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GRUPOS HOMOGNEOS DE EXPOSIO (CONCEITO-ESTRUTURA-APLICAES)

O assunto deste artigo pode ser de menor importncia para os tcnicos de pequenas empresas. No entanto, nas empresas maiores, os profissionais se vem a volta com o problema de realizar ,economicamente, porm de forma tcnica , a monitorao dos nveis de exposio a agentes de risco, principalmente na zona de respirao ou audio de cada trabalhador. Para tanto, se constituem os chamados Grupos de Exposio e as medies efetuadas em um ou em vrios paradigmas tm validade para todo o grupo. A determinao desses grupos no tarefa fcil. Por isso o assunto deve merecer muita ateno por parte dos profissionais envolvidos. Da a razo de nosso artigo. A norma tcnica estabelecida para avaliao de benzeno nos ambientes de trabalho (Instruo Normativa no. 1 , de 20/12/1995 da SST) conceituou a expresso " Grupo Homogneo de Exposio". Embora a mesma tivesse como objetivo expresso a avaliao de benzeno, ao observarmos um dos seus "considerandos", concluiremos pela sua estreita relao com o Programa de Preveno de Riscos Ambientais. Por essa razo, ser lgico concluir que o conceito de GHE - Grupo Homogneo de Exposio - nela expresso sirva para qualquer determinao quantitativa dos demais agentes de risco presentes nos ambientes de trabalho. Vejamos o conceito: Grupo Homogneo de Exposio (GHE) Corresponde a um grupo de trabalhadores que experimentam exposio semelhante, de forma que o resultado fornecido pela avaliao da exposio de qualquer trabalhador do grupo seja representativo da exposio do restante dos trabalhadores do mesmo grupo. Ocorre no entanto, que o texto sendo sucinto, no descendo a detalhes, pode conduzir a incompreenses quando de sua aplicao na prtica operacional. No sentido de buscar esclarecer essas interrogaes, procuramos nos valer de informaes tcnicas mais consistentes buscadas em literatura especializada, tal como o livro "A Strategy for Occupational Exposure Assesment:" da American Industrial Hygiene Association (AIHA) ( em traduo livre). Um Grupo Homogneo de Exposio (GHE) o alicerce para avaliao de exposies dos trabalhadores a agentes ambientais agressivos nos locais de trabalho. Na sua forma concepcional mais pura um GHE corresponde a um grupo de trabalhadores sujeito a condies em que ocorram idnticas probabilidades de exposio a um determinado agente . A homogeneidade resulta do fato da distribuio de probabilidade de exposio poder ser considerada a mesma para todos os membros do grupo. Isso no implica em concluir que todos eles necessitem sofrer idnticas exposies num mesmo dia. Como decorrncia da aplicao dos fundamentos em que se baseia a estatstica, como cincia, um pequeno nmero de amostras selecionadas randomicamente, ou seja, aleatoriamente, pode ser utilizado para determinar as distribuies de exposio dentro de um GHE.

Antes de analisarmos a estrutura do GHE devemos entender os verdadeiros objetivos de sua aplicao. Podemos considerar como objetivo primordial da aplicao do GHE a obteno de subsdios para o estudo epidemiolgico de uma dada populao. Assim sendo, o que se constata na amostragem dever, dentro de uma margem aceitvel de erro, ser vlido para a mdia do conjunto, ou seja, para o GHE. Outro objetivo tambm ser de utilizar os resultados obtidos na amostragem como se fossem representativos para cada trabalhador, isoladamente. No primeiro caso, extrapola-se o resultado obtido para a mdia da comunidade envolvida; no segundo infere-se para cada membro do grupo, isoladamente, esse resultado. Portanto fundamental o estabelecimento de critrios que tornem a amostragem o mais fiel retrato tanto da mdia da comunidade, como de cada um de seus componentes, especificamente. No caso da aplicao do GHE realizada como rotina nos ambientes laborais, o que se tem , normalmente, como objetivo, corresponde a segunda hiptese, ou seja, procurar atribuir a cada um dos trabalhadores do grupo os resultados obtidos numa amostragem da qual ele , provavelmente, no participou. O motivo que tem levado aplicao do GHE nesses casos prende-se sempre economia de tempo e de recursos financeiros. Acreditamos na validade desse procedimento, desde que se busque sempre a verdade tcnica, o que corresponde, nesse caso, escolha , das variveis utilizadas na estruturao do GHE, a mais precisa possvel, alm de serem esses critrios do conhecimento de todos. A escolha dos Grupos Homogneos de Exposio (GHE) ocorre durante a fase de estudo e levantamento de dados, quando se processam as etapas de reconhecimento e estabelecimento de metas e prioridades de avaliao. As variveis que influem nessa escolha so: tipo do processo/ operao atividades/tarefas dos trabalhadores agentes ambientais, fontes, trajetrias, meios de propagao intensidade/concentrao dos agentes identificao e nmero de trabalhadores experincia dos trabalhadores agravos sade dos trabalhadores variaes de clima e de horrios das exposies freqncia das ocorrncias interferncia de tarefas vizinhas dados das provveis exposies, levantados na fase de antecipao metas e prioridades de avaliao adequadas a realidade da empresa Como se observa, a escolha do GHE decorre de um estudo altamente complexo, envolvendo a anlise de muitas variveis. Conforme o critrio de utilizao dessas variveis, poderemos dar ao GHE um carter extensivo ou restritivo. Se, por exemplo, incluirmos no mesmo grupo trabalhadores expostos a diversas fontes de rudos,em diferentes locais, estaremos ampliando o GHE , tendo , com isso, resultado menos precisos. Se admitirmos,no mesmo grupo, apenas os expostos s fontes de um s local de trabalho, estaremos restringindo o universo de amostragem, mas garantiremos maior credibilidade aos resultados.

Portanto, pequenas alteraes introduzidas na escolha da base, podem modificar substancialmente os resultados, chegando a deturpar as concluses. Aps a anlise das variveis presentes no ambiente de trabalho, deve ser escolhido o parmetro, que servir como base para estruturao do GHE. Normalmente a escolha recair sobre um dos parmetros a seguir : tarefas dos trabalhadores funes/atividades agentes ambientais Para determinao de condies de insalubridade ou atendimento prescries do INSS, o parmetro escolhido corresponde, normalmente,a um ou mais dos agentes fsicos, qumicos ou biolgicos presentes no ambiente. Nesses casos, busca-se a formao do GHE para cada tipo de agente, embora possam ser abrangidas diversas fontes geradoras do mesmo. Quanto mais ampla for a escolha ( maior nmero de fontes geradoras), maior ser o erro , tanto pela diversidade de concentraes ou intensidades resultantes das fontes, quanto porque , normalmente, elas estaro dispostas em locais diferenciados. Em resumo, quanto maior o nmero de variveis presentes, maior ser o erro e menos representativo ser o resultado obtido em relao exposio prevista para um trabalhador especfico. A utilizao do resultado da amostragem, como representativa da exposio de cada trabalhador individualmente, ser to mais correta quanto mais a amostragem procure ser restrita a: fontes geradoras com intensidade/concentraes similares locais de trabalho com caractersticas comuns turnos de trabalho semelhantes Em decorrncia do exposto acima, julgamos que o GHE poderia ser entendido como: "Trabalhadores engajados em atividades semelhantes pelo mesmo perodo de tempo, em turnos de trabalho similares, nos mesmos locais de trabalho e expostos ao mesmo agente de risco".