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DOS CANIBAIS Michel de Montaigne (1533-1592) Captulo XXXI do Livro 1 dos Ensaios Traduo de J.

Brito Broca e Wilson Lousada Fonte: Clssicos Jackson Quando o rei Pirro passou Itlia depois de ter reconhecido a organizao do exrcito com que os Romanos iam defrontar o seu: No sei, disse, que gnero de brbaros so estes (pois assim chamavam os Gregos a todas as naes estrangeiras) mas a disposio do exrcito que vejo no de forma alguma brbara. O mesmo disseram os Gregos daqueles que Flamnio introduziu no seu pas, bem como Filipe ao contemplar do alto de um cerro, a ordem e a distribuio do acampamento romano, em seu reino, sob Pblio Sulpcio Galba. Isto prova que nos devemos guardar das opinies vulgares e julgar pelo caminho da razo e no pela voz geral. Tive muito tempo comigo um homem que vivera dez ou doze anos nesse outro mundo que foi descoberto no nosso sculo, num lugar onde Villegaignon tocou terra, que denominou a Frana Antrctica. Esta descoberta de um pas infinito parece ser coisa de muita considerao. Ignoro se, no futuro, outras se faro, visto que tantas pessoas que valem mais do que ns se tm enganado nisto. Receio que tenhamos os olhos maiores que o ventre, e mais curiosidade que capacidade. Abarcamos tudo, mas abraamos apenas vento. Plato aprsenta-nos Solon contando haver sido informado pelos sacerdotes da cidade de Sais, no Egito, que, em tempos remotos de antes do dilvio, existia uma grande ilha chamada Atlntida, entrada do estreito de Gibraltar, que continha mais territrio que a Africa e a sia juntas; os reis daquele pas, que no possuam apenas essa ilha, mas cujos domnios por terra firme se estendiam tanto para o interior que eram senhores da largura da frica at ao Egipto, e da longitude da Europa at Toscana, quiseram chegar sia e subjugar as naes banhadas pelo Mediterrneo at ao golfo do Mar Negro: para isso, atravessaram as Espanhas, a Glia e Itlia, chegando at Grcia, onde foram detidos pelos Atenienses, mas que, pouco tempo depois, os mesmos Atenienses, a prpria ilha e os seus habitantes foram tragados pelo dilvio. muito verossmil que essa extrema devastao das guas tenha produzido estranhas alteraes nas diferentes regies da terra, e diz-se que o mar separou a Siclia da Itlia:

Hoec loca, vi quondam et vasta convulsa ruina, Dissiluisse ferunt, cum protinus utrque tellus Una foret;1 Chipre da Sria, a Ilha de Negroponto2 da terra firme de Beoce3; e, por outra parte, juntou terras que estavam separadas, cobrindo de limo e de areia os fossos intermdios, sterilsque diu palus aptque remis Vicinas urbes alit, et grave sentit aratrum.4 Mas no muito provvel que essa ilha fosse o mundo novo que acabamos de descobrir; tocava quase com a Espanha e seria uma convulso incrvel que a inundao a fizesse retroceder tanto, estando a mais de mil e duzentas lguas de distncia; alm disso, as navegaes modernas j demonstraram que no se trata de uma ilha, mas de terra firme formando um continente com a ndia oriental de um lado e os territrios que ficam sob os dois plos, do outro; ou que, se alguma separao h, o estreito ou intervalo to pequeno que no merece o nome de ilha. Parece que h movimentos, uns naturais e outros febris, nesses grandes corpos como no corpo humano. Quando considero a presso que o meu rio da Dordonha faz actualmente sobre a margem direita do seu curso, e que, em vinte anos, comeu tanto terreno que chegou a absorver os alicerces de alguns edifcios, avalio bem quo extraordinria foi aquela comoo, que, a continuar assim, ou a aumentar de intensidade, modificaria a configurao do mundo. Mas esses acidentes tanto se produzem numa direco como em outra, como ainda se contm. No falo das inundaes repentinas, cujas causas conhecemos. Em Medoc, ao longo do mar, meu irmo, o Senhor de Arsac, viu uma de suas terras engulida pelas areias vomitadas pelo mar; ainda se vem os restos de algumas construes; suas rendas e dom nios so hoje miserveis terras de pasto. Dizem os seus habitantes que, de algum tempo a esta parte, o mar tem avanado tanto que j perderam quatro lguas de ter reno. As areias formam as vanguardas; e vem-se grandes montes de areia movedia, a meia lgua do mar, que se vo acumulando sobre a regio. Outro testemunho da antiguidade, que alguns pretendem relacionar com esta descoberta, vamos encontr-lo em Aristteles, se que esse livrinho das raras maravilhas a ele se deve. Conta-se nessa obra que alguns Cartagineses, lanando-se atravs do mar Atlntico, fora do estreito de Gibraltar, e depois de muito navegar, acabaram por descobrir uma grande ilha frtil, povoada de bosques e banhada de grandes e profundos rios, a enorme distncia da terra; e que esses Cartagineses e

outros que se lhes seguiram, atrados pela benignidade e exuberncia do terreno, para l se foram com suas mulheres e filhos comeando a aclimatar-se ao pas. Vendo os senhores de Cartago que seu territrio se ia despovoando a pouco e pouco, proibiram expressamente, sob pena de morte, que ningum mais se dirigisse para a ilha, e expulsaram os novos habitantes, receando, ao que se diz, que, andando o tempo, estes se multiplicassem tanto que os suplantassem e arruinassem seu Estado. Esta narrativa de Aristteles tambm no est de acordo com as nossas novas terras. O homem que eu tinha comigo era simples e rude, condio prpria de um verdadeiro testemunho, porque os espritos finos, conquanto observem com maior cuidado e maior nmero de coisas, costumam gloz-las; e, para tornar vlida e persuasiva a sua interpretao, no resistem ao prazer de alterar um pouco a Histria; jamais apresentam as coisas puras e sempre as modificam e desfiguram conforme a aparncia em que as viram; e para dar base de crdito sua opinio e dela convencerem, adulteram a matria de bom grado, alongando-a e ampliando-a. prefervel um homem de grande fidelidade ou to simples que no tenha por que fantasiar e sacrificar o verdadeiro aspecto das coisas s suas falsas invenes; e que seja imparcial. Assim era o meu, e, para mais, fez-me conhecer em vrias ocasies marinheiros e comerciantes, que encontrara nessa viagem. Limito-me, pois, s suas informaes sem me valer dos relatos dos topgrafos. Necessitaramos de topgrafos que nos descrevessem circunstanciadamente os lugares que visitaram. Mas, esses topgrafos, pelo facto de terem visto, por exemplo, a Palestina, julgam gozar do privilgio de nos dar notcias do resto do mundo. Gostaria que todos escreves sem do que sabem e tudo que sabem, no somente de viagens, mas de todos os outros assuntos. Acontece que alguns podem ter especial cincia e experincia da natureza .de um rio ou de uma fonte, e no saber do resto seno o que todos sabemos. Todavia, para divulgar esse pequeno quinho de conhecimentos, aventuram-se a escrever toda a fsica. Deste vcio decorrem vrios e grandes inconvenientes. Voltando ao meu assunto, creio que no h nada de brbaro ou de selvagem nessa nao, a julgar pelo que me foi referido; sucede, porm, que classificamos de barbrie o que alheio aos nossos costumes; dir-se-ia que no temos da verdade e da razo outro ponto de referncia que o exemplo e a ideia das opinies e usos do pas a que pertencemos. Neste, a religio sempre perfeita, perfeito o governo, perfeito e irrepreensvel o uso de todas as coisas. Aqueles povos so selvagens na medida em que

chamamos selvagens aos frutos que a natureza germina e espontaneamente produz; na verdade, melhor deveramos chamar selvagens aos que alteramos por nosso artifcio e desviamos da ordem comum. Nos primeiros, as verdades so vivas e vigorosas, e as virtudes e propriedades mais teis e naturais do que nos ltimos, virtudes e propriedades que ns abastar damos e acomodamos ao prazer do nosso gosto corrom pido. E, todavia, em diversos frutos daquelas regies, que se desenvolvem sem cultivo, o sabor e a delicadeza so excelentes ao gosto, comparando-os com os nossos. A arte no vence a nossa me natureza, sempre grande e poderosa. Temos sobrecarregado tanto a beleza e a riqueza das suas obras com as nossas invenes que adestrumos completamente. Assim, ali, onde a sua pureza resplandece, ela constitui uma espantosa desonra para as nossas vs e frvolas empresas, Et veniunt ederae sponte sua melius, Surgit et in solis formosior arbutus antris, Et volucres nulla dulcius arte canunt. 5 Todos os nossos esforos juntos no podem reproduzir sequer o ninho do mais insignificante passarinho, sua contextura, beleza e utilidade, nem mesmo o tecido de uma mesquinha teia de aranha. Diz Plato que todas as coisas so obra da natureza, do acaso ou da arte; as maiores e as mais belas, produto de uma das duas primeiras; as mais insignificantes e imperfeitas, da ltima. Essas naes parecem, pois, brbaras, simplesmente porque mal acusam ainda o rastro do esprito humano e esto muito prximas da sua ingenuidade original. As leis naturais que as regem esto ainda muito pouco adulteradas pelas nossas; mas h nisso tal pureza que lamento s vezes que delas no houvesse conhecimento antes, nos tempos em que existiam homens que as sabiam julgar melhor do que ns. Sinto que Licurgo e Plato no as tivessem conhecido, pois se me afigura que o que ns por experincia vemos nessas naes ultrapassa, no apenas todas as pinturas com que a poesia embelezou a idade de ouro da humanidade e tudo quanto se possa imaginar para tornar feliz a condio humana, mas ainda a concepo e o prprio objectivo da filosofia. No imaginaram eles ingenuidade to pura e simples como a que ns vemos nesse pas; nem acreditaram que uma sociedade se pudesse manter com to pouco artifcio e to pouca soldadura humana. uma nao, diria eu a Plato, em que no existe gnero de trfico, conhecimento de letras, cincia de nmeros, nome de magistrado ou de outra dignidade que indique superioridade poltica, servido, riqueza ou pobreza, contratos, sucesses, partilhas; de ocupaes, apenas as agradveis; de relaes de parentesco, s as comuns; nem vestimentas, nem agricultura, nem metais; no bebem vinho nem cultivam cereais. Da mentira, da traio, da dissimulao, da

avareza, da inveja, da maledicncia, do perdo ignoram at a palavra. Quo distante desta perfeio julgaria ele a repblica que imaginou! viri o diis recentes.6 Hos natura modos primum dedit7. Vivem numa regio do pas muito aprazvel e to saudvel que, segundo me dizem meus testemunhos, raro encontrar-se l uma pessoa doente; e asseguramme tambm que nunca l viram gente com tremuras, nenhum remelento, desdentado ou vergado sob o peso da velhice. Esto estabelecidos ao longo do mar, e defendidos do lado da terra por grandes e altas montanhas que se estendem a distncia de cem lguas do mar aproximadamente. Tm em abundncia carne e peixes, que em nada se assemelham aos nossos e que comem sem condimento, apenas assados. O primeiro homem que lhes apareceu montado a cavalo, embora j se tivessem relacionado com ele em vrias viagens anteriores, causou-lhes tanto horror naquela postura que o mataram a setadas antes de o reconhecerem. Suas casas so muito compridas, com capacidade para duzentas ou trezentas almas. Cobrem-nas com a casca de grandes rvores, esto fixas terra por um extremo e apoiam-se dos lados umas contra as outras, como algumas das nossas granjas; a parte que as cobre chega at ao solo, servindo-lhes de flanco. Tm madeira to dura que a usam para cortar, e com ela fazem espadas e grelhas para assar os alimentos. Os leitos, feitos de tecido de algodo, esto suspensos do tecto como os dos nossos navios, e cada um ocupa o seu, porque as mulheres dormem separadas dos maridos. Levantam-se ao nascer do sol e comem logo depois, para todo o dia; porque no fazem outra refeio. Durante esta no bebem, como outros povos do Oriente, os quais, segundo Suidas, s bebem fora das comidas, mas vrias vezes ao dia e abundantemente. Sua bebida feita de certa raiz, e tem a cor dos nossos vinhos claretes. S a bebem morna. No se conserva seno dois ou trs dias, tem o gosto um pouco picante, no sobe cabea, boa para o estmago, e tem o efeito de um laxante para os que no esto habituados a ela, mas para os outros muito agradvel. Em vez de po, comem determinada substancia branca, uma espcie de coentro aucarado. Provei-a; doce e um tanto inspida. Passam o dia a danar. Os mais moos dedi-cam-se caa grossa, armados de arcos, enquanto uma parte das mulheres trata de esquentar a bebida, sua principal ocupao. H; sempre um ancio que, de manh, antes da comida, faz prdicas em comum a todos os habitantes da granjaria, passeando de um lado para o outro, e repetindo vrias vezes a mesma exortao at dar a volta casa (porque so construes que medem uns bons cem passos de comprimento). S lhes recomenda duas

coisas: valor para se defrontarem com os inimigos e amizade para as mulheres. E jamais deixam de ponderar esta ltima obrigao, repetindo sempre que so elas que lhes conservam a bebida morna e bem temperada. Pode-se ver em certos lugares, e entre eles em minha casa, onde tenho alguns, a forma de seus leitos, de seus cordes, de suas espadas e dos braceletes de madeira com que cobrem os punhos nos combates, bem como das grandes canas abertas em uma das extremidades e ao som das quais marcam a cadncia da dana. Trazem a cabea rapada e fazem a barba muito melhor do que ns, sem necessidade de outra navalha que no seja a madeira e a pedra. Crem na eternidade das almas: as que merecem bem dos deuses repousam no lugar do cu onde o sol nasce, e as malditas no lado do Ocidente. Tm no sei que espcie de sacerdotes e profetas que raras vezes se apresentam diante do povo e que vivem nas montanhas. Quando eles chegam, celebra-se uma grande festa, e uma assembleia solene, da qual participam vrios povoados (cada granjaria, como j descrevi, forma um povoado, que fica distante do mais prximo uma lgua francesa aproximadamente). O profeta fala-lhes em pblico, exortando-os virtude e ao dever; mas toda a sua cincia tica se resume em dois artigos: resoluo para a guerra e afecto s esposas. Fazem-lhes prognsticos sobre as coisas do futuro e os acontecimentos que devem esperar de suas empresas, encaminhando-os ou desviando-os da guerra. Mas, se falham no adivinhar, se acontece o contrrio do que predizem, so presos, esquartejados em mil pedaos e condenados. como falsos profetas. Assim, o que uma vez se engana desaparece para sempre. Adivinhar um dom que s a Deus cabe dar; eis por que comete impostura digna de ser punida o que desse dom abusa. Entre os Citas, os adivinhos que se enganavam eram postos, de mos e ps agrilhoados, em cima de carros de bois cheios de mato, e ali queimados. Nos que regem as coisas sujeitas condio humana per dovel que faam tudo quanto podem para cumprir sua misso. Mas os outros, os que nos enganam com a infa libilidade de uma faculdade extraordinria que cai fora do nosso conhecimento, por que no castig-los quando no mantm o efeito de suas promessas, e pela temeridade de suas imposturas? Fazem as guerras s naes situadas do outro lado das montanhas, terra a dentro; vo a elas completamente nus, levando como nicas armas arcos e espadas de madeira aguadas na ponta, como as lnguas dos nossos venbulos. coisa de maravilhar a firmeza de seus costumes, que acabam sempre em mortandade ou em efuso de sangue, pois no sabem o que seja fuga ou pnico. Cada qual traz por trofu a cabea do inimigo

a quem deu morte, e pendura-a entrada de sua casa. Depois de terem dado por algum tempo bom trato aos prisioneiros, facilitando-lhes todas as comodidades ao alcance de sua imaginao, o chefe congrega seus amigos em uma grande assembleia; ata uma corda a um dos braos do prisioneiro, segurando na outra ponta, a alguns passos de distncia, com medo de ser ferido, e d o outro brao a segurar, da mesma forma, ao melhor de seus amigos; ento ambos o abatem a golpes de espada, perante toda a assembleia. Feito isto, assam-no e comem-no entre todos e enviam alguns pedaos aos amigos ausentes. Isto no , como se poderia imaginar, para alimento, como os antigos Citas, mas sim para levar a vingana ao ltimo extremo. E a prova que, sabendo que os Portugueses, que se tinham aliado com os seus adversrios, aplicavam outra espcie de morte aos canibais quando estes caam prisioneiros, morte que consistia em enterrlos at cinta e assestar parte descoberta grande nmero de setas, enf orcando-os depois, pensaram que, como eram gente do outro lado do mundo, e tinham propagado o conhecimento de muitos vcios entre os povos seus vizinhos e os avantajavam na mestria de toda a sorte de malcias, no realizavam sem razo aquele gnero de vingana mais dura que a sua, comearam a abandonar seu antigo mtodo para adoptar aquele. No me pesa acentuar o horror brbaro que tal aco (significa, mas sim que tanto condenemos suas faltas e to cegos sejamos para as nossas. Penso que h mais barbrie em comer um homem vivo que morto, dilacerar com tormentos e martrios um corpo ainda cheio de vitalidade, ass-lo lentamente e arroj-lo aos ces e aos porcos, que o mordem e martirizam (como vimos recentemente, e no lemos, entre vizinhos e concidados, e no entre antigos inimigos, e, o que pior, sob pretexto de piedade e de religio) que em o assar e comer depois de morto. Crisipo e Zenon, chefes da seita estica, opinavam que no havia mal nenhum em nos servirmos dos nossos semelhantes como alimento, se a necessidade a tal nos obrigasse; sitiados nossos antepassados por Csar na cidade de Alsia, resolveram obviar a fome do assdio com os corpos dos ancios, mulheres e outras pessoas inteis para o combate. Vascones, fama est, alimentis talibus usi Produxere animas8 E os mdicos no vacilam em us-los de toda a sorte para a nossa sade, quer pela aplicao externa, quer interna; mas no h opinio to relaxada que desculpe a traio, a deslealdade, a tirania, a crueldade, que so os nossos pecados de todos os dias. Podemos, pois, ach-los brbaros em relao s regras da razo, mas no a ns, que os sobrepassamos em toda a espcie de barbrie. Sua guerra toda nobre e generosa e tem tanta desculpa e beleza quanta se pode admitir nessa calamidade

humana; seu nico fundamento a emulao pela virtude. No lutam para conquistar novas terras, pois ainda desfrutam dessa liberdade natural que, sem trabalhos nem penas, lhes d tudo quanto necessitam e em tal abundncia que no precisam de alargar seus limites. Encontram-se ainda nesse estado feliz de no desejar seno o que as suas necessidades naturais reclamam; o que for alm disso para eles suprfluo. Geralmente, entre os da mesma, idade, chamam-se irmos; filhos, os mais novos, e os velhos consideram-se pais de todos. Estes deixam a seus herdeiros a plena posse dos seus bens em comum, s com o ttulo todo puro que a natureza concede a suas criaturas ao deposit-las no mundo. Se seus vizinhos transpem as montanhas para os atacar e so vencidos, o nico lucro do vitorioso a glria e a merc de os haver dominado em valor e virtude; alis, de nada lhe serviriam os bens dos vencidos, porque quando regressa ao seu pas nada lhe falta do que necessita, nem mesmo essa grande qualidade de se saber felizmente conformar com a sua con dio e viver contente com ela. O mesmo se d com os outros. Para o resgate dos prisioneiros exigem-lhes apenas a confisso e o reconhecimento da derrota; mas no se encontrou um em todo um sculo que no preferisse a morte a quebrantar, de nimo ou palavra, um s ponto da grandeza da sua invencvel coragem, ou que no preferisse ser morto e comido a pedir clemncia. Dolhes todas as comodidades imaginveis para que a vida.lhes seja mais grata, mas, ameaam-nos frequentemente com a morte futura, com os tormentos que os esperam, com os preparativos feitos para tal fim, com a destruio dos seus membros e o festim que celebraro sua custa. Fazem tudo isso para lhes arrancar da boca alguma palavra de fraqueza ou de humilhao, ou os induzir a fugir, vangloriando-se ento de os terem amedrontado e quebrantado a sua firmeza. Porque, em verdade, s nisto consiste a verdadeira vitria: Victoria nulla est, Quam quae confessos animo quoque subjugat hostes. 9