on ne le reprt dans l'administration de fonds si considrables, comme il le dit lui-mme. Les Aptres dfrent au Peuple, par le mme motif, l'lection des Diacres; dans la crainte qu'on ne se plaignt qu'ils prfroient les Hbreux aux Hellnistes, ou ceux-ci aux autres; cet usage ne fut pas toujours, il dura autant que le motif: quelque tems aprs les Aptres, les vques lurent les Diacres, tantt aprs en avoir parl au Peuple, tantt sans le prvenir. Je retourne maintenant aux Pasteurs. Dieu le Pere & J. C. lurent les Aptres: Je vous ai choisi douze, dit J. C. Je sais qui j'ai choisi. S. Luc annonce que l'Esprit enseigna les Aptres; l'Aptre Saint Paul ne reut pas sa Mission des hommes, ni par les hommes, mais de Dieu le Pre & de J. C. J. C. prit encore les Septante vanglistes, destins secourir les Aptres: cette divine lection pour prcher la parole cleste, reut le nom de Mission; car depuis le choix des Septante on pria le Seigneur d'envoyer plusieurs ouvriers la moisson: Comment prcheront-ils, dit un autre passage, s'ils n'ont t envoys? Le Saint-Esprit promis aux Aptres, remplaa J. C. mont aux Cieux; il prsida l'lection des fidles, les plus propres aux fonctions ambulatoires ou sdentaires, qui furent assignes par les Aptres pour conduire les glises peine formes. Thodore dit que Timothe fut admis la fonction sacre par rvlation divine, selon les anciennes prophties; & comme dit Saint Chrysostome, ce ne fut point par le suffrage des hommes. Les vques de ce sicle, selon Oecumenius, se faisoient par l'inspiration du Saint Esprit & non tumultueusement. Saint Paul, dans la Lettre au Clerg d'phse, assure que le S. Esprit les a nomms Conducteurs du Peuple de Dieu. On usa quelquefois du sort, pour apprendre au Peuple le Jugement divin. Clment d'Alexandrie, Auteur trs-ancien, observe de l'Aptre S. Jean, qu'il jetta le sort pour connotre ceux que l'Esprit-Saint avoit lus. Cette coutume d'avoir recours au sort dans l'lection des Prtres, n'toit point nouvelle, les Nations trangres l'avoient employe; elle tiroit sans doute des Noachides son origine.

C'est ce qui fait dire Platon, dans le sixime livre de ses Loix: Pour les Prtres, il faudra jetter au sort, afin d'tre plus certainement instruit de la volont divine. Abandonnant ainsi l'lection sa providence, David distribua aux Prtres les fonctions que le sort leur assignoit. Ciceron rapporte que les habitans de Syracuse jettoient plusieurs noms dans une urne, & donnoient tous les ans au sort le Sacerdoce de Jupiter, la premire dignit de la Rpublique. Tacite atteste l'usage des Romains. Les Prtres d'Auguste toient choisis au sort entre les premires familles de Rome. A l'exemple des Prtres Titiens, on consultoit aussi le sort pour recevoir les Vierges Vestales. Les exemples clairciront l'Histoire de l'Aptre Saint Mathias, dont plusieurs attribuent l'lvation au suffrage du Peuple: Je n'en dcouvre aucune trace dans Saint Luc. Ces termes, ils en proposrent deux, Barsabas, & Mathias, ne conviennent point la multitude, comme l'a cru S. Chrysostome, mais plutt, selon la commune opinion des Pres, aux Aptres, dont les noms prcdoient, & au nom desquels Saint Pierre haranguoit le Peuple. Ce sont eux encore, dont il est dit qu'ils prirent le Seigneur, & jettrent ensuite au sort pour savoir lequel des deux Dieu appelloit l'Apostolat, non lequel seroit le plus agrable la multitude, du moins s'expliquent-ils ainsi: c'est pourquoi il y faut joindre les paroles suivantes, il fut par suffrage joint au onze Aptres. Comment avancer que l'on briguoit le voeu du Peuple aprs que Dieu s'toit fait entendre? craignoit-on que le choix du Seigneur ne lui dplt? suivant les Actes XIX. 18, on en fit le calcul; il en fut de S. Mathias comme de Judas, il fut agrg au corps des Aptres, ou comme s'exprime Horace: il est de notre Corps. Cependant quelques Auteurs ne se concilient point sur ces deux expressions, adjoint, constituant, termes couchs dans les Actes. Les Aptres recommandrent Dieu par des Prires & des Jenes les fidles Lycaoniens, aprs avoir constitu des Prtres dans chaque glise: le Grec de S. Luc en a tromp plusieurs par l'timologie, & ils l'ont adopt l'lection du Peuple. Il toit ordinaire Athnes & dans les Villes d'Asie de voter en tendant la main, maniere que Ciceron, dans son Oraison pour Flaccus, dclare tre peu digne de la svrit Romaine: Ce sont-l ces suffrages respectables que l'autorit ni la raison n'ont point manifests, & que le serment n'a point lis, mais qu'on interprte par une main tendue & par un cri confus de la multitude assemble. Si cette subtilit avoit lieu, il seroit mieux d'entendre le mot constituer de l'imposition des mains, ou de l'ordination apostolique; car le suffrage de l'imposition des mains en drive. En effet, le Ministre, qui impose les mains, les tend; & les Auteurs contemporains des Aptres ont souvent employ en ce sens le terme constituer; ce n'est pas au reste la manire des vanglistes & des Grecs, d'agiter les matires peu importantes; au contraire, peine est-il quelque mot dont on ne se serve au-del de sa signification naturelle; donc, quoique dans les Villes Grecques le voeu exprime proprement l'lection du Peuple, il est sr que l'usage y comprend toutes les espces d'lections. Appian l'entend des lections

des Magistrats crs par les Empereurs; & les Historiens postrieurs disent que les Empereurs ont constitu leurs enfans Empereurs; Philon croit que Dieu constitua Mose Roi & Lgislateur. Mais il est inutile de feuilleter d'autres Auteurs. Saint Luc dans les Actes nomme les Aptres tmoins constitus de Dieu, ce qui ne s'toit pas fait sans doute par l'imposition des mains, ni par les suffrages du Peuple: si le dessein de Saint Luc et t d'indiquer l'lection du Peuple, il lui auroit plutt dfr ce choix qu' S. Paul & S. Barnabas. S. Paul dit que les glises continurent S. Luc pour recueillir les aumnes. S Paul & Saint Barnabas firent l ce que Saint Paul voulut ailleurs que ft Titus, de constituer des Prtres dans chaque Ville; Saint Paul nonce dans chaque Ville, Saint Luc dans chaque glise; Saint Paul dit constituer, Saint Luc choisir, d'o l'Interprte Syrien exprime bien le choix par le mot de constituer. Ce que l'Aptre prescrit Titus, l'Aptre le pratique; clair par l'Esprit-Saint, la voix du Peuple ne lui toit pas ncessaire: il ne s'y prpare pas par le Jene & l'Oraison, mais on les observoit entre l'lection & la Bndiction qui recommande les fidles Dieu; en sorte qu'il est singulier de l'appliquer l'lection du Peuple, comme s'il importoit beaucoup que les prieres & les jenes du Peuple prcdassent l'lection. Le Peuple jene & prie le Seigneur, afin que les lecteurs jettent les yeux sur un Prince accompli, sans avoir d'autre part l'lection. Quelques-uns prtendent que de droit divin & immuable le Peuple a l'lection de ses Pasteurs, sur ce que Dieu lui ordonne de fuir les faux Pasteurs. On concluroit de ce principe absurde, que l'lection seroit le partage de la multitude & de chaque membre solidairement; tant autant important chacun qu' tous, de se prcautionner contre les mauvais Magistrats. On passeroit un malade de se dfier d'un Mdecin tmraire, mais on ne conviendroit pas que le Mdecin d'une Ville dt ncessairement tenir du Peuple sa Mission. Je serois d'avis qu'on laisst au Peuple, avant l'lection consomme, la libert de proposer contre l'lu les motifs d'exclusion. Saint Paul parlant des vques & des Diacres, dit, qu'ils toient d'abord prouvs. Il n'est pas prsumer que demandant aux Diacres ce qu'il dsire des vques, il ne souhaite que les vques soient prouvs, sur-tout s'tant expliqu, qu'ils doivent tre irrprhensibles; il le rpte en plusieurs endroits. Les Athniens avoient l'Information ou l'examen. La formule en est dans Pollux, liv. VIII. On s'informoit quels toient leurs Pres, leurs ayeuls, leurs anctres, quelle toit leur Tribu, leur cens, leurs biens: on cherchoit dans un vque quelles toient ses moeurs, son mnage, ses enfans & autres choses, que Saint Paul requiert dans un Pasteur, & de mme dans le Concile de Calcdoine; ce que Lampridius, Auteur de la Vie d'Alexandre Svre, a rendu de cette sorte: Lorsque ce Prince avoit remplacer des Gouverneurs & des Intendans, on publioit leurs noms, avec injonction de dvoiler leurs dfauts, disant qu'il toit important de faire pour des

Gouverneurs de Provinces ce que les Chrtiens & les Juifs pratiquoient pour les Ministres qu'ils avoient ordonner. Tmoignage non suspect de la coutume des Chrtiens, voisins du sicle Apostolique; car entre la mort de l'Aptre S. Jean & l'Empereur Svre, cent dix ans s'coulrent peine. Loin de donner par ce passage l'lection des Prtres au suffrage du Peuple, on est convaincu du contraire, puisqu'autre chose est d'lire, autre chose est de proposer des difficults. Svre dclaroit au Peuple les noms des Gouverneurs, c'est--dire, il les choisissoit, mais il et t inutile de proposer ces sujets au Peuple, si ce Peuple les et choisis; par la mme raison, il n'et pas t ncessaire de proposer les Prtres au Peuple, s'il en avait dj fait le choix, & il est certain que sous la primitive glise, aprs les Aptres, le Peuple ne dsignoit pas partout les Pasteurs. Quoiqu'il en et le droit, souvent il s'en abstenoit; effray des suites dangereuses que trane aprs lui le suffrage populaire, il s'en rservoit cependant la confirmation, fonction autre que l'lection. La Lettre de S. Cyprien aux Espagnols, la bien approfondir, n'a pas un sens diffrent, quoiqu'elle semble tablir l'lection populaire: ce passage ne dit pas simplement que le Peuple a le pouvoir d'lire de dignes Prtres, il dit de choisir des sujets qui soient dignes d'tre lus ou de rejetter ceux qui en sont indignes. L'un ou l'autre suffit pour marquer la pense de S. Cyprien; de ne point donner la Prtrise une personne indigne: il ne veut pas que le Prtre brigue les suffrages du Peuple, mais qu'il obtienne ce grade, en sa prsence ou de son consentement, afin que la voix publique manifeste aux yeux de tous que le sujet est digne & capable, ainsi que pour faire connoitre au peuple les crimes des mchans & la vertu des bons. Saint Cyprien atteste encore que l'usage de l'glise n'toit pas d'lire un vque en prsence du Peuple, mais que cela se pratiquoit dans l'Afrique & dans presque toutes les Provinces. D'autres Auteurs ont clairement dmontr que les passages qu'il tire de la Loi divine ne prouvent pas la ncessit de la prsence du Peuple dans l'lection d'un vque; son motif peine a-t'il lieu dans l'espce, o le Pasteur d'une Ville est pris d'entre le Peuple ou d'entre le Clerg de la Ville mme. Une autre Lettre de S. Cyprien, que les Sectateurs de l'lection populaire font beaucoup valoir, apprend que le Peuple n'avoit souvent aucune part l'lection. Dans les Ordinations du Clerg, nous avons coutume, mes frres, de vous consulter avant, & de peser ensemble les moeurs & les actions de chacun: pourquoi s'adresser aujourd'hui aux hommes, puisque le Ciel se dclare? Aurelius notre frre, jeune homme illustre, & dj approuv de Dieu, en est appell au divin ministre Ensuite je vous apprens, mes frres, que mes Collgues & moi l'avons ordonn. Il avoue que sa coutume toit de prvenir son Peuple; il ne dit pas qu'il fallut en tout le consulter, sa conduite n'y rpondroit pas; il avoir, de concert avec les vques, fait choix d'Aurelius avant d'en parler au Peuple.

On parle ordinairement au Peuple, disoit-il, pour avoir des tmoins irrprochables de la vie du sujet; ici une double confession que S. Cyprien nomme suffrage divin, suffisoit Aurelius en vertu de ce droit. S. Cyprien crit au Clerg & au Peuple de Carthage de placer Numidicus & Clrinus au nombre des Prtres: ce mot de l'vque Aurelius, assistant au Concile d'Afrique, montre que les vques avoient le pouvoir de choisir leurs Prtres. Un seul vque, avec la grace de Dieu, peut faire plusieurs Prtres. Le Canon 22 du Concile III. de Carthage, insinue qu'on ne prsentoit pas toujours les voeux du Peuple. Qu'aucun fidle n'entre dans le Clerg qu'il n'ait les suffrages ou des vques ou du Peuple. Deux voyes frayoient le chemin la Clricature, le tmoignage du Peuple ou l'examen des vques. Saint Jerome demande Rusticus: Quand vous ferez parvenu un ge mr, & que le Peuple ou l'vque vous auront mis au rang des Clercs; ailleurs, les vques qui ont le pouvoir d'tablir des Prtres dans chaque Ville. Le Concile de Laodice, dont les Canons furent consacrs par un Concile Oecumnique, rejetta les lections populaires: Le Concile dfend d'abandonner au Peuple l'lection des Clercs destins au Sacerdoce. Balsamon remarque sur ce Canon, que les Prtres, pntrs des suites fcheuses des lections populaires, les avoient abolies par ce Canon; il en dit autant sur le vingt-sixime Canon Apostolique, que les suffrages des fidles appelloient au ministre sacr, mais que cet usage a pris fin. Je viens l'lection des vques; matire d'autant plus importante, que l'glise leur est confie, plus particulirement qu'aux simples Prtres. Il est vrai que peu aprs les Aptres, le Peuple, c'est--dire les Lacs & les Clercs en avoient le choix; mais comment en infrer que c'toit en vertu d'un droit immuable? Sans allguer ces vques dsigns au lit de la mort par leurs Prdcesseurs, combien d'vques choisis par le Clerg de la Ville, ou par le Concile provincial? Le fameux passage de Saint Jrme favorise beaucoup l'lection du Clerg. Le Clerg d'Alexandrie depuis Saint Marc l'vangliste jusqu' Heraclas & Denis, a toujours plac sur ce Sige un Sujet de son corps. Saint Grgoire de Nazianze s'explique plus obscurment; il souhaiteroit qu'on s'en rapportt pour l'lection au Clerg seul ou surtout lui, l'glise courroit moins de risque; il ne dissimuloit pas en mme tems, que son sicle n'y avoit aucun gard, & que les brigues des Grands ou des Riches & la fantaisie du Peuple, l'emportoient dans les lections. Le Canon IV du Concile de Nice approuve l'lection faite par le Concile Provincial; le Texte Grec ne fait point mention du Peuple, ni Thodoret qui rappelle deux fois ce Canon, ni le premier Concile de Carthage dont le Canon XIII, iii du rapport de Balsamon, est model sur celui de Nice. Le XIX d'Antioche est conforme, & ajoute Si l'on dispute une telle lection, la voix unanime de plusieurs vques prponderera. Ce n'est pas, qu'on n'assemblt le Peuple en plusieurs Villes du tems du Concile d'Antioche & de Nice; mais il s'en falloit beaucoup, que cela ft gnralement pratiqu: on eut la libert d'y

souscrire jusqu'au Concile de Laodice, autoris par un Concile universel. Le Canon XII. retraant ceux de Nice & d'Antioche, donne le droit d'lire aux vques de la Province, & le XIII, dpouille directement la multitude de toute lection du Clerg. Justinien interdit au Peuple l'lection des vques, il n'y appelle que le Clerg & les Premiers de la Ville; & entre plusieurs proposs, il commet le Mtropolitain, pour en dcider un; en sorte, que faute de bons Sujets, l'lection toit dvolue au Clerg & aux Premiers de la Ville. Or ces Premiers de la Ville toient les Magistrats Chefs de Dcurions, qui dans les Loix & dans Salvianus & Firmicus sont nomms Principaux ou Pres de la Ville; ce qui s'exprime en Grec, par rapport au nombre, comme tantt les cinq Premiers, tantt les dix Premiers ou Dcemvirs, & tantt les vingt Premiers. La Constitution de Justinien ne subsista pas long-tems; on revint aux lections des Conciles, usage universel en Orient du tems de Balsamon, moins que les Patriarches ne nommassent les Mtropolitains, & les Empereurs les Patriarches. Ds l l'criture Sainte & l'ancienne glise n'ont jamais cru que les lections des Prtres, ou des vques appartenoient immuablement au Peuple; ceux mmes qui les ont dfres au Clerg, ne sauroient tre d'un autre sentiment. S'il est de droit divin & immuable, que la multitude choisisse ses Pasteurs, on n'a pu transfrer l'lection au Clerg plutt qu' d'autres particuliers; de plus tous les Compromis, que l'histoire a transmis la postrit, auroient t nuls, que le prcepte divin auroit dfini que le Pasteur tiendroit sa mission du Peuple: en effet cet axiome, ce que quelqu'un fait par un autre, il est cens le faire lui-mme, a rapport ces actions, dont la cause premire n'est pas dfinie. On a dcid la question contre Morel, Ministre Genve, Ville, o le Peuple a des droits si tendus. Le clbre Beze, dfendant ce Dcret, soutient, qu'il n'toit ni essentiel, ni d'une tradition constante, que la multitude fut convoque, & qu'elle donnt son suffrage; suffisant seulement de lui permettre de proposer les motifs, qui lui feroient rejetter l'lection, & qu'il seroit bon d'examiner avec attention; d'ailleurs il charge de l'lection les Ministres & les Grands de la Ville; opinion conforme la Loi de Justinien, non, que cet arrangement soit de droit divin & immuable; sur quoi l'tabliroit-on? Aprs avoir distingu l'lection de l'Ordination, & de la Confirmation, l'glise primitive en a autrement agi, elle qui commettoit l'vque l'lection de son Clerg, & celle d'un vque aux vques de la Province. Il est par consquent une manire d'lire dans les choses que le droit divin n'a point dfini,& qui doivent tre gouvernes par des Loix gnrales propres entretenir dans l'glise l'dification, le bon ordre, & y touffer toute semence de division: on a vu que, sans altrer ces rgles gnrales, la lgislation de cette discipline, appartient au Magistrat politique. Bullinger, Auteur d'un profond jugement, aprs avoir rassembl plusieurs exemples de l'lection populaire, conclut ainsi: Je n'ai garde d'infrer, qu'un Peuple tumultueux a le droit de

nommer son vque; il ne seroit pas plus ais de dcider, s'il vaut mieux laisser l'assemble d'une glise, ou au suffrage d'un petit nombre le choix d'un vque. Une forme gnrale ne conviendroit point toutes les glises. Chaque Nation a ses droits, ses usages, ses rglemens. C'est au Magistrat politique de veiller, ce que les Vocaux n'abusent point de leurs voix, & les priver quelquefois du droit de dsigner les Ministres. Il suffiroit de choisir, sous le bon plaisir du Prince, ou du Magistrat, un petit nombre de Sages, qu'ils informeroient exactement de l'importance des fonctions d'un vque, du gnie du Peuple qu'il auroit mener, de l'tat de l'glise qu'il auroit conduire, du caractre, de l'rudition, des moeurs de celui sur lequel on jetteroit prfrablement les yeux. Justinien, fond sur ce droit, fixa une maniere d'lire, un peu diffrente de l'usage & des ancien Canons. Plusieurs vques depuis Nice tinrent leur lection du Clerg & du Peuple. Les Capitulaires de Charlemagne, de Louis le Dbonnaire, & d'autres Rois, employent l'une & l'autre faon d'lire; en sorte que Bucer a bien trouv: Que les Princes pieux ont prescrit la forme de l'lection. Au reste le Souverain auroit-il le droit d'lire les Pasteurs? On ne demande point s'il le doit, ou s'il le doit toujours, on demande s'il pche contre le droit divin, en se mlant de l'lection. J'ose affirmer avec le grand Marsilius de Padoue, Que la Loi divine ne dfend point au Lgislateur l'institution, la collation & la distribution des Offices ecclsiastiques. Le rvoquer en doute, ce seroit taxer d'impit tant de Princes pieux, que la rvolution des sicles a produits. Imprudence d'autant moins pardonnable, qu'il seroit impossible de s'appuyer d'aucune Loi divine, comme plusieurs Auteurs l'ont dmontr, ainsi que nous. Je pourrois m'en tenir l, puisque le Prince dispose de tout ce qui n'est pas prcepte divin. Cependant il y a encore des raisons & des exemples, qui confirment mon sentiment. I. Le Souverain exerce juste titre tout acte propre tout particulier, pourvu que la nature n'en ait point dfini la cause. Ce sont les parens qui donnent des gouverneurs aux enfans, des tuteurs aux pupilles, les malades qui choisissent leur Mdecin, les Marchands qui dsignent des gardes ou directeurs leur commerce. Mais l'usage de plusieurs Nations laisse la tutelle la Loi, ou la volont du Magistrat; il confie au Gouvernement le soin d'tablir les Mdecins, de choisir des Matres, former la Jeunesse, & enfin de prposer des Sindics aux diffrens Corps des Marchands, avec dfense toute personne d'exercer ces fonctions. Comme le pouvoir du Magistrat politique s'applique au bien de chaque particulier, il est encore plus dvou l'intrt public, dont il est la personne: Maxime connue d'un mdiocre Politique. Quelquefois aussi des motifs lgitimes autorisent les Princes se rserver l'lection des Pasteurs; combien d'hrsies, qui ont afflig l'glise, n'ont t assoupies que par eux? combien de schismes toient craindre sans eux? combien de fois le Clerg toit-il dchir par les factions, & le Peuple par des divisions? Les sicles les plus purs en ont fait une triste exprience. Enfin le Souverain seroit quelquefois dans une telle situation, qu'il

courroit risque de perdre ses tats, s'il n'levoit l'piscopat des Sujets fidles & dvous. L'Histoire apprend la postrit les malheurs prouvs par les Empereurs Allemands, pour s'tre laiss dpouiller de ce droit. Avant la Loi de Mose, & depuis elle, les Rois voisins de la Jude, runissoient en eux le Sacerdoce, & la Loi divine ne s'y opposoit point. Pourquoi douter, qu'ils n'ayent pu alors revtir un Sujet du Sacerdoce, comme les Rois de Rome crrent des Pontifes & des Flamines? La Loi de Mose dclara incapables du Sacerdoce, ceux qui ne seroient pas issus de la famille d'Aaron; & du ministre, du Temple, ceux qui ne seroient pas de la Tribu de Levi. Aussi a-t-on reproch Jroboam d'avoir pris des Prtres hors de la Tribu de Levi, la Loi y tant expresse. Le Roi n'eut plus mme le droit d'ordonner les Sacrifices hors de la Ville de Jrusalem, aprs la construction du Temple; l'assignation des autres fonctions dpendoit de lui. Il distribuoit les Villes & les Bourgades aux Prtres & aux Lvites. David rgla le ministre des Lvites. Les uns annonoient la Parole, les autres chantoient. Les Prtres disent, que Dieu ordonnoit aux Chanteurs d'employer les tymbales, les harpes, les psalterions; par tout on attribue David & Salomon son successeur la destination des personnes chaque fonction. Josaphat, Roi, non Prophte, choisit les Prtres & les Lvites, pour enseigner dans les Villes de la Jude. Ces exemples ont une liaison intime avec notre question. A entendre quelques Saints Pres, le droit du sang dans la Loi de Mose, rpond l'imposition des mains dans la Loi Chrtienne. Or, de mme qu'un Roi Hbreu destinoit exercer certaine fonction, & en certain lieu, les descendans d'Aaron & les Lvites seulement; de mme un Prince Chrtien met du Clerg d'une Ville, ou sur le Trne piscopal des Clercs qui sont ordonns, ou qui doivent l'tre. Nhemias, reprsentant le Roi de Perse en Jude, dispersa des Lvites en chaque Ville, & rassembla les autres Jrusalem. Maimonides, le plus savant des Hbreux, observa que le Grand Pontife obtenoit sa place moins par succession, que par l'lection du Grand Sanhdrin, quoiqu'elle roult entre certaines familles; la mme chose se faisoit pour le Vicaire du Grand Pontife, qui par cette qualit avoit plus d'esprance au Grand Pontificat qu'aucun droit assur. Tant que la Monarchie subsista en Isral, les Rois paroissent seuls avoir exerc ce droit du Sanhdrin. Comment interprteroit-on cet endroit de l'criture: Le Roi constitua Sadoc Successeur d'Abjatar? puisqu'on ne se sert pas d'autres termes, pour dire, que Benaja fut tabli pour succder Joab dans le commandement des Armes. Les Macdoniens, les Romains, & les Successeurs d'Hrode se rservrent l'lection des Grands Prtres, abandonnant aux Juifs le Gouvernement intrieur & la libert de vivre sous leurs Loix. Les Juifs gmissans Babylone dans une dure captivit, avoient un Chef appell Rasgaluth. Jrusalem dtruite, ils obirent des Patriarches disperss dans les diffrentes parties du monde, & les croyant issus de David, ils leur toient soumis

comme leurs Princes lgitimes, suivant que le tmoignent Origene, Epiphane, Thodoret & Saint Cyrille. Les Empereurs Romains dcoroient ces Patriarches du titre d'Illustres. Ils imposoient aux Synagogues une taxe anniversaire, sous le nom de L'OR de la Couronne. Les Empereurs acquirent ce droit l'extinction des Patriarches. Comme ils agissoient partout en Rois, ils plaoient la tte des Synagogues des Chefs des Prtres, qu'on qualifioit de Premiers, d'Anciens & de Pres. Le Code de Thodose en parle souvent. On n'est point tonn qu'avant Constantin, les vques n'ayent point t lus par les Empereurs ennemis de l'glise; ces Princes la mprisoient, ou ne daignaient pas s'abaisser jusqu' en prendre soin. Constantin donna force de Loi au Canon de Nice, qui dcernait, que les vques auroient le droit de l'lection. Ses Successeurs l'ont imit, ou en le renouvellant, ou en ne l'abrogeant pas, & cette Loi fut long-tems en vigueur, parce que les bornes de l'Empire toient trop recules, pour que l'Empereur veillt toutes les glises. Ce Canon ne lioit pas les Empereurs, il en recevoit toute sa force; ds l libre eux de s'en carter sur de justes motifs, ou en tout, ou en partie. Les Lgislateurs suppriment, ou modifient les Loix, ds que les Politiques conviennent que le Souverain n'est pas cens priv de son droit par des termes gnraux couchs dans une Loi. Les lections, qui sont l'ouvrage des vques, dterminent croire que le Prince n'a pas ncessairement part l'lection, & les Canons prouvent que, sous le bon plaisir du Souverain, les vques peuvent achever les lections, On ne veut dtruire aucune de ces propositions; mais on demande s'il est permis au Magistrat politique d'lire les vques? Les Empereurs clairs, & les Saints vques en sont d'accord. Thodose tenant le premier Concile de Constantinople, ordonna aux vques d'crire sur des cartes les noms des Sujets les plus dignes, s'en rservant le choix. Rien de moins obscur. Un seul vque propose Nectaire, l'Empereur l'agre, & passe outre, malgr les instances de plusieurs vques, qui, vaincus par son opinitret, se rendent, & lui tmoignent leur obissance, dans une occasion o la Loi divine ne souffroit point, mais o les Canons toient enfraints; car, selon les Canons, l'Empereur ne se mloit point des lections; cependant ici l'Empereur lit seul, c'est--dire, il nomme; les vques, le Clerg & le Peuple approuvent l'lection. Autre chose est d'lire, autre chose d'approuver l'lection. Les vques donnent leur consentement, parce que c'toit eux imposer les mains Nectaire, encore Lac & Cathcumene. Les Canons devenoient un nouvel obstacle; ils excluoient un Cathcumene, un Nophyte; le Clerg & le Peuple souscrivent l'lection, d'autant que l'approbation leur appartenoit; on a fait voir combien elle diffre de l'lection. Les vques supplient l'Empereur de disposer de l'vch de Milan, dmarche qu'ils n'auroient point hazarde, s'ils l'eussent cru contraire au droit divin. J'ai cit les exemples de Valentinien & de Thodose le jeune, qui ayant cass l'lection de Proclus, faite par la plus grande partie, le tirrent d'Antioche pour le placer

Constantinople: Thodose fit asseoir Proclus sur le Trne piscopal; tous monumens certains de l'lection de l'Empereur, non de l'lection canonique. Des raisons particulieres engagrent quelquefois les Empereurs voquer les lections; la prudence y eut plus de part que le droit. J'examinerai si les Empereurs se le croioient permis, avant de considrer, s'il toit expdient de se conduire ainsi; on ne consulte point les choses illicites, il y auroit eu de la tmrit ou de l'ignorance de prtexter l'inspiration, ou la rvlation dans ces sicles de l'glise. L'Empereur Justinien cra Papes Hormisdas & Virgilius, avant que les Papes eussent t gratifis de la Souverainet; en sorte que ceux qui n'ont imagin que cette unique ressource, n'ont point reflchi au moment auquel cela s'est pass. L'Empire d'Orient conserva cet usage. Nicephore Phocas, au rapport de Zonaras, ne souffroit d'vques que ceux qu'il nommoit. Balsamon raconte que de son tems les Empereurs, aprs avoir invoqu la Sainte Trinit, faisoient les Patriarches. Dmtrius Chomatenus, Archevque de Bulgarie, parcourant les droits des Empereurs sur la Religion, dit que c'en est un de prsider aux lections, & de faire d'un vque un Mtropolitain. Enfin plus la Religion s'est refroidie dans le Clerg, plus la vnration du Peuple a diminu, & plus le Magistrat politique a eu raison de s'approprier les lections. Passant en Occident, & ouvrant tous les Historiens Franois, on y lit que les Rois Trs-Chrtiens ont souvent, & durant plusieurs sicles, dispos des vchs de leur Royaume, sans le Suffrage du Peuple & du Clerg; malgr cela plusieurs ferment les yeux la lumire. Prsumeroit-on que tant de Princes religieux eussent tenu une conduite si oppose la Loi divine, & que les vques qu'ils introduisoient dans leurs Conseils, que les Conciles qu'ils clbroient frquemment, n'eussent point cri l'usurpation? Mais voyons ce qu'on objecte. Cet usage toit insolite & nouveau; nanmoins j'ai dat son antiquit plus de 25 ans avant le Regne de Charlemagne. Loup de Ferare en attesta l'origine; il crivoit sous Charles le Chauve, il ne regarde point comme une nouveaut l'usage o les Rois toient de pourvoir les plus grands Siges du sein de leurs Palais. Brunehaud toit Rgente vers l'an 600. Le Pape Grgoire l'avertit de remplir les Siges vacans. Ce qu'on dit de la domination temporelle des Papes, qui auroient autoris les Rois s'emparer des lections, a t dissip plus haut, & n'embrasse nullement les sicles auxquels les Franois ne dominoient pas en Italie. Le Roi ayant ce droit en France, Charlemagne voulut l'exercer en Italie, pour ne pas tre moins Souverain en Italie, qu'il l'toit en France & en Germanie; En sorte que le Dcret de ce Prince, publi sous le Pontificat d'Adrien, au rapport de Goldaste & d'autres, ne regardoit que les seuls vques d'Italie, puisqu'il avoit la nomination bien tablie dans ses autres tats. En vain reclame-t-on le temporel des vques, & leur Jurisdiction extrieure. Sous Charlemagne dans les sicles plus reculs & plus simples, les vchs

toient pauvres & modiques: tels du moins les dpeint Onufrius Panvinius, homme d'une recherche & d'une vrit reconnue. Les vques contemporains de Charlemagne n'avoient aucune Jurisdiction attache leurs vchs; ils l'usurprent au moment que la Germanie fut dmembre du Royaume de France. Sous la domination des Othons, les vques toient si peu les matres des lections & de la Jurisdiction, que les Empereurs les en dcorrent dans la vue de se les dvouer inviolablement, & ne craignirent point pour y parvenir, de leur confier le soin des Villes les plus importantes. C'est le savant Onufrius qui a crit ces vrits au milieu de Rome mme: Aussitt, dit-il, que l'lection des vques fut devenue un droit de l'Empire, comme les Princes sculiers, les Empereurs toient favorables la Religion; sans nerver l'tat, ils comblrent les vques & les Abbs de plus grands honneurs que les autres Lacs, persuads qu'tant les Ministres de l'glise, ils toient les membres les plus prcieux de l'Empire; ils les dotrent de biens & d'argent; ils leur donnerent des Chteaux, des Villes, des Bourgs, des Marchs, des Duchs, des Provinces; ils leur accordrent des Pages, des Impts & d'autres droits, qu'ils dmembrrent de l'Empire, soit de leurs propres fonds, soit des fonds trangers. Ils donnerent aux vques les successions des Princes morts sans postrit, dont la dpouille appartenoit l'Empire: par l les vques & Abbs d'Italie, de Germanie, de Gaule & tout l'Occident, sur-tout le Pape, de pauvres qu'ils toient avant, furent les Princes les plus riches & les plus puissans, parce qu'ils profitrent de ces biens qui toient l'Empire. Les Empereurs n'imaginoient point que cette libralit excessive pt jamais branler les droits de l'Empire; ils toient assurs qu'ils disposeroient de ces places, & que les Prlats ne tenteroient aucune autre voye pour y tre installs. Nicolas de Cusa attribue cet ouvrage Otton II. Otton II n'avoit qu'un fils; il eut peur que des tats aussi vastes ne pussent goter long-tems les douceurs de la paix: jaloux de marcher sur les traces de son grand Pre Henri premier & de son pre Otton, il s'adressa au Clerg que ses Prdcesseurs avoient dj enrichi & dont les biens jouissoient d'une tranquillit profonde; c'toit un sacrilge de ravager les Terres consacres Dieu; il s'appuya sur le Canon du Concile de Rome, dont il est fait mention dans la soixante-trois distinc, au Concile, qui maintenoit la souverainet des Empereurs, qui prescrivoit aux Papes & aux autres vques de l'Empire de recevoir, aprs l'lection canonique, l'investiture, ou du moins le consentement de l'Empereur: distinc. 63, ces mots, Nos Sanctorum. Il ne douta point que l'Empire ne vcut dans un repos tranquille, s'il augmentoit le Domaine de Rome & des autres Sieges, avec une certaine servitude; il comptoit en mme tems tendre la Religion, & imprimer une plus grande vnration pour elle, quand l'autorit des Saints vques balanceroit celle des Princes Lacs; il prparoit des chanes aux pestes publiques; il opposoit aux ravages, aux sditieux, aux incendiaires, la puissance du Clerg; il se flatoit de purger l'Allemagne des Brigands, des petits Tyrans qui subjuguoient les Villes

particulieres; & il esproit que le Peuple, secouant un joug aussi dur, recouvreroit sa premire libert. Il envisageoit encore le bien de l'Empire; il chargeoit ces Terres aumnes l'glise, de Services annuels, de redevances en argent, qui devoient augmenter la force de l'Empire; attendu que tous ces Domaines de l'glise releveroient de l'Empire & sans succession. Thierry de Niem ajoute qu'Otton Premier jetta les fondemens de cette domination: Que le grand Otton & ses Successeurs, Otton II & Otton III, accablrent de Domaines lacs l'glise Romaine, celle de France & celle d'Allemagne. Il s'en faut bien que la France ait adopt tout ce systme; quelques Auteurs n'ont point entendu le mot Investiture. Tromps par la signification qu'il a aujourd'hui, ils ont avanc que les Investitures des vchs toient la mise en possession des Fiefs & Domaines; cette erreur est grossire, car vestir & investir sont de vieilles expressions Germaniques, qui signifient la collation de toutes sortes de droits, d'ou chez les Anciens elles embrassent indiffremment les offices civils & ecclsiastiques. Juret remarque que Romain, vque de Rouen, vivoit en 623. on lit dans sa Vie: Les Grands firent unanimement choix du Saint Homme; ils supplirent le Roi de ne point tromper l'esprance du troupeau, mais de ratifier l'lection divine: le Roi charm de cette prire, convoqua les vques & les Abbs, & lui mit en main le Bton pastoral. Par ce passage, l'investiture toit antrieure d'environ trois cens ans au rgne d'Otton I. qui le premier dota les vchs; d'ailleurs, si l'on et caractris la Jurisdiction civile par l'Investiture, le Sceptre, ou l'Enseigne, en auroit t le simbole, selon la coutume de ces sicles, non l'Anneau & le Bton pastoral. Quoique les Princes Chrtiens ne se soient point appropri l'imposition des mains qui fait les Prtres, ils ont nanmoins pens qu'il leur appartenoit de lier un Ecclsiastique une telle glise, par l'Anneau, & de lui confrer par le Bton pastoral la Jurisdiction ecclsiastique, c'est--dire, de juger de la Religion avec un pouvoir public. On prsentoit au Roi son Sacre, le Bton avec le Sceptre, & ce signe, dit Aimoinus, le chargeoit de dfendre l'glise: chaque Simbole rpondoit chaque fonction, comme le Livre investissoit le Chanoine. Les sicles suivans virent l'opulence natre de la pit, & cette fille ingrate mditer la ruine de sa mre. Les Empereurs, dchus de leur ancien droit, commencerent sentir cette indignit de la part des vques, qui dvoient leurs bienfaits les biens & les Domaines qu'ils possdoient; mais jamais l'lection n'est venue de l'Investiture, elle toit avant la libralit des Rois; de plus, l'accessoire ne sauroit entraner le principal, & comme ils ont des droits, cause de leurs Fiefs, le droit du Magistrat politique n'existe pas moins qu'il existoit autrefois. L'Investiture n'toit point un phantme dans l'Histoire de ces sicles, & les Princes n'toient pas assez insenss pour essuyer tant de guerres & de troubles,

pour une vaine crmonie; la collation des glises passoit avec le signe, & la chose signifie toit comprise dans le signe. Or, la collation se faisoit de deux faons, ou les Rois nommoient seuls, & sans suffrages, ou ils permettoient d'lire, & se reservoient le droit rel, & non imaginaire, d'approuver, & la libert de casser; ils le faisoient quelquefois par une Loi qui autorisoit l'lection, comme Charlemagne qui voulut que le Clerg & le Peuple concourussent l'lection; quelquefois par un privilge, comme le mme Charlemagne laissa l'lection au Peuple de Modene. Les Rois de France accordrent cette grace l'glise d'Arras; quelquefois aussi par un Indult, qui, sous les Successeurs de Charlemagne, fut la voie la plus ordinaire. Le Testament de Philippes Auguste s'explique ainsi: Aussi-tt que le Sige Episcopal vaquera, nous entendons que le Clerg de l'glise s'adresse la Reine & l'Archevque, pour demander la permission de procder l'lection; (cet Archevque toit celui de Reims, nomm Guillaume, qui le Roi, avant son voyage d'Outremer, avoit confi la Rgence du Royaume.) Saint Louis, dans les Lettres-patentes, qui remettent le Gouvernement entre les mains de la Reine Mre, dtaille les droits rgaliens, & n'oublie point le pouvoir de confrer les Dignits & les Bnfices ecclsiastiques, de permettre aux Chapitres & aux Communauts de s'assembler pour lire. Le Parlement de Paris, dans des Remontrances trs-respectueuses au Roi Louis XI, reprsente ce Prince, que Louis le Dbonnaire exera toujours le droit des Investitures, que les droits rgaliens lui ont succd, & sur-tout celui de permettre les lections, le Sige Episcopal devenu vacant, droit que les Anglois appeloient libert d'lire. Combien de monumens & d'Auteurs respectables ont appris aux sicles futurs que les Rois de France & leurs Successeurs ont dispos des vchs, soit en France, soit en Allemagne, sans en prvenir leur Peuple ou leur Clerg. Grgoire de Tours ne cache pas que Denis fut plac sur le Trne Episcopal par Clovis, premier Roi Chrtien; Ommatius par Clotaire Fils de Clovis; & Saint Quintianus par Thodoric, autre Fils de Clovis, qui ordonna qu'on lui remt tout le pouvoir de l'glise. Le Clerg de Tours, continue Grgoire, parle en ces termes Caton, que Clotaire lui avoit envoy: Nous ne vous recevons pas de choix, mais sur l'ordre du Roi. Le Roi Charibert destina Pascentius l'vch de Poitiers. Walramus, vque de Naumbourg, dit que dans ces sicles on leva l'piscopat les plus saints & les plus savans hommes; au reste, il vaut mieux couter Onufrius, Auteur de la Vie d'Hildebrand; il n'est point suspect, il toit dvou au saint Sige. C'toit un usage qui remontoit l'Empereur Charlemagne, & que l'autorit du Pape Adrien I. avoit introduit, qu' la mort de l'vque ou de l'Abb, le Clerg ou les Moines assembls, dputoient l'Empereur, & dposoient ses pieds le Bton & l'Anneau pastoral du Prlat dfunt, & le supplioient de le remettre au Successeur qu'il devoit choisir: le Prince, souvent de l'avis de son Conseil, en gratifioit ou un Membre du Clerg de la Ville, ou un Clerc de sa Cour, ou un

Chapelain ou un de ses domestiques, selon la dignit du Sige; & sa volont, il l'investissoit par l'Anneau & le Bton pastoral du dfunt, qu'il accompagnoit de son diplme; & il ordonnoit qu'on le sacrt vque ou Abb; sans consulter le Clerg ou les Moines: telle toit la pratique des Gaules, de la Germanie & de l'Italie, composant alors le monde Latin. Les Rois d'Espagne, de France & de Hongrie la perpturent; toutes les glises de l'Empire Chrtien, sur-tout l'glise Romaine, l'ont retenue longtems; tmoins les Papes Jean XIII. Grgoire V. Sylvestre, Clment, Damase, Victor, Nicolas, que les Empereurs Othon I. & III. Henri III. & IV. mirent sur la Chaire de Saint Pierre, sans les suffrages du Clerg Romain, & qu'ils investirent de leur nouvelle dignit par l'Anneau & le Bton. Cet Auteur dit ailleurs: L'Empereur confroit non seulement les vchs, les Abbayes, & les autres Bnfices, comme les Prbendes, les Canonicats, les Prpositures, les Dcanats, mais encore il faisoit le Pape. La Pragmatique de Ferare le rpte: les Empereurs donnoient les Bnfices dans le monde entier. Voici la teneur du Rescrit de Conrade, touchant l'glise d'Utrecht Il est constant que l'lection & l'institution d'un vque est un droit inviolable des Rois des Romains & des Empereurs, exerc sans interruption par nos Prdcesseurs, & transmis jusqu' nous. Le Capitulaire de Charlemagne, sur les lections du Peuple & du Clerg, ne porte aucune atteinte ce droit, puisque dans toutes les Loix, les droits & le pouvoir du Souverain sont censs tacitement excepts. Le Clerg & le Peuple lisent donc, moins que l'usage ne semble dfrer l'lection au Prince. Genebrard, ennemi dclar du pouvoir des Rois, avoue que Charlemagne dcidoit de droit des vchs, quoique rarement. Loup de Ferare cite pour cet usage Pepin & Charlemagne. Les Dfenseurs mme de l'autorit du Pape sont obligs de convenir que l'Empereur Charles avoit le droit de donner un vque aux Romains, & qu'il avoit dcern que seul il pourvoiroit aux vchs & Archevchs. Sigonius explique ainsi les termes de louer & d'investir, couchs dans le Dcret. Le Concile d'Aix-la-Chapelle reconnoit ce droit dans le Roi Louis; & j'ai montr plus haut, que les descendans de Charlemagne en avoient us. Par-l les Historiens comprennent sous le nom d'investiture le droit d'lire & celui de permettre d'lire avec la modification d'approuver ou de casser, & il a exist jusqu' Hildebrand qui l'a si vivement attaqu. Onufrius Panvinus raconte dans sa Vie, que le premier de tous les Papes, il mit tout en oeuvre pour dpouiller l'Empereur non-seulement de l'lection du Pape, entreprise qu'Adrien III. avoit tente, mais de lui enlever le droit qu'il avoit d'instituer les vques & les Abbs: ce mot instituer rend celui d'Investiture. L'Empereur Henri V. chez l'Abb de Swarzahensem dclara au Pape & au Concile, la puissance qu'avoit l'Empereur Charles d'instituer les vques: & Onufrius insinue que les Investitures toient la collation. L'Empereur lui-mme, & des Auteurs dignes de foi ne laissent aucun doute, que l'exercice de ce droit a continu depuis Charles jusqu' Henri, qui dans un dit, extorqu par le Pape

Pascal, abdiqua les droits rgaliens, attachs l'Empire, ds les rgnes de Charles, de Louis, d'Othon, d'Henri & de ses Prdcesseurs. L'dit en fait une exacte numration: Il vouloit dpouiller le Souverain des Investitures, usage en vigueur ds le regne de Charles, & qui avoit plus de quatre cens ans. L'Historien de Westminster, sous l'an 1112 appelle ce droit celui de donner l'piscopat. L'Empereur & le Pape Pascal eurent cette anne un grand diffrend: l'Empereur s'obstinoit garder le droit dont ses Prdcesseurs avoient joui pendant trois cens ans, sous plus de soixante Papes, c'toit de confrer les vchs & les Abbayes par le Bton pastoral. Guillaume, Archevque de Tyr, souscrit cet ancien usage: c'toit la coutume, dit-il, de remettre l'Empereur l'Anneau & le Bton du Prlat dfunt. Suivant la Pragmatique de Ferare, qui parcourt ces sicles, les Empereurs donnoient tous les Bnfices ecclsiastiques de leurs tats. On eut soin de distinguer ces deux droits qui formoient les Investitures, la facult de choisir le Sujet, & celle de casser l'lection. Les Auteurs qui ont le plus approfondi cette matire, les ont mis au nombre des droits rgaliens. Les passages prcdens d'Onufrius en sont garants. Ce Tmoin est encore ici ncessaire: Il est hors de doute que Jean XIII. Successeur de Lon VIII. Grgoire V. & Sylvestre II. ont occup la Chaire de S. Pierre par la seule autorit des Empereurs, sans le suffrage du Clerg, ni du Peuple Romain; & s'il paroit dans l'Histoire que les Empereurs n'ont point eu part l'lvation des Papes, qui ont tenu le Sige entre Jean XIII. & Sylvestre II. ou que leur lection ait t l'ouvrage seul du Clerg, du Snat & du Peuple Romain; c'est qu'absens & loigns de cette Ville ils toient embarqus dans les guerres d'Allemagne, & ils n'toient pas porte de donner sur le champ un Pape Rome: il est du moins certain que tant que les Empereurs, les trois Othon surtout, demeurerent Rome, ou sjournrent en Italie, le Sige vacant, ils nommoient le Successeur; & si le Prince toit absent au moment de l'lection, les Papes, que le Clerg, le Snat, le Peuple proclamoient, n'osoient se faire sacrer qu'ils n'eussent auparavant obtenu la confirmation de l'Empereur. Le savant du Tillet, dans son Trait des Liberts de l'glise Gallicane, remarque, qu'on voit par l'Histoire de Grgoire de Tours & d'Aimoinus, que les Rois avant Charlemagne remplissoient les vchs vacans, & que l'vque propos par le Clerg & le Peuple, n'toit point vque s'il n'avoit le consentement du Prince. Juret, profond Canoniste, la Lettre CIV. d'Yves de Chartres, pense, que quoique le Clerg & le Peuple eussent la libert d'lire, il falloir avoir l'attache du Prince. Il offre aprs nombre d'exemples d'lections casses; en sorte qu'il est vrai de dire que le droit d'approuver n'est point imaginaire, comme on s'efforce de le persuader aujourd'hui; il toit insparable de celui d'improuver, & il toit affranchi de tout jugement tranger. Le salut de l'glise & de l'tat toit intress affermir dans le Souverain les Investitures; il importoit plus de s'attacher des sujets par des bienfaits, que de fermer la porte des dignits des ennemis; Quand Paul Emile rappelle comment

l'Empereur se dsista de ce droit, il observe que la vnration des Peuples pour la Majest Impriale diminua de beaucoup, & qu'il lui cota plus de la moiti de sa puissance. Onufrius ne s'en carte pas: l'Empereur perdit la moiti de son pouvoir, & ailleurs il s'agissoit alors, ou de le dpouiller entierement, ou d'assurer jamais son autorit: en parlant d'Henri III. l'Empereur retint opinitrement le droit de confrer. Ainsi pensrent les Princes qui levrent leur puissance sur les ruines de l'Empire Romain. Outre les Rois de France & d'Allemagne, Onufre parle encore des Rois d'Espagne & de Hongrie: le Concile de Tolde, qui dfre aux Rois l'lection des Prlats, est une poque certaine de ce droit connu en Espagne avant l'Empereur Charles: Pourvu, ajoute le Concile, que l'vque de Tolde, qui les consacroit, les trouvt dignes du fardeau. Covarruvias & Vasquez font sentir combien cet usage importoit au salut de l'tat, non que les Princes en soient redevables au Droit Canon, car ils le tiennent de leur Couronne, c'est--dire, de la Loi naturelle. Dans une Monarchie, dont les fondemens sont inbranlables, le Magistrat politique a la lgislation absolue sur tout ce que la Loi divine n'a point dfini, & qui procure aux Sujets une vie tranquille & pieuse. Martin, & d'autres Chroniques font foi, que cette coutume ne s'est point dmentie en Hongrie jusqu'au tems du Pape Paschal. Thierri de Niem raconte de Sigismond, Roi & Empereur, qu'il donna qui il voulut les vchs, les Abbayes, & tous les autres Bnfices de la Hongrie. Alexandre, vque de Naumbourg, qui combattoit en 1109 les Sectateurs d'Hildebrand, joint ceux-l les Rois de la Pouille & ceux d'cosse. Le Roi d'Angleterre Henri, le premier depuis la conqute de Guillaume, donna l'vch de Winchester Guillaume Giffort, & l'investit sur le champ des Domaines de l'vch contre les Canons du nouveau Concile. Cet Henri transfra Rodolphe, vque de Londres, l'Archevch de Cantorbri, & il l'investit par le Bton & par l'Anneau; &, selon Westminster, il protesta constamment qu'il n'abdiqueroit point les Investitures quand il lui en coteroit son Diadme, & accompagna mme son serment de paroles menaantes. Loin d'ici ces gens peu verss dans l'Histoire, ils ne comprennent point que les Investitures ne sont autre chose que la collation des vchs; je n'en veux d'autre tmoignage que l'autorit du Parlement d'Angleterre, sous le Roi Edouard III. Notre Souverain Seigneur Roi & ses Successeurs, auront & confreront dans le cours de leur regne les Archevchs & les dignits lectives qui sont leur disposition, & dont leurs Prdcesseurs jouissoient avant qu'on et permis les lections. Puisque les anciens Rois ont prescrit une forme particulire d'lire, qui toit de demander permission au Roi avant de procder, & d'en solliciter le consentement aprs l'lection, & non autrement. Voil en Angleterre le droit des Rois de confrer les vchs, plus ancien que l'lection du Clerg, suivant le tmoignage des Historiens, qui prouvent l'usage des Investitures depuis sept cens ans, c'est--dire, depuis Etelrede. Les premiers Rois les ont ensuite remises au Clerg, sous deux

conditions que la France avoit imposes, d'obtenir l'agrment du Prince pour lire, & la confirmation aprs l'lection, laquelle revint toute entire au Roi dans les sicles suivans. Les Chapitres s'assemblent aujourd'hui pour la forme, & le Roi dcide: Un vch vaque, le Roi inscrit le nom du sujet qu'il dsire dans les Lettres qui permettent l'lection. Burhil, pour appuyer ce droit, prtend, que les Princes ne peuvent dsigner les Ministres du Seigneur qu'autant que les Loix du Royaume le souffrent. Bilson, vque de Winchester, qui discute cette matire avec soin, ne cesse point de rpter: Le droit divin n'a marqu aucune faon d'lire. Comme les Princes sont les Chefs du Peuple, & qu'ils ont de droit divin & humain la souveraine administration extrieure des choses sacres & profanes, il est naturel qu'ils disposent des offices ecclsiastiques, s'ils daignent s'en charger. Un autre passage continue: On ne rvoque point en doute que les Princes, autres que les Empereurs, ont eu ds le berceau de la Religion, la puissance souveraine dans les lections des vques, qu'ils ont mme prvenu les suffrages du Clerg & du Peuple des Villes, en leur envoyant des sujets de leur propre mouvement. Si ces monumens ne sont d'aucune force, que serviroit d'en amasser d'autres? A Dieu ne plaise que j'embrasse le parti de ceux qui prodiguent les noms de sacrilges tant de Princes fameux. Les uns ont les premiers profess la Foi Chrtienne, & l'ont introduite dans leurs tats; les autres se sont courageusement opposs l'ambition des Papes, & quelques-uns ont commenc ou achev la rforme de l'glise. Il s'est trouv parmi tous ces Princes des modles de justice & d'rudition; cependant, dira-t'on qu'en confrant les Prlatures de leur Royaume, ils ont attent au droit divin? Pourquoi sparer les Curs des vques? Seroit-ce cause que ceux-l habitent les lieux o il n'est pas ncessaire d'tablir des vques? S'ils ont cela de commun avec les simples Prtres, qu'ils ne sont au-dessus d'aucun Clerg, ils ont du moins avec les vques cette prrogative, qu'ils ne sont soumis aucun Pasteur; il est plus douteux, s'il faut les ranger dans la Classe des vques, ou dans celle des simples Prtres. Outre que la Prtrise est insparable de l'piscopat, ceux qui donnent l'piscopat, assignent en mme tems le lieu ou la Ville; en sorte, qu'il est ais de procder du fort au foible, & du tout la partie. Les Empereurs & les Rois se sont moins occups des Curs, ils ont mieux aim se reposer de ce soin sur les vques, qu'ils donnoient de leur propres mouvemens aux glises, ou en faveur desquels l'glise obtenoit leur agrment. Aussi les anciens Canons traitent-ils rarement de l'lection des Curs; ils s'en rapportoient absolument aux vques. On a cependant des exemples de l'attention des Rois remplir les plus petits Bnfices ecclsiastiques. Onufrius convient, que les Empereurs confroient les vchs & les moindres Bnfices. On lit dans une Lettre du Pape Plage, que le trs-clment Empereur avoit ordonn d'admettre certains Clercs de Centumcelles, aujourd'hui Civita-Vechia,

la Prtrise ou Diaconat, & au Soudiaconat; l'gard des Abbayes, elles toient la nomination des Rois, & personne n'en doute. Les Actes publics de Flandres constatent ce droit, & les Princes de Hollande, de Zlande, & de Westfrise sont des tmoins irrprochables que, ds la formation de leur tat, ils dispersoient dans les Villes & les Paroisses des sujets dignes & capables, moins qu'un Seigneur particulier n'en revendiqut le droit. Ce patronage universel a subsist jusqu' la dernire guerre. Quoiqu'il ne soit pas ancien, il combat avec force ceux qui ont os soutenir, que le Peuple choisissoit ses Curs jusqu' ces derniers tems de trouble: on produirait aisment, s'il toit ncessaire, plusieurs Actes d'Investitures dont les Princes rcompensoient leurs Vassaux. Je ne comprends point pourquoi les Investitures ne sont plus, je n'examine point pourquoi elles sont? S'il est ncessaire qu'elles soient? Et comment elles sont? Les tats qui ont facilit la Rforme, n'ont point innov. Le Snat nomme les Ministres dans le Palatinat, & il veille sur les glises au nom & sous la protection de l'lecteur. Les glises de la Rforme de Ble n'ont, hors la Ville, aucun pouvoir de choisir leur Pasteur. Elles reoivent avec soumission celui que le Magistrat leur destine, sans l'avoir jamais entendu. Au commencement de la Rforme, plusieurs Pasteurs approuvrent cette vocation, ce qui fit dire Musculus: Qu'un Pasteur Chrtien n'hsite point sur sa vocation, qu'il ne doute point qu'elle soit lgitime, ds que le Prince ou le Magistrat l'appelle la prdication de l'Evangile. La Rforme ne dpouille point du droit divin les Souverains, & les tats n'ont jamais pens autrement. Le Synode s'tant assembl sans le consentement des tats en 1586, le Comte de Zeichester qui les gouvernoit, pour les engager souscrire ses dcisions, protesta le 16 Novembre, que ce consentement ne prjudicieroit point l'institution des Pasteurs. Les tats les reurent le 9 dcembre suivant, avec quelques modifications, dont l'une est que les tats, la Noblesse & les Magistrats des Villes & autres, conserveroient le droit d'instituer & de destituer les Pasteurs & les Matres d'cole. Je passe aux objections principales. On reproche des Rois, des Princes, d'avoir cout davantage l'avarice & la faveur, soit; quel rapport cela a-t-il avec la question? On n'a point vu que l'abus du droit privt quelqu'un du droit; tout au plus un Sujet en sera dchu par une sentence de son Suprieur: il est encore moins vraisemblable que, sous prtexte d'en abuser, on en sera dpouill; autrement personne n'auroit un droit certain. D'ailleurs si les Souverains ont confi les premires dignits des sujets indignes, le nombre de bons sujets, dont ils ont fait prsent l'glise, est au moins aussi considrable. Comme si les lections populaires n'avoient pas souvent attir des sditions, des meurtres, des combats, des incendies, & que le Clerg et t plus exempt de brigues & de factions: que l'on compare les inconvnients de chaque espce d'lection, laquelle prfreroit-on? ou plutt, laquelle existeroit-elle? Genebrard le flau des

Princes, regarde comme des monstres les Papes nomms par les Empereurs, tandis que l'Histoire les reprsente comme bons ou mdiocres, & qu'elle peint des couleurs les plus noires ceux que le Clerg ou le Peuple ont plac sur la Chaire de Saint Pierre. Le Magistrat politique n'est pas si ais corrompre, il ne se livre pas aveuglement d'injustes prjugs. De plus l'Ordination rserve aux Pasteurs, & les Remontrances, qui sont le partage du Peuple, adoucissent les maux, s'ils ne les touffent pas, ce qui est au-dessus des forces humaines. Restent quelques Canons, quelques Passages des Pres, qui semblent ne pas tre de cet avis. Le XXX. Canon apostolique parle des Magistrats, non des Souverains; de mme que le prcdent roule sur la simonie, de mme celui-ci s'oppose l'intrusion. Les termes le dveloppent, il interdit toute intrusion, il s'applique ces Clercs, qui, au dfaut d'une Ordination lgitime & d'un examen rigoureux de leurs moeurs & de leur doctrine, protgs par les Magistrats, occupent & se maintiennent dans les glises par la force. Le Concile de Paris ne condamne point l'lection royale, mais l'Ordination. Il n'attaque point le pouvoir absolu du Prince; mais il improuve ce qui se fait contre la volont du Mtropolitain & des vques de la Province, que l'Ordination regarde. Le Roi Charibert, sous le regne duquel ce Concile fut assembl, dsigna Pascentius l'vch de Poitiers, les vques de la Province le reurent, & publirent que la disposition contraire d'un autre Canon ne le concernoit pas. En effet, ou ce Canon seroit dress de concert, & alors le Roi & ses Successeurs pouvoient le casser, surtout de l'avis de leur Parlement (les Loix positives n'tant pas immuables,) ou ce Canon passeroit le Souverain, & ds l il n'est point Loi, & il ne sauroit entreprendre sur l'autorit du Roi. Depuis que les Princes Franois se rservrent les lections des vques, ils convoqurent frquemment des Conciles; aucuns ne traitrent ce droit d'usurpation; plusieurs cependant les supplirent d'employer tous leurs soins l'institution des vques; d'o je conclus que les vques de France n'ont dcouvert dans ce droit rien d'trange & de contraire aux Loix divines. Quoiqu'il ne soit pas d'un Protestant de s'appuyer sur le Concile second de Nice, qui a ordonn le culte des Images, nanmoins ses Canons tiennent le mme langage. On a relev un expression aigre de Saint Athanase, lche contre l'Empereur Constantius, qui le perscutoit; est-il surprenant qu'il l'ait dchir? Son discours est moins vrai, qu'il n'toit du sicle. Les Pres de ces sicles se sont mancips des traits, qui ne soutiendroient pas aujourd'hui un examen srieux. Saint Athanase, peut-tre trop chauff, ne s'arme point du droit divin; tout se termine demander: O est le Canon qui dicte qu'il faut que l'vque, qui doit tre sacr, sorte du Palais Imprial. Il prouve seulement que le procd de Constantius n'toit pas conforme aux Canons, & il avoit raison. L'autre espce d'lection fonde sur le Concile de Nice, & infirme par Constantin, toit alors en usage. S'il est de justes motifs, qui permettent aux Princes de s'carter quelquefois des Canons, il n'toit pas d'un Grand Empereur

de les fouler aux pieds, pour tendre l'Hrsie d'Arius. Cette sorte d'lection toit donc blmable, qui, sans attendre l'Ordination, souffroit que des vques s'emparassent des glises, (comme il est souvent arriv,) car les Orthodoxes n'auroient point ordonn d'Ariens, ou de fauteurs d'Ariens. Enfin aucun Pre de l'glise n'a prtendu, que le droit divin dfendoit aux Rois la nomination des Pasteurs. Les vques qui souscrivirent l'lection de Theodose, & qui dfrrent l'lection Valentinien, pensoient autrement. Je termine ici les exemples des tats, qui ont embrass la vraie Religion. A l'gard des Princes infidles, l'glise ne les importunera point pour lui chercher des Pasteurs; seroit-il prudent d'esprer que ses ennemis prendroient sa dfense? Quand elle se rpondroit du succs il seroit honteux & deshonnorant qu'elle ft juge sur des choses injustes, & non sur des choses saintes. Ces Princes, au reste, en rvendiquant ce droit, se creuseroient un abme plus profond. Que s'ils avoient cependant rsolu de ne souffrir de Pasteurs, ou d'vques, que ceux qu'ils nommeraient, en laissant au moins l'glise la Confirmation, & l'Ordination aux vques; je ne crois pas qu'il soit d'un Chrtien de rejetter des hommes capables, parce que leur lection seroit l'ouvrage des Infidles. Dieu opre de bonnes oeuvres par le ministre des mchans. Je ne blmerai point les glises de Thrace, de Syrie, d'gypte, qui reoivent du Sultan leurs Patriarches & leurs vques. Barlaam, vque de Cyr, dit, que cette soumission des Chrtiens n'est pas nouvelle: Chaque vque, dit-il, dpend de son Prince; celui de Bulgarie est soumis au Roi de Bulgarie; celui de Tribal a son Souverain; le Roi d'Armnie a dans ses tats le Patriarche d'Antioche; le Roi impie d'gypte asservit Jrusalem & Alexandrie. Aucun d'eux n'est admis sans l'approbation, le dcret & le consentement de son Prince sculier. Il faut accepter celui que le Prince veut, lors mme que le Clerg & le Peuple, qui l'lection appartient, n'applaudiroit point son choix: comme s'il n'toit pas plus avantageux de tenir de la main d'un Prince infidle un bon vque, agrable au Peuple, ordonn par les vques, que d'essuyer par un refus la destruction des glises. Esdras ne refusa pas d'Artaxercs, Prince Payen, la commission de rtablir en Jude le Culte divin. Au reste, je n'ai hazard ces observations, que dans le dessein d'exciter quelque Auteur traiter plus au long la matire; mais revenons nos Princes Chrtiens, je suis bien aise d'avertir le Lecteur que mon objet dans ce Chapitre est de dvelopper ce qui est permis au Souverain, & non de guider ses dmarches, en reprenant les tems les plus reculs, ou en se rapprochant des ntres. La maniere d'lire n'a jamais t invariable, soit que l'on compte les sicles, ou que l'on parcoure les Histoires des diffrens tats, soit que l'on considre les annes, ou qu'on se borne la pratique de chaque Ville; de sorte, qu'il n'y a rien encore de certain dans une matire que la Loi divine a laiss incertaine. Quand une fois le droit sera constat, que la dispute ne roulera que sur la faon d'lire la plus avantageuse l'glise, de bonnes raisons soutiendront chaque parti. Saint Cyprien & ses Contemporains ne connoissent que l'lection du Peuple. Les

Pres de Nice n'adoptent que les lections des vques. Thodose, Valentinien, Charlemagne ne souponnent aucun danger, en se reposant sur la volont des Princes. Pour nous, nous sommes sur le retour de l'glise; & aprs avoir approfondi ces opinions diffrentes, il n'en est aucune, qui n'ait ses inconvniens; par consquent, il seroit impossible de prescrire quelque chose de certain. Si cependant on me pressoit, je serois volontiers de l'avis de l'Empereur Justinien, avec la modification de ne point jetter les yeux sur un sujet dsagrable au Pape, & d'assurer au Magistrat politique le pouvoir de casser une lection, qui porteroit prjudice l'glise ou la Rpublique. Les anciens Empereurs & les Rois de France l'ont souvent exerc. De peur que le grand nombre de monumens ne me mne trop loin, feuilletez les Histoires, les Conciles, les Dcrets des Papes. J'en extrairai peu de chose. Le Patriarche Sisemius tant dcd, la plupart des Suffrages demandoient, que Proclus lui succdt au Sige de Constantinople; les Empereurs cassrent son lection. L'Histoire des Papes rapporte que le Pape proclam n'toit point install, que le Diplme de son lection n'eut t envoy la Ville Royale, c'est--dire, Constantinople, selon l'ancien usage. J'ai parl plus haut des Empereurs Franois. Voici l'aveu du Pape aux Empereurs Lothaire & Louis; il faut que la confirmation de l'Empereur prcde la conscration du Pape. Une Lettre de l'Empereur, crite un Mtropolitain, contient ces mots, comme l'ancien usage le dicte. Selon un Passage de Platine, il ne suffit pas au Pape d'avoir le Suffrage du Clerg, moins que l'Empereur n'approuve son lection. Il est arriv quelquefois, que les Princes balanoient. Jean, Roi d'Angleterre, dclara nulle l'lection d'Etienne l'Archevch de Cantorbery. C'est se tromper, que de confondre le droit du Magistrat politique, & le consentement des Magistrats particuliers de chaque Ville, qui concourent l'lection, selon les Loix, & les Canons avec le Clerg & le Peuple; ils diffrent beaucoup. La volont du Magistrat politique est au-dessus de l'lection, le consentement du Magistrat fait partie de l'lection. Ce droit est propre au Magistrat politique, parce qu'il a le pouvoir absolu. Les Magistrats le tiennent de la Loi positive, non en tant qu'ils sont Magistrats, mais en tant qu'ils sont la portion de la Ville la plus distingue. Le Suffrage du Magistrat est pour la Ville qu'il habite; le pouvoir du Magistrat politique n'est point born aux Villes o il a sa Cour, comme Constantinople, Paris, Londres; il enveloppe toutes les Villes de son Empire selon l'usage. L'Empereur de Constantinople l'tendoit Rome, Milan; le Roi de France Rouen, Poitiers, Tusculum, Roarti; le Roi d'Angleterre Cambridge, York; enfin le plus grand nombre peut l'emporter sur les Magistrats. Le Magistrat politique n'est point contrebalance. Aussi le Pape Calixte, tandis qu'il dpouilloit l'Empereur Henri des Investitures, il lui permettoit d'assister aux lections, & de protger la plus saine partie dans une sdition. L'Empereur dchu de son droit de Souverainet, fut rduit au rang des Magistrats ordinaires. Certainement le

Magistrat politique, qui permet aux autres d'lire, ne savoit abdiquer le droit d'approuver ou d'infirmer. Son autorit va encore jusqu' exiler, aprs l'lection, l'vque de son Diocse. Ds que des gens peuvent s'arroger ce droit, il ne sauroit tre dmembr de la Magistrature politique. Salomon ta Abiatar le souverain Pontificat. Belarmin confesse que les Empereurs ont plus d'une fois dpos des Papes; la raison est sensible: le Souverain a le pouvoir de bannir un Sujet d'une Ville ou d'une Province; il a ncessairement celui de lui interdire les fonctions dans cette Ville & cette Province; il a l'autorit sur le tout, il l'a donc sur la partie; ce n'est pas seulement titre de chtiment, mais titre de caution. Par exemple, le Peuple dans un tumulte, mettra son vque sa tte, il n'a peut-tre aucune part la sdition; si le Prince n'toit pas le matre, l'difice d'un tat crouleroit bientt; c'est une erreur de ne donner qu' celui qui lit, le droit de refuser. Le Souverain est toujours libre de le faire par des Actes publics & particuliers, pour lesquels il ne choisit point les personnes, soit par ngociation, soit par conduction, comme je l'ai prouv dans le Chapitre de la Jurisdiction, & comme plusieurs exemples le dmontrent. Les Empereurs ont dpos plus de huit Papes, tantt au moyen de Conciles, & tantt sans Conciles; cependant plusieurs d'entr'eux toient monts sur la Chaire de Saint Pierre par les Suffrages du Clerg & du Peuple Romain.

CHAPITRE XI. Des Fonctions non absolument ncessaires dans l'glise. Pour entretenir l'union de l'glise, il est indispensable de distinguer les Points dfinis de droit divin, & ceux qui ne le sont pas, quoique la discipline ou l'usage soient diffrens; elle n'est point cense divise, tant, qu'aucun des deux cts n'a pas en sa faveur l'autorit du prcepte divin; c'est pourquoi je me suis appliqu dmontrer, que le droit divin ne condamne point la forme d'lire, que plusieurs Princes & Rois vertueux ont introduite; non que je les propose pour modles, les autres manires d'lire peuvent tre plus utiles, plus conformes aux moeurs des Nations, la situation de quelques glises, & plus respectables par leur antiquit; mais en la proscrivant trop lgrement, je serois en butte ces Souverains, & ces glises chez qui elle se pratique. Je suivrai pour les fonctions ecclsiastiques la mme mthode que j'ai suivie dans les lections. Quelques glises Rformes de ce sicle les ont gardes, d'autres les ont rejettes; preuve nouvelle que le droit divin n'a rien statu de positif sur cette matire, & que quelqu'oppos que semble la discipline, elle ne doit point altrer l'union des fidles. Cette dissertation dveloppera les droits du Magistrat politique. C'est lui que regarde la ncessit d'excuter les prceptes divins. On est assez matre de choisir dans les autres choses. La Discipline ecclsiastique suit presque la Police de la Ville, suivant la rflexion d'un des plus grands Rois

d'Angleterre. La principale question que les Protestans ont coutume de traiter, est la Suprmatie des vques, & la fonction de ces Clercs, qui n'tant point Pasteurs, parce qu'ils ne prchent, ni n'administrent les Sacremens, sont nanmoins assis au rang des Pasteurs, & reoivent de quelques-uns le nom de Prtres. Je n'en parlerai qu'autant que le but de ce Trait le permettra. Les Auteurs ont si souvent & si longuement mani ces questions, qu'il seroit difficile d'y suppler; entre autres, le fameux Beze, qui avoit dfendre le Gouvernement de Genve, n'a rien pargn de favorable ces sortes de Desservans; il a rassembl avec toute la sagacit possible tous les monumens qui pouvoient faire contre les vques; tandis que l'vque de Winchester, & Saravia, Sectateurs outrs de l'glise Anglicane, ont soutenu avec vigueur le parti des vques contre ces Prtres. Je renvoye leurs Ouvrages ceux qui voudroient approfondir cette matire. Pour moi, qui n'ai en vue que de me resserrer, au lieu de m'tendre, je me contenterai d'un petit nombre de dfinitions, qui sont ou avoues des deux cts, ou si videntes, que les plus obstins n'oseroient les rvoquer en doute. D'abord je parlerai des vques, & je prterai ce terme la signification que les Conciles, soit universels, soit nationaux, & tous les Pres lui ont consacrs; les titres n'toient point diffrens sous les Aptres, quoique les fonctions fussent distinctes. Les fonctions des Aptres & le Presbitre s'appellent ministre, inspection, parce que c'est un usage assez ordinaire d'attacher une espce le nom du genre, comme dans l'adoption, la connoissance & les autres termes du droit. Ainsi le mot vque de sa nature signifie tout Inspecteur, tout Prpos. S. Jerome l'appelle un Surveillant, les Septante un Gouverneur, ils qualifioient ainsi leurs Magistrats: chez les Athniens, le Prteur de dehors; chez les Romains, diles Municipaux, & Ciceron se dit vque de la Campanie. Les Aptres & les Hommes Apostoliques, selon l'usage des Hellnistes, prodigurent le nom d'vques tous les Pasteurs de l'glise; cependant il n'toit pas moins propre tous les Pasteurs du troupeau, qu' ceux qui, choisis d'entr'eux, sembloient veiller sur tous les autres; on consume donc inutilement le tems, en voulant dmontrer que le mot vque toit commun tous les Pasteurs, puisque sa signification est encore plus tendue; c'est mme battre l'air, que de s'efforcer de prouver qu'il y a des fonctions communes a tous les Pasteurs, par exemple, le ministre de la parole, l'administration des Sacremens, & quelques autres: on ne considre point ici en quoi elles se rapprochent, mais le rang qui les distingue. D'autres enfin poussent le fanatisme jusqu' implorer le tmoignage des Pres pour avancer que les vques n'ont rien au-dessus des simples Prtres; tous les vques sont d'un mrite gal; comme si on disoit, tous les Snateurs Romains toient gaux aux Consuls, parce que les deux Consuls avoient la mme dignit; rfuter de telles absurdits, ce seroit indigner un Lecteur. I L'piscopat, c'est--dire, la Prminence d'un Pasteur, n'est point contraire au droit divin. Celui qui ne souscrira point cette proposition, ou plutt qui osera

taxer de folie & d'impit l'ancienne glise, doit sans doute tablir son sentiment, le passage qui favoriseroit son opinion, est celui-ci de Saint Mathieu: Quiconque voudra tre grand parmi vous, soit votre Serviteur; ou cet autre de S. Marc: Quiconque voudra tre le premier, soit votre Serviteur. Il ne bannit point les rangs, ni la prminence d'entre les Pasteurs; il leur annonce seulement, qu'ils exercent un ministre, non un pouvoir; tmoin ce qui prcde: les Princes, des Nations dominent, & les Grands ont la puissance; vous n'tes pas de mme vous. Il seroit plus naturel d'interprter, par ces mots l'minence & la suprmatie: ce que S. Mathieu & S. Marc viennent de dire, est rendu dans Saint Luc par celui qui est le plus grand entre vous, & qui vous conduit, est votre conducteur: ajoutez cela que J. C. dit que le Fils de l'Homme n'est pas venu pour tre servi, mais pour servir; ce prcepte du ministre n'empche pourtant point, que celui-l soit plus grand que ceux qu'il sert. Vous m'appellez, poursuit-il, Matre & Seigneur, & vous avez raison, car je le suis: Si donc je vous ai lav les pieds, moi qui suis votre Seigneur & Matre, vous devez vous les laver les uns aux autres. Comment J. C. auroit-il improuv la distinction des fonctions ecclsiastiques, lui qui tablit septante vanglistes du second ordre, & d'un degr infrieur, comme parle S. Jerome; ou au-dessous de la dignit des Aptres, comme l'annonce Calvin. J. C. montant au Ciel, laissa aux hommes des Aptres, des vanglistes, des Prophtes, des Pasteurs, des Docteurs, dont les fonctions & les rangs toient dfinis. Les Aptres eurent la premire place dans l'glise, les Prophtes eurent la seconde, & les Docteurs ensuite. L'ordre des Diacres, institu par les Aptres, confirme que J. C. n'avoit point ordonn l'galit des fonctions ecclsiastiques. Voil ma premire proposition d'une vrit reconnue, & reue de Zanchius, de Thmistius, d'Hammingius, de Calvin, de Melancton, de Bucer, de Bze mme qui est oblig d'avouer qu'on ne peut, ni qu'on ne doit blmer le choix de tout un Clerg pour placer un Prtre sa tte. 2. Ma seconde maxime est que l'piscopat est rpandu dans toute l'glise; tmoins les Conciles universels dont les gens vertueux respectent l'autorit; tmoins les Conciles nationaux & provinciaux, qui portent les signes certains de la prsance piscopale; tmoins tous les Pres sans exception, & dont celui qui donne le moins l'piscopat, est Saint Jrme qui ne fut point vque, mais Prtre; son suffrage est d'un grand poids. On a dcern par tout l'univers, qu'un Prtre pris de chaque Clerg auroit la premire place, & veilleroit sur chaque glise; les hrtiques attestent cette coutume gnrale; ceux mme qui en ont attaqu les Dogmes, ont conserv cet usage. Voici le langage que tient l'Auteur, des Homlies sur S. Mathieu: Pourquoi ces choses? parce qu'elles viennent de J. C. Les hrsies, malgr leur sparation, ont des glises, des critures, des vques, des Ordres, des Ministres, des Clercs, le Baptme, l'Eucharistie & les autres Dogmes. Toute l'glise a condamn l'hrsie d'Arius, qui prchoit qu'il n'y avoit aucune diffrence entre l'vque & le Prtre. Quelqu'un ayant crit

Saint Jrme que l'vque & le Prtre toient gaux, il lui rpondit qu'il n'toit pas instruit, & que c'toit faire naufrage au port. Zanchius reconnot aussi sur ce point le consentement de toute l'glise. 3. L'piscopat a commenc aux Aptres; il suffit de feuilleter les catalogues des vques dans Saint Irne, Eusbe, Socrate, Thodoret & les autres qui remontent au sicle des Aptres. Ce seroit tre opinitre & imprudent que de ne pas croire tant d'Auteurs si unis dans un fait historique, comme si on doutoit, malgr toutes les Histoires Romaines, que le Consulat de Rome dt sa naissance l'exil des Tarquins. Je reviens S. Jrme, il rapporte que les Prtres d'Alexandrie, depuis S. Marc l'vangliste, ont plac sur ce Sige un d'entre eux. Saint Marc dcda la huitime anne de Nron. Son Successeur du vivant de l'Aptre S. Jean fut Anianus, ensuite Abilius, & aprs celui-ci Cerdon. S. Jean vivoit encore lorsque Simon occupoit le Sige de Jrusalem aprs l'Aptre S. Jacques. Linus, Anaclet, Clment succdrent Rome aux Aptres Saint Pierre & Saint Paul; Evodius & Saint Ignace remplissoient le Sige d'Antioche: cette antiquit est respectable. Saint Ignace qui toit contemporain des Aptres, Justin Martyr, & Saint Irene qui l'ont immdiatement suivis, en rendent des tmoignages incontestables; il est inutile de les rapporter. Saint Cyprien dit, que depuis long-tems on a tabli des vques dans toutes les Provinces & dans toutes les Villes. 4. Le droit divin a approuv l'piscopat, ou selon Bucer, il a paru au S. Esprit qu'un d'entre les Prtres devoit tre particulirement charg du soin de l'glise. L'Apocalypse le confirme: J. C. enjoint Saint Paul d'crire aux sept Anges des glises d'Asie: c'est ne pas entendre le sens de l'criture que d'expliquer par le terme d'Ange chacune de ces glises. Ces Chandeliers, dit J. C. sont les glises, & les toiles sont les Anges des sept glises. Jusqu'o n'entrane point le got de la contradiction, quand on confond ce que le Saint-Esprit a si clairement distingu! Il est vrai que tout Pasteur peut mriter le nom d'Ange; mais aussi il est vident qu'en cette occasion il toit adress un de chaque glise. Conclueroit-on de-l qu'il n'y a qu'un Prtre dans une Ville? je ne l'imagine pas. Du tems de S. Paul, plusieurs Prtres administroient l'glise d'phse; pourquoi donc adresser les Lettres un de chaque glise, si aucun n'avoit une fonction singulire & minente? On loue sous le nom d'Ange, le Prpos de l'glise, selon Saint Augustin. Les Anges prsident aux glises, suivant Saint Jrme. Veut-on des modernes? voici Bullinger: L'ptre cleste est adresse l'Ange de l'glise de Smyrne, c'est--dire son Pasteur. L'Histoire nous apprend que l'Ange ou l'vque de Smyrne toit alors S. Polycarpe, plac sur ce Sige de la main des Aptres, sacr vque par Saint Jean, & mort aprs quatre-vingt-six ans de travaux. La rflexion de Bullinger sur S. Polycarpe est vraie; S. Irene la confirme. S. Polycarpe tient non-seulement des Aptres sa Doctrine, mais il a convers avec des fidles qui avoient vu J. C. mais il a t choisi par les Aptres vque de Smyrne en Asie, o je l'ai vu dans ma jeunesse: Tertullien marque, la

tradition de Smyrne est que Saint Jean lui a donn Saint Polycarpe pour vque; & ailleurs nous avons des glises Filles de Saint Jean, & quoique Marcion ait rejett son Apocalypse, on commencera toujours lui la liste des vques. Marlorat croit que Saint Jean fonda l'glise d'phse, cause de sa clbrit; il ne parle point au Peuple, mais au Chef du Clerg, c'est--dire l'vque. L'autorit de Beze ou de Rainold sera peut-tre mieux reue; la vrit leur a arrach cet aveu. Beze remarque, l'Ange, ou au Prsident, qu'il toit ncessaire d'avertir sur-tout de ces choses, pour qu'il en ft part ses Collgues & toute l'glise; & Rainold, quoique le Clerg d'phse ait beaucoup de Prtres & de Pasteurs, cependant ils toient prsids par un seul, que le Sauveur nomme l'Ange de l'glise, & auquel il crit ce que les autres dvoient apprendre par sa bouche. En effet, si Dion Prusaeus a eu raison de traiter les Princes de Gnies de Leurs tats, si l'criture les honore du nom d'Anges: ce nom ne convient-il pas, par un droit minent, au Prince des Prtres? J. C. crivant aux vques, comme les premiers du Clerg, a certainement approuv leur prminence; les anciens manuscrits Grecs du Nouveau Testament portent ces mots la fin: On crit de Rome Timothe, le premier vque d'phse, lorsque Saint Paul parut pour la seconde fois devant l'Empereur Nron. On ne sauroit ici entendre un simple Prtre par le mot d'vque, non-seulement parce que les glises ne comptoient pas leurs successions par les Prtres, mais encore parce qu'avant Timothe l'glise d'phse avoit des Prtres. Ces mmes manuscrits, dans la Lettre Titus, laissent lire, de la Ville de Nicopolis on crit Titus, premier vque de Crte. L'Auteur, vulgairement appell Ambroise, ne donne pas d'autre titre Timothe; voici ses paroles: L'Aptre dit qu'il a consacr vque le Prtre Timothe; parce que les premiers Prtres se nommoient vques; en sorte qu' la mort de l'vque le Doyen succdoit; mais, tant arriv que les plus anciens Prtres se trouvoient indignes de cette place le Concile changea l'usage, & ordonna qu'on feroit attention au mrite & non l'anciennet, de peur que les Prtres indignes n'occupassent le Sige Episcopal, & ne devinssent le scandale de l'glise. Cet Auteur reconnot que l'Aptre fixoit un rang entre les Prtres. Les anciens monumens militent contre les Savans qui infrent de ce passage une Prsidence circulaire: le discours de S. Ambroise ne la favorise pas. Les vques s'loignant, c'est--dire, mourant ou abdiquant les Prtres, qui tournoient toient toute autre chose, & n'avoient aucun rapport avec la prminence insparable du Grand Prtre & des autres vques de son rang. Ambroise insinue que dans l'institution d'un vque on examinoit l'ordre du Tableau, ou plutt l'anciennet des fonctions; quoiqu'aucun ancien n'ait embrass cette opinion, elle n'est pas hors de vraisemblance, en l'adoptant quelques glises particulires. Les Constitutions de Justinien portent que les Archimandrites des Moines furent au commencement lus selon l'ordre. S. Jerome, sur la pratique de l'glise d'Alexandrie, empche qu'on ne pense ainsi de toutes les glises; il dit sur

Timothe: Il instruisit Timothe, dj vque, comment il devoit gouverner son glise. Sur Tite: l'Aptre consacra Tite Aptre, & l'avertit de veiller son glise. Epiphane, Eusbe, S. Chrysostome, Oecumenius, Thodoret, Thophylaste, Primasius y sont conformes. Le Concile Oecumnique de Calcdoine, s'nonce de la sorte dans l'Action onzime. On a ordonn phse vingt-sept vques depuis Saint Timothe jusqu' prsent. L'antiquit n'auroit point prvu le systme de quelques-uns qui avancent avec hardiesse, que les vanglistes n'ont pu tre vques; tandis qu'ils parcouraient les Provinces ils toient vanglistes; mais ds qu'ils se fixoient dans des Villes, o ils trouvoient une moisson abondante, y tant sans doute la tte du Clerg, ils y remplissoient les fonctions d'vques: aussi l'antiquit a-t'elle judicieusement pens que les Aptres ont t vques des Villes, dans lesquelles ils ont fait un plus long sjour, ou pour parler plus correctement dans lesquelles ils ont sig. S. Luc se sert de cette expression significative, pour marquer le tems que S. Paul demeura chez les Corinthiens. On lit encore que les Aptres ont fait vques d'autres fidles que Tite & Timothe. S. Ignace crivant la Ville d'Antioche, dit, parlant d'Evodius: Il est le premier que les Aptres ayent lev aux fonctions, que nous remplissons. Il est inutile d'expliquer ces fonctions de S. Ignace, puisque partout il distingue l'vque des Prtres, & qu'il le leur prpose: Il les avertit ailleurs de ne rien agiter sans l'vque, & d'obir l'ordre des Prtres; il dit encore, pour que l'ordre des Prtres soit digne de Dieu, il faut qu'il soit aussi intimement li son vque que les cordes le sont la Guitarre: il demande dans un autre endroit, Qu'est-ce qu'un vque? si ce n'est celui qui a l'autorit & le pouvoir absolu; il est le matre de tout, autant que le peut tre un homme qui se modle sur les Vertus de J. C. Quel est l'ordre des Prtres? c'est un Conseil sacr, qui consulte & qui sige avec l'vque; & il crit ceux d'Antioche: Prtres, paissez le troupeau qui vous est confi, afin que Dieu fasse voir que vous devez gouverner. Ce S. Ignace toit le mme qui vit J. C. en chair, qui vcut avec les Aptres, & fut vque d'Antioche aprs Evodius. Mais avant que les vques eussent singulirement obtenu ce nom, quel autre donnoit-on cette Prminence si ancienne & approuve de Jesus Christ, & que Saint Jerome se persuade s'tre introduite dans la huitime anne de Nron? Les anciens Pres font entendre qu'on les appelloit Aptres. On voit des traces obscures de cette opinion chez Saint Cyprien & chez les Auteurs de son sicle. Quand Saint Paul avance, qu'il n'est pas au-dessous des Grands Aptres, on prsume qu'il y avoit des Aptres d'un degr infrieur. Thodoret interprte ainsi le Passage o Saint Paul nomme Epaphroditus Aptre de la Ville de Philippe. Mais plus vraisemblablement, ce titre vient des Juifs Hellnistes, car les Dixmeurs & les Collecteurs avoient le nom d'Aptres chez les Hbreux Hellnistes.

La Constitution d'Arcadius & d'Honorius le prend dans cette signification, lorsqu'elle rappelle, que leur devoir toit de remettre au Grand Prtre les sommes leves dans chaque Synagogue. Saint Paul, en ajoutant au nom d'Aptre, le terme de Ministre de mes affaires, dclare, que les Habitans de Philippe lui avoient envoy Epaphroditus avec de l'argent; & dans un autre endroit, il nomme Aptres des glises, les fidles qui accompagnoient Tite. Suivant l'Apocalypse, on disoit plus anciennement Ange, & ensuite on a dit vque. Il y a apparence, que l'usage a eu beaucoup de part ces dnominations. Ces Lettres toient crites en stile vulgaire, elles expliquoient l'emblme des toiles par le nom d'Anges; cependant il paroit que le terme de Prsident toit plus simple. Justin Martyr, dans sa seconde Apologie, donne ce titre l'vque. Quel seroit le modle, sur lequel l'glise a fond l'minence de son piscopat? On sait que les Prtres des Gentils avoient des rangs. C'toit l'usage des Grecs; & l'ancienne discipline des Druides, copie sur celle des Grecs, en est un tmoignage non suspect: Les Druides ont un Chef, dit Csar, qui a la souveraine autorit. Thucydide nous apprend quelle prsance avoient dans les choses sacres les Villes Mtropoles. Il dit en parlant des habitans de Corcyre, Colonie des Corinthiens: Ils ne leur rendoient point des honneurs ordinaires dans les Assembles gnrales; & ils ne permettoient point qu'un Corinthien prsidt aux Sacrifices, comme le souffroient les autres Colonies. Un ancien Scoliaste sur ce Passage remarque: Que la coutume toit de tirer le Grand Prtre de la Ville Mtropole. Strabon dcore du titre de Grand un Prtre des Cattes; & Marcellinus, un Prtre des Bourguignons. Dieu, Auteur de la Rpublique des Juifs, approuva cet usage, en mettant la tte des Prtres un d'entr'eux avec la souveraine autorit, quoiqu'il ft en plusieurs occasions la figure de Jesus-Christ. Ce point ne fut pas cependant l'unique objet du Pontificat; car la dignit du Sacerdoce ne contribua pas moins au bon ordre, que la Puissance Royale, qui a en quelque sorte rsid en Jesus Christ. Je croirois le modle suffisant, si je n'tois convaincu, que le Gouvernement de l'glise, n'est pas tant form sur celui du Temple de Jrusalem, que sur celui des Synagogues. Elles toient disperses sans aucun pouvoir, de mme l'glise de Jesus Christ n'en a point. Par tout o les Aptres abordoient, ils voyoient des Synagogues bien rgles, depuis la transmigration de Babylone, & lorsque les Juifs, qui les composoient, recevoient l'Evangile qui leur toit prch par prfrence, on ne touchoit point une discipline, que plusieurs sicles avoient respecte, & laquelle les Gentils se soumetoient volontiers. Or il est vident qu'il y avoit un Chef qui prsidoit chaque Synagogue. Le mot Grec le rend par la Prince de la Synagogue, ou le Prince tout court; il est souvent dans l'Evangile & dans les Actes des Aptres, en sorte que par tout il dsigne un Prince de la Synagogue. L'article XIII. des Actes tend sa signification, il comprend & celui qui, chez les Hbreux toit Prince de la Synagogue, & ceux qui s'appelloient Pasteurs, mot venu du Syriaque. Aussi les Matres Hbreux tablissent un Prince dans chaque

Synagogue, lequel rpond l'vque, & ensuite des Pasteurs, dont l'glise Chrtienne a perptu le nom & les fonctions. C'toit la mme chose que les Aumoniers qui ont du rapport avec les Diacres. Les Pasteurs, confondus dans ce passage avec le Chef de la Synagogue, s'y nomment Princes des Prtres. Souvent le Grand Prtre, & les plus anciens Prtres ont dans le Nouveau Testament le titre de Princes des Prtres. Jrmie les appelle les Anciens des Prtres. Le nom d'Archisynagogue est rpt dans le Code de Thodose pour les distinguer des Pres de la Synagogue, que les autres Loix nomment Majeurs ou Anciens. Justinien dans une Novelle qualifie ces Archisynagogues d'Archipherekites, & les distingue des Prtres des Juifs. Archipherekites est un mot Syro-Grec. Le Texte Hbreu s'en sert d'un autre. Saint Luc Act. VIII. 32. l'entend des Pasteurs, parce que ce mot Grec a le son du mot Hbreu. Un Archipherekites est celui que Constantius dit tre Prsident de la Loi: comme Philon parle de l'vque des Essniens. Ces Archipherekites avoient au-dessus d'eux des Primats, qui gouvernoient dans l'une & l'autre Palestines, & c'en toit d'autres dans les autres Provinces, comme on le voit dans les Constitutions des Empereurs. Cette courte Dissertation suffit pour claircir l'origine des vques. L'Histoire de tous les sicles annonce les avantages que l'glise a tir de l'piscopat; tmoin Saint Jerome, l'homme de l'antiquit le moins aveugle sur le chapitre des vques: On a dcern dans tout l'Univers, que pour prvenir les dsordres & les Schismes, on placeroit un d'entre les Prtres la tte des Clergs; il dit ailleurs: Le bien de l'glise rside dans la dignit du Souverain Prtre, c'est-dire, de l'vque; si les fidles d'un avis unanime ne lui assurent point un pouvoir particulier, l'glise essuyera autant de Schismes qu'elle aura de Prtres. Saint Cyprien ne se lasse point de le rpter. Quelle a t, & quelle est la source des divisions & des hrsies? Nulle autre que le mpris, que quelques brouillions font de l'vque, qui est un, & la tte de l'glise. Pourquoi, continue-t-il dans un autre endroit, chercher ailleurs l'origine des hrsies, & des troubles, qui ont dchir l'glise? Elle nat de l'obissance qu'on refuse au Prtre du Seigneur, du dfaut d'vques dans l'glise, & de Juges la place de Jesus Christ. L'lvation d'un ne prservoit pas seulement chaque Clerg de Schisme, mais, selon Saint Cyprien, toute l'glise toit lie troitement par l'union de ces Prtres; car le commerce qu'entretenoient entr'eux ces vques, maintenoit partout la concorde, & cela par leur prminence. S'il est des maximes qui assurent la supriorit des vques, il en est d'autres, qui, sans combattre les premires, tablissent l'galit des Pasteurs. 1. La dignit piscopale n'est pas de prcepte divin; cette proposition est d'autant plus certaine, que le contraire n'est pas dmontr. Jesus Christ ne l'a ordonne nulle part, il y souscrit la vrit dans l'Apocalypse; mais ce consentement n'est point un prcepte. L'piscopat est d'Institution Apostolique, parce que les Aptres ont ordonn, ou approuv plusieurs vques; mais on ne lit point qu'ils ayent enjoint,

qu'il y et de tels vques dans chaque glise: cette distinction rsout la question ne entre Saint Jerome & Aerius. Saint Jerome soutient, que les vques sont au-dessus des Prtres, plutt par coutume, que par l'ordre du Seigneur. Aussi Saint Augustin prtend-t-il: Que l'vque a, par honneur, une place distingue, que l'usage ancien de l'glise lui a assigne. Les Pres en convenant de cette coutume, ne rejettent point l'Institution Apostolique. Saint Augustin au contraire assure, que ce qui se pratique dans l'glise, sans avoir t tabli par les Conciles, & qui cependant a toujours t suivi, est cens avec raison venir de l'autorit des Aptres. Au reste, l'Institution Apostolique n'est pas un prcepte divin. On rgle plusieurs points avec la libert d'innover. L'glise sous les Aptres avoit dcern, que le Peuple rpondroit Amen haute voix, & que celui qui enseigne auroit la tte dcouverte, ces pratiques sont teintes en plusieurs endroits. De plus, les Aptres institurent un si petit nombre d'vques, que plusieurs Villes n'en eurent point. Epiphane l'avoue: Il falloit des Prtres & des Diacres, leurs fonctions suffisoient au gouvernement des ames; & la discipline ecclsiastiques s'il ne se trouvoit point de Clerc digne de l'piscopat, la Ville en toit prive; si elle en demandoit, & qu'elle en fournit de capable, on l'tablissoit. Les autres glises, suivant Saint Jerome, toient administres par le Clerg. On n'avoit point universellement rsolu, qu'il y auroit un vque dans chaque Ville; on l'a dj fait voir dans le sicle des Aptres. Depuis cela on a plac plusieurs vques dans une seule Ville, l'imitation des Juifs qui avoient autant de Chefs que de Synagogues. Or il y avoit souvent plusieurs Synagogues dans la mme Ville, ou comme parle Philon, plusieurs lieux destins la prire; ce qui a fait dire au Satirique: Dans quelle Synagogue vous chercher? Par exemple, Jrusalem, on voyoit la Synagogue des Libertins, celle des Cyrenens, celle des Alexandrins. Les Corinthiens vers ce mme tems avoient deux Chefs de Synagogue, Crispus & Sosthenes. Epiphane dit: Que la Ville d'Alexandrie fut la premire, qui se dtermina n'obir qu' un seul vque. Autrefois Alexandrie n'eut point deux vques comme les autres Villes. Le Canon VIII. de Nice dfinit, qu'il n'y ait point deux vques dans une Ville. Les circonstances ont quelquefois fait luder l'excution de ce Canon. Il conservoit la Dignit piscopale aux vques, qui abandonnoient la Secte des Cathares, & qui rentroient dans le sein de l'glise. Le Concile d'phse, aprs l'lection de Thodore, accorde Eustache l'honneur de l'piscopat; du moins cela parot par une Lettre crite au Concile de Pamphilie. Dans le Colloque, tenu devant Marcellinus, les Catholiques offrirent cette prrogative aux Donatistes, s'ils rentroient dans la Communion: chacun de nous peut cder la place minente, que nous donnons ordinairement l'vque tranger. Valerius vque d'Hippone, s'associa Saint Augustin, & quoique ce dernier ait rejett cette action, sur ce qu'il ignoroit la dfense des Canons, on peut

prsumer, qu'elle n'toit point insolite, encore moins oppose aux prceptes divins. De plus, les Chaires Episcopales, vaquoient des mois & des annes entieres. Le Clerg, dit Saint Jerome, en avoit alors le Gouvernement. Les Prtres, ajoute Saint Ignace, paissoient le Troupeau; combien de Lettres Saint Cyprien n'adressat-il pas au Clerg de Rome? Combien de Rponses n'en reut-il pas sur les Affaires de l'glise les plus importantes? Tous les anciens Pres protestent, que hors l'Ordination, il n'est aucune fonction propre l'vque, qu'un Prtre ne puisse remplir. S. Chrysostome raisonne de la sorte sur ces deux grades; ils diffrent peu. Les Prtres ont le pouvoir d'enseigner, & les premires places. Les vques n'ont de particulier que l'Ordination, ou l'Imposition des mains. Par cette fonction seule, ils paroissent tre au-dessus des Prtres. Saint Jrme pense de mme. Que fait l'vque, except l'Ordination, que le Prtre ne puisse faire? Quoique le sentiment des Pres interdise aux Prtres l'Ordination, & que nombre de Conciles universels ou particuliers l'ayent ainsi statu, rien n'empche de croire que les Prtres peuvent ordonner sans appeller l'vque. En effet, le IV. Concile de Carthage insinue, que les Prtres concouroient quelquefois l'Ordination: Au moment que l'vque benit le Prtre, & qu'il lui impose les mains sur sa tte, que tous les Prtres assistans ayent aussi leurs mains sur la tte auprs de celles de l'vque. Je n'oserois m'autoriser d'un passage de Paulin sur cette imposition des mains des Prtres, je sais que Saint Jerome, Saint Ambroise & les autres Pres, ainsi que Calvin, le Chef de la Rforme, n'entendent pas l le Presbitrat, mais la fonction laquelle Timothee fut lev. Aussi un homme qui aura tudi les Conciles & les Pres, n'ignorera pas, que le Presbitrat est un nom d'Office comme l'piscopat & le Diaconat; & S. Paul ayant impos les mains Timothe, il n'toit ni ncessaire ni dcent, que les Prtres s'unissent pour l'associer l'Apostolat, & le combler de toutes les vertus. Mais comment refuser aux Prtres l'Ordination dans les endroits o il n'y a point d'vque? puisqu'entre les Scholastiques, l'Auxerrois en convient, car les reglemens, qui ont pour but le bon ordre, ont leur exception. Un ancien Concile de Carthage permettoit aux Prtres de rconcilier les Pnitens en cas de ncessit, & ailleurs d'imposer les mains aux Baptiss. De plus comme nous l'avons dj remarqu, placera-t-on avec les vques ou avec les simples Prtres, ceux qui n'ont point de Prtres audessous d'eux, ni d'vques au-dessus? Saint Ambroise dit de Timothe, il toit vque, parce qu'il n'avoit personne au-dessus de lui. La forme d'un Gouvernement a beaucoup de rapport cette question. Le Snat sans Roi a une autorit qu'il n'exerce pas sous un Roi, attendu qu'un Snat sans Roi est presque Roi. Ce sicle vit plusieurs Villes se passer d'vques pour quelques annes, & ce sur des motifs indispensables. Beze paroit regarder ces motifs comme passagers, & dclare, qu'il n'est pas de ceux qui croyent, qu'il ne faudroit pas rappeller l'ancienne discipline si les abus en toient carts. On peut regarder comme le

premier de ces motifs la disette de sujets dignes de cet auguste ministre; car si l'glise ds son berceau jugea propos de ne point pourvoir d'vques nombre de Villes, comme le dit Saint Epiphane, pourquoi, ayant peine dissip les tnbres paisses, que l'ignorance avoit rpandues, n'auroit-elle pas suivi la mme route, surtout dans les endroits o l'on ne voyoit plus de ces anciens vques qui maintenoient la vrit rvle? 2. Le relchement de l'Ordre Episcopal devint un second motif. L'Historien Socrate se plaignoit autrefois, que quelques vques ses contemporains avilissoient le Sacerdoce & avoient perdu toute leur autorit. Hierax se plaignoit dans Isidore de Peluse, que la douceur & la modestie s'toient tournes en tyrannie. Saint Grgoire de Nazianze condamne ouvertement l'ambition des vques, & il veut qu'on interrompe dans des Villes la succession des vques, si on n'y abolit pas l'piscopat: Plt Dieu que la vertu seule donnt la prsance, les honneurs & l'autorit; le Concile d'phse craint, que la fume de la dignit mondaine ne serve la dcoration du Sacrifice. Les Conciles d'Afrique y sont conformes. Cependant l'ambition du Clerg n'avoit pas jett d'aussi profondes racines depuis les Aptres jusqu' ces sicles, que depuis ces sicles jusqu'au tems de nos Pres; en sorte qu'on pt desesprer de gurir cette maladie, si l'on ne coupoit les membres cangrns. Je n'abrogerois pas de bons usages, parce qu'on en abuse; mais il ne seroit pas nouveau d'en suspendre l'excution quand l'abus est insensiblement devenu l'usage. Le serpent d'airain auroit pu subsister, sans devenir l'objet de la superstition; nanmoins Ezchias qui vit le penchant du Peuple, le fit mettre en poudre pour soustraire aux yeux des Juifs un sujet de superstition. Les vques avoient terni l'clat & affoibli la vnration, que les fidles portoient la Dignit piscopale; le nom seul leur toit odieux; n'est-il pas des occasions, o il faut se prter aux prjugs? Tmoins les Romains, qui dgots des Tarquins, jugrent de ne souffrir Rome aucun Roi. En troisime lieu dans les tems de trouble, sous le nom de Juges de la Loi, ils devoient non seulement touffer les secrets mouvemens de l'ambition, mais encore en dissiper jusqu'aux moindres soupons. Quoiqu'on y ait remdi, en teignant l'piscopat, on n'a pu chapper la calomnie. Que n'auroit-on point invent, si l'espoir d'un rang plus lev, et concouru au changement de Doctrine? Une raison particulire a fait que la Rforme s'est abstenu de l'piscopat. Dieu suscita de Grands Hommes, d'un gnie vaste, d'une rudition profonde, galement accrdits chez eux & chez les Nations voisines. Ils toient en petit nombre, mais capables de faire face tout: leur rputation suppla aisment ce qui leur manquoit du ct de l'piscopat. Il faut reconnoitre avec Zanchius, que

ceux-l furent plus vques, quoiqu'ils n'en eussent pas le nom, que ceux dont ils foudroyoient l'piscopat. Je rappelle ce que j'ai avanc quelque part, que la discipline ecclsiastique s'est modele sur la Police civile. Dans l'Empire Romain les vques toient l'instar des Commandans, les Mtropolitains ressembloient aux Gouverneurs des Provinces, & les Exarques Patriarches ou Primats toient l'imitation des Princes Vicaires des Empereurs. Je ne suis donc pas surpris, qu'un Peuple accoutum plutt au Gouvernement des Grands qu' celui d'un seul, confit plus volontiers le Gouvernement de l'glise au Clerg qu' l'vque. Ce prjug excuse les glises qui n'ont point d'vques, pourvu qu'elles s'abstiennent de combattre les autres saines pratiques & qu'elles ne perdent pas de vue ces maximes que Beze recommande fort: Tout prcepte divin est essentiel au salut; il fut ncessaire, il l'est, il le sera, qu'un du Clerg ait la premire place & les honneurs, qu'il veille au Gouvernement, & qu'il ait en main l'autorit que la Loi divine y a attache. Je passe ces Adjoints, qui tirs d'entre le Peuple scondoient les Pasteurs. Leur ministre duroit un an ou deux. Ils avoient le titre de Prtre, sans avoir la Prdication ni l'administration des Sacremens. I. Je crois que les Aptres & la primitive glise ne s'en sont point servis: aucun Auteur, que je sache, n'a avanc que ces Prtres tems existoient dj, encore moins l'a-t-on prouv. Tertullien crivant contre les Hrtiques, pour marquer combien leurs Ordinations tmraires, inconstantes, & lgres suivoient peu la mthode de l'ancienne glise, ajoutoit, aujourd'hui Prtre & demain Lac. Ce passage dcouvre que les Prtres tems toient alors inconnus l'glise Catholique; quelques-uns prtendent qu'il est indiffrent l'essence de la fonction qn'elle soit ou perptuelle ou momentane; si cela est vrai, il faut s'tonner de ne trouver chez aucune Nation de ces Pasteurs annuels chargs des fonctions sacres. Si ce raisonnement est absurde, quelle en est la raison? Sinon que, comme les dons de Dieu ne se reoivent point regret, c'est--dire, avec envie de s'en dfaire, de mme les fonctions tablies de Dieu doivent tre durables, puisqu'elles sont pour les besoins continuels de l'glise, Celui qui tenant le soc de la charrue regarde derrire lui, n'est pas propre au Royaume de Dieu, c'est-dire, au ministre de l'glise, ces diffrens changemens des Anciens sont plutt l'usage de la prudence humaine, que la suite de la Loi divine. 2. L'ancienne glise n'a compris sous le nom de Prtres que les Pasteurs chargs de la parole & de l'administration des Sacremens. Je ne m'arrte point au terme Latin de Senieurs ou Anciens, qui quelquefois s'adopte l'ge, & assez souvent la Magistrature; je parle du mot Grec, qui traduit en Latin, signifie toujours la fonction & la dignit pastorale; car les Auteurs Grecs, qui usent du terme de Prtre marquent par tout l'ge ou la Magistrature. Je ne parle pas encore du passage de Saint Paul, qui regarde plus la question du droit divin; je dirai cependant par la suite quelque chose des Senieurs de l'Ancien Testament. De tous les Pres, de tous les Livres qui ont trait du Gouvernement de l'glise, aucun ne

donne la dignit du Sacerdoce qu'aux Pasteurs: s'il y et eu de deux sortes de Prtres, on auroit du faire mention, non pas une fois, mais cent, mais mille, surtout dans ces Canons qui ont trac le plan de la Hirarchie ecclsiastique, & on auroit dterr dans quelqu'endroit la maniere d'lire ces Prtres qui ne sont pas Pasteurs. Combien de passages au contraire rptent que tous les Prtres ont le droit de patre le troupeau, de baptiser, d'administrer les Sacremens; ils rapprochent les Prtres des vques, & les appellent Successeurs des Aptres. Combien s'tendent-ils sur les Pnitences des Prtres: c'toit pour eux un chtiment d'tre chasss du Clerg, d'tre pour un tems rduits la Communion des Lacs, & d'tre assujetis une discipline plus rigoureuse. Les Loix qui affranchissent les Prtres du Barreau & des Charges publiques, & les Constitutions qui dfendent de reconnotre d'autres Prtres que les Pasteurs, existent encore. Saint Ignace, qui le premier des Pres parle du Presbitrat, range partout les Prtres au-dessus des Diacres, & les distingue des Lacs; il nomme mme le Presbitrat l'union des Aptres de J. C. il toit sans doute persuad que les Prtres avoient succd aux Aptres dans le ministre de la parole, la dispensation des Misteres, & l'usage des Clefs, & il leur prodigua les noms de Conseillers, de Snateurs des vques, en sorte qu'il est singulier que quelquesuns ayent si mal interprt ce passage. Au reste, rien n'gale la confiance d'un Auteur qui a cru depuis peu trouver dans le Concile de Nice des Prtres non Pasteurs; il cite le Canon XVII. Le S. Concile Gnral a t inform, que les Diacres de quelques Villes donnoient l'Eucharistie aux Prtres, quoique la pratique de l'glise interdise la distribution de J. C. ceux qui elle a refus le pouvoir de la consacrer. La lecture de ce Canon prsente-t'elle l'ide des Prtres non-Pasteurs, tandis qu'il recommande expressment aux Diacres de ne point siger parmi les Prtres? S. Jerome, reprenant l'abus condamn par ce Canon, s'crie: C'est pousser l'impudence bien loin que de prfrer les Diacres aux Prtres, je veux dire aux vques. Comment? le Ministre des Veuves & des aumnes auroit le front de prcder le Ministre qui consacre le Corps & le Sang de J. C. D'autres se rejettent sur l'Histoire du Prtre Pnitencier, dont ils dsapprouvent l'abrogation, qu'ils canonisent cependant, lorsqu'ils attaquent la Confession auriculaire; d'o on a infr que le Prtre Pnitencier n'toit pas Pasteur. Et o les Pres ont-ils pens que l'usage des Clefs pt tre dtach du ministre de la parole, & de l'administration des Sacremens? Certainement J. C. a confi les Clefs ceux qu'il a revtus du pouvoir de prcher & de baptiser: Que l'homme ne spare pas ce que Dieu a uni. Saint Ambroise dit parlant du droit de lier & de dlier, cette fonction appartient aux Prtres seuls. Nous autres Prtres, poursuit-il, nous avons tous reu les Clefs du Royaume des Cieux, par l'Aptre Saint Pierre. Saint Jerome assure de ceux qui ont succd aux Aptres, que munis des Clefs, ils jugent avant le jour du Jugement: il n'est pas ais, continue-t'il, d'tre la place de Saint Paul &

d'occuper celle de Saint Pierre. Saint Chrysostome ajoute: ce lien enchane l'me des Prtres. Les Pres regardoient comme Pasteurs les Prtres qui avoient la parole & les Sacremens; terme inusit dans le Nouveau Testament, mais autoris par la Loi divine. Dieu, chez Isae, prdisant la vocation des Payens par l'Evangile, annonoit, que de ces Nations, il choisiroit des Prtres & des Lvites. L'exercice des Clefs, & le pouvoir d'absoudre les Pnitens, appartient, de l'aveu de tous les Pres, aux seuls Pasteurs dpositaires de la parole & des Sacremens; par consquent les Prtres, chargs d'absoudre les Pnitens, ne sont point autres que ceux que le Nouveau Testament nomme Pasteurs. Or de mme que le mot de Prtre dsignant la fonction ecclsiastique, est chez les Pres uniquement consacr aux Pasteurs; de mme le terme latin Senieur ne s'applique qu' eux. Tertullien, traitant de l'usage des Clefs, dit: On juge, comme tant certains de la prsence de Dieu, & comme avanant le Jugement dernier; si un Pcheur a tellement pch, qu'il mrite de ne point assister aux Prieres, aux Assembles des fidles, & de rompre tout commerce avec lui, des Senieurs approuvs, prsident ces dlibrations, leurs vertus, non l'argent, leur mritent cet honneur, car la chose de Dieu ne s'achte point. Calvin lui-mme avoue que les seuls Pasteurs formoient le Clerg de ces sicles. Tertullien, traduisant le Texte Grec, appelle Senieurs ceux qui avoient l'exercice des Clefs: en Grec, on les nommoit Prtres, terme qui, ayant d'abord caractris l'ge, exprima ensuite les Dignits sculires, & resta enfin aux fonctions ecclsiastiques. Le mot Snat a la mme origine en Latin & en Grec. Firmilien, vque de Csar, dcrivant Saint Cyprien les Conciles provinciaux, composs d'vques & de Pasteurs: Cette raison, dit-il, nous oblige d'assembler tous les ans des Senieurs & des Prtres pour rgler l'glise commise nos soins. Saint Ambroise remarque deux degrs de Senieurs, l'vque & les Prtres, & il les oppose aux Lacs: il ne faut pas, observe-t'il, que nos Juges Clercs frquentent les maisons des Veuves & des Vierges, si ce n'est pour les visiter; ils y accompagneront les Senieurs, c'est--dire, l'vque ou les Prtres, si le sujet est de consquence. Il est donc inutile de donner sujet la critique des Lacs: feuilletez les Actes de tous les Conciles, vous n'y lirez aucun nom de Senieurs, qui n'auront point t Pasteurs: on commena mme appeller les Pasteurs les Ains, terme uniquement propre l'ge, l'imitation d'un mot Grec. Firmilien dnote clairement les Pasteurs, quand il dit: les premires places de l'glise sont occupes par les ans qui ont le pouvoir de baptiser, d'imposer les mains, & d'ordonner: ainsi ces mots Majeurs, Senieurs embrassent galement l'ge, la Magistrature, & le Sacerdoce. Grgoire de Tours qualifie de Majeurs les Gouverneurs pour le Roi Childebert. La Novelle de Lon & de Majorien traite les premiers d'une Ville de Senieurs. L'Ordonnance de Marcellinus adresse aux Senieurs des lieux l'ordre de rprimer les Assembles secrettes.

Dans les Fiefs, le Senieur est celui qui a des Vassaux; d'o vient le nom de Matre, commun aux Italiens, aux Espagnols & aux Franois: on ne s'est pas seulement servi du mot Senieur pour les Pasteurs & les Magistrats; on en a encore dcor l'Assemble des Prtres que Saint Ignace appelle la sainte Assemble des Prtres, c'est--dire, de ces Prtres qu'il a d'abord gals aux vques, & par le conseil desquels l'glise toit gouverne. De mme Tertullien appelle le Clerg l'Ordre: L'autorit de l'glise a pos les bornes qui sparent l'Ordre & le Peuple. Il est vrai que les Auteurs ecclsiastiques ont souvent donn le nom de Senieur l'ge plutt qu' la dignit: comme il est hors de doute que les vques consultoient leurs glises dans leurs affaires importantes, conduite utile & toujours ncessaire, lorsqu'elle toit agite de perscutions, & qu'elle toit menace d'un schisme. Aussi pour appaiser les murmures que le ministre de tous les jours avoit levs, on assembla les Disciples. Le bruit s'tant rpandu l'arrive de Saint Paul Jrusalem, qu'il enseignoit qu'on ne devoit plus obir la Loi de Mose, quoique tous les Prtres fussent prsens, on rsolut selon l'usage d'assembler la multitude. Je n'ai pu vous crire de mon chef, dit Saint Cyprien, m'tant impos la Loi ds le commencement de mon piscopat (ce terme dnote une chose arbitraire,) de ne rien statuer sans le Conseil de mon Clerg, & le consentement de mon Peuple. Il prvenoit son Peuple sur l'ordination des Clercs, sur la sparation ou la rception des Pcheurs: ce n'toit pas toujours ce Peuple compos de femmes & de jeunes gens, c'toit les plus anciens d'entre les Pres de famille, & ceux d'un jugement mr; ce que peut-tre Saint Paul appelle la plupart; ils reprsentoient donc le Peuple. Dans les Actes de la Justification de Flix & de Ccilien il est parl des vques, des Prtres, des Diacres, des Semeurs; on dit ensuite: Appelez ceux qui font corps avec les Clercs & les Senieurs du Peuple. Il y avoit donc des Senieurs non Clercs, mais Lacs: ces deux espces sont toujours opposes chez les Pres. On a tort d'entendre ce terme de travers, il n'a rien de honteux, il est plutt indispensable, pour ne point confondre les Senieurs du Clerg avec les Senieurs du Peuple. Les Pres, dont l'autorit suffit pour consacrer certaines expressions, l'ont employ & l'ont emprunt des Prophtes qui avoient coutume de distinguer les Prtres & le Peuple; c'est pourquoi on a raison de mettre au rang des Lacs tous les Ministres de l'glise, qui n'ont point l'administration des divins mistres. S. Augustin crit au Clerg & aux Senieurs de l'glise d'Hippone. Il est dit dans Grgoire de Tours, en prsence des vques, du Clerg et des Senieurs Je conviens qu'en cette occasion le mot Senieur pourroit dsigner les Magistrats; car parmi les Lettres de Saint Grgoire, une est inscrite au Clerg, l'Ordre & au Peuple de Ravenne, o l'Ordre est, comme le savent les moins habiles, l'Assemble des Senieurs. Saint Lon dans une Lettre distingue par la suscription les Clercs de l'Assemble, de l'Ordre & du Peuple. Ce Pape met sur une autre Lettre, au Clerg, aux personnes constitues en dignit, & au Peuple.

Or, de mme qu'il n'est pas clair si plusieurs passages entendent par le mot Senieur, les Magistrats ou les personnes d'un ge mur; de mme on hsite ailleurs, s'il dsigne les Prtres ou les personnes avances en ge. S. Grgoire, par exemple, veut qu'on informe devant les Senieurs de l'glise de l'accusation intente contre un Clerc. S. Augustin fait mention de ceux qui pour la crapule, le vol, ou autres vices, sont rprimands par les Anciens; & Optat remarque que les ornemens de l'glise toient sous la garde des Senieurs fidles: ces exemples regardent galement les Prtres & les Lacs. Un Auteur anonyme me fournira un passage clbre, tir des Commentaires sur les ptres de Saint Paul, attribus S. Ambroise. Les Nations ont toujours honor la vieillesse d'une profonde vnration. La Synagogue & l'glise depuis ont eu des Vieillards, sans le conseil desquels rien ne se faisoit dans l'glise: j'ignore pourquoi cette pratique est teinte, peut-tre que la division des Docteurs, ou plutt leur orgueil y a beaucoup de part, parce qu'ils vouloient seuls tre estims quelque chose. Pour dvelopper la pense de l'Auteur, il est bon d'examiner quels toient les Senieurs de la Synagogue: toient-ils des Magistrats? formoient-ils les Juges de la Synagogue? comme Saint Mathieu le donne entendre, ils vous flagelleront dans leurs Synagogues. Je n'ose le croire; quoique on l'ait relev plusieurs fonctions des Magistrats Juifs, que par similitude on a prt aux Prtres des Chrtiens. Cet Auteur rapporte que l'usage de la Synagogue avoit distribu les places, que les Senieurs les plus distingus parleroient assis sur des chaises, les suivans sur des bancs, & les derniers terre sur des nattes. Je crains que le mot distingus n'ait furtivement pass de la glose dans le texte; puisque Philon le dcrit de la sorte: Arrivs dans le lieu sain ils sont rangs par ordre, les jeunes aprs les vieux, donc les plus gs sigeoient les premiers. Il est prsumer que la primitive glise ne s'en est point carte. S. Jacques semble l'adopter, quand il rprimande ceux, qui dfrent aux riches l'honneur des premires places, tandis que les pauvres, reculs au bas de l'glise, sont quelquefois obligs de se tenir debout: de plus, il toit permis tout homme, instruit de la loi, d'interprter les Saintes Lettres dans les Synagogues; les Juifs l'tudioient presque tous, except les Ouvriers. Les Protestans se sont en cela models sur eux. Suivant cette libert, J. c. enseigna dans les Synagogues, & aprs lui les Aptres firent de mme; on le voit surtout dans Saint Luc, Chap. IV. & dans les Actes, Chap. XIII. Dans le premier endroit on prsente un Livre J. C. dans l'autre on prie Saint Paul & Saint Barnabas, quoiqu'inconnus, de parler au Peuple. Si personne, soit tranger, soit du Peuple, ne se levoit, alors quelques-uns des anciens qu'on nommoit Pres Majeurs de la Synagogue, ou & par excellence Senieurs, interprtoient la Loi; & quand ceux-ci n'toient pas prpars, c'toit au Chef de la Synagogue faire cette fonction. Tels furent les premiers sicles de l'glise; l'Aptre permet de prcher au Peuple, ceux qui avoient le don de Prophtie; chaque Assemble en avoit deux ou trois. Les autres examinoient leur Doctrine; mais ce don, tant devenu plus rare,

peine hors les Pasteurs, se trouvoit-il quelqu'un capable d'instruire les Fidles. On lit, la vrit, qu'Origene & d'autres Clercs, non Prtres, ont enseign dans l'glise; mais outre que ces exemples sont en petit nombre, ils ne l'ont jamais fait que par une permission particulire de l'vque. L'vque de Csare, repris d'avoir souffert Origene dans la Chaire de Vrit, donna trois exemples de cette dispense, & conclut que cela se pratiquoit ailleurs, quoiqu'il n'en ft pas assur; il parot par-l qu'il y avoit dj de la diffrence entre les Interprtes de la Synagogue & les Prdicateurs de l'Evangile. La Synagogue admettoit tous ceux qui s'offroient; l'glise vouloit des gens surs & irrprochables; & comme dit Tertullien, autoriss par les suffrages. On lisoit les Juges du Grand Sanhdrin, on ne nommoit point les Interprtes de la Loi: la diffrence est sensible; non-seulement le ministre de la parole est plus essentiel que n'toit l'exposition de la Loi, mais encore l'glise donne aux Prdicateurs l'administration des saints Misteres inconnus la Synagogue. Tous les sacrifices s'offroient en un seul Temple, hors la Pque, que chaque pre la tte de sa famille clbroit en sa maison, & non la Synagogue. La Loi de Mose n'avoit point prescrit de circoncire la Synagogue, & d'y appeller certains Ministres. Ainsi l'on peut tre en suspens sur les Senieurs de l'glise qu'entend le faux S. Ambroise: seroient-ce ceux qui rpondent aux plus prudens de la Synagogue, qui sont les Vieillards, comme Justinien, dans la cent trente-troisime Novelle, nomme Senieurs les principaux des Moines? seroit-ce ceux que Philon pense tre les Prtres les plus gs? Si le faux S. Ambroise embrasse le premier sens, lui & S. Jrme se rapprochent: le premier dit, que l'glise n'ordonnait rien dans l'avis des Senieurs; le second, que l'glise toit gouverne par l'avis unanime des Prtres. Saint Jrme parle l de ces Prtres, qu'on qualifia d'abord d'vques, & entre lesquels ensuite on prit les vques. S'il prfre le dernier sens, son discours ayant plus de rapport l'ge qu' la fonction, il sera du sentiment que je viens d'exposer; je veux dire, que les Vieillards reprsentant le Peuple avoient coutume d'tre convoqus dans les affaires graves, comme pour l'Ordination, pour l'Absolution des Pcheurs; car il est plus naturel de penser qu'on ait discontinu d'inviter le Peuple, ou la plus saine portion du Peuple, que de soutenir que les vques ont tout attir eux; entreprise, qui cependant a peu--peu touff l'ancien usage. Il est maintenant ais de se convaincre que les crivains Ecclsiastiques ont indiffremment appliqu le nom de Prtres, ou de Senieurs, soit aux Vieillards, autant qu'ils toient dans l'glise, soit aux Magistrats qui en sont une portion, soit aux Pasteurs: instruction pour ceux qui expliqueront tmrairement, & sans des motifs puissans, les passages de l'criture-Sainte qui parlent des Prtres, autrement que les Pres, contemporains des Aptres, & mieux instruits de la vraie signification de ce terme. 3. Il est tems de dvelopper les Oracles que les Saintes critures ont dicts. Ces Assesseurs, choisis pour aider les Pasteurs, ne sont pas d'institution divine:

penser autrement, ce seroit tacitement reprocher l'glise d'avoir pendant plusieurs sicles lud le prcepte divin, reproche que je me garderai bien de lui faire: aussi l'opinion contraire n'a-t'elle aucune vraisemblance, quoique les Savans l'ayent dj renverse. L'excution de mon projet veut que je rpte ce qui a t si habilement mani, & que j'y joigne des rflexions, qui rpandront un nouveau jour sur cette question. Le premier passage qu'on oppose, est tir de S. Mathieu, o J. C. parle ainsi: Dites l'glise. On conclut de l que J. C. a prescrit l'tablissement d'un Sanhdrin, compos de Prtres & de Citoyens pour veiller au Gouvernement de l'glise. C'est ainsi qu'on compose les Sanhdrins ecclsiastiques: les anciens & les modernes ont diffremment comment les paroles de J. C. Comme il seroit long de copier leurs observations, je dirai ce que j'en pense, & cela les renfermera presque toutes. Il ne faut pas aisment dsesprer du salut d'un homme qui nous aura nui, il est des degrs de correction; l'aller d'abord trouver sans tmoins, & tcher de le ramener, s'il est possible; si cette dmarche n'a aucun succs, se faire escorter d'un, deux, ou trois amis, aux instances desquels peut-tre il flchira. J. C. jusqu' prsent ne donne pas un conseil inconnu aux Juifs. Le Livre, nomm Musar, expose, s'il ne veut pas se rconcilier, par la mdiation de deux ou trois amis, qu'on l'abandonne lui-mme, car il est incorrigible. Ce Livre ajoute dans un endroit un nouveau degr: Si l'autorit d'amis n'a aucun effet, qu'on lui en fasse l'affront devant plusieurs, J. C. dont la clmence ne sait point se lasser, & laquelle il veut que nous nous conformions, loin de dsapprouver ces tentatives, nous invite tout tenter, avant que de regarder cet homme comme incorrigible; mais aprs cela, dit-il, qu'il vous soit comme un Payen & un Publicain, c'est-dire, qu'il vous soit tranger. L'vangile unit souvent les Publicains & les Pcheurs. Les Gentils y sont appells les Pcheurs. J.C. dit que les Juifs le mettront dans les mains des Pcheurs. Avant de perdre toute esprance, si les amis ne peuvent rien obtenir, J. C. demande qu'on traduise cet obstin devant un petit nombre de gens pieux, dont le poids & l'autorit le ramnent au Salut, ou par les rprimandes de plusieurs, comme dit Saint Paul: ainsi dans le Musar il est dit, plusieurs, J. C. dit l'glise, & Saint Paul met la plupart: ce mot glise chez les Septante ne dsigne pas une nombreuse Assemble; Saint Paul mme la restraint une famille de personnes pieuses; comment imaginer aprs cela que le passage de Saint Mathieu ait trait la question. En effet l'Assemble des Pasteurs & des non Pasteurs peut exister sans ces Adjoints; l'induction que l'on tire du Snat des Juifs est aussi foible; les Synagogues des Juifs toient les unes des coles, dit Philon, les autres des Tribunaux: on lisoit & on expliquoit dans les premires les Lettres sacres, pour exciter les Juifs, continue Philon, l'amour de Dieu, de la vertu & du Prochain: ces trois mots de S. Paul, Pit, Sagesse & Justice y rpondent: l on ne rendoit point la Justice, mais dans les Tribunaux, o les Juges connoissoient galement des choses sacres & profanes, & dont le jugement toit fond sur la Loi; car

chez les Peuples Hbreux la Religion & la Police n'toient point spars. Ces Juges habitoient en partie dans les Villes particulieres, & en partie dans la Capitale; celles-l avoient les petits Sanhdrins, celle-ce renfermoit le grand, pour marquer la prminence. L'institution des petits Sanhdrins est dans l'Exode XVIII. 21. & Deuter. 1-13, on nommoit les Juges Senieurs, c'est--dire, Snateurs. Ils connoissoient des assassinats, Deuter. XIV. 12. ils informoient d'un assassinat commis en cachette, Deuter. XXI. 6. ils jugeoient un fils rebelle, Deuter. XXI. 19. ils accordoient un azile qui avoit tu un homme par mgarde, Josu XX. 7. Comme ces Jugemens manent de la puissance souveraine, je suis tonn qu'un Savant les emploie, pour prouver que l'glise a retenu ces Assembles, tandis qu'il est constant que l'glise & les Aptres n'ont jamais t revtus de la puissance souveraine. Quand J. C. prdit ses Disciples, qu'ils seroient fouetts, c'toit de ces Senieurs que devoit maner la Sentence. Il ne reste plus dans les Villes aucunes traces, aucuns vestiges de ce Sanhdrin ecclsiastique; il est vrai que les Prtres ou les Lvites verss dans la Loi, assistoient ces Assembles, L'Historien Joseph le remarque. Le Deut. X X. le dit: Toute affaire civile & criminelle se portoit devant ces Prtres; c'est--dire, aucun procs ne sera jug qu'en leur prsence. Mose dit, en parlant des Lvites: ils enseigneront vos Jugemens Jacob, & votre Loi Isral; & Josaphat, rtablissant les Juges des Villes, ne fait mention que d'une seule espce. Par rapport au grand Sanhdrin quelques-uns en comptent deux, l'un Lac, l'autre, Ecclsiastique. Ils fondent leur opinion sur des tmoignages respectables mais trop rcens, & sur des preuves trop foibles. I. Quels sont les Auteurs de l'Histoire Juive les plus dignes de foi? Sans doute les Juifs eux-mmes, comme les Historiens Grecs dans l'Histoire Grecque, les Romains dans la Romaine. Joseph commente avec soin un passage du Deut. Chap. XVII. & un des Paralip. XIX. sur lesquels se fondent ceux qui comptent deux Tribunaux. Voici celui du Deut.: Si les Juges n'osent dcider les affaires portes devant eux, dfiance assez ordinaire chez les hommes, qu'ils renvoyent la cause Jrusalem, & que le Pontife, les Prophtes & le Snat assembls, prononcent ce qui leur paroitra juste. J'ai cit plus haut un morceau de Philon, qui dcrivant le Jugement de Mose sur un affaire importante, ajoute: Que les Prtres sigeoient. Joseph dans l'Histoire des Paralipomnes, raconte que Josaphat prit des Juges d'entre les Prtres, les Lvites & les Grands, qui il recommanda de dispenser la Justice avec soin; que si quelques Juges des Tribunaux tablis dans les autres Villes (o il y avoit auparavant de ces Jurisdictions infrieures) les consultoient, ils devoient promptement y satisfaire, parce qu'il toit juste de composer de Juges clairs, le Tribunal d'une Ville, o Dieu avoit bti son Temple, & le Roi son Palais; il mit la tte le Prtre Amazias & Sabadias, qui toit de la Tribu de Juda, c'est--dire, il les dclara Collgues.

Ce passage dsigne bien clairement une Assemble qui jugeoit & qui donnoit des consultations aux autres Juges, dans laquelle on voyoit le Grand Prtre & des Prtres, & un Grand tir de la Nation. L'Historien Joseph nomme les Prtres les Surveillans & les Juges de toutes les affaires. Leur pouvoir n'toit donc pas limit aux seules affaires ecclsiastiques, les Matres Hbreux savans dans ces matires, prtendent que le grand Sanhdrin connoissoit de tous les procs qu'on instruisoit devant lui, surtout, & privativement tout autre Tribunal; il se reservoit la connoissance de la Paix, de la Guerre, des impts, de la superstition, du souverain Pontife, des maladies & des crimes des Prtres & des faux Prophtes. J. C. semble le confirmer, lorsqu'il dit, qu'un Prophte ne sauroit mourir qu' Jrusalem. Les Hbreux ajoutent que le nombre de ces Snateurs toit de soixante-dix, outre le Prsident, & qu'ils toient, tablis par l'imposition des mains, tant ceux qui toient du Grand Sanhdrin, que ceux qui habitoient les Villes d'Isral. L'art XI des Nombres, & l'art. XVII. du Deut. se rapportent eux. Maimonides extrait des anciens Thalmuldistes que ce Sanhdrin, toit pour la plupart de Prtres & de Lvites, parce que cette Tribu fournissoit plus de gens habiles dans la Loi, attendu qu'elle toit toute leur tude & toute leur occupation. Le Grand Prtre y avoit sa place, moins qu'il ne ft encore incapable de prendre les opinions: l'usage des sicles postrieurs parle en faveur de ces monumens, il serviroit du moins de conjectures, si le contraire n'toit clairement avr, & si les Juifs n'avoient pas t de tout tems, comme ils le sont aujourd'hui, jaloux de maintenir les anciennes coutumes. Esdras, la tte du Sanhdrin, menace les contumaces de la perte de leurs biens, & d'tre bannis de l'Assemble: ce Sanhdrin dcerne la mme peine contre les Disciples de J. C. Il fit emprisonner J. C. le fit crucifier, fit fouetter les Aptres, il donna tout pouvoir S. Paul de charger de chanes les Chrtiens, de les jetter en prison & de les faire fouetter. Pour lever jusqu'au plus lger scrupule, ceux enfin, qui dans l'criture Sainte, chez Joseph, chez les Thalmuldistes, sont les principaux Prtres & les Senieurs du Peuple, avec le nom de Snat, sont ceux qui informent sur le fait de Religion, contre J. C. & les Aptres: des-l il est ais de comprendre que la Religion, & le pouvoir souverain leur toient galement confis. Il est vrai que l'on croit qu'ils ont confondu un peu tard, & par un abus des anciens usages; mais, & je l'ai prouv plus haut il seroit dangereux de se porter ce systme, s'il n'est pas videmment dmontr. C'est donc le moment d'examiner si les Saintes Lettres combattent l'opinion de tous les Juifs, & l'usage qui a prvalu. Personne n'ignore que chez les Hbreux les Vieillards ou les Prtres toient regards comme des hommes vnrables par leur ge & par leurs moeurs. Le Peuple d'Isral mme, pendant son exil, ne manqua pas de tels personnages; aussi Mose & Aaron, inspirs d'en haut, convoquent en gypte tous les Vieillards: ce n'toit point une Assemble

ordinaire, mais la qualit seule y donnoit entre, & ces Vieillards reprsentoient la Nation. Le beau-pre de Mose rapporte qu'il n'avoit point tabli sur tout le Peuple les Septante, mais d'autres Magistrats, sous le nom de Chiliarques, d'Hecatontarques, & qu'il s'toit rserv la connoissance des affaires les plus importantes. Mose toit prt de monter sur la montagne, lorsque Dieu lui ordonna de prendre Aaron, Nadab, Abiu & septante entre les Vieillards. Dieu ne forme pas encore ici une Assemble; Aaron ne convoque point les septante Vieillards, pour leur remettre le pouvoir & la puissance de faire des Loix. On choisit septante entre les Vieillards, pour des fonctions momentanes, & pour accompagner Mose. Le nombre de septante fut toujours en vnration chez les Juifs; le Patriarche Jacob en avoit conduit autant en gypte. L'criture dit si clairement qu'ils n'toient pas Juges, qu'il n'est pas possible d'en douter. Mose, sur le point de partir, tint ce discours au Peuple de Dieu: Demeurez jusqu' mon retour, Aaron & Hur resteront parmi vous, adressez-vous eux dans vos diffrends: il dit eux, non vous, substituant, pour juger le Peuple, Aaron & Hur, non les septante Vieillards. Dieu parla ainsi Mose, accabl du poids des affaires: Prenez septante Vieillards d'Isral que vous savez tre les Senieurs du Peuple & ses Sages. Il obit donc, & ces Vieillards furent appells Prtres, aussitt que ce Conseil eut t compos. Je ne suis point surpris que le Grand Prtre Aaron, quelques Prtres & quelques Lvites ayent eu place dans ce nouveau Tribunal: ils portoient avec Mose le fardeau du Peuple: je veux dire, ils toient la tte de l'tat. L'art. XVII. du Deut. les a en vue, quand il dit que les affaires toient ordinairement portes devant le Roi, ou le Grand Conseil. Les Auteurs qui croyent deux Sanhdrins, n'oublient point cette particule disjonctive du Deut. qui ne se soumettra point aux Prtres ou aux Juges? il est tonnant qu'ils ayent fait plus d'attention ce disjonctif qu'au conjonctif qui prcde: Vous irez trouver les Prtres & les Lvites & le Juge qui sera de service. Pourquoi enfin l'criture s'nonceroit-elle ainsi: Vous jugerez du Sang, de toute affaire & de toutes sortes de blessures; c'est--dire, de tous les diffrends les plus graves. Toutes ces affaires s'instruisoient devant les Prtres, les Lvites, le Juge: aucune partie n'toit du ressort des Prtres & des Lvites, & l'autre du ressort du Juge. Les Prtres, dit Ezechiel, assisteront pour juger conformment ma Loi. C'est ne rien dire que d'avancer que les Prtres jugeoient le droit, & les Juges le fait. (Outre qu'on ne rsout point la difficult, cette proposition n'tabliroit qu'un Sanhdrin;) car tout Juge doit juger du fait & du droit: aussi la formule du Sanhdrin, dans les affaires criminelles, toit: Il est digne de mort, ou il n'est pas digne de mort. Or celui-l ne pouvoit la prononcer qu'il ne st la Loi, & auquel les informations n'eussent dvoil le crime. La Loi donne l'espce, le tmoignage, l'avis; le Juge dcide; juger autrement ce n'est pas tre Juge, c'est tre le ministre d'une volont trangre.

Pour expliquer la particule disjonctive, il faut remarquer que les Magistrats, qui entroient dans le Snat, avoient des Dpartemens particuliers. Le Snat de Rome contenoit les Pontifes, les Consuls; les Pontifes commandoient aux Flamines & regloient la Religion. Les Consuls gouvernoient & faisoient arrter les Citoyens: ils avoient la Police extrieure; ils toient tous soumis au Snat, & le Snat ne commandait aux Citoyens que par la voie des Consuls & des autres Magistrats. De mme le Sanhdrin des Juifs avoit le Gouvernement & la Religion; mais quelqu'un veilloit particulirement la Religion, & ce pouvoir regardoit le Grand Prtre, tandis que le Juge faisoit la Police: par-l on obissoit l'un & l'autre, l'un au Temple, l'autre au Camp. On punissoit avec raison celui qui rsistoit aux Dcrets des deux Puissances qui tenoient la main l'excution des dcisions du Snat, sans qu'il y et deux Snats. L'Histoire du Roi Josaphat observe, qu'aprs avoir donn des Juges aux Villes: Josaphat rigea Jrusalem un Conseil de Lvites, de Prtres, & de Pres de famille d'Isral, pour apprendre au Peuple les prceptes du Seigneur, & terminer les procs, (il choisit des Lvites, des Prtres & des Pres de famille) qui sont dans l'Evangile, les Princes des Prtres & les Senieurs du Peuple; de retour Jrusalem, il les avertit d'avoir devant les yeux la crainte du Seigneur, la Foi, un coeur pur, de juger toutes les affaires que leurs frres des autres Villes porteroient devant eux, soit qu'elles touchassent l'intrieur des familles, soit qu'elles intressassent la Loi, le prcepte, les Statuts & les Jugemens. Nulle espce n'est oublie ni divise; il rpte au Peuple, de ne point abandonner Dieu, de peur que sa colre ne s'tende sur eux & leurs Frres: comportez-vous de la sorte, & vous ne pcherez point. Ces tmoignages runis tablissent si nettement une seule Assemble, qu'il me seroit difficile d'exprimer mieux ma pense; le passage suivant la combattroit-il? Amazias votre Prtre pour ce qui concerne la Religion, & Zabadias, Fils d'Ismael, Conducteur & Chef de la Maison de Juda dans ce qui regarde le Gouvernement; & les Lvites prposs, sont devant vous; rassurez-vous, travaillez, Dieu vous secondera: voil d'o on prtend faire deux Sanhdrins. L'argument seroit plus consquent, si l'on disoit, qui sont ceux qu'Amazias commande pour la Religion? qui sont ceux qui Sabadias commande pour le Gouvernement? qui les Lvites doivent-ils obir? & de qui excutent-ils les Dcrets? L'criture-Sainte les met souvent dans ce devoir; tout cela n'est qu'un Sanhdrin. Rendons la chose plus sensible; d'abord les Paralipomnes se sont deux fois servis de cette expression XXVI. Asbias & sa famille veillent sur le Pays qui est au Couchant du Jourdain, pour entretenir la Religion & le Gouvernement Royal. Gerias & sa famille ont les Rubinites, les Gadites, & une partie des Manassites, pour y affermir le culte divin & le Gouvernement Royal. Ces Juges unissent le civil & le sacr: pourquoi le Sanhdrin, qui reprsente la Nation, ne les embrasseroit-il pas?

Je veux bien que les choses de Dieu soient la Religion, & que les choses du Prince soient le Gouvernement extrieur; quoiqu'il soit plus conforme l'criture-Sainte de comprendre sous les choses de Dieu, tout ce que la Loi de Dieu a dfini, & ce qu'on doit juger par la Loi: C'est le Jugement de Dieu, dit Mose aux Juges; vous tenez la place de Dieu, ajoute Josaphat aux Juges des Villes: le Peuple, continue Mose, est venu moi pour consulter Dieu, c'est-dire, pour recevoir le Jugement de Dieu; & ailleurs, que le tmoin & le coupable se prsentent tous deux devant Dieu: Mose l'interprte, devant les Prtres & les Juges, non, comme quelques-uns, devant ceux qui seroient ces jours-l. Telles sont les choses de Dieu; celles du Roi, sont toutes les choses que la Loi divine n'a pas dfinies: de ce genre est l'examen de ce qu'il est propos de faire ou non; c'est pourquoi le Prtre tant plus vers dans la Loi, le Lac plus au fait de la police; le Snat pouvoit & devoit avoir plus de confiance en Amazias, dans la Police, & en Sabadias, dans le Gouvernement. L'Historien Joseph les appelle Collgues. L'Histoire d'Esdras est remarquable: ce Prince, charg par le Roi de Perse de rendre aux Juifs la libert de vivre sous leurs Loix, reut ordre d'tablir un Conseil de gens les plus verss dans la Loi divine, pour dcider les diffrends des particuliers, & punir de mort, d'exil, ou de peines arbitraires, les coupables de lze-majest royale & divine: cet endroit distingue la Loi divine & Royale, & leur donne les mmes Juges: cependant la Loi de Dieu, & du Roi n'est pas autre que les choses de Dieu & du Roi. Enfin l'exemple de Jrmie, dont la cause fut instruite devant les Grands & les Senieurs du Peuple, n'annonce point que les Prtres ne jugeoient point dans le Sanhdrin: ils toient ses Accusateurs; pouvoient-ils tre ses Juges? Au reste, combien de Prtres n'toient point du Sanhdrin. Je passe au terme de Prtres, dont le Nouveau Testament, au rapport de quelques-uns, qualifie les Clercs qui soulageoient les Pasteurs. Je n'y souscris point: je dcouvre trois significations diffrentes dans le Nouveau Testament, les mmes que les Pres ont expliques; la premire qui dnote l'ge, lorsqu'on compare les Vieillards avec les Jeunes, I. Tim. 5. v. i. La seconde qui caractrise la Puissance ou le Pouvoir, lorsqu'on nomme les Hbreux qui sigent au grand & petit Sanhdrin; la troisime qui est propre aux Prdicateurs de l'Evangile; je n'en connois point de quatrime. On demanderoit volontiers, pourquoi les Aptres ont appell Prtres des Pasteurs qu'ils tablissoient; seroit-ce parce qu'ils partageoient le ministre avec les Vieillards? Seroit-ce parce que les Matres de la Synagogue portoient ce nom par excellence? seroit-ce, (j'en doute,) par comparaison, aux Matres des Juifs? J. C. en formant le Gouvernement de l'glise, pour montrer qu'il toit Roi, & pour effacer en mme tems des esprits des Hommes ces ides d'un Royaume terrestre, arrangea sur la Rpublique des Juifs, le Gouvernement de son glise, quoiqu'elle n'et aucun pouvoir extrieur, & il l'leva par-l l'esprance d'un Royaume cleste. Un seul Roi occupoit le Trne d'Isral; J. C. est le seul Monarque de son l'glise. Douze Phylarques

partageoient le Royaume des Hbreux; J. C. choisit douze Aptres, & dans la crainte qu'on ne comprt pas son dessein, il leur promit douze Trnes, sur lesquels ils devoient juger les douze Tribus d'Isral. Le grand Sanhdrin toit de septante personnes; il y eut septante vanglistes. Les Juges des Villes avoient le troisime rang chez les Hbreux; leur nom Hbreu revient au mot Grec vque; les Prtres suivent immdiatement les Aptres & les vanglistes: le nom de leurs Chefs, interprt par le Grec, toit Senieurs; les Chefs des Prtres sont les vques: ces Juges avoient au-dessous d'eux des Ministres appells Diacres; l'glise les a conservs, les a placs au-dessous des Prtres. Les Aptres dtaillent en plusieurs endroits les fonctions des Prtres. S. Paul convoque Milet les Prtres d'phse, & leur apprend qu'ils sont lus pour patre le troupeau de J. C. S. Jacques recommande aux malades de faire venir les Prtres pour prier sur eux, & & les oindre au nom de Dieu. S. Pierre, qui toit Prtre, traite les Prtres de Collgues en fonctions: ils toient donc Pasteurs, & le Symbole de leur vocation toit l'imposition des mains; tmoin ce qu'on a dit de Thimote, de penser que les autres endroits qui parlent des Prtres, sans les dcrire, entendent des Prtres d'une autre espce: ce seroit hazarder des conjectures mal fondes, moins que l'arrangement des termes ne force abandonner la signification ordinaire. Un seul passage de Saint Paul servira de prtexte plausible ceux qui veulent crer des Prtres non Pasteurs. Les Prtres minents acquirent un double honneur, sur-tout ceux qui ont la parole & l'instruction. On infre de ce motsur-tout, qu'il y avoit, du tems de l'Aptre, des Prtres qui prsidoient & qui n'toient point chargs de la parole & de l'instruction. Si cela et t, quelqu'autre monument parleroit de cette espce de Prtres; ils ne paroissent nulle part: comme l'antiquit a prcieusement transmis l'origine des Diacres, elle n'auroit point oubli la naissance & l'auteur de ces Prtres, & elle n'auroit point effleur une partie essentielle du Gouvernement ecclsiastique dans un endroit, o il n'toit point question des diffrens genres de fonctions ecclsiastiques. Du moins les Pres de l'glise, voisins du sicle des Aptres, ne l'auroient point laiss ignorer: habiles dans leur langue, ils n'auroient point chapp l'explication d'un terme que l'on prend de cette sorte cause de la construction des mots. Ds qu'aucun Interprte, jusqu' prsent, n'a conu de cette maniere le passage de Saint Paul; peut-tre se rapporteroit-il aux passages de l'criture-Sainte. L'ide de S. Paul est de rendre aux Prtres un double honneur, ce qui prcde dvoile quel est cet honneur; ensuite de respecter les Veuves, c'est--dire, de subvenir leurs besoins. Il enjoint d'honorer les Veuves qui sont vraiement Veuves, qui n'ont ni enfans ni parens en tat de les entretenir; si elles en ont, il ne veut point qu'elles soient charge l'glise: aprs avoir pourvu au soulagement des Veuves, il exhorte fournir aux Prtres pour vivre honntement: le mot honneur en prpare le motif; car il est crit: Vous ne lierez point la bouche au boeuf qui foule le bled; il avoit quelque part employ ce passage: Qui est-ce qui combat ses frais?

qui plante la vigne & ne gote pas de ses fruits? qui pat le troupeau & ne se nourrit pas de son lait? Est-ce comme homme que je parle ainsi? la Loi ne le ditelle pas? car il est crit, vous ne lierez point la bouche au boeuf qui foule le bled; ensuite il ajoute: Si nous semons les choses spirituelles, n'est-il pas juste de recueillir les corporelles? S. Chrysostome, S. Jrme, S. Ambroise, Calvin, Bullinger, reconnoissent de bonne foi que l'Aptre exhortoit les fidles contribuer la vie & l'entretien des Prtres; mais on ne voit pas & on n'a jamais vu que l'glise se soit charge de la subsistance de ces Assesseurs. Prsumera-t'on que Saint Paul, qui pargnoit les glises pauvres alors, ait eu intention de les accabler d'un poids inutile? aussi n'eut'il pas t prudent de produire ces Adjoints dans un moment, o il prescrivoit la nourriture des Prtres: plusieurs ont assez bien expliqu ces paroles de S. Paul. La glose la plus simple est celle-ci: non-seulement l'entretien est du tous les Prtres, qui paissent le troupeau, mais il l'est sur-tout ceux, qui ayant tout quitt, se livrent tout entiers la prdication, la propagation de la Foi, & n'pargnent aucuns travaux: ce Commentaire n'introduit point deux genres de Prtres; mais il distingue diffrens degrs de travaux. Beze & tant d'autres conviennent que ce terme travailler ne dsigne pas toute sorte d'ouvrages, mais un travail extrmement pnible. Saint Paul dit qu'il n'a pas donn des soins ordinaires l'Evangile, mais infinis; il ajoute qu'il a souffert les fatigues, la faim, la soif, les veilles & toutes sortes d'incommodits. J. C. crivant l'vque d'phse, je connois vos oeuvres, il ajoute, comme quelque chose de plus fort, & votre travail. Saint Paul s'approprie souvent le mot travailler; il en honore mme quelques saintes femmes, qui avoient quitt leurs biens pour l'Evangile, & qui parcouroient le pays. La saine raison dicte que ces Prtres, qui n'ont d'occupation que l'Evangile, & qui affrontent en le prchant tous les dangers, mritent plus que les autres; S. Paul ne le dissimule point dans sa Lettre aux Thessaloniciens: Nous vous prions, mes Frres, de reconnotre ceux qui travaillent parmi vous, qui sont la cause de vos progrs, par leurs prdications frquentes, afin que votre charit s'tende plus sur eux, cause de leurs travaux. L'illusion des nouveaux Interprtes est de se jetter dans l'emphase; car alors ils abusent, ils se trompent galement sur les paroles de S. Paul aux Corinthiens, touchant la Cne. Que chaque homme s'prouve soimme. Ils insistent sur le mot soi-mme, comme ne signifiant rien, mais bien celui de s'prouver, & que le mot soi-mme n'est pas plac distinctivement, mais dclarativement: le premier membre du premier passage n'auroit pas souffert ces termes dans la parole & l'instruction comme le second, parce qu'ils s'accordent avec le travail, & non avec la prsance. Je vais donner des faons de parler, que personne ne rcusera: Les Matres qui se dvouent l'ducation de la jeunesse, sont utiles la Rpublique; ceux-l sur-tout qui sont nuit & jour occups former le coeur & l'esprit. Les Mdecins qui ont soin de notre sant doivent nous tre

bien chers; ceux-l sur-tout qui n'pargnent ni attention ni peines, pour sa conservation & son rtablissement. En rapprochant la faon de parler de Saint Paul; tout quadrera; les autres passages sont moins forts & tombent d'eux-mmes, Rom. XII. On proportionne la rcompense aux actions & aux dons, sans infrer des fonctions diffrentes: comme le mme peut avoir compassion & donner, rien n'empche qu'il ne soit Orateur & Directeur: il paroit par ces deux passages que les Pasteurs conduisoient & prsidoient, Heb. XIII. 7. S. Paul dtaille aux Corinthiens diffrentes fonctions & plusieurs dons propres la mme fonction. Or, ds que la puissance & le don de gurir ne demandent point des fonctions diverses, la charit & la direction n'en veulent pas plus, ils servent d'ornemens & de secours au devoir Pastoral. Il est ais de comprendre quel a t mon dessein, en m'tendant sur ces Prtres Assesseurs, il est clair qu'ils ne sont pas de droit divin: observation d'autant plus importante, qu'elle disculpe l'ancienne glise & la Rforme qui ne les connoissent pas. Je ne cacherai pourtant point les avantages de cet tablissement. I Le Magistrat politique a pu les crer, ou bien l'glise, lorsque le Prince ne se mloit pas de ce qui la regardoit, ou qu'il en remettoit le soin l'glise mme. Comme il a le pouvoir de veiller sur les actions des Pasteurs, tant hors d'tat de remplir ce devoir par lui-mme, il a t le matre de nommer des Prtres qui feroient corps avec le Clerg, & de leur communiquer telle portion du pouvoir qu'il jugeoit ncessaire. Le Chapitre suivant approfondira cette matire: de son ct la Loi divine n'a point dfendu l'glise les offices propres la conservation, & l'dification de l'Ordre: elle a cette libert tant que le Magistrat politique ne l'arrte point: la preuve est inutile, & il seroit difficile de produire une Loi divine contraire. 2 L'criture-Sainte ne tmoigne point que cette institution dplt Dieu. 1. Le Magistrat politique ne s'y est point oppos, tmoin l'Assemble du Sanhdrin des Juifs, o sigeoient avec des Prtres, des Lacs choisis d'entre le Peuple, & qui dcidoient des affaires civiles & sacres, comme je l'ai expliqu plus haut: ds que le Nouveau Testament ne l'a point proscrite, il est tout naturel d'imaginer que la Jurisdiction sur la Religion, c'est--dire, le Jugement public joint avec le pouvoir, peut tre partag entre les Pasteurs, & quelqu'un de la Nation; sur-tout si les Pasteurs conservent la portion la plus prcieuse. Comme Amazias avoit plus d'autorit dans la Religion que Sabadias, c'est dans cet esprit que l'lecteur Palatin a tabli un Snat ecclsiastique, compos de Pasteurs & de sages Magistrats, qui gouvernent l'glise & l'tat. 2 L'glise ne l'a point combattu: il toit permis l'glise de Corinthe, mme sans pressentir l'autorit apostolique, de nommer des Juges pour discuter les contestations particulieres: l'Aptre mme reprend les Corinthiens de n'avoir point dj fait ce qu'il les conseille de faire. Si l'glise en a profit, pour viter les procs, pourquoi n'en profiteroit-elle pas, pour prvenir les maux de l'Oligarchie? outre cela, n'est-il pas souvent propos

de consulter tous les Fidles sur les affaires de l'glise? pourquoi n'associeroitelle pas aux Pasteurs des Lacs qui dlibreroient quelles affaires devroient tre communiques l'glise? elle a encore choisi ceux qui leveroient, & distribueroient l'argent en son nom. Les Pasteurs ayant l'inspection sur les Diacres, l'glise a pu donner des Associs aux Pasteurs, de crainte que quelqu'un ne blamt le pouvoir illimit qu'ils ont, dit l'Aptre. Enfin l'glise d'Antioche dputa des fidles pour assister au Synode des Aptres, & du Clerg de Jrusalem, & pour attester que la parole de Dieu, & non des vues humaines, animoit & dirigeoit leurs dlibrations. 3. Il est des exemples dans l'antiquit, qui sans constater cet usage, en approchent en quelque sorte. De la part du Magistrat politique, il est sr que les Empereurs nommoient des Juges & des Snateurs qui avoient place dans les Conciles, & qui y exeroient la Police. De plus, on comptoit leurs voix quand il toit question de dposer des vques, ou d'agiter d'autres matires importantes; tmoin la dposition de Photin & de Dioscore: s'ils se comportoient de la sorte au milieu des Conciles, pourquoi n'auroient-ils pas ce droit dans les diffrens Clergs? tandis que, proportion garde, le Clerg a autant d'autorit dans son territoire, qu'un Concile universel dans l'Empire Romain. Les Empereurs accordoient des Dfenseurs Lacs aux glises qui en demandoient; leurs devoirs toient d'touffer toutes les dissentions qui s'lvoient dans l'glise, & entre les Pasteurs; de rprimer tout ce que la violence & l'avarice oseroient tenter: ils sont placs dans la nouvelle Constitution 56. dans le Canon 201. du Concile de Calcdoine, dans le Canon 76. du Concile de Carthage, dans la Rponse de Maxence au Pape Hormisdas & ailleurs. Les sicles suivans les ont qualifi d'Avous des glises: les Mtropolitains avoient coutume d'envoyer aux glises des Curateurs, qui examinoient avec les vques les comptes des Trsoriers Ecclsiastiques. De la part de l'glise, je rpte ce que j'ai avanc plus haut, on ne consultoit pas toujours la multitude, mais quelquefois les anciens. Or, puisqu'il toit libre d'enlever la multitude la connoissance des affaires, pour les traduire devant les anciens, le nombre en tant beaucoup augment, on a pu n'en choisir qu'un petit nombre, sur-tout quand la multitude n'a point rclam. Combien de fois dans l'lection des Pasteurs, ce qui appartenoit la multitude a-t'il t remis par compromis la dcision d'un petit nombre? L'Histoire d'un grand Concile prouve, & le Pape Nicolas n'a os le nier, que les Lacs sigeoient au Concile, & y avoient leurs voix; monumens confirms par Melancton, Panorme & Gerson: en effet, quel motif teroit aux Lacs le soin des glises particulieres? n'a-t'on pas vu dans l'ancienne glise des Matrones qui formoient les Femmes une vie rgle & exemplaire, & qui avoient le titre d'Anciennes, & la premire place l'glise entre les Femmes? Elles subsistrent jusqu'au Concile de Laodice, qui les supprima par le onzime Canon. Balsamon le remarque. S. Paul les a en vue, quand il peint des Femmes de moeurs

irrprochables, non livres au vin, ni la mdisance, savantes dans le bien, & qui apprenoient aux jeunes Femmes aimer leurs maris & leurs enfans. Fulgentius Ferrandius, dans son Brviaire des Canons, prtend que S. Paul les a nommes les plus Anciennes d'entre les Femmes Ministres. Le Concile de Nice les appelle des Femmes recherches dans leur habillement. Si des Femmes incapables d'aucune fonction de l'glise, ont mrit de l'glise d'tre les Directrices des autres Femmes, eut-il t dfendu aux fidles de prendre, outre les Pasteurs, des sujets qui, hors les fonctions pastorales, se seroient acquitt avec plus de diligence de ce qui est non-seulement permis tout Chrtien, mais ordonn d'observer? Si les unes avoient le nom d'Anciennes, les autres par la mme raison avoient celui d'Anciens. Le devoir des conomes & des Assistans de l'glise Anglicane n'est pas autre que celui de ces Assesseurs: ils empchent qu'on n'interrompe le Service divin, & qu'un Excommuni n'y assiste; ils exhortent les Libertins, & quand ils persvrent dans leurs dbauches, ils donnent leurs noms l'vque. L'glise choisit ces personnes. 4. Les Assesseurs sont d'une grande utilit. A considrer le Magistrat politique, il lui faut dans les Assembles, des Pasteurs, des yeux, des oreilles, pour examiner si tout s'y passe selon la Foi & les Canons. A considrer le bien des glises, il est ncessaire qu'elles ayent bonne opinion de leurs Pasteurs; chose qui arrivera si ces surveillans clairent toutes leurs dmarches. Suivant ces notions gnrales on ne sauroit blmer l'tablissement de ces Assesseurs, que l'on peut appeller Prtres tems, ou Prtres Lacs, & qui sont encore en usage en plusieurs Pays, pourvu qu'on y apporte ces modifications: 1. de ne point soutenir qu'ils sont de droit divin, proposition qui tourneroit la honte de l'ancienne glise, & la ruine de la prsente. 2. De ne leur point prter les Clefs de l'Evangile, que J. C. a confies aux seuls Pasteurs, & qu'il n'est pas permis de donner d'autres: ils n'ont que le conseil par rapport l'excommunication, en tant qu'elle est l'ouvrage des Pasteurs, & en tant que l'excommunication est dvolue au Peuple, qui doit bannir tout coupable de son sein; ils peuvent dresser un Dcret pour la faire ratifier par le Peuple. 3. De ne point revtir de ce ministre des gens incapables de gouverner l'glise, & de terminer les diffrends: cette dmarche seroit funeste & indcente l'glise; elle ouvriroit la voie l'Oligarchie. 4. On doit prendre garde aussi que ces Assesseurs n'exercent pas plus de Jurisdiction extrieure que la Puissance souveraine & que les Loix publiques ne leur en attribuent. 5. Qu'ils soient bien convaincus que leurs fonctions sont dpendantes du pouvoir souverain, & ne sont point de la nature de celles des Pasteurs qui sont institues par J. C. mais du nombre des tablissemens humains, & par consquent sujets au changement: ces deux modifications inconnues, ou ngliges, il s'ensuit de grands troubles dans les tats: des gens habiles l'ont prvu, & la Hollande l'prouve tous les jours.

Plusieurs, prvenus que cette administration est de droit divin, vont jusqu' refuser; ou n'accorder an Magistrat politique qu'une Jurisdiction limite sur l'glise; persuads que Dieu a pourvu abondamment aux Pasteurs & aux autres Ministres, ils opposent perptuellement la volont divine la politique humaine. Ce double empire indpendant nourit les factions, & ceux-l les fomentent sans cesse, qui aiment le trouble dans l'tat & dans l'glise: notre Patrie ressent les tristes effets de cette vrit depuis plus de trente ans. J'avoue que cette exprience m'a inspir le dessein de traiter la question. A Genve (Ville qui a produit les plus grands Dfenseurs de la Rforme, si elle n'a pas eu la gloire de donner les premiers) le petit Snat a le choix de ces Anciens sur le Conseil des Pasteurs: non-seulement ils sont tirs du Snat, mais d'entre les Snateurs; savoir, deux du petit Snat, & dix, tant du Snat des soixante que du Snat des deux cens. L'lection acheve, elle est soumise l'examen des deux cens, & quoique ces Senieurs lus n'ayent aucune Juridiction, ils prtent serment la Rpublique: c'est tre aveugle, que de ne pas appercevoir les maux que les Genevois rdoutoient, en pesant toutes les formalits de cette lection.

CHAPITRE XII. Comment le Magistrat politique substitue & dlgue en ce qui concerne la Religion. Il ne suffit pas au Magistrat politique de connotre ses droits, s'il n'apprend comment il en doit user; il s'acquitte par lui-mme d'une partie de ses devoirs, tandis que des sujets choisis remplissent l'autre. J'ai expliqu plus haut jusqu' quel point il devoit couter les Conseils de Ministres clairs dans la portion qu'il exerce par lui-mme, je ne me lasserai point de rpter que les Empereurs Chrtiens, ensuite les Rois de France & les autres Princes ont toujours eu auprs d'eux des Pasteurs vertueux, par l'avis desquels ils n'ont pas moins bien rgl la discipline de l'glise, qu'ils ont administr le Gouvernement politique, sur les conseils de leurs autres Ministres; mais attendu que le Magistrat politique, dont la puissance embrasse tout, ne sauroit pourvoir tout par lui mme, il lui est ncessaire d'emprunter des secours trangers. Le fardeau pesant, dit un Auteur sage, que porte le Monarque de l'univers, veut de l'aide; beaucoup d'affaires demandent beaucoup de secours. Les coles de Jurisprudence retentissent de cette question; quelle est la portion du pouvoir souverain que le Magistrat politique peut confier? Je n'entreprendrai point de la discuter; elle n'est pas mme de mon projet: il en est qu'il n'est pas possible de dtacher du Souverain; il en est qu'il ne seroit pas prudent de communiquer cause de leur importance. De la premire espce est la correction des rglemens de ses Prdcesseurs, de casser les Arrts injustes, sinon par appel, du moins par supplication, &

d'annuller les lections funestes la Rpublique & l'glise; de la seconde espce est la protection de la Religion, l'lection & la dposition des vques, que le Magistrat politique s'est ordinairement reserv, quoiqu'il ne l'ait pas toujours fait; des circonstances ont souvent exig que le soin de la Religion ft dpos entre les mains de certains Sujets, soit Princes, soit Universits. Conduite que les Perses, les Macdoniens, les Romains ont tenue envers les Juifs & les autres Nations tributaires, qui ils ont abandonn la discipline de leur Religion. On sait aussi que les Empereurs n'ont pas toujours nomm les vques de Rome & de Constantinople. Il y a deux manires de commettre son droit, la substitution & la dlgation: la substitution est le mandat, qui est en vertu d'une Loi ou d'un privilge; la dlgation est une grace spciale. Le Magistrat politique avoit coutume de se substituer des vques; de cette source coule le droit de faire des Canons, avec force de Loi, de dposer les Pasteurs, d'excommunier les fidles: tous droits que l'on vient de voir communiqus aux Conciles & au Clerg. On puise encore dans les Diplmes des Empereurs & des Rois le droit du Clerg & des Chapitres pour procder aux lections: monumens de la pit des anciens Princes & des Empereurs, qui se persuadoient sans doute, que les Ministres verss dans les choses sacres, entre les mains desquels J. C. avoit dpos le ministre vanglique, dispenseroient avec fidlit cette portion du Gouvernement. Plt Dieu que le succs n'et pas t contraire leurs pieuses intentions! Il est bon de prvenir ceux qui ne pensent pas que les Pasteurs sont les Vicaires du Magistrat politique; pour dissiper cette erreur, ils n'ont qu' consulter la raison, le droit & l'Histoire: d'ailleurs on trouve que les Princes associoient aux soins de l'glise les Lacs vertueux & savans, non sans quelque exemple de l'autorit divine. J'ai fait voir prcdemment que le Grand Sanhdrin, compos de septante personnes, occups veiller sur le Gouvernement & sur la Religion, toit compos de Prtres, de Lvites & de Snieurs tirs du Peuple. Il est certain que le Grand Prtre disoit le premier son avis dans les affaires ecclsiastiques, & mme dans les autres, si je ne me trompe; en sorte cependant que le Vicaire du Roi, nomm Nasi, prsidoit & recueilloit les voix: le Snat du Palatinat a t form sur ce modle. Les Loix attestent cette union de Magistrats avec des vques: telle est la Novelle de Justinien XVII. chap. XI. il l'adresse au Gouverneur de la Province: Ne souffrez point que personne soulve votre Province, sous prtexte de Religion & d'hrsie, ni qu'il enseigne aucun nouveau dogme. Vous veillerez utilement aux Finances & la Police; & vous ne permettrez point qu' l'occasion de la Religion on entreprenne rien contre nos rglemens; si ce qu'on vous demande regarde les Canons, disposez & dcidez de concert avec le Mtropolitain de la Province, soit que ce soit des vques, ou autres qui soient dans le doute, afin de donner la cause de Dieu une issue

heureuse & prompte, qui conserve la Foi orthodoxe, qui soit avantageuse nos Finances, & qui affermisse la tranquillit de nos Sujets. On sait que les Conciles, les Snateurs & les Juges, que les Empereurs dsignoient, ont eu part la dposition des vques. La Sentence qui dgrade Photin, fut prononce par les vques & les Snateurs; leurs noms sont dans Epiphane. L'Empereur Valentinien commit des Snateurs & des Prtres du Conseil secret, pour connotre de l'affaire de l'vque Sixte III, Le Concile de Calcdoine confirme cette coutume dans la cause de Dioscore & dans celle des vques du Diocse de Tyr: car on n'attribue pas moins aux Magistrats qu'aux vques la dposition & le rtablissement des vques. Quelquefois les Magistrats ont t appells seulement pour prvenir le tumulte & la violence. Le Comte Candidien, le Bouclier de l'glise, assista au Concile d'phse, & dcida avec les Pres du Concile: la Loi de Justinien unit les Juges au Clerg de la Ville, pour lire l'vque. Thodoret dit, que cet usage n'est point de ce sicle, puisqu' la mort de S. Athanase, on leva Pierre sur le Sige d'Alexandrie, par la voix unanime du Clerg & des Magistrats. Les schismes & les divisions des vques obligrent de remettre le soin de la Religion aux Magistrats, mme sans le communiquer aux vques. Elien, Proconsul d'Afrique, dlgu par Constantin, jugea seul les Donatistes; Marcellin, Ministre d'Hororius les jugea seul aussi: entre les Patrices de Constantinople, un toit spcialement charg des affaires de l'glise, d'o la fonction a tir son nom: les Parlemens de France en connoissent, par l'Appel comme d'abus; les Conseils d'Espagne par la voie de l'opposition; les Cours de Hollande par les Mandats Pnaux. Enfin, il n'est plus douteux que les Lacs seuls ont souvent lu les Pasteurs, en conservant aux vques l'Ordination & l'approbation; telle est l'origine du droit de Patronage, qui est non-seulement reu en France, mais en Angleterre & dans le Palatinat: telle est la base des Canons d'Angleterre & des Constitutions des Palatins. Comme je ne taxe point d'indiscrtion le zle de certains esprits, qui craignent qu' la faveur de ce droit on n'altre la tranquillit de l'glise, je ne puis de mme souffrir le systme dangereux de ceux qui ont hazard que ce droit mane du Pape. L'Empereur Justinien toit Orthodoxe, & son rgne n'est pas si ancien. Je vais rapporter sa Loi qui tablit ce droit: Si un Lac btit une maison & y place des Ecclsiastiques; si lui ou ses hritiers destinent des revenus leur entretien, & qu'ils fassent choix des sujets capables, il faut les ordonner; mais si les Canons empchent qu'ils ne soient promus aux Ordres, comme indignes, c'est l'vque alors d'y faire entrer qui il jugera meilleur. Cette Loi est de 541, tems auquel les Papes toient les vques des Empereurs, & toient nomms par eux: une autre Constitution de cet Empereur de l'an 555 est adresse l'vque de Constantinople. Elle accorde aux Fondateurs des glises, ou ceux qui les doteront, la prsentation des Clercs, pourvu que l'vque les approuve, aprs les avoir examin. L'an 553. le Concile de Tolde dressa ce Canon: Nous dcernons que les Fondateurs des glises veilleront sur elles

pendant leur vie, qu'ils en auront la principale inspection, & qu'ils prsenteront l'vque des sujets capables pour les administrer; que si l'vque, au mpris des Fondateurs, ose confrer, qu'il sache que sa collation est nulle, & qu' sa honte on y maintiendra ceux que les Fondateurs auront choisis. Les Constitutions de Charlemagne, que Ansegise a recueillies en 827, contiennent ces mots: Lorsque les Patrons Lacs prsentent aux vques des Clercs d'une vie irrprochable, & d'une bonne doctrine, rien ne les doit faire rejetter. Loin de resserrer ce droit dans les Bnfices Cures, les Empereurs de Germanie ont gratifi les Ducs de Bavire & de Saxe de celui de pourvoir aux vchs, attendu qu'il appartient l'Empereur seul d'investir les vques, ainsi qu'Helmodus l'a autrefois soutenu. Ce pouvoir tire son origine de la Constitution & de la concession des Empereurs & des Rois, & c'est une pure manation du Magistrat politique; il ne vient point de la libralit des Papes, c'est pourquoi les Auteurs qui l'ont maintenu & interprt, n'ont rien eu tant coeur que de persuader le Public, que les Bnfices sont le Patrimoine du Pape. Panorme est la tte de ces Auteurs: j'aime mieux l'avoir combattre en cette matire, que de l'avoir pour sectateur. Covarruvias & Duaren l'ont repris; Covar. p. 2. Rel. chap. Posses. . 10. nom. 2. Duar. l. 3. nom. de Eccle. Mini. chap. II. D'autres Jurisconsultes l'ont aussi rfut, & les Savans de ces sicles & du ntre n'ont point souscrit en ce point aux prtentions du Clerg. Il est bon de transcrire les notes du Snat de Hollande sur les Canons du Concile de Trente, qui autorise des maximes contraires aux anciens usages. A la Session IV. chap. 12. il semble grver les Patrons Lacs: il faut remarquer, poursuit-il, si l'expression ou l'esprit du Concile tend priver un Lac du droit de Patronage, dans le cas o le Bnfice, dont les Patrons ont le droit, ou plutt le conservent, n'est pas suffisamment dot. A la Sess. 21. ch. V. & Sess. 25. chap. IV. Qu'on examine si l'union des Cures, mme des Bnfices simples, ne prjudicie point aux Patrons Lacs. Au chap. IX. Sess. 22. comme il est de droit, que les Lacs peuvent administrer les glises, & que la Hollande en a conserv l'usage, c'est devant le Juge Lac qu'on doit instruire de leur administration: il continue ainsi, cette connoissance appartient aux Seigneurs temporels, mme ceux appells Ambachts-Heeren & autres Magistrats sculiers, il seroit triste d'innover. Chap. XVIII. Sess. 23. on blesseroit les droits des Patrons Lacs. Telles sont les Loix fondamentales que le Snat a cru devoir maintenir, & qu'il est plus raisonnable de dfendre, que celle que les Flamans ont jug insupportable, au milieu des horreurs d'une guerre civile. Pourquoi les Papes & Panorme n'ont-ils pas exig des Patrons Lacs ce qu'ils usurpent maintenant la faveur de leur autorit? Je ne disputerai point sur le terme, si la prsentation du Patron est une vraie lection, le passage de Clment III. parot rsoudre la question; chap. du droit de Patron, ex. D.C. Il est plus de la dignit de l'glise de demander le consentement du Patron aprs l'lection qu'avant. Je passe la suite, les termes sont importans, moins que son droit ne soit constant. En effet,

l'usage contraire a prvalu depuis plusieurs sicles & en plusieurs lieux, sur-tout en Hollande; tmoin notre Snat au chap. I. Sess. 5. du Concile de Trente: Il est essentiel de considrer, que si la premire Prbende vacante est destine dans les glises Collgiales aux Lecteurs en Thologie, le Prince & les Patrons Lacs, qui ont volontiers en Hollande la prsentation des glises Collgiales, seroient frustrs, dans chaque Chapitre, de la nomination de la premire Prbende vacante: l'erreur est grossire d'interprter au chap. I. Nobis, que le Bnfice de l'glise conventuelle est celui qui regarde la Prtrise, ou qui demande les fonctions publiques. On cite Panorme, sans doute afin que du haut de leur Tribunal il les condamne; car voici ses mots: Le Patron le droit de prsenter le Pasteur dans chaque glise non Collgiale, mme Paroissiale, parce que les droits n'excluent point le Patron de prsenter le Recteur, moins que ce ne soit dans une glise Collgiale. Doute-t'on que l'glise conventuelle & Collgiale ne soit la mme? Le Glossateur, au mot Chap. dit, que l'glise conventuelle est une Communaut compose de deux ou trois. Le Collge est le Chapitre des Chanoines, se prter aux vues du Pape: un tel Collge admet peine un Patron Lac; mais les Empereurs, les Rois, & les Princes de Hollande en ont reconnu jusqu' nos Pres: aussi le Pape, dans la crainte qu'on n'obt pas, joint son Dcret l'exception de la coutume, que plusieurs ne passeroient pas, du moins les voir, si on leur offroit la Thiare. Comment imaginer aprs cela que les tats Gnraux ont teint le droit de Patronage? le dire, ce seroit leur faire injure: ils n'ont point oubli que les Actes du Concile de Trente ont t un des principaux sujets des troubles, & que l'obstacle le plus fort leur publicit, a t les cris des Patrons Lacs, qui se sont plaint hautement des atteintes qu'ils donnoient leurs droits. On a lu plus haut le sentiment des tats sur cette matire. Il est en mme tems plus vrai, que le Souverain a le pouvoir de casser, par de bons motifs le choix du Patron: ce droit comme tous les autres, qu'exercent les Sujets, est soumis au pouvoir des Loix; ajoutez encore l'information du Peuple, & l'Ordination des vques, la destruction de l'glise ne sera pas moins craindre de la part des Patrons, que de la part des hommes les plus grossiers. Je finirai par deux rflexions, l'une que la Loi divine n'a confi aux Magistrats infrieurs aucune autorit sur la Religion: ils tiennent du Prince celle dont ils sont revtus, & je l'ai expliqu ailleurs. Joseph le Dcurion, & le Proconsul Sergius n'toient pas plus dans l'glise que tout Fidle, parce que ni l'un ni l'autre n'avoient reu ou de l'Empereur ou du Grand Sanhdrin aucun pouvoir d'ordonner de la discipline: or personne ne doit s'arroger l'autorit du glaive ni mme d'une partie du glaive. L'autre observation est, que comme la protection de l'glise est la portion la plus prcieuse de la Puissance absolue; c'est agir sagement que d'en faire part rarement aux Magistrats, & si les circonstances obligent le Souverain de la communiquer, que du moins il ne se repose de cet important devoir, que sur les

puissances qui approchent le plus de sa personne. Ds qu'on interdit aux Juges des Villes la connoissance des Monnoies & des Domaines, & qu'on forme pour ces matires des Cours suprieures, plus forte raison il intresse la sret publique & la dignit de l'glise, que sa discipline ne dpende point des Tribunaux infrieurs: en France les Appels comme d'abus se portent directement aux Parlemens, & autrefois en Hollande au Snat de la province. Ces commissions, qui concernent l'glise, ne doivent point tre mises entre les mains de gens qui ne la reconnoissent pas. Pour cette raison il toit dfendu aux Juifs & aux Chrtiens de porter leurs diffrends particuliers devant des Juges qui ne professoient pas leur Religion: il seroit donc honteux que les dogmes de Foi, ou les playes de l'glise, fussent dvoils des hommes qui ne sont pas ses enfans.
FIN