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Indice del Fascculo I


Pg. Minera y huellas histricas 4 G Primeros hombres 5 y recursos de la tierra G El manejo de las piedras 5 G De las piedras a los metales 6 G Tiempo y alta cultura 7 G Los metales en los Andes del centro 7 G El oro deslumbrante 8 G El cobre imprescindible 9 G La plata omnipresente 11 G El estao tardo 12 G El plomo funcional 12 G Mineros de la era preincaica 13 G La exploracin 13 G La extraccin 14 G Las minas antiguas 14 G Avanzando en el beneficio del mineral 16 G Culturas y era metalrgica 16 G Espacios y procesos de la metalurgia 18 G Los talleres 19 G Los hornos 19 G Energa natural y humana 20
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El combustible Los instrumentos G Resultado del proceso G Maestra de las tcnicas metalrgicas G Cumbre artstica en la orfebrera
G G

20 21 21 21 22
Publicacin bimensual del Instituto de Ingenieros de Minas del Per
EDITO CONSEJO EDITO R I A L Ing. Ral Benavides Ganoza Ing. Felipe de Lucio Pezet Ing. Marco Fernndez Concha Ing. Carlos Soldi ION REDA IO INVESTIG INVESTIG A C ION Y REDA C C IO N Ana Mara Rey de Castro L. ISEO GRAFIC D ISEO GRAFIC O Nelli Escudero PRE-PRENSA EDIC ION DIGIT GITA PRE-PRENSA Y EDIC ION DIGITA L L & L Editores S.R.L IMPRESIO IMPRESIO N La que elijan s.a.

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Prlogo

ombres Metales del Per ombres y Metales del Per es una iniciativa editorial del Instituto de Ingenieros de Minas con el propsito de presentar una visin de la historia de la minera nacional que valorice su importancia en la generacin de riqueza a lo largo de las distintas etapas de desarrollo del pas. Destinada a un pblico tanto amplio como directamente interesado, esta coleccin se propone contribuir a un mejor conocimiento de los hombres, las tecnologas y los procesos que convirtieron al Per en un paradigma de la actividad minera, desde la percepcin histrica y mtica de sus milenarios tesoros hasta la imagen presente de pas-foco de productivas y rentables inversiones. Es, en suma, la historia del largo proceso de aprendizaje que se da entre el hombre y su primer contacto con los elementos nativos del entorno, hasta los tiempos en que la maestra en los procesos de transformacin desemboca en un resultado de desarrollo, bienestar y mejora de la calidad de vida. Fascculos dedicados a pocas sucesivas permiten rescatar la temtica y originalidad de cada una de las etapas del desenvolvimiento de una actividad y facilitan al lector la comprensin de los pasos existentes entre el quehacer casi intuitivo de los primeros habitantes peruanos y las realizaciones sustentadas en la ingeniera que colocan al Per en algunas de las primeras posiciones de la minera mundial. Es sabido que hay temas en los cuales coexisten varias posiciones de los historiadores e investigadores; hay tambin campos muy especficos a los ingenieros de la minera, los gelogos, los metalurgistas. La alquimia de esta propuesta estar pues orientada a brindar a sus muy diversos lectores la sustancia de los fenmenos sustanci cia ocurridos, familiarizndolo con lo que es verdaderamente relevante. En cada fascculo y para cada perodo histrico contemplado, el lector encontrar una orientacin sobre los hechos esenciales, las fechas y lugares principales, los rasgos de los protagonistas, los hechos concurrentes y la evolucin de la actividad. ombres Metales del Per H ombres y Metales del Per intentar para el lector una ruta sencilla y amigable a su paso por los hechos y los hitos importantes a lo largo de cerca de 3,500 aos de historia, evitando el academicismo y la erudicin que podran dificultar la comprensin de uno de sus momentos.

Minera y huellas histricas


ste fascculo inicial EL HOMBRE Y LOS METALES EN EL PERU ANTIGUO se propone revisar los casi tres mil aos transcurridos entre la fecha estimada de manufactura de las primeras piezas metlicas halladas, es decir, 1500 aos a.C., y el fin de la era preincaica, alrededor de los aos 1400 d.C. La minera es la actividad que el ser humano realiza para utilizar y extraer las sustancias inorgnicas que existen en la naturaleza y cuya etapa ms avanzada es el laboreo y empleo de las sustancias metlicas nos dice Mario Samam. Entre las actividades productivas del hombre, aquella de obtener, de la superficie o del interior de la tierra, los recursos minerales para luego transformarlos, es probablemente una de las ms complejas; comprende la suma de un conjunto de fases que abarcan la prospeccin, la exploracin, la construccin, la extraccin, el beneficio (que a su vez se desglosa en etapas y tareas especializadas), el transporte, la comercializacin, etc. No se podra hablar de minera precolombina sin mencionar algo que ha constitudo una preocupacin permanente de historiadores, arquelogos y antroplogos; de gelogos, mineros y metalurgistas; de investigadores y profesores. Y es sin duda el gran tema de la informacin. Por ello hemos credo necesario hacer las siguientes reflexiones previas: N nos referimos a pocas en las que no existi la escritura y por lo tanto no podemos contar con testimonios directos sobre los mtodos de trabajo del hombre de entonces. Como expresa Duccio Bonavia: Si se toma conciencia de que el

Per cuenta con una historia de por lo menos quince mil aos de antigedad y si se considera que la escritura es introducida en 1500, ello indica claramente que slo una dcima parte de aquella cuenta con informacin escrita ; N es en el lenguaje donde podemos hallar la terminologa referente a metales y minerales, pero la tradicin oral de estas pocas no ha dejado ninguna informacin; asimismo, se desconoce casi totalmente el significado de la toponimia, que servira para ilustrarnos sobre la interaccin entre la naturaleza y el antiguo habitante; N los datos existentes provienen en su mayor parte (y en indiscutible mrito) de la tenaz investigacin arqueolgica y de su capacidad para unirse con otras disciplinas, como en el caso de la arqueometalurgia, a fin de complementar datos a menudo insuficientes o dispersos, colmar vacos y prevenir errores en la interpretacin de hechos pasados; N muchos estudios e investigaciones han tenido que manejarse en el nivel de las hiptesis y de los supuestos cada vez que se trata de reconstruir las fases de un proceso, como cuando a partir del anlisis de objetos terminados (no siempre bien conservados, vase las piezas orfebres), se remonta la pista hasta las tcnicas metalrgicas y se infieren los pasos que pudo haber seguido el hombre; N hay un despliegue de cautela cientfica con respecto a los objetos hallados, que ya no pueden ser analizados sin tener en cuenta el marco en el que fueron encontrados y la finalidad para la que fueron creados. Como bien advierte Izumi Shimada: .No hay duda de que los objetos metlicos en los Andes prehispnicos portaban mucha significacin ritual y simblica. El depender de objetos provenientes de un contexto funerario plantea serios problemas en la interpretacin de significados culturales. Es particularmente importante para los objetos de bronce y cobre, el que se busquen y analicen muestras de contextos no funerarios, tales como residencias de gente comn y talleres metalrgicos, para as comprender sus mltiples roles y significados; N no puede dejar de mencionarse el lamentable fenmeno de saqueo que han sufrido numerosos sitios arqueolgicos, lo que equivale a un desmantelamiento de la memoria y dificulta la reconstruccin de los hechos. En el caso especfico de la actividad minera, quedan pocas muestras fsicas de tecnologa, herramientas y procedimientos de la poca que nos ocupa.

Vetas profundas verticales (A), otras son inclinadas, oblcuas (B) y quebradas (C) ilustradas por Georgius Agrcola

Primeros hombres y los recursos de la tierra


ara Federico Kauffmann y otros muchos historiadores es verosmil establecer que data de hace veinte mil aos, es decir 18,000 a.C., la presencia de los primeros habitantes en el espacio geogrfico denominado Andes Centrales, donde hoy se ubican los territorios de Per y Bolivia. Una primera etapa llamada estadio preagrcola nos habla de actividades orientadas a la subsistencia como la caza, la pesca, la recoleccin de vegetales y de pequeos animales. En ella, el hombre es esencialmente un cazador nmada. Fechados entre los aos 10,000 y 7000 a.C., estn los importantes testimonios encontrados en las cuevas del Guitarrero (Ancash), Lauricocha (Hunuco), Uchcumachay (Junn) y Toquepala (Tacna), adems de otras numerosas que continuan en estudio y que aportan datos significativos sobre los primeros pobladores en materia de dieta alimenticia, uso de las piedras, fabricacin de cestera, pintura mural y generacin de lumbre y calor. Es interesante anotar que los ms primitivos pobladores se hayan asentado en lugares que, posteriormente, seran de capital importancia para la minera, como Toquepala, con sus ricos yacimientos de cobre, y Lauricocha, entre Cerro de Pasco y Hunuco. Cerro de Pasco, por su variedad mineralgica, estara llamada a convertirse en una de las minas ms completas del planeta. Los restos humanos de los Lauricochas, que Augusto Crdich descubri en 1958, demostraron tener 9525 aos de antigedad. Fueron pobladores que trabajaron la piedra con rara habilidad, mediante la tcnica del desportillamiento y fabricaron pocos pero tiles instrumentos. Esta tcnica y el acomodo de los grupos en cuevas

con sentido de hogar, nos dice claramente de un hombre que marcha ascendente hacia el destino de la tierra, el barro y los metales, objetivos que esperaban con un mundo de promesas que poco a poco comenzaron a beneficiar nos dice Csar Prez Arauco. La siguiente era, entre los aos 7000 y 2000 a.C., es la de la agricultura incipiente, o ms bien de horticultura por tanteos. Representa el fin de la era del nomadismo y el inicio de la era de produccin de alimentos. De ella nos quedan huellas de cultivos con tcnicas sencillas y restos de lo que pudieron ser las primeras aldeas. No de manera homognea en todo el territorio, pero ya con diversas caractersticas comunes, se inicia el estadio agrcola desarrollado, alrededor de los aos 2000 a.C., desde el que se pueden fechar evidencias de mltiples cultivos y de algn tipo de organizacin en vida urbana. Se inicia en esta etapa la conquista de los valles inhspitos y salvajes mediante la tala. El hombre se hace sedentario y se convierte en agricultor, domesticador y fabricante. Con la alimentacin garantizada, el hombre empieza a tener ms tiempo para dedicarse a nuevas ocupaciones. Es precisamente a este lapso de la historia que corresponden las primeras piezas metlicas halladas. En esta poca se da tambin un hecho concurrente que nos refiere Duccio Bonavia: ... Aproximadamente entre los aos 1800 y 1300 a.C. en el Area Andina Central aparece un nuevo componente: la cermica, que llega como elemento aislado y se difunde por contacto de grupos alfareros con otros que no la conocen, por canje o quiz como consecuencia de viajes de individuos o de pequeos grupos

El manejo de las piedras

lo largo de todas estas eras, los antiguos peruanos tuvieron que asegurar su continuidad, ms all de la supervivencia del da a da. Era necesario prever, transformar y conservar los recursos. Entre otros elementos, usaron los que tenan disponibles sobre la superficie del suelo y es as como la tierra y las piedras estuvieron entre sus insumos primigenios. A partir de la tierra elaboraran

las cermicas y los pigmentos. En las piedras buscaran las cualidades para la fabricacin de las herramientas indispensables para sus tareas. En los Andes Centrales hay gran diversidad de piedras que fueron talladas para ser utilizadas como herramientas en los trabajos de caza, agricultura, pesca y confeccin de ornamentos. Paloma Carcedo seala: Las herramientas ms

Tiempo y alta cultura

as huellas de las diferentes actividades humanas que se van encontrando poco a poco ms consistentes y homogneas, nos llevan a definir los momentos en que el hombre antiguo pasa, de ser un poblador transitorio en el entorno, a ser miembro de una colectividad ms estable, que tiene un conjunto de caractersticas o denominadores comunes, lo que se ha convenido en llamar cultura. Kauffmann nos dice sobre el perodo de historia que se inicia en los 2000 a.C.: ... A este estadio de agricultura desarrollada corresponde el desarrollo de todas las expresiones culturales definidas (altas) que tuvieron por escenario lo que hoy son Per y Bolivia ... En 1959, John H. Rowe plante un esquema para ordenar la alta cultura en lapsos de tiempo llamados Horizontes e Intermedios, el mismo que ha sido ms fcilmente adoptado para investigar y explicar las diversas manifestaciones de culturas prehispnicas. Se denomina Horizonte un perodo de uniformidad cultural, una franja de tiempo dentro de la cual se dan ciertas manifestaciones culturales. Se tendran tres horizontes culturales: Temprano, Medio y Tardo. Se llama Intermedio un perodo en el que existe una gran diversidad cultural ... Tal como se las recoge en las publicaciones ms recientes y a partir de la cronologa de Rowe, ubicamos para cada etapa las culturas y sitios de los Andes Centra-

les que en la era precolombina desarrollaron el trabajo de los metales:


Per do Inicial o : 1800 - 900 a.C.

Primeros hallazgos en sitios de Waywaka, Pu ape , m Kuntur Wasi (Fase Idolo), Aldas, Chav de Huntar . n

Horizonte Temprano

: 900 - 200 a.C.

Chav , Cupisnique , Gallinazo, Kotosh, Lur , n n Sitio Malpaso, Kuntur Wasi (Fase La Copa y Fase Kuntur Wasi).

Intermedio Temprano : 200 a.C. - 600 d.C.


Vic , Fr s , Moche, Recuay, Paracas, Nazca. s a

Horizonte Medio

: 600 d.C. - 900 d.C.

Tiahuanaco, Wari, Anc. n

Intermedio Tard o

: 900 d.C. - 1400 d.C.

Sicn, Chim Chuquicanta, P achacmac, Chancay, , Ica, Chincha, Wanka.

Horizonte Tard o

: 1440 d.C. - 1532 d.C.

Tiahuanaco, Wari, Anc. n

Este fascculo se interesa por las cinco etapas que van desde el Perodo Inicial hasta el Intermedio Tardo y que enmarcan la era preincaica.

Los metales en los Andes del Centro


na vez determinado el marco del tiempo, citaremos los aportes de los estudiosos quienes a pesar de las carencias de documentacin, han reconstruido el escenario ms aproximado posible de la distribucin geogrfica de los metales que fueron buscados por peruanos de la era preincaica, principalmente el oro, el cobre, la plata, el estao y el plomo. La compleja conformacin geogrfica del territorio de los Andes Centrales que integran el actual Per presenta tambin

una inmensa variedad de yacimientos minerales ... nos dice Walter Alva. En efecto, cada mineral puede manifestarse bajo diversidad de apariencias, formas, asociaciones, composiciones y grados de pureza. El hombre precolombino ira aprendiendo tambin que estos recursos se podan dar en la superficie del suelo, en los lechos o las riberas de los ros, en las llanuras aluviales, en la cumbre de los cerros o en las entraas de la tierra. Y que estas localizaciones implicaran distintos grados de dificultad en su manejo.

Utensilios lticos de los cazadores-recolectores que habitaron en Telarmachay. a) y b) raspadores; c) perforador; d), e) y f) puntas bifaciales. Todos han sido hallados en el estrato ms profundo del abrigo, que tiene una antigedad de 7,000 - 5,000 aos a.C.

antiguas fueron hechas con rocas gneas y sedimentarias como el slex y el pedernal, por habrseles reconocido sus rasgos de dureza y filo Nos describe uno de los primeros procesos creados por el hombre antiguo: ...Se rompen las rocas por percusin directa; se golpea piedra contra piedra, se fractura y se astilla en filosas lascas; luego se golpea con control y percusin indi-

recta para obtener lascas ms uniformes; las piedras ms duras se pulen y desgastan hasta alisar tanto los bordes como la superficie, puliendo una cara o todas, dependiendo del uso del objeto o instrumento. As trabajadas, las piedras se convierten en herramientas de trabajo, tanto de percusin como de precisin; algunas piedras se usan con mango de madera o caa

De las piedras a los metales


os estudios arqueolgicos de cuevas, refugios, yacimientos o sitios nos indican que los testimonios lticos son constantes y las piedras estn presentes, cualquiera sea el tipo de huella de asentamiento dejada por el hombre. Se sostiene que sus conocimientos en materia de piedras eran ya importantes incluso antes de dedicarse a actividades como el laboreo agrcola o la produccin de cermica. Carcedo nos dice : En esta bsqueda de piedras o rocas, los antiguos encontraron a su paso minerales que les llamaron la atencin por los atractivos colores o el brillo metlico con que stos se presentan en estado nativo. Los utilizaron como adornos o bien como pigmentos de pinturas, ya sea para la cermica o para hacer dibujos en las cuevas ... Walter Alva tambin nos habla de este primer impacto de la materia mineral sobre los antiguos pobladores: ... La existencia metlica del oro en estado nativo, fcilmente distinguible en las orillas de los ros o terrenos aluviales, debi cautivar la

atencin como pequeos guijarros que lejos de partirse al golpe, se estiraban o doblaban Para Alva, no sera extrao que estos guijarros hayan servido de amuleto, especialmente en las zonas donde abundaba naturalmente. El hombre evoluciona porque almacena informacin y experiencias y las integra progresivamente como aprendizajes a su vida cotidiana. Apreciamos que su percepcin del elemento piedra se va enriqueciendo con la constatacin de algunas caractersticas, como son la dureza, el fracturamiento (que da como consecuencia el filo, como en caso del slex) , el brillo, el color. Carcedo agrega la plasticidad y el sonido: ... El primer paso para encontrar metales debi darse cuando al intentar trabajar una piedra y querer obtener lascas de ella, result que no se fragmentaba, porque cuando ms se la golpeaba, con cada golpe slo se la deformaba. Tambin debi llamar mucho la atencin del ser humano el sonido metlico que nunca antes haba odo en las rocas ...

Cultura Lambayeque. Oro en pepita (superior), oro calentado, martillado y laminado (inferior)

El oro deslumbrante

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l hallazgo de oro ms temprano se ubica en el Perodo Inicial de la cronologa de Rowe. En Waywaka, pequea localidad cercana a Andahuaylas, Joel W. Grossman encontr, en 1972, pequeos fragmentos de hojas muy delgadas de oro junto a chaquiras de crisocola, dentro de un cuenco de piedra, asociados a contextos funerarios. En nmero de nueve, estas laminillas estaban acompaadas de un juego de herramientas para el laminado, conformado por tres martillos de piedra dura y un yunque. La fecha de confeccin de las piezas se atribuy a los 1500 a.C. y aunque lamentablemente se perdieron mientras eran estudiadas en el Cusco, no son menos importantes como punto de partida para el conocimiento de las acciones transformadoras del hombre sobre los recursos mineralgicos. ... Inalterable y puro como un don de la naturaleza, el oro debi presentarse solo. Para el arcaico poblador andino descubrir las propiedades del oro fue probablemente un suceso tan espontneo, circunstancial y mgico como en su momento la

germinacin de las semillas ... expresa Walter Alva. Cualquiera sea su formacin, el oro est presente en todas las regiones del Per. Paloma Carcedo nos detalla los dos principales tipos de yacimientos que pueden encontrarse: ... a) Primarios en vetas de cuarzo, llamados tambin depsitos filonianos, en donde el oro se presenta en vetas o filones de cuarzo; es el oro de las minas. Y b) Secundarios o depsitos detrticos, en donde se presenta en polvo, arenas o pepitas; es el oro de los placeres o lavaderos ... Este segundo caso ilustra cmo la naturaleza ha ido haciendo su propio trabajo ya que ... el oro filoniano es desprendido de su origen por la accin de las aguas y es arrastrado por stas. En su curso lo van fragmentando hasta dejar el metal en estado libre, separado de su roca (el cuarzo) y es depositado en los placeres de los ros. Este oro suele ser blando por el desgaste que sufre en el transporte fluvial a medida que se va alejando de su veta de origen ... Los antiguos peruanos recogieron el metal oro que podan

detectar a simple vista o en la superficie (oro nativo) y por lo tanto lo buscaron en lugares geogrficos donde les era ms accesible, como las llanuras de los ros de la costa y de la Amazona y en las quebradas de los Andes. Carcedo nos refiere ubicaciones de oro de lavadero en la parte norte del territorio peruano: ... En el valle del ro Tumbes, existen dos zonas de concentracin natural de oro nativo: Ricaplayas y Puyango, teniendo su origen en la regin aurfera de Zaruma (ro Amarillo y Galera) en el Ecuador. Hay yacimientos detrticos dentro de la zona noroeste, en las cuencas de los ros Calvas, Santa, Chuquicarca, Ocoa. Tambin se explotaron los ros de otros valles como el Maran, Santiago de la Montaa,

Aguarrica, Morona y Chachapoyas. Fue el oro del ro Chinchipe el que ms se explot en la poca precolombina ... Para Walter Alva: ... La explotacin aurfera de extraccin simple se basa en las arenas aurferas de San Ignacio, Chinchipe y Alto Maran ... Cieza de Len nos habla de depsitos detrticos en las arenas de los ros Carabaya y Sandia. Posnansky menciona antiqusimas explotaciones ro abajo de Machu Picchu. Aguilar Revoredo sita depsitos aurferos filonianos o primarios que fueron trabajados en la antigedad en: Apurmac, Cotabamba, Colquimarca (Cajamarca), Ica, Nazca, Pataz y Paucartambo.

El cobre imprescindible

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n algn momento de su desarrollo, que dedor de 1200 a.C.; y dos discos de cobre en los enterramienpuede ser hace ocho mil aos, el homtos de la cultura Kuntur Wasi, provincia de San Pablo, departabre empieza a golpear los trozos de mento de Cajamarca, fechados entre 1100 y 800 a.C. cobre nativo que halla y viendo que se deforman y moldean con facilidad, los va convirtiendo en pocillos, puntas de lanza, ornamentos ... Para Felipe de Lucio este hecho marca una muy importante transicin, el paso del Neoltico al Chalcoctico, que constituye ... uno de los grandes hitos en el avance de la civilizacin. No es casualidad que las culturas que primero avanzan sean las que tienen acceso al cobre, ya sea por hallarlo en su tierra o por conquistar las que lo tienen ... Los antiguos pobladores de los Andes Centrales lo hallaron en su tierra. En muchos lugares y bajo mltiples formas. Los primeros objetos que nos hablan de su uso dataran de entre 1500 y 1300 a.C. Entre los hallazgos de cobre nativo ms temprano que han referido los arquelogos se encuentran los siguientes, (todos ubicados en el Perodo Inicial): un disco de cobre laminado y posiblemente dorado, en la boca de un individuo en un enterramiento de la cultura Cupisnique, en la localidad de Pumape, provincia de Pacasmayo, fechado entre 1500 y 1300 a.C.; fragmentos de hojas de cobre martillado encontrados en el complejo piramidal de Mina Cultura Chim. Cuenco de cobre laminado, martillado y embutido, revestido Perdida, en el valle de Lurn, al sur de Lima, fechados alre-

de arcilla con incrustaciones de concha o hueso y piedras semipreciosas. Representacin de animales mitolgicos con tocado dispuestos en tres crculos, siendo el crculo del centro distinto a los otros dos. Tamao de 21 cm.
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El cobre nativo tiene un color entre morado verdoso o verde oscuro que, una vez que se raya o frota muestra su aspecto amarillento rojizo de cobre puro. Revisemos con Paloma Carcedo las principales localizaciones geogrficas del mineral hoy conocidas: El cobre en el Per se encuentra en casi toda la regin andina, en las estribaciones de la Costa del Pacfico. Dentro de los primeros 30 km. no se encuentran yacimientos de cobre. Existen pocas excepciones a esta regla, como por ejemplo, la zona sur de Lima. Las reas ms conocidas de yacimientos en la Cordillera Occidental son: Toquepala, Cuajone, Cerro Verde y otras minas de Tacna, Moquegua, Arequipa, Junn, Piura y Cajamarca ...; hay localidades, hoy en territorio chileno, que son tambin importantes fuentes de mineral de cobre, como Chuquicamata y otros yacimientos. Hay yacimientos de cobre en los que varan las caractersticas de presentacin y asociacin del mineral: Se le observa en zonas de tactita como en Las Bambas, Apurmac, Cordillera Blanca y Cusco; como depsito estratiforme en capas rojas en Rosales, Puno, Laude y Apurmac; como filones en Acar, Lima e Ica; se encuentra tambin puro o asociado a la

plata y en depsitos minerales complejos como en Cerro de Pasco y en La Libertad ... Las investigaciones de Heather Lechtman demostraron que los antiguos peruanos identificaron a la costa norte como rica en minerales de cobre. En lo que se refiere al altiplano, destac los yacimientos de cobre y plata alrededor del Titicaca. Es pertinente hablar en plural de minerales de cobre, ya que segn testimonios encontrados, en el Per antiguo se utiliz malaquita, azurita, crisocola, atacamita y cobre nativo, que se encuentran ms cerca de la superficie, tanto en la sierra como en la costa. En un nivel ms profundo, se encuentra, entre otros, la calcosina. Por las repercusiones que como veremos tendra para el trabajo metalrgico preincaico, sobre todo en la costa norte, es necesario sealar que, a medida en que se avanza hacia niveles ms profundos del yacimiento, el mineral puede contener importantes cantidades de arsnico, lo que habra llevado al descubrimiento fortuito del bronce arsenical.

La plata omnipresente

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os hallazgos que revelan la utilizacin ms temprana de la plata en el mundo andino demuestran que fu usada como elemento aleante del cobre y del oro y para la fabricacin de objetos con fines ornamentales. Fechada en 1000 a.C.(Perodo Inicial), se encontr una pequea pieza con forma de cuenta, en el sitio de Malpaso, valle de Lurn. Su anlisis indica que puede tratarse de una aleacin natural (no intencional) de cobre en 41% y plata en 45%. Provenientes de una fecha ms avanzada, ya en el Horizonte Temprano, Fase Kuntur Wasi, en 700-450 a.C., la Misin Arqueolgica de la Universidad de Tokio encontr en Cerro La Copa, Cajamarca, veintin laminillas repujadas de plata, en forma de ave, con una composicin de 70% de plata y 30% de oro. De acuerdo al mapa minero de la plata establecido en 1984

por Vctor Ohem, se encuentra en ... Una franja de 80 a 200 km. desde Cajamarca hasta Bolivia y Chile. En el sur, el ancho de la franja argentfera se ensancha con el ancho de la Cordillera y siempre se mantiene a ms de 40 km. de la costa ... Aunque los antiguos peruanos no podan tener esta visin de conjunto del recurso, buscaron la plata en muchos lugares de los Andes Centrales. G. Petersen nos habla sobre la forma en que se manifiesta fsicamente el mineral, lo que permite deducir que esta tarea no fue fcil: ... La plata en estado libre es difcil de detectar y reconocer ya que su apariencia arborescente se asemeja ms a unas races ennegrecidas, casi negras y secas. La plata no se encuentra en pepitas o trozos sino en delicados filamentos y hojas formados por la oxidacin y descomposicin de las menas de plomo y plata ...

Cultura Huari Tardo. 600 - 750 d.C. Par de ojotas de plata de Churunga, La Victoria, Arequipa, hechas en una sla lmina recortada y calada, sujetndose los cordones mediante una ranura en la plantilla de las sandalias

Para Heather Lechtman: ... La plata abundaba en la superficie del Per, tanto en forma nativa como en menas complejas, (asociada a otros minerales) ms que en ningn otro pas sudamericano y los depsitos de menas de plata eran cuatro veces ms abundantes que los de oro en Amrica del Sur. Ya en la poca precolombina haba gran cantidad de yacimientos argentferos, siendo los lugares de explotacin: Huaraz, Cusco, Chincha, Guanesa (Hunuco), Tarapac y en la zona sudoeste de Bolivia En el Per se da una mezcla de menas que contienen plata, plomo y cobre. Es difcil distinguir entre depsitos de plomo argentfero y de cobre argentfero. Depsitos de este tipo fueron trabajados por su contenido de plata en Cajamarca, La Libertad, Ancash,

Junn, al este de Lima, al este de Huancavelica ... Segn Prez Arauco, los principales yacimientos de plata explotados desde la poca pre-Incaica en el territorio de Cerro de Pasco fueron: Colquijirca, Cerro de Pasco, Vinchus, Huaraucaca y Yanacancha. Finalmente, recogemos la distribucin geogrfica planteada por Carcedo que sita por regiones las zonas productoras de plata conocidas por los antiguos peruanos: ... En la Costa Norte: Tumbes; en la Sierra Norte: Cajamarca,(valles del Chinchipe y del Maran y Chota); en la Sierra Central: Colquijirca, en Cerro de Pasco; en la Costa Sur: Chincha; en la Sierra Sur: Cusco; Puno (San Gabn, Etasmayo, Llamillari, Pilcomayo, valles del Chinihuaya y del Carabaya) ...

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El estao tardo
En la poca prehispnica, tanto en el Per como en Bolivia, se debi obtener casi de la superficie ... sostiene Carcedo y nos ilustra sobre la ubicacin y formas de presentacin de la casiterita: ... En estado puro es blanca pero normalmente se presenta contaminada con hierro, lo que le da un colorido marrn o negro. Es un xido muy estable y tiene una alta gravedad por lo que se le puede recoger en los ros o en las arenas aluviales al igual que el oro. Se encuentra ya sea en vetas o en depsitos de placeres. En el Per se encuentra en los placeres fluvioglaciales como San Antonio de Poto y Ancocala; en vetas aurferas en Pachaconas y Apurmac; en filones con minerales complejos de cobre en la cordillera sudoriental de Carabaya y Puno. Existen mineralizaciones aisladas de la regin cuzquea y en la sierra central Mientras que los minerales de oro, cobre y plata fueron conocidos, buscados y trabajados por los antiguos peruanos mucho tiempo antes de la Era Cristiana, la casiterita aparece de manera ms tarda, alrededor de los aos 600 d.C., en los trabajos del metal. Su utilizacin con el cobre, para obtener el bronce estafero, marcara de manera distintiva la produccin metalrgica de las culturas que se desarrollaron en el escenario de la sierra sur, durante los ochocientos ltimos aos de la era preincaica y todo el perodo del incario. Vetas profundas amplia (A) y angosta (B) ilustradas por Georgius Agrcola
a expedicin de Hiram Bingham a Machu Picchu en 1912 llev a la luz de la investigacin una gran cantidad de objetos de lo que se denomina bronce estafero, es decir, hechos a partir de cobre y estao. En los Andes Centrales, el xido de estao o casiterita, como se le conoce mineralgicamente, se da en depsitos situados en el altiplano peruano y boliviano y en el noroeste argentino (Cordillera Real).

El plomo funcional

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abemos que el plomo y la plata suelen presentarse asociados en vetas complejas, pero es recin en los aos 1982/83, gracias a los trabajos del Proyecto Arquelogico del Alto Mantaro, en la sierra central, que se puso en evidencia el uso especfico del plomo para la fabricacin de objetos. Este hecho tiene de particular que parecera tratarse, entre los lugares excavados en el Per, del hallazgo del mayor nmero de piezas de plomo metlico hasta ahora encontrado. La

manufactura de las piezas datara de los ltimos quinientos aos de la era preincaica y por cierto tambin del Incanato. De fecha tan reciente como 1994 data el estudio hecho por E. Howe y U. Petersen en base a objetos, lingotes, menas, escorias y desechos provenientes de los sitios de la zona alta del valle. Los anlisis parecen mostrar que el plomo se obtuvo a partir de menas argentferas de plomo provenientes de la zona de Jauja-Comas.

Mineros en la era preincaica

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udieron ser muchas las motivaciones que llevaron a los antiguos peruanos a buscar minerales y a convertirse en mineros. Mencionaremos las que probablemente fueron decisivas. Desde pocas remotas haban utili zado elementos de la tierra para obtener pigmentos y pinturas con fines utilitarios y estticos: decoracin de ceramios, hbitat, lugares de culto, vestimentas e incluso con fines cosmticos en el cuerpo. Tenan un inters de carcter tecnolgico cuando esperaban encontrar para sus herramientas algunas cualidades especiales que no haban hallado en las piedras, aunque no dejaran a stas de lado. Los nuevos materiales ofrecan propiedades o ventajas como la resistencia, la densidad, la maleabilidad, la ductilidad, el sonido, la capacidad de ser fundidos. Finalmente, la necesidad de encontrar nuevas materias para la elaboracin de objetos a los que investiran de un significado de respeto y de culto, resumiendo simblicamente sus ms profundas creencias.

Hacia la poca histrica que nos ocupa, el hombre ya conoca el efecto del fuego sobre algunos materiales. De manera prcticamente fortuita y yendo de un descubrimiento a otro, aprendi que su accin sobre los materiales, especialmente la aplicacin del calor a la tierra y a las piedras (algunas de las cuales contienen xidos), generaba un resultado adicional al previsto y la obtencin de un producto nuevo que le poda ser til. Nos dice Carcedo: ... Es muy posible que as fuera y que al ser usados los xidos como pintura para resaltar los diseos en las cermicas, al entrar en contacto con el calor de los hornos, se formaran unas bolitas pequeas en el fondo de la cermica que eran gotas de metal de cobre, es decir, cobre metlico ... As pues, aunque no se conozca con precisin el momento en que adquiere el concepto de produccin del metal a partir del mineral, el hombre preincaico emprende intencionalmente la bsqueda de la materia prima mineral.

La exploracin
a etapa de exploracin es aquella en la que se buscan y se califican los recursos, basndose en algn modo de reconocimiento. Al inicio, como acota De Lucio, se trabajaron placeres aluviales y afloramientos de metales en estado nativo Con el bagaje de sus percepciones y aprendizajes iniciales, el minero de entonces fue avanzando en los modos de deteccin de la presencia de minerales. Algunos de stos se revelaran por su brillo o color especfico (amarillooro, verde-cobre, azul-azurita). En otros casos, era necesario observar la asociacin con otros elementos del entorno, como la forma y coloracin de los cerros. Aunque no abunda informacin sobre el origen de las materias primas vinculado a la existencia de minas, muchos coinciden en que el hombre preincaico supo dnde poda hallarse un depsito de mineral, guindose por el color de la superficie de los cerros. Despus de sucesivas experiencias, lleg a identificar el color rojizo de la tierra como una seal de presencia de minerales. En otros casos tambin podra reconocer los colores amarillento, blanco o negro. Nos dice Carcedo al respecto: ... En la antigedad, el paisaje y el color de la tierra seran los buenos indicadores. Los yacimientos de minerales son reconocidos exteriormente

porque la tierra tiene un color rojo bermelln, concho de vino o cobrizo, producto de los minerales de hierro (tambin presentes) que, por hallarse cerca de la superficie, estn sometidos a los efectos oxidantes de la atmsfera. A estos aflo-

SUPERFICIE ZONA DE LIXIVIACION ZONA ENRIQUECIDA POR OXIDACION

AMBIENTE DESERTICO

A DE HIERR BIERT O CU

LOS MINERALES SOLUBLES HAN SIDO SEPARADOS MALAQUITA AZURITA CUPRITA COBRE NATIVO CRISOCOLA CALCOSINA COVELINA BORNITA CALCOPIRITA PIRITA

ZONA DE ENRIQUECIMIENTO DE SULFUROS SECUNDARIOS

ZONA DE SULFUROS PRIMARIOS

CALCOPIRITA PIRITA

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ramientos oxidados que son la parte superior de un yacimiento se les llama sombreros de hierro, o colorados, o pacos, en lengua quechua ... La bsqueda del antiguo minero se fue diversificando porque su experiencia le ense que era capaz de identificar y encontrar,

no uno sino varios minerales. Es oportuno recordar la referencia de Lechtman a los depsitos de cobre y plomo argentfero; y Petersen concuerda en que ... Probablemente muchas menas de plata fueron encontradas por los mineros que buscaban menas de cobre en los sombreros de hierro ...

La extraccin
orge Zevallos Quiones se refiere a la enorme complejidad que hubo de tener la minera extractiva para el hombre precolombino. Ello explicara que durante muchsimos aos la extraccin de los minerales se hiciera literalmente al pie de la veta, sin construir una estructura fsica de explotacin. Segn Carcedo, el antiguo minero hizo pequeos cateos de pozos no muy profundos y trincheras, determinados por lo que podan aguantar los hombres en las rudimentarias condiciones en que trabajaban, sin ventilacin e iluminacin

apropiadas. No se sabe de minas precolombinas con tneles profundos y complicados sistemas de ventilacin De Lucio asevera que se practicaron galeras subterrneas para la extraccin de los minerales y en algunos casos se us el entibado, con maderos de quinual Refiere el testimonio de Petersen de haber visto algunas galeras en aventaderos que llegan a tener hasta un metro de ancho por 30 o 40 metros de longitud y el de Jaime Fernndez Concha en el sentido que estas galeras podan llegar, excepcionalmente, hasta 80 metros de profundidad

Las minas antiguas

T
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enemos que situarnos prcticamente en los ltimos aos del siglo XX para que, gracias a los descubrimientos arqueolgicos de Batn Grande, en Lambayeque, realizados por el profesor Izumi Shimada y su equipo, contemos con referencias detalladas de los sitios de extraccin de minerales y de cmo fueron las antiguas minas, en este caso correspondientes a la explotacin que realizaron los habitantes de la Cultura Sicn, entre el 750 y el 1150 d.C., en el Intermedio Tardo. Estos importantsimos hallazgos revelan la existencia de un sistema organizado de produccin que, en trminos de nuestros das, podramos calificar de complejo minero ya que all se dieron, en una misma zona geogrfica, las fuentes de materias primas, las rutas de comunicacin y transporte, los patios de trabajo, los talleres de fundicin y los talleres artesanales. En un radio no mayor a 6 km. y unidas por caminos, se encuentran varias minas. El conjunto de Batn Grande comprende: la de Cerro Blanco, que se califica como la nica mina

prehispnica reconocida como fuente de minerales de cobre; la de Cerro La Plata, que se explot a la vez en tajo abierto y mediante galeras subterrneas; la mina de Cerro Mellizo, rica en minerales arsenicales; la de Cerro Len, rica en xidos de hierro que sirvieron de fundentes, y finalmente, la mina de Cerro Barranco Colorado. Esta ltima fu descrita por Shimada en 1994: Los antiguos mineros removieron el material comenzando por la cima y descendieron gradualmente hasta el centro de la montaa. As, aunque la abertura de la cima tena una trinchera de menos de 1.5 metros de ancho, se extenda casi unos 100 metros hacia debajo de la ladera. La mina tena por lo menos 40 metros de profundidad y se ensanchaba por dentro hasta 8 o 9 metros, a tan slo 3 o 4 metros de la entrada y a partir de esta especie de cmara subterrnea se descenda a un profundo pozo vertical; con estacas de madera y escalones excavados en la pared del mismo, el cual an no hemos explorado ... El estudio de estos sitios ha permitido identificar varios mtodos de extraccin. Nos dice Carcedo: Cuando la zona

Cuerpo momificado del Hombre de Cobre. Chuquicamata, Chile. Foto Paloma Carcedo

mineralizada se hallaba expuesta muy cerca de la superficie, los antiguos mineros la explotaron mediante pozos circulares de 2 a 3 metros de dimetro; aunque tambin haba de 30 metros de largo, 13 metros de ancho y 3.5 a 4 metros de profundidad. Empezaran la explotacin por lo que estuviera ms cercano a la superficie, buscando la veta rica en minerales y haciendo una seleccin de la veta en el lugar mismo. Iran penetrando siguiendo la veta hacia el interior hasta lo que fsicamente fuera posible y las condiciones del socavn permitieran. Se empleaban por separado o en forma combinada, galeras verticales, tneles y la extraccin a tajo abierto, segn fueran las caractersticas de la mineralizacin, la escala de la explotacin y las necesidades El estudio de las minas antiguas revela que la labor fsica de extraccin del mineral se hizo bsicamente con martillos y picos de piedra, lo que se puede deducir por las huellas de puntos en los muros que corresponden a marcas dejadas por instrumentos de piedra. Para conocer un poco ms acerca de esta tarea es importante referirse al testimonio del Hombre de Cobre, hallado en el desierto de Atacama, al norte de Chile. En 1899, en Chuquicamata y ms precisamente en la mina llamada Restauradora, se encontr en muy buen estado de conservacin el cuerpo momificado y los instrumentos de un minero que muri mientras trabajaba una veta. Estos restos fueron fechados hacia 600 d.C. y actualmente se encuentran en el Museo de Historia Natural de Nueva York. El hallazgo es muy rico en informacin sobre las caractersticas y condiciones del trabajo minero. Revisemos con Carcedo algunos detalles del mismo: Ocurri un derrumbe mientras trabajaba en un socavn no muy alto, con espacio para arrastrarse y trabajar de

costado. Deba aprovechar las grietas naturales para ubicar el mineral de cobre y obtener las concentraciones. Se encontraron todas sus herramientas consistentes en: cuatro martillos enmangados, un azadn con hoja de piedra y la manija quebrada, un azadn de madera o rastrillo (al cual le falta el mango), dos palitos de madera, una bolsa de cuero crudo de llama, cuatro cestos en espiral incompletos, fragmentos de cestera y una correa de cuero En cuanto a la tcnica de extraccin, el Hombre de Cobre debi usar el martillo con ambas manos y a una distancia determinada. Para romper y seleccionar el mineral este minero debi usar martillos sin mango, percutores que pulverizaran aquellas porciones de roca que no le sirvieran. La diferencia de peso entre los martillos no enmangados sugiere que el minero los utilizaba dependiendo de la dureza de la roca y del tamao al que l quera reducir el material. Todos los martillos eran de andesita, parcialmente pulidos y la forma de algunos de ellos ligeramente modificada mediante una tosca percusin. La pala, azadn o rastrillo de madera pudo servir para recoger el mineral del suelo que una vez roto y seleccionado se meta en las canastas. El resto de los instrumentos en madera son unos palitos alargados que serviran como cuas en los muros de la veta y poder as remover la roca. La bolsa de cuero y los cuatro cestos bien pudieron tener la funcin de transportar el material del interior del socavn al exterior; una tcnica que parece haberse mantenido durante siglos fu la de transportar el mineral en el saco de cuero, a las espaldas, sostenido a la cabeza con una correa o cinta ... (denominada capacho). Gracias al uso de la fuerza humana o mediante animales de carga como las llamas, el mineral era transportado a un lugar en donde pudieran llevarse a cabo las tareas subsiguientes.

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Avanzando en el beneficio del mineral


na vez que las rocas buscadas haban sido extradas de su veta, filn o contexto de origen, el antiguo minero tuvo que manipularlas para darles un tamao ms pequeo y un formato ms manejable, es decir, lo que hoy da denominamos procesos de chancado, molienda y trituracin. Al respecto nos dice De Lucio: Los mtodos de laboreo eran primitivos ya que no se contaba con herramientas de hierro (como en el Viejo Mundo) ni con explosivos (como en los tiempos modernos) y el trabajo se basaba en la fracturacin de las rocas por medio de un calentamiento seguido por un brusco enfriamiento Una parte de este trabajo pudo haber sido hecho en el mismo socavn, o al pie de un tajo abierto, o bien en un terreno o cancha contiguo al yacimiento. Paloma Carcedo afirma que: en el Per no hay ejemplos de molinos de piedra precolombinos utilizados para la trituracin del mineral y proporciona una descripcin de esta etapa del beneficio que, aunque alude a pocas posteriores, refleja la manera en que pudo haberse manejado el mineral despus de su extraccin: Una vez recopilado el mineral se continuaba con las labores de trituracin y molienda que se hacan afuera de la mina, llamadas en el Per pallaqueo porque en poca colonial y hasta hace poco lo hacan las mujeres, es decir, las pallas. La funcin era separar la mena de la ganga (impureza del mineral que no sirve para el metal y que se descarta) para no tener que transportar tanta carga innecesaria (a los lugares donde se cumplira el proceso metalrgico).

Martillo de granito enmangado. Chuquicamata, Chile, Foto Paloma Carcedo

La tcnica de la trituracin bien podra describirse a partir de un testimonio fotogrfico tomado por Petersen en la Rinconada de San Francisco, departamento de Puno, en el que se observa a dos hombres triturando menas de cuarzo aurfero mediante una enorme piedra a la cual va sujeto mediante cuerdas un palo lo suficientemente largo que pueda hacer de balanza para triturar el mineral. El trabajo se hace simultneamente hacia arriba y hacia abajo. Este mismo diseo de moliendas las publica Alonso Barba en su Arte de los Metales de 1640 Una vez culminada esta fase, el mineral ya se encuentra preparado para pasar al procesamiento metalrgico.

Culturas y era metalrgica


diferencia de lo que ocurre en el Viejo Mundo, en el que el uso y el desarrollo los metales responde a los propsitos de la guerra (fabricacin de armas) y a las necesidades de transporte, locomocin u otros fines utilitarios, para los habitantes de los Andes Centrales los objetos metlicos deban ser portadores de significados y de creencias y a sus ojos cumplan una funcin simblica, ritual y religiosa. Con algunas variaciones en sus patrones funerarios, las

culturas precolombinas nos han dejado testimonios de la importancia que para ellas tena el concepto metal-riqueza. Los Salinar (400 a.C.-0) enterraban a sus muertos con el cuerpo extendido y casi siempre una lmina de oro en la boca. Las tumbas de los Vics contenan objetos de metal y piedras preciosas como turquesas y lapislzuli. En Paracas Necrpolis, se hallan los cuerpos sentados, con brazos y piedras flexionados, y pequeas placas de oro en algunas partes del cuerpo. Los enterramientos Mochica se hacen con el cuerpo

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extendido y trozos de metal fragmentado en la boca y en las manos. Las ofrendas funerarias de los Chim comprendan lminas de metal, de cobre o aleaciones, que se ponan generalmente en la boca, las manos y cerca de los pies del individuo. En Ancn Necrpolis, bajo influencia de la Cultura Wari, las tumbas de personajes distinguidos contienen plumas y frontales de oro y plata, lminas de oro en el lugar de los ojos de la falsa cabeza, orejeras de plata o cobre y vasos repujados de plata. Ya sea en los espacios de culto, como ofrenda a los dioses, o en sus enterramientos, como el bagaje de los que dejan la existencia terrenal hacia una vida posterior, la mayora de las culturas precolombinas ha dejado invaluables muestras del trabajo de los metales. En este sentido, la metalurgia de los Andes Centrales no slo se convertira en un conjunto de tcnicas, sino fue un empeo por plasmar conceptos complejos, una dedicada labor de manufactura que busc la perfeccin y un arte que hasta hoy conserva aspectos que no han logrado ser elucidados. Como expresa Izumi Shimada La metalurgia del Nuevo Mundo evolucion sin hierro y sin el uso de fuelles y otras caractersticas comnmente vistas como esenciales Paloma Carcedo resume lo que caracteriza una era metalrgica: Se separan y purifican los metales; se distinguen los xidos y se reducen los sulfuros; se realizan aleaciones y se utilizan con diversos fines. La fundicin es un simple calentamiento de los metales nativos en un horno con crisoles hasta derretirlos; en estado lquido pasan a lingoteras o determinados moldes. La aleacin es la mezcla de dos o ms metales,
AMARRES

normalmente por calentamiento, hasta que se funden En los inicios hubo una tcnica muy popular que constituy el primer proceso de tostacin y reduccin, (que al no necesitar muy elevadas temperaturas), no requera hornos (se utilizaban las huayras) y consista en quemar y reducir depsitos de superficie con menas ricas en plata y a veces con plomo, haciendo por la accin del calor que la plata se derritiera y corriera como ros. Petersen tambin ilustra el procedimiento: La plata as se obtena en un principio en el mismo yaHorno de fundicin o cimiento por medio de la huayra (segn Alonso aplicacin del fuego en hoguera abierta. El calor producido alcanzaba temperaturas suficientes para fundir la plata, es decir, el proceso de fundicin sera relativamente fcil por fusin con fuego directamente Se han establecido tres grandes tramos cronolgicos de la metalurgia precolombina. En ellos sealaremos la presencia de las culturas ms representativas. N Durante el ltimo milenio a.C. (Horizonte Temprano), se trabajaron los metales oro y cobre, tanto en fro como
MATES MATES
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TEXTIL

LAMINA DE COBRE

Entierro Salinar en la Caleta de Pumape. En cuanto a los patrones funerarios, los cadveres se encuentran en posicin extendida inclinados sobre el lado derecho, envueltos con telas y rodeados de cermica, adornos personales y casi siempre una lmina de oro en la boca

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mediante las primeras fundiciones. Notables exponentes de esta etapa son las piezas de oro de las Culturas Chavn (1500150 a.C.) y Kuntur Wasi (Fase La Copa y Fase Kuntur Wasi, 800-250 a.C.). N En los comienzos del primer milenio d.C. (Intermedio Temprano) se ubicaran las piezas aleadas de cobre-oro, cobre-plata y cobre-oro-plata, de altos y bajos quilates, aleaciones denominadas tumbagas binarias o ternarias. Las piezas fueron usadas como ornamentos personales y objetos rituales. Los mejores exponentes de esta etapa son los objetos hechos de tumbagas binarias de la Cultura Vics (200 a.C.100 d.C.) y de tumbagas binarias y ternarias de la Cultura Mochica (100-700 d.C.). Por su pericia en el manejo de las tumbagas, se suele considerar a los Mochicas responsables del gran auge de las aleaciones. N A finales del primer milenio d.C. (entre el Horizonte Medio y el Intermedio Tardo) se estaba dando la expansin de los

bronces, aleaciones de cobre-arsnico, cobre-estao y cobre-arsnico-estao, reemplazando al cobre como el metal utilitario usado en todo el Per y las regiones vecinas Durante el Horizonte Medio, la Cultura Tiahuanaco (600-900 d.C.) trabaja las aleaciones binarias del cobre-arsnico y cobre-estao a que se refiere Shimada. Durante el Intermedio Tardo y con tcnicas que posteriormente sern retomadas en el Incanato, tienen especial notoriedad: la Cultura Sicn (750-1150 d.C.) que maneja las tumbagas binarias y ternarias y desarrolla con maestra las piezas aleadas de cobre y arsnico; y la Cultura Chim (1100-1450 d.C.), alcanzando la excelencia en el trabajo metalrgico, produce metales puros, cobre arsenical y tumbagas binarias. Siempre en el Intermedio Tardo y poco antes que se d el proceso hegemnico incaico, sealaremos la importancia de la Cultura Ica, con su trabajo en tumbagas binarias, ternarias y en cobre arsenical; y la Cultura Wanka, con la produccin de objetos de plomo y de bronces arsenicales y estaferos.

Espacios y procesos de la metalrgica


na vez identificadas las culturas que ostentaron un liderazgo en el trabajo de los metales, veremos cmo trabajaron los metalurgistas, no slo en lo que toca al tratamiento especfico de los metales, sino considerando lo que pudieron ser sus patrones de produccin, el entorno de la actividad, los talleres y herramientas y los recursos energticos. Carcedo nos dice: La mayora de los objetos precolombinos no est confeccionada de metales puros sino que contienen cantidades pequeas de cada uno; el manejo de las proporciones dependa del artesano y de su conocimiento del uso simblico del objeto. Las piezas fueron hechas pensando en su color final. Hay una diferencia entre la apariencia externa y la composicin interna que va a determinar el desarrollo de las aleaciones. Esto concierne especialmente a las piezas de uso ceremonial o de status, ms que a las de uso prctico Resumiendo los conceptos que arrojan los estudios de Shimada, revisemos las ventajas tcnicas que llevaron a los metalurgistas precolombinos a hacer lo que l llama el uso persistente de las tumbagas binarias o ternarias: 1) la mez-

cla ennoblece al metal que es menos precioso; 2) se hace un uso rentable del metal noble (oro) que es escaso; 3) se proporciona mayor estabilidad qumica al cobre; 4) se pueden fabricar lminas, lo que es muy propio de las culturas de la costa norte peruana; 5) se reducen las temperaturas necesarias a la fundicin, consiguindose un ahorro en combustible y en energa; 6) es posible obtener una nueva gama de colores, sonidos y propiedades mecnicas que respondan a la intencionalidad de fabricacin de la pieza; 7) an cuando se usa una menor cantidad del metal ms noble, queda satisfecho el requisito de que el objeto contenga oro, lo que es muy importante desde el punto de vista cultural y espiritual. Para tener una visin de cmo fu la organizacin del trabajo metalrgico precolombino, revisaremos con Paloma Carcedo lo esencial de los testimonios encontrados por Shimada, Epstein y su equipo, quienes descubrieron y excavaron el sitio de Cerro de los Cementerios en Lambayeque, correspondiente a la poca Sicn. Hoy por hoy es reconocido como el nico centro metalrgico de fabricacin de objetos de cobre arsenical, a gran escala (o escala casi industrial), de todo el continente americano.

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Los talleres
generalmente los lugares donde se haca el fundido y probablemente el vaciado, estaban separados de los sitios donde se manufacturaban los objetos metlicos. Segn Shimada, se han encontrado talleres de martillado, recocido, corte y modelado (en lugares aledaos) donde se fabricaban adornos personales

... Todo estaba organizado por talleres y por sectores de calentamiento, fundicin, refundicin, vaciado, refinacin. Se encontraron ms de 100 hornos de fundicin de menas de cobre arsenical, de los cuales se han excavado ms de 40. Los talleres comprendan una fila de tres a cuatro hornos Afirma Duccio Bonavia

Cultura Sicn Tardo 1100-1400 d.C. Hornos de Fundicin. Pareja de hornos de fundicin en forma de pera del Cerro de los Cementerios, Batn Grande, Costa Norte

Los hornos

... Los hornos tienen forma de pera, de no ms de 30 cm. de largo por 25 cm. de alto, 25 cm. de profundidad y 10 cm. en la parte ms ancha de la chimenea y con una capacidad de cerca de 1.5 a 3.0 litros. Estaban hechos de arcilla refractaria que poda soportar ms de 1300 grados aunque las temperaturas alcanzadas fueron entre 1000

y 1100 grados, siendo ello suficiente para reducir los minerales y mantener la escoria derretida. Eran hornos muy pequeos pero diseados as para poder tener una atmsfera reductora, ya que no se utilizaron fuelles Los hornos estaban alineados en la direccin del viento para disipar los gases nocivos y el calor.

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Cultura Moche. Representacin de un horno de calentamiento abierto circular. Foto Paloma Carcedo

Energa natural y humana


les. Las toberas podan ser de tamao y forma diferentes pero el interior es igual en todas: se trata de canales con un ancho no mayor de 8 mm. y no menor de 1 mm. Para mantener la temperatura de 1000 a 1200 grados, se necesitaba por lo menos la fuerza pulmonar de tres a cuatro operarios trabajando a la vez en dar aire. En la poca Sicn, esta fuerza no fu lo suficientemente fuerte como para que se derritiera todo el metal y formara en la parte inferior del horno un lingote; ms bien se formaron prills o perlas que son gotas de metal atrapadas en la escoria.

l aire era aprovechado mediante dos sistemas. El primero, usando su curso natural, para lo que se necesitaba una fuerza del viento muy bien dirigida. El segundo, con aire generado artificialmente; la fuerza de la entrada del aire era obtenida a base de soplar con caas, es decir, por la fuerza pulmonar. Las caas llevaban en su extremo un instrumento de cermica conocido como tobera que entra en el horno metalrgico pues la fuerza de inyeccin del aire tiene que ser muy directa y precisa para lograr alcanzar los grados requeridos en la fusin de los minera-

El combustible
debi comenzar la tala de los bosques norteos dado que la cantidad de combustible que se necesitaba para estas tareas debi ser considerable Felipe De Lucio agrega otros tipos de insumos utilizados por los antiguos metalurgistas: No se servan directamente del carbn de piedra para la fundicin. El combustible utilizado consista en materiales de origen vegetal y animal: lea de guarango, quinual, quishuar, yareta, turba, ichu, excremento de llamas y alpacas

... Fu obtenido fundamentalmente del algarrobo que haba en abundancia en la zona, por ser excelente en mantener el calor por largo tiempo. Necesitaban gran cantidad de combustible en cada fundicin o reduccin, ya que se consuma unas tres o cuatro veces ms de ste que de minerales en cada carga de horno. Se depositaba primero el carbn de algarrobo, se precalentaba el horno y una vez efectuada esta operacin, se echaba la carga de mineral Para Duccio Bonavia Es en ese entonces cuando

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Los instrumentos

Como parte de los talleres de fundicin se han encontrado dos o tres batanes, de aproximadamente 1 m. de largo por 80 cm. de alto, convexos, hechos de rocas duras como diorita y granito, asociados con sus chungas o manos. En los talleres de calentamiento, martillado y forja se han encontrado restos de crisoles, martillos y batanes planos
Hombres de Sicn soplando a travs de caas para calentar los hornos en Batn Grande. Ilustracin INC-Expreso

CARGA CARGA DE FUNDICIO N FUNDICI CIO


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CH IM EN EA
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Resultado del proceso

... El resultado en el horno es el de una masa viscosa, producto de los fundentes, el combustible y los minerales, con los prills de metal atrapados en ella. Esta masa se depositaba en los batanes donde varios operarios la partan con la chunga y recolectaban a mano los prills descartando la escoria. Luego los ponan en un crisol y de ah iban a un horno donde se calentaban formando un

lingote de la forma del crisol, en este caso plano-convexo. Este lingote era metal ya exportable pero an necesitaba otro paso ms de refinamiento para poder ser trabajado ya que presentaba muchas impurezas. El proceso de refinamiento se poda hacer en el mismo centro de fundicin o en los talleres de los artesanos orfebres A partir de los lingotes se fabricaron herramientas y ornamentos.

Maestra de las tcnicas metalrgicas


a intencionalidad simblica de las piezas, el desarrollo de las aleaciones y el patrn metalrgico de diferen ciar la composicin interna y la apariencia externa de los objetos propiciaron la aplicacin de mtodos de tratamiento para lograr variaciones de color en las superficies metlicas. Mencionaremos los ms importantes, que empezaron a ser utilizados por los Vics y los Mochica y que posteriormente se generalizaron con los Sicn y los Chim. Entre las tcnicas que aaden un nivel de oro o plata a una base de metal estn las dos siguientes que nos describe Carcedo:

N el enchapado por reemplazo electroqumico: los metales nobles (como el oro y la plata) se disuelven en un bao acuoso (el electrolito). Una vez disueltos, los iones de estos metales se depositan en superficies de metales menos nobles (como el cobre) sumergidos en el electrolito. Los metales menos nobles se cubren con una capa sumamente delgada del metal ms noble , y N el dorado por fusin: consiste en aplicar un metal derretido (casi siempre oro con cobre) en las superficies de un objeto hecho de metal (de cobre o de una aleacin en ste). Si

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la pieza se quiere dorar toda entera se tiene que sumergir en un bao de oro derretido y si slo se quiere dorar una parte de la superficie, la aleacin tiene que ser puesta encima a mano. En cualquier caso, cuando el metal derretido corre sobre el sustrato caliente, crea una fusin y unin fuertes, causadas por el derreti-

Cultura Moche Temprano 0-300 d.C. Nariguera de oro y plata con cara central embutida y flanqueada por 2 felinos repujados

(FUENTE: LIBRO SICAN 1995)

miento conjunto de los dos metales en la interfase De las tcnicas en que se logra un tratamiento qumico de la superficie de la aleacin citamos: N el dorado o plateado por enriquecimiento: es el tratamiento de una aleacin que contiene plata u oro para eliminar de su superficie ciertos componentes no deseados (como el cobre) con el fin de dejar in situ el o los elementos que confieren el color a la superficie (como la plata y el oro). La eliminacin de los componentes no deseados enriquece a los que permanecen. Estando las aleaciones sumamente controladas y jugando con los pasos de coloracin se lograba que las superficies fueran de colores ms oro o ms plata , y N el dorado parcial de superficies o piezas bicolores: coloreando selectivamente una determinada rea y protegiendo con alguna goma la que no va a ser modificada; o haciendo una abrasin selectiva en una pieza ya enriquecida superficialmente; o, finalmente, haciendo un bruido o uso de cidos en algunas reas para producir un contraste de colores con las que no han sido bruidas o atacadas

Cumbre artstica en la orfebrera

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a labor orfebre de los antiguos peruanos se da incluso antes de los desarrollos metalrgicos que aqu se han detallado; as lo atestiguan los testimonios legados por las primeras culturas. Vaciar, colar, fundir, martillar, la minar, dorar y platear superficies constituyen las tcnicas bsicas de la orfebrera del Antiguo Per. Desde Chavn y Kuntur Wasi que trabajaron el oro, se aplicaban varias tcnicas como:

laminado, recortado, calado, embutido, repujado, cincelado, engastado, uniones mecnicas, con alambres, mediante soldadura, entre otras. La mayora de las tcnicas primigenias se mantendr y ser aplicada por culturas contemporneas y sucesivas a lo largo de toda la era preincaica. Los Mochica primero y luego los Sicn, fueron culturas que aplicaron la totalidad de las tcnicas orfebres conocidas

(en los Andes Centrales) a los metales y a las aleaciones. En Huaca Rajada, Lambayeque, la excavacin realizada por el profesor Walter Alva y su equipo en la tumba del Seor de Sipn, dignatario de la jerarqua Moche, llev a la luz del conocimiento mundial la magnificencia orfebre de una gran cantidad de objetos: coronas, mscaras, pectorales, collares, brazaletes, orejeras, vasos de muy diferentes formas, discos repujados de gran tamao, alfileres y cocaleros con figuras vaciadas, instrumentos de msica, etc. Algunas otras culturas tuvieron interesantes contribuciones en materia orfebre como, por ejemplo, Vics, que introduce las tcnicas de filigrana, mosaico, recopado y cera perPectoral de oro en forma de H. Oro laminado, repujado, burilado, recortado y soldado. Aplicacin de lentejuelas. Proviene de Huarmey

Ilustracin que muestra en forma detallada toda la parafernalia hallada en la tumba del Seor de Sipn. En cuanto al vestuario y ornamentos pueden observarse los faldellines, cobertores de tela, ornamentos de plumas, tocados, collarines, gargantillas, orejeras, narigueras, cascos con plumaje, sandalias, estandartes, lminas de oro, as como finos y estilizados objetos de oro, plata, cobre y piedras preciosas como turquesas, lapizlzuli y conchas del norte de Ecuador. Ilustracin INCExpreso

dida. A la Cultura Wari se deber el burilado en metal; a los Chim, el satinado y el uso de plumas en la decoracin de las piezas. En este ltimo caso y como lo expresa Zevallos Quiones Ms que Cultura se debe hablar de Civilizacin Chim: por el manejo de su metalurgia y enfatizando su orfebrera; por su abundante produccin basada en tcnicas heredadas; por la aparicin de un alto artesanado que en s constituye un fenmeno social y por su metalstica fina dedicada al manejo del metal sacro A la Civilizacin Chim le sucede, en el Horizonte Tardo y a partir de 1440, el Imperio Incaico. A travs del arte orfebre el hombre precolombino logr expresar sus conceptos de creacin, conservacin y multiplicacin de la riqueza. Trabaja los metales, valorizando aquellos que le son preciosos. Con ellos fabrica y decora objetos destinados a honrar a los jerarcas que respeta y a las deidades en las que cree. Propicia la presencia de especialistas y artesanos orfebres integrando grandes talleres en las ciudades. Incorpora constantemente nuevas tcnicas e innovaciones en este campo de actividad. Se organiza para producir de manera colectiva y a escalas cada vez mayores. Se preocupa por replicar sus conocimientos y transferirlos a otras sociedades. Esperamos que EL HOMBRE Y LOS METALES EN EL PERU ANTIGUO haya alcanzado el propsito de lograr una mejor comprensin del legado de esfuerzo que nos dejaron mineros, metalurgistas y orfebres de la era preincaica.

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Bibliografa de consulta:
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N COBRE

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N DE

DEL PERU Varios autores Coleccin Juan Meja Baca Tomo I, Primera Edicin, Lima 1981 Varios autores Coleccin Arte y Tesoros del Per Jos Antonio Lavalle Lima 1992

N ORO DEL ANTIGUO PERU

DEL ANTIGUO PERU Paloma Carcedo Muro Coleccin Apu - Jos Antonio Lavalle Lima 1998 HOMBRE E HISTORIA Tomo I - De los orgenes al siglo XV Duccio Bonavia Ediciones Edubanco, Lima 1991

RE METALLICA Georgius Agrcola Dover Publications, Inc. New York 1950 DE PASCO Historia del Pueblo Mrtir del Per - Csar Prez Arauco INC - Pasco - Primera edicin 1996

N CERRO

N PERU,

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Compania de Minas

Buena entura

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