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Caractres principaux de ces plantes - Tiges : dresses, ramifies, presque ligneuses.

La hauteur de dveloppement est le plus souvent de lordre de 80 cm mais il existe des varits quasiment arbustives et dautres naines. - Feuilles : lancoles. - Fleurs : solitaires laisselle des feuilles, 5 ptales en toiles ; ptales gnralement blancs parfois tches de jaune ou de vert (Capsicum baccatum ou Capsicum frutescens avec des anthres violettes, ), violets pour quelques espces (Capsicum pubescens avec des anthres blanches, ). - Fruits : en forme de gousse ou de cloche, creux et enveloppe gnralement peu charnue ; tout dabord verts puis virant au jaune, lorange, au rouge plus ou moins fonc voire au violet, au marron ou au noir maturit et selon lespce et la varit. - Graines : blanches sauf pour lespce Capsicum pubescens qui a des graines noires. Usage et vertus alimentaires Les piments forts (voir piments class par force) sont utiliss, frais ou secs et broys, en tant qupices. Les poivrons et piments doux sont utiliss comme lgumes, cuits ou crus. Comme les poivrons, les piments sont riches en vitamine C et en carotne (pro-vitamine A) ainsi quen diffrentes autres vitamines (B ) et en oligo-lments. Les piments ont des vertus antirhumatismales, antispasmodiques, antiseptiques, antiasthniantes (lutte contre la fatigue), aident soigner les affections pulmonaires, stimulent les contractions de lestomac et de lintestin et favorisent la scrtion des sucs stomacaux. Contrairement des ides, semblent-elles reues, ils ne seraient pas dconseiller aux personnes sensibles aux ulcres mais seraient au contraire favorables au bon comportement de notre estomac ! Si vous tes sensibles de lestomac, testez quand mme ce dire avec Prudence ! Culture Zones de culture Climats mditerranens, tropicaux ou quatoriaux. Moyennant certaines prcautions, on peut les cultiver sous des climats ocaniques voire continentaux. Exigences climatiques et de sol Leur temprature de dveloppement optimum est de 24C. La vgtation stoppe en dessous de 8C mais est dj trs lente 12C ; au dessus de 35C, leur photosynthse et leur fructification sont rduites. Les piments et poivrons sont exigeants en luminosit ainsi quen humidit de lair (60%) et du sol (80%). Ils requirent un sol profond, bien drain, chaud et riche en humus et en matires nutritives facilement utilisables, avec un pH optimum neutre ou trs lgrement acide, idalement situ vers 6.5 7 mais en tous cas pas basique

Semis Semer clair, en terreau horticole, dans des rayons de 1 cm de profondeur distants de 20 cm. Aux alentours de 25C, la leve se produit en 8 14 jours. Sous des climats ocaniques ou continentaux, on sme fin fvrier dbut mars, en ppinires ou en terrines chaudes bien exposes la lumire. Les jeunes plants sont ensuite claircis tous les 4 cm, le plus tt possible, puis lorsquils se touchent, repiqus 8 12 cm en tous sens ou isolment en godets de 8 cm de diamtre. Sous un climat mditerranen, on sme en mars sous chassis en claircissant ensuite de mme. Sous un climat tropical, on peut semer en place sans protection en claircissant galement lorsque ncessaire. Plantation Si le sol nest pas assez riche, on peut lui ajouter, lautomne prcdent, du fumier dcompos raison de 5 kg par m2 mlangs avec 10 g dure, 15 de superphosphate triple et 15 g de sulfate de potassium. On vitera dutiliser une terre dans laquelle on aurait fait pousser des solanaces (pommes de terre, tomates, poivrons, piments, voire tabac ) les 3 annes prcdentes. La plantation aura lieu une fois que la temprature nocturne dpassera 12C : de fin avril juin sous des climats ocaniques ou continentaux, ventuellement ds mi-avril en climat mditerranen. Planter tous les 50 cm dans un sol meuble, bien drain et riche en humus, dans un endroit bien ensoleill aprs avoir enlev les 2 ou 3 premires feuilles des plants. On peut apporter une fumure dentretien, mlange de compost et dengrais 12-12-12, dans le fond du trou, et un mlange de terre et de compost dans le reste du trou, lors de la plantation. Pratiquer une cuvette au pied de la plante et arroser copieusement (au pied et pas sur les feuilles). En appartement, on peut pratiquer la culture en pot car les piments mme ceux non dcoratifs, le sont quand mme ! Saupoudrer le fond du trou de plantation dun peu de mthomyl pour protger la plante des larves de noctuelles et de pucerons. Conduite de la culture Le piment ne doit pas manquer deau : arroser abondamment par temps sec au pied, sans mouiller le feuillage. liminer les feuilles malades ou jaunies au fur et mesure et, une fois la fructification engage, tailler pour laisser au plus une quinzaine de fruits par pieds. La rcolte a lieu daot novembre. Prlever les fruits en conservant au moins 3 cm de pdoncule pour ne pas compromettre leur conservation. Pour obtenir un bon rendement, procder des apports nutritifs de couverture (la quantit indique sentend par m2 dpandage) : - 150 g dengrais 12-12-12 lors de la plantation, - un mlange de 125 g dengrais 16-8-8 et de 25 g de sulfate de potassium, entre mi-juin et

mi-juillet, - un mlange de 250 g de nitrate de potassium et de 75 g dengrais 16-18-24 en aot. Au jardin, piments et poivrons saccomodent bien avec les aubergines, les tomates et les lgumes dits feuilles : laitues, pinards, choux-fleurs et choux pomms, fenouils, cleris, Lanne suivant la culture de ces lgumes, utiliser le terrain pour des lgumes racines : carottes, radis, navets, betteraves, Multiplication Il est possible de rcolter les graines des fruits pour les semer ensuite. Pour les piments explosifs (habaneros et Cie), cette opration ncessite de porter des gants protecteurs en vynile et dviter le contact du piment ou des gants avec la peau ! Ravageurs et maladies Protger les jeunes plants des limaces et escargots ainsi que des noctuelles et des pucerons (dont on se protgera en saupoudrant le terreau ou le fond des trous de plantation dun peu de mthomyl). Les piments et poivrons peuvent tre victime dalternariose (une forme de mildiou) : si des tches noires dprimes et bien dlimites apparaissent sur les fruits, traiter chaque semaine ds apparition des premiers symptmes avec un produit base diprodione. Par forte chaleur, des odiums (blancs) peuvent se dvelopper sur les feuilles. Traiter avec des produits base de soufre ou de bupirimate. Liens externes Ne pas hsiter consulter lexcellent document sur la culture des poivrons et des piments publi dans le BTTA n100 du Ministre de lAgriculture et du Dveloppement durable du Maroc !