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2000-09-29

Imaginarios sobre el pobre en Amrica Latina


Helio Gallardo

La pobreza de sectores significativos de la poblacin siempre ha ocupado la atencin de los imaginarios latinoamericanos1. A veces, estos imaginarios sostienen una mirada compasiva sobre el pobre. En otras, lo determinan como amenaza o desprecio (lo que no se debe ser) y, ms recientemente, como culpable por su situacin. La mayor parte de estas sensibilidades construye al pobre precisamente como una condicin o carcter: se es pobre como se es perro o maleza. Analticamente, conviene, por tanto, distinguir entre el pobre como estado y el empobrecido. El pobre, o socioeconmicamente "humilde", es un efecto de determinaciones sociales a las que se ignora. "Empobrecido" designa, en cambio, no slo el efecto, sino los procesos mediante los cuales se constituye al pobre. Entre nosotros, los imaginarios y actitudes que valoran al pobre como empobrecido, o sea como produccin social, han sido pocos y de minoras. Aunque nos interesan aqu slo los imaginarios que se gestan y manifiestan durante la segunda mitad del siglo que termina, existe uno que seguramente es matriz o interlocutor de todos ellos, y cuyas diversas expresividades podran rastrearse hasta la Conquista y la Colonia2. Se trata de la consideracin del pobre como alguien que no puede valerse por s mismo. Es la situacin del hurfano, viuda (en las economas/sociedades con baja productividad) o del anciano. El antecedente cultural remoto de este imaginario es bblico. En la economa/sociedad juda primitiva (una forma de comunidad) un pobre era motivo de escndalo debido a que condensaba dos situaciones: no poder valerse por s mismo y no ser asistido por los otros. El pobre se constitua as en un diagnstico vivo de que la comunidad era insolidaria y hasta hostil hacia algunos de sus miembros. La relacin comunitaria no produca pobres. Estos eran el resultado de eventos "naturales". Pero la comunidad no asista a sus pobres y por ello estaba en falta social. Para esta percepcin, el pobre no puede ser desligado de la relacin social que se establece con l. Ella asume que si existen pobres socioeconmicos, o sea individuos que no pueden valerse por s mismos, es porque la comunidad misma se ha empobrecido moral, cultural o religiosamente. Este imaginario debi llegar a lo que es hoy Amrica Latina con el evangelio3. Y seguramente lleg, pero no se manifest con el alcance comunitario que le atribuy el pueblo judo. Por razones sociohistricas que aqu no es posible examinar4, el pobre entre nosotros fue desvinculado de sus relaciones sociales (adscripcin a la comunidad) y visto como un objeto exterior. En cuanto alguien/objeto, el pobre puede ser tratado como "pobrecito", o sea como alguien (o algo) carencial a quien se puede (o debe) ayudar con limosna, regenerar moralmente mediante la educacin o capacitar para que ejerza los trabajos peor pagados. Esta mirada exterior y "generosa" sobre el pobre nutri mucho tiempo, por ejemplo, la actividad asistencial de Critas, una estructura de la iglesia catlica latinoamericana. Pero, desde luego, no se limit a ella.

Existe una intensa diferencia cualitativa entre valorar al pobre como alguien a quien se le puede conceder limosna (muchas veces a cambio de algo, trabajo gratis, por ejemplo) y sentir que al pobre se le debe comunitariamente algo. Esto ltimo implica reconocerlo como ser humano necesitado y entender que nosotros contribuimos a su pobreza, cuando no a su empobrecimiento. As, la existencia de los empobrecidos resulta sociohistricamente vinculante. Este era en parte el sentido de los documentos de Medelln que hablaron de la pobreza como una "injusticia que clama al cielo"5. Cuando se ve en el pobre un cierto tipo de "objeto", o sea cuando no se lo aprecia como un empobrecido que nos determina e interpela a nosotros como empobrecedores, resulta ms cmodo reducir la pobreza a su expresin socioeconmica. La miseria econmico/social se capta inmediatamente por los sentidos: colores, olores, gestualidades, vivienda, ropa, lenguaje, corporeidad, etc., todo denuncia e identifica al socioeconmicamente empobrecido. Un rasgo del imaginario que ve en el pobre una ndole o naturaleza que se determina a s misma (o sea con ausencia de las relaciones sociales que constituyen su empobrecimiento) consiste precisamente en su voluntad de desidentificacin con el pobre. Ver al pobre como objeto se convierte en desidentificarse respecto de l y no nicamente en desidentificarlo: yo no soy como l, no soy pobre, se autoproclama la mirada que observa al pobre como una ndole que se determina a s misma. En relacin con este proceso de desidentificacin (que contiene la atribucin de identidades) es que se le atribuye al pobre ser flojo, alcohlico, mujeriego, ablico, incapaz, bruto o delincuente. Detrs de cada una de estas identificaciones el imaginario social sostiene y exclama: ?Yo no soy as! Se le da limosna al pobre precisamente porque uno es su diverso. Y se exige garrote policial contra l por idntico motivo. La ampliacin, ms analticamente justa, del empobrecido como alguien a quien se ha impuesto una lgica de sometimiento, o sea como alguien a quien se priva de poder y de su carcter de sujeto autnomo y que, por ello, puede resistir la opresin y movilizarse para transformar su situacin, no apela, en cambio, nicamente a los sentidos. Un joven en pleno estado fsico no parece mostrar inmediatamente el empobrecimiento social determinado por el imperio adultocntrico. Una mujer con sus dos hijos pequeos y que conduce un auto de precio mediano o superior no evoca con su presencia la dominacin masculina y patriarcal que la empobrece en cada situacin diaria. No se trata de un asunto puramente objetivo. No tenemos los sentidos adecuados para captar estas miserias. Estos y otros empobrecimientos ligados al ejercicio de los imperios sociales exigen, para ser captados empricamente, una reflexin sobre el sujeto humano y sobre sus posibilidades de autoconstitucin en formaciones econmico/sociales especficas. Si no se construye esta dimensin analtica o terica, la experiencia del empobrecido por la dominacin de gnero, racial, tnica, adultocntrica o econmica, resulta o invisibilizada o sesgada: advertimos, con algn malestar, las seales de la miseria, pero no sabemos ni asumirla ni explicarla. La vivencia del empobrecimiento, incluso para quienes lo viven, se torna, as, ideolgica. El primer imaginario ideolgico que aqu nos interesa es el que se representa y postula al pobre como marginal. Esta manera de imaginar al pobre surgi en el contexto de una percepcin ms amplia, el desarrollismo que, como temple cultural, satur la sensibilidad dominante latinoamericana y caribea en las dcadas de la postguerra

mundial y se extendi todava, aunque ya sin dominar, a la dcada de los ochenta para perder vigor en el final del siglo. El desarrollismo es una ideologa de la modernizacin. En su forma ms amplia, asocia modernizacin con industrializacin y, en cierta medida, desarrollo con calidad de vida, no con mero crecimiento. Para la sensibilidad desarrollista, todas las economas/sociedades pueden alcanzar el desarrollo si remueven los obstculos que bloquean su modernizacin. Estos obstculos son, obviamente, caracterizados como rmoras premodernas. La organizacin oligrquica y latifundaria del agro, el componente indgena de la poblacin, el analfabetismo, el catolicismo como forma medieval del cristianismo o, en una versin ms fina, el intercambio desigual que anima al comercio internacional, etc., pueden ser considerados obstculos cuya remocin conducir, tarde o temprano, al desarrollo. En esta perspectiva el marginal (o sea el pobre) es concebido como alguien ubicado en el borde externo del proceso de desarrollo. Para este imaginario la modernizacin avanza desde el centro hacia la periferia. Desde lo urbano (centro) hacia lo rural (periferia). Desde el centro de la ciudad hacia su propia periferia urbana6. En el curso de la modernizacin, quien se ubicaba en el borde externo del proceso de desarrollo, el "marginal", ser alcanzado por ste e integrado a la modernidad. El pobre alcanza as un doble rango: o es premoderno (un ejemplo clsico sera la poblacin indgena rural de Amrica) o constituye una disfuncin. Si es lo ltimo, el mismo sistema (el Estado, la empresa privada) proveer alguna salida tcnica y poltica para resolver la disfuncin. La imagen del pobre como "marginal" inspir incluso una sociologa que fundamentaba y proyectaba a su vez una poltica social: la promocin popular7. Su principal expositor describa as la relacin entre lo popular y la marginalidad: Nuestra acepcin del vocablo "popular" (...) se refiere exclusivamente al sector "marginal" de una sociedad: a esa parte de la poblacin que no slo est en el ltimo nivel de la escala social sino que, lo que es peor, est fuera de escala; que no pertenece (...) a la sociedad global, ni siquiera como clase baja.8 Descontextualizado, el texto permitira asociar al "marginal" con la representacin ms cercana del pobre como "excluido". Pero a diferencia de este ltimo, el "marginal" es recuperable. La frmula "promocin" del marginal precisamente apunta a esta caracterstica integradora. Una agencia externa es capaz de recuperar para la "sociedad bien ordenada" al ms pobre. El empobrecido no es dueo de su destino ni siquiera para salir de pobre. La "agencia externa" lo conduce a una sociedad/meta que l no determina. Estrictamente, no puede darse en l (excepto como ausencia) la sujetividad. O sea, el deseo y voluntad de ser sujeto y las acciones que lo testimonian. Estructuralmente, el marginal sera muestra de la existencia de dos mundos sociales: el integrado (poderoso) y el fragmentado (impotente). Cada uno con sus leyes. Pero slo uno con capacidad de accin libre. Cuando se asocia la desagregacin interna que se atribuye al "marginal" con una visin "cientfica" objetiva9 que examina su existencia como objeto etnogrfico, puede aparecer la cultura de la pobreza. El empobrecido es visto aqu como alguien funcional a su propio mundo. El mundo latinoamericano de los no integrados existe y se reproduce como tal mundo. Es simplemente distinto, aunque para la etnologa comparada resulte asimismo carencial10. Un especialista, por ejemplo, descubre con cierto asco y altanera, que en el mundo de los pobres se da rara y extraviadamente el sentimiento del amor:

Para m, entre las cosas ms sorprendentes acerca de estas familias, est su malaise (mal/estar) general, la rareza entre ellas de felicidad o contento, la rareza del efecto. El afecto mostrado, o aquello que llamamos "amor", excepto durante el perodo relativamente breve del cortejo y el inicial del matrimonio, es una manifestacin rara entre los ms pobres, la gente simplista del mundo. Por encima de todo, all donde dominan el hambre y la incomodidad, queda poca energa sobrante para las emociones clidas, delicadas, menos utilitaristas, y escasa oportunidad para una felicidad activa.11 La pobreza sera una cultura (?) rara y atrasada, condenada a desaparecer "ante el asalto de la Era Tecnolgica"12 protagonizado por la gente de "tez clara" a la que los pobres tercermundistas, objetos de conmocin y extincin, odian: En todo el mundo hay odio para aquellas naciones que estn en la era del maquinismo y tienen gente de tez clara a la que rpidamente se imita. Uno de los primeros logros que se sufren es la desolacin cultural.13 Es inusual encontrar tan compendiadadamente una "explicacin" ideolgico/cientfica de la pobreza determinada como lo enteramente otro, causada por s misma, despreciable y a la vez, en cierto modo, en cuanto portadora de la desagregacin y del caos, temible. La pobreza se muestra as como algo odioso, abyecto. Aunque de manera ms hosca, esta interpretacin tambin se inscribe en la sensibilidad de la modernizacin desarrollista, pero desplaza la nocin de "integracin", propia de la mirada marginalista, por la de la "desaparicin" o "extincin", derivadas de una Filosofa de la Historia etnocntricamente civilizatoria. Su gestacin "fornea" no dificulta que ella exprese y refuerce los imaginarios oligrquicos que en Amrica Latina y el Caribe han diferenciado a los empobrecidos como los absolutamente distintos a los que hay que evitar porque su estilo de vida/muerte constituye o una impertinencia o una amenaza14. En el ngulo pintoresco, la pobreza legitimada como una forma de existencia (y a veces de vida) autnoma y paralela a la de los no/pobres gesta programas como El Chavo del Ocho o los numerosos comics (el Tercer Reich, de Palomo, por ejemplo) latinoamericanos que satirizan desde la mierda del conventillo o del basurero el "orden de las cosas". Ms socialmente, la antropologa de la pobreza resulta interlocutora de los circuitos de pobreza sin esperanza que refuerza la polarizante prctica neoliberal durante las dcadas del final del siglo. En su vertiente ms ominosa, da pie a las caceras de pobres y de nios de la calle, a la ejecucin de los "desechables", a la violacin sistemtica de derechos humanos de los "diferentes" y pobres por la polica, y a la tesis de los Toffler de que el siglo XXI ver la guerra de los ricos contra los pobres15, o sea de los poderosos contra los impotentes, con un final previsible. Antropologa de la pobreza se public en ingls en 1959. Para Amrica Latina y el Caribe es el ao del xito de la etapa de asalto al poder de Estado por el pueblo revolucionario cubano. Si los empobrecidos podan aparecer para el imaginario oligrquico y neoligrquico latinoamericano como una oscura amenaza de los distintos, el proceso cubano ratifica esa apreciacin. Pero en la sensibilidad revolucionaria los empobrecidos (ya no ms los pobres) no constituyen una amenaza social y cultural, sino un sector de la fuerza poltica transformadora que destruye el antiguo orden que los empobreca y construye el nuevo que los libera y enaltece, no en cuanto pobres, sino como seres humanos (sujeto revolucionario popular). Los

empobrecidos son exaltados por este imaginario ya que su mera sobrevivencia es resistencia y virtual produccin de vida que aspira a crecer desde s misma. Aunque el antecedente de esta sensibilidad se encuentra en la Revolucin Agraria Mexicana (Zapata), l materializa su mejor expresin en el proceso cubano. Se trata, en la dcada de los sesenta, de un imaginario de minoras, que busca emerger como alternativa. Desde l, el empobrecido es apreciado como efecto de relaciones sociales de explotacin, discriminacin y opresin, locales e internacionales. Pero este mismo empobrecido, bajo ciertas condiciones, se activa y moviliza desde s como parte del sujeto popular y revolucionario. El imaginario ha abandonado enteramente la primitiva valoracin juda acerca de un sustento comunitario que resolvera ticamente las situaciones de empobrecimiento. La voluntad de desnudar y superar los conflictos sociales se pone en manos de la accin de los pobres. Un texto clsico narra el despliegue pico de los empobrecidos de la ciudad y del campo que se elevan a su humanidad negada mediante la movilizacin revolucionaria: Esta epopeya que tenemos delante la van a escribir las masas hambrientas de indios, de campesinos sin tierra, de obreros explotados, la van a escribir las masas progresistas; los intelectuales honestos y brillantes que tanto abundan en nuestra sufridas tierras de Amrica Latina; lucha de masas y de ideas; epopeya que llevarn adelante nuestros pueblos maltratados y despreciados por el imperialismo, nuestro pueblos desconocidos hasta hoy que ya empiezan a quitarle el sueo. Nos consideraba rebao impotente y sumiso; y ya se empieza a asustar de ese rebao; rebao gigante de doscientos millones de latinoamericanos en los que advierte ya sus sepultureros el capital monopolista yanqui.// Con esta humanidad trabajadora, con estos explotados infrahumanos, pauprrimos, manejados por los mtodos de fuete y mayoral no se ha contado o se ha contado poco (...) Pero la hora de su reivindicacin, la hora que ella misma se ha elegido, la vienen sealando, con precisin, ahora, tambin de un extremo a otro del continente. Ahora, esta masa annima, esta Amrica de color, sombra, taciturna, que canta en todo el continente con una misma tristeza y desengao, ahora esta masa es la que empieza a entrar definitivamente en su propia historia, la empieza a escribir con su sangre, la empieza a sufrir y a morir (...) Ahora s, la historia tendr que contar con los pobres de Amrica, con los explotados y vilipendiados de Amrica Latina que han decidido empezar a escribir ellos mismos, para siempre, su historia. Ya se les ve por los caminos, un da y otro, a pie, en marchas sin trmino de cientos de kilmetros, para llegar hasta los "olimpos" gobernantes a recabar sus derechos. Ya se les ve, armados de piedras, de palos, de machetes, en un lado y otro, cada da, ocupando las tierras, fincando sus garfios en la tierra que les pertenece y defendindola con su vida; se les ve, llevando sus cartelones, sus banderas, sus consignas, hacindolas correr en el viento por entre las montaas o a lo largo de los llanos. Y esa ola de estremecido rencor, de justicia reclamada, de derecho pisoteado, que se empieza a levantar por las tierras de Latinoamrica, esa ola ya no parar ms (...) Porque esta gran humanidad ha dicho "?Basta!" y ha echado a andar".16 Los empobrecidos, pues, no slo construyen autoestima e historia con su lucha, sino que aportan tambin con ella a la configuracin de humanidad genrica. Este imaginario heroico nutri buena parte de la poltica de izquierda de los aos sesenta y setenta e impact reas que se consideraban exteriores a las luchas populares. Teniendo como referencia el asalto al cielo de los empobrecidos (pobladores, indgenas, campesinos, jvenes, afroamericanos, mestizos, trabajadores) que se autoconfiguraban como sujetos revolucionarios,

prosperaron la pedagoga del oprimido (concientizacin) y la educacin popular, la sociologa emancipadora y la centrada en la dependencia, la economa poltica de inspiracin popular, la teologa latinoamericana de la liberacin, el esfuerzo por configurar una fe religiosa liberadora y una iglesia de los pobres y la esttica de una nueva cancin y de una distinta manera de hacer resonar la literatura. Pero el mensaje y el testimonio de este imaginario no cuestionaron y alcanzaron a las mayoras. Dcadas de imperio y sensibilizacin oligrquicos, la visceral propaganda anticomunista, las dudas de la izquierda ms tradicional ante un sujeto popular que se autoconstitua sin una vanguardia ortodoxa y que no privilegiaba ritualmente al proletariado, el asesinato de Guevara en Bolivia, los reiterados fracasos de la lucha armada en todo el subcontinente, la insercin de Cuba en la divisin internacional del trabajo socialista y el vigoroso pero exasperado llamado de la nueva sensibilidad para comprometerse radicalmente en la lucha poltica revolucionaria facilitaron que, junto al empobrecido/sujeto de su propia historia, coexistieran, mayoritariamente, el "pobrecito", el "marginal", el pobre sin esperanza y el delincuente miserable. Los regmenes de Seguridad Nacional (1964-1990) replicaron directamente al imaginario proveniente del proceso revolucionario cubano relacionando pobre con subversivo y haciendo de este ltimo, va el terror de Estado y la impunidad, alguien, o algo, a quien se debe despojar de todo poder. Al moverse brutalmente en este sentido, recalificaron la imagen del pobre como amenaza virtual cambindola por la del pobre como conspirador efectivo y llevaron la pobreza (bajo su forma de impotencia) al campo ms elemental y agnico de los derechos humanos. La sistemtica violacin de stos tuvo, asimismo, el efecto de acercar a las capas medias latinoamericanas, usualmente poco interesadas por la pobreza socioeconmica de las mayoras, a una percepcin ampliada del empobrecimiento como desamparo humano. Esta nueva y dramtica representacin de la pobreza, sin embargo, deber aguardar hasta la dcada de los noventa para, ligndose con otras fuentes, emerger como un imaginario alternativo del empobrecimiento entendido como desamparo y ausencia de sujeto que convocan a una lucha contra los desempoderamientos plurales y sistemticos producidos y reproducidos por el "orden" vigente. Durante el perodo de Seguridad Nacional, en cambio, se intentar (no existan otros caminos, superar el desamparo mediante el recurso a los tribunales de justicia y a la solidaridad internacional. La ausencia social de sujeto se invisibilizar as mediante el esfuerzo, en ese momento legtimo, por la recurrencia al sujeto de derechos y a una de sus referencias ideolgicas: la humanidad violada y dolida. Una inercia cultural y poltica, que es al mismo tiempo una comodidad heroica, determinar otra vez en el pobre una naturaleza carencial. Testimonio excepcional de esta inercia poltica respecto de los empobrecidos es el dado por algunos de los ms importantes exponentes de la teologa latinoamericana de la liberacin. En un trabajo fundante, G. Gutirrez, caracteriza as al "pobre": El trmino pobre encierra una realidad compleja. Tal vez la mejor aproximacin a ella consiste en decir que pobre es el insignificante, aquel que no es relevante para la sociedad y cuyos derechos ms elementales a la vida, la libertad y la justicia son violados permanentemente.17

"Insignificante" es quien no est en condiciones de entregarle sentido a lo que hace. En castellano, "insignificante" es tambin lo que por pequeo carece de valor y es despreciable. En realidad, un empobrecido es alguien a quien se le priva, la organizacin social le priva, de su capacidad para ser sujeto. Desde una perspectiva liberadora, el "pobre" no es por tanto un insignificante, sino el hecho social y teolgico de mayor significacin: es signo tanto de la discriminacin estructural como de la ausencia de Dios y de su substitucin por dolos. Cuando se aprecia al pobre como "insignificante" se le objetiva, como en la sociologa de la marginalidad, y se le declara incapaz de autoconstituirse como sujeto. Este criterio de Gutirrez no es compartido por el planteamiento de otro autor cristiano en el perodo, Paulo Freire, cuya tesis "nadie educa a nadie, todos nos educamos mutuamente mediante nuestras interacciones", supone que el adulto analfabeto es significante y puede crecer en su capacidad para darle su carcter a los procesos que lo involucran o que l acomete. En otro ngulo, el pobre como insignificante pareciera invitar a que otros, los efectivamente significantes, "hablen por l", signifiquen por l, sean sus vicarios. No es raro que en el perodo los creyentes religiosos progresistas pongan en circulacin la imagen de "la voz de los que no tienen voz". Esta referencia olvida que la mera presencia de los empobrecidos socioeconmicos o de los torturados y desaparecidos grita y que la ausencia social no es la de su voz sino la de los odos que deban escuchar los reclamos, las pugnas y los esfuerzos ignorados/rechazados (muchas veces brutalmente) de los empobrecidos por alcanzar control sobre sus existencias. Todava, percibir al empobrecido como "insignificante" implica que la mirada que lo aprecia se imagina a s misma significante. La relacin que esta mirada establece con el pobre es unilateral y vertical. Se alimenta en parte de la sensibilidad propia de una posesin de la verdad moral que suele nutrir los imaginarios eclesiales. Monopolio de la moral y monopolio de la gracia. El empobrecido resulta as una excusa para "evangelizar" individualmente tanto a daados como a opulentos. La excusa, y no exactamente de paso, abre el camino personal e institucional hacia la salvacin eterna. No reconocer la plena estatura humana que se niega al empobrecido contiene la ideologa del envanecimiento/desvanecimiento invisibilizador de la realidad social que el antiguo mensaje judo contena: si existen desdichados, es que todos somos pobres. Y si no existe miseria (econmica, moral, cultural), ello no implica que hayamos llegado al final de la historia, sino nicamente al inicio de una nueva forma de entender y vivir la liberacin. En ella corresponde reconocernos y acompaarnos como virtuales empobrecedores y efectivos empobrecidos en la tarea permanente de construir cada vez un mundo (instituciones) sin sometimiento. Desplazados estos criterios autocrticos y constructivos, carece de sentido renovador, en relacin con la experiencia de fe religiosa y con las estructuras eclesiales, una teologa de la liberacin. Precisamente la falsa por ineficaz "opcin preferencial por los pobres", de inspiracin religiosa, abri el paso a otros imaginarios. En la segunda parte de la dcada de los ochenta, y a partir de un anlisis de la experiencia peruana, los ms pobres, caracterizados como "trabajadores informales", "empresariado emergente" y "capital humano", fueron empleados para multiplicar los frentes de guerra antiestatistas que la ideologa neoliberal pona entonces en el centro del debate. Como todo esfuerzo de reconstitucin, la nueva mirada declaraba su completa ruptura con el pasado. En l, tanto la izquierda

como la derecha polticas haban cultivado un prejuicio antiempresarial contra el pobre para estereotiparlo o como un eterno minusvlido necesitado de ayuda o como empleado domstico o como curiosidad folklrica18. Por el contrario, los informales, un tipo de empresariado competitivo, eran expresin de una nueva cultura, la del rechazo a la dependencia poltica. Ellos mostraban su iniciativa al migrar, al cortar sus races careciendo de un futuro cierto, al aprender a discernir las necesidades de sus clientelas y al descansar ms en sus habilidades que en el temor a la competencia. Por su demostrada capacidad para arriesgar y calcular los trabajadores informales gestaban las condiciones para una base empresarial amplia. Vistos empresarialmente, los pobres se constituan en factores fundamentales del desarrollo: En el Per la informalidad ha convertido a gran cantidad de gente en empresarios. Es decir, individuos que saben aprovechar oportunidades, administrando con relativa eficiencia los recursos disponibles, incluyendo su propio trabajo.// Este es el fundamento de cualquier proceso de desarrollo, porque la prosperidad no es otra cosa que la posibilidad de combinar recursos intercambiables en base al trabajo productivo (...) La prosperidad viene de saber aprovechar recursos, no de tenerlos.// Esta nueva clase empresarial es un recurso muy valioso: constituye el capital humano indispensable para el despegue econmico.19 Para este imaginario, los migrantes informales20 no slo eran un factor cultural econmico decisivo, sino prueba de sobrevivencia cuando no se tiene nada, vlvula de escape para las tensiones sociales e integradores de la marginalidad a la economa monetaria. El informal probaba que el pobre deseaba vencer individualmente la pobreza y alcanzar el xito empresarial. El informal no era ni pobrecito ni insignificante. Para que alcanzara sus metas lo nico que haca falta era cambiar las instituciones legales de modo que pudiese participar sin trabas en el mercado libre: La respuesta es cambiar las instituciones legales para abaratar los costos de producir y alcanzar la prosperidad. Dar acceso a todos para que integren la actividad econmica y social, y compitan en igualdad de condiciones. El objetivo sera una economa de mercado moderna, que hasta ahora es la nica receta conocida para lograr el desarrollo en base a un empresariado difundido.21 La ltima referencia nos indica que el inters del imaginario se centraba ms en la concurrencia en un mercado libre que en el pobre. Para su diagnstico, el pobre constitua un efecto del Estado mercantilista. Se disipara si las relaciones sociales se conformaban mediante la relacionalidad de un mercado moderno. Pese a su afn por romper con el pasado, el imaginario retomaba la reduccin de la pobreza a sus indicadores meramente econmicos. Los empobrecimientos de gnero, tnicos, religiosos, generacionales, laborales, etc., obviamente, no pueden ser resueltos por el mercado. Exigen una voluntad poltica que puede o no manifestarse en la accin de las instituciones estatales. El imaginario que valoraba al pobre como un empresariado emergente, que demandaba la transformacin de las instituciones polticas de modo que pudiera florecer el capitalismo competitivo, se gest durante lo que la CEPAL llam "dcada perdida" y de "doloroso aprendizaje". Las expresiones hacan referencia a la cada de la produccin y a la prdida de peso de las economas/sociedades latinoamericanas en el intercambio mundial. Algunas de estas economas/sociedades

retrocedieron durante la dcada de los ochenta ms de veinte aos. Desde luego, la pobreza, las emigraciones locales e internacionales por la sobrevivencia, el desempleo abierto y la polarizacin social aumentaron. En el mismo movimiento, los apremios internacionales y oligrquico/tecnocrticos para la liberalizacin y la desrregulacin (neoliberalismo) de estas economas/sociedades se hicieron ms intensos. Per especficamente debi sufrir la agresin directa del FMI por intentar una poltica autnoma para el servicio de su deuda externa. El subempleo en Lima superaba el 70% de la poblacin. La inflacin creca a ms del 45% mensual. Polticamente, la insurgencia armada amenazaba con alcanzar el triunfo. En estas condiciones, casi en el lmite, el imaginario liberal convoca a los pobres a la constitucin de un mercado moderno. Como es imposible invitarlos a ser obreros les asigna su ms alto valor, el ser empresarios, aunque ilegales. El pobre, o sea el sin capital porque ni posee medios de produccin ni explota fuerza laboral, mgicamente, se convierte en individuo/empresario. Los pobres, en su sufrimiento y fragmentacin, en su deambular para sobrevivir, son aqu determinados como capital humano aunque nadie haya invertido (educacin, salud, seguridad) nunca nada en ellos. Desde luego, el empobrecido emergente empresariado no logr prosperar ms all de la sobrevivencia. La optimista percepcin que lo alzaba como factor de desarrollo fue atropellada por el imaginario neoliberal. Para este imaginario, en su versin doctrinal ortodoxa latinoamericana, el pobre es culpable. Su culpabilidad se deriva de no producir con eficiencia para el mercado mundial y de no consumir con opulencia. Aunque los propsitos del pobre sean los de prosperar, el mercado le retribuye exactamente el valor econmico de sus acciones, es decir nada o casi nada. Pero el mercado es un mecanismo, no una voluntad. De la sistemtica exclusin que el mercado realiza con quienes ni producen con eficiencia ni consumen con opulencia, ni se empoderan para llevar a cabo alianzas estratgicas, slo son culpables los mismos pobres y los polticos populistas y paternalistas. La nueva imagen del pobre ha realizado un giro completo desde su remoto antecedente judo. La responsabilidad por su empobrecimiento es de los mismos empobrecidos. El pobre deja de ser un signo social y se convierte en seal de improductividad que indica la huida. Seal de lo que no se debe ser. Seal para reforzar una insolidaria fuga hacia adelante, hacia el xito individual. Los pobres ya no son motivo de escndalo, sino de repulsin y de abandono: La experiencia ensea que lo mejor para ayudar a los pobres es no tratar de defenderlos.22 A la consigna de que la mejor poltica social es no tener ninguna, se agrega la de la ausencia de responsabilidad sistmica o social. Cada quien, y cada pueblo, responde exclusivamente por su condicin: Vivimos en un mundo de desencanto, es un mundo sin excusas, sin culpa, sin yanquis. "Imperialismo", "soberana", "la deuda" --susurros que ya no sirven para proclamarse como vctimas.23 En sntesis, el pobre como otro individuo ms ante el mercado libre. Y que sean las fuerzas que dominan en este ltimo las que decidan. En algunos casos, se deja espacio para la limosna casustica siempre que ella no interfiera con la lgica del mercado. Un mrito del imaginario neoliberal24, no por fuerza intencional, fue el de extender la referencia al pobre a todos los trabajadores, en primer

lugar, y, despus, jerarquizar su segmentacin. La dinmica del mercado capitalista, especialmente en las condiciones latinoamericanas, despotencia a la fuerza de trabajo como condicin de ganancia. A este desempoderamiento, agrega la segmentacin. Del pobre en general, como alguien sin poder, separa "los ms pobres", los excluidos socioeconmicos. El habla paramilitar colombiana aadi un escaln ms a esta jerarqua: el desechable, es decir el que debe ser eliminado para que puedan existir el bien, la verdad y la belleza. La importancia de extender el empobrecimiento a todos los trabajadores es que facilita asociar la pobreza con la ausencia de poder. Un trabajador asalariado es empobrecido porque su condicin le despotencia para darle carcter (positivo) al proceso de trabajo. Pero un joven tambin es empobrecido, en cuanto joven, por la dominacin adultocntrica. Y las mujeres resultan empobrecidas, en cuanto mujeres, debido a su sometimiento a los imperios masculino y patriarcal. Para no multiplicar ejemplos, el empobrecimiento puede asociarse con diversas lgicas o relaciones de sometimiento. Mediante estas relaciones, todo el mundo se empobrece, pero algunos actores personifican las dominaciones y otros, en cambio, sufren sus imperios. Una joven rural indgena y catlica chachi (Ecuador) condensa muchos sometimientos y anuncia muchas luchas. En el otro frente, la aparicin de excluidos y desechables pone en evidencia la radical antihumanidad y la universalidad falsa inherente a las sociedades mercadocntricas. En ellas, el pobre/culpable atrae o convoca a la muerte. Para la comunidad juda, el pobre excitaba la solidaridad. Para la prctica neoliberal, la pobreza convoca a una muerte de la que nadie, excepto la vctima, puede ser culpabilizado. Pero el mismo imaginario abre la posibilidad para que todos los desempoderamientos sociales (explotacin, adultocentrismo, etnocentrismo, racismo, patriarcalismo, idolatra etc.), y cada uno de ellos, sean vistos y rechazados por sus vctimas y por quienes solidarizan con ellas como procesos/situaciones de muerte. Este ltimo imaginario sobre el empobrecimiento humano, el que lo liga con la accin de sujetos autnomos que buscan su empoderamiento mediante la lucha contra las lgicas e instituciones de sometimiento existentes, cre sus antecedentes, como hemos indicado, en la dcada de los sesentas. Se ha expresado con vigor diverso en Amrica Latina, principalmente a travs de luchas sociales de la mujer con teora de gnero, el ecologismo radical, los esfuerzos por recuperar el movimiento de jvenes y estudiantes, la revitalizacin cooperativa y la expresividad antiidoltrica de la fe religiosa. Su imaginario sobre la pobreza afecta de modo positivo otras movilizaciones y luchas ms tradicionales, como las del Movimiento de los Sin Tierra brasileo o la reconceptualizacin de la lucha sindical. Se trata de un imaginario popular sobre la pobreza, aunque no todos los sectores que participan de l se reconozcan bajo esa caracterizacin. Ecologistas, mujeres con teora de gnero, luchadores por la democratizacin, el Estado de derecho y los fueros humanos, campesinos sin tierra, cooperativistas, indgenas, jvenes y estudiantes, creyentes religioso antiidoltricos, trabajadores defendiendo el mercado laboral y su incidencia sectorial en la distribucin de la riqueza, son todos sectores populares, social y polticamente, en cuanto se reconocen sufriendo situaciones de sometimiento y agresin y se organizan y movilizan para cancelarlas. La variedad de sus luchas y manifestaciones, que incluyen la gestacin y experiencia del EZLN chiapaneco, configura un imaginario emergente, testimonial y poltico, subversivo, que aspira a que su contribucin en la produccin de nuevas relaciones sostenibles de sociabilidad inclusiva geste las condiciones en las que cada ser humano nuevo (individuo) pueda construir humanidad genrica. No es el imaginario

dominante o ms extendido25 y suele presentarse segmentado, pero la necesidad de su articulacin se abre paso. En tiempos que parecieron exclusivamente de derrota, este imaginario es uno de los fundamentos sociales y culturales de la esperanza. Y lo ms importante es que recupera y ampla el empoderamiento, la autoestima y la construccin de identidad en la movilizacin y la lucha autnomas de quienes histricamente han sido discriminados como insignificantes o abyectos y silenciados hasta en su muerte como vctimas necesarias. Ciudad de Mxico, abril, 2000.

Bibliografa: Apuleyo Mendoza, Plinio y otros: El manual del perfecto idiota latinoamericano, Plaza & Janes, Mxico, 1996. Boltvinik, Julio: "Los organismos multilaterales frente a la pobreza", en Los lmites del ajuste y sus alternativas, Redla, Santiago de Chile, 1995. CELAM: Medelln. Conclusiones. Segunda Conferencia general del episcopado latinoamericano, Secretariado General del Celam, 6ta. edic., Bogot, Colombia, 1973. CEPAL: La brecha de la equidad: una segunda evaluacin, Cepal, Santiago de Chile, 2000 (referido por Tiempos del Mundo, Ao 5, No. 22, San Jos de Costa Rica). Castro, Fidel: La Revolucin Cubana, 1953/1962, Era, Mxico, 1972. Croatto, Severino y otros: Los pobres. Encuentro y compromiso, La Autora, Buenos Aires, 1978. De Soto, Hernando: El otro sendero. La revolucin informal, Oveja Negra, 5ta. edic, Bogot, Colombia, 1987. Gutirrez, Gustavo: Teologa de la liberacin. Perspectivas, CEP, 7ma. edic., Lima, Per, 1990. Hanke, Lewis: Estudios sobre fray Bartolom de Las Casas y sobre la lucha por la justicia en la conquista espaola de Amrica, Universidad Central de Venezuela, Caracas, Venezuela, 1968. La Farge, Oliver: "Prlogo" a Antropologa de la pobreza (O. Lewis), Fondo de Cultura Econmica, 7ma. reimpresin, Mxico, 1975. Toffler, Alvin y Heidi: Las guerras del futuro. La supervivencia en el alba del siglo XXI, Plaza & Janes, 4ta. edic., Barcelona, Espaa, 1994. Vekemans, Roger: La prerrevolucin latinoamericana, Desal/Troquel, Buenos Aires, Argentina, 1969.

1. Desde luego, esta atencin posee un correlato objetivo. Sin nimo de hacer historia, en el ao 2000 Amrica Latina y el Caribe tienen 224 millones de seres humanos empobrecidos socioeconmicamente, cifra que es la ms alta de su historia. En el mismo movimiento, de cada 100 empleos, 67 se crean en el sector informal (que comprende ya el 47% de los empleados urbanos). En promedio, estos trabajadores informales perciben la mitad de la remuneracin de los empleados en las escasas reas dinmicas de la economa. En ms del 70% de los pases, los salarios de los trabajadores en 1998 eran inferiores a los de 1980 (Cf. Cepal: La brecha de la equidad: una segunda evaluacin).

2. En 1525, el dominico Toms Ortiz declar ante el Consejo de Indias,


que "los indios son ms estpidos que los asnos y rehsan mejorarse en nada" (Cf. L. Hanke: Estudios sobre fray Bartolom de Las Casas, p. 36). De esta frmula tan general pueden seguirse tanto o la guerra y la esclavitud fieras como la "compasin" religiosa, cultural o la integracin subordinada a una determinada economa poltica. La caracterizacin etnocntrica de Ortiz introduce, asimismo, a la consideracin del empobrecido como alguien a quien no se reconoce o se concede poder. El indgena originario de Amrica es el empobrecido clsico de nuestras sociedades/economas. Es determinado como "pobre" aunque posea bienes materiales.

3. El criterio bblico es ms amplio y liga sistemticamente pobres con


presos y oprimidos. Esto confirma que el empobrecido es alguien a quien se ha quitado poder. El discurso bblico no condena la riqueza sino bajo su forma lujuriosa (lograrla o usarla a costa del otro) (Cf. J. Severino Croatto y otros: Los pobres. Encuentro y compromiso).

4. Las economas/sociedades latinoamericanas se constituyen sobre


imperios econmicos, polticos y culturales unilaterales e implacables. Tcnicamente, desde la accin de un amo que no admite ser reconocido por sus vctimas. Por ello, los pobres no pueden ser asumidos sino como "otros", distintos, ajenos. Dicho sumariamente, nuestras economas/sociedades no constituyen comunidades y ello facilita determinar al pobre o como "pobrecito" (objeto de limosna) o como amenaza externa.

5. La referencia especfica dice: "Existen muchos estudios sobre la

situacin del hombre latinoamericano (sic). En todos ellos se describe la miseria que margina a grandes grupos humanos. Esa miseria, como hecho colectivo, es una injusticia que clama al cielo" (Consejo Episcopal Latinoamericano: Medelln. Conclusiones, p. 25). Estrictamente, no clama al cielo sino a la configuracin de una voluntad tico/poltica que transforme las condiciones que producen la pobreza, la opresin y la muerte en situaciones de encuentro humano, goce y creacin de vida. Con mejor o peor estilo, la jerarqua latinoamericana indic en Medelln (1968) este camino. Por supuesto, la iglesia no se hizo caso a s misma.

6. Debera agregarse, desde las economas/culturas centrales hacia las

economas/culturas de la periferia, pero el imaginario desarrollista ms vigoroso (encabezado por EUA), pasa por la negacin de un sistema mundial. As, cada economa por separado sera enteramente responsable por su desarrollo.

7. En la sociologa de la marginalidad, el principal rasgo del marginal


es su ausencia de participacin pasiva (no recibe bienes sociales como

educacin, empleo y seguridad) y activa (capacidad para imprimirle carcter a las decisiones sociales). A esta ltima se le atribuye un rango causal.

8. R. Vekemans: La prerrevolucin latinoamericana, p. 63. 9. Desde luego, no es "objetiva", sino que est dominada por
sentimientos etnocntricos y por el mito iluminista del "progreso". Pero sus portadores consideran estas ideologizaciones como "naturales" al ser humano y a la Historia.

10. La sistematizacin clsica de este punto de vista, aunque no haya

sido la intencin del autor, se encuentra en los trabajos de O. Lewis: Antropologa de la pobreza y Los hijos de Snchez.

11. O. La Farge: "Prlogo" a Antropologa de la pobreza, pgs. 12-13,


parntesis nuestro. La observacin es tan desafortunada que el mismo prologado (Lewis) la rechaza.

12. Ibid., p. 13. 13. Idem. 14. La ambigedad con que el desarrollismo percibe al empobrecido se
advierte en la produccin literaria. En Chile, por ejemplo, Egon Wolff produce una obra de teatro, La invasin, en la cual quienes viven en el otro lado del ro invaden y saturan la casa/habitacin de una familia santiaguina de capas medias altas. Ms recientemente, J. Serrat musicaliz y populariz un poema de Benedetti con un tema semejante. Entre nosotros se asocia "naturalmente" pobreza con delincuencia.

15. Cf. A. Toffler: Las guerras del siglo XXI, cap. XXII. La pareja
Toffler no parece saber que siempre ha existido una guerra de los opulentos contra los pobres.

16. F. Castro: II Declaracin de La Habana, pgs. 484-485. 17. G. Gutirrez: Teologa de la liberacin, p. 396, nota 1. Otros
autores, como J. L. Segundo, en cambio, asocian "pobreza" con sometimiento sociohistrico (relacionalidad), no con un empequeecimiento objetivo. Entendido as, el "pobre" convoca y es sujeto de prcticas de liberacin. Pero estos autores fueron escasamente socializados durante la dcada de los setenta.

18. Cf. H. de Soto: El otro sendero, p. 295 y siguientes. 19. De Soto, op. cit., pgs 296-97. 20. "Informal" enfatiza aqu a quien se salta las trabas legales. 21. De Soto, op. cit., p. 297. 22. P. Apuleyo y otros: El manual del perfecto idiota latinoamericano,
p. 86.

23. B.B. Levine: Un manifiesto liberal para Amrica Latina en un mundo


de desencanto, p. 65.

24. El imaginario neoliberal sobre el pobre tiene ya un despliegue en


Amrica. Al desapego poltico inicial (puesto que de todo individuo se ocupaba el dispositivo del mercado) lo sustituy la atencin focalizada y puntual a los pobres, para evitar su explosividad. Hacia la mitad de la dcada de los noventa comenz a decirse que invertir en capital humano (educacin, salud) era bueno para captar inversin y hacer buenos negocios. Desde luego, estas tres percepciones pueden darse combinadas.

25. Por tratarse de un imaginario contestatario, debe soportar el

embate de la izquierda ms tradicional que suele ver en los movimientos sociales una especie de "limosneros de la lucha de clases". En otro frente, las polticas del Banco Mundial, la Cepal y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) han vuelto a focalizar durante la dcada de los noventa la atencin en el pobre socioeconmico ya bajo la forma de mediciones de la pobreza o como cosmtica preocupacin por el "desarrollo humano". En el primer caso, se busca conocer a los pobres para manipularlos. En el segundo, darle un rostro "ms humano" y competitivo a la cada planetaria de la calidad de la existencia y a la fragmentacin social.. Esta proyecciones son incompatibles slo con el imaginario que constituye al pobre como sujeto que construye su identidad en la lucha social liberadora. Sin embargo, al vincularse con facilidad con otros imaginarios preexistentes, el del BM, Cepal y PNUD puede expresarse ideolgicamente como sentido comn. Ms recientemente, y al finalizar el siglo, con la colaboracin de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, el BM pareciera dispuesto a enfocar la pobreza como un fenmeno complejo en el que concurren determinaciones econmicas, socio/culturales y polticas. Flacso lo hace mediante la categora de "exclusin social" (indicadores de discriminacin). Pero habra que insistir en que la exclusin social (la ausencia de sujeto) no es una disfuncin, sino una produccin sistmica. Es poco probable que el BM quiera llegar hasta ese nivel de "comprensin".