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La Retinopata

Diabtica
Lo que
debe saber
2
La Retlnopatia 0labtlca: Lo que usted
debe saber

Esta publicacin es para las personas con retinopata diabtica
y sus familiares y amigos. Ofrece informacin sobre la retinopata
diabtica. El folleto responde a sus preguntas sobre las causas
y los sntomas de esta enfermedad progresiva de los ojos. Tambin
describe los diagnsticos y los tratamientos para la retinopata
diabtica.
El Instituto Nacional del Ojo (NEI, por sus siglas en ingls) realiza
y apoya investigaciones que llevan a tratamientos que protegen
la vista y juega un papel importante en la reduccin del deterioro
visual y de la ceguera. El NEI forma parte de los Institutos
Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en ingls), una
agencia del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los
Estados Unidos.
Para obtener ms informacin sobre el NEI, comunquese con:
Instituto Nacional del Ojo (NEI)
Institutos Nacionales de la Salud
2020 Vision Place
Bethesda, MD 208923655
Telfono: 3014965248
E-mail: 2020@nei.nih.gov
Sitio Web: www.nei.nih.gov
3
0ontenldo
Qu es la retinopata diabtica? ...............................................1
Cules son las etapas de la retinopata diabtica? ..................2
Quin corre riesgo de desarrollar la retinopata diabtica? ......3
Cmo causa la retinopata diabtica una prdida
en la visin? ................................................................................3
Tiene algn sntoma la retinopata diabtica? ..........................5
Cules son los sntomas de la retinopata proliferativa
si ocurre una hemorragia? ..........................................................5
Cmo se detectan el edema macular y
la retinopata diabtica? ..............................................................6
Cmo se trata el edema macular? ............................................8
Cmo se trata la retinopata diabtica? ....................................9
Qu ocurre durante un tratamiento de ciruga lser? .............10
Qu es una vitrectoma? .........................................................11
Son eficaces los tratamientos de fotocoagulacin retiniana
y de vitrectoma para tratar la retinopata proliferativa? ............12
Qu puedo hacer si por causa de la retinopata
diabtica ya he perdido una parte de mi visin? ......................12
Qu investigaciones se estn realizando?..............................13
Qu puedo hacer para proteger mi vista? ..............................13
Qu le debera preguntar a mi oculista? .................................14
Dnde puedo obtener ms informacin? ................................18
4
L0u es la retlnopatia dlabtlca?
La retinopata diabtica es una complicacin de la diabetes y una
de las causas principales de la ceguera. Ocurre cuando la diabetes
daa a los pequeos vasos sanguneos de la retina, que es el
tejido sensible a la luz situado en la parte posterior del ojo. (Vea el
diagrama a continuacin.) Para tener buena visin, es necesario
tener una retina saludable.
Si usted tiene retinopata diabtica, al principio no notar ningn
cambio en su visin. Pero con el tiempo, la retinopata diabtica
puede empeorar y causar una prdida en la visin. Generalmente
la retinopata diabtica afecta ambos ojos.
1
L0ules son las etapas de la retlnopatia
dlabtlca?
La retinopata diabtica tiene cuatro etapas:
1. Retlnopatia no prollferatlva llgera. Esta es la etapa
ms temprana de la enfermedad en la que aparecen los
microaneurismas. Estas son pequeas reas de inflamacin,
que parecen ampollas, en los pequeos vasos sanguneos
de la retina.
2. Retlnopatia no prollferatlva moderada. Segn avanza la
enfermedad, algunos vasos sanguneos que alimentan la retina
se obstruyen.
3. Retlnopatia no prollferatlva severa. En esta etapa muchos
ms vasos sanguneos se bloquean, haciendo que varias partes
de la retina dejen de recibir sangre. Entonces estas reas de la
retina envan seales al cuerpo para que haga crecer nuevos
vasos sanguneos.
4. Retlnopatia prollferatlva. En esta etapa avanzada, las
seales enviadas por la retina para alimentarse causan el
crecimiento de nuevos vasos sanguneos. Esto se llama la
retinopata proliferativa. Estos nuevos vasos sanguneos son
anormales y frgiles. Crecen a lo largo de la retina y de la
superficie del gel vtreo, el gel incoloro que llena el interior del
ojo (vea el diagrama en la pgina anterior).
Por s mismos, estos vasos sanguneos no causan ningn
sntoma o prdida de la visin. Sin embargo, tienen paredes muy
delgadas y frgiles. Si llegaran a gotear sangre, podra haber
una prdida severa en la visin o incluso resultar en la ceguera.
2
L0uln corre rlesgo de desarrollar
la retlnopatia dlabtlca?
Todas las personas con diabetes, tanto del tipo 1 como del tipo
2, corren riesgo. Por eso, todas las personas con diabetes deben
hacerse un examen completo de la vista con dilatacin de las
pupilas, por lo menos una vez al ao. Entre el 40 y el 45 por ciento
de los norteamericanos diagnosticados con diabetes tienen algn
nivel de retinopata diabtica. Si usted tiene retinopata diabtica,
su oculista le puede recomendar un tratamiento para prevenir
el progreso de esta enfermedad.
La retinopata diabtica tambin puede ser un problema para las
mujeres embarazadas que padecen de diabetes. Para proteger
su visin, toda mujer embarazada que tiene diabetes debe
hacerse un examen completo de la vista con dilatacin de las
pupilas cuanto antes. Su oculista le puede recomendar exmenes
adicionales durante su embarazo.
L0mo causa la retlnopatia dlabtlca
una prdlda en la vlsln?
Los vasos sanguneos daados por la retinopata diabtica pueden
causar una prdida en la visin de dos maneras:
1. Se pueden desarrollar vasos sanguneos anormales y frgiles
que pueden gotear sangre en el centro del ojo, opacando
la visin. Esto es la retinopata proliferativa, y es la cuarta y
la ms avanzada etapa de la enfermedad.
3
La misma imagen vista por una persona con
retinopata diabtica
Imagen vista por una persona con visin normal
4
2. Lquido puede gotear dentro del centro de la mcula, la parte del
ojo que provee la visin central clara. Este lquido tambin hace
que la mcula se inflame, nublando la visin. Esta condicin
se llama edema macular. Puede ocurrir en cualquier etapa de
la retinopata diabtica, aunque es ms probable que ocurra
al progresar la enfermedad. Aproximadamente la mitad de las
personas que tienen retinopata proliferativa tambin padecen de
edema macular.
L1lene algn sintoma la retlnopatia
dlabtlca?
La retinopata diabtica frecuentemente no ofrece ninguna seal
de advertencia temprana. No espere a tener sntomas. Asegrese
de hacerse un examen completo de la vista con dilatacin de las
pupilas, por lo menos una vez al ao.
L0ules son los sintomas de
la retlnopatia prollferatlva sl ocurre
una hemorragla?
Al principio, usted slo ver unas manchitas de sangre que "flotan"
en su visin. Si le aparecen manchas ms grandes, vaya a su oculista
lo ms pronto posible. Puede que necesite tratamiento antes de
que ocurra una hemorragia ms seria. Las hemorragias suelen
ocurrir ms de una vez, y frecuentemente cuando est dormido.
Algunas veces las manchas desaparecen sin tratamiento y usted
ver mejor. Sin embargo, la hemorragia puede ocurrir de nuevo y
nublarle su vista severamente. Por esto, usted tiene que ver a su
6
oculista a la primera seal de que se le est nublando la vista,
antes de que haya ms sangramiento.
Si no se trata, la retinopata proliferativa puede causar una prdida
severa en su visin o incluso la ceguera. Adems, mientras ms
pronto reciba tratamiento, ms probabilidad tendr de que el
tratamiento sea eficaz.
L0mo se detectan el edema macular
y la retlnopatia dlabtlca?
El edema macular y la retinopata diabtica se detectan al hacerse
un examen completo de la vista que incluye:

Prueba de agudeza vlsual. En esta prueba se usa una tabla


optomtrica para medir su vista a diferentes distancias.

Examen con dllatacln de las pupllas. Para dilatar o


agrandar las pupilas, el oculista le pondr unas gotas en los
ojos. El oculista mira a travs de un lente de aumento especial
para examinar la retina y el nervio ptico para ver si hay seales
de dao u otros problemas de los ojos. Despus del examen, su
visin de cerca podr permanecer borrosa por varias horas.

1onometria. Se utiliza un instrumento para medir la presin del


ojo. Para esta prueba, el oculista puede ponerle unas gotas para
adormecer sus ojos.
Su oculista le examinar su retina para ver si hay seales de la
enfermedad, incluyendo:
6
La retina antes del tratamiento focal
con lser
La retina inmediatamente despus
del tratamiento focal con lser
Lpidos
Edema macular
(Inflamacin)
Quemaduras
de lser
?

Vasos sanguneos que gotean.

Inflamacin de la retina (edema macular).

Depsitos plidos y grasosos en la retina, que son seales de


que los vasos sanguneos estn goteando.

Tejido del nervio daado.

Cualquier cambio a los vasos sanguneos.


Si su oculista cree que usted necesita un tratamiento para el
edema macular, le puede sugerir una angiografa fluorescenica.
En este examen, le inyectan un colorante especial en el brazo y
le toman unas fotografas cuando el tinte est pasando por los
vasos sanguneos de la retina. Este examen permite a su oculista
identificar cualquier goteo de los vasos sanguneos y recomendar
un tratamiento.
L0mo se trata el edema macular?
El edema macular se trata con ciruga lser. Este procedimiento
se llama tratamiento focal con lser. Su oculista le hace varios
centenares de quemaduras pequeitas con lser en la parte de
la retina que gotea alrededor de la mcula. Estas quemaduras
retrasan el goteo del lquido y reducen la cantidad del lquido en la
retina. La ciruga generalmente se realiza en una sola sesin, pero
a veces se requiere tratamiento adicional.
Un paciente puede necesitar la ciruga focal con lser ms de
una vez para controlar el lquido que gotea. Si usted tiene edema
8
macular en ambos ojos y requiere ciruga lser, generalmente le
tratarn un ojo a la vez, usualmente con una diferencia de varias
semanas entre las dos cirugas.
El tratamiento focal con lser estabiliza la visin. De hecho, el
tratamiento focal con lser reduce el riesgo de una prdida de
visin en un 50 por ciento. En pocos casos, si la visin se ha
perdido, se puede mejorar. Si usted tiene alguna prdida de visin,
visite a su oculista.
L0mo se trata la retlnopatia dlabtlca?
Durante las tres primeras etapas de la retinopata diabtica no se
necesita un tratamiento, a menos que tenga edema macular. Para
prevenir el progreso de la retinopata diabtica, las personas con
diabetes deben controlar los niveles de azcar en la sangre, la
presin arterial y el colesterol.
Tratamiento de fotocoagulacin retiniana
Quemaduras
de lser
9
La retinopata proliferativa se trata con ciruga lser. Este
procedimiento se llama fotocoagulacin retiniana. Este tratamiento
ayuda a reducir los vasos sanguneos anormales. Su oculista le
har entre mil y dos mil quemaduras con lser en las reas de
la retina lejos de la mcula, haciendo que se achiquen los vasos
sanguneos anormales. Debido a que es necesario realizar muchas
quemaduras con lser, usualmente se necesitan dos sesiones o
ms para completar el tratamiento. Aunque usted puede notar que
ha perdido alguna de su visin lateral, la fotocoagulacin retiniana
puede preservarle el resto de su visin. Este tratamiento puede
reducirle un poco su visin de color y su visin de noche.
El tratamiento de fotocoagulacin retiniana funciona mejor antes de
que los nuevos y frgiles vasos sanguneos empiecen a sangrar.
Por eso es muy importante hacerse regularmente un examen
completo de la vista con dilatacin de las pupilas. An cuando
usted ya haya empezado a sangrar, es posible que todava se
pueda hacer el tratamiento de fotocoagulacin retiniana, dependiendo
en la cantidad de la hemorragia.
Si la hemorragia es severa, usted puede necesitar un procedimiento
quirrgico llamado vitrectoma (vea a continuacin). Durante una
vitrectoma, se quita la sangre del centro de su ojo.
L0u ocurre durante un tratamlento
de clrugia lser?
Tanto el tratamiento focal como el de fotocoagulacin retiniana se
hacen en una clnica para los ojos o en la oficina de su oculista.
Antes de la ciruga, su oculista le aplicar unas gotas en los ojos
10
para dilatar las pupilas y adormecer sus ojos. Tambin es posible
que le adormezcan el rea detrs de su ojo para evitarle molestias.
La luz en la oficina ser mnima. Mientras que usted est sentado
de frente de la mquina de lser, su oculista sostendr un lente
especial delante de su ojo. Durante este procedimiento, usted
podr ver destellos de luz. Estos destellos eventualmente pueden
crear una sensacin de ardor que puede ser incmoda.
Usted va a necesitar que alguien lo lleve a su casa despus de la
ciruga. Ya que su pupila se mantendr dilatada por unas horas,
usted debera llevar un par de anteojos para el sol.
Durante el resto del da, su visin probablemente estar un
poco borrosa. Si le duele el ojo su oculista le puede sugerir un
tratamiento.
L0u es una vltrectomia?
Si usted tiene mucha sangre en el centro de su ojo (gel vtreo),
usted puede necesitar una vitrectoma para restaurar su vista.
Si usted necesita hacerse la victrectoma en ambos ojos, por lo
general, le harn las cirugas con unas semanas de diferencia.
Una victrectoma se realiza bajo anestesia local o general. Su
oculista hace una incisin pequea en el ojo. Despus, se utiliza un
instrumento pequeo para quitar el gel vtreo que est nublado con
la sangre. Se reemplaza el gel vtreo con una solucin salina. Ya que
el gel vtreo est compuesto en su mayora de agua, usted no notar
ningn cambio entre la solucin salina y el gel vtreo original.
11
Usted probablemente podr regresar a su casa despus de la
victrectoma. Algunas personas permanecen en el hospital una
noche. Su ojo estar enrojecido y sensitivo. Usted necesitar usar
un parche sobre el ojo por unos das o semanas para protegerlo.
Tambin necesitar utilizar gotas medicinales para protegerse
contra una infeccin.
LSon eflcaces los tratamlentos de
fotocoagulacln retlnlana y de vltrectomia
para tratar la retlnopatia prollferatlva?
S. Ambos tratamientos son muy efectivos para reducir la prdida
de la visin. Las personas con retinopata proliferativa tienen una
probabilidad de menos del cinco por ciento de quedar ciegos
dentro de los cinco aos despus de la operacin si han obtenido
tratamiento oportuno y apropiado. Aunque ambos tratamientos
tienen tasas altas de xito, no curan la retinopata diabtica.
Una vez que usted tenga retinopata proliferativa, siempre
correr riesgo de un nuevo sangramiento. Usted puede necesitar
tratamiento ms de una vez para proteger su vista.
L0u puedo hacer sl por causa de la
retlnopatia dlabtlca ya he perdldo
parte de ml vlsln?
Si usted ha perdido parte de su visin por la retinopata diabtica,
pregntele a su oculista sobre los servicios y aparatos para la baja
12
visin que le puedan ayudar a aprovechar lo ms posible la visin
que le queda. Pdale que lo refiera a un especialista en baja visin.

Muchas organizaciones y agencias en la comunidad le pueden
proveer informacin sobre los servicios de asesoramiento para
la baja visin, entrenamiento y otros servicios especiales para
personas con deterioro visual. Alguna escuela de medicina o de
optometra cercana puede proveerle servicios de baja visin.
L0u lnvestlgaclones se estn reallzando?
A travs de estudios cientficos en los laboratorios y con pacientes,
el Instituto Nacional del Ojo est buscando mejores maneras para
detectar, tratar y prevenir la prdida de la visin en las personas
con diabetes.
Por ejemplo, los cientficos estn estudiando medicamentos que
detengan las seales que la retina enva al cuerpo para hacer
crecer nuevos vasos sanguneos. Algn da, estos medicamentos
podran ayudar a las personas a controlar su retinopata diabtica
y reducir la necesidad de la ciruga lser.
L0u puedo hacer para proteger ml vlsta?
El NEI recomienda que las personas con diabetes se hagan un
examen completo de la vista con dilatacin de las pupilas por lo
menos una vez al ao. Si usted tiene retinopata diabtica, quiz
necesite un examen de los ojos ms frecuentemente. Las personas
13
con retinopata proliferativa pueden reducir el riesgo de la ceguera
en un 95 por ciento con un tratamiento oportuno y un seguimiento
adecuado.
Un importante estudio cientfico demostr que si se mantienen
controlados los niveles de azcar en la sangre, se puede retrasar
el inicio y el progreso de la retinopata diabtica. Las personas con
diabetes que mantuvieron los niveles de azcar lo ms cercano a
lo normal tambin tuvieron significativamente menos enfermedades
de los riones y de los nervios. Un mejor control tambin reduce la
necesidad de ciruga lser para salvar la visin.
Es posible que este nivel de control del azcar en la sangre no sea
lo ms recomendado para todas las personas, incluyendo algunas
personas de edad avanzada, los nios menores de 13 aos, o las
personas con enfermedades del corazn. Consulte con su mdico
para averiguar si un programa de control como ste le conviene.
Otros estudios cientficos han comprobado que controlando los
niveles elevados de la presin sangunea y el colesterol se puede
reducir el riesgo de una prdida en la visin. Si controla estos
factores, tambin ayudar a mejorar su salud general adems de
proteger su visin.
L0u le deberia preguntar a ml ocullsta?
Usted se puede proteger contra una prdida de visin manteniendo
una buena comunicacin con su oculista. Hgale preguntas y
obtenga la informacin que usted necesita para protegerse usted y
su familia de las enfermedades de los ojos.
14
Cules son algunas de las preguntas que
debo hacer?
Sobre mi enfermedad de los ojos u otro problema
relacionado

Cul es mi diagnstico?

Qu caus este problema?

Cmo se puede tratar este problema?

Cmo puede este problema afectar mi visin ahora y en


el futuro?

Debo estar pendiente de algn sntoma en particular y avisarle


si ocurriese?

Debo cambiar algo en mi estilo de vida?


Sobre mi tratamiento

Cul es el tratamiento adecuado?

Cundo empezar mi tratamiento y cunto tiempo durar?

Cules son los beneficios de este tratamiento y cunto xito


suele tener?

Cules son los riegos y los efectos secundarios asociados con


este tratamiento?

Hay alguna comida, medicamento o actividad que debo evitar


mientras est siguiendo este tratamiento?
16

Si mi tratamiento incluye tomar medicamentos, qu debo hacer


si se me olvida una dosis?

Hay otros tratamientos disponibles?


Sobre mis exmenes

Qu tipo de exmenes me van a hacer?

Qu resultados debo esperar de estos exmenes?

Cundo me darn los resultados?

Qu tengo que hacer en particular para prepararme para


algunos de estos exmenes?

Cules efectos secundarios o riesgos tienen estos exmenes?

Necesitar pruebas adicionales en el futuro?


Otras sugerencias

Si usted no entiende las repuestas de su oculista, sgale


haciendo preguntas hasta que entienda todo lo necesario.

Tome notas o pdale a un familiar o amigo que lo haga. Tambin


puede traer una grabadora para que le ayude a acordarse de lo
que habl con el oculista.

Pdale a su oculista que le d las instrucciones por escrito.

Pdale a su oculista que le d algn folleto informativo sobre su


enfermedad.
16
Recuerde
Si usted tiene diabetes, debe hacerse un examen completo
de los ojos con dilatacin de las pupilas por lo menos una
vez al ao.

La retinopata proliferativa puede desarrollarse sin


sntomas. En esta etapa avanzada, usted corre riesgo de
tener alguna prdida de visin.

El edema macular puede desarrollarse sin sntomas


durante cualquiera de las cuatro etapas de la retinopata
diabtica.

Usted puede desarrollar retinopata proliferativa y edema


macular y an ver bien. Sin embargo, usted corre un alto
riesgo de perder su visin.
Su oculista le puede decir si tiene edema macular o cualquier
etapa de retinopata diabtica. Tenga o no sntomas, la
deteccin temprana y un tratamiento oportuno pueden
prevenir la prdida de su visin.
1?

Si usted an no entiende bien las respuestas de su oculista,


pregntele dnde puede obtener ms informacin en espaol
sobre su enfermedad.

Otros profesionales de la salud, como las enfermeras o el


farmacutico, pueden ser buenas fuentes de informacin sobre
su enfermedad. Hable con ellos tambin.
Hoy, los pacientes juegan un papel ms activo en el cuidado de
su salud. Sea un paciente interesado con relacin al cuidado de
sus ojos.
L0nde puedo obtener ms lnformacln?
A continuacin encontrar una lista de organizaciones que le
pueden proveer ms informacin sobre la retinopata diabtica o
la diabetes. La mayora de estas organizaciones tienen materiales
en espaol. (Las que pueden contestar sus preguntas en espaol
estn identificadas.)
American Academy of Ophthalmology* (espaol)
P.O. Box 7424
San Francisco, CA 941207424
4155618500
Sitio Web: www.aao.org
American Optometric Association* (espaol)
243 North Lindbergh Boulevard
St. Louis, MO 631417851
3149914100
Sitio Web: www.aoa.org
18
American Diabetes Association (espaol)
1701 North Beauregard Street
Alexandria, VA 223111717
18003422383 (Sede Nacional)
18883422383 (Oficinas Locales)
7035491500
E-mail: AskADA@diabetes.org
Sitio Web: www.diabetes.org
Juvenile Diabetes Research Foundation International (espaol)
120 Wall Street
New York, NY 100054001
1800533CURE (2873)
E-mail: info@jdrf.org
Sitio Web: www.jdrf.org
National Diabetes Information Clearinghouse (espaol)
1 Information Way
Bethesda, MD 208923560
18008608747
3016543327
E-mail: ndic@info.niddk.nih.gov
Sitio Web: www.niddk.nih.gov
National Eye Institute* (espaol)
National Institutes of Health
2020 Vision Place
Bethesda, MD 208923655
3014965248
E-mail: 2020@nei.nih.gov
Sitio Web: www.nei.nih.gov
19
Prevent Blindness America*
211 West Wacker Drive, 17th Floor
Chicago, IL 60606
1-800-331-2020; ext. 6026
312-363-6026
E-mail: info@preventblindness.org
Sitio Web: www.preventblindness.org
* Estas organizaciones tambin proveen informacin sobre
la baja visin.
Para ms informacin sobre servicios y programas de baja
visin, comunquese con:
American Foundation for the Blind
11 Penn Plaza, Suite 300
New York, NY 100012006
18002325463
2125027600
E-mail: afbinfo@afb.net
Sitio Web: www.afb.org
Council of Citizens with Low Vision International
18007332258
20
Lighthouse International (espaol)
111 East 59th Street
New York, NY 100221202
18008290500
2128219200
2128219713 (telfono para personas con problemas auditivos)
E-mail: info@lighthouse.org
Sitio Web: www.lighthouse.org
National Association for Visually Handicapped (espaol)
22 West 21st Street, 6th Floor
New York, NY 100106493
2128893141
Sitio Web: www.navh.org
21
22
NOTAS
23
U.S. DEPARTMENT OF HEALTH AND HUMAN SERVICES
National Institutes of Health
National Eye Institute
NIH Publication No: 06-2171
Revised 9/03