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O RITUAL DO CORPO ENTRE OS NACIREMA1

Horace Minner2

O antroplogo tornou-se to familiarizado com a diversidade de modos pelos quais diferentes povos reagem diante de situaes similares, que no consegue se surpreender mesmo com os costumes mais exticos. Com efeito, se todas as combinaes logicamente possveis de comportamento no tiverem sido encontradas em alguma parte do mundo, ele tem o direito de suspeitar que elas devem estar presente em alguma tribo ainda no estudada. Essa observao j foi, de fato, feita com respeito organizao c1nica por Murdock (1949:71). Nesse sentido, as crenas e prticas mgicas dos Nacirema apresentam aspectos to pouco usuais, que nos parece desejvel descrev-las como exemplo dos extremos a que o comportamento humano pode chegar. O Prof. Linton foi o primeiro a chamar a ateno dos antroplogos para o complexo ritual dos Nacirema, h vinte anos (1936:326), mas a cultura desse povo ainda muito pouco compreendida. Trata-se de um grupo norte-americano que vive no territrio entre os Cree do Canad, os Yaqui e os Tarahumare do Mxico, e os Carib e Arawak das Antilhas. Pouco se sabe sobre sua origem, embora a tradio relate que vieram do leste. Conforme a mitologia dos Nacirema, um heri cultural, Notgnihsaw, deu origem sua nao; ele , por outro lado, conhecido por duas faanhas de fora: ter atirado um colar de conchas, usado pelos Nacirema como dinheiro, atravs do rio Po-To-Mac e ter derrubado uma cerejeira na qual residiria o Esprito da Verdade. A cultura Nacirema caracteriza-se por uma economia de mercado altamente desenvolvida, que evolui em um rico habitat. Apesar do povo dedicar muito do seu tempo s atividades econmicas, uma grande parte dos frutos deste trabalho e uma considervel poro do dia so dispensados em
Publicao original: Body ritual among the Nacirema, American Anthropologist, Vol. 58, n 3 (1956). p. 503-507. 2 University of Michigan, professor.
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atividades rituais. O foco destas atividades o corpo humano, cuja aparncia e sade surgem como o interesse dominante no ethos deste povo. Embora tal tipo de preocupao no seja incomum, seus aspectos cerimoniais e a filosofia associada so nicos. A crena fundamental subjacente a todo o sistema parece ser a de que o corpo humano feio, e sua tendncia natural para a debilidade e a doena. Encarcerado em tal corpo, a nica esperana do homem se prevenir dessas caractersticas, atravs do uso de poderosas influncias rituais e cerimoniais. Todo grupo domstico possui um ou mais santurios dedicados a tal propsito. Os indivduos mais poderosos dessa sociedade tm vrios santurios em suas casas e, de fato, a opulncia de uma casa freqentemente aferida em termos da quantidade que possui desses centros rituais. A maioria das casas de taipa, mas os santurios dos mais ricos tm as paredes cobertas de pedra. As famlias mais pobres imitam os ricos, aplicando placas de cermica nas paredes dos seus santurios. Embora cada famlia possua ao menos um desses santurios, os rituais a eles associados no so cerimnias familiares, mas sim privadas e secretas. Os ritos, normalmente, s so discutidos com as crianas, e isso apenas durante a fase em que elas esto sendo iniciadas nesses mistrios. Eu pude, entretanto, estabelecer com os nativos uma relao que me permitiu examinar esses santurios e ouvir descries desses rituais. O ponto focal do santurio uma caixa ou arca embutida na parede. Nessa arca so guardados os muitos feitios e poes mgicas, sem os quais nenhum nativo acredita que poderia viver. Tais preparados so obtidos de vrios profissionais especializados. Entre estes, os mais poderosos so os curandeiros, cujos servios precisam ser recompensados por meio de presentes substanciais. No entanto, o curandeiro no fornece as poes curativas para os seus clientes, decidindo apenas quais devem ser seus ingredientes e escrevendo-os em seguida em uma linguagem antiga e secreta. Tal escrita s pode ser compreendida pelo curandeiro e pelos herbanrios, os quais, mediante outros presentes, fornecem o feitio solicitado. O feitio no descartado depois de ter servido a seu propsito, e sim colocado na caixa de mgicas do santurio domstico. Como esses materiais mgicos so especficos para certas doenas, e as doenas reais ou 2

imaginrias desse povo so muitas, a caixa de mgica costuma estar sempre transbordando. Os pacotes mgicos so to numerosos que as pessoas esquecem sua serventia original, e temem us-los de novo. Embora os nativos tenham se mostrado muito vagos a esse respeito, podemos apenas concluir que a idia subjacente ao costume de se guardar todos esses velhos materiais mgicos a de que sua presena na caixa de mgicas, diante da qual os ritos do corpo so encenados, proteger de alguma forma o fiel. Embaixo da caixa de mgicas existe uma pequena fonte. Todo dia, cada membro da famlia, em sucesso, entra no quarto do santurio, curva a cabea diante da caixa d'gua, mistura diferentes tipos de gua sagrada na fonte, e realiza um breve rito de abluo. As guas sagradas so obtidas do Templo da gua da comunidade, onde os sacerdotes conduzem elaboradas cerimnias para manter o lquido ritualmente puro. Na hierarquia dos profissionais da magia, e abaixo do curandeiros em termos de prestgio, esto especialistas cuja designao melhor traduzida por "homens-da-boca-sagrada". Os Nacirema tm um horror e uma fascinao pela boca que chega s raias da patologia. Acredita-se que a condio da boca possua uma influncia sobrenatural em todas as relaes sociais. No fosse pelos rituais da boca, os Nacirema acreditam que seus dentes cairiam, suas gengivas sangrariam, suas mandbulas encolheriam, seus amigos os abandonariam, e seus amantes os rejeitariam. Eles tambm acreditam na existncia de uma forte relao entre caractersticas orais e morais. Assim, por exemplo, existe uma abluo ritual da boca das crianas que se supe desenvolver sua fibra moral. O ritual do corpo cotidianamente realizado por todos inclui um rito bucal. Apesar do fato de essas pessoas serem to meticulosas no que diz respeito ao cuidado da boca, esse rito envolve uma prtica que o estrangeiro no-iniciado no consegue deixar de achar repugnante. Conforme foi-me descrito, o rito consiste na insero de um pequeno feixe de cerdas de porco na boca, juntamente com certos ps mgicos, seguida da movimentao desse feixes segundo uma srie de gestos altamente formalizados. Alm desse rito bucal privado, as pessoas procuram um "homem-daboca-sagrada" uma ou duas vezes por ano. Esses profissionais possuem uma impressionante parafernlia, que consiste em uma variedade de perfuratrizes, 3

furadores, sondas e agulhas. O uso desses objetos no exorcismo dos perigos da boca envolve uma tortura ritual do cliente quase inacreditvel. O "homemda-boca-sagrada" abre a boca do cliente e, usando as ferramentas citadas, alarga qualquer buraco que o uso tenha feito nos dentes. Materiais mgicos so ento depositados nesses buracos. Se no se encontram buracos naturais nos dentes, grandes sees de um ou mais dentes so cerradas, para que a substncia sobrenatural possa ser aplicada. Na viso do cliente, o objetivo dessas aplicaes deter o apodrecimento dos dentes e atrair amigos. O carter extremamente sagrado e tradicional do rito fica evidente no fato de que os nativos retomam todo ano ao "homem-da-boca-sagrada", apesar do fato de que seus dentes continuam a se deteriorar. Deve-se esperar que, quando um estudo abrangente dos Nacirema for feito, seja realizada uma pesquisa cuidadosa sobre a estrutura da personalidade desses nativos. Basta observar o brilho nos olhos de um "homem-da-boca-sagrada", quando ele enfia uma agulha em um nervo exposto, para que se suspeite de que uma certa dose de sadismo est presente. Se isso puder ser verificado, um padro muito interessante emergir, posto que a maioria da populao mostra tendncias masoquistas bem definidas. Era a tais tendncias que o Prof. Linton se referia, ao discutir uma parte especial do ritual cotidiano do corpo que realizada apenas pelos homens. Essa parte do rito envolve uma lanhadura e lacerao da superfcie do rosto por meio. de instrumento cortante. Ritos femininos especiais ocorrem somente quatro vezes por ms lunar, mas o que lhes falta em freqncia sobra em barbrie. Como parte dessa cerimnia, as mulheres assam suas cabeas em pequenos fornos durante mais ou menos uma hora. O ponto teoricamente interessante que um povo que parece ser predominantemente masoquista tenha desenvolvido especialistas sdicos. Os curandeiros possuem um templo imponente, ou latpso, em cada comunidade de algum tamanho. As cerimnias mais elaboradas, necessrias para o tratamento de pacientes muito doentes, s podem ser realizadas nesse templo. Tais cerimnias envolvem no s o taumaturgo, mas tambm um grupo permanente de vestais, que se movimentam calmamente pelas cmaras do templo com uma indumentria e um penteado distintivos.

As cerimnias latpso so to rudes que impressionante o fato de que uma razovel proporo dos nativos realmente doentes que entram no templo consiga curar-se. Crianas pequenas, cuja doutrinao ainda incompleta, costumam resistir s tentativas de lev-las ao templo, alegando que " aonde voc vai para morrer". Apesar disso, os doentes adultos no apenas desejam, como ficam ansiosos para submeter-se prolongada purificao ritual, se eles possuem meios para tanto. Os guardies dos muitos templos, no importa quo doente o suplicante ou quo grave a emergncia, no admitem o cliente se ele no puder dar um rico presente ao zelador. Mesmo depois que conseguiu a admisso e sobreviveu s cerimnias, os guardies no permitem a sada do nefito at que este d ainda outro presente. O(a) suplicante, ao entrar no templo, primeiramente despido(a) de todas as suas roupas. Na vida cotidiana, os Nacirema evitam a exposio de seus corpos e de suas funes naturais. O banho e a excreo so realizados somente na intimidade do santurio domstico, onde so ritualizados, fazendo parte dos ritos corporais. Choques psicolgicos resultam da sbita perda da privacidade corporal, ao se entrar no latpso. Um homem, cuja prpria mulher jamais o viu enquanto realizava um ato excretrio, subitamente encontra-se nu, assistido por uma vestal, enquanto executa suas funes naturais dentro de um vaso sagrado. Esse tipo de tratamento cerimonial necessrio porque os excrementos so usados por um adivinho para diagnosticar o curso e a natureza da doena do paciente. Os clientes femininos, por seu lado, vem seus corpos nus submetidos ao escrutnio, manipulao e cutucadas dos curandeiros. Poucos suplicantes no templo esto suficientemente bem para fazer qualquer coisa que no seja ficaram deitados em suas camas duras. As cerimnias dirias, como os ritos do "homem-da-boca-sagrada", envolvem desconforto e tortura. Com preciso ritual, as vestais acordam a cada madrugada seus miserveis pacientes, rolam-nos em seus leitos de dor, enquanto realizam ablues, cujos movimentos formalizados so objeto de treinamento intensivo das vestais. Em outros momentos, elas inserem varas mgicas na boca do paciente, ou obrigam-no a comer substncias que so consideradas curativas. De tempos em tempos, os curandeiros vm a seus pacientes e introduzem agulhas magicamente tratadas em sua carne. O fato de 5

que essas cerimnias do templo possam no curar, e possam mesmo matar o nefito, no diminui de modo algum a f do povo nos curandeiros. Ainda resta um outro tipo de especialista, conhecido como "escutador". Esse feiticeiro tem o poder de exorcizar os demnios que se alojam nas cabeas das pessoas que foram enfeitiadas. Os Nacirema acreditam que os pais enfeitiam seus prprios filhos. As mes so particularmente suspeitas de amaldioarem suas crianas, enquanto ensinam a elas os ritos corporais secretos. A contra-magia do feiticeiro "escutador" singular por sua ausncia de ritual. O paciente simplesmente conta ao "escutador" todos seus problemas e medos, comeando com as primeiras dificuldades de que pode se lembrar. A memria exibida pelos Nacirema nessas sesses de exorcismo

verdadeiramente notvel. No incomum que o paciente lamente a rejeio que sentiu ao ser desmamado, e alguns indivduos chegam mesmo a localizar seus problemas retrocedendo aos efeitos traumticos de seu prprio nascimento. Para concluirmos, deve-se mencionar certas prticas que esto baseadas na esttica nativa, mas que dependem da averso generalizada ao corpo e s suas funes naturais. H jejuns rituais para tornar magras pessoas gordas, e banquetes cerimoniais para tornar gordas pessoas magras. Outros ritos so usados para tornar maiores os seios das mulheres, se eles so pequenos, e menores, se eles so grandes. Uma insatisfao geral com a forma dos seios simbolizada pelo fato de que a forma ideal est virtualmente fora do espectro da variao humana. Umas poucas mulheres que sofrem de um quase inumano desenvolvimento hipermamrio so to idolatradas, que podem viver muito bem simplesmente indo de aldeia a aldeia, e permitindo aos nativos admir-las mediante um pagamento. J fizemos referncia ao fato de que as funes excretrias so ritualizadas, rotinizadas e relegadas ao domnio do secreto. As funes reprodutivas naturais so igualmente distorcidas. O intercurso sexual tabu como tpico de conversa, e programado enquanto ato. Esforos so feitos para evitar a gravidez por meio do uso de materiais mgicos, ou pela limitao do intercurso a certas fases da lua. A concepo realmente muito pouco freqente. Quando grvidas, as mulheres se vestem de forma a ocultar seu

estado. O parto ocorre em segredo, sem amigos ou parentes para assistir, e a maioria das mulheres no amamenta seus bebs. Nossa descrio da vida ritual dos Nacirema certamente mostrou que eles so um povo obcecado pela magia. difcil compreender como eles conseguiram sobreviver por tanto tempo debaixo dos pesados fardos que eles mesmos se impuseram. Mas mesmo costumes to exticos quanto esses ganham seu verdadeiro sentido quando vistos a partir da perspectiva dada por Malinowski, quando escreveu (1948:70):

"Olhando de cima de longe, de nossos lugares seguros e elevados da civilizao desenvolvida, fcil ver toda a rudeza e irrelevncia da magia. Mas sem seu poder e sua orientao, o homem primitivo no poderia ter superado suas dificuldades prticas como o fez, nem poderia o homem ter avanado at os mais altos estgios da civilizao."

REFERNCIAS CITADAS LINTON, RALPH 1936 The Study of Man. NewYork, D. Appleton-Century Co. MALINOWSKI, BRONISLAW 1948 Magic, Science, and Religion. Glencoe, The Free Press MURDOCK, GEORGE P. 1949 Social Structure. New Y ork, The Macmillan Co.