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INTRODUCCION A LA ECONOMIA El significado etimolgico de la palabra economa, deviene de las races griegas OIKOS que significa casa con

todo su contenido y NOMOS de nemien igual a administrar. De la manera ms simple, si se quiere, es posible inferir que economa por tanto, presupone un acto de buena administracin de los recursos escasos para la satisfaccin de las necesidades de los miembros del grupo, sean estos hogar, comunidad, estado, nacin, etc. Implcitamente pone de manifiesto el principio de RACIONALIDAD ECONMICA que se supone est presente en todos los actos del hombre como ser o ente econmico. Es decir utilizar eficientemente y eficazmente los recursos que posee, para obtener de ellos el mximo provecho o satisfaccin. De lo anterior podemos entonces concretizar que economa es la ciencia que estudia la relacin que existe entre medios escasos y usos alternativos, entendiendo los medios como recursos y los usos como las necesidades. En el transcurso histrico de la sociedad, cada ente o grupo social se ha enfrentado al problema bsico de cmo satisfacer sus necesidades, como obtener los medios adecuados justos y necesarios para lograr su bienestar. Ajeno a este problema se presenta otro, los medios, satisfactores o recursos con que se cuentan son escasos, en comparacin a la amplia gama de necesidades por satisfacer, entonces, como aprovechar racionalmente la utilidad de los bienes en su sentido temporal como espacial. Cualquiera puede pensar que el hombre primitivo no se enfrentaba a este ltimo problema. La abundancia de los recursos silvestres que le proporcionaba la naturaleza misma, sin mucho esfuerzo aparente, le satisfaca plenamente. No obstante, no debe perderse de vista que la relacin directa entre necesidad y bien satisfactor, muchas veces ha de haber sido difcil de hacer coincidir en el lugar y tiempo adecuado, lo que pudo haber causado incluso hasta la muerte de alguno de ellos, debido a la escasez temporal o espacial del bien satisfactor. El hombre primitivo, hubo de optar por agruparse bajo leyes naturales de asociacin, a fin de solventar de mejor manera sus necesidades. En resumen, la sociedad desde sus inicios hasta nuestros tiempos, ha afrontado dos tpicos problemas en cualquier estado de su desarrollo a saber: 1. 2. NECESIDADES POR RESOLVER, ESCASEZ DE RECURSOS O MEDIOS PARA SATISFACERLAS, Y EN CONSECUENCIA SU ELECCIN.

Las formas que la sociedad ha adoptado para resolver estos problemas, se resumen en A. BAJO EL RGIMEN DE CENTRALIZACIN (planificada) de las actividades econmicas, para regularlas y prever el bienestar de todos los miembros de la sociedad (economa autoritaria) B. BAJO EL RGIMEN LIBERAL, dejando que los propios miembros de la sociedad se organicen y participen por si mismos en la solucin de los problemas econmicos (economa de mercado), denominada tambin de laissez faire (-dejar hacer, dejar pasar-). Este es el tpico caso del capitalismo fundamentado en la filosofa individualista liberal, en la que el estado o gobierno solo se preocupa de la seguridad de sus miembros y en muy poca cuanta de la regulacin de la actividad econmica.

Es indudable que entre estas concepciones tericas, en la practica se de una variedad de combinaciones entre uno y otro extremo y por lo tanto no se encuentren con toda su pureza en ninguna sociedad. El nombre que con que se conocen a este tipo de economas es ECONOMIAS MIXTAS. El estudio de la economa ayuda a resolver los problemas de carcter econmico que enfrenta toda comunidad. En este sentido se trata de explicar el concepto y contenido de la ciencia econmica. La economa es el estudio de los principios y normas que determinan el volumen de la produccin de bienes y servicios, los niveles de empleo y de la renta, y la manera como funciona el sistema de precios y distribucin. La economa es el estudio de actividades relacionadas con la produccin y con el intercambio de bienes. Analiza la evolucin de la economa global, la tendencia de los precios de produccin y del desempleo. Una vez se comprenden estos fenmenos, ayuda a elaborar las medidas con las que los agentes econmicos (-individuos, familias, empresas, instituciones y gobierno-) pueden mejorar los resultados econmicos. En sntesis, la economa ayuda a valorar y mejorar el rendimiento de los sistemas y medios de produccin, buscando el punto ms beneficioso, as como tambin la ms justa distribucin de la riqueza, en cuyo caso se transforma en economa poltica. PRINCIPALES DIVISIONES DE LA ECONOMIA Con el objeto de comprender el desarrollo y aplicacin del contenido de la ciencia econmica, se debe separar su conformacin terica estructural, de all que se le divida en: A. B. C. ECONOMIA DESCRIPTIVA TEORIA ECONOMICA POLITICA ECONOMICA

La economa descriptiva es la encargada del trabajo cientfico de la investigacin. Aplica los mtodos y tcnicas de investigacin, con el objeto de interpretar la realidad objetiva de los fenmenos que corresponden al mbito econmico. Pertenecen aqu todas las observaciones, recopilaciones, ordenamiento y clasificacin de los hechos que describen los fenmenos econmicos, su mtodo de investigacin es el cientfico. La teora econmica recoge las inmensa diversidad de datos clasificados que le proporciona la economa descriptiva, las personas con conocimientos econmicos (economistas-), analizan, sintetizan, abstraen, comparan, deducen conclusiones que generalizan a travs de la teorizacion, de esta manera se conforma el cuerpo sistematizado de conocimientos que le dan carcter de ciencia, formula principios, leyes, modelos, categoras y conceptos en este proceso de elaboracin Cientifica. Por ltimo, la poltica econmica, es la encargada de aplicar a la realidad las medidas, normas y leyes que inducen y conducen la actividad econmica hacia objetivos previamente establecidos, de acuerdo al propio sistema econmico que rige en esa particular sociedad. Conociendo los hechos (como son en la realidad-) trata de prever el comportamiento de los mismos y a travs de instrumentos especficos de poltica, norma, orienta e induce las actividades econmicas hacia la consecucin de objetivos propuestos.

En este proceso de aplicacin no siempre van a obtenerse los resultados esperados en un cien por ciento, no debe olvidarse que, quienes elaboran las normas, quienes las ejecutan y quienes perciben sus efectos son humanos y como tales son sujetos de cometer errores. La ciencia econmica, como ciencia social que es, trata del comportamiento de variables que son propuestas, planeadas y administradas por seres humanos y por tanto, los resultados estn sujetos al vaivn de las actitudes que asuman tales personas. DIVISIONES USUALES DE LA TEORIA ECONOMICA La teora econmica trata de explicar el sistema econmico general y el equilibrio a travs de dos metodologas de estudio -MICROECONOMA -MACROECONOMA MICROECONOMIA Parte de la teora econmica que trata del anlisis de la actividad econmica de los entes o unidades econmicas individuales, tales como las familias (consumidores productores-) y las empresas (productores consumidores-). El termino micro debe interpretarse en su acepcin de individual o entes individuales, con caractersticas propias, y no necesariamente como unidades productivas o empresas pequeas, mnimas, de poca inversin o produccin ya que, independientemente del sistema econmico, en cualquiera de ellos, lo normal es que existan unidades de produccin grandes, medianas y pequeas. Es pues, su unidad e individualidad, lo que las hace objeto del estudio de la microeconoma, no su tamao. El anlisis microeconmico permite observar el aprovechamiento ms racional de los recursos escasos- en la solucin y satisfaccin de las necesidades del ser humano, bajo un lente de anlisis ms particular, es decir individual. Por su parte la macroeconoma es la parte de la teora econmica que trata del anlisis de las actividades en forma global, estudia el comportamiento de los grandes agregados econmicos, del equilibrio y del crecimiento. Como podr apreciarse la macroeconoma no podra conformarse sin los aportes generados por la microeconoma, por cuanto la visin de esta ltima es mas restringida, sin embargo, la microeconoma adquiere importancia desde el momento en que para la conformacin macroeconmica se requiere de la sumatoria de los actos individuales. Solo as se obtendrn los grandes agregados y de all que la microeconoma se ubica dentro de la macroeconoma. Los TRES GRANDES SECTORES EN QUE SUELE DIVIDIRSE TODO SISTEMA ECONMICO SON: AGRICULTURA, INDUSTRIA Y SERVICIOS, los cuales estn conformados por la participacin de muchos entes econmicos individuales, quienes actan independientemente en su connotacin de consumidores o empresas. Todos realizan actos econmicos que son objeto de estudio de la microeconoma, pero que en su conjunto globalizados corresponde a la macroeconoma utilizarlos en sus anlisis, sumarizados en magnitudes sociales.

PRINCIPIOS POSITIVOS Y NORMATIVOS Son principios positivos, los generados dentro de la economa descriptiva y la teora econmica, por cuanto describen la realidad, sin juicios de valor, dicen simplemente COMO SON LOS HECHOS. Los principios normativos los genera la poltica econmica, por cuanto esta dice COMO DEBEN SER LOS HECHOS. Orienta, induce o condiciona a la economa a travs de reglas, instrumentos o medidas de poltica econmica. A continuacin se plantea un ejemplo que contempla esta realidad en casos concretos: 1. descripcin: El alza irreversible de los precios de los bienes satisfactores de las necesidades primarias alimentos, vestido y vivienda- como consecuencia de las crisis econmicas de los ltimos aos, ha deteriorado aun mas el nivel de vida de la mayora de asalariados, al no ocurrir de manera simultanea un alza en sus rentas o salarios que equipare la perdida del poder adquisitivo. La respuesta del consumidor ante esta situacin se ha traducido en una reduccin real al consumo de los bienes relativamente encarecidos de mejor calidad, sustituyndolos por los relativamente abaratados, lo que ha contribuido a su depauperamiento progresivo. Un hecho es evidente y repetitivo, EL ALZA EN LOS PRECIOS de los bienes va acompaada de una BAJA EN LA CANTIDAD ADQUIRIDA por el consumidor, si se mantienen las dems variables inalterables. Por otros lado, el avance de la ciencia y la tecnologa, ha hecho posible la produccin en masa y cada vez mas compleja, pero mas econmica de relojes, calculadoras, computadoras, aparatos electrodomsticos y esto se ha traducido en una baja en el precio de mercado de tales bienes, lo que ha beneficiado a mas sectores de la poblacin que antes no tenan acceso a los mismos, por lo alto de su precio, quienes ahora pueden adquirirlos para satisfacer esas otras necesidades. La generalizacin de estos fenmenos permite inferir que una BAJA EN EL PRECIO de los bienes, genera un AUMENTO EN EL CONSUMO de los mismos. Hasta este momento, no se ha efectuado ningn juicio de valor, se esta describiendo como es la realidad, por lo tanto, estas observaciones y recopilaciones realizadas siguiendo el mtodo cientfico son hechos positivos, lo que vale decir que corresponden a la economa descriptiva y a la vez a los principios positivos. 2. teorizacin Con base a la informacin anterior, ante la repeticin del fenmeno, ampliamente probado y generalizado no solo en este pas, sino puesto de manifiesto en cualquier otra sociedad, una vez confirmado el fenmeno, se procede a la generalizacin y a la teorizacin, se formula por lo tanto una ley o principio. LA CANTIDAD QUE SE DEMANDA DE UN BIEN O SERVICIO, TIENDE A VARIAR EN SENTIDO CONTRARIO A LA VARIACION DE SU PRECIO. Esto constituye entonces una parte del trabajo de la teora econmica conocimiento sistematizado, o ciencia-

3. regulacin Pero, donde entra en juego la poltica econmica y con ella los principios normativos? Conociendo los hechos y su teorizacion, corresponde a la poltica econmica regular la actividad, a fin de orientarla hacia los objetivos de esa particular sociedad. Si lo que se desea es incentivar el crecimiento econmico de la poblacin actualmente trabajandoprobablemente una poltica econmica podra ser la de aumentar simplemente los salarios, para que haya mas familias que puedan acceder a los bienes y servicios que por ahora no estn a su alcance- pero si lo que se pretende es el desarrollo econmico general para toda la poblacin del pas, quiz alguna de las medidas o normas a implantar ser de la promover el desarrollo agrcola e industrial, a travs de la facilitacin del crdito para estos sectores, construir carreteras para beneficiar la creacin de polos de desarrollo rural, a fin de fortalecer y propiciar la creacin de mas empresas generadoras de fuentes de trabajo, exonerar o reducir las tasas de impuestos a las empresas agroindustriales para estimular la produccin nacional al menor costo que deber traducirse en menor precio- para el consumo local y para la exportacin, lo anterior como se puede apreciar, corresponde a normas de poltica econmica, se esta definiendo COMO DEBE SER LA REALIDAD, por tanto son principios normativos. MARCHA HISTORICA DE LA ECONOMIA a. VIDA ECONMICA PRIMITIVA En un principio el hombre primitivo produca para su autoconsumo, satisfactores de sus necesidades primarias y elementales, como alimentos, vestido y techo. Surge entonces la necesidad de asociarse para resolver sus problemas de subsistencia, la deficiencia de los instrumentos de trabajo y lo rudimentario de sus armas de caza y defensa le obligaron a participar en sociedad. b. LA ESCLAVITUD ECONMIA DE LA ANTIGEDADla divisin del trabajo, la perdida de inters por obtener mas piezas de caza, el aparecimiento de actividades agrcolas a la par de actividades ganaderas, econmicamente favoreci la existencia de algunos excedentes en la produccin y el hombre comenz a restringir su vida nmada convirtindose en un ser sedentario, la economa familiar paso a ser mas productiva, estimulando el inters particular y desplazando a la economa comunal, los cazadores tendieron a convertirse en simples guerreros y quedaron en un plano econmico secundario, se esta forma se convirtieron en instrumentos de saqueo y caza de esclavos. La propiedad privada sobre los medios de produccin, marco la desaparicin del rgimen de comunidad primitiva para dar paso de una nueva forma de relacin social, en los trminos del intercambio o distribucin de la produccin. Los cazadores que pronto se convirtieron en guerreros que obtenan botines de todo tipo, descubrieron que matar a sus victimas no les favoreca en aquel nuevo esquema productivo. Los cautivos y prisioneros ya no fueron sacrificados pues en aquellas condiciones era mas beneficioso econmicamente emplearlos como fuerza de trabajo en la produccin, especialmente en los grandes latifundios y en las minas, luego tambin en los talleres. De esta forma los esclavos se convirtieron en un medio de produccin del esclavista asimismo dio origen a la primera gran divisin de la sociedad en clases antagnicas, la esclavista y la esclava, la primera forma de explotacin del hombre por el hombre, y la separacin entre el trabajo intelectual y el material.

c. EL FEUDALISMO ECONOMA DE LA EDAD MEDIAEl avance en las artes y en las ciencias, alcanzado durante el rgimen esclavista y el enriquecimiento de unos a costa de otros, fomento la construccin de grandes obras y la urbanizacin de las grandes ciudades que fueron el orgullo de muchos pases del viejo mundo especialmente en Asia y Europa. Roma conquisto al mundo antiguo y lo sojuzgo, Grecia avanzo en conocimientos, pero sucumbi militarmente, de esta forma las guerras entre los pueblos poderosos generaron la huida de esclavos y el aparecimiento de otra clase social campesina y/o artesana. El aparecimiento del cristianismo conscientizando a las clases desposedas y el cansancio de los pueblos sojuzgados, sent las bases de un cambio que, aunque lento transformo la sociedad esclavista cruel y explotadora, a una menos brbara denominada feudalista. El esclavo ahora convertido en mozo se le dio un trato mas humano, a la mayora se le dejo en libertad y el estatus de este cambi, para ser campesino o mozo, o bien colono de fincas que goza de libertad para producir en los grandes feudos, todo ello a cambio de una renta que traslada al dueo de la tierra seores feudales- por el uso o usufructo de la misma. Las nuevas formas de produccin feudal se extendieron rpidamente, los campesinos libres amenazados por la miseria, las guerras, la violencia oficial y los usureros, recurran a la ayuda de algn poderoso, ponindose bajo su patronazgo mediante el contrato de feudo, reciban tierra en usufructo vitalicio y se sentan seguros y liberados, a pesar de tener que pagar las rentas feudales. d. EL CAPITALISMO Los cambios no han sido bruscos ni exactamente paralelos en todas las sociedades del mundo. Unos de una manera y otros de otra manera denotan el modo de produccin predominante o caracterstica de una sociedad en un periodo determinado. Estos han transformado lentamente las condiciones de vida de las sociedades, mejorndola algunas veces, empeorndola otras. El modo de produccin feudalista no ha desaparecido totalmente del mundo, sin embargo en la mayora de naciones del mundo la situacin ha cambiado. El modo de produccin capitalista tampoco aparece en un momento determinado, ni en la forma en que hoy se le conoce. El capitalismo menos desarrollado o produccin mercantil simple aparece como una primera consecuencia del derrumbe del esclavismo y dentro del propio feudalismo se fortalece, las ciudades crecen, los oficios aparecen generando nuevos productos artesanales. Dado que el desarrollo del capitalismo muestra grandes fases, se mencionan seguidamente las tres ms importantes. a.- PRODUCCIN CAPITALISTA SIMPLE, caracterizada por el empleo de trabajadores asalariados cuyas tcnicas de produccin y herramientas son artesanales, agrupados en un mismo espacio, sin divisin significativa de trabajo. b.- PRODUCCIN MANUFACTURERA. Se caracteriza en que bajo este esquema la produccin es eminentemente social, en la que cada trabajador hace una pieza de un producto especifico. La divisin del trabajo es una caracterstica esencial de este modelo, la produccin por lo tanto, no es de carcter individual, sino social, la divisin del trabajo permite que los trabajadores se especialicen en una determinada tarea y por tanto aumenta la productividad, adicional a que se crean e inventan nuevas herramientas y equipos que aceleran aun mas la produccin, generando con ello mayor cantidad de productos disponibles para el mercado a un menor costo.

c.- PRODUCCIN INDUSTRIAL. El proceso de industrializacin se inicia en forma paulatina y ligera, la divisin social del trabajo logra que las nuevas empresa se especialicen en la produccin de una determinada mercanca y sienta entonces las bases del capital industrial. Las necesidades de ampliar los mercados con la internacionalizacin de las economas, exigen una industria cada vez ms pesada y apta para producir mejores y avanzadas herramientas, tcnicas y equipos productivos. La demanda de medios de produccin materias primas y equipos- crece vertiginosamente conforme crece tambin la demanda de productos para el consumo. Existe la tendencia a generar nuevas necesidades en la poblacin y con ello garantizar la demanda de nuevos productos. Las industrias crecen, se multiplican y compiten entre si por obtener el dinero de los consumidores. El rgimen capitalista se fundamenta en la propiedad privada sobre los medios de produccin y el trabajo asalariado de los obreros que venden la fuerza de trabajo al capitalista como otra mercanca ms. e.- EL SOCIALISMO. Como consecuencia de las contradicciones que se dan en el rgimen capitalista segn la teora objetiva- un nuevo modelo de produccin se desarrolla en el seno de algunos pases. La historia del socialismo abarca una variedad de movimientos y pensamientos en el mundo. La teora socialista sostiene que la culpa de los muchos males econmicos, polticos y sociales que se manifiestan en las sociedades capitalistas provienen de la propiedad privada sobre los medios de produccin. Es del criterio adems, de que la distribucin de la produccin de los bienes y servicios que produce la sociedad, debe distribuirse de conformidad con las necesidades humanas y no conforme a la bsqueda de beneficios privados, como sucede en la sociedad capitalista. Rusia, China, Alemania Oriental y algunos otros pases europeos se convirtieron en sociedades socialistas a principios del siglo XX, hoy, estos mismos pases estn volviendo paulatinamente a un rgimen muy cercano al de corte capitalista, ante el fracaso de aquel modelo que pretenda satisfacer plenamente las necesidades de sus ciudadanos. La experiencia de la URSS al crear la primera nacin socialista moderna, fue tan esperanzadora como decepcionante. Esperanzadora en el sentido de que los rusos- han demostrado que una economa de planificacin central puede funcionar y transformar a un pas casi feudal en una nacin moderna e industrializada. Sin embargo la experiencia resulto decepcionante en el sentido de que lo que surgi en ese pas se ha denominado alternativamente capitalismo estatal y controlismo burocrtico. Resulta evidente que el pueblo ruso no controla los medios de produccin, estos estn a cargo del partido comunista y la agencia central de planeacin. En Amrica Latina solo Cuba se reorganizo de acuerdo a los principios marxistas-leninistas a partir de 1959 y aun permanece invariable a esta decisin, pese a las grandes presiones de las potencias especialmente Estados Unidos. Los medios de produccin, se asume, son del pueblo y en consecuencia, lo producido debe de ser distribuido en forma igualitaria entre el mismo, bajo el slogan a cada quien segn su trabajo. f. ECONOMA COMUNISTA. El rgimen de produccin comunista, continua siendo una alternativa utpica de convivencia y satisfaccin humanas, una hiptesis bien intencionada, pero probablemente muy lejana de la realidad actual.

Supone la abolicin de las clases sociales, la propiedad comn o comunitaria de los medios de produccin, como en la comunidad primitiva, pero con tcnicas y conocimientos sper avanzados, alcanzados gracias a la propia ley del socialismo que supone un avance poderoso e inimaginable de la ciencia y la tcnica. Una civilizacin y un desarrollo idealizado, un lugar en donde conviven los trabajadores materiales e intelectuales sin diferencia alguna, supone adems un rgimen en donde todos los problemas sociales han desaparecido, la inseguridad ciudadana, el analfabetismo, las enfermedades y cualquier otro mal que aqueje a la sociedad estaban desterrados totalmente.