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Rieu Guillaume HK BL 2010/2011

Pierre Mends France et le mendsisme


I] Lascension vers le pouvoir dun radical de gauche brillant, tout entier dvou la politique : un aperu des fondements du mendsisme (1907 1946)
A] Lenfant prodige de la Rpublique (Eric Roussel) : (1907- 1924)
1) Une famille rpublicaine de gauche : un profond attachement la France 2) Un tudiant brillant tourn vers la politique et le monde des ides 3) Un engagement prcoce : lappel irrsistible du Parti radical

B] De laction tudiante au ministre : lavnement dune pense pluridimensionnelle double dun charisme remarqu. (1924 1938)
1) Laction tudiante : les premires armes, tant sur le plan idologique que sur le terrain. 2) Lenracinement local : la conqute de Louviers 3) Lascension progressive au sein de ladministration nationale et la premire brve exprience gouvernementale

C] Les bouleversements de la guerre : la recherche de la dignit perdue (1938 1950s)


1) Lhomme de combat face aux outrages (1938 1942) 2) Le Franais libre combattant et le gouvernement dAlger : lhonneur retrouv (1942 1946) 3) La place singulire de Mends France dans les annes daprs-guerre

II] Pierre Mends France au pouvoir durant sept mois : un style et des rsultats qui marquent lHistoire (1950s 1956)
A] Les conditions de la ralisation du destin politique de Pierre Mends France :
1) Le censeur de la IVme Rpublique : un parlementaire qui donne de la voix 2) Laccession la prsidence du conseil

B] Un gouvernement trs solide : dincontestables titres de gloire


1) Sortir des crises : le temps des paris gagns avec brio 2) La reconstruction : l uvre du gouvernement en politique intrieure 3) La naissance dun courant dopinion : le mendsisme

C] Ladieu dfinitif au pouvoir gouvernemental


1) La question algrienne, catalyseur de tous les ressentiments des opposants : la chute de Pierre Mends France 2) La fin dfinitive de lexprience du pouvoir : un vent de renouveau au Parti radical et la dmission en tant que ministre

III] Pierre Mends France ou la victime de son propre mythe : lenfermement dans une magistrature de contestation et dexigence, au prix dun destin larrire got dinachev. (1950s 1982)
A] Entre obstination et solitude : Le temps des checs et des dsillusions
1) Une vie publique sans piti : une phase difficile. 2) La rnovation manque du Parti radical 3) Du radicalisme au socialisme : une adhsion trs contraste

B] Lavnement de la Vme Rpublique : une opposition sans faille De Gaulle


1) La rupture avec ses attaches profondes : les premiers temps du gaullisme triomphant 2) Une contestation concrte de la politique de De Gaulle 3) Une nette opposition idologique : Pierre Mends France ou la conscience de la gauche.

C] Les derniers checs dun hypothtique retour au pouvoir : un retrait dfinitif.


1) Un retour en politique active : un bilan contrast 2) Llection prsidentielle de 1969 : le rveil ? 3) La retraite dfinitive du jeu politique: du temps consacrer aux enjeux qui lui sont chers

Il est difficile de restituer dans sa vrit litinraire dun homme dEtat qui a tant marqu le paysage politique franais sans avoir exerc longtemps le pouvoir. Nanmoins, il semble que plusieurs enjeux majeurs polarisent lintrt dune telle tude : il sagit en premier lieu de comprendre les raisons dun destin politique inachev alors mme que Pierre Mends France reprsentait pour beaucoup et pendant longtemps le seul vritable homme rvler par la IVme Rpublique. Pout tenter de lexpliquer, des raisons psychologiques se doivent dentrer en compte, notamment son caractre plus quobstin, parfois inexplicablement rebelle jusqu tre son pire ennemi dans la politique la plus politicienne. Mais ce premier enjeu ne prend tout son sens que sil est a rticul dans une problmatique plus gnrale : car si le destin politique est inachev, linfluence sur ses contemporains est telle quun courant dopinion a repris son nom: le mendsisme. Une disproportion trs nette voit ainsi le jour entre dune part, son passage clair au pouvoir, et dautre part, la longvit de sa magistrature dinfluence au-del des clivages politiques traditionnels. Chez Mends France, de remarquables vertus donc, mais qui lui laissent peu de chances daccder au pouvoir. Cest cel quil a sagit ici de mettre en lumire.

I] Lascension vers le pouvoir dun radical de gauche brillant, tout entier dvou la politique : un aperu des fondements du mendsisme (1907 1946)
A] Lenfant prodige de la Rpublique (Eric Roussel) : (1907- 1924)
1) Une famille rpublicaine de gauche : un profond attachement la France. Tout au long de sa carrire, ce sont les attaques sur son appartenance ethnique et son pass familial qui sont les plus dures supporter pour Pierre Mends France. Sa gnalogie offre un dmenti retentissant ceux qui nie son appartenance la communaut nationale : Un de ces anctres (XVIme sicle) sest mari avec une descendante de Saint-Louis ! Du ct de sa branche paternelle, son grand pre Jules Isaac est partisan de la Commune en 1871, engag gauche, et vif patriote. Son pre, Cerf, reste fidle aux valeurs de la gauche laque et rpublicaine, est un athe antireligieux un temps franc-maon, dreyfusard, et obtient la Lgion dhonneur et la Croix de guerre aprs la Grande Guerre. Il transmet son fils un attachement trs fort la France. Du ct maternel, le grand pre Isidore Cahn, juif alsacien prte le mme culte exclusif la France : il se refuse tout sa vie parler allemand. Contrairement son mari, Palmyre Cahn respecte elle les grandes traditions juives.

Lessentiel est de constater le lien trs fort et trs ancien entre la France et les aeux de Mends.

2) Un tudiant brillant tourn vers la politique et le monde des ides


Pierre Mends France nat donc le 11 janvier 1907 dans une famille juive assez classique Paris. Avec sa petite s ur Marcelle, la famille habite rue Turbigo et appartient la classe moyenne: son pre dirige une petite affaire de textiles. Affectueusement choy, il montre lcole communale une vive intelligence : il est reu brillamment au concours daccs la grande cole , et dcroche un premier bac 15 ans, puis un second aprs un an Louis Le Grand. La littrature pure ne le passionne pas: la bibliothque familiale regorge pourtant de grands crivains clairement engag gauche comme Balzac, Zola ou Anatole France. Mends prfre lhistoire, sa grande passion : il dveloppe ds son adolescence un got prononc pour le monde des ides. Sa mre loriente vers le barreau : en 1923, il entre en facult de droit et se passionne pour les cours dconomie politique de William Oualid. Travailleur acharn, il obtient sa licence avec la mention assez bien , en 1926. Paralllement, il suit les cours de lEcole des sciences politiques o il oriente son dj son got vers les matires ayant trait la chose publique, lhistoire des ides et lvolution du monde. Dj, il ne rve que de politique et dune vie pleinement dvoue une grande uvre. Dj, son existence est affecte au destin politique : il consacre cette ambition tous ses efforts et tout son temps. Aux camarades qui jouent les dandys dans les cafs parisiens, il lance : Vous avez du temps perdre ! .

3) Un engagement prcoce : lappel irrsistible du Parti radical.


En 1923 : il passe devant le congrs de la Mutualit, o se tient une runion du Parti Radical. Sduit par le discours dHerriot (paix, dsarmement, reconnaissance des soviets), il affirmera bien plus tard : jai senti que mon sentiment politique tait dtre radical . Un oncle, Salomon Hirsch connat le maire de Lyon et organise justement un banquet en son honneur. A son neveu, il demande une petite allocution. Mais lors du grand jour, le jeune Mends oublie son texte et improvise avec brio. Lillustre Herriot repart enchant, le destin de Mends France est trac : Herriot savait reconnatre le talent, son appui efficace ne tardera pas se manifester. Son adhsion au Parti radical semble logique : intraitable sur la lacit, porte-parole des classe moyennes, le parti correspond ses idaux naissants de progrs et de justice, issus dune tradition de gauche laque pntre des Lumires et loigne du marxisme.

B] De laction tudiante au ministre : lavnement dune pense pluridimensionnelle double dun charisme remarqu. (1924 1938)
1) Laction tudiante : les premires armes, tant sur le plan idologique que sur le terrain. La LAURS : ne en juillet 1924 dune volont de partage des idaux de la gauche non-communiste, il y fait ses premires armes au ct de futures grandes figures telle Mitterrand. Mends France tait occup comme un ministre et organis comme un notaire crit Edgar Faure. Mme sil est trs jeune, il possde vite un vritable ascendant sur ses condisciples. Aurol moins de 20 ans dune petite lgende (calme dtermination, courage physique et ardeur de ses convictions), il dchire notamment les affiches de lAction Franaise et bataille souvent avec les Camelots. En janvier 1926, il devient secrtaire gnral de la LAURS, et la dynamise avec une ardeur et un talent qui sont remarqus par les dirigeants du Parti radical. Il se dresse rapidement en porte-parole de la gauche la plus laque en distinguant morale laque ( ralit mouvante, base sur la science, elle est essentiellement volutionniste ) et morale religieuse ( base sur la rvlation, elle empche lvolution ). Au mme moment, il adhre la franc-maonnerie, o il se lie damiti avec Pierre Brossolette. Lbauche dune pense conomique : A 19 ans, il est le plus jeune avocat de France. En 1928, il crit une thse sur l uvre financire de Poincar, rvlant sa tmrit puisque Poincar, monument national, est encore au pouvoir. Dj, le brillant Mends sait allier insolence dallure et admiration pour les grands ans. uvre engage, il ne remet pas en cause la sagacit du plan de redressement, mais refuse la contrepartie sociale. Cest que, sous les nombres froids se cachent des ralits humaines et vivantes . Lassainissement se fait au prix dinjustices et crase les forc les plus es productives. Il fait preuve dun souci exigeant de justice sociale qui se rvlera un des traits majeur de son caractre. Dans Notre Temps, il publie par la suite de nombreux articles concernant lconomie et la finance qui sont la preuve de son intrt pour les questions. Avec lchec financier du cartel des gauches, il milite activement en faveur de lconomie dirige, systmatise et popularise par Bertrand de Jouvenel. Contrle dmocratique et justice sociale vont de pair ses yeux avec cet interventionnisme ncessaire. Ces positions lentranent ainsi rejoindre le courant jeune -turc. Une premire pense europenne: Dans son second ouvrage de mai 1930, La Banque des rglements internationaux, contribution ltude du problme des EU dEurope apparat lide fondamentale , selon laquelle toute organisation supranationale doit tre au service dune entit politique. 2) Lenracinement local : la conqute de Louviers Cest le hasard qui le conduit dans lEure. Sous lincitation dun notable radical trs actif de la rgion, Robert Mordret, il y multiplie son activit au sein des instances locales du Parti radical. Se dessine la volont dentamer une carrire politique dans le dpartement, et plus prcisment Louviers, majorit de gauche depuis 1929 mais sous linfluence de la droite locale incarne par Alexandre Duval. Son implantation en tant quavocat est russie, tandis que des journaux comme Le journal de Neubourg ou La dpche de Louviers le soutiennent rapidement, de mme que des grandes personnalits comme Herriot ou Bonnet. Mais droite, les attaques antismites sont de mises, surtout dans LIndustriel de Louviers. Face elles, durant sa campagne pour les lgislatives de 1932, il rpond par une modration tonnante, une parfaite dignit, lui, fils et petit fils de soldats, il sait quil est impensable de remettre en doute son patriotisme. Jeune apprenti politique, il fait nanmoins preuve de maturit, dassurance et dhabilet. Incapable de la moindre compromission mais apte la ngociation, il est conscient des rapports de force, prompt ragir quand il sent sa position menace. A ce titre, il contraste avec le rebelle au compromis des temps futurs. Le 8 mai 1932, il est lu, 25 ans, le plus jeune membre de la Chambre. Cest la victoire de la tnacit et de la rigueur. Lenracinement local se poursuit puisquil devient maire de Louviers en 1935, lun de ses souvenirs le plus forts car il peut mettre facilement ses ides en pratique et en apercevoir les rsultats concrets. Laction de terrain conforte son approche radicale des problmes par opposition aux socialistes toujours en marge du rel . Rlu facilement en 1936 dput aprs une campagne favorisant les questions locales sur les enjeux nationaux, il renforce son implantation en tant lu conseiller gnral de lEure en 1937.

3) Lascension progressive au sein de ladministration nationale et la premire brve exprience gouvernementale Le personnage qui se rvle laube de sa carrire est la fois conforme sa lgende et un peu diffrent : caractre bien tremp regard profond et sourire ironique, entt aussi, mais plus souple que par la suite. En cas de ncessit, il accepte de jouer le jeu politique de lpoque. Cependant, il ne transige pas sur la justice sociale, cest un conomiste libral soucieux de corriger les excs du march dont les classes populaires sont les premires victimes. La ligne politique quil suit sarticule autour de trois axes : Pragmatisme colonial : remettre de lordre dans le dveloppement de lEmpire, qui est la preuve de la vitalit et du rang de la France, il sinscrit ainsi dans la droite ligne des radicaux du dbut du sicle. Amliorer le systme fiscal : tiraill entre une politique dflationniste et la thorie du pouvoir dachat prne par la SFIO, il choisit la solution de la fiscalit : amliorer le systme fiscal en taxant davantage les plus aiss tout en pargnant les plus dmunis. Il met plusieurs propositions de loi en ce sens. Intransigeance institutionnelle : Conception exigeante de la Rpublique. Sans la virtu romaine clbre par Montesquieu, point de bon rgime politique pour le jeune lu de lEure. Mais il prouve une grande mfiance lgard de toute remise en cause du parlementarisme propre la IIIme Rpublique.

En 1933, il se marie avec Lily Cicurel, issue dune importante famille du Caire. Aprs le 6 fvrier 1934, il refuse le consensus un peu lche du ministre Doumergue, ne vote pas linvestiture, et fait cavalier seul : pour lui, la seule issue logique tait la dissolution. Son enttement forcen et son refus du compromis percent au grand jour. En 1936, il dfend le Front Populaire tout en insistant sur la ncessit de prserver lquilibre budgtaire. Il est lincarnation dune gauche non doctrinaire, raliste et moderniste mais est aussi sensible lhumain : il dcle le risque inflationniste dune telle politique mais la mesure est psychologiquement capitale, une grande mutation sociale, et cest pourquoi il dcide de ne pas sy opposer. Lors de son cabinet, Blum lappelle personnellement en qualit de secrtaire dEtat. A 31 ans, il devient le plus jeune dans la fonction. A ce moment, il noue une amiti capitale avec George Boris, directeur du cabinet de Blum: ils rdigent ensemble un programme (contrle des changes, orthodoxie librale) rebours des dogmes de lorthodoxie librale (quilibre budgtaire) chers PMF (nette influence de Boris). Vot par les dputs, le Snat refuse le projet, et le cabinet tombe. Une satisfaction de cette brve exprience gouvernementale : Mends a pu aider lEspagne rpublicaine en couvrant le subterfuge dacheminement darme au mpris du pacte de non intervention.

C] Les bouleversements de la guerre : la recherche de la dignit perdue (1938 1950s)


1) Lhomme de combat face aux outrages (1938 1942) Avant la guerre, Mends voit le ralliement Hitler comme un rflexe de dsespoir provoqu par le chmage et la misre. Cest pourquoi, en rationaliste convaincu, son premier rflexe est dagir sur les causes du mal, le sous emploi surtout. Cependant, il ne se fait aucune illusion sur le rgime outre-Rhin. Sil est munichois en 1938, il prend rapidement conscience du danger extrieur et se place en champion de la dmocratie face au totalitarisme. Une nouvelle vie commence partir de la dclaration de guerre Ce qui est remarquable durant cette . priode de sa vie, cest sa trs forte fibre patriotique, cest son dsir insatiable de faire son devoir, comme son pre pendant 14-18, et son grand-pre en 1871, avec le secret dsir de laver toutes les avanies quil a subies depuis son entre en politique. Ainsi, il tente de sengager partout o il pressent un combat imminent : aprs le bataillon de lair 139 au Levant et sa dception face linaction, il apprend que loffensive dHitler approche et dsire rentrer en France. Malgr ses dmarches incessantes, il assiste impuissant leffondrement du pays.

Il est de ceux qui sembarquent bord du Massilia fin juin 1940, et sent quil est dans la ligne de mire du gouvernement : ancien ministre du FP, parlementaire, juif Malgr les accusations de dsertion de Laval, il persiste croire en la justice et refuse de fuir, rvlant ainsi un autre trait de sa personnalit : son lgalisme, sa foi dans les institutions et dans la France dont il ne veut jamais dsesprer. Le 31 aot 1940, il est arrt et mis sous les verrous la prison militaire de Casablanca puis Clermont-Ferrand. En fvrier 1941, en application du Statut des Juifs, il est dchu de ses mandats lectifs. Son procs, en mai 1941, est un scandale. Il est condamn 6 ans demprisonnement, la perte de son grade et lamputation de ses droits. Mais Mends croit encore la justice et effectue un pourvoi en cassation, il souhaite puiser tous les recours avant de tenter lvasion. Car ce nest pas simplement la libert quil veut retrouver, mais sa dignit bafoue par une justice la botte de Vichy. Son pourvoi rejet, il parvient svader le soir du 21 juin 1941. Aprs Grenoble, la Suisse, il gagne Lisbonne en janvier 1942, puis Londres. Son intuition et son intelligence lont puissamment aid viter les piges tout au long de sa cavale. 2) Le Franais libre combattant et le gouvernement dAlger : lhonneur retrouv (1942 1946) Pour la France libre encore pauvre en technicien, cest une recrue de premier ordre. Prcis, factuel et sans forfanterie malgr son exploit, il fait une excellente impression DG. De son ct, Mends se convainc du dsintressement absolu et de la dimension exceptionnelle du gnral. T ce qui les out runit, cest le patriotisme exigeant. PMF veut laver son honneur et entend se battre en premire ligne avec dautant plus de vigueur qu lautomne 1942, Vichy le prive de la nationalit franaise. Il est affect au groupe Lorraine reli la Royal Air Force. De lautomne 1942 novembre 1943, il participe une douzaine doprations et fait notamment la connaissance de Romain Gary. A lautomne 1943, malgr sa volont de faire la guerre et non faire de la politique , il est nomm commissaire au Finances au sein du gouvernement Alger Rtabli dans son honneur il doit tablir un budget et mettre de lordre dans les finances. Une certitude lhabite: on nchappera pas la rigueur et on ne doit pas le cacher, linflation menace. Dire la vrit, ne pas cacher que la situation sera trs difficile, voici lbauche de ce qui sera plus tard le mendsisme : pdagogie respectueuse du citoyen, confiance rsolue en la raison. Il souhaite raliser une expansion de la production large et rapide pour viter le manque de denres post-Libration, do la ncessit de la planification. Mais il est loin de faire lunanimit et menace de dmissionner : il ne restera pas au pouvoir nimporte quel prix. Il participe Bretton Woods en juillet 1944 : la France lui doit davoir un sige permanent la Banque mondiale. A la Libration, il est nomm ministre de lEconomie nationale. Il prne le recours laustrit pour rquilibrer production et moyens dchange, mais son opposition Pleven, ministre des Finances le pousse dmissionner en avril 1945. Fidle sa conception de lhomme dEtat qui doit dfendre ses convictions envers et contre tout, et dire la vrit, lhomme est isol. Il sloigne donc de la sphre gouvernementale. 3) La place singulire de Mends France dans les annes daprs-guerre Aprs la dmission de De Gaulle en janvier 1946, PMF refuse dentrer au gouvernement de GOUIN car les radicaux mettent des rserves quant son programme conomique. Pour la seconde fois, il prfre sa libert et sa vrit, ce quil croit utile au pays. Il veut sduire, et non convaincre. Professeur lENA, il incarne le sens de lintrt public, le courage intellectuel, la haute exigence. Ses cibles ? Le gaspillage et la mauvaise gestion. Sur le plan institutionnel, il prne le non en mai 1946 (trop de pouvoir lAssemble), retrouve son sige de Louviers, et refuse le ralliement au RPF en mars 1947, trop viscralement attach la forme parlementaire du rgime. Il a acquis une place part au sein de la nouvelle Rpublique : dfenseur des droits du Parlement, hostile tout pouvoir personnel et donc laventure du RPF, homme de gauche modernisateur a marxiste, rsolument ancr dans le camp occidental mais oppos toute infodation aux EtatsUnis, attach sentimentalement au Parti radical mais en dlicatesse permanente avec ses membres. Son nom est entour de prestige, mais son style dcontenance par son aspect si peu conforme celui de la place de Valois. Eternel outsider, malchanceux et acide, tel semble tre pour beaucoup la destine de PMF vers 1950.

II] Pierre Mends France au pouvoir durant sept mois : un style et des rsultats qui marquent lHistoire (1950s 1956)
A] Les conditions de la ralisation du destin politique de Pierre Mends France
1) Le censeur de la IVme Rpublique : un parlementaire qui donne de la voix Ecart du pouvoir, Mends retourne ses activits dexperts : il sige de 1947 1951 au Conseil conomique et social de lONU en tant que dlgu franais. Ce rle ne lloigne pa de la politique s active. En tant que parlementaire radical-socialiste, il reproche aux dirigeants franais de ne pas dire la vrit, et cette protestation porte principalement sur deux points : La politique conomique des gouvernements de la IVme Rpublique : il demande la rupture avec la politique de facilit et le retour la rigueur budgtaire. A ce titre, il soppose au plan Monnet de modernisation ainsi quaux gouvernements Pleven et Pinay. De cette considration conomique dcoule logiquement la condamnation de la politique mene en Indochine. Les comptes de la nation rendent impossibles la poursuite de la guerre, entame en dcembre 1946. A la fin de 1950, il demande des lections libres, lvacuation de la zone, et le statut dtat neutre. Une fois de plus, il est isol (Albert Sarraut est lun des rare le soutenir). Mais plus que dans le fond, la porte de son action rside dans le fait que pour la premire fois depuis le dbut du conflit, un homme politique de haut niveau met la France devant ses responsabilits, ladjure de mettre fin la politique des demi-mesures et des faux semblants avec nettet et prcision. Le 30 dcembre 1951, il lance son grand rquisitoire contre la politique indochinoise et les dsordres intrieurs et sociaux.

A partir de 1953, PMF fait de plus en plus figure de recours possible, soudain il nest plus seul. Le prsident Auriol [Je] cherche des hommes et [je] ne trouve que des ombres . Au mme moment est cr LExpress de Franoise Giroud et Jean Jacques Servan Schreiber, ax centre gauche, ouvert la modernit et dont lobjectif avou est de porter PMF au pouvoir. Mends se voit convoqu lElyse et le 3 juin 10h, prononce son discours dinvestiture, un verre de lait sur son pupitre, et obtient un tonnerre dapplaudissements. Malgr cet accueil triomphant, 13 voix lui manquent pour tre investi. Joseph Laniel est investi fin juin 1953. Mais son discours a eu un grand retentissement (les Times de Londres parle dun accent de gnie ). Il est dailleurs considr comme lacte de naissance du mendsisme : lopinion publique volue partir de ce moment. Grce son dbat dinvestiture et LExpress, son crdit atteint un cercle beaucoup plus large : la population semble sensible au style mendsien, qui tranche avec les politiciens de la IVme Rpublique. 2) Laccession la prsidence du conseil A 47 ans, Pierre Mends France est en passe de raliser le destin quil na cess de rver depuis sa jeunesse en restant fidle sa rgle absolue : chacun, quelque soit son intellect, peut apporter sa part de vrit. Il se distingue par ses qualits humaines, laccent de vrit et la nettet quil confre ses propos. Aprs Din Bin Phu, PMF adresse le 9 juin 1954 une violente diatribe contre le gouvernement Laniel et son bilan catastrophique, sous la forme dune sorte de discours-programme qui met mort le gouvernement. Dsign par Ren Coty, Mends prononce un discours dinvestiture qui impressionne, en se laissant un mois pour rgler la question indochinoise sous peine de dmissionner, et en dcidant de ne pas tenir compte des voix communistes du fait de la situation indochinoise lors du vote. Le 18 juin 1854, le succs est patent. Son cabinet, color centre-droit, est form sous le signe du paradoxe puisque les socialistes ny participent pas alors quils sont ses meilleurs appuis. A linverse, on dnote la prsence de gaullistes (Chaban-Delmas aux Travaux Publics par exemple), de membres du MRP (Buron) et de Mitterrand (USDR) lIntrieur. Ce nest pas le cabinet dont rvait Mends, mais lessentiel est le soutien de lopinion publique. PMF, qui prend les A. Etrangres, sinstalle au Quai dOrsay, entour dun braintrust sans prcdent (Simon Nora, Servan-Schreiber, George Boris ). Avec une marge de man uvre troite, il faut tous ses talents pour sortir du gupier indochinois.

B] Un gouvernement trs solide : dincontestables titres de gloire


1) Sortir des crises : le temps des paris gagns avec brio Mends France montre une autre facette de sa personnalit : lhabile homme daction. La question indochinoise : Mends se montre trs habile en politique trangre : appuy par le prcieux Jean Chauvel, il parvient gagner lestime de Churchill et de Foster Dulles (secrtaire dEtat amricain), et se montre trs adroit dans les ngociations avec le numro 2 chinois Chou En-lai, et le ngociateur de Hano Pham Van Dng . Sa dtermination est sans faille : si la question nest pas rgle le 20 juillet, il envoie immdiatement un contingent en Indochi e. En quelques jours, et au prix n defforts personnels puisants il a su obtenir lessentiel : le soutien des grandes puissances des degrs divers. Le 21 juillet 3H20, laccord est sign Genve. Les journaux lui dcernent immdiatement de francs satisfecit: M. Mends France t Genve un bon ouvrier du pays. crit le Figaro. Lapprobation des accords dans le pays est presque unanime. Mme Dulles proclame quil aurait t difficile de faire mieux. Egalement, il obtient lloge des plus hauts responsables militaires comme le marchal Juin ou le gnral Ely. En dpit de ce succs, Mends veut viter tout triomphalisme. En vrit, le pari de Genve a pour lui un got un peu amer, il est conscient dassocier son nom au premier repli de la France impriale. La question tunisienne : A peine rentr de Genve, Mends de se saisir du dossier tunisien, qui devient pressant du fait de linscurit qui rgne dans tout le pays cause des fellaghas, des bandes armes et des terroristes. La force de PMF est davoir des relais importants, de ne pas tre dpendant de limmobilisme de la rsidence. Il a beaucoup damis (Henry de Montety) et dintermdiaires avec Bourguiba. Au dpart, il est partisan dune solution graduelle et volutive : rien de plus loign de ses vues que la rupture totale. Pour lui, la France doit tenir sa promesse dautonomie interne. Les deux axes principaux du programme daction : reconnaissance de lautonomie interne, et feu vert pour la formation dun gouvernement ouvert aux nationalistes et charg de prparer des rformes. Son pari est pratiquement gagn, toute la presse et la classe politique lui lancent des lauriers. PMF a russi lbauche du premier dsengagement colonial fran Le style a beaucoup compt : la rapidit a su ais. paralyser ses opposants. La question de la CED : la France est au pied du mur. A lorigine du projet darme europenne, elle est la seule nation ne pas avoir ratifi le trait. Projet dfinitif : mise sur pied dune arme de coalition sous commandement amricain, les dcisions prises lunanimit (ce qui garantit la paralysie du systme ). Do la volont de PMF dintroduire des modifications, alors mme que les autres dirigeants europens se mfie de lui. Malgr les pressions exerces, PMF nabandonne pas son ide. Au mois daot a lieu une preuve de force dune rare intensit : il russit porter 8 ans la dure probatoire durant laquelle chaque Etat aura droit de veto et vite la prsence allemande sur le sol , franais militairement Aprs de multiples tractations, lAssemble nationale condamne la CED par 319 voix contre 263 le 30 aot 1954. PMF est dsormais la bte noire des dmocrates -chrtiens, coupable du crime du 30 aot , et subi ltranger dattaques dune rare violence (surtout le ministre des AF nerlandais M. Beyen) : il est accus davoir jou la carte du nationalisme. Aprs de nombreuses discussions, PMF parvient au compromis : une structure sans autorit supranationale avec participation de la GB et alignement de sa dure sur celle de lOTAN. Nouveau succs, les accords sont ratifis Paris le 29 dcembre.

2) La reconstruction : l uvre du gouvernement en politique intrieure Des institutions plus efficaces : rforme constitutionnelle du 30 novembre 1954 qui vite la double investiture et rtablit la navette parlementaire. En janvier 1955, projet de retour au scrutin darrondissement dont ltude doit tre diffre cause de la chute du gouvernement. La modernisation conomique : elle est la priorit absolue. Le projet mendsien est novateur (accent mis sur le long terme du fait des perspectives de croissance) et ambitieux (programme dinvestissement en matire de logement et de recherche scientifique). Mais les rformes de structure sont restes rares et timides, le poids des charges militaires a empch une relle rorientation budgtaire vers les dpenses productives. Le gouvernement Mends France a su nanmoins donner des impulsions importantes en trs peu de temps en rinsrant notamment la France dans les ch anges internationaux par louverture des frontires. Son modernisme et sa conception pointue du systme conomique sont enracines dans une analyse antrieure et poursuivie par des dialogues avec les meilleurs esprits de son temps. Do son autorit en la matire. Quelques mesures sociales : lutte contre lalcoolisme et distribution de verres de lait dans les coles. 3) La naissance dun courant dopinion : le mendsisme. Depuis le dpart de DG, aucun homme de gouvernement na suscit des sentiments aussi f rts que o PMF. On laime ou on le dteste, cest incontestablement un personnage dexception. Peu de phnomnes politiques auront t plus complexes que le mendsisme, important mouvement de lopinion qui survit lloignement des affaires. Plusieurs paradoxes entourent le mouvement : Le terme est rcus par PMF lui-mme. Toute personnalisation du dbat public est proscrire selon lui, et cette vague dadhsion a bien un caractre trs personnel. Il se rclame de cette ligne minemment rpublicaine intransigeante sur les grands principes, mais ses fervents partisans sont loin dtre tous radicaux. Le mendsisme est essentiellement une revanche de laction : agir sur la ralit en conformit avec des principes de justice et de libert et avec un style moderne, dynamique et volontariste. Seulement, Mends sera trs peu au pouvoir.

Le mendsisme se fonde sur des bases ralistes dnues didologies, et attire des hommes de tous bords (Aron, Barre ). Les gaullistes lui apportent un soutien circonstanci (Debr, Palewski, Soustelle). Certains esprent que Mends oprera une rupture avec le systme et sa drive parlementariste (Mauriac). Mais le mendsisme ne se rsume pas ces adhsions a priori tonnantes : il rassemble les allergiques au gaullisme et autres dus du communisme, les contempteurs des lites sans souffle qui gouvernent le pays. On y retrouve les nouvelles lites issues de la Libration (diplms de grandes coles, ENA) et des cadres du public et du priv qui prnent le refus de lEglise, le sens de lEtat et la prise en compte des problmes les plus immdiats. En sadressant de manire hebdomadaire aux Franais par lintermdiaire de la radiodiffusion ( les causeries du samedi ) avec un ton sobre et en vitant la propagande, il contribue fidliser le courant en sa faveur. Paralllement, le mendsisme suscite une haine dune grande violence: beaucoup de ses dtracteurs (Ren Mayer est le plus dtermin) sigent au Parti radical. Lextrme droite vhicule un vieil antismitisme dessence catholique (Pierre Boutang, crivain maurrassien, et le journal Rivarol) qui rveille en lui les blessures de la Guerre. Mais cette contestation reste trs troite Un sondage de . lIFOP en aot montre que les Franais sont dans lensemble trs sat sfaits de sa politique. Il est i lhomme dEtat le plus estim des Franais. Mais avec le crime du 30 aot , les menaces alors latentes se rvlent, tandis que la question algrienne vient fragiliser le ministre.

C] Ladieu dfinitif au pouvoir gouvernemental


1) La question algrienne, catalyseur de tous les ressentiments : la chute de Pierre Mends France. Alors quau Maroc, la situation nvolue gure sous le cabinet Mends France, lAlgrie est au contraire au centre de lchiquier politique: aprs les attentats du 1er novembre, la priorit est accorde au rtablissement de lordre. La premire raction de PMF parat bien avoir t de donner satisfaction aux reprsentants des colons encore sous le choc des attentats. On a frquemment imput PMF dans les milieux les plus divers, la responsabilit dune erreur daiguillage initiale. Mais les raisons dordre conjoncturel lvidence ont pes. En matire coloniale, PMF prne une conception raliste, volutive, privilgiant ngociation et rforme. Il na aucun intrt dfendre les Franais dAlgrie dont beaucoup de porte-paroles sont ses adversaires, mais il a conscience de linjustice dont ils peuvent tre les victimes. En ce sens, il se distingue du reste de la classe politique. Cest sur la question algrienne que tombe le gouvernement : le dbat est irrationnel, le seul objectif est dabattre Mends. La haine pour PMF et la jalousie sont dordre physique en ce 3 fvrier 1955. Preuve de cette haine physique, on noppose aucun systme ceux de PMF. Le cabinet est renvers le 4 fvrier. A la stupfaction gnrale, et contre les pratiques lmentaires, il remonte la tribune pour claircir une dernire fois sa position, attitude qui nest alors pas comprise. Ainsi se termine la seule exprience gouvernementale qui a suscit depuis le dpart de D Gaulle espoir, estime et admiration, e souvent pour les qualits humaines de lhomme qui tait aux commandes. La presse exprime ses regrets et insiste comme Le Figaro sur les traces profondes laisses par PMF. Mais, conscient des espoirs quil suscite au sein du pays, il entend continuer jouer un rle majeur. La crise du parti radical lui offre de nouvelles perspectives.

2) La fin dfinitive de lexprience du pouvoir : un vent de renouveau au Parti radical et la dmission en tant que ministre Edgar Faure est appel former un gouvernement. PMF a besoin de repos, quil trouve Megve. Mais trs vite, lanimal politique se rveille. Il a conscience de la place quil occupe dsormais, sait quil fait figure de recours possible. Il lui reste pouvoir sappuyer sur une force politique : ce sera le Parti radical. Son optimisme est inbranlable, sa confiance est absolue dans les mcanismes dmocratiques. Son objectif ? Une modernisation du radicalisme en particulier par une meilleure prise en compte des ralits conomiques. Ce pari est tmraire, car le parti est loin dtre acquis sa cause. Une preuve de force avec les radicaux sentame sans tarder : dbut mai 1955 lors dun congrs du parti salle Wagram, il triomphe de son principal opposant, Martinaud-Dplat, et est nomm prsident dun comit daction de 7 membres : un vent nouveau souffle place de Valois, le nombre dadhrents passe de 30 000 100 000 en quelques semaines : lappel aux radicaux de son discours de Luxeuil (12 juin) a t entendu. A ct des sympathisants de gauche authentiques, acquis une certaine conception du service public se dveloppe un mendsisme superficiel , qui souhaitent juste que PMF saffirme face au systme. LExpress et son appui sans faille contribuent pour beaucoup donner au courant mendsiste sa singularit. Mais Faure change la donne : aprs avoir vu son cabinet renvers, il dissout la Chambre fin novembre 1955. En vue des nouvelles lections, un front rpublicain se forme associant SFIO, UDSR (Mitterrand) et quelques gaullistes. Mends mne activement la campagne tel point quil fait figure de chef de file. En janvier 1956, la victoire est incontestable, les radicaux mendsistes font bonne figure. Mais cest le socialiste Guy Mollet qui devient prsident du Conseil, Mends dcidant tout de mme de participer au gouvernement en qualit ministre dEtat sans portefeuille. Une dception quasi gnrale accueille le cabinet. LAlgrie est la question majeure du moment. Sur le sujet, la position de Mends est la fois novatrice et mesure, anime des vertus de transparence et de dmocratie. Vite en dsaccord avec la politique de force de Guy Mollet, Mends France prend la dcision de quitter le gouvernement. Une chose est sre : en quittant le ministre de la Marine place de la concorde, ce 23 mai 1956, PMF nimaginait sans doute pas une seconde que plus jamais il ne retrouverait le monde du pouvoir.

III] Pierre Mends France ou la victime de son propre mythe : lenfermement dans une magistrature de contestation et dexigence, au prix dun destin larrire got dinachev. (1950s 1982)
A] Entre obstination et solitude : le temps des checs et des dsillusions 1) Une phase difficile de sa carrire politique
PMF ne sera jamais autant attaqu que dans les mois qui suivent sa dmission. Jamais aussi, il ne sera plus entour, et notamment par lquipe de lExpress, journal dont il est lme et qui fait du changement politique en Algrie son objectif prioritaire. Losmose parat complte entre lquipe et lui sur le dossier algrien : pour PMF, une politique de rforme et de dialogue permettra de reconqurir les musulmans. Il reproche de plus en plus ouvertement au gouvernement Mollet sa mconnaissance profonde des vrais enjeux : ce titre, il saisit tout de suite la folie du projet de Suez. Du fait de ses positions durant cette priode, il est lobjet dattaques de qualit moins que mdiocre : collusion avec les communistes, propension au pouvoir personnel, dautant plus vives quil est juif. Il traverse lune des phases les plus difficiles de son existence sur le plan humain et prouve la duret de la vie publique, dautant plus que la rencontre avec Marie Claire de Fleurieu bouleverse sa vie de couple, et le mne mener une double vie sentimentale de plus en plus assume. 2) La rnovation manque du Parti radical Mais le plus grave pour lavenir est ce qui se passe au Parti radical : tout indique que PMF est en train de perdre son pari. En effet, la possibilit dune rnovation sloigne pour plusieurs raisons : Laile droite du parti conduite par Andr Morice et Henri Queuille lance une scission en octobre 1956, et fonde le Centre Rpublicain. Le Parti est priv de 10 000 militants. Les radicaux orthodoxes nacceptent pas la remise en cause de lalliance avec la SFIO et le passage de PMF dans lopposition.

PMF avoue tre dsarm, les voies de la rnovation ne lui apparaissent pas clairement. En ralit, ds cette poque, il est clair que Mends a chou transformer le vieux parti de la place de Valois. Ses attentions se portent de plus surtout sur le problme europen : ce titre, il met un vote ngatif au trait de Rome aprs avoir prononc un discours trs dur mettant en doute la capacit de lconomie franaise rsister louverture des frontires. Beaucoup, mme ses amis, lui reprocheront ce discours. Pour lui, le risque est labdication de la dmocratie par dlgation de tous les pouvoirs une autorit extrieure laquelle, au nom de la technique, exercera en ralit la puissance politique. Au moment o intervient ce trait de Rome, Mends est dj isol sur le plan politique. Les positions favorables prises par beaucoup dhommes de gauche quant au trait accentuent sa singularit. Finalement, PMF dmissionne de la premire vice-prsidence du Parti radical le 25 mai 1957. 3) Du radicalisme au socialisme : une adhsion trs contraste Mais il nen demeure pas moins un acteur cl de la politique. A terme, il reste convaincu que la Vme Rpublique scroulera comme elle est arrive : dans le dsordre et la violence. Ce jour l, il faudra tre prt, ce qui implique de pouvoir disposer dun parti. LUFD tant trs fragile, il adhre formellement en septembre 1949 au PSA (Parti socialiste autonome), qui rassemble une minorit socialiste active et hostile Guy Mollet et devient vite le PSU (Unifi). PMF est prsent persuad que les rformes parcellaires sont illusoires : pour lutter contre les injustices et les ingalits, une action globale simpose. Trs vite, il se trouve nanmoins mal laise dans son nouveau parti : il est rserv quant une extension du secteur public tandis que son indpendance de pense refuse le manichisme concernant les EU. Plus le temps passe, plus les divergences saccentuent, dautant plus que le marxisme lui est trang Sinstaure un malentendu er. rel : pour une partie de lopinion, le PSU est dabord le parti de PMF.

B] Lavnement de la Vme Rpublique : une opposition sans faille De Gaulle 1) Les premiers temps du gaullisme triomphant : la rupture avec ses attaches profondes
Avec lhomme du 18 juin, PMF a conserv des liens trs forts. Mais en rpublicain, il est irrductiblement attach aux prrogatives du Parlement et se montre rticent lide de lui accorder les pleins pouvoirs. Les pisodes de mai 1958 voient PMF irrmdiablement radicaliser ses positions : la lgalit est selon lui viole. De Gaulle, en sous-main, a fait monter la pression, encourag les militaires faire monter la pression en Algrie. Le coup dEtat Alger, linstauration de comit de salut public, la prparation dune man uvre dintimidation sur Paris pour convaincre les d puts de faire appel DG, rien de cela ne peut tre ni de son point de vue. Mais son lgalisme rigoureux nest ni suivi, ni mme compris. Le 1er juin 1958, PMF ne vote pas linvestiture. Il na de cesse de rpter que le rgime ayant des origines impures, sa chute est invitable. Sa bonne foi, son dsintressement, son sens exigeant de la lgalit imposent le respect. Il incarnera la figure vivante de celui qui a dit non au viol de la stricte lgalit, et a rejet la Constitution. Le 23 novembre 1958, Mends perd son sige de dput. Les lecteurs de lEure ont approuv plus de 79% la nouvelle Constitution. Mends reoit durement le choc, il se sent chez lui dans lEure, il a contribu la reconstruction et la modernisation du dpartement. Il avait russi gagner lunanimit sur le plan local autour de sa personne, saisissant contraste avec le climat de lavant guerre marqu par des campagnes parfois injurieuses et des attaques ad hominem trs dures. Traumatis par le dsaveu des lovriens, il sinquite sincrement de la Vme Rpublique naissante. Trs vite, il dcide de dmissionner de sa fonction de maire, de conseiller gnral, et de prsident de lassemble dpartementale. Avec Louviers, sa ville o il a tant de souvenirs, la rupture sera complte, dfinitive. Autre choc : sans attaches, il adhre lUnion des forces dmocratiques (UFD de Mitterrand qui a essay de fdrer les rares opposants de la Constitution. Cest pourquoi il est exclu du Parti radical dbut 1959. PMF est singulirement isol alors que la Vme Rpublique sinstalle. 2) Une contestation concrte de la politique de De Gaulle Notre Pierre Mends France na pas besoin de la tribune parlementaire pour nous dire la vrit . Mauriac saisit ainsi la situation exceptionnelle de PMF : sans aucune fonction officielle, sans parti, il est la rfrence de ceux qui rejettent la Vme Rpublique et fait entendre sa voix : Il refuse le discours ambigu de De Gaulle en Algrie et son indiffrence au sort des harkis et des pieds noirs. Au double jeu, il rpond par la clart du choix et la fidlit aux promesses. A ce titre, il refuse les Accords dEvian de 1962. En avril 1962, la constitution du gouvernement Pompidou (ancien directeur de la banque Rotschild) est selon lui le signe dun glissement de la Vme Rpublique vers un rgime personnel. A lautomne 1962, il se dresse contre llection du prsident au suffrage universel, la prsidentialisation du rgime est en effet loppos de ses ides. Cette mesure tant plbiscite par les Franais, sa position critique lui fait perdre les lgislatives (il stait port candidat Evreux).

3) Une nette opposition idologique : Pierre Mends France ou la conscience de la gauche.


La Rpublique moderne : En 1962, il publie La Rpublique moderne, livre assez thorique et dtach des problmes immdiats o il devine les maux dont souffre la dmocratie : la superficialit des dbats publics et laffaissement du sens civique. Ainsi, llection du prsident au SU mne pour lui linstrumentalisation de la politique en la rduisant aux techniques de communication, de sorte que le citoyen nest pas lacteur responsable espr. A linverse, au sein de la dmocratie gnralise que souhaite PMF, il faut clairer vraiment les citoyens. Le livre installe Mends dans son rle de conscience de la gauche non communiste. Son projet de contrat de lgislature est notamment largement dbattu : si un ministre est renvers, la Chambre est dissoute et le SU arbitre le conflit. Un chef de file hypothtique : une gauche indite se reconnait de plus en plus en lui: de nouveaux mendsistes, hauts fonctionnaires dus de partis traditionnels, souvent catholiques assez engags s peuplent les cercles de rflexion (Club Jean Moulin). Il a toutes les cartes en main pour simposer et devenir le chef de la gauche non communiste, alors mme que Mitterrand est peru comme un homme du pass. Mais cest ce dernier qui va simposer. Pourquoi ? Lautoexclusion : PMF sest autoexclu par son rejet intransigeant des nouvelles institutions. Lhiatus entre Mends et une partie non ngligeable de ses partisans est dautant plus sensible q lapproche u des prsidentielles de 1965, beaucoup se tournent vers lui, mais il refuse fermement de se prsenter. Sa dtermination est telle que les visiteurs se lassent. Aprs une msentente entre Servan-Schreiber et Mends France, une rupture se creuse, et des journalistes dcident de partir de LExpress pour fonder Le Nouvel observateur, dont PMF est la figure de rfrence. Si grand que soit alors son prestige, Mends est toujours en marge du jeu politique. Jug trop fig dans ses oppositions aux institutions, bon nombre de mendsistes rejoignent Mitterrand. Pour autant, il ne mnage pas son soutien lors de la campagne. Le dbat avec Michel Debr, temps fort de la campagne, se droule en 3 fois sur les antennes dEurope 1 fin 1965. Ce dbat marque dautant plus les esprits que les opposants au rgime ont du mal se faire entendre. Il contribue certainement faire parvenir Mitterrand au second tour, mme si DG lemporte. Il a la certitude pour sa part que jamais un Juif ne pourrait tre lu prsident de la Rpublique et si oui, il sexposerait de vives polmiques. Peut-tre est-ce une des explications de son intransigeance...

C] Les derniers checs dun hypothtique retour au pouvoir : un retrait dfinitif


1) Le retour la politique active : un bilan contrast Deux tapes majeures dans la vie politique de PMF en 1966-1969 : Une rentre politique russie : du 30 avril au 1er mai 1966 se tient un projet de rencontre socialiste Grenoble. Son appel au civisme et la ncessit de dfinir un programme autour dune problmatique conomique connat un grand retentissement. Il srige en seul homme ayant la stature dun homme dEtat. En 1967, il dcide de se prsenter aux lgislatives Grenoble, ville symbole de la nouvelle gauche, o il a de solides appuis. Une grande mobilisation seffectue autour de lui (4 prix Nobel dont Jacques Monod, et des personnalits comme Jacques Brel ou Serge Reggiani). Il gagne les lections, et retrouve le Palais Bourbon dans une atmosphre beaucoup plus favorable sa perso car la majorit nne gaulliste est faible et dpendante des voix du centre. A lAssemble, il srige en dfenseur des droits du Parlement, et fait le procs de la politique conomique et sociale du gouvernement. Au moment o, de nouveau le sort lui est favorable sur le plan politique, les preuves laccablent : sa femme dcde le 24 novembre.

Mai 1968 : Pour lui, la rvolte nest pas une surprise : la Vme Rpublique doit finir comme elle a commenc. Il se joint le 13 au cortge qui dfile de la Rpublique au Lion de Belfort, et assiste le 27 au rassemblement de Charlty afin daffirmer sa solidarit les aspirations de la jeunesse. Devant la dliquescence du pouvoir, PMF accepte de diriger un cabinet de transition avec Mitterrand au pouvoir en cas dlections prsidentielles. Mais spectaculaire rebondissement, De Gaulle revient Paris le 30 mai, dissout lAssemble, et rtablit lordre. PMF relve le dfi lanc par le chef de lEtat, se reprsente Grenoble aux lgislatives, mais est battu au second tour notamment cause de lhostilit du PCF. Si prpar quil y soit, il accuse le coup. En deux mois, la carrire de PMF sest fracasse, un nouvel avenir semblait pourtant promis. Il est sans parti pour la premire fois (il a officialis sa rupture avec le PSU).

2) Llection prsidentielle de 1969 : le rveil ?


Une fois encore, la vague gaulliste a eu raison de sa pugnacit, mais ce nest pas une raison pour abandonner le combat : tout laisse prsager la fin du rgne. A ce moment l, il envisage pour la premire fois de se prsenter la prsidence de la Rpublique. Une modification du contexte pourrait justifier cette volution : la gauche na plus de chef, ni mme de porte parole, il est le seul pouvoir incarner de manire honorable une alternative gauche Aprs lchec du rfrendum du 27 avril 1969 et le dpart de De Gaulle, un mouvement en faveur de sa candidature semble se prciser. Mais il y renonce finalement cause du refus des communistes. Il adopte une position incomprise en soutenant Defferre, le poste de Premier ministre lui revenant en cas de succs. Par l, il soutient son ternelle conception institutionnelle : prsident arbitre garant des grandes options, ralit du pouvoir au chef du gouvernement. Il souhaite redonner ses chances la forme de dmocratie quil a toujours dfendue. Mais lecteurs dcontenancs : campagne srieuse et trop classique, pragmatisme du maire de Marseille contraste avec la rigueur mendsiste. Echec spectaculaire : 5,1% des suffrages, succs clatant du PC men par Jacques Duclos (21%. Mends accuse rudement le coup et ses prventions lgard de llection du prsident de la Rpublique au SU en sont renforces). Jamais un tel revers. Politique pratique pas son fort ? Mais le mythe nest pas dtruit, il reste une rfrence intellectuelle et morale 3) La retraite dfinitive du jeu politique : du temps consacrer aux enjeux qui lui sont chers De plus en plus en marge du jeu politique, il condamne nanmoins le caractre dmagogique du Programme Commun de gouvernement sign par le PS, les radicaux et les communistes en 1972. La mme anne, il est victime dune crise cardiaque qui loblige ne pas se reprsenter aux lgislatives de Grenoble, mme si la victoire tait quasiment certaine. A ce titre, il se retire dfinitivement de la vie politique. A 65 ans, il est fatigu et us prmaturment. Dans lintimit, un autre personnage se rvle, malicieux et ironique, dont le seul dfaut est un attachement un peu obsessionnel ses vtements Sa retraite est aussi loccasion pour lui de peser sur le cours des vnements qui lui tiennent c ur : Laction de rapprochement entre Israliens et Palestiniens. Son intervention en tant que mdiateur commence durant lt 1976, avec laval dArafat et DItzhak Rabin. A ses yeux, la reconnaissance par lOLP de lexistence dIsral est un pralable obligatoire. Le soutien indfectible la gauche et Mitterrand aux lections de 1974 et 1981, notamment en matire conomique puisque sa caution dconomiste pse dan la balance. Les pleurs de s Mends lors de linvestiture de Mitterrand seront immortaliss par les tlvisions ( Sans vous, rien naurait t possible ) : voir arriver la gauche au pouvoir ntait pas, pour lui, un mince vnement. Peut-tre pleurait-il aussi sur son destin inachev...

Malgr sa volont de donner des conseils utiles aux nouveaux gouvernants, il nest que peu entendu. Il se console en relisant l uvre de Proust, et dcde le 18 octobre 1982 alors quil est au tlphone avec son banquier. Sa hantise tait de dchoir, dtre infirme, priv de ses facults intellectuelles avant de mourir. Le sort le lui aura pargn. Des loges quasi unanimes lui sont dcerns, mais il naurait pas t dupe de lhypocrisie de certains, et naurait pas approuv la pousse de mendsisme conscutif son dcs. Incinr dans la plus grande intimit, ses cendres sont disperses selon ses v ux dans son jardin de Louviers, ville chre son c ur. Lhommage national a lieu dans la Cour dhonneur du Palais Bourbon, dernier clin d il de lhistoire au grand rpublicain quil fut, et son attachement forcen au rgime parlementaire.

Par son rayonnement hors du commun, les combats quil a livrs, les conceptions quil a soutenues, Pierre Mends France a dfinitivement jou un rle bien plus important que beaucoup dautres hommes dEtat. Le jeune loup radical des annes 30s est tourn vers laction: arriv dans lEure, il sait sadapter au terrain, tenir compte de la complexit des relations humaines. En 1954, le b ilan du gouvernement est trs solide : PMF a su tenir compte des ralits, et ragir avec rapidit et habilet. Puis soudain, tout parat changer : dcid ranimer le Parti radical, rsolu exiger le relvement de la France avant toute entre dans le processus europen, obstinment isol aprs 1958 alors que sa valeur le dsigne pour conduire lopinion, Mends France suscite linc omprhension et la dception. Statufi de son vivant, son image de Juste l empche de cder aux facilits communes, alors que dautres, moins scrupuleux, semparent des leviers du pouvoir. Il lui reste alors lautorit morale : une magistrature de contestation et dexigence. Sous la Vme Rpublique, il se pose en gardien vigilant des droits et des liberts, convaincu que le rgime ne durera pas. Ce refus obstin de ne pas sparer morale et politique tait-elle compatible avec laction concrte ? Sa singulire destine invite une rponse ngative. Au-del de ce constat, reste un sillage qui nest pas prt de seffacer : outre les titres de gloire obtenus lors de son bref gouvernement, sa rflexion dans La Rpublique moderne (1962) a quelque chose dminemment actuelle dans sa dnonciation de la superficialit des dbats publics. Le personnage restera dans lHistoire non seulement en raison de son style de gouvernement, mais aussi et surtout parce quil est lun des rares contemporains tre demeur fidle ses ides, jusqu les dfendre armes la main pendant la guerre, jusqu senfermer dans lisolement au nom de ce quil croyait tre la vrit.

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