Vous êtes sur la page 1sur 5

Tecnologa conductual: dos formas de aplicacin del conocimiento psicolgico1

Mauricio Vilchis-Daz Instituto Politcnico Nacional, CICS-UST El desarrollo de la psicologa como ciencia, ha generado nuevos conocimientos que nos permiten entender el comportamiento psicolgico de una forma cada vez ms sofisticada, dichos conocimientos adquieren gran importancia cuando se dirigen a la solucin de los problemas que demanda la sociedad. Tecnologa, es el termino utilizado para referirse a un conjunto de procedimientos y reglas para generarlosdirigidos a la trasformacin, eliminacin o creacin de objetos o condiciones particulares concretas (Ribes y Lpez, 1985). En la medida en que la ciencia psicolgica ha desarrollado conocimientos nuevos acerca del comportamiento humano, han surgido diversos tipos de tecnologa conductual. Uno de ellos proveniente del conductismo radical, de acuerdo con el cual la tecnologa consiste en la aplicacin de los principios y procedimientos provenientes del laboratorio concernientes al condicionamiento operante en ambientes naturales. Otra propuesta, es la presentada por la psicologa interconductual, consistente en un ejercicio de sntesis de un anlisis terico a un caso especfico. El objetivo de este trabajo es identificar las posibles ventajas y desventajas de cada una de estas concepciones. Revisemos primero la modificacin conductual, observando lo que dicen algunos autores con respecto de este tipo de tecnologa. El campo de la modificacin de conducta es, ante todos una lnea de desarrollo tecnolgico derivada de los hallazgos hechos en el campo del condicionamiento operante. Tales hallazgos tienen como punto de referencia obligatorio las investigaciones de B. F. Skinner, en su ya conocida cmara experimental la tecnologa de la conducta, mejor conocida como modificacin de la conducta, o anlisis conductual aplicado, es la aplicacin de los principios de reforzamiento (Ruiz y Chirinos, en Bijou y Ruiz1983 pp.9). Las tcnicas de modificacin de conducta se basan en los principios experimentales que rigen la conducta, y han sido observados y probados en condiciones rigurosas de control en el laboratorio. Las tcnicas bsicas se derivan del condicionamiento operante (Ribes, 1972 pp. 13). Como podemos observar en las citas anteriores, los autores coinciden en que la modificacin de conducta est relacionada con la aplicacin de los principios del condicionamiento operante en ambientes naturales, desarrollados con base en la investigacin experimental realizada principalmente por B. F. Skinner. El condicionamiento operante consiste en el establecimiento de contingencias entre una respuesta de un organismo y una consecuencia. Los tipos de consecuencia que incrementan y disminuyen la tasa de respuesta (reforzadores y castigos respectivamente) son positivos o negativos; esto depende de si dichos estmulos son contingentes de la respuesta cuando aparecen o desaparecen. La clase de respuestas sobre la cual es contingente un estmulo reforzador recibe el nombre de operante para
1

Este trabajo fue presentado en el sexto coloquio nacional estudiantil de investigacin en psicologa con sede en la FES Iztacala en Mxico Distrito Federal del 9 al 11 de Abril de 2008.

indicar que hay una accin sobre el medio, seguida por el reforzamiento (Skinner, 1969). En resumen, tenemos un estimulo antecedente, que controla una respuesta o conducta, de la cual es contingente una consecuencia. A esta relacin, entre un estimulo, una respuesta y un estimulo consecuencia, se le conoce como la triple relacin de contingencia, y es en esta triple relacin en lo que se basa la modificacin de conducta. Veamos el procedimiento de administracin de contingencias como un ejemplo de modificacin conductual. Este procedimiento consta bsicamente de cuatro fases: definicin del objetivo conductual, determinacin de una lnea-base, manejo y control de las consecuencias de la conducta y evaluacin del cambio conductual.

1. La definicin del objetivo conductual se refiere a la descripcin de la o las


conductas que se requiere modificar, as como del cambio conductual en trminos de adquisicin, incremento o decremento en la frecuencia de la ocurrencia de dicha conducta.

2. La determinacin de una lnea-base se refiere a la medicin de la frecuencia de


la ocurrencia de las conductas o la conducta descrita en el objetivo conductual.

3. El manejo y control de las consecuencias de una conducta se refiere al cambio


en la dependencia de una consecuencia con respecto de la conducta que se requiere modificar.

4. La evaluacin del cambio conductual se refiere a la medicin de la frecuencia


de la o las conductas descritas en el objetivo conductual, una vez que se aplic el programa. Podemos observar que los cambios que pretenden efectuarse son de tipo cuantitativo, es decir, cambios en la frecuencia con que una conducta observable se presenta. Otro aspecto que merece mencin es la presencia del principio de que la conducta esta regida por las consecuencias contingentes de la misma, esto nos presenta una consecucin de causa y efecto. Hasta aqu hemos revisado la propuesta tecnolgica del conductismo radical como la aplicacin de los conocimientos y procedimientos de laboratorio a ambientes naturales. Veamos ahora la propuesta tecnolgica del interconductismo, como un ejercicio de sntesis de un anlisis terico a un caso especifico. Ribes y Lpez (1985) al hablar de la vinculacin existente entre ciencia y tecnologa nos dicen que En la medida en que la ciencia, como modo analtico, procede mediante la descomposicin de propiedades de los objetos concretos, desvinculndose de los objetos y situaciones particulares en tanto tales, no puede ser aplicada directamente como conocimiento tecnolgico. La tecnologa proveniente de la ciencia tiene, por consiguiente, que ser elaborada como conocimiento sinttico y sintetizador; sinttico en la medida en que resulta de un proceso de revisin del conocimiento analtico a lo concreto y singular de los objetos particulares; sintetizador, en tanto la tecnologa como conocimiento requiere de la integracin situacional de aspectos nicos enmarcados en categoras generales (pp.244) la psicologa

aplicada consistira en el cuerpo terico que permitira pasar de la informacin analtica sobre dimensiones que trascienden a los eventos singulares y particulares, a la reconstruccin sinttica de los valores de dichas dimensiones, que permiten sintetizar a un evento singular concreto (pp. 245) Desde esta perspectiva, Ribes y Lpez (1985), nos mencionan la necesidad de delimitar categoras situacionales que reconozcan explcitamente las caractersticas funcionales del individuo y del medio en que interacta. Dichas categoras deben abarcar la identificacin y anlisis de: 1. las caractersticas de los diversos sistemas reactivos del individuo. 2. los factores disposicionales que probabilizan en un momento y situacin determinados, una forma particular de interaccin. 3. los niveles funcionales y las formas de competencia que tanto el individuo como el medio aportan y establecen como posibilidad interactiva. 4. la descripcin de los sistemas formales de contingencia que configuran el campo de interacciones. 5. la descripcin de los sistemas potenciales y virtuales de contingencias que las formas particulares de interaccin representan en la prctica. Debemos mencionar que mientras la modificacin conductual toma como unidad de anlisis la triple relacin de contingencia, la tecnologa conductual, en trminos de la psicologa interconductual, toma como unidad de anlisis, el modelo de campo. Este modelo constituye el objeto de estudio de la psicologa interconductual y esta conformado por la funcin estimulo-respuesta, los factores disposicionales y el medio de contacto. Se denomina funcin estimulo-respuesta a los estmulos y respuestas, de objetos de estimulo y de un organismo particular, que hacen contacto funcional es decir, que interactan- en un sistema determinado de relaciones. Los factores disposicionales son elementos del campo interconductual que tienen la funcin de probabilizar un tipo de interaccin entre un estimulo y una respuesta; estos factores los podemos clasificar en dos tipos, por un lado los situacionales, que son variables organsmicas y del ambiente, que estn presentes en el momento de la interaccin; por otro lado, tenemos los factores disposicionales histricos que afectan la probabilidad de interaccin entre un estimulo y una respuesta especficos con base en interacciones pasadas. Por ultimo, tenemos el medio de contacto, que es el conjunto de circunstancias fisicoqumicas, ecolgicas o normativas que posibilitan la relacin particular implicada en una funcin estimulo-respuesta (Ribes y Lpez, 1985). Veamos el anlisis contingencial propuesto por Rodrguez (2002) como un ejemplo de esta propuesta. El anlisis contingencial contempla cuatro dimensiones con conceptos y categoras especficas:

1. Sistema microcontingencial. Se refiere al conjunto de relaciones que se


establecen entre un individuo y otras personas, delimitadas situacionalmente. Partiendo del comportamiento de un individuo, este sistema permite llevar a cabo un anlisis funcional de su conducta considerando las relaciones que establece con otros individuos en circunstancias delimitadas. 2. Sistema macrocontingencial. Se refiere al contexto valorativo que regula las relaciones que se dan en un nivel microcontingencial. Los valores se estudian con categoras psicolgicas permitiendo entender en lo concreto y singular al comportamiento individual en relacin con las prcticas del grupo que le dan contexto. 3. Factores disposicionales. Son aquellos que condicionan probabilsticamente una interaccin particular, ya sea hacindola mas probable o interfiriendo con

ella. Los factores disposicionales no refieren actos u ocurrencias, sino la probabilidad o posibilidad de que, dadas ciertas circunstancias, estos se presenten. 4. Personas significativas en la interaccin de estudio. A nivel aplicado, la conducta es siempre una relacin entre individuos, entonces las personas cobran una importancia especial. Su estudio se lleva a cabo considerando la funcin que la conducta de cada una de ellas representa en la interaccin con el usuario. Se estudia la forma y el nivel en que se da la mediacin de dicha interaccin en relacin con la conducta de alguna o algunas personas especificas. Una vez reconocidas estas dimensiones, los pasos para su aplicacin son los siguientes:

1. Identificacin de las relaciones microcontingenciales. morfologas de conducta.


Este punto contiene la descripcin de lo que los individuos hacen para relacionarse entre ellos, as como con objetos y eventos de su medio en circunstancias particulares. Situaciones. la descripcin de las caractersticas fsicas y sociales, tanto del usuario como del ambiente, que poseen funciones disposicionales. Personas. un anlisis del comportamiento de todas aquellas personas que participan en una relacin. Efectos. un anlisis de la correspondencia funcional entre las conductas de los individuos en situaciones de relaciones reciprocas (efectos). La importancia de este punto radica en la identificacin de los elementos que conforman la interaccin, su relacin funcional, cuales tienen un peso explicativo mayor y qu nivel de complejidad tiene dicha interaccin. 2. Evaluacin del sistema macrocontingencial. Este paso consiste en un anlisis de la moralidad entendida como una dimensin del comportamiento que tiene que ver con la regulacin de comportamientos individuales que afectan a grupos especficos de individuos ;y un anlisis de los valores, que representan una dimensin de las propias practicas conductuales que regulan socialmente la transmisin, reproduccin y ejercicio de formas particulares de comportamiento que afectan a grupos de individuos de acuerdo con la posicin relativa que ocupan en la estructura social. La importancia de este paso radica en la evaluacin de las correspondencias entre la conducta de un individuo y las practicas valorativas de su grupo social. 3. Gnesis del comportamiento. En este punto se analiza la historia de la microcontingencia, que contiene la circunstancia en la que se inicio la conducta; la situacin en que se inicio la microcontingencia actual; la historia mediadora de la conducta y las funciones disposicionales en el pasado de las personas significativas en la microcontingencia presente; las estrategias de interaccin que se refiere a los tipos de situaciones o arreglos contingenciales que han sido enfrentados por el usuario y el modo en el que el usuario enfrenta consistentemente dichos arreglos contingenciales; y la evaluacin de competencias que comprende el ejercicio no problemtico de la conducta problema, la funcionalidad de las conductas en dichos contextos y la disponibilidad de respuestas no problemticas potencialmente funcionales en la microcontingencia presente. 4. Anlisis de soluciones. En este paso se contemplan las posibles modificaciones microcontingenciales en cuanto a cambiar la conducta de otros en la misma microcontingencia, cambiar la conducta propia del usuario en la misma microcontingencia, se analiza la opcin de nuevas microcontingencias es decir, el cambio del usuario de una microcontingencia a otra y promocin de

otras opciones funcionales de la misma conducta en la microcontingencia. A nivel macrocontingencial, solo se puede optar por el cambio o el mantenimiento de la conducta. 5. Seleccin, diseo, aplicacin y evaluacin de las estrategias de intervencin. En el anlisis contingencial se considera que el componente tecnolgico debe sintetizarse de manera individualizada a partir del examen de las dimensiones microcontingenciales y macrocontingenciales, as como de la gnesis particular. Las tcnicas de modificacin conductual se conciben como un componente parcial de la interaccin que debe planearse y aplicarse como procedimiento sistemtico para promover situaciones que faciliten nuevas interacciones en circunstancias contingenciales funcionalmente previstas. La seleccin y aplicacin de las tcnicas debe fundamentarse en una evaluacin funcional del comportamiento y no as en un anlisis morfolgico con criterios valorativos tcitos, esto es, cambiar las tcnicas de modificacin de conducta, de un enfoque morfolgico a un enfoque funcional. Para concluir, vamos mencionar algunos puntos de particular importancia de cada una de estas concepciones de tecnologa.

1. La tecnologa como sntesis, toma como unidad de anlisis el modelo de


campo, el cual incluye no solo elementos especficos del ambiente que entran en contacto con un organismo, sino que adems incluye factores histricos, sociales y situacionales que permiten un anlisis funcional de interrelaciones y no solo un anlisis lineal de causas y efectos como en la modificacin conductual, cuyo anlisis es sumamente restrictivo en tanto que no considera para la intervencin los factores disposicionales situacionales e histricos. 2. La modificacin conductual centra el cambio conductual en la frecuencia de la ocurrencia de la conducta mientras que la tecnologa como sntesis, permite hacer cambios de tipo cuantitativo y cualitativo, esto es importante en tanto que el problema que se plantea puede ser en trminos de las cualidades con a que una conducta se presenta y no solo en la frecuencia con la que ocurre. 3. En la tecnologa como sntesis al usuario se le ensea a realizar los cambios mientras que en la modificacin conductual los cambios son provocados por el psiclogo, la importancia de este punto radica en el hecho de que al ensearle al usuario como resolver el problema, este podr en lo futuro resolver problemas que presenten semejanza funcional con respecto del problema presente sin necesidad de recurrir nuevamente al psiclogo. Eso nos habla de efectividad. 4. Por ultimo, nos resta hacer nfasis en que el conocimiento generado por la ciencia para poder ser aplicado en ambientes naturales como conocimiento tecnolgico debe ser reestructurado con dimensiones pertinentes para su aplicacin y no debe ser aplicado como una extrapolacin del conocimiento cientfico puesto que este esta pensado en la identificacin de lo genrico y no de lo particular.