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HOMLIES,
DISCOURS ET LETTRES
CHOISIS

DE

S.

JEAN CHRYSOSTME.

TOME m.

DE LIMPRIMERIE DE LOUIS PERRIN,


GRANDE RCE MERCIRK , N. 49) A LYON.

HOMLIES, DISCOURS ET LETTRES


CHOISIS

S.

JEAN CHRYSOSTME,
AVEC DES EXTRAITS TIRS DE SES OUVRAGES,
SUR DIVERS sujets;

TRADUITS

PAR

M.

LABB AUGER,

VICAIRE-0"NRAL DIT DlofcSE DE LESCAR , MEMBRE DE L'ACAD.IIIE DES INSCRIPTIONS ET BELLES-LETTRES DE PARIS

EX DE CELLE DE ROUEN.

NOUVELLE EDITION,
REFUE ET CORRIGE.

tom^ tr0tsifmf

A LYON,
CHEZF." GUYOT, LIBRAIRE-DITEUR,
GRANDE RUE MERCIRE
,

N.o 09,

AUX TROIS VERTUS THOLOGALES.


1826.

*********************** ************^{; H:**

PANGYRIQUES ET MYSTRES
CHOISIS

DE S. JEAN GHRYSOSTME.
r '^f3>9<

SOMMAIRE
DE l'loge
df.

saint mlce*

OAINT MLCE, dont


toit

saint

Jean Chrysostme
la

fait ici l',

loge, originaire de Melitine, ville de

Petite-Arniuie

un

homme

irrprhensible, juste, sincre, craignant

Dieu, et d'une douceur admirable. Il fut lu d'abord vque de Sbaste ; mais il ne resta pas long -temps sur ce sige il fut oblig de le quitter et de se retirer h Bre , d'oii il fut appel Antioche , et mis sur le sige de cette ville du consentement des ariens et des orthodoxes. Ayant dfoudu avec zle la doctrine catholique, il ne tarda pas tre dpos par les ariens, qui le firent relguer en Armnie par l'empereur Constance. Aprs la mort de ce prince , un vque catholique tant all Antioche , y ordonna Paulin. Cette ordination forma dans la ville un schisme qui dura encore sous Flavien , successeur de Mlce. Mlce et Paulin eurent chacun leur troupeau; mais celui de Mlce toit beaucoup plus considrable. Retourn h Antioche, le saint pontife fut perscut de nouveau et envoy en exil sous l'empii-c de Yalcns. Il revint encore,
:

TOME

III.

2
et

PANEGYRIQUES
gouverna
l'Eglise tl'Antioclie

conjointement avec PauThotlose, associ Tempire par Gratien , convoqua Constantinople un concile que Me'lce pre'sida. Le nouvel empereur sut honorer et distinguer la vertu de ce saint vque, qui mourut pendant la tenue du concile. Son
lin.

corps fut embaume' et rapporte' Antioche

le

peuple

-s'empressa de lui faire les plus magnifiques fune'railles.

Ce

fut cinq ans aprs sa

mort

la fin de 586

ou au

587, que saint Jean Clirysostme pronona cet loge en son honneur. Il clbre d'abord l'amour de Me'lce pour son troupeau, et l'amour de son troului ; amour qui se manifeste par l'empressement avec lequel il se rassemble autour de ses reliques , et qui s'toit manifest auparavant par l'ardeur qu'ils avoient tmoigne en donnant chacun son nom leurs enfans et en multipliant son image. L'orateur ne parle que de son premier exil. L'vque d'Antioche n'en sortit qu'aprs avoir confirm son peuple dans la vrit de la foi h laquelle il resta attach mme pendant son absence. Il fut relgu dans l'Armnie, son ancienne patrie; mais l'vque et le peuple ne cessrent point d'tre unis par les liens de la charit. Ou le reut, quand il revint, avec les plus grandes marques d'une joie respectueuse. Saint Jean

commencement de

peau pour

Clirysostme dcrit loquemment cette joie, ainsi que les honneurs qui furent accords sa vertu lorsque l'empereur Thodose l'appela pour prsider le concile de Constantinople , et les tmoignages de tristesse qui accompagnrent la rception de son corps. Cette tristesse cepen-

dant

fut bientt dissipe lorsqu'on vit


le

son successeur, sans


s'affoiblir. 11 se for-

que
tifia

souvenir de l'vque moi't pt

au contraire, et se fortifie tous les jours dans le cur des jeunes gens comme dans celui des vieillards. Les loges des saints que l'on trouve dans saint Jean le Ch'ysostme , sont composs avec beaucoup de soin style en est noble, plein d'harmonie, de figures et d'images; mais ils sont faits plus simplement que nos paugyl'iques. Sans entrepi'endre de parcourir toute la vie du saint qu'il loue, il s'arrte un petit nombre do faits prin:

cipaux

qu'il

accompagne de quelques

rflexions.

, ,

ET MYSTERES CHOISIS.

ELOGE
DE SAINT MLCE.

Ben. lom.

ii, p. 5i8i Fr.

D.

t.

p.

SaSi Sav.

t.

5, p. 507.

JLiORSQUE promenant mes regards dans


ble chrtienne
je
,

celte assem-

je vois

toute la ville

ici

prsente
,

ne

sais

lequel je dois trouver plus heureux

ou

l'illustre

Mlce d'obtenir de
le

tels

honneurs,

mme
lors-

aprs la mort, ou

peuple d'Antioche de tmoigner

un attachement
qu'ils

si

tendre ses pasteurs,

mme

ne sont plus. Heureux jMlce, d'avoir pu vous inspirer tous un tel amour heureux vous aussi d'avoir conserv jusqu' prsent dans toute sa force,
!

pour

le saint pontife

qui vous
!

l'avoit confi, le

d-

pt d'une affection sincre

Il

a dj cinq ans

que

Mlce

est all vers

Jsus-Christ, qu'il dsiroit de

rejoindre; et vous tes venus vous ranger autour de


ses saintes dpouilles, avec

un amour aussi empress que si vous l'eussiez encore vu lui-mme depuis peu de jours. C'est donc pour lui un bonheur insigne, d'avoir form en vous de tels enfans j c'est pour vous un avantage inestimaljle, d'avoir trouv en lui un tel pre. La racine est excellente, mais les fruits qui en sont ns sont dignes d'elle. Et comme une racine fconde, cache dans
le sein

de

la terre

sans paiotrc

BQ
1536

.F63

4 au dehors
condit
:

PANGYRIQUES
,

ainsi le

montre par ses fruits sa vertu et sa fbienheureux Mlce cach dans le


,

coffre troit qui

renferme
le

ses restes prcieux, sans

tre visible

pour les yeux du corps, montre par vous,


pouvoir de
la

qui tes ses fruits,

grce qu'il avoit


zle
la

reue; et quand nous garderions


seul et l'empressement

le silence, le

que vous tmoignez dans

clbration de sa fte, annoncent assez hautement

toute l'affection que ce pieux vque

portoit son

peuple.

Mlce vous avoit inspir un


personne
l'exciter

tel

amour pour

sa

que son nom en vous et pour


,

seul suffit prsent


le rveiller.

pour

Aussi n'est-ce

pas au hasard, mais avec dessein, que je rpte continuellement ce

nom dans mes


,

discours. Lorsqu'un
il

ouvrier forme une couronne d'or,


res prcieuses qui
le

y ajoute des pier,

par leur grand nombre

rendent

diadme plus clatant: de mme moi, en formant une couronne de louanges pour la tte d'un saint
jontife
,

j'insre
,

dans
lui

mon

discours son

souvent rpt

donne en
qu'ils

nom mme temps et


les

qui

plus

d'intrt et plus d'clat. Telle est la rgle et l'usage

de ceux qui aiment,

embrassent
,

noms m-

mes des

objets de leur tendresse

et

que tous leurs

sentimcns se rveillent lorsqu'ils entendent prononcer ces noms. C'est ce que vous avez prouv pour
le pontife

dont nous faisons

l'loge.
ville
,

Ds que son
vous donntes

corps fut transport dans votre

chacun son
troduire le

nom vos enfans vous pensiez qu'innom du saint dans vos maisons c'toit y
:

introduire le saint lui-mme. Oubliant de donner


leurs
fils

le

nom de

leur pre

de leur aeul de leurs


,

ET MYSTERES CHOISIS.
anctres
,

les

mcrcs leur donnoient

celui de Mlce.
la

Une
par

affection religieuse

triomphoit de

nature
,

et

les enfans
la

devenoient cliers leurs parens


,

moins
leur

tendresse naturelle
:

l'oravoit t donn nom qu'ils nement de la famille, la sret de la maison, le salut de ceux qui le portoient, un adoucissement la dou-

nom qui regardoient comme


que par
le

leur que leur causoit

la

perte de leur pontife. Et de

mme

que

lorsqu'on se trouve dans les tnbres


,

etqu'on voit une lampe allume chacun y allume sienne, et porte la lumire dans sa maison ainsi
:

la
le

corps de Mlce ayant t transfr

Antioche

sou

nom, prononc par toutes les bouches, a t comme une lampe allume d'oii chacun a port dans sa
,

maison une lumire le nom mme de jMlce avec lequel on croyoit attirer chez soi un trsor inpui,

sable de biens prcieux

une source abondante de


le

pieuses instructions. Obligs de vous rappeler sans


cesse le

nom du

saint

de garder dans vos curs

souvenir

nom
se
,

seul

du saint lui-mme, vous trouviez dans ce un prservatif contre toute mauvaise penIl

contre tout sentiment pervers.

fut enfin

si

multipli, ce

nom,

qu'il retentissoit
,

de toute part,
,

dans

la place

publique

dans

les

rues

dans

les car-

refours, dans les chemins et dans les campagnes.

Et ce n'est pas seulement pour

le

nom

de Mlce que
la

vous ftes
tion

ainsi disposs

mais pour

reprsenta-

mme de pour son nom


,

Ce que vous aviez fait vous le ftes pour son portrait plusieurs firent graver son image sur leurs anneaux, sur leurs coupes sur les murs de leur domicile, jiartout en uu mot afin qu'entendant prononcer un
sa personne.
,
!

PANGYRIQUES
vnrable, et voyant de toute part une figure
,

nom

pleine de douceur

ils

trouvassent cette double con-

solation de la perte qu'ils venoient d'prouver.

peine Mlce toit-il entr dans Antioche, qu'il


les

en fut chass par

ennemis de

la vrit.

Dieu

l'a-

voit permis afin de

montrer

'i-'a-fois la

vertu

du pre
,

cominnn

et le courai>e
,

de ses ensuis. Le pontife

en-

tr dans Antiocbe

comme

Mose en Egypte, dlivra


,

la ville des erreurs

de l'hrsie

et

sant tont

le

corps de son Eglise,

pour rendre la i! en retrancha

de l'erreur, ne pouvant souffrir cette rforme, animrent le prince contre hii, le firent chasser de la ville,
des

membres gangrens

et malades. Les partisans

esprant que par l


ils

ils

triompheroient de

la vrit,

anantiroient les fruits de la rforme. Mais

com-

bien ne furent-ils pas tromps dans leur attente! leurs violences ne firent que montrer votre zle avec plus d'clat, ne firent que prouver, d'une manire plus frappante
les peuples.
,

le talent

du pontife pour
il

instruire

En moins de

trente jours,

avoit su tel,

lement vous affermir dans le zle de


gr
les

la foi

que mal,

vents qui souflrent de tout ct, ses instruc-

demeurrent inbranbables. Vous signaltes vous-mmes votre ferveur ; et en moins de trente jours vous aviez si bien su profiter des semences de elles religion qu'il avoit jetes dans vos mes y avoient pris de si profondes racines, qu'elles ne putions
,

rent tre enleves par les plus violentes preuves.

Je ne dois pas onicttre ici un trait de gnrosit qui eut lieu dans cette perscution. Le gouverneur de la ville traversoit la place publique mont sur
,

un char ayant prs de


,

lui le

bienheureux Mlce

KT MYSTERES CHOISIS.

une grclc de pierres


tctc
,

plcvivoit
,

de tout cte sur sa


et qui

de

la

part des liabilans

qui ne pouvoieut souf,

frir d'tre

spars do leur saint pontife

au-

mieux aim perdre la vie que de se le voir enQue fit alors le pieux vque? il couvrit de ses vtenicns la lte du gouverneur pour le mettre
roient
lever.
,

l'abri

des pierres ([u on lui lanroit, faisant rongir ses


,

ennemis par ce prodige de modration

en

mme

temps qu
tent
et
ils

il

apprenoit ses disciples qu'ils doivent

signaler leur patience envers ceux qui les perscu,

que,

loin de leur faire

eux-mmes aucun
des autres. Qui ne

mal

doivent les garantir avec zle des prils

qu'ils auroicnt courir

de

la part

fut pas alors frapp d'admiration, en voyant l'amour


excessif des habitans d'Antioche pour leur matre

l'extrme sagesse de celui-ci

sa

modration et sa

douceur
lors.

Rien de plus extraordinaire que ce qui arriva pour

Le pasteur
j

toit chass

et le

troupeau

n'toit

pas dispers
n'toit pas

le pilote toit le

renvers

et le navire
,

submerg;

vigneron toit perscut


fruits.

et la vigne n'en portoit


le

que plus de

Comme
,

matre et de

les disciples toient unis

ensemble par

les liens

la

charit

ni la violence des tentations

ni la

grandeur des

prils, ni l'loignemcnt des lieux,


,

ni la

longueur du temps rien n'a pu vous sparer vous dtacher de votre saint pasteur. On chassoit le pre pour lloigner de ses enfans j mais qu'a produit cette sparation violente
?
il

ne vous

toit

que
por-

plus troitement uni par les liens de la charit; et

relgu dans l'Armnie, son ancienne patrie


tait toute la ville

il

d'Antioche au fond de son anic. Son

PANGYRIQUES
;

corps toit en Armnie

mais son esprit et son cur

s'levant sur les ailes de la grce de l'Esprit -Saint,

ce pre tendre toit continuellement au milieu de

vous

et portoit

dans ses entrailles tout ce grand


ici,

peuple. De votre ct, vous

tranquilles

renferl'es-

ms dans Antioche vous


,

preniez tous les jours


,

sor par l'esprit de la charit

vous vous transportiez


qu'aprs

en Armnie

d'o vous ne reveniez qu'aprs avoir


,

vu

la

figure vnrable de vofre pontife

avoir entendu sa douce et bienheureuse voix. Si

Dieu

permis qu' peine entr dans votre


,

ville,

donc il en
faire

ft loign
clater aux

ce n'toit

je le

rpte

que pour
,

jeux de vos perscuteurs

la

fermet de

votre

foi et l'habilet

de votre vque pour instruire


qu'aprs la pre-

les peuples.

Ce qui

le

prouve clairement,

c'est

ipire perscution, Mlce, de retour dans cette ville,

n'y est pas rest trente jours

mais plusieurs annes

de

suite. Ainsi

lorsque vous etes donn une preuve

suffisante

de

la

fermet de votre

foi

Dieu vous a
c'-

laiss jouir
toit la

tranquillement de votre pre (i). Et


,

plus grande jouissance


,

que

celle de voir ce

saint pontife, qui

sans le secours de l'instruction et


,

de

la

parole

pouvoit

par sa seule prsence dans


les

faire

germer toutes

les vertus

curs de ceux qui

le regardoient(2).

Lorsque, rendu vos vOeux, M-

ne de

d'aprs ce que dit ici l'orateur, que Mclce qu'une fois; cependant l'Histoire Ecclsiastique parle trois exils, dont deux sont marques bien distinclement. (2) Voici le portrait qu'en donne l'historien ecclsiastique, d'a La tranquillit de son ame prs saint Grgoire de Nazianze
(i)

On

croiroit

fut exile

dans ses yeux ; un souris agrable ornoit se lvres ses mains toient toujours prtes embrasser et bnir.
paroissoit

ET MYSTERES CHOISIS.
Icce loit en oliemin pour revenir
vjIIo e'ioit alle
,

9
uns qui toicnt
,

lorsque toute la

au-devant de lui,
,

les

prs de sa personne
ses

touchoient ses pieds


voyoient de loin

baisoient
,

mains

entendoienl sa voix; les autres qui


foule
ils
,

loi-

gns par
sa

la

le

comme

si

par

vue seule

eussent reu une bndiction abon-

dante, s'en retournoient avec autant d'assurance que

ceux

qjii l'avoient

approch. Enfin

l'on vojoit se

renouveler ce qui toit arriv aux aptres. Tous ceux qui ne pouvoieut approcher de leurs personnes attiroient
,

la

mme

grce

s'en retournoient ga-

lement guris par leur ombre seule, qui s'tendoit, en quelque sorte, et les touchoit de loin(Act. 5. i5.) ainsi tous ceux qui ne pouvoient approcher de Mlce comme s'ils eussent aperu une gloire
:

spirituelle partir de sa tte vnrable

et parvenir

aux plus loigns, s'en retournoient combls, par son


seul aspect, de toutes les bndictions.

Mais lorsque
placer dans

le

souverain Matre du

monde eut

rsolu de le rappeler de cette vie mortelle, et de le


le

chur des anges

une

voie qui n'toit pas ordinaire.

de Dieu, l'appelle par ses pays voisin mais dans la Thrace


,

employa encore Le prince inspir lettres, et non dans un


,

il

afin
les

que lesBithy,

niens

les

Galates, les Ciliciens

Cappadociens
afin
la

et tous les

peuples qui confinent cette contre

apprissent quel toit notre

bonheur

que

les

vques de toute
ce saint pontife
visible

la terre

voyant dans

vertu de

un
,

excellent
ils

modle

un modle

de

la

manire dont

doivent remplir les de-

voirs

de leur place

eussent une rgle vidente et


et l'administration

certaine

pour

le

gouvernement

de

lO
leurs Eglises.
,

PANEGYRIQUES

La grandeur de la ville et la rsidence du prince avoicnt alors attir un grand concours d'hommes de tous les pays du monde ; les voques des diverses Eglises qui respirant enfin aprs une Jongue guerre et un violent orage commencoient jouir de la paix et du calme avoient t appels
,
,
,

par des

lettres

de l'empereur

ce fut dans ces cir-

constances queMlce arriva Constantinople. Lorsqu'aprs avoir teint


la

violence des flammes


,

foul

aux pieds

le faste
,

du tyran confondu

tous les gen-

res d'impit

les trois

enfans de Babylone furent

au moment d'tre proclams vainqueurs, et d'obtenir ils eurent pour spectateurs de leur lu couronne
,

gloire

les

gnraux des armes


,

les

gouverneurs
la terre
,

des provinces
les tmoins

les

principaux de toute
,

qui

toient venus pour une autre cause mais qui furent

du triomphe de

ces gnreux athltes.

C'est ainsi qu'il arriva au

bienheureux Mlce de trouqui avoient t appels pour

ver d'illustres spectateurs de sa vertu dans les vo-

ques de toute

la terre,
,

une autre cause mais qui purent voir loisir le pieux voque d'Antioche. Et ce fut aprs qu'ils eurent contempl et admir sa pit sa sagesse son toutes les vertus d'un parfait ponzle pour la foi tife qui brilloient en lui ; ce fut alors que Dieu l'ap,
,
,

pela dans
vouloit

le

sjour de la batitude. Par l aussi


ville; car
si

il

mnager notre

notre saint pas,

teur et expir au milieu de nous

cette allliction

et t pour notre amour un fardeau trop accablant. Eh qui jamais et pu voir ce bienheureux chef de notre glise rendre les derniers soupirs? qui et pu
!

voir ses paupires s'abaisser, ses

yeux

se

fermer pour

ET MYSTRES CHOISIS.
loujours? qui et

pu

voir sa bouclie
? (|ui
,

mourante don-

ner SOS derniers ordres


cle,

la

vue de ce specta-

n eut pas succomb sous le poids de sa douleur? C'est donc pour nous pargner cette affliction, que Dieu a permis que Mlce mourt dans une terre
trangre.
II

voidoit qu'tant prpars notre dis-

grce jusqu'au

moment o nous
,

verrions son corps


,

rentrer dans notre ville

notre esprit

accoutum

cette perte cruelle, ne ft point alors abattu; et c'est

ce que nous avons prouv en


, ,

effet.

La ville sans doute se livra aux pleurs et aux gmissemens lorsqu'elle vit le corps du saint vque, mais son deuil se dissipa bientt pour la raison que nous venons de dire et pour celle que nous allons vous rappeler. Touch de notre tristesse un Dieu
, ,

plein de bont nous a accord


fait revivre toutes les vertus

un

autre pasteur qui


,

le

qui nous pour trait. Ds qu'il fut mont sur le sige piscopal nous quittmes aussitt les habits de deuil notre affliction fut dissipe et le souvenir

de l'ancien

rend

trait

du

pontife que nous avions perdu

ne

fit

que

se gra-

ver plus fortement en nous. La douleur


soit et disparoissoit

s'affoiblis-

entirement

tandis

que l'amour

s'enflammoit de plus en plus. Lorsqu'une mre a

perdu un

fils

qu'elle aimoit

ou une femme

pouxqu'elle respectoit, plus elles


vif souvenir
,

un en conservent un
,

plus

l'affliction se

nourrit dans leur


,

ame; mais lorsque


souvenir

le

temps

a amorti la douleur

le

s'nffoiblit et s'loigne

avec elle. Nous prousaint pontife


:

vons

le contraire

pour notre

la
;

peine
n'a

cause par sa perte a entirement disparu

et son
,

souvenir, loin de disparotre avec la tristesse

PANEGYRIQUES

qu'augmenter davantaj^'e. Vous m'en tes tmoins, vous qui, aprs un si long espace de temps, accourez autour du corps du bienheureux Mlce
fait
,

comme

des abeilles autour d'un rayon; et c'est moins


rflchi qui

une tendresse naturelle, qu'un sentiment


vous anime. Aussi
le

souvenir d'un pieux vque,

loin d'avoir t effac par la

mort ou
,

affoibli

par

le

temps
vu;

a pris

de nouveaux accroissemens et de nou-

velles forces dans


et ce qu'il

ceux mmes qui ne


a d'admirable, c'est

l'ont

jamais

que tous les jeunes gens qui sont venus aprs lui sont enflamms des mmes regrets. Vous donc qui tes avancs en
y
ge, vous avez l'avantage d'avoir vcu avec Mlce
,

de J'avoir vu d'avoir joui de sa prsence respectable;


les antres ont l'avantage sur

vous de ne pas tmoi-

gner de moindres regrets, quoiqu'ils n'aient pas con-

templ

sa

personne sainte.
,

Tous ensemble particuliers et magistrats, hommes et femmes vieillards et jeunes gens libres et
,
,

esclaves, prions tous le Seigneur, en associant nos

prires le bienheureux Mlce

qui a maintenant et

plus de crdit auprs de Dieu et plus de tendresse


prions le Seigneur de nous enflammer de plus en plus pour la mmoire d'un saint pontife, de nous rendre dignes d'approcher du tabernacle
,

pour nous

ternel qu'il habite

comme

nous approchons de

l'arcbe o sont renfermes ses prcieuses dpouilles.

Puissions -nous tous obtenir les Ijiens qui nous sont

rservs

par

la

grce et par la bont de notre Sei,

gneur Jsus-Christ
les sicles

par qui

et

avec qui la gloire et


,

l'empire soient au Pre et l'Esprit-Saint

dans tous

des sicles

Ainsi soit-il.

ET MYSTRES CHOISIS.

l3

SOMMAIRE
DE l'loge de saint julien, martyh.

dans le Marfyrologe Romain d'un Julien , Anazarbe en Cilicie. Son pre toit snateur, et sa mre chrtienne. Ayant t lev par sa mre dans la foi de Jsus-Christ, et avant tudi les lettres sacres, il fut dnonc l'ge de dix-liuit ans au gouverneur Marlian. Comme il refusoit de sacrifier aux idoles, il fut tourmente et dchir dans diffrentes parties du corps. Jet en prison , et anim par les exhortations de sa mre, il dclara qu'il confesseroit Jsus-Christ jusqu'au dernier soupir. Le gouverneur, le voyant inflexible, le fit enfermer dans un sac rempli de sable et d'animaux venimeux, et le fit jeter dans la mer. Ce fut ainsi que Julien obtint la couronne du martyre. C'est lui, ajoute-t-on, que le grand Chr^asostme, a clbr dans un loge. Aprs avoir expos les grands honneurs que Dieu rserve aux saints martyrs, pourquoi il ne les rcompense pas ds cette vie, et le courage que leur inspire la perspective d'une flicit future , l'orateur parle de la fermet de Julien, qui, promen avec outrage par toute la Cilicie, ne faisoit que montrer partout un athlte gnreux , ne faisoit qu'annoncer avec clat dans sa personne la gloire du Trs-Haut. Ici un lieu commun sur la splendeur dont brillent les martyrs. En vain on tourmente Julien, en vain on le dchire dans toutes les parties du corps, on ne peut lui ravir le trsor de la foi ; on ne peut lui arracher que Je suis cette parole, et c'est la dernire qu'il prononce chrtien. Le gouverneur est oblig de s'avouer vaincu; il fait enfermer le saint dans un sac rempli de sable et d'animaux venimeux, et le fait jeter dans la mer. Saint Jean

Il

est parl

martyr, n

PANGYRIQUES 14 Chrysostme compare Julien enferme dans ce sac , avec Daniel enferm dans la fosse aux lions, et avec No enferm dans l'arche. Ce discours est termin par une trs longue et fort belle exhortation de l'orateur aux fidles d'Antioche qui l'coutoient, de ne pas se rendre le lendemain un faubourg de la ville , nomm Daphn , o il y avoit des divertissemens peu conformes l'esprit du chi'istianisme, de ne pas se rendre, dis-je , ce fauhourg, et d'empcher cjue leurs frres ne s'y trouvent, de les en dtourner mme de force pour les ramener au tombeau du martyr, bien prfrable au faubourg de Daphn. Cette exhortation prouve que le discours a t prononc Aatioche j mais on ne sait en quelle anne.

ET MYSTERES CHOISIS.

l5

ELOGE
DE
SAI>'T

JULIEN, MARTYR,

Ben. tom. 2,

p. 67; Fr.

D.

t.

1,

p.

535; Sav.

t.

5, p. 621.

01

les
,

martyrs ol)liennenl de

tels

honneurs sur

la

terre

de quelles couronnes
,

aprs leur dpart de

cette vie

ne seront pas dcores leurs ttes vnrajouissent d'une telle gloire avant la rsurseront-ils pas rev-

bles?

s'ils
,

rection

de quelle splendeur ne
si

tus aprs la rsurrection?

de simples honnnes les

honorent d'un
nous, qui

tel culte

quelles marques de bien-

veillance ne recevront-ils pas de leur divin Matre!


si

sommes mchans, nous accordons de patmoignages d'estime et d'admiration aux vertus de nos semblables, parce qu'ils ont combattu pour
reils

Jsus-Christ

combien plus notre Pre cleste proCe n'est pas parce magnifique dans ses dons qu'il
!

diguera-t-il ses faveurs ceux qui se sont puiss

pour

lui

de peines et de travaux

qu'il est libral et

leur rserve de grandes rcompenses, mais parcequ'il


est leur dbiteur. Les martyrs
ls

ne

se sont pas

immo-

pour nous;

et

leur cendre. Mais


sont pas sacrifis
,

si

nous nous empressons d'honorer nous pour lesquels ils ne se


,

nous courons leur tombeau


ils

que

ue fera point Jsus-Ciirist, pour lequel

ont d-

l6

PANEGYRIQUES
ttes
!

vou leurs
des

si

Dieu
il

combl de

telles gr.ices

ne devoit rien, de quels dons hommes ne gratifiera-t-il pas ceux dont il est le dbiteur! Dieu ne devoit rien auparavant la terre Tous ont pch dit saint Paul, tous ont besoin de la gloire de Dieu (Rom. 5. 2 5.); ou plutt il ne nous devoit que
auxquels
:

des peines et des supplices. Toutefois, quoiqu'il ne

nous dut que des peines


accord la vie ternelle.

et des supplices

il

nous a

Si

donc
il

il

adonn son royau

me

des

hommes

auxquels

ne devoit que des pu-

nitions,

que ne donnera-t-il pas


!

ceux auxqu^^ls
s'il

il

doit la vie ternelle

s'il

a expir sur la croix,

rpandu son sang pour ceux qui le hassoient, que ne fera-t-il pas pour ceux qui ont rpandu leur sang pour confesser son nom s'il a aim des ennemis et des rebelles, jusqu' mourir pour eux quelles mar!

ques de bienveillance
pas pour des

et

de distinction ne rserve-t-il
la

hommes

qui lui ont donn

plus forte

preuve d'amour, pmsqu'onjie peut prouver plusfortement ses amis (/u on les aime, quen leur sacri-

^ant sa

vie (Jean. i3. i5.)! Les athltes des jeux profanes sont proclams et couronns dans la mme lice o ils ont combattu et vaincu; il n'en est pas de mme des athltes de la
foi
:

ils

ont combattu dans la vie prsente,


le sicle

ils

sont
la
ils

couronns dans
terre contre le

futur

ils

ont lutt sur


;

dmon

dont

ils

ont triomph

sont proclams dans le ciel. Et afin que vous soyez convaincus de cette vrit, que ce n'est pas sur la
terre

que

les saints

reoivent leurs couronnes, mais

que c'est dans le ciel que les plus magnifiques rcompenses les attendent, coutez saint Paul qui dit
:

ET MYSTRES CHOISIS.

fui bien combattu, f ai achve ma course, fai gard lafoi ; Une me reste qu attendre la couronne
de justice (pour quel lieu et pour quel temps?) que le Seigneur, comme un juste juge me rendra en ce grand jour (2. Tim. 4. 7 et 8.). Il a couru sur la terre, il est couronn dans le ciel; il a vaincu snr la terre, il est proclam dans le ciel. Vous avez
,

encore entendu aujourd'hui

le

mme

apolre s'crier

Tous ces saints sont morts dans la foi, n'ayant pas reu les biens que Dieu leur avait promis, mais les voyant et les saluant de loin (Hb. 11. i5.). D'oili
vient donc

que pour
de

les athltes

profanes,

les

cou-

ronnes suivent de prs


les athltes

les victoires, tandis

que pour

la foi, les victoires sont

spares des

couronnes par un Ion g interval le de temps? Les saints


ont prouv ici-bas des peines et des fatigues,
ils

ont reu mille blessures


ns l'instant
la

et

ils

n'ont pas t couron-

mme. Non,

sans doute; parce


la

que

nature de la vie prsente ne comporte pas


la

gran-

rcompense future. La vie prsente est courte et fragile; la rcompense future est immense, infinie, ternelle. Si donc Dieu a enferm les peines
deur de
dans
le

court espace d'une vie passagre,

s'il

a r-

serv les couronnes pour une vie incorruptible et inaltrable, c'est afin

que

le

fardeau des peines


les

soit al-

lg par la brivet

du temps qui
,

termine, et

que la jouissance des couronnes sans tre borne par aucun terme, se prolonge dans l'ternit des
rcompenser plus abondamment qu'il a diffr la rcompense; c'est aussi afin qu'ils gotent, par la suite, une joie
sicles. C'est

donc parce

qu'il vouloit les

plus pure.

En

effet
III.

comme

celui qui doit prouver


2.

TOME

l8

PANGYRIQUES

des afflictions aprs avoir vcu dans les plaisirs et

dans

les dlices,
il

ne sent pas

les

charmes de l'abon-

dance o

vit

maintenant, par l'attente des


:

maux

dont il est menac de mme celui qui doit obtenir des couronnes aprs les plus rudes combats, et des peines sans nombre, ne sent pas les maux prsens,

anim par l'espoir des biens futurs. Et ce n'est pas seulement par des esprances dans l'avenir, que
Dieu allge
te
,

ses saints les peines de la vie prsenla tribulation

mais en plaant

avant le plaisir

afin

que

la

perspective d'une flicit future


les

emp-

che

qu'ils

ne soient accabls par

maux

prsens.

C'est ainsi

que
,

les athltes reoivent

des blessures

avec courage

considrant moins les peines qu'ils


la

prouvent, que
ainsi

que

les

nautonniers

couronne qu'ils esprent. C'est en butte aux prils et aux


,

temptes, exposs aux guerres


tre les monstres de la

les

plus cruelles con-

mer

et les

brigands qui

l'in-

festent, ne pensent rien de cela, mais ne voient que les ports et le commerce qui doit les enrichir.
,

C'est ainsi nit

que
,

les

martyrs, qui souffroient une


le

infi-

de maux

dont
,

corps toit dchir par mille


,

tourmens divers
autre vie.
difficile et

soupiroient qu'aprs le ciel

mais ne bonheur d'une Et afin que vous sachiez que ce qui est accablant par soi-mme, devient facile

ne voyoient rien de cela


,

aprs

le

et lger par l'espoir des biens venir, coutez le

Docteur

et le Matre

de ces biens

qui nous dit

Le moment si court et si lger des afflictions de cette vie produit en nous le poids ternel d'une
,

souveraine et incomparable gloire (et comment je vous le demande ? ) , si nous ne considrons

. ,

ET MYSTRES CHOISIS.
,

IQ

point les choses visibles mais les invisibles ( 2 Cor, 4- 17 et 18. ). Ce ii'est pas au hasard que je

pour voire instructiou, c'est afin ([we quaud vous verrez le mchant, jouir de qui doit tre puni dans un autre monde toutes les dhces de tous les plaisirs de celte vie,
vous prche ces vrits
,
:

c'est

ces plaisirs et ces dlices ne vous le fassent pas trou-

ver heureux

mais que plutt vous le trouviez malles

heureux
fliction,

en considrant
,

supplices qui l'altenl'af-

dent; et aussi afin que

quand vous verrez dans


environn de tous
les

dans

la dtresse,

maux

d'une vie passagre, un de ces hommes qui dans le ciel doivent tre comhls de gloire et de honheur
qu'il souffre

vous ne dploriez pas son sort la vue des maux actuellement, mais que les couronnes
qui lui sont rserves dans les sicles ternels, vous
fiissent

regarder sa condition

comme heureuse

et di-

gne d'envie. Le saint martyr dont nous clbrons la mmoire, naquit en Cilicie oi\ toit n saint Paul ; il toit compatriote de cet aptre, et tous deux, sortis de cette rgion se sont montrs de dignes ministres de l'glise (i). Lorsque la carrire de la foi fut ouverte et qu'il fallut soutenir des combats, il tomba entre
,

les

mains d'un gouverneur cruel

et barbare.

Et con-

sidrez les ruses

qu'employa ce mchant homme:


il

Comme il

apercevoitdans notre saint une volont fertoit impossible

me, une ame courageuse, dont

(1) Dans quel sens l'orateur dit-il que Julien a ete un digue ministre de l'glise sans doute dans le sens que par son courage confesser Je'sus-Christ, il a prch la foi en son nom, il acoa\ ,

firme dans cette foi ceux qui l'avoienl embrasse.

20

PAT^GYRIQUES

tourmens, il diffre de tromplier par la violence des fait parotre et de jour en jour son supplice, il le
pas trancher la tta retirer sans cesse. 11 ne lui fait dispositions, de peur que ds qu'il est instruit de ses
la

plus promptitude de sa mort ne rende sa course devant lui plusieurs facile; mais il le fait amener
le gagner menace de mille tourmens, cherche mot emploie tous par des paroles flatteuses, en un

interrogatoires, reprises, lui fait subir de frquens


le

ce rocher inbranlable. Il les moyens pour branler durant une anne entire par toute
le

promena mme
,

la Cilicie
faisoit

comme pour

lui faire affront;

mais

il

ne

que manifester

la gloire

de ce gnreux mar:

tyr

rends grces qui s'crioit avec saint Paul Je triompher en Jsus Dieu qui nous fait toujours tout lieu l'oChrist et qui rpand par nous en connoissance de son nom (2 Cor. 2 14.).
, ,

deur de la

n'emUn parfum renferm dans un espace troit, environn; baume de son odeur que l'air dont il est lieux il les remmais s'il est port dans plusieurs qu'on vit alors tous d'une odeur suave c'est ce
,

plit

Il toit transporte dans notre bienheureux martyr. couvert de confusion; et de pays en pays pour tre

devenu un athlte par toutes ces courses rptes, sa vertu tous les plus illustre, il faisoit admirer partout, habitansde la Cilicie. 11 toit transport pas seulement, par n'apprissent
afin

que

lesCiliciens

propres

vissent de leurs ou-dire, ses combats, mais qu'ils yeux l'athlte couronn. Plus le gouverneur

toit

plus il augmenmultiplioit les courses de Julien, de lices, plus il lui sa gloire; plus il lui ouvroit

par des combats fournissoit occasion de se signaler

ET MYSTERES CHOISIS.
admirables; plus
il
il

prolongeoil ses soiiffianccs, plus


l'or reste clans

mcttoit sa patience l'preuve. Plus


il

la fournaise, plus

devient pur; plus l'amedu saint

prouve, plus elle brilloit avec clat. En faisant conduire partout le martyr, le ^^ouverneur ne
toit

que montrer partout un trophe contre luiet contre le dmon, une preuve de la cruaut des gentils, un tmoignage de la pit des chrtiens,
faisoit

mme,

un

signe frappant de

la

puissance de Jsus-Christ,

une exhortation aux fidles pour les engager soutenir courageusement les mmes combats un hraut de la gloire divine un matre dans la science de pareils assauts. Le saint excitoit tous les hommes imiter son zle, moins par ses paroles que par ses
,
,

actions,

dont

la voix retentissoit

partout avec clat.


la gloire

Et

comme

les

cieux annoncent

du Trs-

Haut aux mortels qui les contemplent; comme ils nous invitent admirer le Crateur, non par les paroles qu'ils font retentir notre oreille
l'clat
,

mais par

dont

ils

frappent nos regards


la gloire

de

mme

le

martyr annoncoit

mme un
visible.

ciel

et

Non,

les

du Trs-Haut, tant luiun ciel plus clatant que le ciel churs des astres ne rendent pas
qu'ils embellissent,

aussi brillant le
le

firmament

que

sang qui sortoit des blessures du martyr, rendoit son corps resplendissant; et voyez comment lesbles-

ruses

du martyr

brilloient avec plus de splendeur

que les astres placs dans les cieux: Les hommes et dmons envisagent le ciel, et les astres qu'il renferme ; mais les blessures de Julien que les fidles peuvent envisager, les dmons n'osent les regarder en face, et s'ils entreprennent d'y jeter la vue, leurs
les
,

22

PANEGYRIQUES

yeux blouis ne peuvent supporter l'clat qu'elles renvoient. C'est ce que je vais prouver par des faits dont nous sommes les tmoins, sans recourir aux anciens prodiges. Prenez un homme furieux, tourment par le dmon amenez-le au tombeau respectable o sont dposs les restes du martvr et vous verrez l'esprit impur abandonner le corps qu'il tyrannise, et prendre honteusement la fuite. Ds le seuil de la chapelle oii le martyr est honor il s'enfuit comme s'il alloit marcher sur des charbons, sans oser
, , ,

mme
Mais
le
si

regarder le vase qui renferme ses cendres.

aujourd hui que

le saint n'est

plus que cen-

dre et poussire, les

dmons

n'osent regarder en face


il

monument o
que
,

reposent ses os dpouills;

est

clair

lorsqu'ils le voyoient revtu

de son sang,
se sont

comme d'une pourpre royale,


retirs frapps

et brillant par ses blesils

sures, plus que le soleil par ses rayons,

de cette vue,

les

yeux blouis. Voyezde pouvoir que

vous

comme

les blessures
,

des martjTS sont plus brilet ont plus

lantes, plus admirables


les astres

du firmament ? Le saint est amen devant

le tribunal

il

ne voit
il

de toute part que tourmens et supplices affreux,

ne voit que peines et douleurs dans le moment et pour la suite. Les bourreaux environnent son corps

comme

des btes froces;


ses chairs,

ils

dchirent ses flancs

dcoupent
cruelles,

mettent ses os a nu, pntrent jusqu'aux entrailles. ]\lais malgr leurs recherches
ils

ne peuvent

lui ravir le trsor

de

la foi.

o est drichesses immenses, si ou pos leur or et d'autres perce les murs, si on ouvre les portes on aperoit

Dans

les palais des princes,

dans

les lieux

ET MYSTRES CHOISIS.
aiisslut c trsor qu'ils

23
c'toit tout

renferment. Mais
saint,

le contraire

pour notre

pour ce temple vivant

de Jsus-Christ. Les bourreaux percoicnt les murs; sans pouvoir dcouvrir ni ils ouvroient la poitrine
,

les richesses caches au dedans; et de mme que les habitans de Sodme quoique la porte de la maison de Lot, ne pouvoient en trouver l'entre: ainsi quoique les bourreaux ouvrissent de tout cils ne pouvoient ni saisir ni t le corps de Julien ravir le trsor prcieux de la foi qu'il tenoit en r-

prendre

serve. Telles sont les vertus qui dcorent


saints, qu'elles

lame des
enleves
:

ne peuvent tre ni
les

saisies ni

places dans le courage et la constance,

comme dans

yeux des tyrans ne peuvent les dcouvrir, ni les mains des bourreaux ne peuvent les ravir; mais quand ils perceroient le cur, qui est le sige du courage, quand ils le couperoient par morunasyle sacr, ni
ceaux, loin d'puiser possdent
les saints
,

les richesses
ils

de

la

grce que
les

ne fcroient
,

mme que
c'est
fait la
il

augmenter. La raison de ce prodige


habite dans leurs mes, et que
Dieu
,

que Dieu
guerre
faut abso-

quand on

il

est impossible

de triompher,
,

lument qu'on de confusion.


si

se retire vaincu
C'est

couvert de honte et
,

pour cela que


si

quoique
la

les

pa-

roles ordinairement soient

foibles, cl qu'elles aient

peu

d'effet

contre les attaques de

puissance

elles

eurent alors une efficacit nouvelle, et triom-

et les

phrent de tous les efforts de la cruaut. Le tyran bourreaux employolent les fouets, le fer, le

feu, en

un mot, tous
;

les

instrumens des plus affreux

supplices

ils

dchiroicnt de tout ct les flancs

du

a4

PANGYRIQUES

niartvr, qnl ne prononoit qu'une parole (i), et celte

parole seule triomphoit de toutes les machines dresses contre lui. Une parole sainte sortie de sa Louche rpandoit une lumire plus clatante que les

rayons du

soleil.

Les rayons du

soleil

ne parcourent
;

que
tt

l'espace qui est entre le ciel et la terre

ou plulors-

ils

ne peuvent parcourir tout cet intervalle,

qu'intercpts et arrts par

un

toit,

par un miir
,

par un nuage, ou par quelque autre corps

ils

sont

rompus par ces obstacles et ne peuvent aller plus avant. La dernire parole du martyr, sortie de sa bouche sainte, s'lance Jusqu'au ciel, elle pntre
jusqu'aux cieux suprieurs;
ges
ise
,

les

anges,

les

archan-

les chrubins, toutes

les

puissances clestes,

retirent

pour

la laisser
ils la

passer; et pntrs pour

elle

de respect,

portent

humblement au

trne

du Roi suprme.
Lorsque Julien eut prononc sa dernire parole,
le

gouverneur voyant que tous


l'aiguillon
fait-il?
il

ses

moyens

et toutes

ses ruses toient inutiles, qu'attaquer le saint, c'toit

regimber contre

c'toit

vouloir entamer
lors le parti

un diamant, que
car
la

prend ds

d'avouer sa dfaite, de terminer les jours du martyr;

mort des martyrs est un aveu public que les tyrans font de leur dfaite, et une victoire clatante que les martyrs emportent sur ceux qui leur tent la vie. Voyez comme il imagine un genre de mort
cruel, galement propre manifester la barbarie
et la fermet
il

tyran

genre de supplice?

du du martyr. Quel est donc ce fait apporter mi sac, qu'il rem:

(i)

Cette parole ctoit sans doute

Je suis chrtien.

ET MYSTF.RES CHOISIS.
plit rt

2t)
,

de sable
mer.

de scorpions
il

de scrpens
le saint
,

de vipres

de dragons;

^ait

incUre

et le fait Je-

ter la

Un

juste se trouva de
;

avec des btes froces

je dis

nouveau enferm de nouveau, afin cpie

L'un

vous vous rappeliez l'ancienne histoire de Daniel. a t jet dans une fosse, dont les ministres du
prince avoient ferm l'entre avec une pierre; un.
sac a t la prison de l'autre, prison troite

o un

gouverneur cruel la
l'autre circonstance
,

fait

enfermer. Dans l'une et


et

les betes froces respectent les

corps des saints


tres qui sont

pour condamner

confondre des

dous d'une nature humaine et raisondoute,


le

nable, et dont la frocit surpasse de

des brutes
parlons.

tel toit, sans

beaucoup celle tyran dont nous

On vit

alors

un

prodii^e aussi extraordinaire

que du temps de Daniel. Les Babyloniens furent tonns de voir, aprs plusieurs jours, le prophte sortir

plein de vie de la fosse aux lions

les

anges fu-

rent surpris de voir

lame de

Julien sortir
,

du milieu
s'lever

des

flots et

du

sac qui la renfermoit

pour

jusqu'aux cieux. Daniel a combattu et vaincu deux


lions
,

mais matriels; Julien a combattu et vaincu


^

un seul lion, mais spirituel. Le dmon noire ennemi dit saint Pierre tourne sans cesse autour de nous, comme un lion rugissant et cherche qui il
,
, ,

pourra dvorer {i
par
le

Pierre. 5.8.); mais

il

a t

vaincu

le venin
l'esprit

courage du martvr. Le martyr avoit dpos du pch; aussi n'a-t-il pas t dvor par

impur,

et n'a-t-il craint ni la cruaut

ni la fureur des btes froces. vous rapporte une autre-histoire encore plus ancien-

du lion, Voulez-vous que je

ne

o un juste

s'est

trouv avec des btes froces?

a6

PANGYRIQUES
le

rappelez-vous

dluge arriv du temps de No, et


:

l'arche qu'il avoit construite

un

juste

alors, et

des btes froces, se trouvrent ensemble. Mais No entra homme dans l'arche et en sortit homme ; Ju,

lien entra

homme

dans

la

mer,

et
,

en
et

sortit

ange.

L'un entra de
la

la terre

dans l'arche de
la terre

retourna sur
la

la terre; l'autre entra

dans

mer, et de
,

mer

s'leva

dans

le ciel.
,

pour lui donner la mort lui accorder la couronne; et aprs qu'il a t couronn, elle nous a rendu cette arche sainte, je veux dire le corps du martvr.Nous avons conserv jusqu' ce jour ce tx'sor prcieux, la source d'une infinit de biens; car
le

La mer mais pour

l'a

reu

non

Seigneur a partag, en quelque sorte, avec nous les martyrs; il a pris leurs mes, et nous a laiss
afin que nous a3'ons, dans leurs saintes un monument qui nous rappelle sans cesse leur vertu. En effet, si en voyant les armes ensan-

leurs corps
reliques,

glantes d'un guerrier, son bouclier, sa pique


cuirasse,

sa

l'homme

le

plus lche est anim et enflam,

m,

s'il

soupire aprs la guerre

si la

seule vue de

ces armes l'excite tenter les

mmes
,

entreprises;
le

nous qui voyons

non

les

armes

mais

corps d'un

pour avoir confess le nom de Jsus-Christ, quand nous serions les plus timides des hommes, comment ne concevrionsnous point la plus grande ardeur? comment cette vue n'embraseroit-elle point notre ame, ne nous porteroit-elle point soutenir les mmes combats ? Dieu nous a abandonn les corps des saints jusqu'au temps
saint qui a mrit d'tre ensanglant

de

la rsurrection, afin qu'ils

nous donnent de gran-

des leons de philosophie chrtienne. Mais craignons

ET MYSTERES CHOISIS. 27 diminuer, par la foiblessc de nos discours, les (le louanges ducs un martyr, laissons ai souverain

Juge de

ses coml)als, le louer

celui qui
;

couronne

les niartvrs les

louera lui-mme
,

leur louange ne
j

vient pas des

hommes

mais de Dieu
,

et tout ce

que

nous avons dit de Julien ce n'est pas pour illustrer davantage un martyr, mais pour enllanuncr de plus
en plus votre ardeur.
ser la parole;
tructifs
,

Nous allons donc laisser son loge pour vous adresou plutt parlerdanslglise d'objets insc'est faire
1

loge des martyrs. Ecoutez-moi

avec attention; je veux dtruire aujourd'hui un ancien abus, afin

que nous imitions

les

martyrs, sans

nous contenter d honorer leurs tombeaux. Oui, l'honneur rendu aux martyrs ne consiste pas seulement
venir leurs tombeaux, mais plus que cela encore,
s'efforcer d'imiter leur

courage.

Il

faut dire, d'a-

bord, quel est labus que j'attaque, parce que la


maladietant inconnue,
le
il

n'estpas facile d'appliquer


la plaie
,

remde
?

je

dcouvre d'abord

pour met-

tre ensuite l'appareil.

Quel est donc l'abus dont je

parle

Quelques-uns de ceux qui sont ici prsens (car, Dieu ne plaise que mes reproches s'adressent toute rassemble!)nous abandonneront demain par lchet
ils courront au fiiubourg do Dapour dissiper demain ce que nous avons re^ cueilli aujourd'hui, pour dtruire ce que nous avons difi. Afin donc qu'ils ne soient pas venus ici inuti-

et

par foiblesse
(i),

phn

(i) D.nphnc, faubourg d'Antiochc fameux, o coup de fontaines, et des bois plauiei de cyprOs,

il

y avoit

bcau-r

28

'

tngyriques

lement, nous finirons par dire quelques mots sur cet objet. Pourquoi je vous prie courez-vous au faubourg d'Antioclic ? c'est ici le faubourg de la Jrusalem d'en-baut, c'est ici le Dapbn spirituel. L, ,

bas

sont des fontaines d'eau ici sont les sources des martyrs; l-bas sont des cyprs, arbres striles ,
, ,

ici

sont des arbres qui ont leurs racines en terre

et

qui tendent leurs brandies jusqti'au ciel. Voulez-

vous voir

de

de ces branches ? ouvrez les yeux vous apercevrez aussitt une espce de fruit merveilleux. Non, le fruit de ces branches n'est
le fruit
la foi
,

et

pas corruptible et prissable,

il

ne ressemble
c'est la
,

aucun

de ceux que produit


pchs
l'abolition
le

la terre

gurison des

corps mutils et des mes malades


,

la rmission des

du

vice, la prire continuelle, la


ici

confiance dans

Seigneur; tout

est spirituel

tout esl rempli de biens clestes. Ces fruits sans cesse


cueillis

repoussent sans cesse, et ne trompent jamais

l'espoir

du

cultivateur. Les arbres terrestres ne pro-

duisent qu'une fois l'anne; et aux approches de


l'hiver, ils perdent leur beaut propre, leurs fruits

qu'on n'a pas


ni hiver, ni t

cueillis

se

corrompant
je parle

et

tombant
des

d'eux-mmes. Les arbres dont


,

ne connoissent
conser-

ne sont pas sujets

l'inclmence
,

saisons

jamais dpouills de leurs fruits

ils

vent toujours leur beaut, sans tre exposs ni la

corruption, ni

la vicissitude

dos temps. Combien


la terre, ils

depuis que ce corps est plant dans


cueilli

ont

dece tombeau des gurisons, sans que le fruit et il ait jamais manqu ; ils ont moissonn les bls reste encore une ample moisson; ils ont puise aux fontaines, et les eaux j aillissent tou j ours La source est
,
.

ET MYSTERES CHOISIS.
intarissable, elle ne

29
plus on y puise,

manque jamais;

plus on en voit eouler des protlif^es. Et le tombeau du saint n'opre pas seulement des
il produit encore la sagesse. Etes-vous ricbe, enfl d'orgueil rempli d'arrogance, venez ici, voyez le martyr, considrez coinI)icn votre ricbesse diOcre de son opulence; et vous rprimerez bientt

miracles,

vous vous en retournerez ayant dpos tout orgueil et lame gurie d'une vaine enflure. tes-vous pauvre, vous croyez-vous digne de mpris,
votre fiert
,
,

venez

ici,

voyez

la richesse

du martyr,

et

ddaignant

vous vous en retournerez plein les d'une philosophie chrtienne. Oui, quand on vous auroit caus mille torts, quand on vous auroit accabiens de ce
sicle,

bl d'outrages et de coups, cette pense

que vous

n'avez pas encore souffert autant que le martyr, vous


fera remporter d'ici

une abondante consolation. Vous


ils
ils

vovez quels fruits naissent de ces racines, combien


sont inpuisables, combien sont spirituels,

com-

bien

ils

appartiennent lame.

Je n'empche pas que vous vous rendiez au fau-

bourg, mais je m'oppose ce que vous y alliez demain. Pourquoi? c'est afin que votre plaisir ne soit afin que voire joie soit pure , pas rprheiisible qu elle ne vous attire pas de condamnation ; car vous
,

pouvez, dans
goter,

un. autre

jour, vous livrer sans crime

des divertissemens honntes.

Que

si

vous voulez
quoi de

mme

aujourd'hui

quelque

plaisir,

plus agrable que cette assemble et ce spectacle


spirituel? quoi de plus
frres et de vos

doux que la socit de vos .membres? Mais voulez-vous mme


,

participer

une table matrielle vous pouvez,

lors-

PANGYRIQUES 3o que l'assemble sera spare vous asseoir prs de la chapelle du martyr, sous un fi guier ou sous une vi gne et procurer votre corps quelque satisfaction sans
,

charger votre conscience d'un crime. Le martvr qui est prsent et qui assiste votre table, ne permet
pas que
la joie

dgnre en licence

comme un

ma-

tre attentif ou
il

un bon pre aperu des


immodrs,
il

j^eux de la foi,

rprime
,

les ris

arrte les joies ex-

cessives

il

empche

toutes les rvoltes de la chair,

mconvniens invitables dans le faubourg dcDaphn. Pourquoi? c'est qu'il y aura demain des danses dans tout le faubourg or, la seule vue de ces danses en:

trane le plus sage imiter les

dont
de

il

est le

tmoin, surtout lorsque


il

mouvemens indcens le dmon est


les

la partie; et

est prsent,

appel par les chants

des prostitues, parles discours obscnes, par

pompes diaboliques qu'on y tale. Or, vous avez renonc toutes ces pompes vous vous tes attach au culte de Jsus-Christ, du jour o vous avez t
,

roles

admis auxsacrs mystres. Rappelez-vous donc les paque vous avez prononces, les engagemens que

vous avez pris, et craignez de violer vos promesses. Mais je vais m'adresser ceux qui ne se rendront
pas Daphn, et leur recommander
frres.
le salut

de leurs
il

Lorsqu'un mdecin

visite

un malade,

dit
,

peu de chose au malheureux


s'adresse ses proches
la nourriture
,
,

gissant dans son

lit
,

il

leur parle des remdes

de

et leur

recommande
? c'est

les autres parties le

du
au

traitement. Pourquoi

que

malade

n'est

point en tat, pour l'heure, de recevoir des conseils,


lieu

que

celui qui est en sant

coute

avec Ja

plus grande attention, toutes les ordonnances

du

ET MYSTERES CHOISIS.

3x

mdecin. Voil pourquoi


vous. Saisissons-nons

je

veux

in'ailresser aussi

demain des poiles, assigeons liommcs fassent revenir malgr les eux les hommes, que les femmes ramnent malgr il n'y a pas elles les femmes. N'ayons pas de honte lorsqu il s'agitdu salut de notre prode honte avoir chain. Si nos frres ne rougissent pas de se rendre
chemins, que
les
,

une

fte

profane et criminelle

ne rougissons pas de

une solennit sacre'e; ne ngligeons les ramener rien, lorsqu'il est question du salut de nos frres. Si Jsus-Christ est mort pour nous, nous devons tout supporter pour eux. Quand ils vous accableroient de coups et d'invectives retenez-les, ne les quittez pas que vous ne les ayez ramens au saint martyr. Quand il vous faiidroit prendre les passans pour juges, dites ceux qui voudront l'entendre Je veux sauver mon frre, je vois qu'il perd son ame, je ne puis ngliger celui auquel je liens de si prs. Que celui qui le voudra m'accuse, que celui qui le voudra me condamne! ou plutt personne ne me blmera, tous me loueront, tous me chriront, puisque ce n'est ni pour un vil intrt, ni pour contenter un ressentiment personnel, ni pour aucun autre motif profane que je dispute, mais pour le salut de mon frre. Qui n'approu,
:

vera pas

ma

conduite? qui ne l'admirera pas? Quoi-

que nous n'ayons ensemble aucune liaison de parent


charnelle, la parent spirituelle nous rend plus chers
les

uns aux autres

que des enfans ne

le

sont leurs

parens. Si vous voulez

mme, prenons
leurs

avec nous le

martyr;

il

ne rougira point de nous accompagner, et

de sauver ses frres. jMontrez-le


craignent sa prsence
,

yeux; qu'ils

qu'ils respectent ses prires^

32

PANGYRIQUES

et ses exhortations. Si
(^

Dieu exhorte

ses cratures,

Nous faisons
, ,

la

charge

d' ambassadeurs pour

J~

sus-Christ

dit saint Paul, et c'est

vous exhorte cilier avec lui. 1. Cor. 5. 20.), plus forte raison un serviteur de Dieu exhortera-t-il ses frres. La
,

Dieh mme qui par notre bouche vous rcon-

seule chose qui

l'afflige, c'est

notre perte, la seule

chose qui

le

rjouisse, c'est notre salutj aussi ne se

refuscra-t-il rien

poumons sauver. N'ajonsdonc pas


,

de honte non.s-nitnes
trop
faire. Si des

et

ne croyons pas en pouvoir

chasseurs parcourent les montagnes,

les prcipices, les gouffies et les

ahymes, pour pren-

dre quelques animaux terrestres, ou mme des oiseaux

sauvages; vous qui devez ramener de la perdition , lion un vil animal mais votre frre spirituel, pour
,

lequel Jsus-Christ est mort, vous rougissez, vous


hsitez, je ne dis pas de franchir des forts et des

montagnes, mais de sortir simplement des portes de la ville quelle excuse, je vous prie, vous reste!

ra-t-il?

n'entendez-vous pas l'avertissementd'un sage


:

qui vous dit

Il

y a une honte qui conduit au pch

(Eccls. 4- 25.)? Biais vous craignez qu'on ne vous Llme; rejetez toute la faute sur moi, qui vous ai donn le conseil; dites que c'est votre matre qui vous

Ta ordonn. Je

suis prt

me

justifier

devant ceux

qui m'accuseront, et

rendre compte de
,

ma conduite;

aucun homme quelque impudent qu'on le suppose, ne vous blmera ni vous ni moi, mais tous nous approuveront, et applaudiront nos soins. Tous les hahitans d'Antioche, ceux mme des villes

ou plutt

voisines admireront la foi'ce imprieuse de notre charit et l'ardeur

de notre zle. Mais que parl -je des

ET MYSTERES CHOISIS.

33

lommcs?
sera la

ra sonapprohalion. Puis

lui-iiitMnc nous donnedonc que nous savons quelle rronipense de nos peines, ne ngligeons pas
le

Matre des anges

celte chasse spirituelle.; ne revenons pas seuls de-

main, mais prsentons-nous chacun avec notre proie. Pourvu que nous nous rendions 1 heure o notre frre sortira de sa maison pour se metlie en chemin, et que nous l'engagions visiter ce lieu il n'y aura plus des lors de difficult. Lui-mme vous
,

en saura gr par la suite, tous les autres vous loueront vous admireront, et, ce qu'il y a de plus es-^ sentie], le Matre des cicux vous en rcompensera ahondaminent il vous comldcra de biens et de louanges. Considrant donc l'avantage qui rsulte
,

pour nous d'une telle conduite en foule aux portes de la ville


nos frres, ramenons-les
soit pleine, et
ici,

rendons-nous tous
saisissoiis-nous

de

afin

que demain

l'glise

que la solennit soit parfaite (i); afia que le bienheureux martyr, pour prix de notre zle, nous reoive avec confiance dans les tabernacles ternels. Puissions-nous obtenir cette faveur par la grce

et par la bont de notre Seigneur Jsus-Christ

par

qui et avec qui soit

la gloire

au Pre

et l'Esprit saint

et vivifiant, maintenant et toujours, dans tous les


sicles des sicles! Ainsi soit-il.

(i) Apparemment que ce discours fut prononc o l'on deroit clbrer la fle du martyr.

la veille

du jour

TOME

iir.

34

rAVBGTRIQCES

SOMMAIRE
DE l'loge de saut igsace ,
iLLaira-

disciple de saint Pierre et de saint Jean . ordonn vqne d'Antioche aprs saint vode. successeor immdiat de saint Pierre. Il gonrerna cette glise

Oadtt Ig5ACE.

fat

arec le zle qu'on devoit attendre d'un lre et d'un imitateur des aptres. Bien n'galoit l'ardeur de sa charit ,
la rTaclt

de sa foi et la profondeur de son humilit. Tontes ses vertus se montrrent avec clat dans la troisime perscution qu'prouva le christianisme. Ignace parut et parla devant Trajan avec tonte la gi-andeor d'ame d'un hros chrtien. Transport d'Antioche Rome pour T tre dvor parles betes. il vit saint Polycarpe Smvrne. parcourut diffrentes glises, crivit celles qu'il ne pot visiter, encourageant les forts et fortifiant les foibles. Lorsqu'il fut arriv Rome, il s'opposa aux fidles qui Touloient l'arracher la mort. Expos deux lions, il les rit venir sans trembler, leur servit de pture et rendit son ame Dieu. Les fidles eni-ent soin de recueillir ses ossemens pour les pwrter a Aotioche. !Nons avons de lai sept ptres qu'on regarde comme un des plus prcieux monumens de la foi et de la discipline de la primitive glise. Elles sont crites avec beaucoup de chaleur, de
force et d'lvation.

Tel ioit le saint martrr dont saint Jean Chrvsostme pangvrique. Dans la dernire instruction il avoit cleTir la bienheureuse martvre Plagie; ainsi, aprs avoir montr que les personnes de tonte con-!ition. de tout se . de tout sexe, peuvent entrer en lice dans les combats pour la foi , il tmoigne son embarras, incertain par
'

fait le

, ,

ET MYSTRES CHOISIS.
laquelle des vertus crij^nacc
il
11

35

doit

commencer soncloge;

peu de mots , et se dtermine d'abord comme vque, pour le conside'rer ensuite comme martyr. Il le loue d'avoir ete jug di;ne de l'piscopat , d'avoir t ordonn par les aptres (ce qui annonce qu'il possdoit toutes les vertus d'un vque), d'avoir t vque dans des temps fort difficiles, d'avoir gouvern la ville d'Antioche, eniin d'avoir succd l'aptre saint Pierre. Avant de clbrer Ignace comme martyr, l'orateur fait remarquer la cruaut et la malice des perscuteurs, qui s'attaquoient aux cbefs afin de disperser
trace sou portrait en
le conside'rer

les

troupeaux, qui

les faisoient

transporter dans des pavs


il

loigns afin d'affoiblir leur courage. Mais


est arriv tout le contraire par rapport

montre
;

qu'il

transport d'Antioche h

Rome

Ignace que pour v tre dvor par les

btes, il a fortifi et anim sur toute sa route les Jidles qui l'animolent leur tour et le fortlfioient. Il fait voir quel a t le dessein de Dieu en permettant que Pierre , Paul et Ignace fussent immols a Rome. 11 exalte la satisfaction avec laquelle ce dernier se prparoit tre dvor

par
les

les btes, et l'empressement religieux avec lequel tous peuples ont t au-devant de ses saintes reliques lors-

qu'on

les transportolt

Antigche.

Il

exhorte ses auditeurs


saint martyr,

honorer sans cesse le tombeau

du

en leur

annonant

les fruits qu'ils

peuvent en recueillir

36

PANEGYRIQUES

ELOGE
DE SAINT IGNACE, MARTYR.
Ben. tom.
592; Fr.

2, p.

D.

t.

1, p.

498; Sav.

t.

5, p.

498.

L)

N homme

riche qui se pique de magnificence

se

donner de frquens repas, autant pour faire montre de ses richesses que pour offrir ses amis des marques de hienveillance ainsi la grce de l'Esprit-Saint, pour fournir des preuves de son pouvoir,
plait
,
:

et pour signaler sa hienveillance envers les amis de Dieu nous sert de continuels repas par le grand nombre de martyrs dont elle nous fait clbrer les ftes. Dernirement une jeune vierge, la bienheureuse martyre Plagie (i), nous a servi avec la plus
,

grande

joie

un repas

spirituel

sa fte est aujour-

d'hui remplace parcelle du gnreux martyrignacc.

Les personnes sont diffrentes


le

mais
mais
mais

le
il

banquet est
n'y a qu'une

mme

; il

a divers

combats

couronne

les lices sont varies,

le

prix est uni-

(i) Sainte Plagie, vierge et niartjre d'Antioche dans le quatrime sicle, durantla persf'cntiou deMaxiiuin se prcipita, diton, du toit de sa maison pour cliapper, par celte mort violente, la perle de son honneur que des gens envoyas par le magistrat paen vouloient lui ravir. Saint Jean Chrysoslme ne s'explique pas
,

clairemeu^ sur

le

geaie de sa mort.

ET MYSTRES CHOISIS.

87

que. Dans les combats profanes, on ne doit choisir que des hommes, parce qu'on y dispute des forces du corps. Mais ici o tous les combats sont spiri,

tuels

l carrire est

ouverte

et les spectateurs s'as-

Ce ne sont pas des hommes seuls qui entrent en lice pour que les
semblent pour
l'un et l'autre sexe.
,

femmes ne
nature
sible
j
,

se rejellcnl pas sur la foiblesse

de leur

et ne paroissent pas avoir une excuse plau-

ce ne sont pas les

femmes

seviles

qui se signa-

lent

pour que les hommes n'aient pas trop roumais on voit parmi les uns et les autres beaugir ; coup de vainqueurs proclams et couronns, afin que
,

mmes, qu'en Jsusd'homme ni de femme (Gai. 3. 28.) que le sexe l'ge, la dlicatesse du temprament que rien en un mot ne peut nous
vous appreniez par
Christ
il

les faits

n'y a distinction ni
,
,

empcher de fournir des courses religieuses, pourvu que nous ayons de l'ardeur et du courage pourvu que la crainte de Dieu, profondment enracine dans
,

nos mes,

les
,

embrase
les

et les anime. Voil


,

pourquoi
jeunes

les vierges

femmes
,

les

hommes
,

les

gens, les vieillards

les
,

personnes libres ou esclaves,


tous les sexes

toutes les conditions

tous les ges


lice

peuvent entrer galement en


sans

que rien puisse

les arrter,

pour ces combats, pourvu qu'ils y ap-

portent une volont ferme et gnreuse.

La circonstance du temps m'engage entrer dans du bienheureux Ignace ; mais mon esprit embarrass se trouble et je ne sais par o je dois commencer d'abord tant il s'offre moi un
le rcit des vertus
, ,

vaste

champ de

louanges. Enfin j'prouve le

mme

embarras qu'un

homme

qui eutreroit dans

un jardin

38 immense, o
diverses
,

PANEGYRIQUES
il

apercevroit

un nombre

infini

de fleurs

dont

la varit et la

multitude l'embar-

rasseroient sur le choix de celle qu'il voudroit pren-

dre

la

premire, parce que chacune


:

attireroit elle
le jar-

ses regards

de

mme

nous, en entrant dans


,

din spirit^ des vertus d'Ignace


les fleurs

qui nous

offre

non

que

fait natre le

printemps, mais les fruits

varis dont l'Esprit-Saint a enrichi son

ame; nous ne

savons sur laquelle nous devons arrter prfrablenient notre pense, parce que chacune de celles qud

nous voyons nous dtourne des autres et nous invite contempler l'clat et la beaut qui lui sont propres. Voyez la vrit de ce que j'avance. Ignace a gouvern notre Eglise avec le courage et le zle
,

que Jsus-Christ demande dans un voque et il a la grande rgle que le Fils de Dieu a tablie pour l'piscopat. Il avoit lu dans l'Evangile que le bon pasteur donne sa vie pour ses brebis (Jean. lo. I .) j il a donn la sienne pour ses brebis avec une
,

accompli

rsolution courageuse.
les aptres
,

Il s'est

vraiment trouv avec

il

a puis dans les vraies sources spiri-

tuelles. Or, quel devoit tre celui qui a t lev avec

de

tels

hommes
,

qui

s'est

trouv partout avec eux,

qui a eu part toutes leurs entreprises,

toutes leurs
la tte

dmarches

et qu'ils ont
? Il

jug digne d'tre


vivoit

d'une grande Eghse

dans un temps qui


,

demandoit une ame embrase de l'amour divin une

ame capable de mpriser


de prfrer

toutes les choses prsentes,

les objets invisibles

aux visibles; on

l'a

vu

se dpouiller de son corps avec la

mme

facilit

qu'on se dpouille d'un simple vtement. Que diraije d'abord ? parlerai -je

de

la

doctrine des aptres

qu'il a

89 ou do son mpris pour la vie prsente, ou du zle ardent avec lequel il a gouvern son Etiflise? qui loucrai-je en lui? le martyr, levque ou l'aptre (i) ? car la grce de l'EspritSaint a compos une triple couronne pour on dcorer sa tte vnrable, ou plutt elle lui en a form un grand nombre, puisqu' bien examiner cliaoune de
prcche sans rel
;hc,

ET MYStIrES choisis.

ces couronnes, on en verra d'autres natre et fleurir,

comme des
piscopat.

rejetons d'une seule tige.


,

Commenons

si

vous voulez

son loge par

l'e-

Cette partie vous parot-elle n'offrir qu'u-

ne seule couronne? Vous verrez, si nous la dveloppons qu'elle en produit plusieurs ; car ce n'est pas seulement pour avoir t jug digne de l'piscopat que j'admire Ignace , mais pour avoir reu cet honneur des aptres, qui ont impos leurs mains
,

sacres sur sa bienheureuse tte. Et je ne le loue pas

seulement de ce que les aptres ont attir sur lui d'en-haut une plus grande grce , de ce qu'ils ont fait descendre sur lui une vertu plus abondante de
l'Esprit-Saint,

consacrant

mais de ce qu'ils ont tmoign en le qu'il possdoit toutes les vertus dont un
,

homme est
vant Tite
je

capable. Je m'explique. Saint Paul cri-

Quand je nomme Paul,

c'est

comme

si

nommois

Pierre, Jacques, Jean, tout le

chur

des aptres. En effet,

dans une seule lyre, il seule harmonie , de my a diffrentes cordes et une


(1) Saint Ignace pouvoit tre aussi considr comme aptre , puisque son zle le faisoit sortir hors des limites de son piscopat le faisoit travailler tendre l'empire de Jsus-Christ; mais saint Jean Chrysostme ne le considre que comme vquc et mat,

comme

tyr, quoiqu'il

annonce aussi

le titre

d'aptre.

/^o

pakgyriques

me

dans

le
,

chur

des aptres

il
,

y
,

avoit diffrentes

personnes et une seule doctrine puisqu'il n'y avoit qu'un seul matre, l'Esprit-Saint qui les inspiroit tous. C'est ce que saint Paul lui-mme fait entendre

en disant

Soit que la parole soit annotice


,

par

moi ou par d'autres


chons
Tite
,

voil ce que nous vous pr.).

(i

Cor. i5.

Cet aptre donc crivant

et voulant lui
lui dit
:

apprendre quel doit tre un v-

que
ble
,

Il faut

quun vque soit


l

irrprocha-

comme
,

tant le dispensateur et

conome de
,

Dieu quil ne soit point altier, ni colre ni sujet au vin ni prompt a frapper ni port a un vil inqu'il aime trt ; mais quil exerce l'hospitalit quil soit sage juste saint les gens de bien temprant ; quil soit attach la parole de vrit^ telle qu'on la lui a enseigne afin quil soit capable d'exhorter selon la saine doctrine et de convaincre ceux qui la combattent (Tit. i. 7, 8 et 9.). Ecrivant Timothe sur le mme sujet, il
,
, , ,

lui dit

encore

Si quelqu'un dsire piscopat


Il

il

dsire une fonction sainte.


soit Irrprhensible
,

faut qu'un vque quil riait pous qu'une fem, ,

me

quil soit sobre prudent bien rgl aimant exercer l hospitalit capable d'instruire ; qu'il
,
,

ne soit ni sujet au vin


quitable et modr
,

ni prompt frapper , mais

loign des contestations et

de tout esprit de vil intrt (i. Tim. 3. i, 2 et 3.). Vous voyez quelle vertu quelle perfection saint Paul demande dans un vque. Lorsqu'un peintre habile veut faire le portrait d'un prince qui puisse servir de modle il emploie toutes ses couleurs et travaille :^a figure avec le plus graiid soin afin que tous ceux
, ,
,

ET MYSTiniS CHOISIS.

4I

qui voudront liiniter, Iroiivcnt dans son taLloaii


original accompli
:

nn
,

de

mmo

le l)icnlicureux
,

Patd

voulant nous tracer le modle d'un vOque


celui d'un prince
,

comme
de

a recueilli les traits diffrons

vertu, et a employ toutes les couleurs pour fournir

un

original parfait

afin

que chacun de ceux qui


avec tout le

seront levs cette dignit, envisageant ce modle,

gouverne

la partie qiii lui sera confie

zle et toute l'attention qu'elle exige.

Je puis dire avec assurance que

le

Ignace a exprim parfaitement en


altier, ni colre

lui ce

bienheureux grand moil

dle. Irrprochable et irrprhensible,


,

n'toit ni

ni

sujet au vin

ni

prompt

frap-

per

il

toit

juste,
,

saint,

temprant, loign de
vil intrt, at-

toute contestation

de tout esprit de

tach
seigne

la
;

parole de vrit telle qu'on la lui avoit enil

toit

sobre

prudent

modeste

enfin

il

possdoit toutes les qualits que

demande

saint Paul.

Et qui est-ce qui l'atteste, direz-vous? ceux mmes'


qui, aprs avoir tabli ces rgles, l'ont

nomm, eux
examiner
le

qui n'auroient pas exhort les autres

s-

vrement
piscopal
,

les

hommes

qu'on doit placer sur

trne

s'ils

avoient procd
j

eux-mmes avec n,

gligence dans cet examen

eux qui n'auroient pas


s'ils

confi lpiscopat h notre saint martyr

n'avoient

pas vu son
voient
,

ame dcore de
,

toutes les vertus. Ils sa-

sans doute
tels

quel pril ont courir ceux qui

font de

choix au hasard et sans rflexion. C'est

ce que

fait

entendre

le
:

mme

saint Paul en crivant

au

mme Timothe
y

N'imposez lgrement les

mains personne lui dit-il, et ne vous rendez point participant des pchs d' autrui (^i. Jim. 5. 32.;.

, ,

^2

rANGYKIQUES
!

Quoi

un

autre a pch

et je suis participant
!

de

ses fautes et des peines qu'il mrite

Oui

certes

les moyens de du mal. Etcomme celui qui confieroit un glaive tranchant un furieux, un insens, seroit coupable du meurtre qu'il commettroitavec cette arme; de mme celui qui fournit un homme pervers les moyens

puisque vous fournissez un mchant


faire

de nuire en

lui confiant l'piscopat, attire sur sa pro-

pre tte les supplices que ce mchant encourt par


ses fautes et par ses excs
nit le principe
,

parce que celui qui four-

du mal

est cause

de tout

le

mal qui
l'-

doit suivre. Vous voyez

comme

jusqu' prsent

piscopat d'Ignace nous offre une double couronne


et
lui

comme

la dignit

des

hommes
,

qui

l'y

ont lev

donne un plus grand

lustre

et rend

tmoignage

en lui. Voulez-vous que je vous dcouvre une troisime couronne qui sort pour ainsi dire et qui nat de la
toutes les vertus qui brilloient
, ,

premire, considrons

le

temps o Ignace

a t

nom-

m
il

vque.

Il

est bien diffrent

de gouverner pr;

sent l'Eglise et de l'avoir gouverne alors


est bien diffrent

comme
fait et

de marcher dans un chemin

battu o plusieurs ont dj pass, et dans un chemin

montueux
froces
,

escarp

rempli de pierres et de btes

qu'il faut aplanir

pour

la

premire

fois

et

qui n'a encore t pratiqu par personne. A prsent, par la grce de Dieu les vques ne sont exposs
,

aucun

pril

une paix profonde rgne dans toute

l'Eglise, et

nous jouissons tous d'un grand calme ; la Religion a t prche jusqu'aux extrmits du monde, et les princes

pt de

la foi.

Il

eux-mmes gardent avec n en toit pas de mme

soin le dalors. De,

ET MYSTERES CHOISIS.
qiio{|nc cot

que

l'on portt les


,

qn'abvnies et prcipices

4^ on ne voj'oit que guerres, que combats

yeux

ctdan<;ers. Magistrats, princes, villes, peuples, nations, trangers, parens, tous perscutoicnt les fidles.

Et ce qu'il y avoit encore de plus terrible, les

rcemment instruits dans ces dogmes nouveaux pour eux, avoient besoin de beaucoup de condescendance ils toient foibles, ils
fidles
,

eux -menus

tout

tomboicnt souvent

et leurs

cbutes n'afligeoient pas

moins ou njcme ailligeoient beaucoup plus les docteurs de la foi que les guerres du dehors. Les combats et les perscutions du dehors leur donnoient de la joie par l'espoir des rcompenses qui leur toient
rserves. Aussi les aptres sortoient-ils joyeux
conseil, parce qu'ils avoient t battus de verges
:

du
Je

me

rjouis dans

mes maux

(Goloss.

saint Paul, qui se glorifie partout

i 24.) s'crie dans ses afflictions.


.

Mais les fautes des fidles et les chutes de leurs frres

ne leur permettoient pas de respirer c'toit comnie un joug accablant qui pesoit sur leurs ttes
,
:

et les

opprimoit sans cesse. Ecoutez


,

comment
,

cet

aptre

qui se glorifie dans ses souffrances


ses peines intrieures
:

dplore

amrement
dit-il
,

sans que je

Qui est foible , affaiblisse avec lui ^ qui est


1 1
.

'icandalis sans que je bride {1. Cor.

29.).

fap-

prchende^

dit-il ailleurs,

trouve pas tels que je


bas

quh mon retour je ne vous voudrois, et que vous ne me

trouviez pas aussi tel que vous voudriez. Et plus


:

T apprliende que

je serai revenu, chez


d^ en pleurer

Dieu ne mhumilie lorsque vous et que je ne sois oblig


,

plusieurs qui, tant dj tombs dans 1rs impurets lesfornication.^ et les drglemens
,

44 infmes
12.

PANEGYRIQUES
,

nen

20
la

et 2t .).

Comme

ont point fait pnitence (2. Cor. donc nous admirons non le
,

pilote qui peut conduire les passagers

au port, lors-

que

mer

est tranquille, et
,

que

le

vaisseau

vogue

au gr d'un vent favorable


diriger
rieuse

mais celui qui peut

srement son navire lorsque la mer est fuque les flots sont soulevs que les passagers eux - mmes sont en discorde et qu'on est assailli au dedans et au dehors par de violens orages de mme on doit surtout admirer les pontifes chargs
,
,

de gouverner l'Eglise

lorsque la guerre toit allu,

me au dedans
lorsque
le

et

au dehors

lorsque
les

la

plante de

la foi encore tendre

demandoit
,

plus grands soins,

peuple fidle
lait

comme un enfant nouveauattention et nourri sa-

n, vouloit tre

mnag avec
des foibles.

gement du
Et
afin

que vous

sentiez encore

mieux quelles
falloit essuyer,

couronnes mritoient les hommes gouverner l'Eglise quels travaux


,

chargs alors de
il

quels prils

il

falloit courir

dans

les

premiers temps
le t-

de

la

prdication de

la foi, je vais

vous citer

moignage de Jsus-Christ lui-mme, dont les paroles confirment ce que nous disons. Comme il voyoit beaucoup de monde accourir lui et qu'il vouloit apprendre ses disciples que les prophtes avoient
,

plus travaill qu'eux: D'autres ont travaill, leur


dit- il
,

et

vous tes entrs dans leurs travaux

(Jean. 4. 58.). Cependant les aptres, dans la raont travaill beaucoup plus que les prophtes; lit
,

mais
miers

comme
la

les

prophtes avoient sem


,

les

pre la

parole sainte

comme

ils

avoient

amen

vrit des

hommes

qui n'toient pas encore instruits,

ET MYSTRES CHOISIS.
Jsiis-Christ

/\S

consqucmmcnt

leur attribue
,

un plus
pas,

L'rand travail.

n'est pas ^al

non

il

ne

l'est

de venir instruire les peuples aprs plusieurs autres


qui ont dj travaille leur instruction
les
,

et

de jeter

premires semences de doctrine.


vrits sur lesquelles

On

reoit ais-

ment des

on a dj rflchi auxquelles on est tout accoutum ; au lieu que ce qui est annonc pour la premire fois trouble l'esprit

de ceux qui coutent, en

mme

temps

qu'il

cause de grands embarras ceux qui instruisent. C'est l ce qui Iroubloit les Athniens lorsque saint

Paul leur parloit; voil pourquoi


aptre
,

ils

rebutoicnt cet

ils lui

reprochoient de leur enseigner une

doctrine absolument trangre pour eux (Act. 17.

20.

d'hui beaucoup de peine


,

gouvernement de l'Eglise donne aujourcombien n'en devoit-il pas donner davantage lorsqu'on toit au milieu des pdes combats des perscutions et des craintes rils continuelles? Ce seroit en vain, oui, ce seroit en
).

Si le

vain qu'on tenteroit d'exprimer tous les obstacles

que

les saints avoient alors

surmonter;

il

faudroit

l'avoir

prouv soi-mme pour

le connotre.

Parlerai-je d'une

cette

quatrime couronne ? quelle est couronne? sans doute d'avoir gouvern notre

patrie. S'il est difficile

de conduire cinquante personnes seulement, de quelle vertu, de quelle sagesse

ne falloit-il pas tre dou pour tre mis la tte d'un peuple compos de plus de deux cent mille hom-

mes? En
pagnies

effet,

comme

dans

les

armes on confie aux

officiers les

les

plus habiles le commandement des complus distingues et les plus nombreuses


:

de

mme

l'on confie

aux chefs

les

plus sages et les

46
plus fermes
le

PANGYRIQUES

gouvernement des

villes

les

plus

grandes et

les

plus peuples. Ajoutez que Dieu avoit

un
l'a

soin particulier de la ville d'Antioche,

comme
mis

dmontr

sa conduite envers elle.


,

II

avoit

Pierre la tte de toute la terre


les clefs

il

lui avoit confi

gouvernement de toutes les Eglises; il le chargea de demeurer long-temps parmi nous tant notre ville seule toit ses yeux du mme prix que le reste du monde Mais en parlant de Pierre, je vois se former une cinquime couronne, la gloire d'avoir succd (i) au prince des aptres. Lorsqu'on te une grande pierre des fondemens, on a l'attention d'v en substituer une de la mme force de peur d'affoiLlir l'de mme, difice et de l'exposer une rnine totale
ciel et le
:
!

du

lorsque Pierre devoit s'loigner de notre Eglise,

la

grce de l'Esprit-Saint lui substitua

un matre d'un

gal mrite
solidit

pour que

l'difice

ne perdt rien de sa

par la foiblesse du successeur. Nous avons donc compt cinq couronnes pour no:

tre saint pontife

l'importance de la place qu'il

a oc-

cupe

la dignit

de ceux qui

l'y

ont lev

la diffi-

cult des circonstances, la grandeur de la ville qu'il


a eue conduire
lui a
,

enfin la vertu

du personnage qui

remis Tpiscopat.

A toutes ces couronnes je pourrois en ajouter beaucoup d'autres; mais afin de ne pas employer tout le temps parler d'Ignace comme vque, et qu'il nous n reste pour le considrer comme martyr, nous allons passer ses glorieux combats.
(i) D'ax'oir succd
j

toit successeur

immdiat de

lion imiurdiatement saint Pierre.

car c'ctoit

vodo qui

ET MYSTRES CHOISIS.

4?

Une guerre
ses; et

cruelle toit allume contre les glisi

comme
,

la terre

et t en proie

une ty-

rannie atroce

tous les fidles ctoient enlevs des


,

places publiques

sans qu'on et d'autre crime h leur

reprocher, que d'avoir abandonn l'erreur pour entrer dans les voies de la pit, d'avoir renonc aux
superstitions des

dmons
Fils

de reconnotre

le

vrai

Dieu, et d'adorer son


roit

unique. La Religion au,

valoir ses zls partisans

des couronnes

des applaudissemens, des honneurs; et c'toit pour


la Religion

mme

que

l'on punissoit,

que

l'on tour-

mentoit par mille supplices, ceux qui avoient embrass la foi, et surtout les chefs des Eglises; car
le

dmon

plein de ruses et de malices


les pasteurs les
,

esproit

qu'en renversant

il

viendroit aisment

bout de disperser

troupeaux. Mais celui qui


,

confond
trer

les desseins des mdians voulant lui monque ce ne sont pas les hommes qui gouvernent les Eglises, mais que c'est lui-mme qui dirige les fidles de tous les pays a permis que les chefs fussent livrs au supplice afin que lorsqu'il verroit que leur mort, loin de porter atteinte la Religion
, , ,

loin d'arrter le progrs de l'vangile, ne faisoit

qu'en tendre l'empire

il

apprt par les


,

faits

m-

que la doctrine chrtienne n'a point son origine parmi les hommes, mais qu'elle prend sa source dans le ciel; que c'est Dieu qui gouverne toutes les glises du monde or,
lui et tous ses ministres
:

mes,

impossible de triompher lorsqu'on fait la guerre au Trs -Haut. Une autre ruse du dmon, qui ne le cde pas la premire, c'est qu'il ne faiqu'il est

soit

pas gorger

les

vques dans

les Eglises

dont

48
ils

PANEGYRIQUES
toient les chefs, mais qu'il les transportoit dans

un pays

loign.

Il

se flaltoit de les affoiblir, en les


fati-

privant des choses les plus ncessaires, en les

guant par

la

longueur de

la

route. Et c'est ainsi qu'il

en usa l'i^ard du bienheureux lijnace. li rob!i"ea de passer d'Antioche Rome, lui faisant envisager

une course immense


ble. Mais
il

et esprant d'abattre sa cons-

tance par les difficults d'un voyage long et pniignoroit qu'ayant Jsus-Christ pour
le saint

comde

pagnon de ce voyage,
buste,
il
,

deviendroit plus rola force

donncroit plus de preuves de


et confirmeroit les Eglises

son

ame

dans
la

la foi.

Les

villes

accouroient de toute part sur

route pour

animer ce gnreux athlte;


des vivres en abondance
,

elles lui fournissoient

le

soutenoient par leurs

prires et par leurs dputs. Elles-mmes ne rece-

voient pas une consolation modique

en voyant ce

martyr courir
voyage
sage
,

la

chrtien qui toit

mort avec l'empressement d'un appel au royaume des cieux son


:

mme

son ardeur et

la srnit

de son

vi,

apprenoient tous
la

les fidles

de ces

villes

que ce n'toitpas

mort

qu'il couroit,

mais une
cleste. Il

vie nouvelle, la possession

du royaume
les villes

donnoit ces instructions toutes


sur sa route, par sa course

qui toient

mme,

autant que par


juifs

ses discours; et ce qui toit arriv

aux

au sujet
l'en-

de Paul
voyer

qu'ils avoient

charg de chanes pour


envoyer
la

Rome

qu'ils croyoient

mort

un matre aux juifs habitans de Rome, eut encore lieu au sujet d'Ignace, et d'une
lorsqu'ils envoyoient

manire encore plus frappante; car ce n'est pas seulement pour les chrtiens lialjitans de Rome , mais

49 de son pnssai^c, quil fui un matre admirable, un matre (jui leur enseij^iioit ne faire aucun cas de cette vie uiorlello, ne conjp-

ET MYSTHES CHOISIS.

pour toutes

les villes

ter pour rien les choses visibles, ne soupirer nue pour les biens futurs, envisaiir les cieux, n'tre eflrays par aucun des maux par au(Mine des
,

peines de cette vie. Voil les instructions et d'autres

encore

qu'il donnoit
il

par son zle tous

les

peu-

ples chez lesquels

passoit. C'toit

un

soleil qui se

levoit de l'orient et qui couroit vers l'occident,

eu

je-

tant plus d'clat

que

l'astre

qui nous claire. Cet as:

tre lance d'en-haut des rayons sensibles et matriels

Ignace

brilloit ici-bas, instruisant les

mes,

les clai-

rant d'une lumire spirituelle. Le soleil s'avance


vers les rgions

du couchant,
:

se

cache, et

laisse le

monde dans les tnbres c'toit en s'avancant vers les mmes rgions qu'Ignace se levoit, et que, jetant

une plus grande splendeur,

il

faisoit

plus de

bien tous ceux qui toient sur sa route. Lorsqu'il


fut entr dans
ltre

Rome

il

enseigna cette

viiie ido-

une philosophie chrtienne; et Dieu permit qu'il y iint ses jours afin que sa mort ft une leon pour tous les Romains. Vous qui, par la grce de Dieu tes confirms dans la foi vous n avez plus besoin de preuves; mais les Romains qui toient
,

alors plongs dans des erreurs impies, avoient be-

soin d'un plus grand secours. Pierre

Paul

et aprs

eux Ignace, ont t immols dans Rome, soit afin de purifier par leur sang une ville souille par le sang des victimes offertes aux idoles, soit afin dii
prouver par des
cifi,
faits la

rsurrection de Jsus cruqu'ils iiauroioiit

en faisant sentir aux ]\oinains

TOME

III.

5o
sente

rA]Si,GYI\lQUlit>
si

pas tjnoii;u un mpris


,

gnreux de

la vie

pr-

s'ils

n'eussent t bien persuads qu'ils al-

loient rejoindre Jsus crucifi, et qu'ils le verroient

dans

les cieux.

Oui

la

plus forte preuve de la rc'est

surrection de Jsus-Christ immol pour nous,

qu'aprs sa mort

il

ait

montr

sa puissance

jus-

qu' persuader h des


crifice

hommes

vivans de faire le sa,

de leur patrie, de leur maison


,

de leurs amis,
confes-

de leurs pareus
sion de son

de leur vie

mme, pour la
,

nom; de

prfrer aux satisfactions pr,

combats les travaux, et mme la mort. Ces prodiges de force ne sont pas l'ouvrage d'un simple mortel qui est rest dans le tombeau, mais d'un Dieu qui est ressuscit pour ne
sentes les coups de fouet
les

plus mourir.

Eh

quoi

lorsque Jsus-Christ vivoit


ils

lorsque les aputres jouissoient de sa socit,


roient tous abandonn leur Matre
la fuite; et, aprs sa
,
,

au-

ils

auroient pris

mort, non seulement Pierre mais Ignace qui ne l'avoit jamais vu qui et Paul n'avoit point vcu avec lui auroient signal pour lui leur zle, jusqu' lui faire le sacrifice de leur vie! cela est-il concevable? Afin donc que tous les Romains fussent instruits par des faits Dieu a permis que le bienheureux Ignace fintses jours dans Rome. Le genre de sa mort prouvera la vrit de ce que
, ,
,

j'avance.

Il

n'a pas t

condamn

prir hors des

murs, ni dans la prison, ni dans quelque lieu cart; mais il a sidji son martyre dans la solennit des jeux, la face de toute la ville assemble pour le spectacle, en proie aux btes froces qu on avoit lances contre lui. Il mourut de cette manire afin qu'rigeant un trophe contre le dmon la vue de tous les spec, ,

ET 3IYSTRES CHOISIS.
tatenrs,
ils
,

fussent tous jaloux d'imiter de pareils

combats
tion,
II

pleins d admiration pour ce courage qui

le faisoit

mourir sans peine, et

mme

avec satisfac-

voyoit donc d

un il content

les btes fro-

ces, non comme devant tre arrach decette vie,

mais

comme
rituelle.
qu'il

tant appel une

Vie meilleui^p et plus spiles paroles


,

Qu est-ce

qui

le

prouve? ce sont

pronona quelques jours avant de mourir lorsqu'il et appris le ;enrc de mort auquel il toit con:

damn

Je vais donc jouir

disoit-il, des btes


,

froces. Tels sont ceux qui aiment

ils

reoivent

avec joie tout ce qu'ils souffrent


leur

pour

les objets

de

amour; plus
c'est ce

ils

supportent pour eux de peines


se croient au

et dedisi,^races, plus

ils

comble de leurs
la

vux. Et
\\ toit

qui est arriv notre saint martvr.

jaloux

d imiter, non seulement


,

mort, mais
conseil avec

le zle

des aptres

et

sachant qu'aprs avoir t

battus de verges,
joie,
il

ils s

toient retirs
les traces

du

vouloit
et

marcher sur
en
:

de ses matres,
eux. Voil

en mourant

se rjouissant

comme

pourquoi
roces.
Il

il

disoit

Je vais donc jouir des btes f-

rcgardoit les dents de ces btes

comme
de

plus douces que la langue


la raison
:

du

tyran

et avec bien

l'une vouloit le prcipiter dans les enfers,

les autres lui obtcnoientleciel. Lorsqu'il eut

termin

sa vie dans

Rome, ou

plutt lorsquil eut pris posil

session

du rovaume

cleste,

revint

ici

avec la cou-

ronne, prix de ses combats; et ce fut un dessein de la Providence divine de nous ramener cet illustre
,

martyr aprs lavoir partag entre plusieurs villes. Rome a reu son sang vers pour la foi , vous avez bonor ses prcieux restes ; vous aviez joui de son

52

PANGYRIQUES
,

piscopat
l'ont

les

Romains ont

joui de son martyre;


et obtenir la

il

vu combattre, vaincre,

couronne,

vous le possdez maintenant pour toujours ; Dieu, qui vous l'avoit retir pour quelques momens vous l'a rendu couvert de gloire; et comme ceux qui em,

pruntent une somme la rehdent avec intrt, de mme Dieu, aprs vous avoir emprunt pour quelque temps

montr Rome vous l'a rendu avec un plus grand clat. Vous aviez envoy

un riche

trsor, et l'avoir

un vque,

et

vous avez reu un martyr; vous

l'aviez

envoy en le comblant de vux, et vous l'avez reu avec des couronnes et non seulement vous mais
, ,

encore toutes les villes de son passage. Dans quels sentimens en effet pensez-vous qu'elles aient vu
, ,

revenir les sacres dpouilles de son humanit sainte ?

quelle a t leur joie? quelle a t leur algresse?

avec quelles acclamations ont-elles reu cet athlte couronn? Car, de mme qu'un gnreux athlte
qui a vaincu tous ses rivaux, qui est sorti glorieux de
la lice
,

est

reu l'instant par tous

les spectateurs

qui

le

portent sur leurs paules, jusqu' sa maison,

sans qu'il touche la terre, et qui le comblent l'envi

de louanges ainsi toutes les villes depuis Rome jusqu' Antioche ont port sur leurs paules notre
:

bienheureux pontiie,

et

nous

l'ont

ramen

le front

ceint d'une couronne, le comblant d'loges, rendant

grces au souverain Juge des combats, insultant au

dmon de
lui,

que ses ruses s'toicnt tournes contre de ce que tous ses efforts contre le saint martyr
ce

avoient opr sa plus grande gloire. Alors le saint vque a t utile toutes les villes par o il a pass, en leur donnant toutes des instructions salutaires ;

,,

ET MYSTERES CHOISIS.

53
il

depuis ce temps jusqu' cette heure,


ville
1

enrichit la

d'Antioche

et

comme un

tre'sor

fcond o
ri-

on puise tous

les jours,
le

ne cesse de rendre plus


le

bienheureux Ignace ne renvoie dans leurs maisons ceux qui viennent lui qu'aprs les avoir combls de bndictions, les avoir remplis de confiance, de magnaniches ceux qui

possdent; ainsi,

mit et de courage.
N'allons donc pas lui seulement en ce jour, mais

tous les jours, pour moissonner, par son


fruits spirituels.

moyen

des

Quiconque, oui, quiconque en approche avec foi, doit en recueillir les plus grands avantages, puisque les

tombeaux des

saints

et

non seu-

lement leurs corps, sont remplis d'une grce spirituelle. Et s'il est arriv EHse, qu un mort qui
avoit touch son

tombeau

rompu
,

les liens

du

tr-

pas

et est retourn la vie


la

plus forte raison

maintenant que

grce est plus abondante, que les

dons du divin Esprit sont plus efiicaces, celui qui touche les tombeaux des saints doit-il en remporter
la plus

grande force. Le Seigneur nous a


afin

laiss leurs

prcieux restes, afin de nous inspirer


ils

le zle

dont

de nous fournir un port, un consolation dans tous les maux qui nous asvle, une affligent. Ainsi vous tous qui tes en butte la tribuont t anims
,

lation

ou aux maladies, ou aux perscutions, qui


tes

vous trouvez dans quelque circonstance fcheuse

QU qui
les

plongs dans
avec foi
,

les

abymes du pch, apsei'ez

proche?

d'ici

et

vous

dlivrs de tous

fardeauxqui vous accablent, etvous vousenretour-

nerez combls de satisfaction,

lame

et la conscience

rendues plus lgres, par

la

vue seule de ce qui

PANGYRIQUES 54 nous reste d'un saint pontife; ou plutt ce ne sont pas seulement les misrables qui doivent approcher de ce tombeau j que celui dont l'ame est tranquille, qui est dans la gloire ou dans la puissance ou qui a une grande confiance en Dieu, ne ddaigne pas
,

que peut procurer la vue d'un illustre martyr. Cette vue seule lui assurera les biens qu'il possde en lui rappelant de grandes vertus, en lui apprenait, par ce souvenir, se modrer ne s'enorgueillir ni de son mrite ni de ses succs ni de ses bonnes uvres. Or, ce n'est pas un lger avantage pour ceux qui sont dans une situation heureuse, de ne point se laisser enfler par les prosprits de ce inonde mais de savoir les soutenir avec une juste modration. C'est donc ici un trsor utile tous, un refuge commode et agrable, o les malheureux peuvent trouver la dlivrance de leurs peines ceux qui sont heureux, la confirmation de leur bonheur, les malades le retour la sant, ceux qui jouissent de
les avantages
,
,

la sant,

un

prservatif contre la maladie. Pntrs

de toutes ces ides, prfrons de demeurer auprs de ce tombeau, toutes


les joies,

tous les plaisirs

du

sicle
,

richis

afin que rjouis en mme temps et ennous puissions parvenir au sjour bienheu,
,

reux o
je,

les saints

sont parvenus, nous puissions, dis-

y parvenir par l'intercession de ces mmes saints, par la grce et la bont de notre Seigneur Jsus-Christ,
avec qui
la gloire soit

au Pre et l'Esprit-Saint,

mam-

tenant et toujours, dans tous les sicles des sicles.


Ainsi
soit-il.

ET TilYSThES CHOISIS.

HS

SOMMAIRE
DES HOMLIES SUR l'iIlOGE DE SAINT PALI.

parle jamais de saint Panl qu'avec les transports, et, pour ainsi tlire, avec l'enlhousiasine de l'admiration. Il a rempli de son seul rioge sept houie'lies de suite, sans parler des louanges qu'il donne ce mme aptre, et qui se trouvent eparses dans plusieurs de ses ouvrages. Je vais donner les sommaires dr-s sept liomelies avec la traduction de la deuxime , de la troisime, et d'un extrait de la quatrime. J'ajouterai ensuite quelques extraits aussi traduits, sur le mme sujet, tire's d'autres homlies du mme orateur. Dans la premire home'lie il compare saint Paul aux plus grands saints de l'Ancien Testament , Abel, No, Abraham, Isaac, Joseph, Job, Mose. David, lie, JeanBaptiste; il le compare mme aux. anges, et il montre eu

OAFNT Jean Ciirysostme ne

quoi
la

il

les a surpasss tous.


il

Dans l'homlie deuxime

fait

voir que Paul a port

vertu jusqu'o elle pouvoit aller, qu'il l'a pratique sans aucune vue de rcompense temporelle , ni mme
ternelle, qu'il ne fuyoit pas les peines, qu'il les recher-

choit
salut

mme
de tous

qu'il les chrissoit

qu'il s'afligeoit

pour

le

les

hommes

en gnral et de chacun en par-

ticulier, qu'il vivoit sur la terre


le ciel, qu'il s'est

comme s'il et t dans rendu digne des plus grandes faveurs et des grces les plus insigr.es, qu'enfin il est un excellent modle de vertu , auquel cependant nous ne devons pas
La troisime homlie
de Panl
,

dsesprer de pouvoir atteindre.


est

employe

exaller la charit

cotte charit qui Ta povt

aimer

ses

ennemis.

56
faire fin binn

PANGYRIQUES
cens qui no
lui
le

faisoicnt

que du mal,

desiror le salut des juifs qui

maltraitoient, s'affliger

de leur rprobation , cbercher des raisons pour les excuser ; cette charit qui lui inspiroit la plus grande tendresse pour les trangers comme pour ses compatriotes , un si vif iiitrt pour le salut de tous les hommes, qui faisoit prendre son zle tant de formes diverses, qui luL faisoit e'tencire ses attentions jusque sur les choses temporrles , qui lui faisoit prodiguer pour autrui et sa personne et son argeut. Il n'toit pas seulement anim de la charit, il toit devenu tout charit. Nous devons tcher d'imiter le grand aptre dans une vertu qui est la princi-r pale, la premire de toutes, qui l'a lev au comble de
la perfection.

traite de la vocation de saint Paul de la fidlit avec laquelle il a rpondu sa vocation, des causes du progrs de la foi dans le monde , malgr l'obscurit et la foiblesse de celui qui l'annonoit.

La quatrime homlie
,

l'apostolat

Elie est termine par

un morceau

fort
la

loquent sur le couprdication de l'E-

rage et vangile

le
;

succs de l'aptre dans

Dans
Jou
rter
qu'il
la

un des extraits que j'ai traduits. cinquime, saint Jean Chrysostme, aprs avoir A'eitu de Paul, qu'aucun obstacle ne pouvoit aret c'est
la

ni ralentir, discute fort subtilement les moyens employoit pour parvenir son but, toutes les formes que prenoit son zle pour ramener tous les hommes Dieu,s*accommodant toujours aux temps et aux personnes autant qu'il toit possible. Dans la sixime, l'orateur dtruit les reproches que l'on pourroit faire saint Paul, sur les coups et la mort qu'il avoit tmoign craindre dans quelques occasions, sur les maldictions et les injures qu'il s'toit permises quelquefois; il tourne quelques-uns de ces reproches l'avantage de l'aptre, et en fait le sujet d'an plus grand loge. La septime et dernii'e homlie nous appi'end que nous pouvons nous lever jusqu' la vertu de Paul, puisqu'il toit homme comme nous; elle dcrit ce zle et cette assurance qu'il communiquoit ses disciples, et qui cvoissoient d'autant plus qu'on vouloit les enchaner, en reter

ET aiYSTERES CHOISIS.
liant sa

$7

vante celte sainte hardiesse qui n'enipclioit pas qu'il ne (ut simple et docile, qu'il ne se rend't tons les conseils qu'on vouloit lui donner pour le bien des fidles. Il parot certain que ces lionie'lies ont e'te' prononces
;

prrsoniiR dans 1rs fers

ollo

Antioche

mais

il

n'est

gure

j^ossible

d'en fixer l'aune.

58

PANGYRIQUES

ELOGE DE SAINT PAUL.HOMLIE DEUXIME.


Ben. toin.2, . 482; Fr. D.
t.

5, p. 49S; Sav.

t.

8, p.

07.

OAINT Paul

est

c tous

les

hommes
,

celui qui a le

mieux montr quelle

est la

grandeur de l'homme,

quelle est la dignit de notre nature quelle vertu nous pouvons atteindre ; et il me semhle que par toute sa vie il justifie hautement le Crateur confond tous ceux qui dpriment la crature humaine nous exhorte la vertu , ferme la bouche aux au,
,

dacieux qui attaquent


tre qu'il n'y apis luie

le

Matre

commun

et

mon-

si

grande distance entre l'homattentifs sur nous-

me et les anges si nous voulons tre


mmes. Sans un
autre
les

avoir reu

une autre nature que nous

sans tre n avec une autre


,

ame

sans avoir habit

monde mais plac sur la mme terre et mmes rgions lev suivant les mmes il a surpass tous les lois et les mmes coutumes hommes de tous les sicles. Oh sont donc ceux qui
dans
,
,

exagrent les difficults que nous


la

offre la

vertu, et

pente facile qui nous conduit au vice? saint Paul

les rfute

pleinement par ces paroles


le

si court

^ si

Le moment lger de nos afflictions dans cette vie,


:

produit en nous

poids ternel d'une souveraine

ET MYSTinES CHOISIS.

Sg

et incomparable gloire (2. Cor. 4. 17.). Mais si les afflictions telles qu'en a pronv ce (;rnnd aptre,

sont lfiros

y^'us forte

raison les gots dpravs


,

qui nois entianent an mal le sont-ils.^ Ce (lue je trouve d'admirable en lui, 'est que non seulement dans l'aidenrde son zle il ne senloit pas
les peiiK^s qu'il essuvoit

pour

la

vertu

mais qu'il pra-

tiquoit la vertu sans attendre

aueunc rcompense.

Nous ne supportons pas


,

les fatigues qu'elle

deman-

de quoiqu'on nous propose une rtribution; saint Paid l'embrassoit et la chrissoit sans aucun prix ni
salaire; les plus grands obstacles sa pratique
les surmontoit avec courage
,

il

sans prtexter ni la d-

multitude des affaipenchans de la nature, ni aucune autre raison. Quoiqu'il ft charg de plus de soins et de sollicitudes que le fut jamais aucun gnral ni aucun prince, cependant il acquroit chaque jour plus de
licatesse
,

du temprament

ni la

res

ni les

force, et montroit

une ardeur toujours nouvelle au milieu des prils. C'est ce qu'il faisoit entendre en disant f oublie ce qui est derrire moi et fa-:

iHince twrs ce qui est de^'ajif

7?26)/

(Philip. 5. i5.).

Menac de
la joie

la
il

mort,
toit

il

invitoit les
:

peuples partager
^

dont

pntr

Rjouissez-ayous
.

leur

disolt-il, et flicitez- moi {?\n\\\i

2. 18.).

Au
il

milieu triom-

dos dangers

des outrages et des affronts,

aux Corinthiens: Aussi je me complais dans les faiblesses , dans les outrages et dans
ploit et crivoit

les perscutions

appeloit ses peines et ses travaux

que f prouve (2. Cor. r2. 10.). Il les armes de la


,

justice (2. Cor. 6. 7.), faisant voir qu'il en tiroit les

plus grands

nvant;.?;es, et

que

ses

ennemis ne pou-

6o
cabl de coups
dissoit
s'il
,

PANGYRIQUES

voient le prendre d'aucun cL.

De

toute part acil

d'outrages et d'injures,

s'applau,

comme s'il

et t

men en triomphe comme


r

et rig sans cesse des trophes sur toute la terre;

il

rcndoit grce Dieu en disant


y

Grces soient ren-

dues Dieu
Cor. 2.

qui nous fait toujours triompherais. i4)- Il cherchoit les affronts et les outrages
,

que

nous ne cherchons

beaucoup plus que honneurs; il dsiroit la mort beaucoup plus que nous n'aimons la vie; il chrissoit la pauvret beaucoup plus que nous
lui attiroit la prdication
la gloire et les

n'ambitionnons

les richesses

il

embrassoit les tra-

vaux nous ne dsirons


et les
prioit

peines avec beaucoup plus d'ardeur


le

que
;

repos et les plaisirs.

Il s'affligeoit
il

plus volontiers que les autres ne se rjouissent

pour ses ennemis avec plus de zle que les autres ne font contre eux d'imprcations. Il avoit renvers l'ordre des choses ou plutt c'est nous qui le
,

renversons, et lui l'observoit tel qu'il est tabli par

Dieu. Ce qu'il faisoit toit conforme la nature; ce

que nous
qui
,

faisons lui est contraire.

Quelle en est la preuve? saint Paul


tant

lui-mme

homme

couroit plus volontiers aux pei-

nes qu'aux

plaisirs.

La seule chose
,

qu'il redoutoit et

qu'il vitoit, c'toit d'offenser

Dieu;

comme

la

seule

chose qu'il dsiroit


des biens prsens
turs
,
,

toit de plaire Dieu.

Aucun

je dis

mme
,

ne

lui

sembloit dsirable; car

aucun des biens fune me parlez


, ,

pas des villes , des nations


sances

des princes

des armes,

des armes, des richesses, des principauts etdcs puis:

tout cela n'toit pas


;

mme
le

vile poussire

mais considrez

ses yeux une bonheur qui nous

BT MYSTERES CHOJSIS.
est

6l
l'ex-

promis dans

le ciel

et alors

vous verrez tout

cs de son

amour pour
pour
:

Jsus. La dii^nit des anges

et des archanges, touVc la splendeur cleste, n'-

toient rien

lui

en comparaison de

la

douceur
lui

de cet amour

l'amour de Jsus toit pour


,

plus

Avec cet amour il se rogardoit comme le plus heureux de tous les tres il n'auroit pas voulu sans cet amour, habiter au milieu des trnes et des dominations il auroit mieux aim, avec

que tout

le reste.

la charit

de Jsus, tre

le

dernier de la nature
,

se

voir

condamn aux plus grandes peines


premier, et d'obtenir
supplice

que sans
plus

elle d'en tre le

les

ma,

gnifiques rcompenses. Etre priv de cette charit


toit

pour

lui le seul

le seul

tourment
:

le seul enfer, le

cette mme charit, toit


c'toitla vie, le

comble de tous les maux possder pour lui la seule jouissance;


les

monde,

anges, les choses prsen-

royaume, c'toient les prole comble de tous les biens. Rien de messes, c'toit ce qui ne le conduisoit pas l, n'toit pour lui ni fcheux ni agrable; tous les objets visibles, il les mprisoit comme une herbe dessche. Les tyrans, les peuples furieux, ne lui paroissoicnt que des insectes importuns; la mort, les supplices, tous les tourmens imaginables, ne lui sembloient que des jeux d'enfans moins qu'il ne fallt les soutfrir pour l'ates et futures, c'toit le
,

mour de

Jsus-Christ
il

car

alors

il

les eml^rassoit

avec joie, et
prison

se glorifioit

de ses chanes, plus que


front.
Il

Nron du diadme qui dcoroit son


toit la
,

habi;

comme

si

c'et t le ciel

mme
,

il

rccevoit les coups de fouet et les blessures


lontiers

plus vo-

que

les athltes

ne saisissent

le

prix dans les

62
jeux.
Il

PANGYRIQUES

ne chrissoit pas moins que


,

!a

rcompense,

le travail

qu'il regardoit
il

aussi l'appeloit-

C etoit pour lui du corps, et d'habiter avec Jsus-Christ, c etoit une peine de demeurer dans un corps mortel ; cependant et il ie regarde il choisit l'un plutt que l'autre
,

comme une rcompense; une gnice. En voici ia pv^uve un avantage d'tre dgag des liens

comme
un
lui

plus essentiel. C etoit pour

lui

une peine

et

travail d'tre spar

la plus

dure

et le

de Jsus-Christ, et la peine travail ie plus rude c'toit pour


,

une rcompense d'habiter avec Jsus -Christ; mais il choisit l'un plutt que l'autre pour l'amour de Jsus-Christ. On dira peut-tre que tout cela lui toit agrable pour l'amour de Jsus. C'est ce que je dis moi-mme et je prtends que ce qui cause en nous de la tristesse lui procuroit une satisfaction abondante. Et que parl-je de ses prils et de ses autres tribulations? il prouvoit une peine continuelle, qui lui faisoit dire Qui estfoible sans

un avantage

et

aue je m affaiblisse avec lait qui est scandalis sans que je brle (2. Cor. 1 1 29.).'' A moins qu'on ne dise que cette peine toit accompagne d'un certain plaisir. Ainsi, des mres qui ont perdu leurs enfans, sont soulages, en quelque sorte, lorsqu'elles
.

ont la libert de pleurer


qu'elles

et sont oppresses lorslibre cours leurs lar-

ne peuvent donner un

mes. De mme

saint Paul recevoit


;

un soulagement

de pleurer nuit et jour


plora ses propres
les

car jamais personne ne dcet aptre dploroit


,

maux comme

maux d'autrui.
demandoit

Quelle toit, croyez-vous

sa dou,

leur, en voyant que les


lui qui

juifs n'toient pas sauvs

d'tre

dchu de

la gloire cles-

ET MYSTRES CHOISIS.
to(i),

63
et 3.)?

pourvu

qu'ils fussent sauves

(Rom. 9. 2

D'o il est manifeste que leur perte lui toil plus sensible que la privation de la gloire, puis([ue autrement
il

n'et pas fait

un

pareil soulait,il n'et point pr-

fr ce dernier mal,

comme

plus consolant et plus

doux;
il

et

il
:

s'crioit

ne se contentoit pas d'un simple dsir, Je suis saisi dune tristesse profonde ;
est press

mon cur
violente.

sans cesse dune douleur presque chaque jour pour tous en gn,

Un homme
pour
ral
,

qui

s'affligeoit

les hahitans

de

la terre, et

pour chacun comparer ? quelle nature de fer, quelle nature de diamant? de quoi dirons-nous qu'toit compose son ame? de diamant ou d'or? elle toit plus ferme que le plus dur diamant, plus prcieuse que l'or et que les pierres du plus grand prix (2). Mais pourquoi le comparer l'or et au diamant ? mettez le monde entier dans la balance et vous verrez que lame de Paul l'entranera. En effet, si lui-mme a dit des saints , qui couverts de peaux vivoient dans des cavernes, qui n'ont brill que dans un petit coin de la terre que le monde ne les valoit pas, plus forte raison dirons-nous de lui que le monde entier ne le vales nations et les villes
,

pour

et
le

en particulier

quoi

pourroit-on

(i)

La plupart des
:

interprtes expliquent tlifTrcmment ce pas-

moi-mme anathme ; que l'explicatiou de saint Jean Chrysostme est plus naturelle. On ne doit pas chercher, dit-il lui-mme ailleurs, l'exactitude des ides daus ce qui uest que l'cxpressioa d'un vil" sentiment qui aflTecte celui qui parle. (2) Ici j'ai resserre' un peu l'orateur en retranchant quelques iAip.s qu'il auroit etc difficile de faire passer dans notre langue.
sage de saiut Paul
je crois

J'eusse dsir de des'enir

mais

64
loit pas.

pangyriquks

Mais

si le

monde ne

le

vaut pas

qu'est-ce

qui

le

vaudra? peut-tre

le ciel.

Mais

le ciel

lui-mme

en comparaison de Paul ; car s'il a prfr lui-mme l'amour du Seigneur au ciel et tout ce
n'est rien
,

qu'il

renferme

plus forte raison le

Seigneur
,

dont

la

bont surpasse autant celle de Paul


surpasse la malice
,

que

la

bont

mme
cieux.

le prfroit-il

tous les

Le Seigneur, oui le Seigneur nous aime bien plus que nous ne l'aimons, et son amour surpasse le ntre plus qu'il n'est possible de l'exprimer. Examinez de quelles faveurs il a gratifi ici-bas
cet aptre avant la rsurrection future.
Il l'a ravi jus-

qu'au troisime

ciel, et lui a fait

entendre des paro-

les ineffables qu'il n'est pas

permis un

homme
,

de

rapporter. Et cette faveur lui toit due

puisqu'il

marchoit sur
s'il

la terre et se conduisoit
,

en tout
,

comme

et convers avec les anges


il

puisque

enchan
toit ja-

un corps mortel,

imitoit leur puret; puisque,


,

sujet mille besoins et mille foiblesses

il

loux de ne pas se montrer infrieur aux puissances


clestes. Il a

parcouru toute
j

la terre

comme
il

s'il

et

eu des
prils
,

ailes

il

toit
s'il

au-dessus des travaux et des

comme
;

n'et pas eu de corps;

mpriet

soit les choses de la terre,

comme

s'il

et dj joui
s'il

du

ciel

il

toit veill et attentif,

comme

habit au milieu de puissances incorporelles. Des nations diverses ont t confies au soin des anges;

mais aucun d'eux n'a dirig


garde comme
dites pas

la

nation remise sa
la terre.

Paul a dirig toute

Et ne

me

que ce n

est point Paul qui a t l'auteur


;

et le principe de la conversion dos peuples

je l'a-

voue moi-mme. Mais

si

ce nesl pas lui dont la vertu

ET MYSTRES CHOISIS.
a
,

6r>

opr la conversion du monde il mrite toujours quelques loges, puisqu'il s'est rendu digne d'en cire
le ministre et l'instrument.

la nation juive,

Paul

l'loit

Michel a cl charg de de la terre et des mers ,

de tout le monde inhabit et inhabitable. Et ce n'est pas pour dprimer les anges que je parle ainsi Dieu mais pour montrer qu'il est possible ne plaise
,
!

l'homme de s'approcher d'eux


Mais pourquoi
t-il

et d'habiter avec eux.

le

soin de la conversion du

monde
,

n'a-

pas t confi aux anges? c'est afin que

si

vous

vous endormez dans une molle indolence, vous n'ayez aucune excuse, vous ne puissiez pas recourir la foiblesse de votre nature. D'ailleurs, la conversion

monde

toit
:

du un prodige plus tonnant dans un simn'est-il

ple mortel

pas admirable

en

effet, et ex-

traordinaire

que

la parole sortie

d'une bouche hula

maine et
loppoient

le

pouvoir de mettre en fuite


,

mort

d'ef-

facer les pchs


le

de dissiper
,

les

tnbres qui enveciel

monde

de

faire le

de

la terre ?

Voil pourquoi je suis frapp de la puissance

du Trssi-

Haut, en

mme temps que

j'admire Paul d'avoir

gnal un pareil zle , de s'tre rendu digne d'une pareille disgrce.

Quant vous, mes frres je vous exhorte ne pas vous contenter d'admirer ce modle de vertu, mais l'imiter; car c'est ainsi que nous pourrons ob,

vous tes surpris que je vous dise qu'en acqurant \es mrites de Paul vous obtiendrez les mmes rcompenses couleztenir les
Si
,

mmes couronnes.

le

lui-mme;

il

dit

J'ai bien combattu, j'ai ache-

ma

ijuii

course , fai gard la foi ; il ne me reste attendre la couronne de justice qui m'est r-

OME

III.

66
serve
,

PANGYRIQUES
,

que le Seigneur comme un juste juge , me rendra en ce jour et non seulement moi , mais encore tous ceux qui aiment son vnement (2. Tim. 4. 7 Pt 8.). Vous voyez comme il in,

vite tous les

donc que

la

hommes mriter la mme gloire. Puis mme couronne nous est pi'opose tous,
?t

efforons-nous tous de nous rendre dignes des Liens

qui nous sont promis.


la

Ne considrons pas seulement


de Paul
,

grandeur
de

et la sublimit des vertus


lui a attir

mais

f ardeur du zle qui


qu'il ft

une telle grce, quoi,

mme
difficile

nature que nous

et qu'il parti-

cipt toutes nos foiblesses. C'est ainsi

que ce

qu'il

y a de plus
souffert
la

et de plus pnible, nous devien-

dra facile et lger, et qu'aprs avoir combattu et

un peu de temps

nous porterons

jamais

couronne immortelle et incorruptible, par la grce et par la bont de notre Seigneur Jsus-Christ qui soient la gloire et l'empire maintenant et toujours,
, ,

dans tous

les sicles

des sicles. Ainsi

soit-il.

ET MYSTRES CHOISIS.

67

LOGE DE SAINT PAUL.


HOMELIE TROISIME.

XIEUREUX
zle dont

Paul d'avoir montr toute l'ardeur


est capable
,

d.

l'homme

et d'avoir

pu

s'envo-

ler Jusqu'aux cieux, s'lever au-dessus des anges, des

archanges et des autres dominations

Quelquefois

il

nous
teurs
II.
I

invite

par son seul exemple, devenir


:

les imi-

tateurs de Jsus-Christ
,

comme

je le

Soyez dit-il nies imitasuis de Jsus- Christ (i Cor.


,

.).

Quelquefois

sans parler de lui

-mme

il

cherche nous lever jusqu' Dieu, en nous disant:

Sojez donc les imitateurs de Dieu comme des enfans chris (ph, 5. i .). Ensuite, pour montrer que rien ne contribue tant cette imitation que de vi, ,

vre de manire tre utile aux autres

et

de cher-

cher en tout l'avantage de nos frres,


sitt
:

il

ajoute aus-

Marchez dans l'amour


de
la charit

et la charit.
il

Aprs

avoir dit r^o^'e' les imitateurs de Dieu,


tt aprs
,

pavle aussi-

tout cette

pour faire voir que c'est survertu qui nous approche de Dieu ; toutes
,

les autres lui sont infrieures

et

sont propres

l'homme
la

telles

que
la

les

combats que nous livrons


l'in-

concupiscence,
,

guerre que nous faisons

temprance
est

l'nvarice

ou

la colre

aimer, nous

commun

avec Dieu. C'est ce qui faisoit dire Je-

68
sus-Clirist
:

PANGYRIQUES

Priez pour ceux qui vous perscutent^

afin que vous deveniez semblables votre


leste (Maltb. 5. 44.)^

Pre c~

Convaincu que

la charit est la

principale de tou-

tes les vertus, saint Paul s'est

appliqu spcialement

la reprsenter en lui. Aussi,

personne n'a plus

fait

aim ses ennemis que cet aptre, personne n'a plus de bien ceux qui vouloient lui faire du mal, per-

sonne n'a tant souffert pour ceux qui l'avoient perscut. Il ne regardoit pas ce qu'il souffroit il considroit que ceux dont il souffroit toient ses compa,

triotes

plus

ils

s'emportoient contre lui, plus

il

avoit

compassion de leur fureur. Et comme un pre qui verroit son enfant attaqu de frnsie, seroit d'autant plus touch de son tat
,

et pleurcroit d'autant
,

plus, que, dans la violence de ses transports


iiialtraiteroit

il

le

davantage de

la

langue, des mains et

des pieds
ladie

ainsi, le
le

grand aptre redoubloit ses soins


,

pour ceux qui

maltraitoient

regardant leur ma-

comme

d'autant plus grave,

que

les

dmons

Jes animoient

davantage contre

lui.

Lcoutez avec
il

quelle douceur, avec quelle tendresse


justifier

cherche

des
,

hoMmes

qui l'avoient battu de verges


,

cinq

fois

qui l'avoient lapid

qui l'avoient charg

de chanes, qui toient altrs de son sang, qui d-

chaque jour de le mettre en pices Je puis tmoignage dit-il qu'ils ont du zle pour Dieu mais ce zle nest pas selon la
siroient
:

leur rendre ce

science (Rom. lO. 2.). Et ensuite voulant rprimer les tidles qui insultoient aux juifs, il leur dit Pre:

nez garde de vous lever^ et tenez -vous dans la crainte ; car si Dieu na pas pargn les branches

ET IMYSTF-RES CHOISIS.
naturelles., vojis

69
et 2
1

devez craindre quil ne vous par1 1


.

gne
il

>as

vous-mmes (Rom.
le
il

20

.).

Comme

voyoitque

Seigneur avoit prononc une sentence


faisoit ce

contre les juifs,


il

qui toit en son pouvoir,


,

gmissoit continuellement sur leur sort


il

il

s'afTli-

geoit,
il

rprimoit ceux qui insultoicnt leur chute,


autant qu'il toit possible, de leur trou-

s'elForoit,

ver au moins quelque ombre d'excuse. N'ayant pu les

persuader, vu leur opinitret et leur endurcisse-

ment
soit
:

il

recouroit de continuelles prires

et di-

// est
uie

vrai mes
.,

frres.,

que je sens dans

mon

cur
et

que je

grande affection pour le salut d Isral., le demande Dieu par mes prires (Rorn.
leur fait concevoir d'heureuses esprances;

10.
et

1 .). Il

pour

qu'ils

ne persistent pas jusqu'


le

la fin,
il

pour
:

qu'ils

ne meurent pas dans

dsespoir,

leur dit

Les dons et la vocation de Dieu sont immuables ; il ne s'en repent point (Rom. 1 1. 2g.). Tout cela annonce un homme qui toit fortement occup de
leur salut, qui le dsiroit ardemment,
qu'il dit

comme

lors-

de Sion un librateur qui bannira l'impit de Jacob (Is. 5g. 20. Rom. 1 26.). Dans l'excs de la douleur dont il toit pntr en voyant leur rprobation il cherche de
encore
:

// sortira

toute part
tantt
:

// sortira

un adoucissement sa peine et il difc de Sion un librateur qui ban-,


:

nira l'impit de Jacob ; tantt Les juifs n'ont point cru que Dieu voult vous faire misricorde^
afin qu'un jour ils reoivent

eux-mmes

misricor-^

de (Rom. 11. 3i
son ^ de justifier

.).

C'est ce

que

faisoit aussi le

pro-

phte Jrmie, lorsque

s'efforeant, contre toute rai-

les juifs

coupables,

il

disoit tantt

^O

PANEGYRIQUES
,

Si nos iniquits supposent notre pardon


^
,

par-

donnez-nous Seigneur cause de vous (Jr. 14. 7.); tantt La voie de l'homme ne dpend point de
:

lliomme l'homme ne marche point et ne conduit point ses pas par lui-mme (Jr. 10. 23.); et ailleurs encore Sow^enez-vous que nous ne sommes
,
:

que poussire (Ps. 102, i40- ^^^ c'est la coutume des saints qui intercdent pour les pcheurs, quoid'imaginer au qu'ils n'aient rien dire de solide moins une ombre de justification, et, sans s'exprimer d'une manire exacte et conforme Ja vrit du dogme, d employer des raisons qui les consolent dans la tristesse qu'ils prouvent eu voyant prir leurs frres. Ne cherclions donc pas l'exactitude des ides dans de pareils discours que nous devons regarder
, ,

comme
de
Mais

l'expression d'une

ame

afflige

qui s'efforce

justifier
,

des coupables.

toit-ce

seulement l'gard des


,

juifs

et

non

l'gard des trangers


il

que

saint Paul signaloit

sa tendresse?
les autres

toit

d'une douceur sans bornes pour


sa nation.

hommes comme pour ceux de


qu'il

Ecoutez ce
tre

ditTimotbe
tout le

//

nefaut pas qu'un


il

serviteur de Dieu s'amuse contester ; mais

doit

modr envers

monde capable d ins,

truire ^patient envers

ceux qui ontfait des fautes; il doit reprendre avec douceur ceux qui rsistent la vrit dajis l'espoir que Dieu pourra leur donner un jour l'esprit de pnitence pour la leur faire connotre et qu'ainsi ils sortiront des piges du
, ,

dmon
lois (2.

qid les tient captifs et les assujettit ses

Tim.

2.

24, 25

et 26.).

Voulez-vous savoir
,

comment il traite

avecles pcheurs

coulez ce qu'il

ET MYSTERES CHOISIS.
:

7I

du en crivant aux Corinthiens J apprhende de ne pas vous trouver mon arrive tels que je voudrois; et un peu plus bas J'apprhende que Dieu ne m'humilie lorsque je serai revenu chez vous^ et que je ne sois oblig d en pleurer plusieurs qui tant dj tombs dans les impurets les fornications et les dr^iemcns infmes^ n'en ont point
,

fait pnitence.

Il

disoit
,

en crivant aux Galatcs

Mes

petits enfans

pour qui je sens de nouveau

de l'enfantement, jusqu' ce que Jsus-Christ soit form dans vous (Gai. 4. 19.). Ecoutez, au sujet de l'incestueux de Gorinthe, comles douleurs

inent

il

s'afllige

autant que

le

coupable
,

comment

il
:

pour lui les Corinthiens en leur disant Donnez-lui des preuves effectives de votre charit et de votre amour (2. Cor, 2. 8.). Et lorsqu'il le
sollicite

retranchoit de la
soit

communion
,

des fidles,

il

ne

le fai:

qu'avec une grande abondance de larmes


,

Je

vous ai crit dit-il dans une extrme affliction, dans un serrement de cur, et avec une grande abondance de larmes, non dans le dessein (j-e vous attrister, mais pour vous faire connoitre la charit toute particulire

que fai pour vous


:

(2. Cor.

2.

mmes Corinthiens Jai vcu avec les juifs comme Juif, avec ceux qui toient sous la loi comme si eusse t sous la loi. Je me suis f

40

^^^ ^^^^

rendufoible avec
bles. Je

les foibles

pour gagner lesfoiencore ailleurs


:

me suis fait

tout tous pour les sauver tous


Il

(i. Cor.c). 20, 21 et 22.)-

dit

^fn

que je prsente tous


Christ (Colos.
s'lve au-dessus
i.

les

hommes parfaits en
la terre?
il

Jsus

28.)- Voyez -vous une

ame qui
de pr-

de toute

dsiroit

72
seiilpr tous les

PANEGYRIQUES

hommes
entier,

Dieu

et

il

les lui a prs'il

sents tous autant qu'il toit en lui.


le
il

Comme
il

ft

pre du
couroit,

monde
il

il

s'inquitoit,

s'agitoit,

s'empressoit d'introduire tous les

homuns,

mes dans
exhortant

le

royaume

cleste

mnajjeant

les

les autres, priant, suppliant,

promettant,

effrayant les

dmons

chassant les corrupteurs des

mes, agissant en personne, par lettres, par des discours, par des effets, par ses disciples, par lui-mme,
relevant ceux qui toient tomhs
,

affermissant ceux

qui toient debout, gurissant les infirmes, animant


les lches,

pouvantant les ennemis de


les

la foi

par ses
dfen-

menaces, ou
vant partout

intimidant de

ses regards, se trou,

comme un

excellent gnral

dant

la tte, les flancs, l'arrire-garde, les

bagagesj

centurion, tribun, soldat, sentinelle, se rendant


tout pour le bien de l'arme.

Et ce n'loit pas seulement dans


ce zle et ce soin attentif. Ecoutez
tout jui peuple pour une seule
,

les objets spiri-

tuels, mais aussi dans les temporels, qu'il montroit

comme il crit femme Je vous


:

recommande notre sur PJib diaconesse de


glise de Cenchre, ajin que vous la receviez au
et que vous l'assistiez

l'-

nom

du Seigneur^ comme on doit recevoir les saints ; dans toutes les choses o pourroit avoir besoin de vous (Rom. i6. i elle et 2.). Fous connoisseZy crit- il ce mme peu,

ple

la famille
et

ont t

comment

de Stphanas ; vous savez ce qu'ils ils se sont conduits : ayez pour


.

eux la dfrence qui leur est due (i Cor. i6. i5.). En effet, c'est l'usage des saints, de ne pas ngliger, dans leur amiti,

mme

ces sortes de secours.

ET MYSTERES CHOISIS.
C'est ainsi

7^

que le prophte Klist'e n'aidoit pas seulement dans les choses spirituelles la femme qui l'avoit reue mais qu'il s'empressoit de lui tmoigner mme dans les choses temporelsa reconnoissance
,

^vez-vous quelque affaire lui dit-il, et puisje parler pour vous au roi ou son ministre de
les
:

que

confiance (4- Rois. 4. i3.)/ Et pourquoi s'tonner saint Paul employt des recommandations par
personnes,
frais
il

letties, lorsque, faisant venir des

n'a

pas cru indigne de lui

de s'occuper des

de leur

voyage
nez^

et d'en faire

mention dans une

lettre ?

Don-

crit-il Tite,

donnez

le

meilleur ordre que


^

vous pourrez pour le voyage d' Apollon et de Znas le jurisconsulte ajin quil ne leur manque
,

rien (Tite. 3. i3.). Mais

s'il

crivoit avec tant d'arqu'il faisoit


s'il

deur pour recommander des personnes


vues en
pril.

venir, plus forte raison et-il tout fait

les

et

Voyez,
il

lorsqu'il crit

Philmon,
,

avec quel zle


dresse. Or,

s'emploie pour Onsime

combien

sa lettre est tourne adroitement et pleine de ten-

un

homme

qui n'a pas craint d'crire une


et

lettre exprs

pour un seul esclave,


l'gard des autres.

pour un

es-

clave fugitif qui avoit vol son matre, songez quel


il

devoit
il

li'e

dont

se faisoit

une honte,

c'toit

La seule chose de ngliger quel-

que objet qui et rapport leur salut. Voil pourquoi il meltoit tout en uvre et en usage pour ceux qu'il falloit sauver, et qu'il ne mnageoit ni ses paroles,
ni

son argent, ni sa personne; lui qui

s'est

livr mille fois la


roit-il
s'il

mort, plus forte raison aus'il

prodigu l'argent
je puis

en avoit eu. Que


qu'il n'a

dis-je,

en avoit eu?

montrer

pas par-

74 gn
le

PANGYRIQUES
l'aigeiit, quoiqu'il n'et rien.

Et ne regardez

pas ces paroles

comme une nigme,


:

mais coutez-

lui-mme qui dit Se donnerai volontiers tout ce que j'ai et je me donnerai encore moi-mcme pour le salut de vos mes (2. Cor. 12. i5.). Par^

lant aux Eplisions,

il

leur disoit

Vous savez que


ncessaire

ces mains ont fourni tout ce qui

ii toit

a moi et ceux qui taient avec moi (Act. 20.

540.
Ce grand homme, emljras de la charit la premire de toutes les vertus, avoit un cur plus hrlant que la flamme mme. Et comuie le fer jet dans
,

le

feu devient feu tout entier j de


la charit, toit le

mme

Paul, en-

flamm du feu de
rit.

devenu tout chade toute

Comme
il

s'il

et t
,

pre

commun

la terre-,

imitoit

res, quels qu'ils


et spirituels sa vie
:

ou plutt il surpassa tous les pfussent, pour les soins temporels


tout en

ses paroles, son argent, sa personne,


il

mme

sacrifioit

un mot pour ceux


,

qu'il aimoit.

Aussi appeloit-il
,

la charit, la plni-

tude de
tus.

la loi
,

le lien
le

de

la perfection
fin
:

la

mre de
les ver-

tous les hiens

principe et la

de toutes

C'est ce qui lui faisoit dire

La fui des comim.


:

mandemens
pur
et encore
:

est la charit,

qui nat d'un coeur


i.

et d'une bon?ie conscience (i.

5.);
Tie

Ces commandemens de Dieu


,

Fous

commettrez point d' adultre vous ne tuerez points et s'il f en a quelque autre semblable sont complais en abrg dans cette parole Fous aimerez le prochain comme vous-mme (Rom. i5. 9. ). Puis donc que la charit est le principe et la fin
,

de tous

les biens

et qu'elle les

renferme tous

ta-

ET MYSTERES CHOISIS.

jS

chons d'imiter le gr.ind aptre dans une vertu qui l'a lev au comble de la perfection. Ne me parlez
ni des

moi! s

qu'il a ressuscites

ni des lpreux qu'il

(Dieu ne vous demandera rien de cela); acqurez la charit de Paul et vous obtiendrez une couronne parfaite. Et qui est-ce qui ledit? le docteur lui-mme de la charit qui la prfroit au don des
a guris
, ,

prodiges et des miracles,


il

et tous les autres.

Comme
il

r.ivoit

pratique d'une maniie distingue,

en

connoissoit parfaitement le pouvoir. C'est la charit

surtout, je

le

rpte, qui
l'a

perfection, qui
soit-il
:

l'a lev au comble de la rendu digne de Dieu. Aussi di-

Dsirez les dons les plus excellens ; mais

je \Hiis iwus

montrer une voie plus excellente en12.

core (i. Cor.


parle
cile.
,

5i.). C'est de la charit qu'il

comme de

la voie la

meilleure et

la

plus fa-

afin

Marchons-y donc sans cesse dans cette voie, que nous puissions voir Paul ou plutt le Ma,

tre

de Paul, et obtenir des couronnes incorruptibles,


la

par

grce et la bont de notre Seigneur Jsus-

Christ, qui soient la gloire et l'empire, mainte-

nant et toujours, dans tous


Ainsi
soit-il

les sicles

des sicles.

yS

PANGYRIQUES

LOGE DE

S /VINT PAUL.

COURAGE ET SUCCS DE SAOT PAUL DANS LA PRDICATION DE l'vangile.


(Extrait de la quatrime homlie.)

\JuoiQUE
dans
gnes
tils
,

tout ft en feu sur terre et sur


les

les
,

maisons, dans les villes, dans


les dserts
j

mer, campagen-

dans

quoique

les juifs et les

les princes et les sujets, les magistrats et les


,

particuliers

les

trangers et les parens


,

s'animas-

sent les uns les autres

et s'lanassent avec plus

de fureur que des btes froces;


loups furieux
,

parmi tous ces au milieu de toutes ces flammes at,

taqu de toute part,


tre accabl par ses
la vril. Parlerai-je

le

bienheureux Paul
,

loin d'-

ennemis

les a

tous amens

d'autres guerres encore plus f-

cheuses, de guerres qui lui toicnt beaucoup plus


sensibles
tres
,
,

je

veux dire

les

perscutions des faux ap-

et les chutes des fidles qui se laissoient peril

vertir?

a suffi tout. Qu'est-ce qui lui donnoit la

Les armes de notre milice dit-il, 7ie sont point charnelles mais puissantes en Dieu pour renverser les remparts quon lui oppose pour dtruire les raisonvictoire, et d'oii tiroit-il toute sa force?
y ,
,

nemens humains

et toute hauteur qui s'lve con^

77 ET MYSTRES CHOISIS. cormoissance de Dieu (2. Cor. 10. 4^t 5.). tre la soudains et Aussi , tout prouvoit des changemcns mme que, lorsqu'on des rvolutions subites; et de met le feu aux ronces et aux pines dvores en
,

un champs

instant, elles

cdent
:

la

flamme,

et laissent les

au seul son de la voix bien netto}s embrasoit tout, de Paul qui plus forte que le feu, dmons, les tout cdoit sur-le-cbamp le culte des
ainsi,
,
, ,

les anciennes ftes et les assembles criminelles, perverses, la fureur lois et les coutumes les plus

des peuples

les

menaces des tyrans

les

perscuaptres.

tions intestines, les

manuvres des faux

Ou

plutt quand le soleil core plus frappante, de mme que darde ses rayons, les tnbres sont dissipes, les
,

pour nous servir d'une comparaison en-

tanires, les btes froces se retirent dans leurs cavernes les brimeurtriers se rfugient dans leurs les malfaiteurs les adultres les voleurs
,

gands de toute espce


,

fuient de toute part

s'loignent

et disparoissent

dans la crainte d'tre trahis et d-

couverts parles rayons du soleil, qui, brillant d'enhaut, clairent et dvoilent tous les objets la terre, leur territoire la mer, les montagnes les villes et
, : ,

ainsi,

lorsque

la

prdication parut, comme une


,

lu-

mire brillante que Paul rpandit partout


fut dissipe
,

l'erreur
et l'o,

la vrit se
,

montra

la

fume

deur des victimes


dbauches,

les

tambours

et les

cymbales

les

tous les dissolutions, les fornications, seroit pas dcent de nommer, les les vices qu'il ne

crmonies
des idoles
,

mystres des temples en l'honneur disparurent aussitt et furent consums,


et les

comme

la cire

qui fond au feu,

comme

la paille

que

78
Ja flamme dvore
;

PANEGYRIQUES
la

lumire de

la ve'rit s

leva

jusqu'au ciel, dans toute sa splendeur rt dans tout

son clat, leve et augmente par ceux


vouloient l'arrter et
1

mmes

qui

etoufTcr

la

rage des pers-

cutions, l'empire de l'habitude, le pouvoir des an-

ciennes lois et des anciens usages

la

nouveaut

d'une morale rvoltante, en


le poids

un mot,

rien ne put

surmonter sa force invincible. Et, pour sentir tout de cette rflexion, menacez les gentils, je
dis pas
la

ne de de

de perscutions violentes, de la faim et mort, mais de la moindre perte d'argent; eh!


Il

vous les verrez bientt succomber.

n'en a pas t

mme

de

la foi

chrtienne

c'est lorsque tous

les fidles toient

immols, gorgs, attaqus de

toute part, et de toutes les manires possibles,


qu'elle est

devenue plus florissante. Ne parlons point


si

des Grecs actuels, qui sont

abjects et

si
si

mprisa-

bles; opposons Paul ces anciens Grecs


et
si

admirs

fameux par l'tendue de leurs connoissances Platon, Diagoras, Anaxagore, beaucoup d'autres

hommes
de

pareils

6t

vous verrez quelle a t


les

la

vertu

la prdication.

Lorsque Socrate eut bu


:

la

cigu,

ses disciples se dispersrent

uns se retirrent
traitement; les

Mgares, dans

la crainte

du mme

autres, renonant leur patrie et leur libert,

ne purent gagner

la

philosophie qu'une seule

femme

(i)

le

plus clbre d'entre eux est mort,

(1) Je crois que c'est Aspasic dout veut parler ici saint Jean Chrysoslme. Socrate admiroit les talens et le courage de cette femmf. C'est Plalon dont il veut parler ensuite, le plus ci'lbre des disciples de Socrate, qui nous a laiss un puvrage connu sous le nom de Rpublique de Platon.

ET MYSTRES CHOISIS.

79

laissant dans ses crits une rpublique imaginaire. Cependant ils ne trouvoicnt d'ohslaclo ni dans la

pauvret, ni dans

le

dfaut de lalcns
:

ni

dans

l'obs-

curit de la naissance

ils

loient loquens, riches,

citoyens d'une patrie fort illustre. Malgr tous ces

avantages,

ils

n'ont

pu
,

accrditer leur doctrine;

car telle est l'erreur

qu'elle

tombe d'elle-mcme

sans que personne l'attaque; telle est au contraire

quoique tous les hommes la combattent. C'est ce que publient hautement les vcncmens mmes. Il n'est besoin ni de paroles, ni de discours; le monde entier lve de tout
la vrit, qu'elle se soutient,

ct la voix, la terre, la uer, les villes, les

pagnes,

les

pays habits et inhabits

enfin les

camsom-

mets des montagnes. Non, le Fils de Dieu n'a pas voulu que les dserts fussent privs du bienfait de
la prdication;

mais ce sont

les dserts,

surtout,

qu'il a

remplis des biens qu'il est venu nous apporciel;


,

ter

du

il

les a clairs et illustrs

par
lui.

la voix

de Paul

par

la

grce qu'il avoit mise en


,

Comme
insi-

cet aptre rpondoit par son zle

aux faveurs
opr
les

gnes qu'il avoit reues d en-haut


dante a brill dans sa personne
rables encore.
:

une grce abonpro-

elle a

diges dont nous venons de parler, et de plus admi-

8o

PANGYRIQUES

EXTRAITS SUR SAINT PAUL,


TIRES DE QUELQUES AUTRES HOMELIES

SAINT PAUL DANS LES CHAINES.

Que m'importe, Extrait de l'homlie sur ces paroles de l'aplrc pourvu que Jsus-Christ soit annonc,.. (Ba. t.. 3, p.3o3et3o6i Fi. D. t. 5 p. 3 (6; Sav. t. 5 , p. 4i2.)
:
,

Je

dsire,
,

mes frres

crit saint

Paul aux Piilip-

piens

je dsire que vous sachiez que ce qui ni est

arriv^ bien loin de nuire ^ a servi plutt r avan-

cement de l Evangile ; en sorte que mes liens sont devenus clbres dans toute la cour de l empereur parmi tous les Jiabitans de Rome, et que plusieurs de nos frres en notre Seigneur encourags par mes liens, ont conu une hardiesse nouvelle pour annoncer la parole de Dieu sans aucune crainte (Philip. I, 12, i5 et i4-)* G'toit Nron qui avoit mis en prison cet aptre; et comme un voleur qui entre dans une juaison lorsque tout le monde est
y
,

endormi et qui pille tout ce qu'il peut prendre, s'il voit quelqu'un allumer une lampe, teint la lumi,

ET MYSTiRES CHOISIS.
re
,

8l

et gorf^e celui qui Ja porte

afin

de pouvoir

pil-

ler

impunment

ainsi

l'empereur Nron, qui, pentoient plonijs dans

dant que tous

les

hommes
pilloit

un

profond sommeil,

tous les biens, attaquoit

l'honneur des fenmies, bouleversoit les maisons, se


signaloit par toute sorte de crimes
,

lorsqu
,

il

vit

Paul porter

la

lumire dans

le

monde
s

la pai-ole

de

vrit, et lui

empressa dteindre la prdication et de donner la mort celui qui prchoit la parole sainte, afin de se livrer ses excs
reprocher ses excs,
,

en toute
le

libert. Il

fit

arrter l'aptre elle

lit

mettre

en prison. Ce fut donc dans cette circonstance que bienheureux Paul crivoit ce que nous venons de
Qui ne seroit pas frapp detoniiemcnt
,

voir.

et

qui

pourroit assez admirer

lame gnreuse

et

sublime
les

de cet aptre
fers, crivoit

qui

enferm

Rome

et

mis dans
si

aux Philippiens, quoiqu'ime

grande
ni

distance? car vous savez combien

Rome

est loigne

de

la

Macdoine. Mais ni

la

longueur du chemin,
,

la difficult

de

faire parvenir les lettres

ni la

mort

dont

il

toit

menac,

ni ses

embarras

et ses peines

continuelles, rien, en un mot, ne put lui faire oublier ses disciples, ne

put

affbiblir

son amour pour


et les chanes

eux.

Il les

portoit tous dans son

curj

dont ses bras toient chargs, n'toient pas aussi fortes

que

les liens

de la charit qui l'attachoient, qui

l'enchanoient ses disciples. C'est ce qu'il annonce lui-mme au commencement de son pitre Je vous porte dans mon cur, dit-il, quoique je sois charg de clianes de ces chanes prcieuses qui sont la dfense et l' affermissement de l Evangile (Philip. I. y.). Et comme un piincc au milieu de son
:

TOME

III.

82

PANaYRIQUES

palais, assis sur son trne, reoit de toute part


infinit

une

de lettres;

ainsi

Paul
,

dans

la

prison, com-

me dans un palais imprial

recevoit et crivoit beau-

coup plus de lettres cpie l'empereur lui-mme, parce que toutes les nations s'en rapportoient sa sai^'esse on le consultoit de toute part, et il gouvcrnoit un nombre d'affaires d'autant plus grand qu'un plus grand empire toit confi ses soins. Dieu avoit remis sa conduite, non seulement les peuples de la dpendance romaine, mais tous les barbares, la terre f la mer; c'est ce que saintPaul dclare lui-mme en crivant aux fidles de Rome: Je ne veux pas ditil, mes frres, que vous ignoriez que je ni toi s souvent propos de vous aller voir pour oprer quelque fruit parmi vous comme parmi les autres nations ; mais jen ai t empch jus qu a ce jour. Je suis rc:
,

devable aux Grecs et aux barbares^

aux sai>ans
^^

et

aux ignorans (Rom.


donc chaque jour de

i.

i5 et i4-)-

s'inquitoit
les

l'tat

o pouvoient tre

Co-

rinthiens, les Macdoniens, les Phiippiens, les Cap-

padociens, lesGalates, les Athniens, les habitans

du

Pont, en un mot, tous les hommes. Cependant, quoi-

que toute

la terre lui ft confie

il
,

ne s'occupoit

pas seulement de nations entires

mais d'un seul

pour Onsime, tantt pour l'incestueux de Corinthe. Il ne considroit pas si celui qui avoit pch toit une seule personne et une personne peu considrable; mais il pensoit quec'toit un homme, et que l'homme est le plus prcieux des tres aux yeux du Trs-Haut puisque pour le iBauvcr il n'a pas pargn son Fils unique
Il

homme.

crivoit tantt

Qui n'auroit pas admir cet aptre dans

les fers

r.T

MVSTKnES
fii voient

CHOISIS.

8?

C etoit

siirloul lorsqu'ils le voyoicnt retenu


les

son que

dmons

devant

lui.

en priNon, le dia-

dme

ne dcore pas autant le front d'un empereur,


,

que les chanes ornoient les mains de Paid non par une vertu qui leur fut propre, mais par une grce
y trou voient une grande consolation. Ils voyoient que son corps ^toit lie, et que sa langue ne l'toit pas; ils voyoient
ses

qui leur

toit trangre. Ses disciples

mains enchanes

mais sa parole toujoiurs libre


plus promptement que les

parcourir toute

la terre

rayons du

soleil. C'toit
,

donc pour eux une grande


effets

consolation

et

ils

apprenoient par des

qu'au-

cun vnement de ce monde ne peut triompher d'une


grande amc.

COURAGE INCROYABLE DE
Elirait de la 25." botnelie sur la seconde
(Be'n.
t.

SAIST

PAUL.

'pitre

aux Corinthiens.
t.

lo, p. 65; Fr.

D.

t.

5, INouv. Test. p. ySo; Sav.

3,

p. 68o.)

JLiE hicnhcurenx Paul


rils
,

quoique abym dans


il

les

p-

en sortoit plus brillant, et


c'est

trioinphoit par ses


la victoire

luaux mmes. C'est eu cela que consiste


jde l'Eglise
,

par

l qu'elle

triomphe de tous ses

ennemis. Ce sont nos

en fuite;
le

maux qui mettent le dmon nos maux mmes nous rendent victorieux.
un exemple dans le mme aptre plus
:

lYous en avons

dmon

lui suscitoit

de combats

plus

il

essuyoit

PANGYRIQUES 84 et il ne le combattolt pas d'une seule de dfaites ; manire il mulliplioit l'infini les attaques. II l'at,

taquoit

tantt par des fatigues

tantt par des en-

nuis, tantt par des craintes, tantt par des douleurs


et des peines
,

tantt par des soins et des inquitu-

des
il

tantt par des outrages et des infamies; tantt


,

employoit tous ces moyens ensemble et ce grand

saint toit toujours victorieux.

Semblable un

sol-

dat qui, attaqu par le

monde entier, au
,

milieu d'une
,

foule d'ennemis rangs contre lui en bataille


recevroit aucune blessure

ne

Paul

se trouvant seul

au milieu des barbares


les rgions terrestres et

et des gentils,

dans toutes

maritimes, demcuroit invin-

cible; et

comme une tincelle de


:

feu qui tombe dans

riierbe ou dans la paille dessche, change en sa

nature tout ce qu'elle brle

de

mme
,

l'aptre r-

pandant partout
les

le

feu de son zle

embrasoit tous

peuples de l'amour de

la vrit.

rent imptueux qui s'ouvre partout

qui renverse tous les obstacles.

C toit un torun passage et Imaginez-vous un


,

gnreux athlte que


la lutte
,

l'on verroit
,

combattre, tantt
;

tantt la course

tantt au pugilat

imaginez-vous un guerrier intrpide qui combattroit


-la-fois sur terre, sur

mer, dans

la

plaine, devant

des murailles, et vous aurez quelque ide de Paul,

qui

livroit
la

tous les genres de combats


,

qui jetoit

le

feu de

bouche

que personne
le

n'osoit approcher.

Un

corps foible renfermoit

monde

entier, et le

seul son de sa voix mettoit tous ses ennemis en fuite.

Jamais

les

trompettes des Isralites ne renversrent

les murs de Jricho avec autant de promptitude que

le retentissement

de

la voix

de Paul abattoit

les for-

ET MYSTRES CHOISIS.
tcrcsscs

85

du dmon

et amciioit au parti de la vrit

ceux qui auparavant combaltoient sous les enseignes du mensonge. Lorsqu'il avoit pris et rassembl un grand nombre de captifs, il les armoit ensuite et
,

en formoit un corps redoutable, avec lequel il remporloit de merveilleuses victoires. David d'un seul
,

coup de pierre renversa le gantGoliath; mais si l'on compare cet exploit les exploits de Paul on trouvera que l'action de David n'toit que l'action d'un enfant, et l'on verra entre les deux personnes la m,

me

diffrence qu'entre

un berger

et

un gnral

d'ar-

me. Paul ne renversoit pas Goliath d'un coup de


pierre, mais de sa seule parole il mettoit en fuite toute

l'arme des dmons.

Il

toit
il

comme un
,

lion rugissant

qui respire la flamme;


toutes les parties
tenir devant lui.

s'ouvroit
et

un passage dans un

du monde
Il

personne ne pouvoit
parcouroit tous les

se transportoit tantt chez

peuple

tantt chez

un autre ;

il

lieux, plus

prompt
,

et plus vite

vernant toute

la terre

que le vent, goucomme une seule maison et

un

seul vaisseau

retirant

du milieu des vagues ceux


,

qui toient prs d'y tre engloutis

soutenant ceux

qui toient dans le vertige


niers
la
,

exhortant les nauton-

se tenant assis la
,

poupe sans perdre de vue


les voi-

proue
,
,

tendant
les

les

cordages, dployant
,

les
ciel

maniant

rames

les yeux tourns vers le

remplissant

l'office

de matelot et de pilote

occup de toutes

les parties

du navire,
Il

souffrant tout

pour dlivrer
afin

les autres

de leurs maux.
a souffert le naufrage
entier

Parcourons les dtails.


de sauver
et
le

un jour

du naufrage ; il a pasune nuit au fond de la nier, afin de

monde

86
retirer les

PANEGYRIQUES

liommes de

leurs profondes erreurs;


,

il

pour soulager ceux endur des coups, afin de gurir nos blessures faites par les coups d u dmon; il a t jet dans les prisons, afin de ramener la lumire ceux qui toient enferms et assis
cssnv les plus rudes travaux
qui toient puiss de travail;
il

dans
la

les tnbres

il

s'est

vu souvent

la veille
il

de

mort, pour nous tirer d'une mort funeste;

reu

trente-neuf coups de fouet cinq reprises diffrentes, afin

de sauver des mains du

dmon ceux mmes


il

qui

lui faisoient

essuyer ce traitement;

a t battu

de verges,
sous
le

afin

de nous remettre sous

la

verge et
il

bton de Jsus-Christ notre pasteur;

a t

pour nous affranchir de ces hommes dont l'ame toit plus dure que la pierre ; il a err dans les solitudes, pour nous faire sortir d'une solitude affreuse; il a support la fatigue des voyages, pour remet' tre dans la voie ceux qui s'garoient, et pour nous ouvrir le chemin qui conduit au ciel il s'est vu expos aux dangers au milieu des villes afin de montrer aux liommes la ville cleste o ils doivent tendre; il a endur la faim et ]a soif, pour nous dri-'
lapid,
;
,

vrer d'une faim et d'une soif bien plus fcheuses


il

pour revtir de Jsus-Christ ceux qui se conduisoient 4 une manire indcente ; il a t en butte aux fureurs des peuples, pour nous arracher la rage des dmons ; il s'est trouv au
a souffert la nudit,

milieu des flammes, afin d'teindre

impur; il corbeille par une fentre


l'esprit

ms de

a t

les traits enflamdescendu dans une

afin d'lever en-haut les

hommes

tendus par terre. Nous plaindrons -nous

encore de nos maux, nous qui ne pouvons

mme

ET MYSTRES CHOISIS. 87 connotre tous ceux que saint Paul a eus a soufTrii? parlerons-nous encore de la mort tl une pouse, de
la privation

de notre patrie

des pertes d'argent et

de

la libert,

lorsque nous voyons cet aptre, ea


,

mille renconlres ne compter la vie pour rien? Celui qui sul)it le martyre meurt une seule fois; mais ce saint homme, dans un seul corps et dans une
seule

ame,

a t en butte tous les

maux

et toule

tes les peines capables d'branler le

courage

plus

ferme et un cur de diamant. 11 a souffert lui seul ce que tous les saints ont souffert chacun pris part; il a couru dans le monde comme dans une vaste carrire, et s'est mesur gnreusement contre
tous.
Il
il

savoit quels toient les

quels

avoit

dmons contre lescombattre. Aussi ds le commencegrand clat;


et,
il

ment

sa vertu jeta le plus

depuis

le

premier pas de sa course jusqu'


toujours gal
il
,

la fin,

demeura
de

toujours semblable lui-mme. Plus


la

toit prs

de remporter
les

palme, plus

l'esprit

malice augmentoit
d'admirable
souffert,
il
,

perscutions; et ce qu'il y a c'est qu'aprs avoir tant fait et tant

se tint toujours

destie et dans

dans une extrme moune humilit profonde. Lorsqu'il se


hte et en peu de mots; lui
infinit

voyoit contraint de parler de ses vertus et de ses actions,


il

le faisoit la

qui et pu en remplir une


eut voulu s'tendre
,

de volumes,

s'il

s'il
il

et voulu marquer le

noms'il

bre des glises dont

a t

charg,

s'il

et voulu

rappeler ses prisons et tout ce qu'il y avoit fait;

et voulu dtailler toutes

les

circonstances o

il

s'-

toit trouv, et les violences

qu'on avoit exerces con-^


si

tre lui

mais il ne

l'a

pas voulu. Qu'un,

grand exem-

88

PANGYRIQUES

pie nous apprenne nous tenir dans les bornes de


l'humilil et de la modestie.

Ne nous

glorifions ni

de

nos richesses, ni d'aucun des avantages de ce monde, mais des outrages que nous aurons essuys pour l'amour de Jsus, desquels mme nous ne parlerons

que quand nous y serons contraints ; car, hors le cas de ncessit nous ne devons parler que de nos pchs et non de nos bonnes uvres. Ce sera le meilleur moyen d'efFacernos fautes, de nous rendre Dieu
,

favorable

et d'acqurir la vie ternelle.

MAGNIFIQUE LOGE DE SAINT PAUL,


jExlrait
p.

de la Sa.* homlie sur 757; Fr. D,


t.

l'e'ptre

aux Romains. (Bn.


t.

t.

3, JVouv. Test. p. 402; Sav.

3, p. 240.)

Je pourrois louer la ville de Rome


et pour sou antiquit,

pour

sa

grandeur

pour

la

beaut de ses difices,

pour le nombre de ses habitans, pour sa puissance, pourses richesses, et pour ses exploits militaires; mais sans m'arrter aucun de ces objets, je loue cette
heureuse parce que Paul a crit aux Romains pendant qu'il vivoit parce qu'il leur a tmoign un grand amour, parce qu'il s'est entretenu avec eux en personne et qu'il a termin chez eux sa vie. C'est l plus que tout le reste, ce qui a renville et je latrou.ve
,
,

du Rome auguste
et

et vnrable.

Les corps de Pierre

de Paul qui reposent dans son enceinte, sont com-

ET MYSTRES CHOISIS.

89

me

les

deux yeux
ne jette

brillans de ce vaste corps.

Non

le ciel
soleil

pas un anssi grand clat lorsque le


ville sainte

darde tous ses rayons, que cette

deux que Pierre et Paul seront enlevs un jour pour aller au devant de Jsus-Christ. Quel spectacle admirable de voir alors ces deux aptres sortir tout- -coup )i monument qui les renferme pour se rejoindre au Fils de Dieu quel ornement de son. triomphe Rome enJance de lumires dans le
entier par les
c'est

monde

flambeaux clestes dont

elle

rayonne ;

de

1;\

verra au Sauveur! de quelles couronnes est-elle main-

tenant orne? de quelles chanes d'or est-elle pare?


quelles sources abondantes coulent de son sein! Ce
n'est

donc pas pour


la

l'or
,

dont

elle brille,

pour

les co-

lonnes qui
l'embellit,
les

dcorent

pour tout

le faste

public qui

que j'admire cette ville heureuse, mais deux colonnes qui la soutiennent, elle et toute l'Eglise. Qui m'accordera donc l'avantage d'alpour
ler

me prosterner aux

pieds

du bienheureux

Paul, et

de demeurer attach son tombeau ? Que ne puis-je voir les cendres de ce corps qui a
accompli dans sa chair ce qui manquoit aux souffrances de Jsus-Christ, qui a port les stigmates de
sa croix, qui a rpandu l'Evangile dans tout le

monde

bouche par qui Jsus-Christ a parl, d'o est sortie une lumire plus brillante que l'clair, d'o a retenti une voix plus redoutable aux dmons que le tonnerre qui a prononc ces paroles pleines de feu Je souhaiterois d'tre anatJinie pour mes frres (Rom. g. 3.); d'une bouche par laquelle ce grand aptre a parl

Que ne

puis-je voir les cendres de cette

aux princes sans tre bloui de leur grandeur, par

^O

iPANEGYRIQUES
,

laquelle nous avons connu Paul

et le

Matre de Paul

Combien cette voix devoit-elle tre terrible aux dmons Si les seuls vtemens de ce saint les ont fait trembler, combien n'ont-ils pas d redouter sa voix
!

C'est par elle qu'il les a vaincus et encliane's

c'est

par

elle qu'il a

purg

le

monde de
,

ses erreurs

qu'il

a guri les maladies

des corps

dissip celles des

mes

et

Paul a t

ramen la vrit sur la terre. La langue de la demeure de Jsus-Christ qui accom,

pagnoit partout son aptre


les

elle a t ici-bas ce

que

chrubins sont dans le ciel; et

comme Dieu repose


repos de

danses esprits bienheureux, il

s'est

mme

sur la langue de Paul. Sans doute elle toit digne de


recevoir Jsus-Christ, puisqu'elle ne prononcoit rien

qui ne dt plaire Jsus-Christ, puisque ses sons,

prenant un essor ineffable


disoit

s'le voient

jusqu'aux sni les prin-

raphins. Quoi de plus sublime que cette langue qui


:

Je suis assur que ni les anges


,

cipauts

ni les puissances
,

ni les choses prsentes


,

deux ni la profondeur des enfers ni aucune autre crature ne pourra nous sparer de la charit de Dieu en JsusChrist (Rom. 8. 38 et Sq.) Une langue qui emr
ni les futures
ni la hauteur des
,
,
!

plovoit ce langage

magnanime

n'toit-clle pas

com?

me

toute remplie d'ailes pour s'lever en-haut

n'-

toit-elle pas

comme

toute pleine d'yeux, lorsqu'elle


:

une sainte intelligence Nous n'ignorons pas quelles sont les penses du d/non (2. Cor. 2. 1 1.) ? Aussi ces esprits impurs fuyoient non seulement lorsqu'ils entendoient la voix de cet aptre ,
disoit avec

mais lors

mme

qu'ils

voyoient sesvvtemcns. Que

ne puis-je voir

les

cendres de celle bouche par la-

ET MYStJ:nES

ciiOTSis.
,

91
et

quelle Jsus-Clirist a dit des choses incffiiblcs

plus releves que

celles qu'il a dites

lui-mme

car

comme

il

a fait

par ses disciples des uvres plus ad,

mirables que celles qu'il avoit faites lui-mme

il

dit aussi par eux de plus grandes vrits. C'est par


la

bouche de Paul que

l'Esprit-Saint a

annonc

la

terre ses oracles admirables. Quels prodiges n'a pas

oprs cette

mme bouche

elle a

chass les dmons,

dissip les pchs, fait taire les tyrans et les philo-

sophes

elle a converti le

monde

Dieu

et attir les

barbares

la foi
;

elle a rgl tout sur la terre et

dans

le ciel
;

elle

^ dispos

de tout souveraine,

ment
le

elle a li et dli

ceux qu'elle a voulu

selon

pouvoir qui

lui avoit t

donn
les

Je voudiois voir encore

cendres de ce

cur

qu'on peut appeler avec vrit le cur de l'univers


la

source d'une infinit de biens


;

le

principe et la base

de notre vie

car c'est de l que l'esprit de vie s'est


,

communiqu toute l'Eglise et s'est distribu tous les membres de Jsus-Christ, non par les artres
,

mais par

les

pieux dsirs et par


et

les saintes

rsolutions.

Ce cur vaste
les

tendu renfermoit en
:

soi les villes,

peuples, les nations

Mon

cur,

s'est

tendu
il

(2. Cor. 6. 11.), crit-il


,

lui-mme aux
par la
,

Corinthiens. Cependant
ce

quelque tendu qu'ait t


afflig et resserr
:

cur

toit

souvent

mme qui l'tendoit Je vous ai crit ditau mme peuple, dcms Icrffliction et dans le resserrement du cur (2. Cor. 2. 4.)- J^ voudrois voir
charit
il

dans

la

poussire

du spulcre ce cur tout brlant

pour ceux qu'il voyolt sq perdre, qui enfantoit de nouveau de tristes avortons qui yoyoit Dieu selon
,
,

92
la

PANEGYRIQUES

promesse
le

qu'il

en a

faite

ont

cur pur

(Gai. 4- 9.
,

lui-mme

ceux qui

Matt. 5. 8.); qui toit

son hostie et sa victime

puisqu'w/i esprit contrit et

bris de tristesse lui est un sacrifice agrable (? s.


/ 9.) ; ce cur plus lev que le ciel, plus tendu que la terre, plus clatant que le soleil, plus ardent que le feu, plus ferniequele diamant; ce cur d'o,

5o.

selon le lan^^age de l'vangile

sortoient des fleuves

d'eau vive, qui arrosoient, non


les

la face

de la terre, mais
couloient jour

mes des hommes; ce cur

d'oii

et nuit des torrens

plus d'une vie humaine

de larmes ; ce cur qui vivoit non mais de cette vie nouvelle


,
:

dont

plus moi qui vis

Je vis dit-il, mais ce nest cest Jsus- Christ qui vit en moi (Gai. 2. 20.) (Le cur de Paul toit donc le cur de
il

parle

lui-mme
,

Jsus-Christ, la table sur laquelle l'Esprit-Saint crivoit

lui-mme, le livre de la grce); ce cur qui trembloit pour les pchs des autres Je crai/is di:

que Je n'aie travaill en vain (Gai. 5. 11.); T apprhende que^ comme le serpent a sduit E\>et vos curs aussi ne perdent leur simplicit (2. Cor. 1 3.) ; Je tremble que^ lorsque j'arriverai vers vous je ne vous trouve pas tels que je le dsirerois (2. Cor. 12. 20.) ; ce cur qui pour lui-mme toit
soit-il
,
.

tour tour dans la crainte et dans l'assurance

Je

qu aprs avoir prcli aux autreSy je- ne sois rprouv moi-mme (i Cor. 9. 27 .); Je suis assur, dit-il ailleurs, que ni les anges ni
crains
,

disoit-il

les

puissances ne pourront
8. 38.)

me
;

sparer de l'amour

de mon Dieu (Rom.


jp

ce

cur qui aimoit


ne
,

Jai-

sus-Christ plus qu'aucun


,

homme

l'a

jamais

qui mcprisoit

la

mort

et l'enfer

et

que

les lar-

ET MYSTRES CHOISIS.

^'if
:

mes de
ayons
,

ses frres Ijrisoient

do douleur

Que faites-

leur disoit-il, en versant des larmes et en

affligeant
qui toit
si

mon ame /

(Act. 21.

3.)

enfui ce

cur

rempli de patience, et qui nanmoins ne pouvant attendre plus long-temps, vouloit s'assurer
la foi des

de

Thessalonicicns
la

(i

Tliess. 5. 5.).

Je voudrois voir

^t

cendre de ces mains qui ont charges de chanes qui par leur imposition ,
,

altiroient l'Esprit-Saintsur les fidles, et qui ont crit


les ptrcs
dit-il

que nous avons encore


,

Fous vojez

aux Galales

quelles longues lettres je vous


(Gai. 6. 11.); et ailje vous salue

ai crites de
leurs
:

ma propre main
^

Moi Paul
t

de

ma main

(2.

Cor. 16. 21.). Je voudrois, dis-je, voir la cendre de


ces mains qu'une vipre a respectes (Act. 28. 3.),

quelle a quittes pour se lancer dans les flammes.

Que ne puis-je voir la cendre de ces veux qui furent si heureusement aveugls d'abord, et qui furent encore
plus heureusement ouverts ensuite pour
le salut

du

monde

ces

yeux qui ont mrit de voir Jsus-Christ,

qui vovoicnt et ne voyoient pas les choses terrestres,

qui ont vu les objets invisibles, qui ne connoissoient

qui passoienl les nuits entires veiller, qui n'prouvrent jamais la passion lche de

pas

le

sommeil

l'envie.

Que ne

puis-je voir la cendre de ces pieds


la terre sans se lasser,
la
,

qui ont parcouru toute ont


si

qui,

retenus dans des entraves, ont branl


visit les

prison, qui

pays habits
!

et inhabits

qui toient

souvent en voyage

Et pour ne pas entrer dans


je voirie
lice et

que ne puistombeau o sont dposs ces armes de jusles dtails,


,

de lumire

ces

membres qui

sont mainte-

9-4

PANGYRIQUES
il

nant vivans et qui toient morts lrsqu

vivoit; ces

memljres en qui Je'sus-Christ


cifis

vivoit, qui etoient cruau monde; ces membres de Jsus-Christ, qui toientrevtus de J^us-Christ, cet difice vnrable,
1

ce temple de

Esprit-Saint; ces

membres enchans

parl'Esprit-Saint, percs par l'amour de Dieu, portant


les stigmates

de Jsus-Christ

celui de Pierre, dfend plus

Le corps de Paul, runi puissamment la ville de

Rome que
venu,

les

plus hautes tours et les plus ferles en-

ceintes. Paul a
dit-il
,

aj/i

honor Pierre pendant sa vie Je suis de rendre visite Pierre (Gai. i


;

i8.) ; aussi la grce den-haut les a-t-ellc runis tous deux aprs leur mort. Que ne puis-j voir ce lion spirituel, qui s'est jet 3ur les pHillanges des

philosophes
!

et des

dmons, avec

la

rapidit de la foudre
lui
,

Les

dmons trembloient devant


sis'tcr
;

ils

n'osoient lui rils

et telle toit l'pouvante sa seule

dont

toient sai-

sis

que

ombre
il

et sa seule voix les mettoit

ei fuite. Il

leur livra, quoique absent,

(i. Cor. 5. 5.), et

l'arracha ensuite

un incestueux d entre leurs

mains.

Il tint

la

mme
,

conduite l'gard de quelafin


le

ques autres personnes


point
il

de leur apprendre ne

murmurer contre

Trs-Haut. Voyez
jVous

comme

excitoit^cs fidles combattre ces esprits impurs,


:

comme illesanimoitetles fortifioit

n aidons pas

ccmibattre
et contre le

dit-il
,

sang

aux Eph*iens, contre la chair mais contre les principauts et


1

annonce que le Nous na\fons pas conihatire dit-il, pour des prix terrestres, mais pour le ciel et pour les objets qu'il renferme (i).
les puissances (Eph. 6.
2.). Il leur
:

prix

du combat
,

est

dans

le ciel

(i) Je n'ai trouve ni dans l't'pUr'j auxpbL-sicns, ni dans aucune nuire, les paroles jne l'orateur cite comme tant de saint Paul.

ET MYSTHES CHOISIS.
>

qS

Ignorez-vous dit-il d'autres, que nous jugerons les anges f combien plus forte raison jugerons-

nous donc le monde (i Cor. G. 5.), Que ces considrations nous remplissent de courage. Souvenons-nous que Paul toit un homme semblable nous et de mme nature que nous ; mai parce qu'il a eu une cliaril ardente pour Jsus-Christ,
.

il s'est

lev au-dessus des cieux et a convers avec

les anges. Si

mmes,

donc nous voulons nous exciter nousle feu divin, nous pourrons marcher sur les traces de ce grand aptre. Si
et

allumer en nous

cela n'toit pas possible


,

il

ne s'crieroit pas
le suis

Soyez

mes imitateurs comme je


(i
.

de Jsus- Christ
qu'au sortir de
,

Cor. 4- 16.). Ainsi ne nous bornons pas admirer

les vertus

de Paul

imitons-les

afin

ce

monde nous

mritions de le voir

et de parti-

ciper

la gloire ineffable

dont

il

jouit toujours.

PANGYRIQUES

SOMMAIRE
DE L*HOMLIE SUB
L'l>'CARNATIO:y

PU VERBE, POUR LE JOUR

DE LA

]SATIVIT.

Cjette homlie est cile'e comme tant de saint Jean Cbrysostme par saint Cvrille, clans son Traite adress aux impratrices , rapport dans les Actes du concile d'phse. On y trouve d'ailleurs cette abondance d'images, cette foule de penses grandes et sublimes, qui caractrisent le style de cet orateur; je ne vois donc pas pourquoi Savile,
Fronton du Duc, et d'autres savans , l'ont relgue parmi les ouvrages supposs. Dans le tome second dfs ouvrages de saint Athanase, p. 4'0, dition des Bndictins, on lit une homlie tire d'un manuscrit de la bibliotbque d'Oxford
,

attribue faussement,

comme

l'on croit, ce

Pre,

qui comm'^nce par les mmes mots que l'homlie prsente. Mais except les premiers mots , et quelques ides au commencement et dans le cours de l'ouvrage, riiomattribue saint Athanase n'a aucun rapport, ni pour fond des choses ni pour le style, avec celle que nous croyons de saint Jean Chrysostrae. L'une est sche et hrisse de citations: l'autre, comme nous l'avons dj dit, est pleine de grandes images et de penses sublimes. Il n'est pas facile d'en donner l'analyse , parce qu'elle ue prsente pas de plan bien marqu. On y voit les principaux rapports que peut offrir un mystre ineffable que l'on doit adorer sans chercher le comprendre; comment Dieu a engendr son Fils sans rien perdre de sa substance; comment Marie a enfant ce mme Fils sans rien perdre
lie

le

de sa virginit;

comment

ce

mme
j

Fils s'est fait

homme
nous

sans rien perdre de sa divinit

comment

les juifs

ET MYSTRES CHOISIS.
ont
fait J'ai

97

connotre sa naissance en refusant d'y croire, etc. recueilli les principales homlies de saint Jean Chry-

sostme sur les mystres; je les ai place'es de suite , ainsi qu'on le verra, en commenant par celles pour la Nativit , et en suivant toujours jusqu' l'homlie poui* la
Pentecte.

TOME

III,

1)8

lANGYRI<^UrS

HOMLIE
SUR l'lxcar^ation du veri'k, pour lk jour de la
KATIVITli.

B.-u.'t. 6,

p.

392; Fr. D.

t.

6, r-

19^; Suv.

f.

p. 8^6.

Je

vois

oreilles

un mystre (i) nouvcnu retentissent du chant des


entendre sur
les cieux.
les

et

surprenant; mes

pasteurs, qui, remla terre

plis d'algresse, font

une hymne
archanges
,

entonne dans
les

Les anges,
,

les

chrubins

sraphins

glorifient tous enseni'

Lie le Seigneur par des concerts divins et des accords

sublimes. C'est une fte pour eux tous de voir Dieu

sur la terre et l'homme dans


l'effet

le ciel

de voir

par

d'une volont suprme et d'une bont infinie,

abaiss jusqu' nous celui qui toit lev au-dessus

des cieux, et lev au-dessus des cieux celui qui alloit tre prcipit

jourd'hui reprsente

au fond des enfers. Bcthleiii auen recevant, au lieu le ciel


,

des astres, les anges qui chantent deshynuies et des


cantiques, et en renfermant dansson troite enceinte,

au

lieu

de notre

soleil, le Soleil

de justice qui neconl'ordre

not point de limites. Et ne

demandez pas comment


de
la

s'opre ce prodige

quand Dieu veut,

(i)Ce comniciiceniciit

est cit

dans los Actes du concile d'phse.

ET MYSTRES CHOISIS-

99
,

nature cde.

Il a

voulu,

il

pu,

il

est clcsconrln

il

nous

a sauvs; tout suit l'instant le vouloir

d'un

Dieu. Aujourd'hui celui qui est est enfant, celui qui est devient ce qu'il n'toit pas; il toit Dieil, et
il

devient

n'est pas

homme sans cesser d'tre Dieu. Non il devenu homme en perdant de sa divinit
,

devenu Dieu par des accroissemens successifs; mais tant le \crhe, impassible par lui-mme ^ il a pris notre chair, sans que sa nature ait prouv aucune altration. Lorsqu'il est venu
et
il

d'homme

n'est pas

au monde
critures

les juifs

ont ni cet enfant extraordiont mal interprt les divines ont dit le contraire de la
loi
j

naire, les pharisiens


,

les scribes

cherch l'enfant nouveau-n, non pour lui rendre hommage, mais pour le faire prir. Aujour-

Hrode

d'hui je vois
l'auteur des

le

contraire
,

et

sa naissance

suivant

psaumes

na pas

t cache leurs
.

enfans et leur postrit (Ps. 77 40' ^^^ rois sont venus et ont aduiir le Roi cleste parce qu'il est descendu sur la terre, non accompagn des anges,
,

des archanges

des trnes et des dominations


,

mais

par une voie nouvelle et inconnue


dige de sa toute-puissance
sa nature divine
les rois sont

sorti

du

sein

pur
de
:

d'une vierge, sans laisser ignorer ses anges ce pro,

et sans rien perdre

en prenant notre nature humaine donc venus adorer le Roi des cieux le Roi de gloire; les soldats sout venus rendre hommage
,

il

celui qui est le Gnralissime de toutes les armes;

les

femmes

celui qui est n d'une

femme,

afin

de

convertir en joie les douleurs de l'enfantement; les


vierges, au Fils d'une vierge
,

au souverain Crateur
faisant couler des fon-

du

lait et

des mamelles

qui

OO
tanes de lait des

PANEGYRIQUES

mamelles d'une vierge


les

a puis la

nourriture de sa premire enfance dans le sein de


cette vierge

mme
de

enfans

celui qui s'est fait

une louange parfaite de la bouche des enfans la mamelle celui qui a form de tendres martyrs en laissant agir la fureur d'Henfant
,

afin

tirer

rode;

hommes, celui qui s'est fait homme, afin de gurir les maux de ses cratures ; les pasteurs
les

celui qui est le

bon Pasteur,
,

et qui

donne

sa vie

pour

ses brebis

les prtres

celui qui est

devenu

pontife suivant l'ordre de Melchisdec; les esclaves,

celui qui a pris la forme d'esclave afin de nous affranchir de la servitude et de nous meltre en li,

bert

les
,

pcheurs

celui qui

de simples p-

cheurs
cains
,

a fait des pcheurs

celui qui a tir

d'hommes ; les publiun vanghste du nombre

des publicains; les courtisanes , celui qui a permis que ses pieds fussent lavs par les larmes d'une cour-

en un mot, tous les pcheurs sont venus voir l'Agneau de Dieu qui te les pchs du monde; les mages sont venus pour former sa garde les pasteurs
tisane;
,

les courtisanes

publicains pour vangliser pour l'embaumer de leurs parfums, la Samaritaine pour puiser la source de vie, la Chananenne pour donner des preuves de sa foi. Puis donc que tous triomphent, je veux triompher

pour

le glorifier, les

moi-mme

je

veux
la

par de saints transports

cl-

brer une solennit sainte. Pour la clbrer, je n'entonnerai point

trompette

je

ne

ferai point rson,

ner

la

lyre

je n'agiterai point le thyrse

je n'allu-

merai point de flambeau; mais, au lieu d'instrumens

de musique,

je porterai les

langes de Jsus nouveau-

r/:iCKA:i.'3

*^ "'

OOLLEQ.
LiHh^'i

ET MYSTRES CHOISIS.

lOT
,

ces langes sont

lut,

ma

trompette et
parole

mon esprance ma vie mon sama lyre. Je les porterai, ces


,

lani-es vnrables, afin


le

que, leur vertu m'inspirant


avec les esprits clestes:

don de

la

je dise

Gloire Dieu au plus haut des cieux ; avec les pasteurs: Et

paix sur

la

volont

(L\ic. 1. i/\.).

terreaux hommes de bonne C'est cause de moi que celui


Pre d'une manire ineffable,

qui est entjendr par


plicable. Alors
les sicles

le

nat aujourd'hui d'une vierge d'une manire inexil

a t

engendr par
aujourdhui,

le

Pre avant
le sait ce-

d'une manire divine,

comme
il

lui qui

l'a

engendr

est

n d'une
le sait la

vierge d'une manire surnaturelle,

comme

grce de l'Esprit-Saint. La gnration cleste est aussi

que la naissance terrestre est certaine. Vraiil a t engendr par un Dieu; vraiment homme, il a t enfant par une vierge. Fils unique de Dieu, il a t engendr seul par un seul ; fils unique d'une vierge, il a t enfant seul par une seule,. Dans la gnration cleste, on ne pourroit sans impit imaginer une mre; dans la naissance terrestre, on ne pourroit sans blasphme supposer un pre. Le Pre a engendr sans rien perdre de sa substance,
vritable

ment Dieu,

la vierge a enfant sans rien perdi^e

de sa puret

vir-

ginale.

Un Dieu

a engendr d'une manire divine, et

non humaine; une vierge a enfant d'une manire etnon matrielle. La gnration ternelle ne peut pas tre explique la naissance temporelle
spirituelle,
,

ne doit
Va.

enfant

examine. Je sais qu'une vierge a Verbe dans ce jour, je crois qu'un Dieu, engendr avant le temps. J'ai appris adorer ea
pas. tre
le
,

silence

et

ne point scruter par mes discours

sa.

lOa

PANEGYRIQUES

naissance et sa gnration. Dans Dieu on ne doit pas

considrer la nature des choses, mais Ja puissance

de celui qui opre. C'est une

loi

de

la

nature qu'une
vierge,

femme

n'enfante que lorsqu'elle est engage dans le


c'est

mariage;

un prodige surnaturel qu'une


Ce qui
est

qui ne connot pas le mariage, enfante sans cesser

tre vierge.
le

dans la nature, nous pou-

vons

soumettre notre examen; mais ce qui passe la nature nous devons l'adorer en silence non parce
, ,

qu'on doit en fuir


adorer.

la

vue, mais parce que, ne pou,

vant l'expliquer par la parole


1

on doit

se taire et

Pardonnez-moi
vouloir finir

mes

frres

pardonnez-moi de

mon

discours presque dans le dbut.

Je tremble d'examiner des mystres sublimes, et je

ne

sais

connnent ou sur quoi


?

dirai-je ?

fixer mes ides. Que comment parlcrai-je dun mystre incom-

prhensible

Je vois celle qui enfante

je vois celui
le se-

qui est enfanl, mais je ne comprends point


cret merveilleux de cette naissance.
l'ordre des choses cdent

La nature et

quandDieu l'a voulu. Non, ce n'est pas ici un vnement selon la nature, mais un miracle au dessus de la nature. La nature est reste oisive la volont seule du Maitre suprme a
,

opr.

grce ineffable
,

le Fils

unique qui
,

est avant

les sicles

qui

simple et incorporel

ne peut-tre

touch,

s'est

revtu de

mon corps, d'un corps visible


c'est afin

et incorruptible!

Pourquoi?

que

se renil

dant

visible,

il

m'instruist, et que, m'instruisant,


invisibles.

me conduist
mes en

aux objets

Comme

les

hom%

croient plus leurs yeux


ils

que

leurs oreilles
,

comme

doulent de ce qu'ils ne voient pas

voil

ET MYSTRES CHOISIS.

lo3

parotre cl

poiimnoi le Vcr])e a daign, par le moyen d'un corps, s'offrir mes yeux, afin de m'ter tout
Il

doute et toute incerlilude.


coopr
ni

nat d'une vierge qui


,

ignore ce qui se passe en elle contribu

parce qu'elle n'a ni


,

ce prodige

mais qu'elle loit

un pur instrument d une puissance secrte, et qu'enfin elle ne savoit que ce qu'elle avoit appris de Gabriel

Comment cela se feru-t-iU dit-elle cet ange; car je ne connais point (l'homme Lwc i 54.)- coutez lui rpond Gabriel, ce que vous voulez savoir Esprit-Saint surviendra en vous et la vertu du
: .
.

Trs -Haut v>ous couvrira de son ombre. Comment le Verbe est -il avec elle et comment quelque temps
,

aprs est -il sorti dlie? \jn ouvrier qui trouve


bccfti

un

mtal en

fait

un beau

vase

ainsi

Jsus-Christ

le corps pur et lame sainte d'une vierge, pour lui-rnme un temple vivant j et serevtissant de Ihomme qu'il a form comme il a voulu dans le sein d'une vierge il a paru dans le monde

avant trouv
fait

en a

sans rougir de la fragilit de notre nature.

Non

il

une honte de porter son propre oucet ouvrage a tir la plus grande gloire de vrage, et devenir le vtement de l'ouvrier. En effet comme dans la premire formation de l'homme il falloit, pour qu il ft achev, que l'argile se trouvt entre les mains du Crateur ainsi, pour qu'un vase prisne
s'est

pas

fait

sable ft transform

il

falloit qu'il

devnt le vte-

ment de

celui dont

il

toit l'ouvrage.

Quepuis-je dire, et conmicnt exprimer un prodige

qui m'tonne

L'Ancien des jours

(i j est

devenu end'j:li:'.5e.

(i)

Cet endroit

est

cit.'

darti les

Actes Ai coiicil

I04

PANEGYRIQUES
le ciel est assis

fant j celui qui dans

sur

un

trne le-

v, est couch dans une table; celui qui est simple


et incorporel, est touch par les mains des

hommes;
envelopp

celui qui rompt les liens du pch


,

est

de langes parce qu'il le veut. Oui il veut honorer l'infamie, changer en gloire l'opprobre, et montrer

une vertu immense dans une humiliation profonde. Il se revt de mon corps, afin que je puisse compren; il prend ma chair et me donne son esque donnant et prenant un trsor de vie, il fasse un commerce utile pour moi. Il prend ma chair, afin de me sanctifier; il me donne son esprit,

dre sa parole
,

prit

afin

afin

de

me

sauver.
?

Que

dirai-je

omment exprimer ce que

je

ne sau-

roiscomiprendre? Une vierge conceiraQ-S. 7. i/^.y.Ce

prodige n'est plus annonc comme devant arriver un


jour, on l'admire

comme

tant dj arriv.
il

Il

est ar;

riv chez les juifs chez lesquels

toit

annonc

nous
la

le

crovons nous chez lesquels on n'en


et la possession
,

difioit

pas un mot. Une vierge cojicevra. La lettre est pour

synagogue,
le

pour l'glise. L'une a

trouv

Hvre

l'autre a trouv la pierre prcieuse;

l'une a teint la laine, l'autre s'est revtue de la pour-

pre. La Jude a enfant le Sauveur

la terre l'a

reu.

La synagogue

l'a

nourri et lev

l'Eglise l'a

gard

etellejouit de sa puissance. Chez les juifs est le sar-

ment de
vrit.

la

vigne

chez les gentils est

le fruit

de

la

Les juifs ont vendang


la

le raisin, les gentils


le

boivent
grain

liqueur mystique. Les juifs ont sem


,

du froment

les

gentils ont moissonn

l'pi

avec la faulx d'une foi vive. Les gentils ont cueilli

pieusement

la rose, l'piue

de l'incrdulit

est rcs-

ET MYSTERES CHOISIS.
insens reste auprs

Io5

te chez les Juifs. L'oiseau s'est envole, et ce peuple

du nid pour

l'attendre. Les juifs


,

expliquent les teuilles de

la Ic'ttrc

les gentils re-

cueillent les fruits de l'esprit.

U^ vierge concevra
par quel motif: c'est
l'as dit

dans son

sein.

enfant ; confie-toi moi,

Dis-moi, Juif, dis-moi qui elle a du moins comme llrode.


sais

Mais tu ne

le

veux pas. Je

dans un esprit de malice.


qu'il ft prir l'enfant
j

Tu

Hrode pour
pas moi,

tu ne

me

le dis

de peur que je ne l'adore. Qui a-t-elle donc enfant? sans doute le Matre de la nature. Quand tu te tairois
,

la

nature parle assez haut. Marie a enfant


elle l'a

le

Sauveur, mais

enfant

comme il vouloit l'tre.


les lois

Non

le Fils

de Dieu n'a pas suivi

de
il
,

la na-

ture; mais,

comme

matre de

la

nature,

imade

gin une espce de naissance extraordinaire

afin

montrer que,
pas enfant

mme en devenant homme, il n'est comme un homme mais comme un


,
,

Dieu.
qui a

donc aujourd'hui du sein d'une vierge triomph de la nature qui s'est mise au-desIl

sort

sus des lois d'une union

commune. Ne
la

convenoit-il

pas, en

effet

au Dispensateur de

saintet de venir

au monde par un enfantement saint et pur? C'est lui qui dans l'origine a form Adam d'une terre vierge, et qui d'Adam a form la femme sans fem,
,

car de mme qu'Adam a produit la femme femme, de mme aujourd'hui la vierge a enfant un homme sans homme. L'homme existe, dit

me

sans

l'criture , et qui est-ce qui le connotra

)/

Comme

donc l'espce fminine


(i)

toit

redevable d'une grce

sion des Septauto

Je n'ai trouv ce passage ni dans la Vulgate ni daos la verj'ignore d'o il peut tre tir. ;

I06

PANGYRIQUES

aux hommes, parce qu'Adam avoit produit la femme sans la participation d'aucune femme c'est pour cela qu'aujourd'hui une vierge enfante sans avoir eu commerce avec augun homme, payant pour Eve aux hommes la dette de son espce j car afin qu'Adam ne s'enorgueillisse pas d'avoir produit seul une fem,

me c'est pour cela que la vierge enfante seule un homme pour montrer, par un mme prodige que son espce jouit du mme privilge. Dieu a priv Adam d'une cte sans faire tort Adam ainsi il
, ,
,

s'est

form un temple vivant dans

le sein

d'une vierge
est rest

sans porter atteinte sa virginit.


sain et entier

Adam

mme

aprs qu'on l'eut priv d'une

cte; la vierge est reste pure et chaste


avoir mis au

mme
,

aprs

monde un
,

enfant.

Au

reste

si

le Fils

de Dieu ne
diffrent

s'est

pas construit
s'il
,

un temple hors de

la

nature humaine

ne

s'est

pas revtu d'un corps

du ntre
la

honorer

c'ctoit pour ne point parotre dsmasse d'Adam. L'homme tromp toit de-

venu l'instrument du dmon ; il s'est fait un temple vivant de l'homme mme qui avoit t sduit afin que l'union avec son Crateur le dtacht de la socit du dmon. Toutefois, je le rpte, en devenant homme, il n'est pas enfant comme un homme, mais comme un Dieu. S il ft provenu comme moi
,

d'un mariage ordinaire


sa naissance

plusieurs auroient regard


:

comme

fausse

au lieu
il

qu'il nat

d'une

vierge, et qu'en naissant d'elle

conserve chaste et

sans altration son sein et sa virginit, afin que cette

naissance d'un genre nouveau tende et fortifie


foi. Si

ma

ou le juif me demande si Jsus-Christ, tant Dieu par sa nature, est devenu


donc
le gentil

ET MYSTERES CHOISIS.

I07

homme
,

d'une manire qui passe

la

nature

je dirai

qu'oui, et j'appellerai en tmoignage


et intacte. Oui

la virj,^inil
,

de

Marie conserve pure il n'y a qu'un Dieu qui ait pu changer l'ordre de la nature; il n'y a que le Crateur de la femme et l'Auteur de la vir-

pu trouver une espce de naissance exempte de taciie et de souillure qui ait pu se construire un temple d une manicMC incfFahle et comme
ginit
,

qui

ait

il l'a

voulu. Dis-moi donc, Juif, la vierge

a-t-ellc en-

fant

ou non

? si elle a

enfant, conviens que l'enn'a point en?

fantement toit extraordinaire ; si elle fant , pourquoi as-tu tromp Hrode


lui as

car lorsque

ce prince te demandoit o natroit Jsus-Christ, tu

rpondu que

c'toit

dans Bethlem

ville

de

Juda. Connoissois-je donc ce hourg ou ce pays? connoissois-je la dignit de celui qui csl n
Isae n'a- 1- il point parl

parmi vous?
d'un Dieu?
,

de

lui

comme

auquel on donnera le nom d Emmanuel. ]\'est-ce pas vous, ennemis insenss qui nous avez dcouvert la vrit ?
dit-il,

Une vierge^

enfantera un fils

n'est-ce pas vous, Scrihes et Pharisiens

observateurs

exacts de la loi

qui nous avez appris tout ce qui con?

cerne

le

Sauveur
?

connoissions-nous la langue h-

hraque
les

n'est-ce pas

vous qui nous avez expliqu


,

Ecritures? n'est-ce pas vous qui

aprs que la

vierge eut enfant sonFils et avant qu'elle l'et enfant,

pour

qu'il

ne part point que

c'toit

nnc Lasse
qui
lors-

complaisance qui vous dirigeoit dans l'explication de


la

parole divine, n'est-ce pas vous

dis-je

pour conlirmcr vos paroles, le tmoignage du prophte Mi<he? Et toi dit-il Bethlem appele Ephrata
interrogeoit, avez produit,
,

qu Hrode vous

Io5

PAISGYRIQUES

tu n'es pas la dernire des principales villes de

chef qui conduira mon peuple d Isral (Micli. 5. 2.). Le prophte a eu raison de dire de toi ; car c'est de vous qu'est sorti le Sauveur et qu'il est venu sur la terre. L'tre qui

Juda ; car de
,

toi sortira le

existe, se

montre

et parot

celui quLn'existe point,


:

passe

du nant

l'existence

pour Jsus -Christ


11

il

existoit

auparavant et a toujours exist,

a exist

toujours, rgissant lunivers


rot aujourd'hui

gouvernant son peuple


ils

me, et sauvant
lutaires
!

le

comme Dieu; et il pacomme hommonde comme Dieu. ennemis sa!

accusateurs utiles
,

nous ont appris,

y faire attention que le Fils de Dieu toit n Bethlem; ils nous ont fait connotre le Seigneur cach dans une tahle j il loit couch dans une crsans

che
fait

ils

nous

du hien sans

celui qu'ils

ils nous ont nous ont dcouvert vouloient cacher. Vous voyez combien ce
1

ont indiqu malgr eux;


le vouloir
,

et

sont des matres ignorans:


qu'ils

ils

ne connoissent pas ce
ils

apprennent; affams,
ils les

nourrissent les au,

tres; altrs,
richissent.

abreuvent; indigens

ils

les en-

Ainsi,

mes

frres, clbrons 'envi cette fte et

cette solennit sainte. La fte est extraordinaire, par-

ce

que

le

mystre de

la

naissance est nouveau.

Au-

jourd'hui le joug de l'ancienne servitude est bris,


les

dmons ont
mort

pris la fuite
,

leur chef est confondu,

la

est dtruite
,

le paradis est

ouvert, la mal,

diction vanouie

le

pch a disparu

l'erreur est

dissipe, la vrit s'est remontre, la parole divine


s est

rpandue

et a vol partout.
les

La

vie cleste a t

apporte sur la terre ;

anges communiquent avec

ET MYSTERES CHOISIS.
Ips

I09

hommes

les

liommcs convorscnt lil)roment avec

les anj,'es.

PouiTjuoi? depuis qu'un Dieu est deseen,

du sur Jn terre et que l'homniv" a t lev dans les deux, tout s'est rapproch, tout s'est runi. JsusChrist tout entier dans
le ciel est

venu sur

la terre,

et s'est trouv tout entier sur la terre et dans le ciel.

devenu homme sans cesser d'tre Verbe et impassible il est devenu chair pour habiter parmi nous. Il n'est pas devrnu Dieu puisqu'il l'toit; il est devenu chair, pour que l'table pt recevoir celui que le ciel ne pouvoit contant Dieu,
il

est

Dieu. tant

le

tenir. Il a t enfant

dans une table

afin

que celui

qui nourrit tous les


la nourriture

tres ret d'une vierge-mre

de

la

premire enfance. Le Pre des


la

sicles futurs se laisse presser parles bras d'une vier-

ge,

comme un

enfant

mamelle

afin
les

de se ren-

dre accessible aux mages. Aujourd'hui

mages sont

venus

la crche
;

ils

ont renonc les premiers le

tyran de nos mes


lger de son corps

le ciel se glorifie

d'annoncer son

Matre par une toile; leSeigneuf, port sur le nuage


,

parcourt l'Egypte, en apparence

pour

fuir la perscution d'Hrode, et


la

en

effet
le

pour
pro-

accomplir

prophtie dlsae '.En cejour, dit

phte, Isral se joindra pour troisime aux Assyriens et aux Egyptiens. Mon peuple sera bni dans
la terre

que

le

Seigneur des armes a bnie en di-

sant

Mon peuple d Egypte,


(Is. ig. 24.).

sera bni
tois le

Comment!

d'Assyrie et d Isral Juif, toi qui


!

premier, tu n'es plus que le troisime gyptiens et les Assyriens ont t placs avant
etisral le premier-n n'est

les

toi,

peuples! Oui

compt qu'aprs ces deux sans doute; et c'est juste titre que

1 I

PANEGYRIQUES

les Assyriens seront les premiers, puisqu'ils ont ado-

r les premiers le

Sauveur dans

la

personne des ma-

ges; les gyptiens viendront aprs les Assyriens,

Sauveur qui fuyoit la perscution d'Hrode. Isral est compt le dernier parce qu'il ne l'a reconnu, dans la personne des aptres, que quand il fut sorti du Jourdain. Le Seigneur entra jadis dans l'Egypte o il branla les idoles, non simplement, mais aprs avoirdsol les maisons gyptiennes par la mort des premiers-ns. II entre aujourd'hui dans la mme Egypte comme premierpuisqu'ils ont reu ce
,

mme

n,

afin

de dissiper son ancienne

affliction.

Or, que

Jsus-Christ soit appel premier-n, c'est ce qu'at-

Luc l'vangliste Elle enfanta, dit-il, son fils premier -ne et V ayant emmaillot elle le coucha dans une crche parce qu'il nj avoit point de place pour eux dans l htellerie (Luc. 2.
teste saint
:

7.). Il est

donc entr dans l'Egypte


affliction
,

afin

de dissiper

son ancienne

y apportant

la joie

au lieu

des flaux, et y faisant luire la lumire du salut au


lieu de la nuit et des tnbres. Les

cauxdu

Nil avoient
;

t souilles par le meurtre de tendres enfans

lui

qui jadis avoit rougi

les

eaux de ce fleuve
ces

est entr
la for-

dans l'Egypte o

il

donn

mmes eaux

ce de produire le sakit, en purifiant par la puissance de son esprit ce qu'elles avoient d'impur et de profane. Les Egyptiens affligs avoient persist dans leur fureur, et continu de nier Dieu; Jsus-Christ
est entr dans l'Egypte,

il

rempli de

la

connois-

sance de Dieu des ame$


la vertu d'enfanter des

reli gieuses , et

donn au fleuve

martyrs en plus grande abon-

dance que

les pis

des campagnes.

ET MYSTERES CHOISIS.

I 1

mon
voir

Les bornes du temps m'oblij,'ciit de terminer ici discours. Je le terminerai enconLinuantde faire

comment

le

Verbe, qui est impassible, est desa nature ait t change.

venu chair sans que


dirai-je?

Que
ce

Comment ma langue exprimera- t- elle


esprit ne conoit pas? Je vois
,

que mon

un simple

ouvrier et une

humble crche un enfant nouveaun et des langes qui l'enveloppent , le fils d'une vierge manquant des choses ncessaires ; je vois partout des traces de pauvret, des marques d'indigence. Vous voyez les richesses au sein d'une misre ex,

trcme

voyez,

pauvre h

comment un Dieu riche est devenu cause de nous comment sans lit ni vte, ,

ment,

il

a t jet

dans une table nue.


!

O pauvret,
envelopp
!

source de richesses

O richesses
!

dehors de
table, et

la
il
,

pauvret

immenses sous les Jsus est couch dans uno


il

branle toute la terre!


il

est

de langes

et

rompt

les liens
,

du pch

il

n'arti-

cule encore aucune parole


il

et

il

instruit les

mages,
ex-

les convertit la foi!

Que

dirai-je,

comment

primer ce que

je

ne puis concevoir?

je vois

un enfant

nouveau-n, envelopp de langes et couch dans une crache. Marie, vierge et mre, est prsente; Joseph,
regard
est

appele son pouse; noms lgitimes d'alliance, vides de ralit,


,

comme pre de Jsus, est nomm poux de Marie Marie

prsent aussi;
est

il

l'on

ne doit voir que des paroles sans y chercher

des enels. Joseph n'toit que fianc Marie, et c'est

de son ombre; aussi Joseph embarrass ne savoit quel nom donner l'enl'Esprit -Saint qui l'a couverte

fant.

Il
il

n'osoit dire

que ce ft une production adulla

tre

ne pouvoit ni calomnier

vierge

ni regar-

112

PA>fEGYRIQUES

der l'enfant
saint

comme
,

le sien.

Tout ce que

savoit ce
et 'oii

homme

c'est qu'il ij^noroit


Il

comment
oracle
:

l'enfant toit n.

se trouvoit dans cette perplexit


lui vint

embarrassante, lorsqu'il

un
,

du

ciel,

et qu'il lui fut dit par la voix d'un

ange

Ne

crains

pas 6 Joseph
,

de garder Marie ta Jhmme ; car dans elle a t form par l'EspritSaint : la vertu de r Esprit-Saint a couvert la vierge de son ombre. Mais pourquoi Jsus nat-il d'une vierge, et consorve-t-il intacte sa virginit? c'est que dans l'origine Eve encore vierge ayant t sduite par
,

ce qui est

7i

l'esprit

impur, Marie aussi vierge a t salue par un esprit cleste. Eve malheureusement sduite a produit des paroles qui ont t une source de mort ;
Marie, gratifie d'une he'\reuse nouvelle, a enfant selon la chair le Verbe qui est pour nous le principe

d'une vie ternelle. Les paroles d'Eve ont


notre le bois de l'arbre qui a fait chasser

fait

con-

Adam du

paradis; le Verbe n d'une vierge, a fait briller le


bois de la croix qui a introduit

paradis d'o avoit t chass


les gentils
,

un malfaiteur dans le Adam. En effet, comme

les juifs, et

quelques hrtiques, ne

pouvoient croire que Dieu a engendr sans que sa


substance
ait souffert

aucune perte

aucune altra-

tion, c'est pour cela qu'il parot aujourd'hui avec

un

de montrer que, comme il est n d'une vierge sans que la puret de cette vierge ait reu aucune attelkite , de mme un Dieu a engendr un Dieu d'une manire divine sans que la saintet de son essence ait t change ni mme altre. Les hommes avoient abandonn le vrai Dieu pour se forger des idoles sous une
corps passible
,

et qu'il a conserv ce corps

afin

r.T
,

MYSTRES CHOISIS.

l3

forme humaine des idoles qu'ils honoroient d'un au mpris de leur Crateur; c'est pour cela que le Verbe de Dieu, qui est Dieu, parot aujourd'hui sous une forme humninc, afin de dtruire le mensonge, et de ramener le culte lui-mme. Puis donc que Jsus-Christ a rtabli les choses, renvoyons-lui la gloire avec le Pre et lEsprit-Saint, maintenant et
ciilte

toujours, dans tous les sicles des sicles. Ainsi


soit-il.

t03IE

Ilf.

jj/

PANEGYRIQUES

SOMMAIRE
DE L HOMLIE SUR LA FTE DE
L.i

^'ATIVIT.

La

fte

de

la Nativit,

la fte

de

la

naissance de notre

Seigneur JesiisXhrist, avoit t

rOccldent, et clbre le d'Orient; mais enfin elle fut ft connue dans les glises clbre avec beaucoup de apporte dans cS glises , et ans qu on la celeil n'y avoit que dis solennit. Comme l'attaquo.ent encore quelques-uns broit Antioche , et que le jour mme comme rcente , saint Jean Chrysostme ,
1

connue long-temps dans ^5 de dcembre , av^uit quelle

aprs avoir dit de cette fte, en l'anne 586 , ou on entreprend de prouver que le jour le mystre, -Christ toit vraiment le clbroit la naissance de Jsus par trois sortes de preuiour o il toit n. Il le dmontre

un mot sur

lequel la fte a t reue; ves 1. par l'empressement avec de toute la terre, 2 o par le dnombrement des hubitans Auguste, dnombrement Csar fait en vertu d'un dit de

les registres de Rome ; dont la date est consigne dans nouvelle temps o Zacharie reut l'heureuse 5.0 par le de Jean. Cette derqu'Elisabeth son pouse toit enceinte elle est dveloppe avec rire preuve est la plus tendue; mais elle poi^e et de solidit apparente ; beaucoup de clart grand-pretre. L btoit sur le faux principe que Zacharie Zacharie toit prtre de la vangile dit formellement que une de celles, qui servoient fanaille sacerdotale d'Abla , rang ; et l'on sait d ailleurs le temple chacune en son dans dans le Saint pour que les prtres entroient tous les jours que Seigneur. Au reste, l'opimon y offrir de l'encens au

point particulire a Zacharie toit grand-prtre , n'toit le sentiment de saint c'toit aussi saint Jean Chrysostme; Ambroise et de saint Augustin.

ET MYSTRES CHOISIS.

I I

Aprrs avoir prouve tout ce qui rejardc lo temps de la fte, l'orateur parle du mystre; il lclie de rassurer les fidles contre les railleries des paens qui chcrclioient tourner en ridicule le mystre d'un Dieu fait homme. Il attaque un abus qui avoit lieu dans la participation aux sacres mystres, c'est--dire lorsqu'on approclioit de la table sacre'e pour participer an corps et au sang de JesusCbrist. Leslldiosse pressoicnt. se poussoient, s'injurioientj saint Jean Chrysostme les exhorte approcher de la table sainte avec le respect et la modestie convenables. A la tte de cet article il annonce qu'il en a parl il y a quelques jours. On croit que c'est dans le pangyrique de saint Pliilogon , prononc peu de jours avant cette fte; cependant il n'y parle que de la puret intrieure que l'on doit apporter
la

participation des sacrs mystres.


il

Dans l'homlie sur le baptme de Jsus-Christ,


contre
le

s'lve

dans l'homlie prsente, et il ajoute des reproches faits h ceux qui sortolent avantque la clbration des mystres ft entirement acheve. Les mmes reproches sont rpts dans la troisime homlie sur l'incomprhensibilit de la nature de Dieu. Ces deiix morceaux sont pleins d'loquence; je les ai traduits et placs aprs ce discours sur la fte de la Nativit.
qu'il attaque

mme abus

Il6

PANGYRIQUES

HOMELIE
SUR LA FTE DE LA KATIVIT^.
Ben. tom. a, p. 354; Fr. D.

t.

5, p.

4i7i Sav.

t.

5, p. 5ii.

L'heureux vnement
ont soupir ds
les
les

aprs lequel les patriarches

premiers temps du

monde que
,

prophtes ont prdit, que

les justes ont dsir

de

voir, est enfin arriv, et a t

consomm en

ce jour.

Dieu a paru sur la terre, revtu de la chair humaine , un Dieu a convers parmi les hommes. Rjouissons-nous donc et triomphons. Si saint Jean a tressailli dans le ventre de sa mre, lorsque Marie
venoit visiter Elisabeth
,

Un

plus forte raison nous, qui

ne voyons pas Marie mais le Sauveur lui-mme prendre aujourd'hui naissance nous devons triompher et tressaillir nous devons admirer avec tonnement la grandeur d'un mystre qui surpasse toutes nos penses. Songez en effet combien il seroit admirable de
,

voir le soleil descendre


et de qu'un
l tel

du ciel marcher sur la


,

terre,

rpandre partout ses rayons.


prodige dans
l'astre visible

S'il

est vrai

qui claire le
il

monde nous
est admirable

tonneroit tous, considrez combien

de voir

le Soleil

notre chair

rpandre ses rayons

de justice se revtir de et clairer nos


,

mes.

ET MYSTERES CHOISIS.
Il

II7

a long-temps

que

je tlsirois
si

de voir ce jour,

et

de

le voir

au milieu d'une

grande multitude de

peuple. Je souhaitois sans cesse que l'enceinte sacre


qui nousrassenibie ftiempliccomme je la vois maintenant
;

et
Il

mes vux

se trouvent

entirement ac-

complis.

n'y a pas dix ans

rvl, qu'il
votre zle,

que ce jour nous a t nous est connu; et nanmoins, grce il est aussi clbre que s'il nous et t
,

transmis depuis plusieurs sicles. Ainsi

onpourroit

avancer sans craindre de se tromper, que ce jour est

nouveau nouveau parce qu'il nous est connu tout rcemment; ancien, parce qu'il a march aussitt de pair avec les ftes les plus antiques, et que malgrsanouveautilagal,pour ainsi dire,
-la-fois ancien et
: ,

l'anciennet de leur ge.

Comme

des plants d'une

excellente nature, ds qu'ils ont pris racine, ne tar-

dent pas s'lever fort haut, et se charger de fruits:

de

mme

ce jour, anciennement connu chez les peu-

ples de l'Occident, ne nous a pas t plutt apport,


qu'il a pris croissance aussitt et a

produit des fruits

dans l'abondance que nous voyons. Nos temples se


sont remplis, et sont devenus trop troits pour le

grand nombre de
zle

fidles qui accourent

pour clbrer
la chair,

celte fte. Attendez


,

donc

la

rcompense d'un pareil

de Jsus qui est n aujourd'hui selon

mpour rite ; car l'empressement que vous tmoignez le jour de sa naissance est la plus grande marque que vous puissiez lui donner de votre amour. Si, nous, qui sommes vos frres nous devons y contribuer pour notre part, nous y contribuerons de tout notre pouvoir, ou plutt nous vous dirons ce que la grce
et qui

rcompensera votre ardeur

comme elle

le

PANGYRIQUES lg de Dieu nous inspirera pour votre avantage. Que dsirez-vous donc d'entendre aujourd'hui , et de quoi vous parlerons-nous, sinon de la fte mme? Je sais

que plusieurs ont encore de longues disputes son sujet que les uns l'attaquent les autres la dfedent; que les uns lui reprochent d'tre nouvelle et rcente, d'avoir t introduite de nos jours; que les
, ,

autres au contraire prtendent qu'elle est fort an-

cienne, puisque les prophtes ont prdit fort ancien-

nement le naissance du Sauveur, et que le jour marqu pour cette divine naissance a t clbre et rpandu chez tous les peuples depuis la Thrace jusqu' Cadix. C'est donc l ce qui va faire la matire de cet entretien; car, si vous tmoignez un tel empressement pour une fte sur laquelle on conteste encore, il est clair que vous serez beaucoup plus empresss la clbrer, quand elle vous sera plus connue, quand une plus ample instruction vous inspirera une plus vive affection pour elle.
Il est trois sortes

notre que c'est n notre Seigneur Jsus-Christ, le Verbe de Dieu. La premire de ces preuves, c'est que partout oii la
fte a t annonce, elle a fleuri aussitt, elle a pris
les plus disoit

de preuves qui nous feront convraiment aujourd'hui le jour o est

grands accroissemens; et ce que Gnmaliel


la

de

prdication
;

Si c'est l'ouvrage des


,

JiQjn-

pourriez la dtruire

vient de Dieu vous seriez en danger de combattre contre Dieu mme (Act. 5. 58 et Sg.), je ne crains pas de l'appliquer la fte prsente et de dire C'est parce qu'elle vient de Dieu, que non
,

mes

elle se dtruira

si elle

vous ne

et

seulement

elle n'a pas t dtruite

mais qu'elle fait

^, ^

ET IVTYSTKRES CHOISIS. ans de nouveaux


proj,'ics, qu'elle

I9

tons les plus eu plus clbre. Quant la prdication, elle s'est rpandue en peu d'annes sur toute la terre

devient de

quoique ce ne fussent que des ouvriers en tentes des pcheurs, des hommes sans science et sans lettres, qui la portassent partout. Mais la foihlesse de
ceux qui annoncoient la parole ne lui faisoit aucun tort, parce que la puissance de la parole annonce subjuguoit tout avec promptitude triomphoit de
,

tous les obstacles, et signaloit sa force divine.


Si l'on

combattoit

ma

premire preuve

et

si

l'on

une seconde. Quelle est-elle? celle qui est tire du dnombrement dont les Evani,nles font mention. Vers ce temps dit saint Luc on publia un dit de Csar Auguste pourfaire un dnombrement des habitans de toute la terre. Ce premier dnombrement fut jait par Cyrinus, gouverneur de Syrie. Tous alloient pour se faire enregistrer chacun dans sa ville. Joseph partit aussi de la ville de NazaretJiqui est en Galile et se rendit en Jude dans la ville de David appele Bethlem, parce quil tait de la maison et de la patrie de David pour se faire enregistrer avec Marie son pouse, qui toit enceinte Pendant qu'ils toient en ce lieu // arriva que le temps auquel elle devoit accoucher s'accomplit. Elle enfanta son fils premier -n l'emmaillota, et le coucha dans une crche parce qu'il n'y avoit point de place pour eux dans l'htellerie (Luc. 2. i 7.). D'o il est clair que Jsus -Christ est n lors du premier dnombrement: or, si l'on veut connotre avec
refusoit de l'admettre, je puis en fournir
y , ,
,
.

exactitude ce

dnombrement

on peut consulter

les

IJO

PANEGYRIQUES

anciens registres dposs clans les archives de

Rome,

Eh! que nous fait,


qui ne
et

dira-t- on, celte circonstance, nous

je vous prie, ne refusez pas de me croire puisque nous avons reu la fle de ceux qui sont parfaitement instruits
,
,

sommes

pas

Rome? Ecoutez,

du fait dont je parle


Oui ce sont
,

et qui habitent la ville


,

de Rome.
clbrant

les

habitans eux-mmes
,

qui

long-temps et d'aprs une longue tradition nous ont transmis cettecpnnoissance ; car l'vangliste ne nous marque point prcisment le temps de la naissance du Sauveur mais il parle de manire nous faire connotre clairement le jour de cette naissance, et montrer la sagesse de Dieu dans l'excution de ses desseins. Non, ce n'est pa3 de son propre mouvement, ce n'est pas de lui-mme qu'Auguste a publi son dit, mais parce que Dieu lui en a inspir le projet pour qu'il servt malgr
la fte depuis
,
,
,

lui lanaissance

desonFils unique. Eten quoi, direz-

vous, ledit d'Augnste cor^tribue-t-ilrexcutiondes


desseins

du Seigneur ? II y contribue s^ns doute et non d'une manire commune et peu sensible, mai? comme un des moyens essentiels et un des principaux
,

ressorts
la

de cette opration divine.


p-^ys

Comment
il

cela ?

GaHle est un

de

la Palestine, et

Nazareth

un pays ap<. pel la Jude, dont une des villes est Bethlem. Tous
est
ville

une

de

la Galile;

ensuite

est

les

prophtes avoient prdit que le Christ sortiroit, non de Nazareth, mais de Bethlem, et qu'il natroit

dans cette dernire ville. Voici leurs propres paroles:

Et

toi,

Bethlem

terre de Juda, tuis pas la derr

nire

d entre

les principales villes

cest de toi

(jfue

sortira le

de Jiida; car chef qui conduira mon

, , ,

ET MYSTRES CHOISIS.

i:il

Mich. 5.2.). Lorspeuple illsrael (Matlli. 2. 6. demanda aux Juifs o le Christ natroit qu'Hcrode ils lui citrent cette mme prophtie en tmoignage. VoilA pourquoi lorsque Nathanal disoit Philippe,
qui hii avoit annonc qu'ils avoicnt trouv Jsus de

Nazareth Peutil venir quelque chose de bon de Nazareth ! Jsus-Christ dit de lui foil vraiment un Isralite incapable de mentir (Joan. i 46et47 .). Et pourquoi lui a-t-il donn cet loge ? c'est parce
:

qu'il

ne

s'est
,

point laiss prendre par l'annonce de

Philippe mais qu'il savoit parfaitement que le Christ

non Nazareth ni dans la Galile maisdans la Jude et Bethlem; ce qui arriva relment. Comme donc Philippe ignoroit cette circonstance, et que Nathanal, comme docteur de la loi et sachant que le Christ ne natroit point Nazareth, lui avoit fait une rponse conforme la prophtie
devoit natre
,

dont nous avons parl plus haut, Jsus-Christ dit


de
lui

en consquence

Voilk vraiment un Is-

ralite incapable de mentir. C'est l encore pour^

quoi quelques-uns des juifs disoient Nicodme

Considrez et voyez qu'il n'est jamais sorti un prophte de Galile. Il est encore dit ailleurs Le Christ ne vient-il pas de la ville de Bethlem d'o toit
:

flaiJid (Jean. y.

62

et 42.)

."^

En un mot

c'loit l'o-

pinion gnrale que le Christ devoit sortir de cette


ville, et

non de Galile. Commedonc Joseph et Marie,


Nazareth o
ils

citoyens de Bethlem, avoient abandonn cette ville

pour
villes

aller s'tablir

vivoient (car

il

n'est pas rare

de voir des personnes abandonner

les

elles sont nes

pour

aller s'tablir

dans d'audis-

tres

dont elles ne sont pas originaires);

comme,

122
je
,

PANEGYRIQUES

Joseph
le

que
les

abandonn Bethlem, et Christ devoit natre dans cette ville Auguste


et Marie avoient
,

publia un dit qui


fit

dans

les desseins

retourner malgr eux

du Seigneur, Bethlem. En effet,


,

l'ordonnance qui signifioit chacun de se faire enregistrer dans sa patrie, les fora partir de Nazareth

Bethlem pour s'y faire enregistrer. C'est donc ce que vouloit faire entendre l'vangliste lorsqu'il disoit Joseph partit aussi de la ville de Nazareth qui est en Galile et se rendit en Jude dans la ville de David, appele Bethlem , parce qu'il toit de la maison et de la patrie de David , pour sefaire enregistrer avec Marie son pouse, qui
et se rendre
:

toit enceinte.
//

Pendant

qu'ils toient en ce lieu

arriva que le temps auquel elle devoit accoucher


,

Vous voyez, mes

premier-n que Dieu se sert galement des fidles et des infidles pour excuter ses grands desseins, afin que les ennemis de son culte apprenaccomplit
frres
,

et elle enfanta son fils

nent quelle est sa force et sa puissance.


ciel fait partir les

Un astre du
l'em-

mages de

l'Orient;

un dit de

pereur

fait aller

Marie dans sa patrie marque parles

prophtes encore

(i).

Mais afin de vous fournir des preuves plus claires


et plus videntes, levez-vous avec
j

moi,

je

vous prie
te part ce

je vais parcourir d'anciennes annales, et

rappeler des usages antiques, afin d'tablir de tou-

que

j'ai

avanc.

Il toit

une

loi

ancienne

chez

les juifs

Mais

il

faut remonter encore plus

(i)

Ir.i

j'ai

resserre

un peu

le discours,

en supprimant quelques

ides qui peuvent tre retranches sans lui faire tort.

ET MYSTnES CHOISIS.
liani
.

123
le

Lorsque
la

le Scii^'iicnr

eut dlivr

peuple des
,

Ilbreux de
tous les

tyrannie d'un prince l)ar])arc


qu'ils souflfroient

et

de

maux

en Egypte

voyant
,

qu'ils avoient

conserv

les restes

d'un culte impie

qu'ils loient extrmement attaches aux objets visibles, frapps de la grandeur et de la Leaut des

temples
les

il

leur en

fit

construire
,

un qui
l'art
,

effaoit tous
la richesse

temples du monde
la

non seulement par


de

de

matire et par

le travail

mais encore

forme de sa structure. Et comme un pre tendre qui trouve son fds accoutum jouir de toutes les dlices dans la compagnie d'hommes dissolus et prodigues, le fait vivre dans une grande abondance avec autant de sret que de dignit de peur qu'tant rduit l'troit il ne se rappelle et ne regrette son ancien tat ainsi Dieu voyant que les juifs toient passionns pour les oLjets visibles, et voulant en cela mme satisfaire magnifiquement leur got, leur fit construire un temple sur le modle du monde enpar
la
, ,
:

tier visible et intelligible.

En

effet,

comme

la terre

et le ciel sont spars parle

firmament que nos yeux


voile divist

aperoivent

il

voulut de

mme qu un

son temple en deux parties, de sorte que tout ce qui


toit

et

en de du voile ft accessible tout le peuple, que ce qui toit au del ne pt tre approch, ne put tre regard, que par le souverain pontife. Et pour preuve que ce n'est point l une simple conjecture de notre part
,

mais que le temple avoit t vraile

ment construit sur


tons ce

modle du monde

entier, cou-

que

dit saint

Paul lorsqu'il parle de Jsus:

Christ qui est


71

est pas entra

mont au ciel Jsus-Christ dans un sanctuaire fait de


,

dit-il,

la

main

124
,

PANGYRIQUES

des hommes figure du vritable (Hb. 9. 24) , annonant que le sanctuaire matriel toit la figure

du vritable. Mais coutez comment


que
jets
le

il

fait

entendre
s,

voilesparoit le Saint des Saints des autres ob,

du temple comme
le ciel
,

le ciel

que nous voyons


les

pare

suprieur de tous
,

objets terrestres

coutez

dis-je

comment il

le fait

entendre en don-

ciel visible le nom de voile. Aprs avoir dit de l'esprance qu elle sert notre amc d'une ancre ferme et assure, il ajoute q^\ elle pntre jusqu'au

nant au

sanctuaire qui est au del du voile

o Jsus

comme prcurseur est entr poumons^

c est--dire,

jusqu'au ciel le plus lev (Hb. 6. 19 et 20.). Vous voyez comme il donne le nom de voile au ciel
visible.

En de du
du

voile toit le chandelier

la ta-

ble, l'autel d'airain pour les sacrifices et les holocaustes: au del


voile toit l'arche toute couverte

d'or, laquelle renfermoit les tables d'alliance,

une

urne

d'or, la verge
,

d'Aaron qui avoit

fleuri, et l'au,

non des sacrifices et des holocaustes mais des parfums seulement. Tout le monde pouvoit entel d'or

trer dans la partie qui toit en de

du

voile, celle

qui toit au del n'toit accessible qu'au souverain


pontife. Je vais encore citer saint Paul en tmoignage de ce que je dis La premire tente dit-il, renfermoit les rglemens du culte diifin et le sanctuaire commun ( Hb. 9. i ). Il appelle sanctuaire com^ mun la tente extrieure, parce que tout le monde pouvoit y entrer (i). Il y avoit dans ce sanctuaire
:

(1) C'est ici

que

se

trompe

saint

Jean Clirj'sostme

le

sanc-

commun, ou le Saint, n'c'Joit pas appel commun parce que tout le monde pouvoit y entrer, mais parce f]<ic tous les prtuaire

ET MYSTRES CHOISIS.
le

lS

Aprs
le

les pains de proposition. second voile toit le tabernacle appel Saint des Saints o il f ai^oit un encensoir d' or

chandelier^ lu table
le

l'arche d'alliance toute couverte d'or^ laquelle ren-

fermait une urne d'or pleine de manne


d' Aaron

la

verge

qui avoit fleuri

et les tables d'alliance f

Au-dessus de l'arche toient des chrubins pleins de gloire y qui couvraient le propitiatoire de leurs
ailes.

Les choses tant ainsi disposes


,

les prtres

qui exeraient le saint ministre

eitroient en tout

temps dans le premier tabernacle; mais il n'javoit que le souverain pontife qui entrt dans le second^ seulement une fois l'anne et non sans y porter du sang qu'il offrait pour lui-mme et pour les pchs du peuple. Vous voyez que le grand-prtre seul cntroit dans le second sanctuaire et seulement une fois l'anne. Et qu'est-ce que cela, direz-vous
,
,

a de

commun

avec la fte prsente? Je vais vous le

montrer (i), mes frres; vous allez voir la raison pour laquelle je suis entr dans tous ces dtails. Il y avoit six mois qu'Elisabeth toit enceinte de
Jean lorsque Marie conut le Sauveur du monde ;
,

si

donc nous pouvons savoir quel toit ce sixime mois, nous saurons ds lors le temps de la conception de Marie,

Le temps de

la

conception nous tant connu, nous

saurons quel toit celui de raccouchement, en coinp-

ties (et

non

le pctiplc)

pouvoient y eulrer. Les prtres enfrolcnt

tous les jours dans le Saint pour y offrir de l'encens au Seigneur; mais il n'y avoit que le grand-prtre qui pt entrer dans le Saint

des Saints
(i) J'ai

et

encore

une seule fois l'anne. ici rosserr vu peu

le

discours, en retranchant

[uclques idfC''.

126

PANGYRIQUES
la

tant neuf mois depuis

conception. Or
le
si

commerit

saurons-nous quel toit

sixime mois de la gros-

sesse d'Elisabeth? ce sera

nous pouvons savoirdans

quel mois

elle

conut

le fils

dont

elle toit enceinte.

Et comment connotrons-nous ce mois ? sans doute, si nous savons dansquel temps ZachariedontElisabcth
toit l'pouse
,

reut cette heureuse nouvelle. Et par

vines critures

ah serons-nous assurs de cette poque? par les dien consultant le saint vangile qui
, ,

dit que Zacharie toit dans le Saint des Saints lorsque l'ange lui annona l'heureuse nouvelle, et lui prdit la naissance

de Jean.

Si
,

donc il

est dmontr clai-

rement par les critures que le grand-prtre seul dans n'entroit qu'une fois dans le Saint des Saints
,

quel temps

il

entroit cette seule fois

et

dans quel

mois de l'anne, le temps o l'heureuse nouvelle fut annonce Zacharie sera ds lors constat; et ce temps celui de la conception sera parfaitement constat connu. Or que le souverain pontife n'entrt qu'une
, ,

fois

dans

le

Saint des Saints


,

saint Paul l'a dclar


,

dans ses ptres


,

aussi bien

que Mose
:

qui

dans

le

Lvitique s'exprime en ces termes Le Seigneur par-

Aaron^ 'votrefrre qiiil 11 entre pas en tout temps dans le sanctuaire fjui est au del du voile devant le propide qui couvre V arche du tmoignage tiatoire crainte qu'il ne meure. Et ensuite Que nul homme ne se trouve dans le tabernacle du tmoignage , quand le pontife entrera dans le Saint des Saints afin de prier pour lui-mme, pour sa maison et pour toute l assemble d Isral jusqu' ce qu'il en soit sorti. Il priera au pied de l'autel qui est dela Mose , et lui dit ceci : Dites
,
,

ET MYSTRES CHOISIS.

I27

sHint le Seigneur (Lvit. i6. 2 et i 7. ). Il est clair par laque le pontife n'cnlroit pas en tout temps dans que personne, lorsqu'il y toit, le Saint dos Saints ne pou voit en approcher, que tout le monde dcvoit se
,

tcnirendec du voile.
la

IVIais

coutez ce qui suit, avec


il

plus gi'andc attention; car

me

reste vous

mon-

trer en

quel temps ilenlroit dansle Saintdes Saints,


fois l'anne.
:

et qu'il
le

y entroit seul une prouve? le mme livre


est-il dit,
lie

Qu'est-ce qui

Aa dixime jour du sepvos mes


,

time mois^ y

^fous humilierez

vous

ferez aucune uvre de vos mains, soit ceux


,

qui sont ns dans votre pays

soit les

trangers

qui sont parmi vous. C'est en ce jour que se fera


votre expiation et la purification de tous vos ple Seigneur. C'est vous jouirez alors dun parfait ; repos, vous humilierez vos mes : ce culte religieux sera pour vous perptuel. Cette expiation se fera par le pontife qui aura reu l'onction sainte , et dont les mains auront t consacres pour faire les

chs; vous serez purif es devant


le

sabbat solennel

fonctionsdu sacerdoce laplace de sonpre. Aprs

quil se sera re\>tu des vtemcns saints // expiera le sanctuaire le tabernacle du tmoignage ^
,
.,

l'autel, lesprtres et tout le peuple

Cette or domiaivr

ce sera donc garde ternellement parmi vous ; vous

prierez pour les enfans d'Isral et pour tous leurs pchs; la crmonie aura lieu une fois l'anne , selon que le Seigneur l'a ordonn Mose. L criture parle
le seul
ici

de

la fte

des tabernacles; carc'toit


ce qu'elle annonce claire-

jour de lanne o le souverain pontife entroit


Saint des Saints
:

dans

le

ment par ces mots Za crmonie aura lieuune fois

128

PAT^GYRIQUES
Si

l anne.
le Saint

donc

le

souverain pontife entre seul dans


le

des Saints

jour de la fte des tabernacles

montrons maintenant que l'ange apparut Zacharie, lorsqu'il toit dans le Saint des Saints. 11 lui apparut
lui seul lorsqu'il offroit les

parfums

or

c'est l'u-

nique circonstance
dans vous
le sanctuaire.

oi^i

le

grand-prtre entroit seul

Mais rien n'empche que je ne


:

cite les
,

propres paroles de l'vangliste

//

y
^

avoit., dit-il sous le rgne cl Hrode, roi de Jude un prtre nomm Zachaide et sa femme qui toit de la race d'Aaron^ et qui s'appelait Elisabeth. Lorsque Zacharie faisait safonction de prtre de^ vant Dieu dans le rang de sa famille le sort vou' lut, selon les r glemens du sacerdoce que ceft lui entrer dans le temple du Seigneur pour j offrir les parfums. Toute la multitude du peuple toit dehors faisant sa prire lheure qion af froit les parfums (Luc. i. 5, 8, 9 et 10.). (Rap,
, , ,

pelez-vous

mes

frres

le

passage qui dit


le

Que nul

homme ne
,

se trouve
le

dans

tabernacle du tmoi-

gnage quand

pontife entrera dans le Saint des


,

Saints afin de prier

jusqu' ce qu'il en soit sorti.)


lui

Un ange du Seigneur

apparut se tenant de-

bout la droite de l'autel des parfums. On ne dit pas de l'autel des sacrifices ; mais de l'autel des parfums. L'autel qui toit en de du voile toit l'autel
des sacrifices et des holocaustes
del toit l'autel des
circonstance
seul
,
,

celui qui toit au,

parfums. Ainsi

et

par cette
Zacharie

et parce

que l'ange apparut que


le

et parce qu'il est dit


,

peuple l'attendoit
dans
le

dehors

il

est clair qu'il toit entr

Saint des

Saints. Poursuivons.

Zacharie se troublaen voyant

ET MYSTnES CHOISIS.

;i29

l'ange^ et la
l'ange lui dit

frayeur
:

se saisit de
,

soname. Mais
,

Ne craignez point Zacharie par-

ce que votre prire a t exa^ice: jL'lisabeth votre femme vous enfantera unjils auquel vous donnerez
le

nom de
le

Jean. Cependant le peuple attendoit

Zacharie^ et stonnoit quil demeurt si long-temps


sanctuaire ; mais tant sorti et ne pouvant parler il leurjaisoit des signes pour sefaire entendre. \qus voyez qu'il toit audeldu voilejce fut

dans

donc alors que l'hein-euse nouvelle lui fut annonce. Le tempso il la reut toit la ftedes tabernacles, jour de jeiinej c^r c'est l coque veulent dire ces paFous humilierez vos mes. Cette fte des roles juifs se clbre vers la (in de septembre comme vous pouvez l'attester vous-mmes puisque c'est alors que nous avons faitcoiltre les juifs ces loni^s discours o nous nous levions contre leur jene dplac. Ce fut donc alors qu'Elisabeth, femme de Zacharie, conut,
: ,

et elle se tint cache durant cinq mois en disant

C'est la grce que le Seigneur m' a faite dans les

jours o

il m'a regarde pour me tirer de l'opprobre oiij'tois devant les hommes. Il est niaintenant propos de montrer qu'elle toit dans le sixime

niois

de

la grossesse

de Jean, lorsque Marie reut


Voici

l'heureuse

nouvelle de sa conception.

ma

preuve. L'ange Gabriel tant venu la trouver, et lui


ayant dit Ne craignez point, Marie car vous avez trouv grce devant Dieu. Fous concevrez dans
:

votre sein et vous enfanterez un fis auquel vous donnerez le nom de Jsus (Luc. i. 3o et 5i.).

Marie tant trouble et demandant comment cela se


feroit, l'ange lui rpondit
:

Le Saint-Esprit survie fi9

ToaiE

III.

3o

PANGYRIQUES'

(ira

couvrira en vous, et la vertu du Trs -Haut vous saint qui nade son ombre c'est pourquoi le fruit quEde vous sera appel le Fils de Dieu Sachez
:

tra

elle-mme un fils lisabeth votre cousine a conu ici le sixime mois dans sa vieillesse et que cest appele strile, parde la grossesse de celle qui est Dieu. Si donc Elice qn il Jif arien d'impossible de septembre comme sabeth a conu aprs le mois il faut en compnous l'avons prouv depuis ce mois
, , ,

jusqu' mars. C'est aprs ce ter six depuis octobre

l'poque de la concepsixime mois que nous avons comptant de l neuf mois nous tion de Marie. En
,

premier mois de la arriverons au mois prsent. Le Seigneur est donc avril; aprs conception de notre mois depuis mai juslequel viennent les huit autres mois est celui o nous qu' dcembre. Ce dernier la fte sommes maintenant, et oh nous clbrons
,

prsente.

encore phis claire Mais afin de vous rendre la chose et que je viens de dire je -ais reprendre tout ce grand-prtre seul entroit vous en donner le prcis. Le Et quand l'anne dans le Saint des Saints.
,

une

fois

septembre. C'est donc yentroit-il? dans le mois de dans le Saint des Saints, alors que Zacharie est entr
c'est alors qu'il a

reu l'heureuse nouvelle de la sorti du temple et naissance de Jean. Zacharie est conu aprs le mois de septembre.
Elisabeth a
C'est aprs le
,

mois de mars le sixime de la groscommena concevoir. sesse d'Elisabeth que Marie depuis avril, nous arriOr, en comptant neuf mois lequel est n Jsus-Christ verons au mois prsent dans
notre Seigneur.

ET MYSTRES CHOISIS. Je VOUS ai donc prouv lonlf-orpii rcgardo

le

temps

de

h\ fcLc;
,

faire

ne nui reste pln.s(juuiie rflexion vous aprs quoi je finis et je laisse dire notre
il
,

matre

commua

(i) ce qu'il a de plus important.

Comme

que Dieu est ne selon

plusieurs des infidles, appreuant de nous la cliair, insultent notre croyan-

ce, parviennent troubler et inquie'ter les personnes simples, il est ncessaire de confondre les uns et de rassurer les autres, en sorte qu'ils ne se laissent

branler par
les railleries

les

plus discours de gens insenss, et que

dans leur ame.


rient lorsque

des infidles ne jettent plus le trouble Il arrive souvent que de petits enfans

nous agitons

les
,

plus ginndes

affaires

les affaires les plus srieuses

ce qui est une preuve

non de
la folie

bassesse des objets que l'on traite, mais de de ceux qui rient. On peut dire des infidles
la

qu'ils sont plus insenss que des enfans, parce qu'ils dcrient et qu'ils rabaissent des objets qui sont di <mcs de notre admiration, propres nous inspirer une v-

nration religieuse, tandis qu'ils en relvent et qu'ils

en clbrent d'autres qui ne mritent que des mpris. Cependant nos mystres dont ils font le sujet de leurs
railleries piquantes, conservent toute leur majest et toute leur dignit, malgr les plaisanteries par les^ quelles ils les attaquent; au lieu que les objets

de

leur culte, quoi qu'ils fassent pour les embellir, se montrent toujours sous les traits d'infamie qui leur

sont propres. Quel excs d'garement des bommes qui ne croient rien faire ni rien dire qui cboque la biensance, lorsqu'ils introduisent leurs dieux
!

dans

(l) JYotre

mntrK commun, FJavieu, vque d'Antioche.

l35!

TANGYRIQUES

des pierres et dans des bois fragiles, dans de viles statues, o ils les renferment comme dans une prison;
ces

reprochent d'avancer que Dieu , pour l'avantage delaterre, s'est construit un temple
!

hommes nous

vivant par l'opration de l'Esprit-Saint


front nous font-ils des reproches?
s'il

Et de quel

est

peu dcent

que Dieu habite dans un corps humain, sans doute il l'est beaucoup moins encore qu'il habite dans la pierreetdans
le bois;

dans

la pierre, dis-je,
;

etdanslebois

qui sont bien infrieurs l'homme

moins

qu'ils

ne pensent que notre nature est au-dessous de ces tres morts et insensibles. Ils ne craignent pas, eux et plusieurs hrtiques
,

de renfermer
plus
vils,

la divine les

essence

dans
tenir

les

animaux

les

dans

matires les

plus mprisables; pour nous, incapables de rien sou,

de rien admettre de pareil


a pris
,

nous disons seule sein

lement que Jsus-Christ


,

dans

d'une

vierge une chair pure sainte irrprhensible, inac,

cessible tout

pch

et qu'il a

l'a

prise cette chair pour


ses mains.

rparer l'homme

qu il
ne

form de

Eux

et
,

les Manichens qui


ils

le

leurcdentpas en impit
puisqu'ils disent

n'ont pas honte de renfermer l'essence divine dans


,

des animaux de toute espce

que

lame de

ces

animaux
ils

n'ont pas honte,

forme de cette essence; ils n'ont pas horreur d'une pareille


est

opinion; et ils nous accusent d'avoir des ides indignes

de Dieu, parce que, sans nous permettre de rien imaginer de semblable sans rien dire qui ne convienne sa divinit, nous prtendons que, par une naissance
,

surnaturelle,

il

est
!

venu dans le monde pour rparer


!

son propre ouvra ge Eh quoi vous dites que l'ame d'un fourbe d'un assassin, est une partie de l'essence di,

ET MYSTRES CHOISIS.
vine, vous osez

33

nous

faire

un crime nous qui ne pou,

une opinion aussi ahsunlc qui jugeons coupables d'impit ceux qui la soutiennent, vous nous reprochez de dire que Dieu s'est construit un temple
vons
souffk'ir

saint,

parle moyenduqucl ilaintroduitparmilcshom-

nies

une vie toute cleste! ne mriteriez-vous pas mille


,

morts, et pour les reproches que vous nous faites

et

pour

les

oulra^es que vous ne cessez de commettre enS'il

de Dieu d'habiter un combien n'est-il pas plus indigne de cet Etre-Suprmc d'habiter le corps
vers la Divinit?
est indigne
,

corps pur et irrprhensible

d'un imposteur, d'un l)rigand, de l'animal


vil
,

le

plus

et

non ce corps

saint et glorieux, qui est

mainvous

tenant assis la droite

du Pre
il

Quel tort

je

prie, quelle tache pourroit faire la splendeur de

Dieu

notre chair dont


si le

s'est

revtu? Si

l'astre (i)

qui nous claire,

soleil,

quoique corruptible
,

par sa nature

comboue et la fange sans que cette communication nuise en rien sa puret ; si retirant
,

lance de tout ct ses rayons


,

munique avec

la

ses rayons aussi

purs qu'ils l'toient auparavant,

il

fait

part aux corps qui le reoivent de la vertu qui lui est

propre, sans participer lui-mme en aucune manire


l'impuret des plus sales et des plus infects; plus
forte raison le Soleil de justice, le souverain Matre

des puissances incorporelles


chair, loin d'en tre souill,

en se revtant de notre l'a rendue plus pure et

plus sainte.
Pntrs de ces ides, et nous rappelant ces paroles de la divine criture
(i)
:

J'habiterai et je mar-

Je

me

suis encore

permis

ici

de resserrer un peu le discours.

l34

PANGYRIQUES
, :

cherai parmi eux (Lv. 26. 12,) et ces autres tes le temple de Dieu et l esprit de Dieu JiaFous
,

bite

parmi vous

(2. Cor. 6. 16.

i.

Cor. 3. 16.),
,

opposons ces paroles aux objections des impies et fermons la bouche de ces hommes superbes. Rjouissons-nous de notre bonheur
s'est
,

g]orifions

Dieu qui

revtu de notre chair

rendons-lui grces de

cette condescendance infinie, et tmoignons-lui toute


la reconfioissance

dont nous sommes capables. Or,

la

rcconnoissance que nous pouvons tmoigner Dieu,


c'est le soin

du

salut de nos aines et de notre ardeur

pour
est

la vertu.

Ne soyons donc
les

point ingrats envers

notre Bienfaileur, mais ofifrons-lui tous, autant qu'il

en notre pouvoir,
,

dons spirituels,

la foi, l'es-

prance
pauvres
Il

la

charit, la temprance,

l'amour des
parl

le zle

exercer l'hospitalil.
je

est

un objet important dont


,

vous

ai

il

quelques jours
,

dont

je

vous parlerai encore auvous devez approcher

jourd'hui
ler.

et

dont

je

ne cesserai point de vous par-

Quel
le

est cet objet? lorsque

des sacrs mvstcres, de la table sainte et redoutable,

ne

faites

qu'avec crainte et tremblement, avec


,

une conscience pure


pousser
les

avec le jene et la prire

sans bruil et sans tumidte, sans vous presser et vous

uns

les autres

d'une manire indcente


,

car c'est le comble de la folie

c'est la

marque d'un

mpris extrme. Une pareille conduite attire les plus grandes punitions sur ceux qui se la permettent.
Pensez
,

mon

frre

pensez
la table

la

victime que vous


!

allez toucher,

pensez

dont vous approchez


,

Rongez que vous qui tes cendre et poussire vous participez au corps et au sang de Jsus-Christ Si le
!

ET MYSTERES CHOISIS.
prince vous invltoit

l35

un repas
,

vous ne vous pr-

senteriez qu'avec crainte

vous ne toucheriez aux

mets qui vous seroient


conspection
sa.
;

servis qu'avec respect et cir-

table,

une
les

lorsque

Dieu lui-mtne vous invite vous sert son propre Fils, puissances an^liques ne se tiennent en
et lorsque

table

il

sa prsence qu'avec

que

les

chrubins se voilent la

raphins s'crient

une frayeur respectueuse lorsf;ico, et que les stremblement Sainte Sainte avec
,
:

Sainte le Seig/icur (Apoc, 4- 8.)


roit? vous approchez

vous, qui le croispirituel avec tu-

du banquet
!

multe calme

et avec des clameurs Ne savcz-vous donc pas que votre ame dans celte circonstance doit tre
, ,

et paisible

11

faut alors une paix profonde

une tranquillit parfaite; et non ce mouvement et ce tumulte qqi rendent impure l'ame de celui qui apj)roche de la table sainte. Quelle excuse nous resteroit-il, si nous ne pouvions au moins purifier, des passions qui nous souillent, le moment o nous en approchons ? Qu'y a-t-il pour nous de plus essentiel que les mets qu'on nous v sert ? qu'est-ce qui nous trouble et nous inquite ? qu'est-ce qui nous presse d'abandonner l'glise pour retourner dans le monde?
N'excitez pas
,

je

vous supplie

n'excitez pas contre

vous-meiT^es la colre divine. Le mets qu'on vous


sert est le

remde efficace de vos blessures, une source

inpuisa])le de richesses, la clef spirituelle qui vous

ouvre le royaume des cieux. Ne le prenons donc ce mets qu'avec crainte et avec actions de j,^races ; jetons-nous aux pieds de Dieu en confessant nos fau^ tes, pleurons sur nos pchs, adressons-lui de fcrr
Tcutes prires 1 et a ju's^VQir purifi nos onsciences^^

i3(5

pangyAiqus
et avec la

approchons-nous tranquillement
co'nvenaLIe
,

modestie

comme

devant nons prsenter an sou-

verain Roi

du ciel.

Baisons respectueusement l'hostie

sainte et pure q^ue nous t-ecevfons ; embrassons-la des yeux, enflammons notre cur, afin de venir la tah\e sacre, non pour y prendre notre jugement et

notre condamnation

mais pour y trouver


et solide

la

temp-

rance de l'ame,
avec Dieu
,

la charit, la

vertu, la rconciliation
,

une paix ferme

un moyen de
que

nous
je

sanctifier

nous-mmes

et d'difier nos frres.

Voil ce que je vous di continuellement, et ce


,

ne cesserai pas de vous dire car pourquoi accourir sans y apprendre rien ici sans but et sans dessein
,

d'utile

quel avantage retirez-vous de discours vmifaits

quement

pour vous plaire


;

Le temps de

la vie
,

prsente est court

soyons attentifs et vigilans


,

r-

glons notre conduite


tous les

tmoignons un amour sincre


prier le Sei-

hommes

soyons circonspects en tout. Soit


,

qu'il noiis faille couter la parole sainte


, ,

gneur approcher de la table sacre ou faire quelque autre action faisons -la avec crainte et tremblenent afin de ne pas attirer sur nous la maldiction
,

par notre ngligence

Maudit

soit, dit l'Ecriture,

ngligemment (Jr. Le tumulte et les clameurs sont un outrage 48. 10.). qu'on nous fait cette victime immole pour nous offre comme l'aliment de nos mes. C'est la marque
celui qui fait l'uure de Dieu
,

d'un mpris extrme de se prsenter Dieu rempli

de souillures. coutez ce que l'aptre dit de pareils hommes Celui qui profane le temple de Dieu, Dieu
:

le perdra

(i

Cor. 5. 17.). N'irtitons donc pas le Sei;

gneur, avec lequel nous voulons nous rconcilier

ET IVTYSTrES choisis.

iSj

npprochons du sacr Lauquet avec toute rattention qui convient, avec une ame tranquille et recueillie, Ja prire la bouche et la contrition dans le cur
afin qu'aprs nous tre fendu propice le Fils de Dieu, nous puissions obtenir les biens qui nous sont promis, paf a grce et la bont du mme Fils de Dieu avec
,

qui soient au Pre et l'Esprit-Saint, la gloire, la puissance et l'empire


,

maintenant et toujours
soit-il.

dans

tous les sicles des sicles. Ainsi

REPROCHES A CEUX QUI FAISOIENT DU BRUIT PENDANT LES MYSTRES, OU QUI SORTOIENT AVANT QUE LA CLBRATION DE CES MYSTTES FUT ENTIREMENT ACHEVE.
Extrait de l'Iiomclie sur le baptme de Jsus-Christ. (Ben. p. 074; Fr. D. t. 1, p. 283; Say* t. 5, p. SsQ.)
t.

de corriger un abus manifeste et gnral. Et quel est cet abus? c'est qu'on n'approche pas de la table sainte avec frayeur et tremvais tcher aujourd'hui

Je

blement
fait ces
J)as

mais avec des

cris et

en tumulte
et je

en se
ai

poussant, se frappant et s'injuriant. Je vous

dj

reproches plus d'une fois


les faire.

ne cessera
la tte
,

de vous

Dans

les

jeux olympiques, lors,

que l'agonothte
J)ortant

traverse la place publique


,

orne d'une couronne

revtu d'une longue robe


,

et

une baguette la main ne voyez-vous pas combien le peuple est tranquille et en bon ordre ,

docile la voix

du hraut qui demande du

silence et

i33

tangyriques

de

la tranquillit.
les ftes

Mais lorsqu'il rgne tant d'ordre

dans

d'exciter

que le dmon clbre, est-il raisonnable un si grand tumulte, quand le Fils de Dieu
,

nous appelle lui ? On est tranquille dans la place publique et l'on crie dans l'glise ; le calme rgne en pleine mer et les flots sont agits dans le port.
,

frre , pourquoi faites-vous du bruit, pourquoi vous pressez-vous ? Sans cloute , des affaires indispensables vous appellent. Vous occupez -vous

Eh

quoi

mon

donc de vos affaires dans ce moment redoutable ? Pensez-vous que vous tes sur la terre et avec les hommes?

Mais n'est-ce point

la

marque d'une
,

insensibilit ex,

trme de croire
dans
le

alors qu'on est sur la terre

et

non

chur des anges occup

avec eux adresser


et des

au Trs-Haut des chants mystiques


(^Partout o sera le corps,
dit-il, les

hymnes

triomphales? Jsus -Christ nous appelle des aigles


aigles se ras-

sembleront. Matth. 24. 28.), afin que nous nous


levions auciel, etque, ports sur les ailes de l'Esprit,

nous prenions en-haut notre essor ; et nous rampons en-bas nous rongeons la terre comme des serpeus
,
!

Voulez-vous que je vous dise d'o viennent ces


et ce

cris

tumulte
,

portes

avant la

? c'est que nous ne fermons pas les que nous vous permettons de partir dernire action de grces ; ce qui annonce

c'est

un mpris
et les

sacrilge. Et quoi
,

lorsque Jsus- Christ

anges sont prsens

lorsque la table sacre et


,

redoutable est encore servie aux fidles


frres clbrent encore les mystres
,

lorsque vos
les

vous

aban-

vous vous retirez Si l'on vous invite un repas profane ; quoique vous soyez rassasi le pre-

donnez

mier vous n'osez point sortir ayant vos amis quand


,
,

ET MYSTERES CHOISIS.
tout le

l39
et lorsqu'on c-

monde
Christ
,

est

encore

lal)le

IMire encore Jes mystres auijnstos et terribles de

Jsus

donnez tout
elle

et
?

du sacrifice vous abanvous partez Une telle conduite estavant


la fin
,
!

excusable

Pouvez-vous

la

dfendre

Vous

dirai-

je ce

que font ceux qui

se retirent avant l'entire c,

lbration des mystres


fin

ceux qui n'offrent pas

la

avec les autres l'iiymne d'action de grces? ce que

vous allez entendre, vous parotra peut-tre un peu dur, mais je suis forc de le dire par la ngligence de plusieurs d'entre vous. Lorsque, dans
la

dernire
il

nuit. Judas eut pris part au dernier souper,

partit

brusquement pendant que les autres toient encore table ; ceux qui sortent avant la dernire action de
grces suivent l'exemple de ce perfide. Si Judas ne
ft point parti
,

il

ne ft point devenu tratre


il

s'il

n'et point abandonn les autres aptres,

ne

se ft

point perdu;
le

s'il

ne se ft point spar du troupeau,


;

loup ne l'auroit point trouv et dvor


,

s'il

n'et

point quitt le pasteur

il

n'et point t la proie

d'une bte froce. C'est pour cette raison que Judas


estall trouver les juifs, et
sortis avec le

que les autres aptres sont Seigneur aprs l'hymne d'action de

grces. Voyez-vous,

comme

?i

l'exemple de Jsus-

Christ, nous faisons


crifice?

une dernire prire aprs le saNe perdons point de vue cet exemple; ra t

flchissons-y avec attention, et redoutons le juge-

ment qui
lui

prononc contre

le tratre

Judas. J-

sus-Christ vous

fiiit part de son corps ; et vous ne tmoignez point votre reconnoissance par de sim!

ples paroles

et

vous ne

lui

rendez point des actions

de grces pour

le bienfait

que vous en avez reu

PANGYRIQUES 140 Lorsque vous prenez des alimens corporels, vous remerciez Dieu aprs le repas; et lorsque vous recevez

un aliment

spirituel

qui surpasse toutes les cra,

tures visibles et invisibles


tre Dieu, vous qui tes

lorsque vous recevez vo-

homme et d'une
lui
!

nature aussi
telle ingra-

foible

vous ne restez point pour

rendre les ac-

tions de grces qui lui sont dues

Une

titude ne me'rite-t-elle point les derniers supplices.

pour obtenir vos louanges et vos applaumais afin que vous rappelant mes discours dans l'occasion vous montriez une modestie convenable. Nos mystres sont vraiment des mystres comme ils en portent le nom; or, des mystres demandent un grand silence. Nous devons donc clbrer le saint sacrifice dans un silence profond avec une modestie chrtienne et un recueillement respectueux, afin de nous attirer de la part du Seigneur une plus grande bienveillance de purifier notre ame et d'obtenir les biens ternels
n'est pas

Ce

dissemensr que je vous parle

qui nous sont promis.

REPROCHES AUX HABITANS D'ANTIOCHE , DE CE QU'iLS SORTOIENT AVANT LA CLBRATION DES SACRS MYSTRES.
Extrait de l'homlie 5." sur l'incomprhensibilit de la nature de Dieu. (Be'n. t. 1, p. 469; Fr. D. t. x, p. 524; Sav. t. 6, p. 407.

Il

est un abus contre lequel je m'lve. Toute cette grande multitude qui, maintenant assemble, nous

ET MYSTRES CHOISIS.

t(^l

coute avec tant d'attention, est dissipe au

moment

mystres redoutai )lcs. Je la cherche en vain des yeux je ne Ja retrouve plus. Ce n'est pas sans douleur que je vous vois couter avec zle
l'on clbre les
,

un de vos semblables, vous pousser, vous presser


les

uns

les autres, rester jusqu' la fin, et


les sacrs

lorsque

Jsus-Christ va parotre dans

mystres,

abandonner
vous
fait

l'glise et la laisser dserte.

Une

telle

conduite est-elle excusable! une pareille ngligence

perdre tout

le

mrite de l'empressement

avec lequel vous nous avez cout. Eh! qui est-ce


qui ne vous condamneroit pas vous et nous, lorsqu'on
voit

que
,

le fruit

de nos instructions est

sitt

perdu?

vous tiez bien attentifs ce que nous vous disons, vous montreriez votre ardeur par les uvres.
si

Oui

Vous
la

retirer ds

que vous nous avez entendu

c'est

preuve que vous n'avez point profit de nos discours qu'ils ne se sont point gravs dans votre m,

moire; car,
fait assister

s'ils

avoient pntr dans vos aroes,


l'glise, ils

ils

vous auroient retenus dans


tables. Mais par

vous auroient

avec plus de pit aux mystres redou-

un abus dont

je

ne puis trop gmir,

comme si vous veniez

d'entendre un musicien, vous

vous retirez quand nous avons cess de parler, sans en avoir recueilli aucun avantage. La plupart apportent

une excuse

frivole.

Nous pouvons

disent-ils

prier dans nos maisons, mais nous ne pouvons pas

entendre dans nos maisons


ques. Vous vous trompez
il
,

les instructions

publi-

mon

frre.
,

Vous pouvez,
mais vous ne
,

est vrai

prier dans votre maison


prier
<

pouvez pas y o sont rassembls un si grand nombre de prtres , o les voix


l'glise

ouime dans

l4*2

PANGYRIQUES
les fidles s'lvent

de tous

de concert jusqu' Dieu.


l'invoquez avec vos

Vous
le

n'tes pas exauc lorsque vous invoquez seul

Seigneur,

comme lorsque vous

quelque chose de plus que dans vos y maisons, sans doute l'union et l'accord des fidles, le lien de la chant, les prires des saints. Les prtres sont prsens, afin que les prires du peuple, qui
frres.
a ici

sont plus foibles, tant jointes des prires plus


caces, elles s'lvent ensemble jusqu'au
ciel.

effi-

A quoi
de

serviroient les instructions


la prire?

si

elles toient spares


la

La prire marche avant


:

parole, selon
,

ce que disent les aptres

nous nous appliquerions la prire et la dispe nsation de


la parole ( Act. 6.

Pour nous

40-

KT MYSTF.UES CHOISIS-

l43

***************************************

SOMMAIRE
DE l'homlie sur LA TRAHISON DE JUDAS KT SUR LA CPE
M\STH^)IE.

dans l'dition des Bndictins doux homlies suT . sans presque aucune ditreiice ni pour le fond des choses ni pour le stvie. Il y a toute apparence que saint Jean Chrvsostine , aprs avoir t'ait une homlie sur ce sujet, l'a retouche , et a laiss subsister les deux. Quoi qu'il eu soit, j'ai traduit la seconde , qui se trouve aussi dans Savile, mais non dans Fronton du Duc. Cette homlie, prononce un jeudi-saint, on ne sait do quelle anne (car on ne peut en fixer l'anne, non plus que des deux suivantes); cette homlie, aprs avoir prouv que ce sont ceux qui font souffrir, et non ceux qui sonffient, qu'on doit pleurer, et que par consquent ou doit prier pour ses eunemis loin de taire contre eux des imprcations, dveloppe avec beaucoup de vivacit et d lotjuence toutes les circonstatices de la trahison de Judas. Elle enti-e ensuite dans les dtails du souper nivstiqne , de l'iiistitution de l'eucharistie; elle compare la pque des chrtiens k celle des juifs . qui s'obstinent sans raison conserver l'ancienne pque. Enfin l'orateur exhorte les tidles h approcher de la table sainte avec une conscience pure, dgage surtout de toute haine et de tout ressentiment , eu approcher sans bruit et sans tumulte.

Il r

le niin^ sujet

if-A

PANEGYRIQUES

HOMLIE
MYSTIQUE. SUR LA TRAHISON DE JUDAS ET SUR LA CNE
2, p. 386;; Sav.
5, p. 547; elle

Bn.

t.

t.

ne

se trouve pas

dans

Fronton du Duc.

J'AUROIS voulu, mes trs cliers frres , continuer Abraham (i), et tirer del le le sujet du patriarche
vos mets spirituel dont je me propose d'alimenter aptre perfide mes; mais la noire ingratitude d'un du jour m'entrane de son ct, et la circonstance

m'engage vous entretenir de

l'excs de son crime.

aujourd'hui Jsus-Christ notre Seigneur a t livr propre disciple. Ne entre les mains des juifs par son
parce que soyez pas attrists ne soyez pas affligs matre a t lil'vangile vous dit que notre divin non cause de Jsus vr; pleurez plutt et gmissez, mais cause de Judas qui l'a livr. livr,
, ,

quia

tratre Judas a perJsus trahi a sauv le monde; le les cieux la du son ame Jsus trahi est assis dans
:

droite de son Pre

le tratre

Judas

est

maintenant

ternel et dans les enfers o il attend un supplice que vous deJudas invitable. C'est donc cause de

Jsus- Christ, notre vez pleurer et gmir, puisque


(i)

trlaiclic

avoit fait sur le paSaint Jean Cl.rysost^mc annonce qu'il aucune. Abraham plusieurs homlies , doutil ne nous reste

ET MYSTRES CHOISIS.
divin Matre,

1/5
et a plenr'

en

le

voyant

s'est

trouMc
,

Jsus en le voyant, dit l'vanoilc se troubla, et du ses aptres : Un de vous doit me tra/ilr (Jean. i3. 2 1 .). Et pour quelle raison s'est-il tiouhl? c'est sans doute qu'il pensoit que Judas aprs tant d'ins,

tructions di>ines et d'avis salutaires , n'apercovoit pas le prcipice o il se jetoit lui-mme


j

ainsi le

qui envisageoit la folie de son disciple, touch pour lui de compassion, fut troubl et pleura! Les van-listes rapportent chacun de leur ct l trahison de Judas afin de nous convaincre de la profondeur des desseins de Dieu sur les hommes. Le Matre s'est trouhl en voyant l'norme ingratitude du disciple, pour nous apprendre pleurer principalement ceux qui font le mal , et non ceux qui le souffrent. Ceux qui souffrent injustement mritent plutt d'tre regards comme heureux; c'est ce qui fait dire Jsus-Christ Bienheureux ceux qui souffrent perscutiojipour la justice, parce c/ue le
divinJVIaitre,
,
:

(Matth. 5. lo.). Vous voyez quel avautage il y a souITrir injustement; examinez en un autre endroit quel supplice est rserv aux injustes qui font souflfrir. coutons le Lienheureux Paul Pour vous mes frres, dit-il vous tes devenus les imitateurs des glises de Dieu qui ont embrass la- foi de Jsus^- Christ dans la Jude,
ejujc
:

me du

royau-

ciel est

ayant souffert les nimes- perscutions de la part de vos concitoyens, que ces glises ont souffertes de la part des pdfs, qui ont mis a mort le Seigneur Jsus et leurs prophtes; qui, pour combler hi mesure de leurs pchs, nous empchent d annoncer aux gentils la parole de salut. Or, la colre du

TOME

III.

i/l6

PANEGYRIQUES

Trs -Haut est tombe sur eux pour les accableP jusqu' la fin ( i Thess 2 1 4 1 5 et 1 6 ) Vous voyez qu'on doit principalement pleurer et gmir sur le sort de ceux qui font du mal aux autres. Voil pourquoi nn Matre plein de douceur, voyant l'audace de
.
. .

son disciple,
ce disciple
nie
,

trer, sans doute,


,

troubl et a pleur. Il vouloit moncombien il toit touch du sort de combien par un effet de sa bont infis'est
,

il

s'occupoit jusqu'au

lui faire

ment,

et

moment de sa trahison changer de dessein. Pleurez donc amregmissez cause du tratre Judr.s, puisque
s'est afflig

notre divin Matre


dit l'Evangile,

cause de lui

Jsus,
:

se troubla, et dit ses aptres

Voyez quelle douceur et quelle patience ; comment, pour pargner le perfide, pour ne pas luiter toute honte, pour lui fournir un moven de se repentir de sa fureur, comment, dis-je, il rpand l'alarme et l'inquitude parmi ses
'^'ous

Un de

doit

me

trahir.

aptres

mais

comme

son

ame dure
,

et insensible

incapable de recevoir aucune semence de pit, toit


.

ferme tous

les conseils
,

comme

la passion

qui

obscurcissoit son esprit

le faisoit courir

en aveugle
dit Jsus,
,

sa perle, cette condescendance de son divin Matre

ne

lui servit

de rien

Un de vous,

doit

me

trahir. Pour quelle raison, je le rpte


s'est-il afflig? c'est afin

Jsus s'est-il troubl,

de

montrer son amour pour les hommes, et en mme temps afin de nous apprendre, comme je l'ai dj
qu'on doit principalement pleurer ceux qui font du mal aux autres non, ce n'est pas sur celui qui mais sur celui qui fait souffrir, qu'on doit souffre
dit,
:

pleurer amrement. Les souffrances de l'un lui valent

ET MYSTRES CHOISIS.
le

l/\'J

royaume du ciel,
les

la

mchancet de
:

l'autre le jette

dans

supplices de l'enfer

Bienheureux,

dit J-

ceux qui souffrent pers(^cution pour la Justice, parce que le royaume du ciel est eux. Vous voyez comment les soufTrances ont le royaume du ciel pour rcompense et pour pris. Ecoutez comment la mcliancct qui fait souflVir trouve la punisus -Christ,
tion et le supplice. Saint Paul, aprs avoir dit des
juifs, qu'ils avoiejit fait

mourir
:

le Seijijneur et per-

scut les proplites

ajoute

Leur fin
).

est confor-

me

a leurs uvres

( 2. Cor. 11. i5.

Vous voyez

comment ceux qui sont perscuts obtiennent le royaume du cie!, et comment ceux qui perscutent prouvent la colore du Trs-Haut. Ce n'est pas au hasard et sans cause mes trs
,

chers frres, que j'msiste sur ces rflexions; c'est


afin

tre vos

de vous apprendre ne pas vous emporter conennemis mais plutt tre touchs de com, ,

passion pour eux

pleurer et gmir sur leur sort, puisque ceux qui nous en veulent sans raison sont
,

vraiment

les seuls plaindre. Si


,

loin de

nous em-

porter contre nos ennemis


nous affliger de leur sort,

nous sommes disposs nous pourrons, l'exemple du Seigneur, prier pour eux, et attirer sur nous
les secours les

plus abondans. Voil dj quatre jours

que je vous parle du prcepte qui enjoint de prier pour ses ennemis afin que vos oreilles tant continuellement frappes de cette instruction elle se. grave plus profondment dans vos mes. Je n'y reviens sans cesse et je ne vous la reprsente tant de fois, qu'afin de rprimer en vous les mouvemens et les enflures de la colre d'y teindre les feux de la
,

,^

l48

PANGYRIQUES
la prire

haine, et de vous faire approcher de

avec

un cur dgage de tout

esprit de vengeance. C'est

moins pour nos ennemis, que pour nous-mmes qui


leur pardonnons leurs fautes, que Jsus-Christ nous

exhorte prier pour eux. Oui, vous recevez plus que

vous ne donnez
fice

en faisant votre ennemi


,

le sacri-

de votre ressentiment. Et comment

direz-vous,

que je ne donne? coutez avec attention. Si vous pardonnez votre ennemi ses fautes vos fautes envers Dieu vous seront pardonnes. Celles-ci sont fort graves et peu dignes de pardon les de la part du Seigneur, de la autres vous procurent,
reois-je pJus
;

consolation et de l'indulgence. coutez le pontife

Si un homme pche enprtre priera pour lui; mais vers un homme , qui est - ce qui priera pour lui s'il pche ein^ers
Hli qui dit ses enfans
le
:

Dieu nous donc un coup mortel et ne sont pas aisportent ment effaces par la prire; au lieu que le pardon accord par nous nos ennemis les efface sur - lechamp. Aussi Dieu appelle -t-il dix mille talens les offenses envers lui-mme, et cent deniers les offenses des autres envers nous. Si vous remettez les cent

Dieu

(i. Rois. 2. 25.)/ Les fautes envers


,

deniers, les dix mille talens vous seront remis.

Mais en voil assez de dit sur la prire ; nous allons reprendre les choses d'un peu plus haut si vous
voulez, revenir la trahison de Judas, et voir comment le Fils de Dieu a t livr aux juifs. Or, afin de mieux sentir toute la fureur du tratre l'norme ingratitude du disciple et la bont infinie du Ma,

tre

coutons l'vangliste

et

voyons comment
dit-il,

il

raconte l'attentat

du

perfide.

Alors ^

un des

ET MYST^niS CHOISIS.

x49

douze nomm Judas


t

Iscariote

^ :

alla tromper les

princes des prtres

et leur dit

Que xwulez-vous

vos mains (Matth. 36. i4etsuiv.). Ce rcit parot fort simple, et ne cacher aucun sens particulier; mais si on en examine attentivement toutes les paroles on y trouvera maet une grande profontire bien des rflexions examinons la circonstance. deur de sens. Et d'abord L'vangliste ne dsigne pas le temps au hasard; il ne dit pas simplement Judas alla trouver mais il ajoute, alors. Alors ^ dans quel temps? et pourquoi indique-t-il le temps par ce mot? Inspir par l'Esprit -Saint, il ne s'en est pas servi au hasard ,
y

me donner

et je le Ih'rerai entre

puisqu'il ne disoit rien au hasard par cela


toit inspir.
le

mme qu'il

Que veut donc

dire ce

mot /ori*/ Avant

moment mme o Judas partit pour son crime une femme toit arrive avec un vase rempli de parqu'elle avoit rpandus sur la tte

fums
Cette

femme
,

avoit

du Seigneur. donn une preuve clatante de sa

foi vive

de son amour attentif, de sa pit

humdonc
Sau-

ble et soumise. Ayant renonc ses dsordres, elle


toit

devenue plus vertueuse

et plus sage. C'est


le

lorsqu'une prostitue convertie avoit reconnu

veur, que le disciple alla livrer son Matre. Alors y dans quel temps? lorsquune prostitue toit venue rpandre un vase rempli de parfums sur les pieds

de Jsus
tion

qu'elle les avoit essuys avec ses cheveux,

qu'elle lui avoit


,

donn toutes

les

marques

d'atten-

qu*enfm
la vit

elle avoit effac tous ses

crimes pas-

ss par l'humble

Judas

aveu de ses fautes. C'est lorsque tmoigner tant d'amour son Matre et
,

tant de repentir de ses dsordres

c'est alors qu'il

So

PAGVRIQUES

s'empressa d'aller consoinmer son horril)!e trahison.


Cette

femme
ciel
:

s'toit

leve de l'abvme

du

vice jus-

Judas, aprcs avoir vu tant de miracle prodiges aprs avoir reu de si grandes inset de aprs avoir prouv de la part de son tructions

qu'au

Maitre une condescendance inexprimable, est tomb

au fond des enfers; tant la ngligence et la corruption du cur sont un grand mal Aussi saint Paul Que celui qui croit tre ferme prenne disoit-il
!

garde de tomber ( i. Cor. lo. 12.). Plus ancienneQuand on est tombac inent un prophte s'crioit ne se relve-t-OTi pas^ et quand on est dtourn du
:

droit chemin^

ny

revient-on plus
,

Jr. 8. 4-)-''^^*

deux passages nous apprennent


trop de confiance lorsque nous

et

ne pas avoir

sommes fermes, mais sommes tomles pros^

tre continuellement dans la crainte, et ne pas

dsesprer de nous-mmes lorsque nous

bs. Telle est la puissance de notre divin Matre,


qu'il a attir l'observation

de ses prceptes
qui a

titues et les publicains.

Quoi donc

direz-vous

lui

attir les pros-

titues, n'a-t-il
il

pu

attirer

son disciple? Sans doute,


,

pu

attirer son disciple

mais
,

il

n'a pas

voulu
lui

le

de nous racontant dit Alors il les excs de Tingratitude du disciple il partit pour aller conalla trouver^ c'est--dire,
ni

rendre bon malgr lui-mme

l'amener
,

force. Voil pourquoi l'vangliste

sommer

son attentat, non sollicit, non press, non


,

forc par un autre

mais de lui-mme
se porta son

et

de son pro-

pre mouvement;
point

il

dtermination libre

crime par une de sa volont propre; il ne fut


mais
il

mu par une cause trangre,

fut pouss

i5i
Iraliii' son Matre par un fond ilc malice intrieure. Alors un des douze alla trouver; ce n'est pas un le^cr reproche que d'avoir dit un des douze. Com:

me

il

avoit encore d'autres disciples au

nombre de
:

soixante-et-dix, voil pourquoi l'vanglisLe dit


^

Un

des douze c'est--dire, un des disciples d'lite, un de ceux qui toient tous les jours avec Jsus qui jouissoicnt de toute son intimit. Afin donc que vous appreniez que Judas toit un des principau xdisciples, l'van^liste dit Un des douze. Il ne tait pas celle circonstance afin qiie vous soyez persuads que ce qui paroit tre un reproche fait au disciple, annonce l'attention du Matre pour nous du Matre qui a combl de grces insignes un tratre et un voleur, qui n'a poiut cess de lui donner des avis utiles jusqu'au dernier soir. Vous voyez comment la
,
:

prostitue a t sauve, parce qu'elle a lav les pieds

de Jsus
qu'il

et

comment

le disciple est

tomb

parce

ne

s'est

pas tenu sur ses gardes.


,

Ne dsesprez

donc pas de vous-mme


fiance

lorsque vous envisagez la


;

conversion de la prostitue
,

n'ayez pas trop de con"

lorsque vous considrez la trahison

du

dis-

ciple

la

prsomption et

le dsespoir sont

galement
;

nuisibles. Notre volont est foible et chancelante

nous devons donc nous

fortifier et

nous affermir de
,

toute part. Alors Judas Iscarote un des douze^ vous voyez de quel rang il est dchu vous voycx
,

de quelles instructions
voyez combien
la

il

s'est

prive lui-mme, vous

ngligence est un grand mal.


,
,

Judas Iscarioic dit l'vangile parce qu'il y en avoit un autre du mme nom fils de Jacques. Vous
,

voyez

la sagesse

de l'vangliste

il

fait

connotra

10 2
l'un,

TA K EG Y l IQUE3

non par son crime, mais par le lieu de sa naiset l'autre, non par le lieu de sa naissance, mais par le nom de son pre. Cependant il toit naturel de dire Judas le tratre; mais afin de nous apprendre ne permettre notre langue aucune invective il pargne mme Judas le nom de tratre. Apprenons donc ne parler d'aucun de nos ennemis en termes injurieux; car si l'vangliste dans le rsance
, : ,

cit

mme du

crime de Judas

ne
s'il

s'est

point permis

de l'attaquer

comme tratre
Judas pgr

a tu ce

nom

et

s'il
,

a fait connotre

le lieu
si

de son origine

quel pardon mriterions-nous,


contre nos frres
, ,

nous invectivions

si nous parlions en termes peu mesurs non seulement de nos ennemis mais de ceux mmes qui paroissent bien disposs notre
,

gard. Ne le faites pas, je vous en conjure; coutez


saint Paul qui vous

donne cet

avis

Qu'aucune mauauteur de l'E-

vaise parole ne sorte de votre bouche (phs. 429.). Aussi le Lienheureux aptre
,

vangile, ne voulant souiller sa bouche d'aucune parole injurieuse


,

disoit
,

Alors un des douze, nomnie donner^

m Judas
prtres
et
,

Iscariote

alla trouver les princes des

et leur dit

Que voulez-vous

je

le livrerai

entr vos mains /


pense.

Quelle parole criminelle! quel excs de folie et

d'audace

je

tremble, mes frres, lorsque

j'y

Comment celte parole est-elle sortie de sa bouche ? comment sa langue a-t-elle pu la prononcer? comment son ame ne s'est-elle pas chappe avec elle de son corps? comment ses lvres n'ont-elles pas perdu tout mouvement? comment son esprit n'estil

pas tomb dans l'garement? Que voule:^'Vous

ET MYSTRES CHOISIS.

l53

me donner,
Quoi donc
!

et je le

livrerai entre vos ninins!


l

Judas, csl-cc
le

ce que

t'a

enseign ton

Matre, tout

temps que tu

as t sa suite? as-

tu oul)li jusqu' ce point ses avis continuels? dans


la

vue de rprimer de loin ta passion excessive pour


ne
te disoit-il
.

l'ai'gent,

pas
;

argent
seil
:

Matth

o. 9. )

Ne possdez ni or ni ne te donnoit-il pas ce con:

Si quelquun vous frappe sur la joue droite


),

prsentez-lui la gauche TMalth. 5. og.

Pourt'a

quoi livres -tu ton Makre? est-ce parce qu'il

donn tout pouvoir sur


cord
est-ce
le privilge

les

dmons
les

qu'il t'a ac-

de dissiper

maladies, de. gu-

rir les lpreux,

d'oprer beaucoup d autres prodiges?

donc l la reconnoissance que tu lui tmoignes pour tous les bienfaits que tu en as reus? quelle fureur, ou plutt quelle avarice! car c'est l'avarice qui a produit tout ce mal l'avarice source de tous les maux l'avarice qui aveugle nos esprits qui nous te toute raison qui nous fait fouler aux pieds les lois mmes de la nature qui nous
,

fait oublier toutes les liaisons,

celles

de l'amiti,

celles de la parent, et les autres; l'avarice, qui,

ds qu'une

fois elle a
,

obscurci les lumires de notre

intelligence

nous

fait

marcher dans
fois entre

]e& tnbres.

Et afin de vous convaincre de ce que


com-iiie cette passion
,

je dis

voyez

une

dans l'ame de
:

Judas, en a chass tous les senti mens


avec son divin Matre
,

entretiens

instructions admirables re,

ues de sa bouche

socit troite et familire

l'a-

varice lui a fait oublier toqt. Saint Paul avoit

donc bien raison de dire que lavarice est la racine de tous les maux {i, Tim. 6. lO.). Que voulez-vous

l54

PANGYRIQUES
et je le livrerai entre ^jos
,

me domie\
livres
,

mains !

Tu
du

Judas
de

celui qui rgle tout par sa parole; tu


le

vends l'Etre incomprhensible,


ciel et

Fabricateur

la terre,

l'Auteur de notre nature, celui

qui rgit tout par sa volont.

Mais coulez ce que fait ce Dieu Sauveur, afin de montrer qu'il n'a t livr que parce qu'il l'a voulu. Dans le moment mme de la trahison lorsque les
,

ministres des princes des prtres vinrent lui avec

des pes et des btons


ternes,
il

des flambeaux et des lan-

leur adresse ces paroles


l\.)^ Ils

vous ^Jean. i8.

Qui cherchezne connoissoient pas celui


:

qu'ils vouloient prendre.

Judas
qu'il

toit

si

loign de

pouvoir livrer son Matre,

ne put l'apercevoir,

mme
tendre

la

lueur d'un grand nombre de flambeaux;

car c'est l ce que l'vangliste vouloit faire en,

en disant qu'ils vinrent avec des flambeaux


,

et des lanternes

et
l
,

que

cependant
,

ils

ne

le trou-

vrent pas; c'est

dis-je

ce qu'il vouloit faire en-

que Judas toit avec eux, celui mme qui avoit dit aux princes des prtres Je le livrerai entre vos mains. Jsus-Christ a aveugl l'esprit de ceux qui venoient pour le prendre
tendre
,

puisqu'il ajoute

i^lin

de signaler sa puissance

afin

de leur

faire con-

une chose impossible. Ensuite, lorsqu'ils eurent entendu sa voix, ils furent renverss ils tombrent par terre. Vous voyez comme ils n'ont pu mme soutenir sa voix, comme ils ont montr videmment leur foiiiotre

eux-mmes

qu'ils entreprenoient

Liesse par leur chute. Considrez la bont de Jsus.

N'ayant pu triompher par ce coup d'autorit

ni

de

l'impudence du tratre, ni de l'ingratitude des

juifs,

ET MYSTERES CHOISIS.
il

l'J'J
:

KK

so livre

lui-mme,

et

semble dire
ils
!

J'avirois

voulu
per-

rprimer leur fureur eu uioutraut


noient ime eliose iuipossible
sistent clans leur
;

([u'iis

eutreprcils

rsistent,
je

crime j eh bien

me

livre

moi-

mme. Je vous

fais ces rflexions,

mes
,

frres, de

peur que fjuel([ues-uns de vous ne reproclient Jsus-Christ de n'avoir pas chani^ Judas de ne l'avoir pas rendu meilleur. Mais de quelle manire devoitil rendre Judas sage et vertueux? loil-ce de force ou librement? si c'toit de force le disciple ne devoit point par l devenir meilleur, puisque jamais personne ne se corrigea de force. Si c'toit libre,

ment

et

volontairement
le

il

puis tous
Si le

les

moyens

qui pouvoicnt

ramener.

malade n'a point

voulu recevoir

les

remdes, ce

n'est pas la faute a rejet les

mdecin,

maiis

du malade qui

du moyens

de gurison. A odez-vous apprendre tout ce qu'a fait Jsus-Christ pour faire rentrer Judas dans la

bonne

voie*?

il

lui a
il

donn

le privilge

d'oprer

nomil

bre de prodiges,
rien omis
,

lui a prdit sa trahison,

n'a

en un mot, de ce qu'il devoit faire pour

un

disciple.

Et afin que vous sachiez que Judas


, ,

pouvant se

convertir ne l'a pas voulu que sa chute a t absolument l'ouvrage de sa ngligence coutez la
,

suite. Lorsqu'il eut livr

son Matre, lorsqu'il eut

consomm
gent
il
,

sa fureur, // jeta les trente pices d'ar:

et dit

Tai pcJi en livrant


;

le

sang inno-

cent (Matth. 27. 5 et 4-)- Qiioi


n'y a qu'un instant
^

Judas, tu disois

ner

et je le livrerai entre
t

que son crime a

Que voulez-vous me donvos mains? C'est lorsconsomm que le perfide a re,

56
sa faute.
,

PANGYRIQUFS

connu
nglif^^e
cle

Apprenons de

les exhortations et les conseils

qne, lorsqu'on se ne servent


effet, la

rien; tandis qu'avec de la vigilance on peut se


,

relever par soi-mme. Voyez

en

conduite

de Judas
SCS avis

lorsque Jsus l'exhortoit pour


,

le faire re-

noncer son entreprise criminelle


,

il

a t sourd

il a rejet ses conseils; et, lorsque personne ne l'exhorte sa propre conscience s'lve contre lui, en sorte que de lui-mme, sans recevoir de leons, il change, et jette les trente pices d'argen,t. Ils
,

coTwinreit ^ dit l'vangile, de lui donner trente

pices d'arp;ent. C'est

le

prix qu'ils metloient

un

sang qui na pas de prix. Pourquoi, Judas, reoistu trente pices d'argent? Jsus-Christ, sans autre
intrt

que

celui de sauver le

monde,
fais

est

venu

r-

pandre un sang pour lequel tu


Lie trait

maintenant une

convention? Quoi de plus impudent qu'un sembla? a-t-on jamais rien vu a-t-on jamais rien entendu de pareil? , Mais afin que nous sachions quelle diffrence il y avoit entre le tratre et les autres disciples, coutons
,

l'vangiiste qui raconte tout dans le dtail le plus

exact. Lorsque ces choses se passoient

dit-il

lors-

que la trahison perdu lui-mme


pable
dirent
,

se trainoit,
,

lorsque Judas se fut

lorsqu'il eut

conclu un trait cou-

et

qu il chcrchoit
s

l'occasion de livrer le

Saului

veur, les disciples


:

approchrent de Jsus, et

Oii

voulez- vous que nous vous prparions


la

de quoi manger
disciples
:

paquet Vous voyez


un
!e

disciple et

l'un s'occupoit tcahir son Maitre, les


;

autres le servir

faisoit

une convention,

et se

disposoit recevoir

prix d'un sang^ infiniment pr-

ET MYSTRES CHOISIS.
riciix
,

167

les autres offroient au Sauveur leur minis-

tre. Ils avoicut

opr

les

uns

et les

auUcs
de
la

les

m-

mes
tions
C'est

prodiges
;

ils

avoient reu les m^'iues instrucla ditfrence?

d'o venoit donc


la

volont.
vi:

de

volont que viennent les vertus et les

que les disciples disoient Jsus O voiiicz-voiis (fue nous vous prparions de quoi maiis^er la pdque / Nous apprenons de l que Jsus-Christ n'avoit point de domicile marqu. Que
ces. C'toit le soir

ceux qui se construisent des maisons superbes, de vastes palais, apprennent (|ue le Fils de 1 honune n'a
pas eu o reposer sa tte. Voil pourquoi les disciples
lui disent

rions
sans

O voulez-vous que nous vous prpamander la pdque Quelle pque? doute la pi[ue des juifs, celle qui a commenc
:

(le

quoi

.^

en Egypte; car c'est l que les juifs l'ont clbre pour la premire fois. Et pour quelle raison JsusChrist la clbre-t-il? c'est qu'il observoit ce point

de

la loi

comme

il

avoit observ tous les autres; et

c'est ce qui lui faisoit dire saint

Jean

Iljaut que

710US accomplissions ainsi toute justice (Matth.


5.

i5.).

Ce

n'est

donc point notre pque

mais

la

pque

des juifs, que les disciples vouloient prparer. Les


disciples ont prpar cette pque; Jsus- Christ a

prpar lui-mme

la

ntre

ou plutt

il

est

devenu
mort?

lui-mme notre pque par


Pourquoi donc
c'est afin
loi.

sa passion vnrable.

accepte-t-il des souiTianceset la


la

de nous racheter de

maldiction de la
:

C'est la raison pour laquelle saint Paul s'crie Dieu a envoy son Fils form (funejemme et assujetti il la loi ajin de incheter ceux qui toient
^

5S

PANGYRIQUES

SOUS la loi (Gai. 4- 4 ^^ ^O* -^^'^ donc qu'on ne dt pas qu'il avoit abrog la loi parce qu'il ne pouvoit l'observer,
il

comme

tant onreuse et difficile


l'avoir

ne

l'a

abroge qu'aprs
C'est

observe dans tous

pour cela qu'il a clbr aussi la que la solennit de pque toitun des pque parce points de la loi. Prtez attention ce que je vais dire. Ingrats envers Dieu leur bienfaiteur, les juifs
ses points.
,

oublioient sur-le-cbamp ses bienfaits.

En
1

voici la

preuve convaincante,
ils

lis

toient sortis de
ils

Egypte;

avoient pass la

mer Rouge,

avoient vu ses

refermer, et peu de temps aprs Aaron Faites-nous des dieux qui marils disent chent devant nous (Exod. 02. i.). Comment Juif ingrat, tu as vu de tels prodiges, et tu oublies le
flots s'ouvrir et se
: I

Dieu qui

te nourrit,

tu perds le souvenir de ton

Bienfaiteur!

Comme

qu'ils avoient reus

donc ils oublioient les bienfaits de Dieu Dieu avoit attach


,

la clbi'ation des ftes, des

crmonies qui retrales juifs se

oient la

mmoire de ses dons, afin que

malgr eux. L'ancienne pque se clbroit avec des crmonies particulires. Pourquoi? afin, dit l'Ecriture, que lorsque votre fils vous demandera Qu'est-ce que cela signifie (Exod. 12.
les rappelassent
:

26.)? vous lui disiez Nos pres ont teint le seuil de leurs maisons du sang de cette victime, et ont chapp la mort dont l'ange exterminateur frappoit tous les gyptiens. Ce sang l'a empch d'entrer dans leurs maisons et de les frapper de la plaie
:

dont

il

frappoit toute l'Egypte. Dans l'ancienne p-

que,
dans

les victimes toient


la

immoles malgr

elles;

nouvelle

Jsus-Christ s'immole volontaire-

ET MYSTERES CHOISIS.

l!)9

ment. Pomqnoi? c'est qur raKMenne paquo etolt une ligure de Ja pque spiiiluelle. Pour vous en convaincre
,

voyez

le

rapport qui se trouve entre les deux


,

pques. De part et d'autre


d'une raison suprieure.

il

y a agneau
a

et agneau;

mais l'un est dpourvu de raison, l'autic est dou


11

victime et victime;

mais l'une est l'ombre,


justice a

l'autre, la vrit.

Le

Soleil

de

que l'ombre disparot devant les rayons du soleil, La table uivstiquc nous offre aussi un agneau arn que nous soyons sanctifis par sou sang. Qu'on ne voie donc plus paroltrc de flambeau, puisque le Soleil s est montr, puisque ce qui est arriv anciennement
il
,

paru,

a fait cesser l'ombre, parce

toit la figure

de ce qui dcvoit arriver par

la suite.
,

C'est aux juifs que j'adresse ces discours de peur que ne s'abusant eux-mmes, ils ne croient clbrer
la pqiie,
ils

parce qu'avec une (^initret extrme,


,

prparent des azymes

ils

font valoir la fcte qu'ils

clbrent, eux dont le

cur

est toujours incirconcis,


!

dont

les oreilles se la

vous clbrez
l'autel

ferment la vrit. Quoi donc paque, et le. temple est dtruit renvers, le Saint des Saints foul aux pieds

tous les sacrifices abolis!


freindre la loi
!

De quel

front osez-vous en-

Transports jadis Babylone, vous

avez entendu ceux qui vous menoient en captivit

Chantez-nous un cantidu Seigneur ( Ps. 1 56. 5. ) ; et vous n'avez pas rpondu leurs dsirs. Mais pourquoi clbrez-vous la pque hoirs de Jrusalem vous qui disiez alors Comment chanterons-nous uncantique du Seigneur dans une terre trangre ! C'est pour exprimer ce sentiment que le bienheureux David disoit Nous
vous faire cette invitation
:

cjue

l6o

PANGYRIQUES

nous sommes assis sur les bords du f/eui' de Babylone , et l nous avons laiss couler nos larmes. Nous avons suspendu nos instrumens de musique

aux branches des saules de ce pays. Nos instrumens de musique c'est--dire nos lyres et nos Har, ,

pes, car c'toient


les juifs

l les

instrumens dont se servoient

pour chanter les psaumes. Ceux qui iious menaient en captivit nous ont demand de leur chanter 7ios cantiques Nous leur avons rpondu Comment chanterons-nous le cantique du Seigneur dans une terre trangre^ Eh quoi vous ne chantez pas le cantique du Seigneur dans une terre trangre, et vous clbrez la pque dans une terre trangre Quelle est donc la folie des juifs ? Lorsque leurs ennemis lesforoient, ils n'ont pas voulu chanter de psaume dans une terre trangre ; et maintenant, d'eux-mnffes sans que personne les y force, Aussi le bienheureux ils dclarent la guerre Dieu Etienne leur disoit-il Fous rsistez toujours Esprit-Saint ( Act. 7. 5i. ). Vous voyez combien les azymes des juifs sont impurs, comliien la fte qu'ils clbrent est criminelle. La pque des juifs existoit anciennement, mais elle a t abolie. Pendant que les discij)1es, dit l'Evangile, buvoient et mangeoient encore., Jsus prit le pain dans ses mains pures et divines et l'ayant bni il le rompit Prenez mangez ceci et le leur donna en disant est mon corps qui est rompu pour vous et pour plusieurs, pour la rmission des pchs. Ayant pris ensuite le calice, il le leur donna et eurdit Ceciest mon sang, qui est rpandu pour vous, pour la r,
.

mission des pchs. Judas toit -prsent lorsque le

ET MYSthILS IHOISIS.
:

l6l

Seigneur prononcoit ces paroles Ceci est mon sang Judas, que vous avez vendu trente pices d'argent;
ceci est

mon

sang pour lequel vous venez de conini([ue avec les pharisiens pervers.

clure

un accord
infinie
le

bont

du Sauveur

ingratitude affreuse

de Judas!

Matre nourrissoit son disriplo, et son

vendu Jsus-Chnst pour trente pices d'argent; et Jsus-Christ a rpandu son propre sang pour notre rdemption, il l'a donn celui mme qui l'avoit vendu, et il ne tenoit qu'
disciple le vendoit! Judas a
lui d'en profiter.

Judas

toit prsent avant sa tra,

hison,

il

a particip la table sacre


lui
l'a

il

joui

du

banquet mvstique. Jsus-Christ


pieds avec les autres npotres
,

avoit lav les


fait

il

participer

avec eux la table sainte , afin qu'il ne

lui restt

aucun

moyen de
pable
ser,
,

drense, mais qu'il ret son jugement et


Il

sa condamnation.
il

a persist

dans son projet coumatre par un bai-

est sorti et a trahi son


les

au mpris de tous

bienfaits qu'il en avoit


j<

reus. Aprs sa trahison ayant

t les trente pices

d'argent

J ai pch

dit-il

en Ui'rcmt le sang in-

nocent.
teur

aveuglement trange! tu as particip. Judas, au souper sacr; et tu as livr ton bienfai!

Jsus-Christ accomplissoit volontairement les

Ecritures, mais
JCrtf/rt/t?

malheur celui par qui vient

le

Mais

il

(Matth. 18. 7.). est temps enfin d'approcher dubanquetter-

rible et redoutable.

Approchons donc tous avec une

conscience pure. Qu'il ne paroisse aucun Judas qui

tende des piges ses frres, aucun mchant, aucnn qui cache le venin dans son cur. C'est JsusChrist lui-mme qui prpare le banquet. Non, ce n'est

TOME

III.

jg2

PAIGYRIQTJES

pasun
au

homme

qui convertit
;

les offrandes

au corps et

ne fait de Jsus-Christ le prtre la prire c'est la grce et prsenter et prononcer la


san^^
:

que

le re-

puissancedeDieuqniproduisentlechangement.C.c. dit le Sauveur mon corps ( Matth. .6. 26. ) a les offrandes Et transforme

qui C'est cette parole Croissez muU^ commecette parole plus ancienne netoit terre (Gen, i. 28) pliez et remplissez la grand effet en donun qu'une parole mais a produit des humaine la vertu de procrer nature
:

nant h
est

la

enfans

de

mme
,

cette parole plus nouvelle

Ceci

mon

qui participent aucun fourbe, aucun mchant . s'y prsente donc auravisseur, aucun mdisant,

de la grce ceux corps ne cesse d'enrichir ne dignement la tahle sauUe. Qu d

aucun voleur, aucun qui en veuille a sa vie cun ennemi de ses frres, aucun aucun avare, aucun amou ses biens,aucunenvieux, aucun homme adonne au bitieux, aucun fornicateur, infmes ; de peur qu il ne vin ou livr aux passions

Lorsque Jiidas eut parprenne son propre jugement. souper mystique, il sortit pour ticip indignement au vous appreniez son divin Matre^ afin que
aller livrer

de ceux qui participent quele dmon s'empare surtout et qu'ils se jettent indignement aux sacrs mystres, supplice. Cen estpas eux-mmes dans un plus grand mais pour la sorte pour vous effrayer que je parle de Lorsque la nour 11 tiire corvous rendre pliisattentifs. estomac remph de mauporelle est reue dans un qu'augmenter la malavalses humeurs elle ne fait indignement la nourriture die ainsi lorsqu'on reoit multiplier soi-mme les spirituelle, on ne fait que Je vous y exhorte donc titres de sa condamnation.
,

JsusChrist y est immolde nouveau. Son^^ez pour quelle raison il s est immol sur lacroix. De quels mystres tu tes priv, Judas! Jsus-Christ
,

ET MYSTRES CHOISIS. l63 qu'aucun de vousne^^1^clc au dedans de soi des penses perverses mais purifiez voire cur. Nous sommes Jes temples de Dieu si nous sommes purs Rendons notre ame chaste et nous pouvons la rendre j telle en un seul jour. Si vous avez h vous plaindre ^iln ennemi, enlevez de votre ame tout ressentiment dtruisez en vous toute inimiti, afin de trouvera la table sainte le remde de la rmission. Vous approchez d'un sacrifice saint et redoutable;
,

mon

cher

aii-

djteur, asoufTert volontairement, afin dedtruire le mur de sparation et d'unir le ciel la


,

terre

de vous rendre

afia

de paix? Votre divin Matre a consenti tout souffrir pour vous; et vous ne pouvez vous rsoudre lui faire le sacrifice de votre ressentiment Pourquoi
!

nemi mortel de Dieu. Jsus-Christ a donn sa vie pour vous et vous persistez (tre ennemi de votre Irerej pourrez-vous donc vous prsenter la tabi
,

ei>aldes anges, vous qui tiez l'en-

?i

charit n'est-elle pas la racine, la source, la mre de toutes les vertus ? Cet homme direz-vous, m'a caus les plus grands
,

je vous le

demande

? la

torts,
vie.'

ilm'a fait mille

maux,

il

m'aexpos

perdre la

Mais quoi

? il

ne vous a pas encore crucifi,

comme

les juifs ont crucifi le Seigneur. Si vous ne pardonnez pas votre prochain ses offenses, votre I^re cleste ne vous pardonnera point vos fautes. Dans

quelle

CGnscienceluidirezvous:iVV>^r^i36V^,^,V^^^o^^^,,^^~^^,

deux, que votre nom soit sa7ictifi{U:ii\


le reste? Jsus -Christ a

6. q.), et
le saut

donn son sang pour

l64

PANGYRIQUES

de ceux

mmes

qui l'ont rpandu,

comme pour celui

des autres hommes. Pouvez-vous rien faire de pareil?


Si vous ne

lui

pardonnez pas votre ennemi, c'est moins que vous faites tort qu' vous-mme. Vous lui
la vie fu-

avez souvent port prjudice dans la vie prsente, et

vous vous tes prpar vous-mme pour


ture

un supplice

ternel.

Non, Dieu ne hait et ne d-

qu'un esprit vindicatif, un cur ulcr, une ame aigrie par la haine. Ecoutez ce queditle Sauveur Si vous offrez votre don a l autels et que l vous vous rappeliez que votre frre a quelque
teste rien tant
:

chose contre vous


tel ^ et allez

tre frre; et

don devant l auauparavant vous rconcilier avec voalors vous viendrez offrir votre don
,

laissez votre

(Mattli. 5. 23 et 24.

).

Gomment!

je laisserai l le
;

don,
c'est

c'est--dire le sacrifice?

Oui sans doute

car

pour

la

paix avec votre frre qu'est tabli le sasi le

pour la paix avec le prochain et que vous ne mnagiez pas cette paix, quand mme vous participeriez au sacrifice, cette participation ne vous sera d'aucune utilit. Commencez donc par mnager la paix pour laquelle ou
crifice.

Or,

sacrifice est tabli

offre le sacrifice

et alors

vous recueillerez tout

le

du sacrifice. Le Fils de Dieu est vena dans le monde pour rconcilier notre nature avec son Pre, selon ce passage de saint Paul Mais il atout rconcili par sa croix et il a dtruit toute inimiti
fruit
:

par

Eph.

les

2. 16. ).

souffrances de son corps (Coloss. i. 22. Aussi ne s'est il pas content d'tre

venu lui-mme pour mnager la paix, il annonce que nous sommes heureux si nous la mnageons son exemple et il nous fait participans du nom qu'il
,

ET MYSTRES CHOISIS.
porte
:

l65
,

Bie?iIieuren.T les paci/ir/ues


lesjils

dit-il

parce

nu ils seront appels


Jsus-Christ
fils

de Dieu

(^Mattli. 5. 9.),

Faites donc, autant qu'il sera en vous, ce qu'a fait

de Dieu

procurez-vous
votre

la

paix

vous-mcme, procurez-la
Dieu j
de,

prochain.

Voil

pourquoi Jsus -Christ appelle le pacifique fils de voil pourquoi dans le moment mme du sade justice
qu'il

crifice, le seul acte

vous recomman-

c'est la rconciliation

avec votre frre, faisant

voir par l

que

la charit est la

plus excellente de

toutes les vertus.


J'aurois voulu tendre davantai,'e ce discours,

mais

ce que

j'ai

dit suffit

pour ceux qui reoivent


la

la se-

mence de

pit avec attention et intelligence, et qui

ne veulent rien perdre de

parole divine qu'on leur

annonce. Kappolons-nous donc dans toutes les circonstances ces vrits utiles; rappelons-nous cesem-

Lrassemens mutuels,

si

terrihlcspour les vindicatifs.


les

Ces embrassemens unissent


est le chef.

mes des

fidles

et

font de nous tous un seul corps dont Jsus-Christ

Nous participons tous un devenons donc rellement un seul coips


sers
rit.

seul corps
,

et

ne nous
la

contentons pas de rapprocher les corps par des bai-

de paix, unissons

les

mes par

le lien

de

cha-

Ainsi nous pourrons participer avec confiance


,

la table sainte

et devenir les sanctuaires

de cette

paix que Jsus-Cl#ist a obtenue

comme

le

prix de sa
infinit

mort. Quand nous aurions pratiqu une

de
la

bonnes uvres,
liaine contre

tovit

cela

si

nous conservons de

nos frres, ne nous servira de rien; nous

n'en

pourrons recueillir aucun fruit pour le salut. Le Sauveur tant sur le point de monter vers son

l66
Pre, laissa la paix

PANGYRIQUES

pour hritage

ses disciples,

lieu Je la gloire temporelle et d'une


:

au opulence pas,

sagre Je vous donne ma paix leur dit-il je vous laisse ma paix ( Jean. 1 4. 27.). Pourroit-il y avoir une richesse plus importante et plus prcieuse que la paix de Jsus-Christ, qui surpasse toute ex,

pression et tout sentiment

Convaincu que
le

la

haine
,

contre son prochain est le pch

plus grave

le

prophte Malachie (i)

disoit

dans

la

personne de

Dieu

que chacun parle son prochaiji dans la vrit; que nul ne conserve de haine contre sonjrre et ne forme de mauvais desseins contre lui ; i aimez point faire de faux s ermens
:

/non peuple

.^

vous ne mourrez point maison d'Isral dit le Seigneur (Zach. 8. 16 et 17.)- C'est comme s'il disoit :Si vous ne craignez pas d'tre parjures et vinet
,

dicatifs
tes
,

de trahir

la vrit et d'oublier

mes prceptrs chers


,

vous mourrez.
,

Pntrs de toutes ces rflexions


frres
,

mes

dtruisons en nous tout ressentiment

ayons

la paix les

uns avec

les autres

et aprs avoir extirp

la racine

du

vice et purifi notre conscience, appro-

chons des mystres redoutables avec la douceur, la modestie et la pit qui conviennent. Ne nous poussons pas indcemment n'excitons pas de bruit et de tumulte ne jetons pas de clameurs; mais, remplis de tremblement et de crainte approchons avec un cur contrit et les larmes aux yeux, afin que le Dieu
, , ,

bon
(i)

voyant d'en-haut nos dispositions pacifiques


ou plutt Zacharie, car

Malaclc

c'est de Zacliarie qu'est

tir le passage suivant.

ET MYSTRES CHOMIS.

167

notre charit sincre, etnotre union fraternelle, nous


fasse Jouir

du bonheur dans
la

cette vie et dans l'autre,

par

la

grce et

honte de notre Seigneur Jsus-

Christ, qui soient, avec le Pre et l'Esprit-Saint


la gloire,

l'honneur et l'empire, maintenant et toules sicles

jours

dans tous

des sicles. Ainsi

soit-il.

68

PANGYRIQUES

***************************************

SOMMAIRE
DE l'homlie sur LE MOT CCEyfETEHrU.H ET SUR LA CROIX.

dans l'glise d'Antioche, de s'assembler du vendredi-saint Saint Jean Chrysosline examine quelle pouvoittrela raison decet usage. Il explique ensuite le mot cmeterium, d'o nous avons pris notre nom de cimetire et qui signifie en grec lieu de repos et de sommeil. Il pre'sente e'Ioquemment les principaux bienfaits, les principaux avantages de la croix. Il finit par des reproches adresses ceux qui faisoient du bruit en participant aux sacre's mystres ; il attaque le mme abus, contre lequel il s'est e'iev la fiu des deux homlies prcdentes. J'ai mis aprs cette homlie des paroles sur le bienfait de la croix, adoptes par le sixime concile cumnique.

VJTOIT

l'asage

hors de

la ville le

jour

>^^

ET MYSTERES CHOISIS.

169

IIOMLIE
sur.

LE MOT COEMETEBIUM ET SUR L\ CROIX.


p. 3<)7; Fr.

Ben. tom.a,

D.

t.

p. h5i;

Sav.

t. 5,

p. 563.

J'AI souvent cherch en moi-mme pourquoi nos porcs, abandonnant les temples des villes, ont r"l par une loi qu'en ce jour nous nous rassemblerions
hors des portes; car il me semble qu'ils n'ont pas agi au hasard et sans une raison suffisante. J'ai donc cherch d'o avoit pu natre un pareil usage, et par la grce de Dieu je crois avoir trouv la vraie cause la cause la plus naturelle et la plus convenable la fte prsente. Et quelle est cette cause? Nous faisons la mmoire de la croix; or, Jsus a
,

t crucifi

hors des portes de


fait sortir

la ville

voil

pourquoi on nous

de la ville. Les brebis, dit l'criture, suivent leur pasteur; o est le prince doivent tre les corps se trouve les aigles se rassem28. Luc. 17. 57.). Voil donc pourquoi nous nous rassemblons hors des portes. Mais il faut prouver ce que nous avanons surtout par les divines critures; car, afin qu'on ne croie pas que c'est une simple conjecture de ma part, je vais
;

soldats

le

blent (Malth.

-2/,.

m'appuver du tmoignage de saint Paul. Que dit donc cet aptre en parlant des sacrifices? Les corps

r ANEGYRIQUES 170 des animaux dont le sajig est port par le souverain pontife dans le sanctuaire pour l expiation
,

du pch sont brls hors du camp. Et cest pour


^

cette raison que Jsus


,

devant sanctifier

le peuple

par son propre sang a souffert hors des portes de la ville. Sortons donc aussi hors du camp^ et allons lui en portant l ignominie de la croix (}\h.
i3. II, 12 et i3.). Saint Paul
l'a

dit, saint

PauH'a
des

ordonn; nous avons obi


hors de
la ville.

et

nous sommes

sortis

portes. Voil donc pourquoi nous nous rassemblons

Mais quelle raison nous engage choisir pour notre assemble ce lieu consacr
la grce

aux martyrs? car, par


environne de

du Seigneur, notre

ville est

tout ct et

comme

fortifie

des prcieux restes des

saints. Pourquoi donc nos pres ont-ils voulu que nous nous rassemblions dans ce lieu et non dans un autre ? c'est qu'il y a ici une grande multitude de morts; et comme Jsus- Christ est descendu en ce
,

jour vers les morts, voil pourquoi nous nous ras-

semblons

ici.

cmeterium., lieu de repos et de sommeil afin de vous apprendre que ceux qui sont morts et qui y sont dposs, ne sont pas morts mais ne sont qu'endormis. Avant la naislieu
est appel
, ,

Le

mme

sance de Jsus -Christ pele mort


:

la fin

de l'homme
,

toit

ap-

o vous mangerez dufruit de cet arbre vous mourrez de mort (Gen. 2, 17.). L'ame qui pche dit -elle ailleurs mourra de mort (Ez. i8. 20.). La mort des pcheurs dit David, est funeste (Ps. 53. 22.). La mort des saints dit le mme prophte est pr-

Le jour

dit l'criture
,

, .

ET MYSTERES CHOISIS.

cieuse

aux yeux du Seigneur


dit

(Ps. ii5. i5.).


l'Iioninic

La

mort,
i5.).

Job, est un repos pour


notre

(Job. 3.

Non seulement

(in toit

appele mort,

mais enfer. Lcoutcz David qui dit en propres ter-

mes Cependant Dieu arrachera mon ame des mains de l ex fer qui s'en sera saisi (Ps. 48. 16.) fous conduirez dit Jacob vous conduirez avec douleur mes cheveux blancs dans l'exfer (Gen. 42
:

58.). Tels toient les

noms qu'on donnoit


mort pour rendre

notre fin

avant Jsus-Christ; mais depuis que le Fils de Dieu

au monde, la fin de l'homme n'est plus appele mort mais repos et sommeil. Nous en trouvons une preuve vidente dans CCS paroles de Jsus-Christ Notre ami Lazare dort (Jean. 1 1 1 1 .). 11 ne dit pas, Lazare est mort, quoiqu'il ft mort rellement. Et afin que vous sachiez que ce mot de dormir toit extraordinaire,
est
,

venu

et qu'il est

la vie

voyez comme les disciples sont troubls lorsqu'ils


tendent
:

l'en,

Seigneur
,

disent-ils leur divin Matre

si

Lazare dort il sera guri ; tant il est vrai qu'ils ne comprenoient pas la parole de Jsus! Saint Paul dit en crivant des fidles Ceux qui dorment sont-ils pris sans ressource (i.Cor. i5.i8.),'' Nous qui vivons nous ne prviendrons pas ceux qui sont endormis (i Thcss. 4- i40 dit-il ailleurs en parlant des morts. Il dit encore dans un autre passage Rveillez -vous, vous qui dormez (Eph. 5. i4-)> et pour faire voir qu'il parle d'un mort il ajoute Et levez-vous d'entre les morts. \ ous voyez comme partout la mort est appele sommeil. \'oiI pour:
.

>

quoi ce lieu est

nomm ccemeterium, mot consolant,


plein de sagesse. Lors donc que vous

mot profond et

172

r.VNEGYRlQKF.S
ici vin
:

mort, ne vous dsesprez point ce n'est pas dans un dpt de morts que vous l'amenez, mais dans un lieu de repos et de sommeil. Le seul

amenez

nom du

pour adoucir votre perte. Pensez o vous l'amenez et dans quel temps ; c'est aprs la mort de Jsus -Christ, lorsque ce Fils de Dieu a
Jieu suffit
,

dtruit la puissance de la mort. Ainsi le lieu et le

temps doivent
tes

tre

pour nous des sources abondansensibles

de consolation. Ce discours s'adresse surtout aux


,

femmes, qui sont naturellement plus


propres se laisser abattre par
avez,
seul
,

plus

l'affliction.

Mais vous

femmes chrtiennes vous avez, dans le nom du lieu un remde suffisant votre douleur. Voil donc pourquoi nous nous rassemblons ici. C'est aujourd'hui que notre Seigneur parcourt tous les abymes tnbreux; aujourd'hui il a bris les pointes d airain ; aujourd'hui // a j^ompii les gonds de fer (Is, /^S. 2,). Voyez combien les expressions
,

sont exactes.
d'airain
,

On ne
:

dit pas

Il

a ouvert les portes


,

que

la

a bris les portes d'airain prison devienne inutile. On ne dit pas:


//
,

mais

afin
Il

a
le

enlev les gonds

mais

// les

a rompus

afin

que

sjour de captivit perde toute sa force.

Une prison
ceux

il

n'y a ni portes ni gonds, ne peut retenir

qu'on y enferme. Lors donc que Jsus-Christ a bris les portes qui pourra les rtablir? ce qu'un Dieu a
,

dtruit, quel

homme

le rtablira?

Ce

n'est pas ainsi

qu'agissent les princes lorsqu'ils envoient des lettres

de grce pour mettre


ceux qui sortent de

les

prisonniers en libert;
,

ils

laissent et les portes et les gardes


la

afin

d'annoncer

prison,

qu'eux-mmes ou

d'autres leur place peuvent encore y rentrer. Je-

ET MYSTRES CHOISIS.
sus-Cliristaii contraire, voulant apprendre

173

que l'em-

pire de

la

mort

toit fini, a hris ses portes d'airain.

Elles sont appeles

airain

vraiment d'airain
convaincre<[ue

mais

c'toit

ractre cruel et inexora])le

non quelles fussent pour exprimer le cade la mort. Et pour vous


,

le fer et l'airain
,

expriment une nature


1

rigide et in(lexil>le

coutez ce que dit

Ecriture en

s'adressant

un

sclrat sans
^

pudeur

Les fibres de

ton cou sont de fer

et ton

48. 4-)- ^^ n'est pas que les vraiment de fer et son front d'airain
,

front est d'airain (Is, fihres de son cou fussent


;

mais

c'est

qu'il avoit

un

air

dur, froce, impitoyable. Voulezla

vous apprendre comment

mort

toit impitoyable,

du diamant, que dans un si loni^ espace de temps personne n'a pu lui persuader de relcher aucun de ses capjusqu' ce que le Souverain des anges destifs cendu dans ses abvmes ly et oblige. Premireinflexible, qu'elle avoit toute la duret
c'est
, , ,

ment

le

Seigneur
;

enchan

le foit et l'a

dpouill

de ses armes

l'Ecriture ajoute qu'il s'est

empar des

trsors tnbreux et invisibles (Is. 45. 3.). Quoi-

que

l'expression

ici

paroisse simple, elle prsente


,

un

sens double. Il est des lieux obscurs mais o l'on peut souvent distinguer les objets lorsqu'on y porte un flambeau et la lumire ; les abvmes de l'enfer
toient d'une obscurit affreuse, impntrable; au-

cune lumire n'en avoit encore


visibles. Ils toient

clairci les

ombres.

Voil pourquoi on dit qu'ils toient tnbreux et in-

vraiment tnbreux jusqu' ce

Soled de justice y ft descendu, qu'il les et clairs par sa prsence, jusqu' ce qu'il et fait le
le

que
ciel

de l'eufcr

le

ciel tant

partout o est Jsus-

174

PANEGYRIQUES
,

Christ. L'enfer est appel des trsors obscurs

et

avec raison, parce que d'immenses richesses y toient dposes. Toute la nature humaine , qui est la ri-

chesse de Dieu

avoit t dpouille et livre la

mort par le dmon qui avoit tromp le premier homme. Or, saint Paul nous apprend que toute la nature humaine est la richesse de Dieu, lorsqu'il dit Le Seigneur est riche pour tous ceux et par tous ceux qui V invoquent (Rom. lo. 12.). Comme donc un prince aprs avoir trouv un chef de brigands qui
:

parcouroit les villes, qui les pilloit de toute part,


et qui, se retirant
fruits

y dposoit les de son brigandage, l'enchane, le livre au sup,

dans des cavernes

plice
l'tat

et transporte ses richesses


:

dans

le trsor

de

de

mme

Jsus-Christ, aprs avoir enchan


la

par sa mort, et

mort
la

et le

dmon chef des


,

bri-

gands

gardien de
,

prison infernale

a transport
,

ses richesses

je

veux dire
//

trsors clestes. C'est ce

la race humaine dans les que nous fait entendre le


^

mme

saint Paul

nous a arrachs

dit-il

la

puissance des tnbres^ et nous a transports dans le royaume de son Fils hieji-aini (Col os, i. i5.). Mais ce qu'il y a de plus admirable le prince lui,

mme

venu dans la prison. Cependant aucun prince ne vient lui-mme dlivrer les prisonniers, il
est

envoie ses officiers et ses ministres.

Ici le

prince est

venu en personne
de
la

il

n'a rougi ni des prisonniers ni


auroit-il rougi

prison (et

comment

de son ou-

gonds, ei.^ se montrant au milieu de l'abyme, il a rendu la prison dserte, et nous en a ramen le gardien charg
vrage?). // a bris
les

les portes ; rompu

de chanes. Le tyran du monde

toit

conduit captif.

ET MYSTRES CHOISIS.
le fort toit
l)as ses

175
,

enchane
,

armes

est

mort ellc-mcmc jetant accourue sans dfense aux pieds


,

et la

de son vainqueur. Vous avez vu la victoire admirable


les exploits et les bienfaits

vous avez vu
;

de

la croix

je vais

vous

dire quelque chose de plus admirable encore.

Ap-

prenez
tion.

la

manire dont

la victoire a t

remporte

et ce sera

pour vous un plus grand sujet d'admiraJsus -Christ a triomph du dmon par les

moyens mmes avec lesquels le dmon avoit vaincu le monde, il l'a combattu avec ses propres armes. Ecoutez comment. Une vierge, le bois la mort avoicnt cl les moyens et les instrumens de notre dfaite. La vierge toit Eve qui n'avoit pas encore connu Adam ; et la mort la peine impose au le bois toit l'arbre premier homme. Une vierge le bois et la mort, qui avoient t les moyens et les instrumens de notre dfaite sont devenus les moyens et les instrumens de
, ,

notre victoire.
croix, le bois

]\laric a

remplac Eve;

le bois

de

la

du mal; la mort de Jsus-Christ, la mort d'Adam. Vous voyez que le dmon a t vaincu par les moyens mmes avec lesde
la science

du bien

et

quels

il

avoit triomph.

Le dmon
,

avoit renvers

Adam
le

avec le bois de l'arbre Jsus-Christ a terrass


avec le bois de la croix. Le bois de l'arbre

dmon
en a

a jet les
les

hommes

dans rabvmc
1

le bois

de

la croix

retirs.

Le bois de
,

arbre a dpouill l'hom-

me

de ses privilges

et l'a

enferm dans l'obscurit


dpouill de ses
l'a

d'une prison;

le bois

de

la croix a

armes

le

vainqueur de l'homme, et

montr vaincu
tendue sur

toute la terre.

La mort d'Adam

s'est

ceux qui sont venus aprs lui;

la

mort de Jsus-

176

PANEGYRIQUES

Christ a rappel la vie ceux qui toient ns avant


lui Qui raco/itera les merveilles du Seig-iieur et les prodiges de son bras puissant (Ps. io5. 2.)/ Nous avons pass de la mort l'immortalit tels sont les exploits et les bienfaits de la croix. Vous avez appris
. :

la victoire, vous avez appris la

manire dont aWe a


d'ar-

t remporte; apprenez

comment nous avons vaincu

sans combattre.

Nous n'avons pas ensanglant

nous ne nous sommes pas rangs en bataille nous n'avons pas reu de blessures nous n'avons pas soutenu de guerre ; et nous avons remport la vic-

mes

toire

c'est le

Seigneur qui
la

combattu,

et c'est

nous

qui avons obtenu


toire

couronne. Puis donc que

la vic-

nous

est

propre, faisons clater notre joie com-

me
de

les soldats,
la victoire;

chantons tous aujourd'hui l'hymne


crions-nous en louant le Seigneur:

La mort a
Cor. i5.

t absorbe

dans la
,

'victoire..

O mort

o est ta victoire^ enfer

oit

est ton aiguillon (i

54 et

55.).''

Tels sont

les

avantages que nous

procurs la
avec

croix; la croix qui est un trophe rig contre les

dmons

une arme contre

le pci/ le
,

le glaive

lequel Jsus -Christ a perc


croix est la volont

serpent infernal. La
la gloire

du Pre

du

Fils uni-

que

le

triomplie de l'Esprit divin, l'honneur des


la sret

anges,
l'objet

de l'Eglise,
Paul,

le

rempart des saints,


lumire du

dont se

glorifioit
,

la

monde

entier.

En

etfet

comme pour
,

dissiper les tjibres

d'une maison obscure

on allume et on lve un
a dissip les tn-

flambeau; de
vant
la croix

mme

Jsus-Christ, allumant et le-

comme un flambeau,

bres paisses dans lesquelles toute la terre toit pion-

ET mystJlres choisis.
ge. Et

177

comme un
le

mire qui

flambeau est surmont de la lurend lumineux, ainsi la croix ctoit surjustice qui la lendoit brillante.
Fils

monte duSoleil de Le monde voyant le


les

de Dieu crucifi, a frmi,

la

terre at branle, les pierres se sont fendues; mai

curs des

juifs, plus durs

que

la pierre,
s'est

sont

rests insensibles.
et leurs

Le

voile

du temple
s'est-il

dchir;

complots criminels ne se sont pas rompus.


le

Pourquoi
le

voiledu temple

dcbir?c'est que

temple voyoit avec peine


soii

le

Seigneur immol hors


les

de

enceinte sur l'autel de la croix; et par le d-

chirement de son voile il sembloitdire tous

hom-

mes
jets

Que

celui qui le

pieds le Saint des Saints.

voudra foule dsormais aux A quoi me servent les ob-

que je renferme, puisqu'une telle victime est immole hors de mon enceinte? quoi me sert le testament ? quoi me sert la loi? C'est en vain que j'ai instruit les juifs depuis plusieurs sicles. Le prophte s'crioit ce sujet Pourquoi les nations ontelles frmi ^pourquoi les peuples ont-ils fait des
:

rflexions inutiles (Ps. 2. i.)(i)

Les juifs avoient

entendu cette prophtie

//

a t conduit la mort
,

comme une

brebis timide

//

s est tu

comme un
;

agneau devant
s'accomplir,
ils

celui qui le tond (Is. 55. 7.)


;

ils

avoient rflchi long-temps

et lorsqu'ils l'ont

vue

ont refus d'y croire. Vous voyez; des rflexions inutiles. Le voile
dchir pour annoncer combien le

comme
temple
domi.

ils

ont

fait

du temple

s'est

alloit

devenir pour toujours dsert et aban-

(i) On peut remarquer que l'orateur entend ce verset du psaams difTremment de tous les autres interprtes.

TOME

III.

12

^8

rANGYKIQUES

nous devons nous-mmes Puis donc qu'en ce jour attach la croix , approchons voir celui qui a t avec tremblemes trs chers frres, approchons , respectueux, comme ment et avec un recueillement et immol pour nous. Ne savers l'Agneau sacrifi comment les anges se tenoient prs du
vcE-vous pas

tombeau o

il

n'y avoit plus de corps?

Us Yendo.ent

hommage au tombeau
ment qui
avoit

vide,
le

comme

un monu-

renferm

an^es qui sont d'une


se tenoient prs

corps du Seigneur. Les nature suprieure la notre,


recueillis et pntres

du tombeau,

et nous, qui ne devons d'une vnration profonde; tombeau vide, mais de la table as approcher d'un tache , nous approo repose l'Agneau sans

mme

te bruit , en excitant du tumu chons en faisant du excuser notre irrvrence? Je Pourrons-nous jamais comme et sans raison; mais ne narle pas au hasard du bruit, crier, en ce jour faire i-eu vois plusieurs se charpresser les uns les autres se prcipiter, se telle conencourir des peines par une ger d'injures , voila pourquoi ,e mriter le salut, duite p utt que frre
. ,

ts

en silence , dans le lorsque levant les mains au ciel. Uis profond recueillement, vienne sanctifier l'Esprit-Saint pour qu'il
l'autel le prtre est
,

Lue ces avertissemens

Eh quoi mon
!

Louant

offrandes

qui lu, est demande . dil'Agneau sans tache immole, lorsque vous voyez alors du bruit parties . vous faites v ^en plusieui-s des tumulte, alors vous cherche, Tous excitez du recourez aux m|ures El comcuerelles, alors vous approfiler du sacriUce si vous ment pourrez-vous
!

accorde la grce lorsque l'Esprit-Saint oblations; qu'il descend sur les

ET MYSTRES CHOISIS.
portez l'autel
sufljt-il

ng

pareil esprit de contention ? Ne pas d'en npprofhcr dj coupables? ne ferons-nous pas du moins en sorte que le moment o

un

nous

nous en approchons soit exempt de faute ? et sommes-nous exempts de faute lorsque nous excitons du tumulte, lorsque nous nous querellons, nous nous injurions mutuellement ? Pourquoi vous pressezvous; je vous le demande? pourquoi les-vous si impatient lorsque vous voyez l'A^n. au immol? Quand il vous faudroit voir le sacrifice pendant toute la nuit,
ce spectacle, dites-moi, vous ennuieroit-il?Vous tes rest tout le jour, vous avez pass une grande partie de la nuit; et vous perdez en un instant tout le
fruit d'une
si

grande patience

victime qui

s'offre, et

Songez quelle est la pour quelle raison elle s'offre.


!

Elle est immole pour vous; que vous la voyez immole


les ailles se

et
!

vous vous ret:rez

lors-

se trom'e le corps

rassemblent, dit l'vangile ; et nous approchons, non comme des aigles, mais comme des
avec qui nous disputons d'impuPensez ce qui coule sur l'autel. C'est du sang, et un sang qui a aboli la cdule de vos pchs, un sang qui a purifi votre ame, qui
,

animaux
!

effronts

dence

vos taches

puissances
les

a effac toutes qui a triomph des principauts et des Jsus- Christ, dit saint Paul a dsarm
,

puissances; Il les a menes en triomphe la jace de V univers aprs les avoir vaincues par sa croix (Coloss. :2. l.). le trophe
,

qu'il a rig est

dcore des marques de sa victoire et les dpouilles de ses ennemis sont suspendues au haut de sa croix Comme un prince gnreux , aprs avoir termin une guerre difficile, suspend au haut d'un trophe
,

PAI^GYRIQUES

lescuirasses.les

Wliers,

les

armes datyr.net de

esus-Chnst a vaineus : de n>,ne es satellites, qu'il deinon , a "uerre , tprminp la j^tn^n- contre le aores avoir ternainc

uspendu au haut de

la croi. les

armes de son en-

nemi
r,he
tre

a,t un t o la mort; .1 en a la maldiction el par tous es tre aperu clatant, propre i les d'cn-haut qu, sont dans par 'es P"issi.KCS

'- '-mn.es q"' l-^'^.' ' .^^^ au doncque lesdmonsmmes,donlil a tnomphe.Pms

e"

os jouissons dune

d gn

nous obtenions le Jsus-Christ , a qu, so.ent bon de notre Seigneur i-' lEsprit-Saint , la

grande faveur rendons-nous avons reus, afin que des bienfaits que nous et la royaume cleste par la grce
si
,

'te

Pre et sicles. Ainsi Ions les sicles des et l'empire , dans


le
soit-il.

^^J

OLESSn LE PAIT BE

LE CBOIX. ADOPTES PAK

(ECUMtMQUE. SIXIME CO^-CILE


da
itre

ce, parole, E.nai.e, ae i.,.on,He . .'.; estpow.. .1/. P;, Matthieu,

de saint

='^;;'';';;%;t ' "=

D.t. 5,p. Il; Sav.

t.

5, p.

2170

La

croix a ouvert le ciel


elle a

et y a introduit
le

un

hri-

^d;

conduit dans

genre humain, qui toit de n'toit pas mme digne

royaume des eieux le condamn a penr, et qu.


la terre.

ET MYSTRES CHOISIS.

l8l

SOMMAIRE
DE
1,'lIOMLIE

SUR LA CROIX ET SUR LE BON LARRON,

C^ETTE liomc'lic est double clans l'ditlou des Bc'ndictinsv que celle sur la traliison de Judas, et l'on peut faix'e les mrups observations sur ers deux horae'lies. J'ai pris encore ici la seconde, qui se trouve dans Savile, mais non dans Fronton du Duc. Dans cette homlie, l'orateur, aprs
ainsi

avoir
et

de'taill

rapidement tous

les bienfaits

de

la croix

montr pourquoi Je'sus- Christ, victime de la nouvelle alliance, a t immol hors des murs de Jrusalem parle du bon larron , dont il exalte le mrite en commentant
,

toutes ses paroles, et dont

il

vante

la

confession gn-

reuse pour motiver


paie.
Il

prix glorieux dont Jsus-Christ la prouve que Jsus-Christ, dans les derniers jours ,
le

il exhorte, en finissant, les fidles pardonner leurs ennemis; il les y exhorte par l'exemple du Sauveur, et par celui de plusieurs saints tant de l'Ancien que du Nouveau Testament. Cette homlie a d tre prononce le vendredi -sainl Blme, le lendemain de celle sur la trahison de Judas

parotra avec sa croix;

l82

PANEGYRIQUES

HOMELIE
SUR LA CROIX ET SUR LE BON LARRON.

Bn, tom.

2, p.

4ii> Sav.

t.

5, p.

697; ne se trouve pas dans

Frontou du Duc.

JMouS
mes
gneur

clbrons dans ce Jour une fte solennelle

trs chers frres, dans ce jour


est

mort, attach
aussi triste

la

o notre Seicroix. Et ne soyez


choses spirituelles

pas tonns que nous nous rjouissions d'un vne-

ment qui semble


nelles.

les

sont toujours en contradiction avec nos ides char-

Pourvousconvaincredeceque jedis, la croix, qui auparavant toit un titre de condamnation et de supplice est devenue un objet prcieux et dsirable. La croix, qui auparavant toit un sujet de honte et d'opprobre, est devenue unesourcede gloire et d'honneur. Jsus -Christ lui-mme nous apprend que la croix est un titre de gloire Mon Pre dit-il glorijiez-moi comme ftois glorifi dans votre sein avant que le monde existt (Jean. 17. 5.). Il appelle la croix un titre de gloire. La croix est. le principe
,
:

de notre salut,
elle,

la

source d'une infinit de biens. Par

qui auparavant tions rejets et

nous sommes admis au nomljre des enfans, nous avilis. Parelle, nous ue sommes plus livrs l'erreur , mais nous connais-

LT MYSTRES

CIIOISS.

83

sons ]a vrit. Par elle, nous fini adorions le hois et la pierre, nous rceonnoissons le Matre et le Crateur

ch, nous
Par elle,

du monde. Par elle, nous qui tions esclaves du psommes levs la libert de la justice.
la terre

dsormais est devenue

le ciel.

La

croix nous a affranchis de nos erreurs, elle nous a conduits la vrit, elle a rconcili
elle

l'homme avec Dieu,

nous

arrachs de l'ahyme du vice pour nous porla vertu. Elle a dtruit les ruses

ter au

comble de
,

du

ramens de l'effarement les temples ne sont jets. Par elle o il nous avoit plus remplis de la fume et de l'odeur des victimes on n'y voit plus couler le sang des animaux ; mais
serpent antique
et

nous

un culte spirituel partout retentissent des hymnes et des prires. Grce la croix les dmons sont mis en fuite. Grce la croix, la napartout domine
,

ture

humaine

le
,

dispute la condition anglique.


la virginit habite sur la terre
;

Grce

la croix

car depuis qu'un Dieu n d'une vierge a paru dans le

monde, Ihomnie a connu la pratique de cette vertu. Nous tions assis dans les tnbres, la croix nous a
clairs; nous tions ennemis, nous tions loigns de Dieu
,

elle elle

nous a rconcilis; nous en a rapproa faits

chs; nous avions encouru sa haine, elle nous a rendu

son amour; nous tions trangers, elle nous


.

citoyens du ciel Elle a fait cesser pour nous la guerre,

nous ne craignons plus les traits enflamms du dmon parce que nous avons trouv la source de la vie. Par elle nous ne
et
a assur la paix.

nous

Par elle

gmissons plus dans une triste viduit parce que nous avons recouvr l'poux. Par elle, nous n'ap,

prhendons plus

le

loup cruel parce que nous avons


,

tangyriques 84 connu le bon Pasteur Je suis, dit Je'siis-Clirist, le bon Pdsteur (Jean. lo. 1 1.). Par elle, nous ne redoutons plus le tyran parce que nous sommes accourus au Prince lgitime. Vous voyez de quels biens
:

la croix est

pour nous

le principe. C'est

donc avec
saint Paul.
^

raison que nous clbrons ce jour


fte. Et c'est quoi

comme un jour de

nous exhorte l'aptre


dit-il,

Clhrons la fte

noTiavec ancien levain

avec

le

levain de la perversit et de la malice, mais

dans

les

azymes de

la sincrit et de la vrit

Cor. 5. 8.). Et pourquoi, bienheureux Paul, nous

xborlez-vous nous rjouir

de

fcle. Dites-nous-en la raison.


,

Dieu

notre pque

a t

dans un jour C est que le Fils de immol pour nous. Vous


le

comme

voyez une fte vritable dans


clbrer
croix
j

mystre de

la croix

vous comprenez pourquoi l'aptre nous exhorte en


la fte.
,

Jsus-Christ a t immol sur la


il

or

partout o
il

ya

sacrifice

il

rmission

des pchs,
il

a rconciliation avec le Seigneur,

a fte et algresse.
,
,

Jsus- Christ notre pque dit l'aptre, a t immol pour nous (i. Cor. 5. 7. ). Et o a-t-il t immol ? sur la croix. L'autel est extraordinaire et nouveau parce que le sacrifice n'est pas ordinaire
, ,

et

ne ressemble pas aux autres. Jsus-Christ


;

toit

en

mme temps la victime et le prtre


temps
qui dit
,

la

victime selon

la chair, le prtre selon l'esprit. Il oQTroit

et
:

il

toit offert.
,

en mme Ecoutez encore saint Paul


,

Tout pontife pris parmi les hommes intercde pour les hommes auprs de Dieu il faut donc ncessairement qu'il ait de quoi lui offrir (Hb. 5 et 8- 5.). Ici Jsus-Christ s'offre lui-mme.
:

ET MYSTERES CHOISIS.

l85
aptre
,

Jsus-Christ

dit ailleurs le

mme

a t

of-

fert wic fois pour expier le pclu^ de plusieurs (Ileb. 9. 28.). Il dit donc qu'il a t oicrt, aprcsavoir dit qu'il s'est offert lui-mme. Vous avez vu comment Jsus-Christ toil en mme temps prtre et victime,
et

que
Mais

la croix toit l'atitel.


il

est ncessaire d'examiner

pourquoi
(je dis

le sale

crifice n'est

pas offert dans

un temple
crucifi

dans

temple' des juifs), mais hors de la ville, hors des

murs. Jsus -Christ a t

hors de la ville
,

comme un

sclrat

condamn au supplice
ft accomplie

afin

que

a t confondu avec les sclrats (\s. 53. 12.). Pourquoi donc a-t-il t crucifi hors de la ville dans un lieu
cette parole
:

du prophte

//

lev, et
fait

non dans un

lieu

enferm

Cela ne

s'est

pas

non plus sans cause; c' toit afin de purifier la l'air. Voil pourquoi dis-je il est mort dans un lieu lev, et non dans un lieu enferm. Il est mort la face du ciel afin que tout le. ciel fut purifi la victime tant immole dans un lieu lev. Le ciel a donc t purifi ; la terre l'a t aussi puisque le sang du Sauveur a coul de son ct sur la
nature de
,

terre, et
est

l'a

purifie de toutes ses souillures. Telle

donc

la raison

pour laquelle
le

le sacrifice n'a

pas
Cela
:

t offert dans

un

lieu enferm. Et

pourquoi
des juifs

n'a-t-il
?

pas t

offert

dans

temple

mme

ne

s'est

pas

fait

encore sans une raison particulire


les juifs

c'est

afin

que

ne prtendissent pas s'aphors de la


ville
,

proprier

le sacrifice. Il a t offert
,

hors des murs

afin

que

l'on
,

ne crt pas qu'il ft

propre cette seule nation


toit universel, afin

afin

que

l'on st

que l'on st que l'oblatiou

qu'il
toit

l86
faite

PANGYRIQUES
,

pour toute la terre pour sanctifier toute la nature humaine. Dieu a ordonn aux juifs de <:hoisir
la terre

dans toute
sacrifices,

un

lieu

unique o on

lui offrt des

oh on
le

lui adresst

des prires, parce que


,

par sang des victimes offertes aux idoles, et par les autres abominations des gentils. Voil pourl'odeur
,

toute la terre alors toit souille par la fume

par

quoi

il

leur a

marqu un

lieu

unique. Mais Jsuset ayant subi la

Christ tant venu dans le

monde,

mort hors de

la ville, a purifi toute la terre, a

rendu

tous les lieux propices aux prires. Voulez-vous ap-

prendre comment toute

la terre est devenue dsormais un temple, comment tous les lieux ont t rendus propres aux prires, coutez encore le bienheureux Paul qui dit Elevant en tout lieu des mains
,
:

pures sans couter la passion ni de faux raisonnemens (i. Tim. 2. 8.). Vous voyez comment Jsus-Christ a purifi le monde ; vous voyez comment
,

nous pouvons en tout lieu lever des mains pures. Oui toute la terre dsormais est devenue sainte et mme plus sainte que ce que les juifs avoient de plus saint. Comment cela ? C'est que dans le temple des juifs on n'imraoloit que les animaux draisonnables, au lieu qu'ici une victime doue d'une raison suprieure a t immole. Or, autant ce qui est dou de raison l'emporte sur ce qui en est dpourvu autant toute la terre a t plus sanctifie que le temple des juifs. C'est donc bien vritablement que le mystre
, ,
,

de

la

croix est une fte.

Vouez-vousconnotre un autre bienfait de lacroix, bienfait insigne qui surpasse toutes les ides des

hommes ?

Elle a ouvert aujourd'hui le ciel qui toit

ferm

ET MYSTRES CHOISIS. 187 en y introduisant aujourd'hui un brigand. Ouvrir le ciel y introduire un lri{j;aud, tels sont les deux miracles qu'elle opre. F Ile a rendu uu bri,

;\

gand

la cleste patrie,
,

dont

il

s'toit
la cit

exclu par ses

crimes

elle l'a introduit


:

dans

d o

il

tiroit

son origine

P'ous serez

lui dit

Jsus, vous serez

aujourd'hui avec moi dans le ciel (Luc. 2 3. l^'S.). Quoi donc ? vous tes crucifi, vous tes clou sur

une

croix, et vous promettez le ciel

comment pou?

vez-vous accorder celte faveur prcieuse


,

Jsus^

mort par un effet de la Christ Mais il foiblesse humaine. Kcoutons ce qui suit vit ajoute le mme aptre par un prodige de la
dit saint Paul
,

est

puissance divine
dit-il

(2. Cor. i3. 4-)-

^^'^'-

puissance

encore ailleurs, se signale dans lafoihlesse (2,

Cor. 12. g.). Si je promets maintenant sur la croix,

que vous connoissiez ma puissauce par la croix. Comme par elle-mme la croix est quelque chose de triste afin que vous ne rougissiez pas en faisant attention la nature de la croix, mais que
c'est afin
,

vous soyez
sance

satisfaits et

joyeux en considrant

la puis-

du

Crucifi; voil pourquoi Jsus-Christ

mon-

tre toutes sa force sur la croix.

ressuscitant les

Non ,ce n'est pas en morts en commandant la mer, eu


, ,

menaant les dmons mais


injuri
lui le
,

crucifi, clou,

mpris,
sa

outrag bafou
,

qu'il a

pu

flchir et attirer

cur

pervers d'un brigand. Voyez


Il

comme

puissance clate de toute part.


tures inanimes;
il

a branl les cra-

a bris les pierres, et le


il l'a

cur

d'un brigand
il l'a

plus dur que la pierre;


la cire
:

amolli

rendu plus souple que

Vous serez aU'


!

jourd'hui avec moi dans le ciel. Quoi donc

les

88

PANGYRIQUES

chrubins arms d'une pe flamboyante gardent la


porte

du

ciel

et vous promettez
!

un brigand de

j'y faire

entrer

Oui

sans doute, parce que je suis


j'ai

le matre des

chrubins; que

en

mon

pouvoir

l'enfer et ses feux, la vie et la mort. Jsus -Christ


dit

donc

le ciel.

Fous serez aujourd'hui avec moi dans Ds que les anges et les archanges verront
:

leur Seigneur,

ils

se retireront aussitt et se ran-

geront par respect.

Un

prince qui fait son entre

ne placeroit jamais auprs de lui sur son char un brigand ni aucun de ses serviteurs. C'est
ville
,

dans une

ce que fait nanmoins le Fils de Dieu plein de bont.

En

retournant dans sa patrie sainte

il

fait

entrer

avec lui un brigand, sans prtendre, oui, sans pr-

tendre dshonorer le ciel

mais l'honorant davantage

du ciel est d'avoir un matre assez puissant et assez bon pour avoir pu rendre un brigand digne du bonheur cleste. Ainsi lorsqu'il appeloit au royaume des cieux les publicains
par cela
la gloire

mme, puisque

et les courtisanes, loin de le

dshonorer par
le

l,

il

l'honoroit surtout

en faisant voir que de


de
les

Matre

du

royaume des cieux

est capable
,

sanctifier les cour-

tisanes et les publicains

rendre dignes des hon-

neurs et des rconqienses suprmes.


,

Comme

nous admirons un mdecin lorsque nous le gurir de leurs maux et rappeler une sant parfaite des hommes affligs de maladies incurables de mme,
:

donc voyons

mes

trs chers frres

admirez JsusrChrist
,

soyez

frapps de sa puissance

parce que

trouvant des
les gurir

hommes affligs de
leurs vices,
il

maladies spirituelles, de maladies


,

suprieures tous les remdes


a

il

pu

de
,

pu les rendre dignes de son royaume

ET MYSTERES CHOISIS.

89

quoiqu'ils fussent parvenus au r.oinble de la perversit.


ciel.

Fous serez aujourd hui m'ec moi dans le Honneur insii^ne, comble infini de bont, excs
;

inoui de misricorde

car entrer dans le ciel avec le


,

souverain Matre du ciel est un plus grand honneur que d'y entrer simplement. Qu'est-il donc arriv, medirez-vous ? et qu'est-ce que le brigand de l'Evangile a fait de si extraordinaire pour passer de dessus la croix dans le ciel ? Je vais vous le dire en peu de mots et vous faire comprendre toute sa vertu. Lorsque le chef des disciples
,

Pierre, le nioitchezlegrand-prctre^lui leconfessoit

non ce n'est pas pour que je le dis mais je veux montrer quel fut le courage et la sagesse peu commune du brigand crucifi. Tandis que Pierre ne pouvoit soutenir les menaces d'une simple servante lui qui voyoit tout un peuple furieux environner la croix de Jsus l'outrager par des dfis insolens ne considra point les insultes faites au divin compagnon de son supplice; mais, rompant tous les voiles avec les yeux de la foi , passant par dessus toutes les marques extrieures de foiblesse et d'humiliation, il reconnut le Matre des cieux et pronona ces paroles prcises qui le proclamoient digne du ciel Soiwenez-s^ous de moi dans votre royaume (Luc. 2 5. 42.). Ne passons point lgrement sur ces paroles, et ne rougissons point de prendre pour matre un brigand que notre Seigneur n'a point rougi de faire entrer le premier dans le ciel Ne rougissons point de prendre pour matre un homme qui a t jug digne de jouir du bonheur cleste avant tous les autres humains.
tant sur la croix. Ce \\H\ pas,
,

injurier Pierre

igo

PANEGYRIQUES
,

Pesons toutes ses paroles

afin

de connotre aussi

par

l la

vertu de

la croix.

Jsus-Christ n'avoit pas dit ace brigand, ainsi qu'


Pierre et Ajidr
:

Venez

et je vous ferai pcheurs^


^^

d'hommes
ainsi

Mattli, 4-

iQO:

"^

^"^ avoit

pas

dit,

qu'aux douze aptres

Vous serez assis sur

douze trnes pour juger les douze tribus d'Isral (Matth. 19. 28.). Il ne lui avoil pas adress un seul mot. Le Lrigand n'avoit pas vu les prodiges qu'il avoit
oprs
la
,

les

morts ressuscites

les
il

dmons chasss
l'avoit

mer

obissant ses ordres

ne

pas en-

tendu raisonner sur le royaume des cieux. Comment donc avoit-il appris ce nom de royaume ? Connoissons sa rare intelligence. Un des deux brigands, dit l'vangile, accabloit Jsus-Christ d'injures; car
il

avoit

un autre brigand crucifi avec lui, afin que l'on vt s'accomplir cette parole du prophte lia t confondu
:

avec les sclrats. Les juifs ingrats et insenss cherchoient tous


les

moyens d'obscurcir

sa gloire

d'a-

vilir sa puissance;

mais la vrit peroit malgr eux, et

tous leurs efforts pour l'touffer ne faisoient que la

montrer dans un plus grand clat. Jsus-Christ toit donc accabl d'injures par un des deux brigands, et mme par tous les deux, suivant le tmoignage d'un des vanglistes (Marc. i5. 52.); ce qui est
vrai
,

et ce qui manifeste surtout la vertu


il

du brigand

que lui-mme injurioit d'abord Jsus-Christ, mais qu'il ne tarda pas changer de langage. Un drs deux brigands accad t ILvangile. Vous tloit Jsus-Christ d'injures voyez brigand et brigand: tous doux sur la croix, tous
dont nous parlons; car
est probable
,

deux expiant

les

crimes d'une vie perverse; mais n'-

ET MYSTERES CHOISIS.

I9I

sort puisque l'un que l'aul re a t prci nitc dans les enfers. Ainsi nous avons vu hier disciple et disciples. L'un seprparoit trahir son Matre, les autres sedisposoient le servir, L'undisoit aux pharisiens Que voulez-vous me donner et je vous le //i'reraiVLes autres approchant de Jsus, lui disoient: O voulez-vous que nous vous prparions la pdque
le

pronvnnt pas tous deux


a obtenu le

mmo
et

royaume des cieux,

Matth. 26. i5 et
:

7. ) /

De mme

ici l'on

voit hri-

gandetbrigand
fermoit

runaccaI)loilJsusd'injures, l'autre
celui qui l'injuriolt; l'un blasl'autre lui reprochoit ses blas-

la bouche phmoit contre lui,

phmes,

et cela quoiqu'il vt Jsus

condamn cru,

cifi, quoiqu'il ^t le

peuple l'attaquer par ses railleries outrageantes. Mais rien ne put l'branler, rien ne put changer ses sentimcns ni l'empcher de faire
,

son

compagnon de

vifs

reproches

et
(

Est-ce que vous ne craignez pas Dieu

de lui dire Luc.2 3.4o.)-'


:

\ous voyez la

comment

vousvovez pour ainsi dire, son mtier de brigand il emporte de force par sa confession et ravit le royaume cleste. Est-ce que vous ne craignez pas Dimi? dit-il. Vous voyez sa libert
sur
la

sainte libert d'un brigand,

croix, fidle,
,

la croix, vous voyez sa sagesse, vous voyez sa modration. Toujours matre de lui-mme jouissant de toute sa raison, quoique perc de clous, quoi-

sur

qu'essuyant au milieu de son supplice les douleurs les plus atfreuscs ne mrite-t-il pas d'tre admir
,

pour
le

sentimens magnanimes? Quant moi, je ne trouve pas seulement admirable, mais je le trouve
ses

bienheureux. Insensible ses propres douleurs et s'oubliant lui-mme, ils'occupoit d'un autre, il cher-

It)l

PANEGYRIQUES

choit le dtromper, 1 ui donner des leons


la croix.

mme sur

Est-ce que vous ne craignez pas Dieu! lui

disoit-il.Il

sembloit lui dire

Ne

faites

pas attention

au tribunal des hommes, ne jugez point par ce que vous voyez ne considrez point seulement ce (jui
,

se passe sous vos yeux. II est

un autre juge invisible

dont

le

tribunal

suprme est

inaccessible la corrup-

tion et la sduction.

Ne pensez donc pas qu'il a t condamn par les hommes, mais songez aux jugemens de Dieu qui sont bien diffrens. Ici -bas dans
,

les

tribunaux humains,
les

les

innocens sont souvent con;

damns, tandis que

coupahles sont absous

les

justes subissent la peine, tandis

que

les injustes

chappent. La plupart des


la vrit et

hommes jugent mal ou


Ils

par mauvaise volont ou malgr eux.

trahissent

condamnent l'innocence, ou parce qu'on les trompe et qu'ils ignorent la justice, ou parce que, corrompus par argent ils agissent contre leurs pro,

pres lumires. Mais

il

n'en est pas ainsi de Dieu c'est


:

un

juste juge

et ses

jugemens sont aussi purs

aussi

hrillans

bres

le soleil. Jamais obscurcis par les tnne se cachent pas dans l'obscurit et ne s'cartent pas de la voie droite Afin donc que son
,

que

ils

compagnon ne pt pas lui dire Il a t condamn par les hommes, pourquoi le dfendez-vous? il le rappelle aux jugemens de Dieu, ce tribunal redou:

table et incorruptible

ce

Juge que

rien ne peut

tromper

et sduire;

il

le fait

souvenir des arrts for-

midables que ce Juge prononce. Regardez en-haut lui dit-il; et vous ne condamnerez pas celui qu'e le
Ciel absout, et, sans vous arrter aux

mains

vous n'approuverez

jugemens huvous n'adopterez que

ET MYSTRES CHOISIS.
les

iq3

jugemens clestes. Est-ce que vous ne craimiez pas Dlcu / lui d.t-il Vous voyez la sagesse du Lrigand
.

vous voyez son inlcllij;ence, vous vovez comme il instruit son compagnon et comme de dessus la croix o son corps est attacli, son esprit s'envole dans le ciel. Oui il remplit dj la loi apostolique peu ; occupe de lui-mcme, il ne s'tudie et ne travaille qu tirer son frre de l'erreur et le ramener
,

vrit.

Aprs

lui avoir dit

gnez pas Dieura ajoute: Nous subissons sentence. Considrez combien cet aveu est

Est-ce qae vous ne crai-

lamme
parfait

Qu est-ce

dire

No^is subissons la

cest a dire: nous


,

plutt lu,-mmej ainsi reprocher un autre la dis-grce que soi-mme on prouve c'est se faire plutt un reproche a soi-m.ne. Nous subissons dit-il la mme sentence. 11 prsente son compagnon la' loi apostolique, forme de ces paroles de l'Evangile
, ,

peme puisque nous sommes galement sur la croix les reproches mjurieux que vous lui faites tombent donc sur vous plus que sur lui. Et comme un pcheur qui condamne son sem))lable, secondante

mme sentence-^ sommes condamns Ja mme

i^e

jugez pas,

ajjji cjue

(Matth.

7.0. Nous

vous ne soyez pas ui^s

subissons la
!

pourrois-je lui dire prtendez-vous parla associer Jsus-Christ votre tat de

Quoi donc

Jme L/^^criminel

par celles qui suivent Ma^s nous nous souffrons justement et nous portons la peme de nos crimes. Car, de peur que ces paroles Nous subissons la mme sentence ne vous fassent croire qu'il
,
,

dit-il

je corrige ces paroles

?Non

forfaits,

associe Jsus-Christ le'urs ajoute cette correction Maisnous, dit-il TOME III.
il
:

i3

194

PANGYRIQUES
,

nous souffrons justement et nous portons la peine de nos crimes. Vous voyez sur la croix un parfait aveu, vousvoyezcotnniepardes paroles le brigand expie ses attentats, vous voyez
avis
^

comme
le

il

accomplit cet

du prophte

Confessez

premier vos iniqui-

ts afin que vous soyez justifi (Is. 43. 26.). Personne ne l'a accus, personne ne l'a forc, personne ne l'a press, et il devient lui-mme son propre accusateur.

Aussi par

la suite n'a-t-il
s'est

trouv aucun accusateur,


s'est
,

parce qu'il

ht de s'accuser lui-mme, qu'il


:

empress de s'avouer coupable Mais nous dit-il nous souffrons justement et nous portons la peine
,
,

de nos crimes ; au lieu que celui-ci n arien fait de mal. Vous voyez quelle est sa ^^rande modration. Ce n'est qu'aprs s'tre accus et s'tre charg lui-mparoles

me, aprs avoir justifi le Sauveur du monde par ces Mais nous, nous souffrons justement ; au lieu que celui-ci n'a rienfait de mal; ce n'est qu'a:

prs cela qu'il


re
:

lui a adress

avec confiance cette pri-

SouK>enez-s>ous de mji. Seigneur, lorsque


Il

vous

serez retourn dans votre royaume.


la souillure

n'a pas os lui

dire: Souvenez-vous de moi, avant de s'tre lav de

avant de s'tre

de ses pchs par une confession sincre justifi en se condamnant lui-mme,

avant de s'tre dcharg de ses crimes par sa propre

Vous voyez quel est le pouvoir de la conla croix. Apprenez de l, mes trs chers frres h ne point dsesprer de vous-mmes; ne perdez jamais de vue la bont infinie de Dieu et
accusation.
fession

mme sur
.

htez-vous de corrii^er vos fautes.


tant de distinction

S'il a trait

avec
plus

un brigand sur

la croix,

forte raison encore nous fera-t-il

prouver

les effets

ET MYSTERES CHOISIS.

IqS

de sa grande misricoidc, si nous voulons faire 'avcu de nos pchs. Afin donc de rosst'nlir ces elFets, ne
rougissons pas de faire cet aven. Oui
a
,

la

confession
a

beaucoup de force
,

et

de vertu. Le brigand
le

conil

fess ses crimes

et
,

il

atronv

paradis ouvert;

confess ses crimes


os

et

malgr

ses brigandages,
;

il

demander
il

le

royaume cleste demamle qu'avant


i*

cela

n'avoit os faire. El

parliez-vous de
inspirt celte

comment, lui dirai-je, rovaume qu'avez-vous vu qui vous ide? des doux, une croix, des repro,

ches
croix

des railleries
s'offre
cpii

des injures, des outrages

voil

tout ce qui

vous.

Eh
le

bien

dit-il,

c'est la

mme

me

parot

signe et la

marque d'un
pour

royaume.
ses sujets

C'est parce
,

que

je vois

Jsus crucifi, que

je l'appelle roi
:

puisqu'il est d'un roi de mourir


,

Le hoii pasteur^ a-t-il dit lui-mme donne sa vie pour ses brebis (Jean. lo. 1 1 .). Ainsi un bon
roi roi

donne

sa vie

pour

ses sujets.

Je l'appelle donc

parce qu'il a donn sa vie. Soui^eiiez-vous de moi.


,

Seigneur lorsque vous serez retourn dans votre royaume. Voulez-vous savoir comment la croix est la marque et le signe d'un royaume, combien elle est auguste et vnrable? c'est que Jsus-Christ ne l'a point
laisse sur la terre,

mais qu'il

l'a

transporte avec lui

dans

le ciel.

Et qu'est-ce qui

rotre avec elle

prouve? il doit padans son second avnement. Mais


le
il

voyons comment

doit parotre avec elle; coutez


,

Jsus-Christ lui-mme

qui s'exprime ainsi


,

S ils

vous disent le Christ est retir l cart il est dans le dsert ne sortez pas (Matth. 24. 26.). Il jjarle de sou second avnement cause des faux
,

196
christs
,

PANGYRIQUES
des faux prophtes
,

de Tantechrist
le

dans

la crainte

qu'on ne se trompe, et qu'on ne

pour
le

le Christ.

Comme

il

prenne doit parotre avant lui de


,

crainte qu'en cherchant le pasteur vous ne rencontriez

loup je vous donne les marques certaines de l'avnement du Pasteur; car, si son premier avnement ne croyez pas que le second sera a t sans clat de mme. Son premier avnement a d. tre obscur,
,
,

parce qu'il venoit chercher ce qui toit perdu; mais


il

n'en sera pas de

mme dusecond.
,

Dites-nous donc

apprenez-nous comment Jsus-Christ parotra. Comme rclair, dit lEvangile brille depuis l'orient jusqu' r occident

du Fils de

mme de l'avnement l Homme. Il parotra en mme temps aux


,

il

en sera de

yeux de toute

la terre,

sans qu'il soit besoin de deil

mander s'il est venu. Et comme que l'on examine si l'clair a paru
tre, ainsi

n'est pas besoin

lorsqu'elle se

monsi

nous n'aurons pas besoin d'examiner

le

Christ s'est montr, lorsqu'il se montrera rellement.

Mais nous n'avons pas dit encore ce que nous voulons apprendre
le
,

s'il

viendra avec sa croix. Ecoutez-

donc s'expliquer lui-mme, en termes clairs et formels. Alors dit-il, c'est--dire lorsque je vienla lune ne donnera drai le soleil sera obscurci pas de lumire ; car la lumire sera tellement rpandue partout, que les astres les plus brillans seront clipss. Les toiles, dit lEvangile, tomberont et alors on verra parotre dans le ciel le signe du Fils de l'Homme. Vous voyez quelle est l'excellence de ce signe quel est son clat et sa splendeur. Le soleil est obscurci, la lune est sans lumire, les lui seul parot, afin que vous aptoiles tombent
^

.,

ET MYSTERES CHOISIS.

197
son entre,

preniez qu'il est plus brillant que la lune, et plus


clatant
il

que

le soleil.

Lorsqu'un

roi fait

est

prcd d'une troupe de soldais qui portent


lui

devant

des tendards, et qui annoncent l'entre


Ainsi
,

du pnnce.

lorsque
il

le

Matre de l'univers des-

cendra des cieux


dartl
Pioi

sera prcd d'une troupe d'an-

ges et d'arcliani^es

qui porteront devant lui

l'ten-*

de

la croix,

et
^

qui annonceront l'arrive


,

du
,

suprme. Alors dit l'vangile les puissances des cieux seront branles ; il parle des anges
des archanges, de toutes
seront dans
Ja frayeur.
le

les

puissances invisibles, qui


la crainte et

tremblement, dans
c'est,

dans

Et pourquoi ces puissances seront-elles


sans doute, qu'alors s'ouvrira

dans

la

frayeur?

ce tribunalredontable devant lequel parotront tous


les mortels

pour tre jugs

et

rendre compte de leurs

uvres. Pourquoi donc


elles

les

anges trembleront -ils

alors? pourquoi ces puissances spirituelles seront-

dans

la crainte,

puisque ce ne sont pas elles


,

qui doivent tre juges? Lorsqu'assis sur son trne


,

un juge condamne les coupables non seulement les coupables, ceux mmes qui assistent au jugement,
qui n'ont se reprocher aucun crime, sont trcmblans,
sont effrays par la prsence

que

le

genre humain sera

du juge de mme, lorsjug et rendra compte de


:

ses fautes, les

anges qui n'auront rien

se

reprocher,

et toutes les puissances clestes, saisies

de frayeur,

trembleront en prsence du Juge suprme. C'est une


circonstance

du dernier jugement, dont nous devons


pourquoi Jsus-Christ viendrala

sentir la raison. Mais


t-il avec sa croix?

apprcnez-en

cause. C'est afin

que ceux qui

l'ont crucifi soient

convaincus de leur

198

PANGYRIQUES

ingratitude par le fait

mme;

c'est

pour cela

qu'il

leur montre l'objet qui dnonce et


folie.

condamne leur
pour les con-

Et

afin

que vous sachiez que

c'est

fondre qu'il leur prsentera sa croix, coutez encore


l'vang liste, qui dit Alors paratra le signe
:

du Fils de r Homme et toutes les tribus de la tertre seront dans la consternation cq voy^^nt leur accusateur, et en reconnoissant leurs fautes. Et pourquoi seriezvous tonns que Jsus-Christ vienne avec sa croix,
,

puisqu'il viendra

mme avec
dit
-il
,

ses plaies? Qu'est-ce


le

qui

prouve

qu'il viendra

avec ses plaies? coutons

pro-

phte
(

Ils

verront,

celui quils ont perc


lorsqu'il

Zach. 12. 10.). Car, de

mme que

vou,

lut gurir l'incrdulit de


et lui

Thomas, son

disciple

aoprcndre
il

([iie

son matre tot vraiment resles places

suscit,

lui

montra
et

des clous et les plaies


ici

mmes, en votre main


,

lui disant:
^

Portez

votre doigt et

voyez quiin esprit n a point de

chair et d'os (Jean. 20. 27.); ainsi, dans les deril prsentera aux juifs ses plaies et niers jouis
sa croix, afin de leur apprendre
qu'ils ont crucifi.

que
c'est

c'est

lui-mme

La

croix est
,

un grand bien

un

objet utile

et salutaire

ne. Et

que

le

un tmoignage vident de la bont divinon seulement la croix, les paroles mmes Sauveur du monde prononce sur la croix ma,

nifestent sa misricorde infinie. Voici ces paroles en-

vironn de ceux qui

le crucifioient

en butte tous
:

les outrages d'une multitude furieuse


disoit-il
,

Mon Pre

pardonnez-leur ; car ils ne sai'ent pas ce quils font (Luc. 20. 54.)- Vous voyez la bont du
c'est lorsqu'il toit crucifi,
(|u'il

Seigneur;

prioit

ET MYSTRES CHOISIS.

pour ceux maiies qui


lui

le cnicifioient.

#99 Cependant ils


:

adressoicnt alors leurs railleries insolentes


,

Situ

de Dieu lui disoient-ils d'un ton moqueur, descends de la croix (Matth. 27. 40 et /^2.). Mais c'est parce qu'il toitlcFils de Dieu qu'il n'est pas deses le Fils

cendu de
cifi

la croix, lui

qui toit venu afin d'tre cru-

poumons.
,

Qu'il

descende de la croix, disoient

les juifs

ajin que nous puissions croire en lui. Enle

tendez-vous

langage de l'end ureissement, et les


11

prtextes de l'incrdulitl

a fait

quelque chose de

plus que de descendre de la croix, sans qu'ils aient


ils disent maintenant : Quildescencfe de la croix et Jious croirons en lui. N'toit-cepas quelque chose de plus que de descendre de la croix, de faire sortir un mort de son tombeau dont une

cru en lui; et
,

pierre fernioit l'entre

? n'toit-ce

pas quelque chose

de phis que de descendre de


spulcre,

la croix,
il

de

avec le hnceul dont

toit

tirer de son envelopp ,


le

Lazare mort depuis quatre jours

vous entendez

langage de l'extravagance
fhe
afin
!

vous voyez l'excs de

la

Mais coutez avec


la

la

plus grande attention,

de connotre

bont

infinie

de Dieu, et coiu,

nient Jsus se sert de leur folie

motif pour leur pardonner

mme comme d un Mon Pre, dit-il, par-

donnez-leur; car
C'est comme
s'il

ils

ne saveTit pas ce qu
:

disoit

ils font. parce qu'ils sont insenC'est

ss, qu'ils ignorent ce qu'ils font. Les juifs disoient


Jsus-Christ
:

Si tu es le Fils de Dieu, sam^e-toi


les

toi-mme. Et Jsus-Christ s'enipressoit de sauver


juifs, qui l'accabloient
et d'injures
:

de reproches, de railleries Pardonnez-leur ; car ils ne savent pas ce qu ils font. Quoi donc leur a-t-il pardonn ? oui.
!

aOO
il

PANEGYRIQUES

pardonn

tous cetix qui ont

voulu

se repentir.

S'il

ne leur et pas pardonn, Paul ne seroit pas des'ilne leur et pas

venu aptre;

pardonn,
la suite.

trois mille,

cinq mille juifs n'auroient pas cru en lui sur-le-

champ

et tant

de milliers par

Ecoutez ce
:

que saint Jacques dit saint Paul dans Jrusalem Fous 'voyez mon frre combien de milliers de
, ,

juifs croient en Jsus-Christ

Act. 21. 20.

).

Imitez donc, je vous en conjure, imitez

le Sei-

gneur, et priez pour vos ennemis. Je vous y exhortoishier, je vous y exhorte encore aujourd'hui, parce que je sens toute l'importance de cette vertu. Imitez votre Matre. Il toit crucifi
et il prioit pour Et comment, direz vous,
,

ceux qui

le crucifioient. le

puis je imiter
le voulez. Si la

Seigneur? vous

le

pouvez,
il

si

vous

chose n'toit pas possible,

n'auroit

pas dit
ble de
ble

apprenez de moi que je suis doux et hum1 1


.

cur (Matth.
:

29.).

S'il n'toit
,

pas possi-

l'homme

d'imiter

pas dit aux fidles

un Dieu saint Paul n'auroit Soyez mes imitateurs comme


,

je le suis de Jsus- Christ

Cor.

1 1

i .).

Mais

si

vous ne voulez pasimiter le Seigneur, imitez au moins son disciple; je parle d'Etienne, qui, le premier, a
ouvert
les portes

du martvre

et qui a

march sur
prioit pour

les pas de son Matre. Le Matre, suspendu la croix,

au milieu des
eux;

juifs qui l'avoient crucifi

le disciple,

au milieu des juifs qui

le

lapidoient,

accabl d'une grle de pierres qu'ils faisoient pleuvoir sur lui , sans penser aux douleurs de son supplice,
s'crioit
:

Seigneur ne leur imputez pas cette faute


:

(Act. 7. 59.). Vous entendez les paroles que pronon-

cent

le

Matre et le disciple

l'un dit

Mon Pre

ET MYSTtnrS CHOISIS.

50I
ils font;

pardonnez-leur; car
l'aiUrc \l:

ils iic
,

savent pas ce qu

te. El afin ne, c'est qu'il ne prioitpas froidement, avec indinerence, ni debout, mais les genoux enterre, avec ria-

Seigneur ne leur imputez pas cette fauque vous sachiez quel zle aiiimoit Etien-

tcretlc plus vif et la charit la plus ardente. Voulezje vous montre un aulre disciple du Fils de Dieu, qui fait pour ses ennemis une prire encore plus gnreuse? coutez le bienheureux Paul.

vous que

Aprs avoir rapport tout ce

qu'il a souffert, aprs

avoir dit qu'il a reu des juifs mille mauvais traite-

mens

2. Cor.
,

1 1

25.

qu'il a t trois fois

battu

de verges

une

fois lapid,

qui! a

fait trois fois

nau-

frage, aprs avoirdtailltoutesles perscutions qu'il

prouvoit chaque jour de leur part

il

ajoute enfin
,

Jai dsir

d tre

spar de Jsus-Christ
,

et

de

devenir anathnie pour mes frres


r eus selon la chair
,

pour mes pa~

qui sont Isralites

(Rom.

g.

3 et 4.).

Voulez vous voir encore d'autres exemples pareils,

non dans le Nouveau mais dans l'Ancien Testament; car, ce qu'il y a de plus admirable, c'estqueceux qui il n'toit pas ordonn d'aimer leurs ennemis , mais de donner il pour il, dent pour dent, de rendre le mal pour le mal ceux-l mmes ont devanc la perfection vanglique? Ecoutez donc ce que dit Dieu Mose si souvent outrag parles juifs Si vous leur pardonnez, faites-moi grce moi-mme ; si71071 effiicez-moidu livre que vous avez crit (Esod. 32. 32.). Vous voyez que tous les justes sont prts sacrifier leur propre salut pour le salut de leurs frres. Vous n'avez commis aucune faute, dirois-je
pris,
, ,
:

202

PANEGYRIQUES
,

Mose
c'est

et

vous voulez avoir part

la

punition

ah

que je ne sens pas mon bonheur lorsque je vois ces malheureux. On peut encore citer un autre saint, qui fait une prire semblable; car je multiplie les exemples, afin que nous soyons excits de plus en plus nous corriger nous-mmes nous dlivrer de cette maladie de lame si dangereuse, de ce penchant qui nous porte souhaiter du mal nos ennemis. coutez le bienheureux David. Dieu tant irrit et ayant envoy son ange pour punir le peuple que
,

dit le prince, lorsqu'il voit l'ange faire tinceler

glaive, et se disposer porter des

son coups funestes ?


le

mal; qui sont les brebis, qu ont-ils fait ^ que ceux-ci votre bras s'tende sur moi et sur la maison de mon pre (i) (2. Rois. 24. ^yO* ^'^o'^s voyez donc dans ce
le

Cest moi qui suis


,

pasteur et qui ai fait

saint roi la vertu

saint

que je vous prche. Voici encore un anim des mmes senlimens. Le prophte Saavoit t
,

muel

si

fort

mpris

outrag

insult par
:

les juifs

que pour le consoler Dieu


et

lui dit
:

Ecoutez,
Rois.

mes

frres, coutez avec attention


,

C'est moi, lui


(
i
.

dit Dieu

non pas vous

qu'ils ont mpris

8. 7.). Et cet et d'outrages


,

homme

accabl de mpris, d'injures

que dit-il ? ^ Dieu ne plaise que je commette la faute de manquer prier le Seigneur pour vous ! Il regardoit comme une faute de ne pas dit-il prier pour ses ennemis. ^ Dieu ne plaise que je commette la faute de manquer prier pour vous ( i.Rois. 12. 25.) I Vous voyez combien tous
,
,

(i)

Saint Jean ChrysostAme loue, sans (oufe,

ici

David de

prier pour un peuple dont une grande partie s'toit jointe son ijls Absalom qui vouloit 1 dtrner.

ET MYSTHES CHOISIS.
les justes,

ao3

marchant sur

les traces

du Soigneur,

se

sont niontrxs jaloux de se signaler dans la vertu la-

quelle je vous exhorte. Reprenons les paroles

que
de

nous venons de

citer:

Pardonnez-leur^

dit le Fils

ne savent pas ce qu'ils font. SeiEtienne ne leur imputez pas cette Jai dsire dit saint Paul dctre sp{tr de faute. Jsus- Christ et de dei*enir anathcmepour mes frpour mes parent selon la chair. Si vous leur res pardonnez disoit aussi Mose, faites-moi grce moi-mme, sinon effacez-moi du lii>re que vous
Dieu
,

car

ils

^icur

s'erioit

Que votre bras, dit David, s'tende sur moi et sur la maison de mon pre. J! Dieu ne plaise dit de mme Samuel que je commette la faute de manquer prier pour vous! Lors donc que tous les saints tant du Nouveau
a^'ez crit.
,
,
,

que de l'Ancien -Testament, nous excitent prier pour nos ennemis, quel pardon obtiendrions-nous parla suite si nous ne montrions le plus grand empressement pour pratiquer cette vertu? Ne balanons
,

point,

mes

frres; car plus

nous avons d'exemples,


,

plus nous serions svrement punis


imitions pas.

si

nous ne

les

Il estbeaucoup plus important de prier pour ses ennemis que pour ses amis; l'un nous est

pins utile que l'autre. Ecoutez Jsus-Christ qui dit:


Si vous aimez ceux qui vous aiment, quel sera votre

mrite! les publicains ne lefont-ils pas


46.).''

( Matth. 5. Lors donc que nous prions pour nos amis, nous ne sommes pas meilleurs que les publicains, mais si

nous aimons nos ennemis, si nous prions pour nos ennemis, nous devenons semblables Dieu, autantqu'il
est possible

l'homme. Soyez semblables

dit l'-

2o4
,

PANGYRIQUES

vangile votre Pre cleste^ quifait lever sonsoleil

sur les bons et sur les mchujis, quifait pleui>foir sur


les justes et sur les injustes (Matth. 5. /\S.). Puis

donc que nous avons de si grands modles,


distinguer par une vertu dont
ils

et dans le Seigneur et dans ses disciples, soyons jaloux de nous

nous ont donn

l'exemple ,

afin que nous soyons jugs dignes de jouir

du royaume des
tre

cieux, et qu'aprs avoir purifi no-

ame

nous puissions approcher avec confiance


redoutable, et obtenir les biens
la

de

la table sacre et

qui nous sont promis, par

grce et par la bont


,

de notre Seigneur Jsus-Christ

avec qui la gloire,

l'honneur et l'empire soient au Pre et l'EspritSaint, maintenant et toujours, dans tous les sicles

des sicles. Ainsi

soit-il.

ET MYSTERES CHOISIS.

2o5

SOMMAIRE
DE L'HOJILIE four LA FTE DE PAQUES.

f;rantls

J./ANS cette liomelie, saint Jean Clirvsostme clbre les avantages et les heureux effets de la rsurrection; joie que cette fte doit causer dans le ciel il montre la
les

parmi
sur
la

qui doit clater pauvres comme parmi les riches; il exhorte les fidlesne pas dshonorer cette fte, prendre des sentiinens et tenir une conduite qui soientdignesde la solennit sainte qu'ilsclbrent; enfin il adresse la parole aux nophytes, c'est--diro ceux qui
puissances incoi'porelles,
la joie

terre parmi les

hommes, parmi

les

loient nouvellement baptiss;

il

leur rappelle les prodi-

ges qu'oprent les eaux du baptme ; il les en2;age montrer beaucoup de vigilance pour honorer et conserver les

faveurs qu'ils ont reues.

Fronton du Duc a' rejet cette homlie parmi les ouvrages supposs , parce que , sans doute , plusieurs morceaux en sont pris d'une autre homlie sur la rsurrection
et

de celle sur

le

mot Cmeterium

et sur la croix:

mais

d'autres savans ont pens diffremment, fonds sur ce


saint Jeau

que Chrysostme se rpte quelquefois lui-mme.

ao6

PANGYRIQUES

HOMELIE
POUR LA FTE DE PAQUES.
3, p. ySo; Fr. D.

Ben,

t.

t.

6, p. 64 1; Sav.

t.

5, p. 587-

C_>'est

aujourd'hui qu'il faut nous crier tous avec


:

Qui racontera les uvres le bienheureux David de la puissance du Seigneur et qui fera entendre toutes ses louanges ( Ps. io5. 2. ) / Nous voici arrivs aune fte dsirable et salutaire c'est le jour de la Rsurrection de notre Seigneur Jsus-Christ, jour
:

qui a vu finirla guerre, conclure


rconcihation jour dans lequel
,

la

paix, sceller notre

la

tle dmon vaincu. G'estaujonrd'hui

mort a t dduite que les hommes


les puis-

sesontrunisaux anges, etque


corps chantent dsormais des

les

mortelsrevtusd'un

hymnes avec
les liens

sances incorporelles. G est aujourd'hui que l'empire

du dmon

est aboli,
le

que

de

la

mort

sont rompus, que

triomphe de

l'enfer est ananti.

C'est aujourd'hui qu'on peut rpter ces paroles

du
o

prophte
est ton

O mort, o
( i.

est ton aiguillon t enfer,

triomphe

Cor. i5. 55, )/ Aujourd'hui

Jsus-Christ notre Seigneur a bris les portes d'airain


,

et a fait disparotre les horreurs

de

la

mort.

Que

dis-je, les

horreurs de

la

mort? il

mme chan,

g son nom, La mort n'est plus appele mort

mais

ET MYTRES CHOISIS.
repos et sommeil. Avant
la

07

naissance de Jsus-Christ

et le bienfait de la croix, le
toit

nom mmo

de

la

mort

redoutable. Le premier

homme

entendit pro-

plice

noncer celte sentence comme l'arrt d'un grand supLe jour o vous mangerez du fruit de cet
:

arbre vous mourrez de mort (Gen. 2. 17.). Le bienheureux Job l'appelle de ce nom La mort, dit-ii
y
:

un repos pour l homme (i oh. 3. 23.). Le prophte David disoit La mort des mchans estfuneste ( Ps. 33. 22.). Non seulement la sparation de lame et du corps loit appele mort mais enfer. Lcoutez le patriarche Jacob qui dit Fous conduirez a^ec douleur mes cheveux blancs dans l enfer (Gen. 42. 58.). L'enfer, dit encore un prophte, a ouvert
est
:

son ahyme

( Is.

5. i4-)*

^^

'^'^

dlivrera

dit en-

core un autre prophte, de l'enfer le plus profond


(Ps. 85. i5.). Enfin, vous trouverez plusieurs pas-

sages de l'Ancien-Testament,
vie est appel

oii

le

dpart de cette

mort

et enfer;

mais depuis que Jsus-

Christ notre Seigneur s'est offert pour nous en sarrifice


,

depuis qu'il

plein de bont a ananti ces

mi

les

lui-mme, ceDieu noms, il a introduit parhommes un genre de vie nouveau et extraors'est ressuscit

dinaire.
,

mort mais repos


ve
?

Le dpart de ce monde n'est plus appel et sommeil. Qu'est-ce qui le piou:

coutez Jsus-Christ lui-mme qui dit


,

Notre
(Jean.

ami Lazare dort


II. II.); car
il

mais je vais

le rveiller

toit aussi facile

au Matre

commun
de r-

de tous
veiller

les

mortels de

le ressusciter, qu' nous

un homme qui

dort. Et

comme

cette expres-

sion toit trange et nouvelle, les disciples

ne
,

la

comprirent pas

jusqu' ce que le Fils de Dieu

cou-

ao8
plus
clair.
,

PANEGYRIQUES

descendant leur foiblesse^leiir et parl on langage

Le docteur des nations

le

bienheureux
:

Paul

crivant aux Thessaloniciens

leur dit

Je ne

'veux pas que vous ignoriez ce que vous devez sa-

ceux qui dorment ajin que vous ne vous attristiez pas comme font les autres Jiommes qui n'ont point d esprance ( i. Thess. 4- 12.). Et encore ailleurs Ceux qui dorment en Jsus- Christ
voir touchant
,
:

sont-ils pris sans ressource (i. Cor. i5. i8.


\

).''Et

encore Nous qui vivons et qui sommes rservs pour

sonavnement nous ne prviendrons pas ceux qui Si sont endormis (i. Thess. 4- 5. ). Et encore nous croyons que Jsus est mort et ressuscit nous devons croire aussi que Dieu amnera avec Jsus ceux qui sei^ont endormis Vous vo3'ez que partout la mort n'est plus appele que repos et sommeil, el que cette mort, dont
, :

l'aspect toit

si

terrible avant Jsus-Christ, est de-

venue mprisable depuis sa rsurrection. Vous voyez le triomphe clatant de cette rsurrection glorieuse. Par elle, nous avons recueilli une infinit d'avantages; par elle, les ruses du dmon ont perdu tout leur effet; par elle, nous mprisons la mort; par elle, nous nous mettons au-dessus de la vie prsente; par elle, nous marchons grands pas vers le dsir des biens futurs; par elle, quoique revtus d'un corps, nous pouvons jouir des mmes privilges que les puissances incorporelles. Aujourd'hui
nous avons remport une victoire clatante; aujourd'hui notre Seigneur, aprs avoir rig

contre la mort, et avoir dtruit la puissance

un trophe du d-

mon, nous

a ouvert, par sa rsurrection, la voie

ET MYSTRES CHOISIS.

30f)

(lu saint. Ainsi ix'jouissons-nons, tressaillons ottrioni-

phons. Quoi([UC noire Seigneur


(|uoiqn'il ait rig seul
j;resse

ail Irionipli seul

un trophe, la joie et l'aldoivent nous tre communes. C'est pour noil

tre saint qui! a opr tous ces prodi^^es, et

triomph du
quels
le

d(''inon jiar les

moyens mmes avec


il

les-

dmon nous
le
,

avoil vaincus;

a pris ses pro-

pres armes pour

combattre. Ecoutez comment.

Une

vieri^e

le bois, la

mort

avoicnt t les

moyens
loit

et les

instrumens de notre dTaite. La vierge

Eve, qui n'avoit pas encore


fut trompe par
la
le

connu Adam,

lorsqu'elle
,

dmon;

le l)ois toit l'arbre

et

mort, la peine impose au premier homme. Voyez-vous comme une vierge le bois et la mort ont t les moyens et les instrumens de notre dfaite? voyez comme ils sont devenus ensuite les
,

principes et les causes de notre victoire. Marie a

remplac Eve;
science
la

croix, le bois de la mort de Jsus-Christ, mort d'Adam. \ous voyez que le dmon a t
le bois
la

de

du bien
les

et

du mal;

la

vaincu par

moyens mmes avec

lesquels

il

avoit

triomph. Le

dmon

avoit renvers

Adam

avec le

bois de l'arbre, Jsus -Christ a terrass le

dmon

avec le bois de la croix. Le bois de l'arbre a jet


les

hommes
retirs.

dans i'abyme

le bois

de

la croix les

en a
et

Le bois de
,

l'arbre a dpouill

de ses privilges

et l'a

l'homme enferm comme un vaincu


et l'a

un

captif dans l'obscurit d'une prison; le bois

de

toute la terre,

montr et vainqueur. La mort d'Adam s'est tendue sur ceux qui sont venus aprs lui; la mort de Jsus-Christ a rendu la vie ceux 03IE III. i4
la croix a lev Jsus -Christ,

nu, clou,

PANEGYRIQUES

qui toicnt ns avant lui.

Qui racontera les ude la puissance du Seigneur et qui fera envres tendre toutes ses louanges t Lorsque nous tions tombs, nous avons t relevs, de vaincus nous sommes devenus victorieux , nous avons pass de
^

la

mort rimmorlalit.
Tels sont les bienfaits signals de
la croix, tel-

les sont les preuves frappantes

de

la rsurrection.
les puis-

Aujourd'hui

les

anges tressaillent, toutes


,

sances clestes triomphent


salut de tout le genre
rjouit dans le ciel et

et se

rjouissent

du

humain. En effet, si l'on se sur la terre pour un seul p,

cheur qui

fait

pnitence

plus forte raison l'on

doit s'y rjouir

pour le salut du monde entier. Aule Fils de Dieu a dlivr la nature hujourd'hui maine de l'empire du dmon, et l'a rtablie dans son ancienne dignit. Sans doute quand je vois que mes prmices ont triomph de la mort, je ne
,

crains plus

je

considre point

ne redoute plus la guerre je ne ma foiblesse mais j'envisage la


,

puissance de celui qui doit

me

secourir.

Eh

s'il

triomph de l'empire de la mort , s'il lui a ot toute que ne fera-t-il pas dsormais pour des sa force dont il n'a pas ddaign, par un effet de hommes sa bont infaiie, de prendre la nature et de lutter
,
,

dans cette nature contre le dmon? Aujourd'hui rgne par toute la terre une joie et une algresse spirituelle. Aujourd'hui la troupe des anges et le chur

de toutes les puissances clestes tressaillent et triomphent pour le salut des hommes. Considrez donc, mes frres combien doit tre grand le sujet de r,

jouissance, puisque les dominations clestes elles-

ET MYSTnES CHOISIS.

2 11

nicmos partagent notre


voriss le Seigneur

fte.

Oui

elles se rjouis-

sent de nos avantages; et

si la

grce dont nous a fa,

nous

est

propre

la joie leur est

commune

avec nous. Voil pourquoi elles ne rou-

gissent pas de partager notre fte.

Que dis-je?des
!

cratures ne rougissent pas de partager notre fte

leur Seigneur lui-mme et


je dis plus
,

le

ntre ne rougit pas

il

dsire de clbrer avec nous la fte

que nous clbrons. Qu'est-ce qui le prouve? EcouJ'ai dsir ardemment de tez-le lui-mme qui dit manger avec vous cette pdque (Luc. 22. i5.). Mais s'il a dsir de manger avec nous la paque,
:

ans doute

il

a dsir

de

la

clbrer avec nous. Lors


les
,

donc que vous voyez non seulement


toute la troupe des puissances clestes

anges

et

mais

le Sei-

gneur lui-mme des anges, partager notre fte, quelle raison auriez-vous de ne point prendre des
sentimens d'algresse?
Ainsi, qu'en ce jour l'indigence ne soit pas
jet d'humiliation
,

un supuis-

puisque
soit

c'est

une fte

spirituelle;
,

que l'opulence ne
qtie les richesses

pas un motif d'orgueil


utilit
,

fte prsente.
,

pour la Dans les ftes profanes dans les ftes du monde que l'on clbre avec tout l'appareil d'un faste superbe le pauvre doit tre chagrin et mortine sont d'aucune
,

fi, le

riche doit tre content et satisfait. Pourquoi.*


l'un peut se revtir d'habits magnifiques
,

c'est

que

et faire servir des repas

digence du pauvre
ce faste.
Ici
,

le

somptueux tandis que l'inmet hors d'tat d'taler tout


,

au contraire

il

n'y a rien de tel

toute

distinction est bannie; la

mme

table est servie

au

pauvre et au riche

l'esclave et

l'homme

libre.

ira

PANEGYRIQUES
tes-vous pauvre

Etes-vous riche, vous n avez aucun avantaije sur 'c

pauvre
(le

vous n'aurez pas moins


goter un festin spiri,

privilge

que

le riche

votre indigence ne dimi-

nue
tuel

rien de la joie
,

que

fait

oii

domine

la grce cleste

cette grce qui

ne connot pas
la

la distinction

des personnes.

Que

dis!

mme tahle est servie au riche et je? la mme table est servie au prince dont
ceint

au pauvre
le

front est

du diadme, qui
les effets

est revtu
,

de

la

pourpre,

qui

commande

toute la terre

et l'indigent

mme
dis-

qui attend

de

la piti

publique; car, telle


qu'ils

est la nature des

dons spirituels,

ne se

tribuent pas selon la dignit


les dispositions

du rang, mais suivant

du cur.

L'indigent et le prince par-

ticipent aux divins mystres avec la


et le

mme

confiance

mcaie avantage. Que dis-je? avec le mme avantage le pauvre y apporte souvent plus de confiance. Pourquoi? c'est que le prince, obsd de mille afinvesti de soins et d'embarfaires qui le distraient
!

ras,

viennent sans cesse


tre

au milieu d'une mer orageuse dont les flots l'assaillir, est expos commetinfinit

une

de pchs; au lieu que

affranchi de tous ces liens,

le pauvre, occup seulement de sa

nourriture journalire, menant une vie tranquille


et paisible, plac

comme

dans un port o

il

jouit

du plus grand calme, approche de la table sainte pntr de sentimens religieux. Mais il est encore
d'autres sources d'humiliation et de peine pour l'in-

digent dans les ftes de ce sicle.


l'abondance et
core le luxe et
la dlicatesse la

Non seulement
mais en-

de

la table,

magnificence des habits, inspirent

nu riche une

satisfaction qui mortifie le pauvre.

TT MYSTRES CHOISIS.

2l3

pauvre voit un rirh(^ superhemcut vctu lui une grande douirur: il se trouve malc'est pour heureux, il maudit mille fois son sort. On ne conLorsque
le

not pas cette tristesse dans les ftes de la religion,

parce que

les chrtiens sont tous revtus


:

du mme

hahit spirituel et sacr

Fous

tous^ s'crie saint Paul,


,

qui avez t baptiss en Jsus- Christ

vous avez
je

t revtus de Jsus- Christ (Gai. 5. 27.).

Ne dshonorons donc
>'Teurs

pas cette fte

vous en
des fa-

conjure; mais prenons des sentiniens

diii;nes

dont nous coml)le

la i,aace

de Jsus-Christ.
boire et

Ne nous

livrons pas aux excs

du

ger; mais, considrant

la libralit
les

du mandu Matre comles riches,

mun, qui honore galement


les esclaves et les

pauvres et

hommes

libres, qui

rpand

ses

dons galement sur tous, tachons de reconnotre les bienfaits d'un Dieu qui nous tmoigne tant d'amour.
Et nous ne pouvons mieux
les
,

reconnotre que par

une

vie qui lui soit agrable


11

par beaucoup d'atten,

tion et de vigilance.

n'est pas besoin

dans
et

la so-

lennit
frais
,

que nous clbrons, de richesses

de grands
tout est

mais d'une volont droite et d'un cur pur.


retire d'ici

On ne

aucun avantage corporel


de
la

spirituel; la prdication

parole sainte, les pri,

res antiques
ticipation

les

bndictions des prtres


,

la par-

aux divins mystres

la paix et la

concorde,

enfin tous les dons spirituels dignes de la libralit

d'un Dieu. Clbrons donc avec joie

le

jour o le

Seigneur est ressuscit. Oui, il est ressuscit, et avec lui il a ressuscit toute la terre. Il est ressuscit aprs avoir bris les liens

de

la

mort;

il

nous a

ressuscites aprs avoir rompit les chanes de nos cri-

PANGYRIQUES ai4 mes. Aflam a pch, et il est mort j Je'sus-Christ n'a chose trange et expoint pch et il est mort
,
:

traordinaire.

Eh

pourcfiioi Jsus-Christ est-il

mort,

puisqu'il n'a point pcli? C'est afin


a

que celui qui pch et qui est mort pt tre dlivr des liens de la mort par celui qui est mort, quoiqu'il n'ait point pch. C'est ce que nous voyons souvent arriver dans les dbiteurs de

sommes

d'argent.

Un

homme
il

doit

un autre,

et,

hors d'tat de payer,

en prison; un autre, qui ne doit pas, et qui est en tat de payer, dlivre le dbiteur en payant. La mme chose a eu lieu par rapport
est retenu
et Jsus-Christ. et
il

Adam
mort
est
,

Adam
,

toit

redevable de la
j

toit

retenu par le

dmon
pay

Jsus-Christ,

c[ui n'toit

pas redevable
le

et qui n'toit pas retenu, et a


la

venu dans
la

monde
,

mort pour

celui qui toit retenu

afin

de le dlivrer des liens de


la rsurrection
,

de

mort.
Yoj^ez les bienfaits
,

Vous
voyez
l'excs

vous

la

bont de notre divin Matre

vous voyez

de sa tendresse. Ne soyons donc pas ingrats envers un pareil Bienfaiteur, et ne nous relchons
pas, prsent que nous

sommes parvenus la fin du jene; mais prenons soin de notre ame encore
plus qu'auparavant, de peur que,
engraiss, elle
le

corps tant

ne

s'aflToiblisse;
,

de peur que, nous


le

occupant trop de l'esclave


Matre.

nous ne ngligions

Eh

quoi

bon

je vous le

demande

char-

ger votre estomac outre mesure, et passer les bornes


?

l'intemprance dtruit le corps et dgrade


,

l'ame. Fidles aux lois de la sobrit

ne prenons

que

les

alimens ncessaires

afin

de pourvoir en

ET MYSTRES CHOISIS.

mme
du

temps

la sant

du corps

et la dignit

de

i'ame, afin de ne pas perdre -la-fois tous les fruits

jene. Je ne vous interdis pas l'usage des nour-

ritures, ni les plaisirs

honntes d'une table frugale


,

non

ne m'oppose pas ces plaisirs mais je vous exhorte supprimer tout excs, vous en tenir au
,

je

besoin

?i

ne pas nuire

la sant et la srnit

de

l'me, en passant les bornes. Celui qui passe les


limites

du besoin, ne trouvera plus de


dans
le

satisfaction

dans

manger. C'est ce que ne savent que trop ceux qui l'ont prouv par eux-mmes ceux dont 1 intemprance leur a attir mic foule d'infirmits dsagrables, de dgots et d'enle boire et
,

nuis.

Mais je connols assez votre docilit pour croire que vous ne manquerez pas de suivre mes conseils; je ne vous parlerai donc point davantage sur cet objet, et je vais adresser la parole

aux fidles qui,

dans cette nuit clatante

ont reu la grce

du

di-

vin baptme, ces nouvelles plantes de l'Eglise, ces fleurs spirituelles d'un

champ mystique,
Il

ces nouveaux soldats de Jsus- Christ.

y a
y

trois

jours

que

le

Seigneur est mort sur


il

la croix,
Il

mais

aujourd'hui

est ressuscit glorieux.

a trois

jours que ces nophytes toient retenus dans les


liens

du pch
il

mais

ils

sont aujourd'hui ressusci-

tes avec le Sauveur. Jsus -Christ est

mort corpoils
,

rellement, et

est ressuscit; ces


le

nophytes toient
sont resterre

morts spirituellement par


suscites en sortant

pch, et

du pch. La
elle

dans celte

saison

se
;

ranime

produit des fleurs de toute

espce

les

eaux du baptme font natre au jour-

2l6
d'iui

rANtGYRTQUF.S

des prs plus Lrillans que les


,

pre's terrestres.

Et ne vous, tonnez pas

mes chers
,

frres

si

Jes

eaux enfantent des prs maills de fleurs. Ce n'est point par sa propre vertu que la terre dans le prinmais parce qu elle obissoit aux ordres du souverain Etre, Les eaux ont montr dans leur sein des animaux
, ,

cipe, a produit diffrentes espces de plantes

Que eaux produisent des animaux vivans et rampans (Gen. i. 20. ) Le Crateur a ordonn, et l'effet a suivi; un lment inanim a enirendr des tres anims. Les ordres du mme Dieu oprent les prodiges que nous voyons. Il dit alors Que les eaux produisent des animaux vivaiu et rampans aujourd'hui elles nous donnent, non des animaux ram:

vivans, lorsqu'elles eurent entendu ces paroles


les

',

pans

mais des dons spirituels. Alors

elles

ont pro-

duit des animaux dpourvus de raison; aujourd'hui


elles enfantent des tres raisonnables et spirituels,

pchs par

les aptres

Fenez aprs moi,

dit J-

sus-Christ, et je vous ferai pcheurs


velle. Les

d hommes
,

(Matth. 4- i9-)' Nature de pche absolument noupcheurs tirent de l'eau les poissons et
l'eau les poissons,
vie.
Il

causent la mort tout ce qu'ils en font sortir. Nous,

nous jetons dans en sort trouve la


les juifs

et tout ce qui

une piscine ; vertu, afin que vous puissiez comparer l'indigence

y avoit anciennement chez mais apprenez quelle toit sa

Un ange descendait dans la piscine dit l'vangliste, il en remuoii l'eau ; et le premier malade qui y entroit aprs que l'eau avoit t remue obtenait sa gucrisoTi (Jean. 5. 4)' ^^ Matre des anges est descendu dans
des juifs avec notre opulence
,
:

ET MYSTRES CHOISIS.
le floiivp
(J<!S

217
Alors
celui

du
,

Jotirclaiii

et en .sanelifiant la nature
la terre.
,

eaux

il

u^\i<h'\

to'.ile

rpii

descendoit
,

le

seeond dans
c'toit

la piscine n'toit

plus

j,'uri

parce que

une

jjrace

accorde des

juifs foiljlcs et encore attachs la terre.

Aujour-

quand un second entreroit dans les eaux spirituelles, quand il y entreroit un troisime, quand on y feroit descendre dix mille personnes, ou mme tous les peuples de la terre il est impossible que la faveur tarisse que la grce s'puise que les eaux se souillent, que la libralit divine diminue. Admirez donc mes frres la i^randeur du. biend'hui
,

fait

admirez-la principalement, vous qui cette

nuit (i) avez t mis au

nombre des

citoyens del

Jrusalem cleste. jMontrez une vigilance qui r-

ponde
ues
,

Vexcellence des grces


afin d'en
attirer

que vous avez

re-

de plus abondantes; caria


,

gratitude pour les bienfaits dj accords


la libralit

sollicite

du Seigneur.
,

Il

ne vous est plus permis,


j

mon

cher frre

de vivre au hasard
lois et
,

vous devez

vous prescrire des

des rgles

afin d'agir

en

tout avec exactitude

et

de montrer

la

plus grande

attention dans les choses


indiffrentes.

mmes

regardes

comme

La

vie prsente est

un combat perp-

tuel

et

il

faut que ceux qui sont une fois entrs


lice

dans cette

de la vertu
:

gardent en tout une


athlte qui dispute le

temprance scrupuleuse

Un

prix

dit saint Paul


(i

doit

exacte temprance
(i)

Cor. 9. 2 5.).

garder en tout une Ne voyez-vous

Cette nuit

cette nuit ctoit

la nuit du samrdi-saint Pques. On sait que un des temps o l'on baptisoit le plus de catt'chu,

mcncs.

ai8

tangyriques

pns dans les combats i,'ymiiiques, combien les athl-

eux-mmes, quoiqu'ils n'aient que contre des hommes? ne voyez-vous pas quel rgime austre ils observent en exerant leur corps ? nous devons les imiter d'autant plus que
tes sont attentifs sur
lutter
,

nous n'avons pas


liais

combattre contre des

hommes

contre les esprits de malice rpandus dans

l'air.

Notre temprance et nos exercices doivent tre


rituels
,

spi-

puisque

les

revtus sont spirituelles.

armes dont le Seigneur nous a Les yeux doivent avoir

leurs bornes et leurs rgles,

pour

qu'ils

ne

se jet-

tent

pas indistinctement sur tous


,

langue doit avoir une garde


t mises devant la langue

les objets. La pour qu'elle ne pr-

vienne pas la rflexion. Les dents et les lvres ont


chisse point lgrement ces barrires

pour qu'elle ne franmais pour qu'elle ne produise des sons que quand nous aurons
,

rgl ce qu'elle doit dire

et qu'alors s'expliquant

avec sagesse

elle

ne profre que des paroles qui


ris

puissent satisfaire et difier ceux qui les coutent.

faut viter absolument les

immodrs; notre
,

dmarche
bits

doit tre paisible et tranquille

nos ha-

dcens et honntes. Quiconque est inscrit pour

la lice

de

la vertu

ne peut tre trop rgulier et

trop modeste dans tout son extrieur, parce que la

dcence du corps
reuses habitudes
le

est

un

indice des dispositions de

l'ame. Si nous contractons de bonne heure ces heu-

nous marcherons sans peine dans et nous le parcourrons tout entier ; les routes s'applaniront de plus en plus devant nous, et nous obtiendrons de grands secours d'en - haut. Ainsi nous pourrons traverser sans
,

chemin de

la vertu

ET MYSTKRES CHOISIS.
crainte les flols do la vie prsente
,

et

219 triomphant

de tontes les ruses du dmon aeqnrir les biens ternels par la j^raoe et par la Ijont de notre Seiet l'empire soient

gneur Jsus-Christ, avec qui la gloire l'honneur au Pre et l'Esprit-Saint , main,


,

tenant et toujours
Ainsi
soit-il.

dans tous

les sicles

des sicles.

22 O

PANEGYRIQUES

SOMMAIRE
TE L'nOMLIE POUR LE JOUR DE l'ASCENSION.

i^ETTE homlie a t prononce hors de la Tille d'Antiodans un lieu consacr aux martyrs, la niuie anne que l'Jiomlie sur le mot cmeterium et sur la croix mais on ne peut fixer cette anne. Les martyrs avoient
clie,
',

t enterrs sous le pav de l'glise, ct des corps d'h-

rtiques

l'vque Flavicn les aroit tirs de ce voisinage

pour

exposer la vnration des louer le saint vque de cette attention. Il montre ensuite quel est l'objet de la fte prsente ; c'est la rconciliation de l'homme avec Dieu, rconciliation dont Jsus-Christ a t le mdiateur, et qu'il a cimente en oiFiant Dieu son Pre , dans sa personne, les prmices de la nature humaine, qui ont t places au plus haut des cieux. Pour faire sentir quel est
les placer ailleurs et les

fidles. L'orateur

commence par

le bienfait d'avoir lev si

haut notre nature, il fait voir dgrade. Il prouve que les anges ont t affligs de noire dgradation, par des conjectures, et parce qu'ils se sont rjouis avec nous, lorsque Jsus-Christ est n, lorsqu'il est ressuscit, enfin lorsqu'il est mont aux cieux. Deux anges se sont prsents pour consoler les disciples de la perte de leur Matre qui s'levoit dans l'air et qui disparoissoit h leur vue. Les fidles, riches et pauvres , doivent tourner leurs regards vers le ciel , attendre le retour du Sauveur, et mriter par la puret de leur vie d'tre transports avec Jsus-Christ quand il viendra juger les vivans et les morts.

combien

elle toit avilie et

ET MYSTERES CHOISIS.

>->.

HOMLIE
POUR LE JOUR DE
B^D.
t.

L'ASCE^'SION.

2, p. 4 i7J Fr.

D.

t.

5, p. /pyj Snv.

t.

p. SgS.

XjORSQUE nous honorions

la mmoire de la Croix, nous avons clbr cette fte hors de la ville ; et maintenant que nous nous occupons de l'Ascension

de Jsus crucifi
n'est pas

jour brillant et glorieux

nous

clbrons encore cette fte hors de nos murs.

Ce

mais nous voudrions

que nous voulions faire honte la ville faire honneur aux martyrs. C'est dins la crainte qu'ils ne nous fassent de vifs reproches et ne nous disent Est-ce que nous ne sommes pas
:

dignes de voir un seul jour de notre Seigneur clbr

dans nos tentes? nous avons rpandu notre sang pour


lui,

nous lui avons fait le sacrifice de nos ttes jet nous

n'aurions pas l'avantage de voir le jour de sa gloire

clbr dans le lieu o reposent nos cendres! C'est

que nous pour nous justifier en ce jour auprs d'eux de tout le temps qui a prcd; car si nous devions courir ces gnreux athltes de la religion mme lorsque leurs corps toient
la crainte

dans

d'entendre ces reproches


,

courons aux pieds des martvrs

cachs sous le pav des temples, plus forte raison

devons-nous

le faire

aujourd'hui que ces pierres pr-

922

PANEGYRIQUES

cicuses sont mises part,

que

les brebis

ne sont plus
des

auprs des loups, et que


morts. Quant eux
,

les vivans sont spars

ils

ne recevoient aucun pr-

judice d'une spulture

commune avec les hrtiques.


aux
les

Non, un

pareil voisinage ne pouvoit faire tort


les

corps de ceux dont

mes sont dans


souflfrir

le ciel

restes de ceux, dont la plus noble portion est dans la

main du

Seiii;ncur,

ne pouvoient
s'ils

de

telle

ou

telle position.

Mais

ne recevoient

mme

aupara-

vant aucun prjudice,


des martyrs
lieu
,

le

peuple qui couroit aux restes

n'prouvoit pas

un lger dommage du

o ces corps saints toient placs. Il ne prioit qu'avec embarras et inquitude, parce qu'il ignoroit quels toient les tombeaux des saints, et o toient dposs ces trsors vritables. En un mot il arrivoit le mme inconvnient que si des troupeaux de brebis conduits des eaux pures et sal utaires en toient repousss par une odeur infecte qui s'exhaleroit d'ailleurs de mme le peuple, qui alloit aux sources pures des martyrs, en toit cart, pour ainsi dire,
, ,

par l'infection voisine de l'hrsie.

Frapp de cet inconvnient, notre sage pasteur, notre matre commun, qui rgle tout pour l'dification de l'Eglise
,

ne

souffrit

pas long-temps ce

dom-

mage caus
foi. 11 fait

son peuple. Quefait-il donc?

Admirez la

sagesse de cet ardent zlateur des martyrs de notre

combler

les ruisseaux troubles et ftides,


les sources
il

et place
tyrs.

dans un lieu pur

pures des marles

Et voyez quelle attention


,

montr pour
,

morts
soins

quelle dfrence pour les martyrs


le

et quels

pour

peuple.

Il

montr son attention pour

hs

morts, en ne remuant pas leurs cendres, mais en

ET MYSTKRI'.S CHOISIS.
les laissant

2 23

dans

le lieu

elles eloiont
,

dposes; sa

d'un fcheux voisinage; ses soins pour le peuple, en ne permettant pas que les fidles fussent inquiets et embarrasss dans leurs prires. Voil pourquoi il vous amne ici, afin que le concours soit plus brillant et le spectacle plus magnifique, l'assemble tant compose non seulement des hommes, mais encore des martyrs, non seulement des martyrs, mais encore des
les niarlyrs
les dlivranl

dfrence pour

en

anges; car les anges sont

ici

prsens, et se joignent
la fte.

aujourd'hui aux martyrs pour embellir


si

Que
,

vous voulez voir


les

les

martyrs et
,

les

anges runis

ouvrez
tacle.

yeux de la
l'air

En effet, si

vous apercevrez ce specest rempli d'anges, plus forte


foi

et

raison l'glise, et principalement en ce jour consa-

cr l'Ascension glorieuse de leur Matre.

Mais pour preuve que

l'air est

rempli d'anges

coutons ce que dit l'aptre en exhortant les fem-

mes

se voiler la tte

Les femmes

dit-il

doi-

vent avoir

un

voile sur la tte cause des


lO.).

(i. Cor. II.

anges Ceux qui toient renfermes avec


la servante

les aptres dans

une maison, disoient

Rhod
(Gen.

C'est
,

lange de Pierre (Act.


,

12. i5.).

L'ange

dit

Jacob qui nia protg ds


16.).

ma jeunesse

fai vu, dit ailleurs le mme Jacob, j'ai vu des armes d'anges (Gen. 32. 2.). Et pourquoi a-t-il vu des armes d'anges sur la terre ?
48.

De mme qu'un

prince place des troupes dans toutes

les villes frontires,

pour que ces

villes

ne soient
;

pas assaillies par les incursions des barbares

ainsi

Dieu qui
froces /

dmons, ces tres barbares remplissent Tair qui nous environne


sait

que

les

et et

2 24

PANGYniQUES
la

qui voit ces ennemis de


citer la guerre;

paix toujours prts sus-

Dieu, dis-je, leur a oppos des ar me'es d'anges qui pussent les rprimer par leur seule

vue

qui puissent nous mnager sans cesse les avan-

tages de la paix. Et alin que vous appreniez que les

anges sont des ministres de paix, coutez


qui tous
les jours
;

les diacres

dans

les prires
l

publiques, rprunis.

tent ces paroles

Suppliez
les

ange de paix (i),Vous


ici

voyez que

les

anges et

martyrs sont

Que je plains donc les fidles qui sont aujourd'hui absens,etque j'applaudis au bonheur de ceux qui
sont prsens
,

qui jouissent de cette solennit

Mais

rservons un autre temps parler des anges, et oc-

cupons-nous expliquer
est

le

sujet de la fte prsente.

Quelle est donc la fte que nous clbrons? elle

grande et auguste
la

mes

trs chers frres, elle

est au-dessus de

toutes les penses des

hommes
,

et

vraiment digne de
s'est rconcili

munificence de Dieu

qui en

est l'auteur. C'est aujourd'hui

que

l'Etre -Suprme
c'est

avec le genre

humain;

aujour-

d'hui qu'une inimiti ancienne et une longue guerre

ont t termines; c'est aujourd'hui qu'a t cimente

pour nous cette paix admirable que nous n'au-

rions jamais attendue. Eh! qui jamais et pens qu'un

Dieu dt se rconcilier avec l'homme ? ce n'est pas que le Matre soit dur et cruel mais c'est que le serviteur est lche et rebelle. Voulez-vous savoir combien nous avons irrit un Matre plein de douceur et de bont; car il faut que vous appreniez le sujet d'une inimiti ancienne , afni que lorsque vous sau,

(i) C'toieat les

propres paroles

tle

la liturgie.

ET WYSTi^RFS CHOISIS.
r07. les

2^5

honneurs dont nous avons l coinhls, quoiennemis et la ^Marc iiunicnso que le Seigneur que vous a faite, vous ne cessiez de lui rendre des actions de graees poiu' la grandeur de ses dons vous
,

admiriez
rs
,

la

misricorde

sans attribuer
?

du Dieu qui nous a honoun pareil changement vos pro,

pres mrites

voulez-vous donc apprendre combien

nous avions
dieux,
Il

irrit

un MaLre bon

doux

et misricor-

un Matre qui
)ris la
,

rgle tout pour notre sahit?

avoit

rsolution de dtruire entirement nosi irrit

tre race

et

il

toit

contre nous, qu'il vouloit


, ,

nous perdre avec nos femmes nos enfans les btes sauvages, les animaux domestiques, en un mot, avec toute la terre. Mais si vous voulez je vais vous rapporter la sentence mme prononce par Dieu
,

contre
,

le

genre humain

J'exterminerai, dit
,

le Sei-

gneur J'exterminerai de dessus la terre l homme^ que j'ai cr j'exterminerai avec lui les btes sauvages et les animaux domestiques ; car je me repens d'avoir fait l homme (Gen. 6. 7.). Et afin que vous sachiez que ce n'toit pas notre nature
,

qu'il hassoit,

mais notre perversit qu'il avoit en

horreur, aprs avoir prononc cette sentence: J'ex-

terminerai de dessus la terre


cr
^

homme que
,

j'ai

il

s'adresse

No

et lui dit:

La fin de
6. i5.).

tout

homme
s'il

est

venue devant moi (Gen.


il

Or

et ha la nature humaine,

ne se fut jamais
,

expliqu avec un

homme. V ous voyez donc que

loin

de vouloir excuter sa menace, le Seigneur se justifie

lui-mme devant son esclave,

qu'il s'entretient

avec lui connue avec un ami et un gal, et lui ex-

plique les raisons du chtiment svre qu'il mdite,


TOIVLE III.

l5

220

PAKGYRIQUES

nonpour rendre compte


plus sages.

uu homme de ses desseins,


les

mais pour qu'avertissant


Mais

autres

il

les

rende
trou-

comme

je le disois

notre race
,

s'toit

ve d'abord dans

un

tat

si

fcheux

qu'elle couroit

mme
Nous
,

risque d tre extermine de dessus la terre.

cependant

qui tions jugs indignes de la

terre, nous avons t transports aujourd'hui dans


le ciel;

nous qui n'tions pas

mme dignes

de

la

do-

mination terrestre, nous avons t levs au royaume cleste, nous avons pris place sur le trne du
souverain Roi. Notre nature, qui les chrubins
avoient ferm l'entre du paradis, est assise aujour-

d'hui au-dessus des chrubins. Mais

comment

s'est

opr ce merveilleux prodige? comment, nous qui


avions offens le Trs-Haut, qui tions jugs indi-

gnes de

la terre

qui tions dchus de

la

domination

sommes-nous monts une si grande lvation? comment la guerre a-t-elle t termine? comterrestre,

ment
y

la colre s'est-elle dissipe?

Gomment

ce qu'il

a d'admirable, c'est

que

la

paix s'est faite,

non

d'aprs les sollicitations de ceux qui s'toient injuste-

ment soulevs contre le Seigneur mais d'aprs les exhortations du Seigneur lui-mme, qui toit justement irrit. Nous remplissons dit saint Paul, la fonction d'ambassadeur pour Jsus- Christ ; et c'est Dieu lui-mme qui vous exhorte par notre bouche (2. Cor. 5. 20.). Quoi donc? c'est lui qui a t ou, ^

trag

et c'est lui qui

parce qu'il est


exhorte
arrive
!

nous exhorte Oui sans doute, Dieu, et qu'en consquence il nous


!

comme un
c'est le

pre tendre. Et voyez ce qui

Fils

de celui qui nous exhorte qui

ET MYSTRES CHOISIS.
devient notre mdiateur
:

227

ce n'est pas
,

un

anj;e

ni

un

airlianfi^e
le

un homme, ni en un mot aucune (cral'office

ture. Et

que

fait

Mdiateur?

de mdia-

teur. Lorsque
l'avitre,

qui, se

deux personnes, animes l'une contre un tiers survient, plaant entre les deux, apaise les deux parrefusent de se rconcilier,

ties irrites.

fait Jsns-Christ. Dieu anim contre nous; nons nous tions loii^ns de Dieu de ce Matre plein de bont Jsus-Girlst, se plaant entre deux, a rconcili la crature avec

Et

c'est ce

qu'a

toit

le Crateur.
il

Et

comment
les

s'est-il

plac entre deux?


la

a subi,

de
,

la part

de son Pcre,

peine qui nous

toit

due

et a

support

outrages ds la part des


il
,

hommes. Voule^-vousapprendre comment


pli l'une et l'autre

rem-

fonction? Jcsus- Christ

dit l'a

ptre, nous a rachets de la maldiction de la loi^

en devenant pour nous, maldiction (Ga\. 3. i5.). Vous voyez comme il a subi la peine de la part de
son Pre
,

voyons

de

la

part des

comme il a support les outrages hommes Les outrages de ceux oui


:

toient soulevs contre vous dit 1 Ecriture, sont tombs sur moi (Ps. 68. lO.). Vous voyez comme
,

il

a dissip toute inimiti,


faire et

comme

il

n'a point cess

de tout

de tout souffrir, jusqu'il ce qu'il

et ramen Dieu, et rendu ami de Dieu, Ihomrne,


qui toit son ennemi dclar.

Or,

c'est le

jour que nous clbrons, qui est


;

le

principe de tous ces biens

c'est

sus-Christ a remis son Pre les

en ce jour que Jprmices de notre

nature dont il

s'tolt

charg. Et comme dans un champ

couvertd'une riche moisson, on prend quelques pis,

on en compose une gerbe qu'on

offre

Dieu

et

que

228 PAMGYRIQUES par celte lgre offrande on attire


]e

sa bndiction sur
,

tout entier: de mme Jsus-Christ par unique dont il s'toit revtu et par les simples prmices de notre nature, a fait bnir toute notre race. Mais pourquoi n'a-t-il pas offert toute la nature humaine? c'est que dans les prmices on n'of-

champ

la chair

fre pas le tout, mais qu'en offrant

une

petite partie,

on

fait

bnir le tout par cette modique offrande. Mais,


si

dira-t-on encore,
offrir le

l'on offroit les

prmices,

il

falloit

premier
;

homme

lorsqu'il sortit des

mains

de Dieu

car les prmices sont ce qui est produit le


le

premier, ce qui germe


res, les prmices

premier. Non, mes fr-

mier

fruit

offrir le

ne consistent pas offrir le premauvais et corruptible, mais meilleur. Or, comme le premier fruit de la
s.'il

est

nature humaine toit sujet au pch, voil pourquoi

on ne
l,

l'a

pas offert, quoiqu'il ft

le

premier. C'est

en

effet,

ce qui constitue les prmices; et afin


les

que vous sachiez que premier fruit mais le


,

prmices ne sont pas


de
la

le

fruit

meilleure espce,

celui qui parvient sa maturit, je vais

vous citer

en tmoignage les Ecritures: Lorsque vous serez entrs dit Mose au peuple dans la terre de pro^ ,

mission que Dieu vous donne


,

et

que vous aurez

les trois premires plant des arbres fruitiers annes vous regarderez le fruit comme impur la quatrime anne il sera sain et pourra tre offert
,

au

SeiifJieur (Lv. 19.

22

et 24.)'

Toutefois

si

les

prmices toient ce qui est produit le premier, on auroit

offrir

au Seigneur
Mose
le
:

le fruit

de

la

premire anvous

ne; mais,

dit

Les trois premires annes,

vous regarderez

fruit

comme impur

le

LT MYSTRES CHOISIS.
laisserez, parce

229

que son IViiil est prooee mauvais et corruptible; celai de la quatrime anne sera sain et pourra tre offert au Seigneur. Et voyez la sagesse du li^islateur il n'a permis ni de manf>er le premier fruit pour que riiomnje ne le prt pas avant Dieu; ni de l'olFrir au
l'arbre est trop foihlo,
,
!

que

Seigneur, povu' qu'on ne lui

offrt

pasunfruit vert et
digne de

acide. Laissez-le, dit-il, parce qu'il est le premier;

ne
les

l'offrez

pas

pane

qu'il n'est pas


il

jest

de celui auquel

seroit offert.

maVous voyez que


la

prmices ne sont point ce qui est produit


le meilleur.

le

pre-

mier, mais ce qui est

Appliquons ce que nous venons de dire, la chair dont Jsus-Christ s'est revtu et qu'il a offerte pour nous. I! a offert son Pre les prmices de notre nature; et son pre a tellement approuv
,

cette offrande

tant par gard pour la dignit de


,

celui qui la prseiitoit

qu'en considration de
,

la

puret de l'offrande elle-mme


ses propres

qu'il

la reue de

mains, et

l'a

place ses cts en lui

disant: ^ssiez-vous

ma

droite (Ps. 109, i.).

quelle nature Dieu

a-t-il dit:

.dssiez-voas cnna

droite! celle qui avoit entendu de sa bouche ces


paroles
:

Fous tes terre

et

vous retournerez en

terre (Gen. 3. 19.)- ^^ n'toit pas assez pour elle

de s'lever au-dessus des cieux d'tre reue parmi les anges cet honneur, quoique ineffable, n'toit pas
,
:

assez magnifique. Elle s'est leve au-dessus des an-

ges et des archanges, au-dessus des chrubins et

des sraphins, et passant au milieu de toutes les


puissances et de toutes les dominations
arrte
,

elle

ne

s'est

que

lorsqu'elle s'est vue assise sur le trne

iaSo

PANGYRIQUES

du Matre supreme/^e voyez-vous point l'espace immense qui spare Je ciel de la terre ? ou plutt commenons de plus bnvS. Ne voyez-vous point quelle
distance infime
il

de l'enfer

la terre,
l

de

la terre

au

ciel,

du

ci.")

au

ciei

suprieur, et de
les

jusques aux

an^Ljes,

aux archanges, toutes


Ftit
il

dominations c-

lestes

jusqu'au trne du Roi de l'univers? Jsusfran-hir tonte cette distance notre

Christ a

nature,

la leve celte hauteur. Examinez dans


,

quel abyrae elle toit descendue

et quel

comble
ni

de gloire

elle est

monte.

Il est

impossible de des-

cendre plus bas qu tolt descendu 1 monter plus haut que Jsus-Christ
ce

homme
l'a

de

lev. C'est

que

saint Paul vouloit

furs entendre en disant:

Celui qui est descendu est le

mme

qui est mont

(ph. 4les

lO.).

est-il

plus bas de la terre

Aescennl dans les lieux et il est mont au plus


est

haut de tous les cieux. Apprenez qui est-ce qui


,

mont avec Jsus-

Christ quelle est la nature qu'il a leve si haut, et ce qu'elle toit auparavant. Je m'arrte volontiers considrer toute la bassesse de l'homme , afin de

mieux connotre l'honneur dont il s'est vu combl par la bont du souverain Matre. Nous tions cendre et poussire; mais ce reproche tombe moins sur nous que sur la foiblesse de notre nature. Nous tions plus insenss que les animaux draisonnables L homme s est rapproch de la brute et est devenu semblable elle (Ps. 48. 21.). Or, tre devenu semblable aux animaux dpourvus de raison, c'est tre devenu pire que ces animaux. En etfet, qu'un tre
:

naturellement draisonnable reste dans son tat de

ET MYSTRES CHOISIS.
stupidit, c'est J'ouvra';e do la nature;

a3l

mais que dou d intelligence se ravale jusqu' la stupidit de la brute, c'est le crime du cur. Lors donc que le prophte dit que l'honime s'est rapproch des animaux draisonnables, ne croyez pas qu'il dise simplement que Ihomme est devenu l'gal de ces animaux, mais il veut faire voir qu'il est mme devenu pire. Oui nous sonunes devenus plus stupides que la brute non seulement paiv.e qu'tant honmies nous nous sommes ravals jusqu' elle, mais encore parce (pie nous avons montr en effet plus d'insensibilit. Et c'est ce qu'Isae fait entendre dans ce passage Le bufrecofinot son possesseur, le mulet recoinoit ltahle de son matre ; et Isral ne ira point reconnu (Is, i. 5.). Mais ne rougissons point de notre tat prcdent puisque la g-race a surabond o ai'oit abond le pch (Rom. 5. 20.). Vous voyez comme nous sommes devenus plus draisonnables que les btes de charge apprenezque nous le sommes devenus mme plus que
celui qui a t
,
,
:

les oiseaux

de

l'air:

La

tourterelle,
,

Jiirondelle

les

passereaux des champs "OJit connu le temps de leur arrive et mon peuple n'a point connu mes jugemens ( Jr. 8. 7.). Nous sommes donc plus, draisonnables et plus stupides que le buf, que le mulets que les oiseaux de l'air, l'hirondelie et la tourterelle. Voulez-vous apprendre, d ailleurs, com^ bien peu nous avons de raison ? l'Ecriture nous envoie l'cole de la fourmi; tant nous avons perdu notre sens naturel Allez, nous dit-elle, lafour,
!

mi et tchez d'imiter sa pri>oyance (Prov. 6. 6.)^ Nous sommes devenus les disciples d'un vil Insecte,
,

2 32

PANGYRIQUES

nous qui sommes faiLs l'image (hi Trs-Haut. i\ais ce n'est pas au Crateur que nous dcyous nous en prendre, c'est nous-mmes qui n'avons pas su
conserver notre ressem})lance divine. Et que parl-

fourmi? nous sommes mme devenus plus que les pierres; et je vais apporter en tmoignage ces paroles d'un prophte Ecoutez
je

de

la

insensibles

dit-il,

coutez, vallons et fondemens de la terre


le

parce que
6.
9..).

Seigneur va juger son peuple (Mich.


!

Quoi donc
les

vous aller juger les hommes, et

vous invoquez
les

fondemens de

la terre

Oui

sans

doute, puisque les

hommes

sont plus insensibles

que

fondemens de

la terre.

Cherchez-vous encore des


,

traits

plus frappans de toute notre perversit

lors-

que nous sommes plus stupides que le mulet, plus draisonnables que le buf, plus ignorans que la tourterelle et l'huondelle, plus imprudens que la fourmi, plus insensibles que la pierre? nous sommes mme devenus semblables aux serpens. Leur fureur, dit l'Ecriture, ressemble celle du serpent; le venin des aspics est sur leurs lvres (Ps. 67.
5.
la

brute

59. 4)- Et pourquoi parler de la stupidit de lorsque nous sommes appels les enfans
,

du dmon? Fous tes, dit du dmon (Jean. 8.44)Nous, cependant, qui


pierre,

Evangile, les enfans

ctioas sUipides, dpourla

vus de sens et de raison, plus insensibles que

nousqui tions vils

et

dgrads, au-dessous de

toutes les cratures....

comment m'exprimerai-jc?
pense? notre nature qui
de tous
les tres,
,

coriiment rendrai-je

ma

toit avilie et au-dessous

par

le

dfaut de raison et de sentiment

s'est

leve au-

ET MYSTERES CHOISIS.
jourcl'liui aii-dcssiisclo tous.

a33
les arclian-

Los anges et

^cs ont vu aiijoiird


il

liLii

ce qu'ils dslroiont de voir

a ]oni;-tcmps

notre nature assise sur le trne


resplendissante de gloire et brilC'est l, oui, c'rst l

du souverain
lante d
le

Roi

une heaul immortelle.

prodige aprs le([uel les auges et les archanges


toient

soupiroient depuis tant de sicles. Et quoique nous


fussions plus honors qu'ils ne
1

eux-mmes
, ;

cependant eux qui s toient


ils

se rjouissoient de notre lvation


aflligs

de notre chtiment
Et de
ses

car

lorsque les chrubins gardoient


le faisoient qu' regret.

le paradis, ils

ne

mme

qu'iui esclave,
,

charg d'enfermer un de

compagnons
,

le

garde

en prison par Tordre de son matre mais touch du malheur de celui dont il partage
vitude
:

se sent
la ser-

ainsi les

chrubins, chargs de garder le

paradis, remplissoient regret ce ministre. Je vais

prouver par lexemple des


,

hommes

la

peine qu'ils

dvoient ressentir. Lorsque vous voyez des hommes

compatir aux

maux de

leurs semblables, pourriez-

vous douter encore des sentimens des chrubins, de


ces tres suprieurs, qui sont beaucoup plus sensililes

que

les

flig,

lorsque les

hommes? Qui hommes


qu'il

des justes ne

s'est

pas af-

toient punis justement,


infinit

aprs avoir

commis une

de pchs? car,
c'est qu'ils

mes frres, ce
ils

y a de plus surprenant,

ont tmoign leur sensibilit pour deaserviteurs dont


connoissoient les fautes, et qu'ils savoient avoir offens grivement leur Matre. Mose, aprs l'idoltrie

leur

du peuple, pntr de tristesse, disoit: Si vous pardonnez leur faute laissez-moi vivre: si vous ne leur pardonnez pas effacez-moi du livre
^ ,

a34

PAMKGYRIQUES

que vous avez crit (Exod. 52. 32.). Quoi donc? vous voyez leur impit et vous vous affligez de ce
,

qu'ils sont
qu'ils sont

punis
punis

Oui, je m'afilif^e de cela


et qu'ils ont

mme

donn sujet

un
!

juste chtiment. Ezchiel voyant l'ange qui frappoit


le peujiJe, s'crioit

d'une voix lamentable: Hlas

Seig-neur, allez-vous exterminer les restes d'Isral


(

Ezch. 9.

8.).''

Corrigez-nous

Seigneur

disoit

Jrmie, mais que ce soit dans votre justice^ et non

dans votre fureur^ pour que vous ne nous rduisiez pas un petit nombre (Jr. 10. 24-)- Comment, je
vous prie
,

Mose, Ezchiel
,

Jrmie

se sont affli-

gs ])our leurs frres

et

les

puissances clestes

n'auroient pris aucune part nos

maux

cela est-il

croyable? Pour vous convaincre que nos infortunes


leur sont propres, apprenez quelle joie
ils

ont t-

moigne

lorsqu'ils

ont vu notre Matre rconcili

avec nous. Mais

s'ils

ne s'toient pas

affligs

de no-

tre disgrce, ils ne se seroient pas tant rjouis

de

notre rconciliation. Or, qu'ils se soient rjouis, j'en

trouve
//

la preuve dans ces paroles du Fils de Dieu: aura une grande joie dans le ciel et sur la terre pour un seul pcheur qui fait pnitence (Luc. i5. 7.). Mais si les anges se rjouissent pour un seul pcheur qui fait pnitence, quelle vive satisfaction n'ont-ils pas d prouver, en voyant aujouid'hui notrenaturc place au plus haut des cieux, dans la personne de celui qui en est les prmices ?

tmoigne les troupes clestes pour notre rconciliation. Lorsque notre Seigneur naquit selon la chair, les anges voyant

Apprenez

d'ailleurs, la joie qu'ont

qu'il toit rconcili avec les

hommes

(car

il

ne se-

ET MYSTRES CHOISIS.
roit jamais

^35

descendu
,

si

bas

s'il

n'et t rconcili),
ils

voyant, dis-je
rent des

celte

uvre consomme,

formdans

churs sur
:

la terre, et ils s'crioicnt

leurs transports

Gloire Dieu au plus haut des

deux

et sur la terre

paix aux hommes qui di4)- Et


afin

sirent leur salut (Luc. 2.

qu vous
et sur la
,

sachiez qu'ils glorifient Dieu pour les biens qu'a reus


Ja terre, ils ajoutent la raison

en disant

terre

paix aux hommes qui dsirent


s'toient

leur salut

montrs ini,'rats envers le Crateur, qui toient ses ennemis dclars. Vous voyez comme ils glorifient Dieu pour le bonheur d'autrui, ou plutt pour leur bonheur propre, puisaux
qu'ils

hommes qui

regardent ce qui nous arrive d'heureux,

comme

leur tant personnel. Voulez -vous apprendre qu'ils


se rjouissoient et qu'ils triomphoient lorsqu'ils d-

voient voir Jsus-Christ monter au ciel

coutons-le

Fous verrez bientt dit Jsus-Christ et les an^es de Dieu montant les deux ouverts et descendant sur le Fils de l Homme (Jean i 5 1 .).
lui-mme
:

Les anges
cesse
;

montoient et descendoient sans ce qui annonce combien ils dsiroient de voir


,

dit-il

un

spectacle merveilleux. C'est l'usage de ceux qui


le

aiment de ne pas attendre


l'objet

moment o
,

arrivera

aim, mais de
joie.

le

prvenir par les transports

de leur

Les anges descendent

parce qu'ils sont


Voil

empresss de voir un spectacle nouveau et extraordinaire, la nature

humaine place dans


,

le ciel.

pourquoi

les

anges paroissent

et

lorsque Jsus-

Christ vient au monde, et lorsqu'il ressuscite, et au-

jourd'hui qu'il monte au ciel


i

Deux hommes

dit

Evangile, parurent vtus de blanc, annonant leur

236
joie parla

PANGYRIQUES

blancheur de leurs habits,

et ils dirent

aux

pourquoi vous arrtez-vous il regarder au ciel t ce Jsus qui en vous quittant , s'est lev dans le ciel viendra de la
disciples
:

Hommes

de Galile

mme manire que vous


.

l'f

avez vu monter (Act.


:

I loet 1 .). Suivez-moi, mes frres, avec attention Pourquoi tiennent-ils ce langage? est-ce que les disciples n'avoient pas d'yeux? est-re qu'ils ne voyoient

point ce qui se passoit


qu'ils le virent s'lever

l'vangliste ne dit-il pas


ciel ?

au

pourquoi donc des


il

anges viennent-ils leur apprendre qu


ciel ?
:

est

mont au

Pour deux raisons la premire, c'est que les disciples toient continuellement affligs, quand ils
pensoient qu'ils alloient tre spars de Jsus-Christ.

Aucun de vous

leur dit le Fils de Dieu dans l'-

vangile (paroles qui confirment ce que j'avance),

aucun de vous ne me demande o je vais; mais parce que je vous ai dit ces choses votre cur s'est rem,

pli de tristesse (Jean. iG. 5 et 6.). Si nous ne

nous

sparons qu'avec peine de nos amis et de nos parens, comment les disciples qui voyoient leur Sauveur un
,
,

Pre doux et tendre,

un Matre plein d'attention et de d'eux, comment n'auroient-ils pas bont, se sparer comment n'auroient-ils pas prouv la t affligs
;

douleur

la

plus vive

Des anges paroissent pour


,

les

consoler d'une sparation pnible

par l'espoir d'un

retour agrable: Ce Jsus y\e\\v disent-ils, <7? en vous

quittant s est lev au ciel, viendra comme il y est mont. Vous vous affligez parce qu'il s'est lev
auciel; mais

nevous affligez plus, puisqu'il reviendra.

hse voyant son matre quitter la terre, dchira ses vtemens, parce que, sans doute, il n'avoit personne

ET MYSTRES qui vnt lui dire


les disciples

riIOIRIS.
;

387
afin

qu

Llie rovicndroit

donc que
l'exemple

de Jsus ne

s'aflligenl pas,

de celui d Llie, des anges viennent


leur tristesse. Telle est
la

les consoler

dans
la-

premire raison pour


fait ajouter:

quelle

les

an^cs paroissent. La seconde, et qui n'est

pas moins forte, est celle qui leur

Ce

Jsus qui s est lev au ciel. Expliquons un peu cette


raison.
la
Il

s'est

lev auciel, et

la

distance tant infinie,

porte de leur vue ne pouvoit suffire pour voir

un

corps s'lever jusqu'aux cieux. Mais qui vole en-haut, plus


il

comme un
plus
le
il

aigle

s'lve,

se d-

robe nos regards

de mme, plus
il

corps de J-

sus-Clirist s'levoit, plus

se droboit

aux yeux de

ses disciples

dont

la foiblesse

ne pouvoit franchir

un espace immense. Les anges qui paroissent, leur apprennent donc qu'il est mont au ciel pour qu'ils sachent qu'il y est mont vritablement et qu'ils ne s'imaginent pas qu'il n'y est mont que comme
,

lie. Voil

pourquoi ils ajoutent Ce Jsus qui en vous quittant s'est lev au ciel paroles dont ils ne se servent point au hasard. Elie, comme serviteur, n'a paru que s'lever au ciel; Jsus-Christ, comme
:

Matre, s'y est lev rellement. L'un est mont sur

un char de
appeler
qu'il faut

feu, l'autre sur

un nuage.
on
lui

Lorsqu'il falloit
lors-

le serviteur,

on

lui a
,

envoy un char;

appeler

le Fils

envoie le trne

roval, ou plutt le trne


dit

mme du

Pre; car Isac

du Pre

Le SeigJieur

est assis sur

un nuage

lger (Is. 19. I.). Comme donc le Pre est assis sur un nuage, c'est l pourquoi il envoie un nuage
son
Fils. Elie,

en se retirant, a
:

laiss

tomber son

manteau sur

Elise

Jsus-Christ eu montant aux

238

PANGYRIQUES
ses disciples des dons spirituels, qui

deux, envoie
n'enfante pas

un

seul prophte, mais des niillirs

d Elise, plus
nons
les

i;rands et plus illustres

que le premier.

Elevons-nous donc, mes trs chers frres, et tour-

yeux de notre esprit vers le retour do notre Sauveur. Ds que le signal aura t donn dit saint Paul par la voix de l'archange le Seigneur luimme descendra du ciel. Et nous autres, qui sommes vivaju qui serons demeurs ici-bas jusqualors nous serons tra?ispoj-ts dans les nues pour aller au-devant du Seigneur au milieu des airs mais non pas tous. Car pour vous convaincre que nous ne serons pas tous transports dans les nues mais que les uns s'lveront dans les airs et que les autres resteront coutez ce que dit Jsus-Christ .Alors de deux femmes qui moudront un moulin l'une sera prise et l'autre laisse ; de deux hommes qui seront dans un mme lit, l'un sera pris
,
, , ,

et l'autre laiss (Matth. 24. 4*^et4i


cette
le

Q^^

si^^nilie

nigme

que veut
et

dire ce mystre cach ? Par

moulin, Jsus-Christ nous dsigne tous ceux qui vi-

vent dans la pauvret


repos
,

dans

la

peine; par

le lit et le

il

marque ceux qui sont dans


honneurs
pauvres,
:

les richesses et

dans

les
les
,

et voulant

nous montrer' que


,

parmi

les

uns seront sauvs

les autres

priront

il dit que de deux femmes qui moudront un moulin., l'une sera prise et l'autre laisse. De deux hommes qui seront dans un mme lit l'un
,

serapris et l'autre laiss entendre que les pchcur> seront laisss pour attendre
,

dit-i!

encore, voulant faire

leur punition, tandis que les justes seront transports

dans

les

nues. Lorsqu'un prince

fait

son entre dans

BT MYSTERES CHOISIS.

alit)

une ville, ceux qui sont constitus en honneurs et en dignits ceux qui jouissent le plus de sa confiance, sortent de la ville pour aller sa rencontre; tandis que
,

condamns par les tribunaux, restent enferms dans les prisons publiques, pour attendre la dernire sentence du prince de mme lorsles ci'iminels, dj
:

que

Jsus-Christ parotra, les justes qui ont sa con-

fiance, iront

au devant de

lui

au milieu des

airs

tandis

que
,

les

pcheurs qui ont commis une

infinit

de crimes

resteront en-bas pour attendre le souve-

rain Juge. Alors,

nous serons transports nous-mje dis

mes dans
point au

les

nues. Quand

nous

je

ne

me mets
-

nombre de ceux qui


:

jouiront de ce glorieux

avantage

je

ne

suis pas assez

dpourvu de sens

et

de raison pour ignorer mes propres fautes ; et si je ne craignois de troubler la joie de la fte prsente
cette

unique parole
,

et le souvenir seul

de mes p-

chs

me feroient verser un torrent de larmes. Mais comme je ne veux point mler des ides tristes la
que vous
inspire cette fte
,
,

sainte algresse

je ter-

mine

ici

mon

instruction

en vous prsentant une

pense qui rappellera sans cesse ce jour votre

mmoire.

Que le riche ne se rjouisse pas de ses richesses que le pauvre ne s'afflige pas de sa pauvret, mai's que chacun s'afflige ou se rjouisse selon qu'il se sen,

tira

coupable ou innocent; car


le

le riche
;

est pas

heu-

reux, ni

mais celui qui sera jug digne d'tre transport dans les nues, ft-il le

pauvre misrable

plus indigent des

hommes,

est

heureux;
il le

comme celui

qui est

heureux et trois dchu de la grce,


le;

fois

fut-

plus opulent des mortels, en est aussi

plus

2^0

PAEGYRIQUES

misrable et le plus plaindre. Je parle ainsi, afin

que ceux qui vivent dans le pcch se pleurent euxmmes et que ceux qui sont pleins de bonnes uvres, prennent de l'assurance ; ou plutt, afin que les uns ne prennent pas seulement de l'assurance mais qu'ils se confirment dans le bien ; et que les
,

autres ne se contentent pas de pleurer, mais qu'ils

changent puisque celui qui a vcu dans le vice peut V renoncer , revenir la vertu et jouir des mmes privilges que ceux qui ont toujours men une vie sage. Soyons donc nous-mmes empresss agir d'aprs ces principes. Que ceux d'entre nous qui
, ,

peuvent se rendre
pit,

le

restent fidles, qu'ils

tmoignage d'avoir pratiqu la augmentent sans cesse

ce trsor prcieux, et ajoutent continuellement h

leur confiance. Que ceux qui sont dans la crainte

parce qu'ils se sentent coupables d'une infinit de

pchs

se convertissent

afin qu'tant

remplis de

la confiance des justes, nous recevions tous, d'un

commun accord, le Roi des anges, avec toute la gloire


qui lui est due
,

et

que nous gotions une

joie bien-

heureuse en Jsus-Christ notre Seigneur, qui soient la gloire et l'empire, avec le Pre et l'Esprit-Saint,
manteriant et toujours, dans tous les sicles des sicles. Ainsi soit-il.

ET MYSTRES CHOISIS.

3A1

SOMiMAIUE
DE L'iIOMtLIE POUR LE JOUR DE LA PENTECTE,

Dans cotte home'lie , dont on ne peut pas samt Jean Cliiysostme exhorte les fidles
parce
,

fixer l'anne,

se ro'iour

ne
,

la fle cju'ils

clbrent est

la

Ihspnt-^^a.nt;

en est le complment , parce qu'en ce jour nous recevons les fruits des promesses du Fils de Dieu. Il prouve que toutes les grces nous viennent
elle

les ftes

qu

principale de toutes

par

,1

lattaquo.ent;il examine pourquoi Jsus-Christ n'a le Saint-Esprit ses discipl^^s aussitt aprs son ascens.on pourquoi le Saint-Esprit est descendu sur eu^ en forme de langues; il engage ses auditeurs dcorer leurs mes de toutes les vertus pour recueillir les fruits que Espnt-Saint leur apporte dont le ,
pas envoy
I

qm

tablit sa divinit contre les hrtiques

chante
et

hmt

leraent baptiss, pour qu'ils travaillent conserver la grape qu Ils viennent de recevoir.

principal est la exclut l'envie ; il attaque avec force ce vice par adresser la parole ceux qui toient nouvel'
,

qm

TOME

Il.
lia

2^1

PANGYRIQUES

k V>^-V^%^%^

HOMELIE
POUR LE JOUR DE LA PE^TECTE.
Bcii.
t.

2, p. 846; Fr.

D.

t.

5, p. 481; Sav.

t.

p.

610.

Ou'ELLES sont excellentes mes 1res chers


,

frres

dont nous comble aujourd'hui un Dieu plein de bont


et
les

au-dessus de toute expression,

i^races

Ainsi rjouissons-nous tous, et, dans les transports

de notre joie rendons hommage notre divin Mapuisque ce jour nous ramne une fcte solentre
, ,

nelle qui rassemble lou^t le peuple.

Comme, dans

la

nature, les saisons se succdent les unes aux autres

de mme, dans l'glise, les ftes qui se remplacent nous occupent successivement des diffrens mystres.

Aprs avoir clbr


,

la croix

de notre Seigneur
son ascen-

Jsus-Christ

sa passion
,

sa rsurrection,

sion glorieuse

nous sommes
au
fruit des
,

enfin arrivs aujour-

d'hui au comble de tous les biens, la principale de


toutes les ftes
,

promesses du Fils de
,

Dieu

Si je

m
,

en vais
et je

dit-i!

Je vous

en<^>errai le

consolateur

ne vous laisserai pas orpJielins

(Jean. 16. 7.). Vovez-vous l'attention de ce divin Matre et sa bont infinie Avant ces jours, il s'est
!

lev au ciel,
a repris

il

est

remont sur son troue roval


;

et

sa place la droite de son Pre

aujour-

ET MYSTRES CHOISIS.
d'iiui
il

^^i
,

fait

descendre pour nous l'Esprit- Saint


lui

et

du riel des Liens sansjiontbre. Car, je vous le demande parmi toutes les traces qui oprent notre salut, en est-il une seule qui ne
nons envoie avec
,

nous

soit

dispense par ce divin Esprit? Par lui nous


affranchis de la servitude, appels la li-

sommes

Lerl, honors d'une adoDpn divine; nous

sommes

forms de nouveau, pour


le fardeau pesant et

ainsi dire;

nous dposons

odieux de nos pchs. C'est par l'Esprit-Saint que nous voyons des assembles de
prtres,

que nous avons des

or.lres

de docteurs. De

cette source dcoulent les rvlations, les


salutaires de nos

remdes

mes; enfin de
C'est

vieiment tous les

avanta<^es qui dcorent l'E^dise


saint Paul s'crie-t-il
:

du Seigneur. Aussi
et

un seul
,

mme

Esprit

qui opre toutes ces choses


dit sui\>ant
lui

distribuant chacun
.

ses dons suivmi qu'il lui plat (i

Cor. 12. 11.). Il


le

quil
Il

lui plat

et

non suivant qu'on

ordonne.
,

dit

encore distribuant et non


obisse.
la

distri-

bu
rit

par son autorit propre et non par une auto

trangre

laquelle

il

En un mot,

saint

Paul attribue lEsprit-Saint

mme

puissance qui,

d'aprs son tmoignage, convient au Pre; etcom-

me

il

dit

de celui-ci

C'est

Dieu qui opre toutes


( i
.

choses dans tous les liommes

Cor. 12. 6.);

il

dit

un seul mme Esprit Qui opre toutes ces choses, distribuant ses dons chacun suivant qu'il lui plat. Ne voyez-vous pas dans l'Esprit-Saint une puissance parfaite, gale celle du Pre? Des tres qui ont une mme nature ont sans doute une mme autorit; des tres qui ont une
de l'Esprit-Saint
:

C'est

dignit pareille, doivent avoir la

mme

puissance.

244

PANGYRIQUES

C'est par l'Esprlt-Saint

livrance de nos pchs

que nous avons trouv la dc'est par lui que nous avons
;

t lavs de toutes nos taches

c'est

par

l'efficacit
,

de sa prsence

et

en participant la grce

que nous
tions.

sommes devenus anges, d'hommes que nous


Ce
n'est pas
,

que notre nature ait t change; mais beaucoup plm^ admirable quoique conte qui est servant la nature humaine nous montrons eu nous une vie anglique. Tel est le pouvoir de l'EspritSaint ; et comme le feu ordinaire fait un vase solide d'une molle argile, de mme le feu de l'Esprit divin, lorsqu'il trouve une ame bien prpare, quoique plus molle que l'argile la rend plus ferme que peu auparavant, loit souill l'airain; et celui qui de la lie du pch il le rend tout--coup plus brillant que le soleil. C'est ce que nous apprend le bienheureux Paul lorsqu'il s'crie Ne vous y trompez
, , ,
,

pas ; ni

les

Jornicateurs ni les idoltres


, ,

7ii

les
,

adultres , ni les impudiques ni les abominables ni les ambitieux ni les avares ni les voleurs ni
,

les

hommes adonns au vin


d' autrui
.

ni les ravisseurs du

ne seront hritiers du royaume de Cor. .get lo.). Aprs avoir parcouru presDieu(i que toutes les espces de vices et montr que tous
bien
, ,

ceux qui sont sujets

ces dsordres
,

ne sont pas
:

faits

royaume cleste il ajoute aussitt C est l ce que Jurent autrefois quelques-uns de vous ; mais vous avez t lavs vous avez t sanctifis comment et de quelle vous avez t justifis dites-nous-le, grand aptre; c'est l ce que manire? nouscherchons Au npin, dit-il, de notre Seigneur Jsus- Christ, et par l Esprit de notre Dieu. Voyezpour
le
,

ET MYSTRES CHOISIS.

^4^
l'Espritfait dis-

VOUS mes trs chers frres, la puissance de Saint? voyez- vous comme le divin Esprit a
,

parolre tous les vices

et a lev tout--coup des


le

honneurs suprmes ceux que


grads
?

pch

avoit d-

Qui pourroit donc assez dplorer les MasphmesL de ces hommes qui entreprennent d'attaquer la divinit

de l'Esprit-Saint, et qui,

comme

des furieux^

ne j)ouvant lre dtourns d'une erreur coupable par


la jj'randeur

de

ses bienfaits

osent agir contre leur


qu'il est

propre salut, dpouillent un Dieu, autant


(Ml

leur pouvoir
la

de

la

majest divine

et le font

descendre

condition de simple crature. Je leur


:

dirois volontiers

Pourquoi

je

vous prie, dclarez-

vous une

telle

guerre

la divinit

de l'Esprit-Saint

ou plutt

votre

propre salut? pourquoi ne daignez-

vous point vous rappeler ces paroles du Sauveur ses disciples Allez enseignez toutes les iations^
:

en les baptisant au nom du Pre et du Fils et du. Saint - Esprit ( Malth 28. 1 g ) ? Ne voyez-vous pas une dignit pareille? ne voyez-vous pas une ressemblance parfaite ? ne voyez- vous pas une Trinit indivisible ? une des trois personnes offre-t-elle quelque diffrence , quelque changenient ^ ou quelque diminution? osez-vous ajouter quelques paroles aux ordres du divin Matre ? ne savez-vous pas que parmi
,
. .

1rs

hommes

celui qui portcroit l'audace jusqu' en-

treprendre d'ajouter ou de retrancher quelques mots


origine et la

aux d,pches du prince, qui cependant a la mme nature que nous, subiroit

mme
le

der-

nier supplice, sans

que

rien pt le sauver de la

pu-

nition? Si donc on a tant craindre de la part d'ua

s 46

tangyriques
,

homme

quel parflon peuvent esprer des

hommes

qui entreprennent d'altrer les paroles du Sauveur

commun
du
Fils

et

qui refusent d'couter


il

le

digne organe
L'il n'a

de Dieu dont

annonce

les oracles, saint


:

Paul, qui leur crie d'une voix clatante


,

pas vu, l'oreille n'a pas entendu l'esprit de Ihomme n'a pas co?iu ce que Dieu prpare pour ceux
qui r aiment
si

l'oreille

Cor. 2. 9.)? Mais si l'il n'a pas vu pas entendu, si l'esprit de l'homme n'a
{
.

ne peut concevoir ce que Dieu prpare pour ceux qui l'aiment, d'o pouvons-nous, bienheureux Paul, en avoir la connoissance? Attendez un moment et vous allez entendre cet aptre qui s'explique en ter-^ mes clairs Mais Dieu dit-il, nous l'a r^fl par son Esprit. El il ne s'arrte point l mais afin de montrer la grande puissance de cet Esprit divin, et qu'il est de mme nature que le Pre et le Fils continue Parce que l Esprit pntre tout et mme les profondeurs de Dieu. Ensuite voulant nous instruire plus exactement encore par des exemples humains il ajoute Car qui des liommes connot ce qui est en l'homme sinon l'esprit de l'homme qui est en lui ^ Ainsi nul ne connot ce qui est en Dieu sinoji l'esprit de Dieu. Voyez-vous une doctrine par,
:

il;

faite?

Comme
-

il

n'est pas possible, dit-il,


la

qu'un autre

connoisse ce qui est dans


ce n'est lui

pense d'un

homme

si

mme
,

ainsi

personne ne connot
la

les

choses de Dieu, sinon l'esprit de Dieu; ce qui est

la

plus forte preuve


la divinit

la

preuve

plus propre tablir

de l'Esprit-Saint. Dans l'exemple qu'ap,

porte saint Paul

il

semble dire

Il

n'est pas possible

qu'un

homme

ignore jamais ce qui est dans sa pcn-

ET MYSTERES CHOISIS.
sec.

2.'\'J

Eh

bien

dit-il

l'Espiil-Saint connot aussi par-

faitement les choses de Dieu. N'est-il donc pas clair

que

doiis ce
,

passage

le

hicnheurcux aptre confond


la divinlL ilc l'Esprit-

ceux qui
salut
,

prvenus cux-mcincs contre leur propre


la

dclarent

qucrre

Saint

et, le dpouillant, autant qu'il est

en eux,

de

la dignit

de Seigneur et de Matre

le

rabaissent

la simple condition des tres crs et mortels?

Mais
ture

si

par un vain esprit de dispute


les paroles

ces

hommes

combattent ouvertement
,

de

la divine Ecri-

nous

qui regardons les

dogmes

sacrs qu'elle

renferme

comme
la.

des oracles venus d'en-haut, ren-

voyons Dieu

gloire qui lai est due, et

montrons

en nous, avec
la vrit.

la

droiture de la foi, l'exiictitude de

Je n'en
les oracles

dirai pas

davantage contre ceux qui ont


,

la hardiesse d'attaquer

dans leurs enseignemens

de

l'Esprit divin. Il est ncessaire


le

de vous

expliquer pourquoi
disciples
,

Seigneur n'a pas accord ses


,

aussitt aprs son ascension


il

tous les biens

qu

il

leur avoit promis, pourquoi

ne leur a envoy
la leur avoir fait

la grce (Je l'Esprit-Saint,

qu'aprs

attendre quelques jours, et les avoir abandonns

eux-mmes. Ce n est pas au hasard et sans cause qu il a tenu cette conduite. Il savoit sans doute , que les hommes n'estiment, comme ils le doivent, les biens qu'en les comparant aux maux qu'ils n'ap,

prcient,

comme

elle le mrite, la position la


,

plus

douce

et la plus

heureuse que quand

ils

ont prou,

v une situation contraire. Par exemple

car c'est

une

vrit qu'il faut

me

qui jouit de la sant

dmontrer clairement, im homla plus florissante ne peut


,

PANGYRIQUES 48 en bien connotre tout le prix moins qu'une maladie survenue ne lui ait fait prouver un tat contraire. Nous n'estimerions pas autant la lumire du jour qui frappe nos yeux, si elle n'toit remplace
,

par

les tnbres

de

la nuit.

L'exprience

du con,

traire est

donc toujours le meilleur Matre pour nous apprendre et nous faire sentir toute l'importance des nvantagesdont nous jouissions. Voil pourquoi les disciples aprs avoir joui d'une infinit de biens par la prsence de leur divin matre aprs
,
,

avoir trouv en sa

compagnie
la

\e

bonheur et
des

la gloire

(car tous les babitans de

Palestine ne regardoient
,

que comme des

astres bienfaisans
,

hommes
,

qui

ressuscitoient les morts

chassoient les

dmons gueils

fssoient la lpre et toutes les maladies, qui enfin

oproient une infinit de prodiges);


toient clbres et

comme donc
ils

connus

Dieu

permis qu

fus-

sent spars quelque

temps de

la

puissance de celui
,

eux seuls mieux tout l'avantage de la prsence ils sentissent d'un Matre plein de bont et que le sentiment des
qui
les soiitenoit, afin qu'tant laisss
,

biens passs leur

ft

recevoir, avec plusdereconnoisIls

sance, le don de l'esprit consolateur.


tes
,

toient tris-

afiigs

dcourags

abattus par

la

sparation

de leur Matre; lEsprit-Saint les a consols, il a ranim leur courage dissip le nuage de tristesse qui les enveloppoit il les a clairs de sa lumire ,
,
,

de leur embarras. Ils avoient entendu cetie parole du Sauveur Jllez enseignez les nations ; mais chacun d'eux flottoit incertain et ne savoit de quel ct il devoit tourner ses pas, dans quel le
et les a tirs
:

partie de

terre

il

devoit aller prcher la parole

ET MYSTfenES CHOISIS.
l'Esprit -Saint

1^9
Iani,'iies
,

venant eux en forme de


la

leur distribue les lj^ions de


instruire; et par la lan^Mie

terre qu'ils doivent


la fij^ure
il

de feu, sous
dans un
livre

de

laquelle

il

repose sur chaque disciple,


,

crit
,

dans

lame de chacun
qu'il lui confie; qu'il doit clairer

comme
lui

l'autorit

il

marque

la partie

du monde

de ses instructions. Voil pourquoi


le

l'Esprit-Saintestvenules visiter en forme delan^'ues;


c'c'toit

aussi

pour nous rappeler

souvenir d'une

ancienne histoire.

Comme
,

dans

les

premiers ges
,

du monde
a voient

les

hommes

entrans par l'orgueil

voulu construire une tour qui s'levt jus,

qu'au

ciel

mais que Dieu

par la division des lan-

gues

avoit dissip leur criminel

complot
divise
,

l'Esprit-

Saint descend aujourd'hui sous la forme de langues

de feu,

afin

de runir

le

monde

et par

une

opration nouvelle et extraordinaire

au

lieu qu'au-

trefois les langues avoient divis la terre et

rompu
la

une ligue coupable,


nissent la terre
,

les

langues

aujourd'hui, ru-

et

ramnent l'union o rgnoit


il

monemprunte des langues de feu cause de l'abondance des pines que le pch avoit fait crotre en nous. Quelque gras et quelque fertile que soit un champ par lui-mme, s'il
discorde. Voil donc pourquoi l'Espril-Saint se
tre sous la

forme de langues
,

n'est point labour,

il

se couvre et se hrisse partout


:

de buissons et d'pines ainsi notre ame quoique sortie bonne des mains du Crateur, quoique propre par elle-mme produire des fruits de vertu, ne re,

cevant pas

la

culture de
,

la pit, ni la

semence de
fort
f.iit

la connoissance de Dieu

produit

comme une

d'pines et de plantes inutiles, que l'iiupit a

aSo

pa^gyriques
,

crotre en elle. Et semblable la terre

dont

la face

est souvent cache sous la multitude des pines et

des mauvaises herbes

la

puret et

la dignit

de la
le

plus no])le portion de nous -mmos toient


touffes et ne paroissoient pas, jusqu' ce

comme
que

divin Cultivateur de la nature

humaine

l'et purifie

par

le

feu de son esprit, et l'et rendue propre re-

cevoir les semences clestes.

Tels sont les biens

et

de plus grands encore, que

ce jour nous a procurs. Clbrons-le donc, ce jour,

d'une manire qui rponde aux grces qu'il nous apporte


,

clbrons-le en dcorant nos mes de toutes


,

les vertus

plutt qu'en ornant de fleurs l'entre de


et

nos maisons,
bes (i)
,

afin

en revtant nos murs de tapis superque nous puissions recevoir la grce


et recueillir les fruits

de l'Esprit-Saint,

qui en prol

viennent. Et quels sont ces fruits? coutons

bien-

heureux Paul
,

Les fruits de
,

Esprit

dit-il

sont la

charit la joie
est l'exactitude

la

paix

(Gai. 5. 22.).
,

Voyez quelle
il

du langage

et la suite naturelle des

ides

Il

met

la charit la tte, et

aprs cela

parle

des biens qui doivent suivre; c'est aprs avoir plant


la racine, qu'il
c'est

montre

les fruits

qui doivent natre;

aprs avoir pos le fondement, qu'il btit des;

sus l'difice
qu'il

c'est

aprs ctre remont la source,

descend aux ruisseaux qui en dcoulent. Car

ne peut entrer dans nos mes, avant que nous ne regardions la prosprit d'autrui comme la ntre,
la joie

avant que le bien qui arrive notre prochain, ne nous


(i)

Cet usage d'orner

ses portes de fleurs et de revtir ses


la fcle

murs
,

des plus beaux

ta])is, t'toil particulier

de la Pentecte

et ne s'observait c|ue

dans quelques glises.

ET MYSTRES CHOISIS.
soit aussi ai;rcal)le

qSi
?i

que

s'il

iiois arrivoit

nous-m-

mes. Or, nous ne parviendrons jamais ce point de moins qu'une charit suprieure ne perfection
,

domine chez nous avec empire, la charit qui est la mre de tous les ])iens spila racine, la source rituels. Comme une racine, elle produit mille hranches de vertu; comme une source, elle fait jaillir des eaux abondantes ; comme une mre elle reoit
,

dans son sein et embrasse tous ceux qui ont recours


Il

elle.

Pntr de cette vrit


ses ptres
,

saint Paul dit dans

une de

que

la charit est le fruit

de

l'es-

prit. II lui

accorde dans une autre

la glorieuse prloi
:

rogative d tre l'accomplissement del


rity dit-il
,

La

cJia-

est

accomplissement de la

loi

(Rom.

i5. lo.). Lorsque le Sauveur

du monde
laquelle

tablit la

rgle certaine et la
noitrascs disciples,
d'autre
dit-il
,

marque sure
il

on recon-

ne propose point d'autre rgle,


la charit
:

marque que

Tous

les

hommes
,

connotront que vous tes mes disciples

si

\^ous avez

de la charit
,

les

uns pour les autres


la charit
,

(Jean.

5. 55.). Ainsi

recourons tous

embrassons -la avec ardeur, et dcorons - nous de


cette vertu

pour clbrer

la fte prsente.
j

est

la charit, tous les dfauts disparoissent

oh. est la

charit

tous les apptits draisonnables se rpri,

douce et bienfaisante , elle ne senjle pas d'orgueil elle ne se livre pas toutes les folies de l'ambition (i. Cor. i5. 4-)* La charit ne fait point de mal son prodit saint

ment. La charit

Paul

est

chain.

la charit

domine,

il

n'y pas de Can


,

qui tue son frre. Retranchez l'envie


retrancli la source de tous les

et

vous avez
la ra-

maux j coupez

5a
,

TANGYRIQUES
et

cijie

vous avez

siippriiii le

fruit. C'est

moins

pour Tintrt de ceux qui sont en butte l'envie, que je parle, que pour avantage de ceux qui prou1

vent celte passion, puisque ces derniers se causent


l<s

plus grands prjudices, et se portent


,

les

coups

les

plus mortels

tandis

que

les
,

perscutions de l'envie

peuvent valoir aux autres et des couronnes. Voyez


chant et clbr tous
les

s'ils le

veulent, des prix


le

comme

juste Abel est


la

jours, et

comme

mort
il

violente qu'il a essuye a t pour lui une source de


gloire: tendu sans vie et sans

mouvement,
le

ne

parle qu'avec plus de libert; son sang, aprs la

mort, lve

la voix, et

accuse hautement

malheu-

reux fratricide; celui-ci n'a survcu que pour recevoir la punition de son horrible attentat
,

pour mener

sur
le

la terre

une

vie agite et gmissante. Et


l'a
,

comme
rendu

crime de l'un
la

condamn
ainsi la

une

vie plus triste


l'a

que

mort

mme
,

vertu de l'autre

plus glorieux et plus brillant

mme

aprs

le trpas.

Nous donc
l'autre, afin
joie

mes

frres

afin

que nous puissions

acqurir plus de confiance, et dans ce

monde etdans
de
les vices

que nous

puissions recueillir plus

de celte fte, dpouillons-nous de tous

qui souillent et dfigurent notre ame, et surtout

de l'envie; parce que, sans doute, eussions-nous fait une infinit de bonnes uvres nous en perdrions
,

tout

le

mrite,

si

nous tions domins par cette paset principalement

sion basse et cruelle. Puissions-nous tous viter ce


llau

de toutis

les vertus

ceux

qui ont reu aujourd'hui

la

grce de

la

rgnration,

qui ont dpouill les anciens vtemens du pch,


et qui

peuvent

briller avec le

mme

clat

que

les

ET MYSTERES CHOISIS.

3T?>

rayons

cn soleil

Vous donc

(i) ([ni en ce jonr avez

t mis au
la

nombre des enfans, conservez avec soin Mancheur clatante des habits dont vous tes main,

tenant revtus
,

fermez de toute part l'entre au

dmon afin que recevant une grce plus abondante du divin Esprit vous pnissiez produire des fruits
,

au centuple
qu'il viendra

vous soyez jui^s dignes de parotre


le

avec plus de confiance devant

Roi des cieux, lors-

juger

le

monde,

et distribuer des biens


la

ineffables

ceux qui auront termin leur vie dans


maintenant
et toitjoius,
soit-il.

vertu, en Jsus-Christ notre Seigneur, qni soient


la gloire et l'empire,

dans

tous les sicles des sicles. Ainsi

(i) C'est

au nouveaux baptiics qu'il adresse

la parole.

***************************************

EXTRAITS
TIRS DES DIVERS CRITS

DE S. JEAN CIIRYSOSTME.

Je

pu fraduire tout saint Jean Chrvsosouvrages conlionnent douze gros volumes in-folio; mais, afin do runir, autant qu'il est possible, ce qu'il y a de plus intressant dans cet (yateur clbre , aprs avoir donn de lui uu certain nombre de discours
n'anrois jamais
los

tme, dont

recueillis dans ne laissent pas que d'tre multiplis, parce que je n'ai rien omis, autant que je l'ai pu , de ce qui pouvoit faii'e connotre le gnie d'un grand et vertueux pontife , de ce qui pouvoit

entiers, je vais offrir les extraits

que

j'ai

ses autres crits et discours. Ces exti^iits

attacher, insiriiire et difier


je l'ai

les lecteurs.

Je sens,

comme

observ dans

gr

mon

discours prliiuinaire, que, malattention ne rien omettre de ce qu'il y a d'in-

mon

tressant,

on pourroit composer encore , de ce que j'ai volumes qui seroient lus avec intrt. J'avois rsolu d'abord de n'observer aucun ordre dans les extraits que je publie , de les mettre indiffremment la
laiss, plusieurs

uns des autres, et de les rendre agrables par la j'ai trouv plus propos de ranger sous un mme titre ceux dont le sujet toit le mme, et de ne donner ple-mle que ceux qui toient isols. On a dj vu, dans le premier volume, la tte de tous les discours, des Extraits sur l'Eloquence ; et dans ce volume, ainsi que dans les deux qui prcdent, on a vu aussi des extraits la suite de discours particuliers avec lesquels ils ont
suite les

varit; mais

2 36 du rapport

EXTRAITS on va voir maintenant

les extraits

qui resceux,

tent, ranges sous diffrens titres. Je

commence par

qui peuvent tre placs sous le titre religion , parmi lesquels on verra les meilleures preuves de la Religion tablies d'une

manire loquente

et victorieuse.

DES DIVERS ECRITS.

^t)'

RELIGION.

PREMIER LIVRE nU TRAIT SUR LE SACERDOCEBii.

t. 1,

p.

062; Fr. D.

t.

4, P'

Sav.

t.

6, p. 1.

J_jE Traite sur le Sacerdoce a toujours

e'te'

regarde'

comme
,

un des
8oit

plus beaux ouvrages de saint Jean Chrysostme


le

fond des choses , soit pour la beaut do style. Il l'a compos avant d'tre lev la prtrise ; on ne sait pas prcisment quel ge et dans quel temps. Il l'a distribu en six livres et l'a crit eu forme de dialogue. Les deux personnages du dialogue sont lui-mme et un intime

pour

ami,

nomm

Basile, sur lequel,

comme

je l'ai dj dit

on ne sait rien de certain, sinon que ce n'toit pas le grand Basile, vque de Csare. Je voulois donner ici l'analyse de cet excellent ouvrage; mais j'ai pens que les extraits que j'en ai dj donns la tte du premier volume , et le premier livre que j'en donne prsent , sont plus propres le faire connqtre qu'une simple analyse. Qu'il suiFise de dire en gnral que Chrysostme y montre, avec son loquence ordinaire , la dignit et l'importance du sacerdoce , les qualits et les talens qu'il demande, les prils et les dangers qui l'accompagnent. Le premier livre est comme le prlude de i'exorde des
ailleurs,

cinq autres. L'auteur y fait voir quelle toitson amiti intime avec Basile, la cause et l'origine de cette amiti j comment cet ami l'avoit dtermin quitter le monde et embras-

TOME

III.

17

258
ser la vie solitaire;

EXTRAITS

comment
et celle
fit

sa

mre,

instruite

de ce des-

sein, l'en tliourna p;r

uu discours

patlie'lique qu'il rap-

de son ami l'e'piscopat-, la usage pour se soustraire une place dont il ne se croyoit pas digne, et pour la faii'e accepter son ami Basile dont il jugeoit que les vertus et les lumires pouvoient tre utiles lE^lise. Les plaintes modestes de celui-ci sont suivies de la Justincation de Clirysostme, qui montre, par des exemples et par des raisons , qu'il est des fraudes permises et mme ncessaires. 11 rgne dans ce premier livre une politesse de sentimens et de style qu'il n'est pas ais de faire passer dans une autre langue. J'ai fait tout mon possible pour le rendre d'une
porte
j

sa

nomination
il

pieuse ft'aude dont

manire agrable.

J'ai eu beaucoup de vrais amis, des amis aussi clairs sur les rgles de l'amiti qu'exacts en pratiquer
les devoirs
j

mais parmi eux

il

s'en est trouv


,

un qui
autant

les surpassoit

tous en attachement pour moi


les

qu'eux-mmes l'emportoientsur
frentes

personnes indif-

mon gard.
les

Insparables jusqu' ce jour,

nous avions. tudi

mmes

sciences, et sous les

mmes

matres; nous nous tions appliqus l'lo-

quence avec la mme ardeur, avec le mme dsir de nous y perfectionner; nous avions lesmmes gots, etces gots toient ns des mmes conjonctures. Toujours d'accord dans le temps de nos tudes lorsqu'au sortir des coles il nous fallut dlibrer sur le genre de vie que nous devions embrasser nous pensions en, ,

core de

mme.

D'autres motifs contribuoient forti-

fier et resserrer

notre union

sur l'autre pour la

ne l'emportoit pas grandeur de la patrie , ni pour


:

l'iin

DF.s

DIVERS crits.
:

nS)
la

l'etcnduc

tle

In foiLiine

nous tions gaux par


il

naissance cl par les Liens, coniinc parles sentinicns


et parles volonts.

Mais quand
,

fallut

nous rsou-

dre embrasser

la vie solitaire

cette vie Lieiilieureu-

se, cette vritable philosophie, les choses n'toient

plus gales. Lui, plus lger et plus libre, prcnoitson


vol vers les objetsclestes; moi, appesanti et entran

par les dsirs du sicle, enchan

la terre

par des vues

d ambition

je

me

sentois incapable de

rompre tous

mes liens, et de m'leverunepareillehauteur. Notre


amiti toit toujours aussi solide qu'auparavant, quoi-

que nos
toit

liaisons

ne fusseiitplus

pas possible

mmes; car il n eque, n'ayant plus les mmes gots


les
,

nous eussions toujours


lorsqu'enfin je

le

mme commerce.
desflf^ts

Mais, de ce
zle

me

fus

un peu dgag

monde,
de

il

me

reut bras ouverts. Toutefois, l'anle

cienne galit ne pouvoit subsister entre nous:

mon ami
,

et sa ferveur lui

avoient

fait

prendre

sur nToi de l'avance et

un

essor bien plus sublime.

Cependant

par un

effet

de sa bont naturelle et de
,

son eflection pour un ancien ami

il

s'loignoit

de

tous les autres, et passoit les journes entires avec

moi.

Il

dsiroit depuis

long-temps d m'entraner
rpte,

sa suite;
o])Stacle

mais,

je le

ma

lenteur toit

un

ses dsirs.

Non,

il

n'toit pas possible

qu'un jeune naux (i), et

homme
livr

attach aux affaires des tribuplaisirs

aux

des spectacles, conplis-

verst souvent avec

un philosophe srieux qui

soit sur les livres, et

qui ne paroissoit jamais dans

(i) J'ai

montr dans l'Abrg

dft la

tme^

qu'il s'toit d'abord livr

Vie de saint Jean Chrysosaux exeieice du barreau.

u6o
la place

EXTRAITS

publique. Lors donc qu'aprs l'avoir dj


il

tent inutilement,

m'et enfin amen goter son

genre de vie
avoit

il

s'occupa aussitt

du
,

dessein qu'il

conu depuis plusieurs annes il ne me quittoit pas un instant et il ne cessoit de m'exhorter abandonner tous deux notre maison et nous choisir une solitude commune. Il me persuada, et nous tions prs de mettre la main l'uvre lorsque les
, ,

larmes et
doit,

les instances d'une

chrent de
amiti.

lui

accorder

la

ou plutt d'accepter

la

mre tendre m'empgrce qu'il me demanfaveur que m'ofFroitson

ma mre s'aperut que je pensois la me prit par la main me conduisit dans sa chanr.bre, me fit asseoir auprs d'elle sur le lit mme o elle m'avoit mis au monde, et versant un
Ds que
,

quitter

elle

torrent de larmes, auxquelles elle ajouta des paroles encore plus louchantes
:

Mon

fils

me

dit-elle.

Dieu
les

n'a pas

voulu que

je jouisse

long-temps des

vertus de votre pre. Sa mort, qui a suivi de prs

douleurs que
,

j'ai

endures pour vous mettre au

monde
jeune
,

vous a rendu orphelin lorsque vous tiez

peine n; et moi
je

me
,

du veuvage on les a prouvs. Non aucun discours ne pourroit exprimer tous les orages dont se voit assaillie une
,

veuve lorsque j'tois encore fort vue jete dans tous les embarras qu'on ne peut bien connotre que quand
,

suis

jeune

femme

qui

nouvellement

sortie

de

la

maison

paternelle, et nullement au fait des affaires, se trouve

tout--coup plonge dans

un

deuil accablant, obli-

ge de se livrer des soins au-dessus de son ge et de la foiblesse de son sexe. Il faut qu'elle supple

DES DIVERS CRITS.


.i

26 I

la nijligencc
,

des servi tours


se

qu'elle se garde de

leur malice

qu elle
,

dfende des mauvais desseins


leur insolence et leur

de ses proches
]>ail)arie

qu'elle supporte avec courage les


,

injures des exacteurs publics

dans

la

leve dos impts.


si

Quand un pre en
une fdle(i),
c'est

mourant

laisse

descnfans,

c'est

dj pour une veuve beaucoup de soin et de peine j


ce soin cependant est supportable
,

parce qu'il est

exempt de
dpenses
;

crainte

et qu'il n'entrane pas


c'est

de grandes

mais

si

un

fils

son ducation est

pour une mre un sujet continuel de frayeurs et d'inquitudes sans parler de ce qu'il en cote pour le bien faire instruire. Aucune de ces considrations nanmoins n'a pu me dterminer contracter un second mariage introduire un autre poux dans la maison de votre pre je suis demeure ferme au milieu de tous les embarras, de toutes les temptes et des dures ncessits qu'entrane le veuvage avec le
,

secours

du Ciel sans doute, mais


la
1

aussi soutenue dans

mes peines par

consolation devons voir sans cesse,

de contempler en vous

image vivante

et le portrait

fidle d'un mari trop promptement enlev mes vux. Cette consolation a commenc ds votre en-

fance, lorsque vous ne pouviez encore articuler au-

cune parole

dans cet ge o

les

pres et les mres

jouissent avec tant de plaisir de leurs enfans.

Vous
il

ne pourriez dire, mon vrai courageusement


,

fils,

que

j'ai

support,
la viduit,

est

les

maux de

mais

(i) Saint Jeau Chrysostme avoit eu une sur ane , comme nous l'avons observ dans l'Abig; de sa Vie; mais il y a toute apparence comme nous l'avons remarqu au mme endroit , qu'elle e'toit morte fort jeune.
,

362

EXTRAITS

que j'ai diminu votre patrimoine pour subvenir aux embarras de ma situation malhe urqu'a prou,

v plus d'un pupille. Jalouse de ne pas altrer la fortune de votre pre, de vous la conserver telle
qu'il

vous

l'avoit laisse

j'ai

pris sur

mes Liens

sur les biens apports de

ma

maison paternelle

toutes les dpenses convenables pour vous procurer la plus lionnte ducation. Et ne croyez pas
,

mon

fils

que ce

soit

pour vous
sacrifices;

les

reprocher que

je vous rappelle

mes

la seule reconnoisc'est

sance que je vous en

demande

de ne pas

me

rendre veuve une seconde fois, de ne pas rveiller

ma

douleur assoupie. Attendez que vous m'ayez

ferm les yeux ; ma dernire heure n'est peut-tre pas loigne. Ceux qui sont jeunes peuvent esprer de vieillir; mon ge, je n'ai plus que la mort
attendre.

Lors donc que vous m'aurez rendu les


,

derniers devoirs

et

que vous aurez ml mes cen,

dres celles de votre pre

entreprenez alors d'aussi

longs voyages et parcourez telle

mer que vous vou-

drez, personne ne vous en empchera. Mais, pendant

que je respire encore supportez ma prsence et ne vous ennuyez pas de vivre avec moi. Craignez d'offenser Dieu, en causant une douleur si sensible une mre qui ne la point mrite. Si je songe vous entraner dans les soins du monde et que je veuille vous engager prendre la conduite de vos affaires, ne considrez plus j'y consens ni les lois de la nature ni les soins que j'ai pris de votre ducation ni l'habitude de vivre ensemble ne respectez rien en un mot fuyez-moi comme un ennemi dangereux ,
, ,
,

comme

cherchant troubler votre repos. Mais

si

jo

DES DIVERS CRITS.

a65

ne

nii[lige rien

faite tranquillit
,

pour vous faire vivre dans une parque cette considcTatioii au moins
,

vous retienne si toutes les autres sont inutiles. Parmi tous vos amis en quelque nombre qu'ils puissent
,

ctre

nul ne vous laissera vivre avec autant de libert

que moi, parce qu'il n'en est aucun qui soit aussi zl que votre mre pour votre perfection et pour votre
bonheur.

que m'adressa une mre tendre. J'en fis part mon ami qui, toujours inflexible, ne m'en pressoit que davantage, et ne cessoit de me faire les mmes demandes. Nous en tions ce point, il persistoil me solliciter, sans que je
Tel fut peu prs
le discours
,

me

rendisse ses instances, lorsqu'il se

rpandit

tout--coup
vint

un

bruit qui nous troubla tous

deux on
:

nous apprendre qu'on vouloit nous lever l'piscopat. Cette nouvelle me remplit de crainte etd'tonnement. Je tremblois qu'on ne m'enlevt malgr moi; et j'avois beau examiner la chose je ne pou,

vois

expliquer, pour
avoit

ce qui

me
je

regarde, corn:

ment ou
qualits

eu

l'ide

de nous choisir

plus je

me

considrois

moi-mme, moins
si

me

trou vois les

que demandoit un

grand honneur. Ceil

pendant Basile vient

me

trouver en particulier;

m'instruit de la nouvelle
,

comme

si

je l'ignorois; il
,

demande que dans cette circonstance nous soyons


que nous nous tions faite de dlibrer et d'agir en commun il ajoute que, soit que je me dtermine fuir ou subir le fardeau qu'on vouloit nous imposer tous deux il me suivra dans Je parti qui me semblera le plus convenable. Ayant donc remarqu quelstoient ses sentimens, et croyant
fidles la rgle
; ,

U6.\

EXTRAITS
seroit faire tort l'E<;lise
,

que ce

que de priver
de

le
,

troupeau de Jsus-Christ

cause

ma

foiblesse

gouverner le peuple Je ne lui dcouvris pas ce que je pensois cet gard moi qui auparavant m etois toujours fait une loi de ne lui cacher aucune de mes dmarches; je lui dis qu'il falloit remettre un autre temps dlibrer sur une affaire qui ne pressoit pas,
,
,

d un homme

aussi vertueux et aussi propre

je lui persuadai de ne pas s'en

occuper dans

le

mos'il

ment
terois

et j'ajoutai qu'il pouvoit tre assur

que,

se trouvoit contraint d'accepter l'piscopat, j'accep-

moi-mme

son exemple.
,

Peu de temps aprs


Basile qui

le

ministre qui devoit nous

ordonner arrive. J'avois eu l'attention de

ne

se doutoitderien,
,

me cacher; est entran comme

pour un autre objet


ginant d'aprs
ple
le le
,

il

subit enfui le joug, s'ima-

ma

parole que je suivrois son exemqu'il

ou plutt pensant

ne

faisoit

que suivre

mien; car plusieurs de ceux qui se trouvoient l voyant fch d avoir t surpris, le tromprent
:
!

en lui criant Eh puisque celui qui passe pour 'e plus fier et le plus imptueux (c'toit de moi qu'ils parloient ) s'est prt sans aucune peine la volont des voques, convient-il que vous Basile, qui tes d'un caractre plus modr et plus doux vous vous laisvous siez emporter par la vaine gloire d'un refus
,

cherchiez vous arracher de nos mains


siez tant

vous fas;

de rsistance?
vint

11

cda ces reprsentations

mais lorsqu'il sut que


suites
,

je m'tois

drob aux pour,

il

me

trouver d'un air triste et abattu


11

et s'assit prs

de moi.

vouloit

me

parler, mais

il

ne savoit comment s'expliquer sur

la violence

quil

DES DIVERS CRITS.


avoit soufferte; au

a 65

moment

qu'il ouvroit lal)0uche,


,

uu serrement de cur luicoupoit la parole et l'emprchoit de dire un mot. Voyant donc les larmes
prtes couler de ses

yeux

et le trouble intrieur

dont

il

toit aijitc

comme

j'en savois la cause, je

ne pus m'empclier de sourire, et lui prenant la main, je l'emhrassai malgr lui, je glorifiai Dieu de
ce que

ma ruse avoit russi selon mes dsirs. Lorsque mon air de contentement et de satisfacj'ail

tion l'eut pleinement convaincu de l'artifice dont


vois us son gard,

fut plus piqu encore et plus


,

un peu remis de son trouble il m'adressa ces paroles Quand vous vous seriez peu embarrass de ce qui me regarde, quand vous seriez dispos ne plus faire de moi aucun cas, ce que je ne crois point avoir mrit vous auriez d au moins
fch. S'tant
:

songer votre rputation, \otre conduite


ler tout le

fait

par-

monde

et

on vous accuse gnralement

d'avoir refus l'piscopat par

un mouvement de

vai-

ne

gloire.
,

Personne ne se prsente pour vous discul-

per

et

il

ne m'est plus possible de parotre dans


il

la

place publique, tant

se trouve

de personnes qui

m'abordent pour
je

me

faire des reproches.

me montre

dans

la ville,

Ds que ceux qui ont avec moi

([uelque liaison m'adressent la parole, et rejettent

sur moi la plus grande partie de la faute. Puisque

vous tiez instruit


penser
(

me

disent-ils

de sa faon de

car toutes ses dmarches doivent vous tre


,

connues) loin de nous la cacher, vous auriez d nous en faire part ; nous n'aurions pas manqu de moyens pour le prendre dans nos filets. Je rougis de leur dire que j'ignorois la rsolution o vous tiez

266

EXTRAITS

depuis long-lemps, de peur qu'ils ne croient que notre amiti toit feinte. Quoique la chose ne soit

que trop vritable, et que vous ne puissiez vous-mme aprs votre procd mon gard
fois
il

le
,

nier

toute-

ne convient pas de rvler nos foiblesses des trangers qui ont pour nous quelque estime. Je crains
,

donc de leur dire ce qui en est et quel terme nous en sommes entre nous je me vois rduit garder le silence ne marcher que les yeux bais fuir la rencontre de tout le monde. Eh ss je vous le demande, quand mme j'chapperois auxau:

tres reproches,

ne

me

trouverois-j'e pas ncessaire-

ment expos tre suspect de faux? Croira-t-on que vous ayez mis Basile au nombre de ceux qui ne doivent pas tre instruits de vos secrets
sur ces circonstances
,

Mais je passe
fait

puisque vous vous tes

un

jeu de

manquer

votre ami.

Comment
?

pourrais-je

soutenir tout ce qu'on dira contre vous

Les uns vous

accusent d'arrogance

les autres

de vanit. Les moins

rservs de nos censeurs nous font tous deux les

ajoutent que nous avons manqu aux hommes respectables qui nous ont nomms; qu'au reste, eussent-ils essuy de notre part une plus grande mortification, ils n'aureient prouv encore que le traitement qu'ils mritoient, puisque pouvant choisir parmi tant de sages vieillards ils

mmes

reproches;

ils

toient alls prendre des jeunes gens

tout rcem-

ment
affect

sortis des

embarras du sicle, qui n'avoient

que depuis peu de jours un air austre, une dmarche compose dcsvtemens plus simples ils toient alls les prendre pour les lvera une dignit
,

si

fort au-dessus

mme

de leurs dsirs. Ainsi, disent-

DES DIVERS crits.


ils
,

2G7

des liommcs

([iii

ont ve<Mi dans la retraite depuis

l''^c le

plus tendre, jusqu une exticmo vieillesse

sont simples particuliers, et se voient j^ouverns par


leurs enfans, qui ne eonnoissent pas

mme

par ou-

dire les lois et les devoirs de l'piscopat.

Tels sont

les

discours et d'autres encore qu'on ne

cesse de m'adresser. Pour

moi

je

ne

sais

que r;

pondre. Je vous prie de


et sans dessein

me

suggrer des raisons

car je ne puis m'imaginer que ce soit lgrement

que vous avez pris la fuite que vous avez mcontent des personnes aussi respectables ; plutt que vous avez agi avec rje veux croire flexion et aprs un mr examen en sorte que vous devez avoir des raisons prtes pour vous justifier. Dites-moi donc ce que je pourrai rpondre de solide aux reproches qui vous sont faits. Je ne vous demande aucun compte de vos procds mon gard, je ne me plains pas de ce que vous m'avez tromp trahi, de ce que vous avez si mal rpondu la confiance que je vous tmoignai toujours. Je vous ai ou, , , ,

vert

mon ame

je

vous

l'ai

mise, pour ainsi dire,

entre les mains; vous, au contraire, vous avez employ

avec moi
siez

la politique et la ruse

comme si vous

eussi

eu vous garantir d'un ennemi. Cependant,


qu'il fut
si

vous pensiez

de notre avantage d'accepter

l'piscopat, vous ne deviez pas le fuir;

vous re-

gardiez cette acceptation comme nuisible, vous deviez

empcher votre ami

et

un ami, que vous

prfrez,

dites-vous, tous les autres, de se causer

lui-mme ce prjudice. Mais vous avez fait tout ce qui toit en vous pour me faire tomber dans le pige, vous avez
us d'artifice et de dissimulation avec celui qui, dans

a68

KXTftAITS

toutes ses actions et dans toutes ses paroles, vous

montra toujours beaucoup de franchise


plicit.

et

de simfais au-

Mais enfin,

je le rpte

je

ne vous

cun reproche ce sujet, je ne me plains pas de l'abandon oii vous me laissez, ni de la privation de ces entretiens o je trouvois tant de satisfaction, et dont je retirois un si grand fruit. Oui, j'omets toutes ces
plaintes, je supporte tout en silence, et j'use envers

vous d'une modration extrme. Non que vous en ayez agi de mme avec moi mais c'est que du jour o
,

nous nous sommes lis je me suis impos la rgle de ne vous forcer jamais d'en venir des explications, lorsque vous m'auriez caus quelque peine. Au reste vous devez sentir vous-mme le coup
,

funeste que vous m'avez port,


les discours

si

vous vous rappelez


,

que l'on tenoit notre sujet et ceux que nous tenions entre nous. Et quels toient ces dister unis

cours ? sans doute, qu'il toit de notre intrt de res-

que nous trouvions dans notre amiti muun rempart assur. On disoit assez gnralement que beaucoup d'autres retireroient une grande utilit de notre union; quant moi sans avoir jamais pens, du moins pour ma part, pouvoir tre utile d'autres je disois que notre attachement rciproque nous procureroit du moins l'avantage important de rester debout malgr tous les efforts qu'on feroit pour nous renverser. Je ne cessois de vous faire ces rflexions Les temps sont difficiles, nous som,

tuelle

mes environns d'ennemis ;


rit
,

il n'y a plus de vraie chaon voit sa place la malignit de l'envie. Nous marchons au milieu des piges et sur le bord des

prcipices.

Combien d'hommes sont

prts se r-

DES DlVITiS rniTS.


i(iiir

?.()9
1

dos ninnx qui poiuroiil nous arriver

com])icn

nous ol)sorvcnl de toute part! oi'i trouverons-nous prsent des eurs disposs nous plaindre ? Prenons de prter rire aux garde en nous dsunissant
,

personnes mal intentionnes, ou dprouver quelque

Le frre aid par son frre dit l'criture est comme une cit forte et leur unloi est comme les portes d airain qui ferment une grande ville (Prov. i8. 19.)- Ne rompez pas l'amiti qui nous unit, ne dtruisez pas le remplus grande disgrce encore
,
, : ,

part qui nous dfend. Voil, entre autres choses

ce

que je vous rptois sans cesse. J'tois loin de souponner ce qui arrive aujourd'hui, je vous croyois parfaitement bien dispos

mon

gard,

je regardois

mes rflexions commedesimplcs prservatifs, comme des remdes pour un homme en sant, et non pour un cur malade. Toutes mes prcautions, hlas ont
!

t vaines, et je n'ai rien gagn prvenir le mal.

Sourd toutes mes belles maximes et n'y faisant aucune attention vous m'avez jet dans une mer immense, comme un vaisseau mal lest, sans songer aux horribles temptes que j'aurois soutenir. Eh si jamais, ce qui n'est que trop ordinaire il m'arrive d'tre en butte la calomnie aux rises aux outrages , aux perscutions qui aurai- je dsormais recours ? qui communiquerai-je mes peines ? fjui voudra me secourir ? qui rprimera ceux qui me nuiront et les empchera de me nuire par la suite?
, ,
!

([ui

me

consolera

qui m'aidera supporter

les

in-

jures qui viendront m'assaillir de toute part? je n'aurai

personne

puisque vous serez loign des rudes

combats o

je

me

trouverai engag

et

que vous ne

270 pourrez
le

EXTRAITS

mme

entendre mes
fait

mal que vous avez


?
.

Voyez-vous tout celui qui vous aima toucris.


,

jours tendrement

reconnoissez-vous

du moins
?

prsent
laissons

quel coup mortel vous m'avez port


ces plaintes
,

Mais

puisqu'il est impossible de

changer ce qui est fait, et de trouver un remde un mal irrmdiable. Que dirai-je ceux qui blment votre conduite ? que rpondrai-je leurs reproches ?
Soyez tranquille, rpondis-je

mon ami nonseuj

lement

je suis prt dtruire ces


si

reproches,
justifier

j'es-

saierai encore,

je le puis,

de

me

mme
faites je vais

sur mes procds votre gard, dont vous

me
,

grce

et,

si

vous

le

voulez

c'est
,

par

que

commencer mon apologie ; car sans doute je serois aussi peu sens que peu reconnoissant si lorsque je m'occupe de l'opinion qu'auront de moi les au,

tres

lorsque

je

ne nglige rien pour

faire cesser

leurs plaintes, je m'inquitois

peu de ce que pensera

sur

mon compte un ami


lui,

tendre qui porte les gards

jusqu' ne pas vouloir se plaindre des torts qu'il

me
in-

suppose envers trts sans songer aux

jusqu' s'occuper de
siens.

mes

Non

je

ne

me

pardon-

nerois jamais de parotre

peu jaloux de

l'estime de

mon ami,
pour

de ne pas

me

mettre en devoir de lui prou,

ver que je ne suis point coupable, enfin


lui plus d'indiffrence qu'il n'a

de montrer
d'at,

tmoign

tention pour moi.

puisque
je

j'ai

En quoi donc vous ai- je offens rsolu de commencer par l mon apoque
je

logie? Est-ce parce

vous

ai ?

vous

ai

cach mes sentimens

mais

bien de celui que je trompois, et ceux auxquels je le livrois. Si la ruse est toujours un

tromp, parce que c'toit pour le pour l'avantage de

DES DIVERS ECRITS.

371
je suis
;

mal

s'il

n'est jamais
la

propos do s'en servir,

prel subir

peine que vous voiulrez m'imposer

ou plutt,
piuiir, je
les

comme vous ne consentiriez me condamnerai moi-iiicme


?i

jamais
la

me

peine que

ju^es infligent aux coupables, lorsque les accusi

sateurs les ont convaincus. Mais

la ruse n'est pas


,

toujours nuisible

si

elle est

bonne ou mauvaise

suivant les intentions de ceux qui l'emploient, ne

me

reprochez plus de vous avoir tromp, mais montrez

que

pour nuire, parce que, sans doute, aucun mauvais dessein celui qjii use loin de me'riter le blme et les reproches, doit tre
je l'ai fait

d'artifice sans

lou et approuv par tous ceux qui pensent raison-

nablement.
tentions

La ruse employe propos et avec de bonnes inprocure de g'rands avantages ; et bien des hommes ont eu se repentir de n'avoir pas us d'ar,

tifice.

Examinez

les

plus fameux gnraux de tous


la

les sicles,

vous verrez qu'ils doivent


,

ruse le plus

grand nombre de leur triomphes


ont vaincu parce

et

que ceux qui


uns

moyen obtiennent plus de louanges


force ouverte. Les

que ceux qui ont triomph


de sorte
qu'ils

russissent en prodiguant les

hommes

et l'argent

ne gagnent rien par la victoire, et que, quoique vainqueurs, la diminution de leurs


troupes et l'puisement de leurs finances
,

rendent

leur sort aussi triste que celui des vaincus. Ajoutez

que ceux-ci ne
de
la victoire,
_i:;rande

les laissent pas jouir de tout l'honneur mais qu'ils en prennent pour eux une

mes ont t victorieuses, leurs corps seuls ont succomb; en sorte que, s'ils avoient pu ne pas tomber sous les coups de leurs adversaires,
partie. Leurs

2^2
si la
ils

EXTRAITS

mort

n'avoit pas arrt les efforts de leur bras

n'auroient rien perdu de leur ardeur. Celui


,

contraire, qui triomphe par la ruse

cause

la dfaite

de ses ennemis

au non seulement mais il les couvre


,

de ridicule. Dans cette dernire circonstance, le vain-

queur

et le vaincu n'ont pas

galement

le

mrite de
le

la sagesse,

comme

dans l'autre, celui du courage:

prix est tout entier pour le vainqueur. Et ce qui n'est pas moins important c'est que par sa victoire il procure sa patrie une joie pure. Il n'en est pas de l'ar,

hommes comme des lumires de l'esprit. L'argent et les hommes s'puisent force d'en user;
gent et des
les

au lieu que les lumires s'tendent proportion qu'on met plus en usage. Et ce n'est pas seulement dans la guerre mais encore dans la paix, que la ruse est
,

d'une grande utilit, et


pensable
,

mme d'une

ncessit indis-

dans les

affaires particulires

comme dans

les affaires publiques. Sans parler de mille autres exemples, la fille de Sal n'a pu sauver son poux qu'en trompant son pre, qui cherchoit le faire

prir

le frre

pour
sur.

tirer

de Michol a us des mmes armes du pril celui qui avoit t sauv par sa

Vos

rflexions sur la ruse,

me

rpondit Basile, ne

me

regardent nullement, puisque je ne suis point votre ennemi, et que loin de chercher vous nuire,
,

je m'abandonnai toujours vous sans rserve , je me suis prt tous vos dsirs. Aussi, mon cher et resj'ai prvenu votre pectable ami, lui rphquai-je en disant que ce n'est pas seulement dans objection
,

la

guerre et avec des ennemis mais encore dans la paix et avec ses meilleurs amis , qu'on peut em,

CES DIVERS CRITS.


iiloycr la ruse. Et
utile

3 73

pour vous convuinrro qu'elle est


mdecins, demandez-leur com;

ceux qui sont troin ps cornino ceux qui trominterro{,'cz les


ils

pent,

ment

gurissent leurs malades

ils

vous rponruse,
la

dront qu'ils ne se contentent pas d'user des ressources

de leur art,
et

qu'ils ont

quelquefois recours

la

que par ce
difficile

moyen

joint

aux autres,

ils

rendent

sant ceux qui l'ont perdue.

En

efTel,

lorsque l'hu-

meur
mal

du malade

et la nature

nicme de sou
celui-

lui

font rejeter les conseils

du mdecin,

ci se voit

oblig de recourir
utile.

l'artifice, et

d'employer
cet art

un dguisement
en
voici

Entre un ^rand nombre de

ruses nuses en iivre par des

hommes de

une dont

le rcit peut-tre

ne vous dplaira
rejetoit obsle

pas.

Un homme

tolt attaqu

d'une fivre ardente


Il

avec des redoublemens considrables.

tinment tout ce qui auroit pu teindre


rieur qui le dvoroit
;

feu int-

il

avoit la plus forte envie

de

boire une coupe de vin

pur

il

ceux qui ven oient


procurer
les

le visiter,

en demandoit tous il les pressoit de lui

moyens de
;

satisfaire

un

dsir qui lui

auroit t funeste

car

si

l'on s'toit prt ses la fivre, et

de-

mandes, on auroit augment

mme
,

on

auroit excit dans ce mallieureux

un

violent dlire.

donc l'art manquoit alors de moyens qu'il toit embarrass et mme absolument rejet , la ruse prit la place, et montra tout ce qu'elle pouvoit, ainsi que vous allez l'entendre. Le mdecin prend
,

Comme

un
il

vase d'argile nouvellement sorti de la fournaise,


le

plonge dans une grande quantit de vin


il

et

l'ayant retir vide,


fait

le

remplit d'eau. Aprs avoir

boucher tous

les jours

de

la

chambre du malade
i8

TOiME

III.

2^4
avec des rideaux pais

EXTRAITS
,

il

lui prsente le vase


,

comme

rempli de vin pur. Le malade


tant ses narines

avant de

le

prendre

dans ses mains, tromp par l'odeur qui


,

saisit l'ins-

sans faire de questions sur la bois-

son qu'on lui prsente, abus par les tnbres, et


press par le dsir
,

l'avale avec

une

avidit

extrme
le

da qu'il l'et prise, l'toufFement cessa, et


la ruse ?

dantous

ger fut dissip. Voyez-vous tout ce qu'on gagne par


Je ne finirois pas
si

je voulois dtailler

les artifices

qu'emploient

les

mdecins.
les

Et ce
corps
,

n'est point

seulement dans
,

maladies

du

mais dans celles de lame


C'est ains|
juifs. C'est
,

qu'on use de ce

remde.
liers

que saint Paul a converti des mildans ce principe qu'il a circoncis

de

Timothe lui qui disoit aux Galates d'un ton de menace que Jsus-Christ ne serviroit de rien ceux
,

qui sont circoncis. C'est pour cela


la justice

qu'il se

soumettoit

la loi, lui qui depuis la foi en Jsus-Christ regardoit

de

la loi

comme

nuisible et prjudiciable;

un grand pouvoir, pourvu qu'on ne l'emploie pas avec de mauvaises intentions ou plutt, il ne faut plus alors l'appeler ruse, mais un art plein de sagesse propre suggrer des moyens
car la ruse a
:

dans des conjonctures


et

difficiles.

On

doit regarder

comme fourbe celui qui trompe par des vues inj ustes,
non
celui qui le fait dans

un bon

dessein.

Il est

souvent propos d'employer


les plus

la ruse, et l'on

procure

grands avantages celui que l'on trompe,

tandis qu'on lui causcroit des prjudices normes,


si,

par un excs de franchise, on craignoit de

le

tromper.

DES DiVF.nS CRITS.

27!)

SUR LA DOCTRIN'K DE L EVANGILE.

prambule du commentaire snr l'une sublime et map;nifique introduction ce commentaire. L'orateur v e'tablit l'excellcnce <le la doctrine de l'Evangile en gnral, considre en elle-nicme et par comparaison avec la doctrine
Cft extrait rst
(!e

le

Yaiigile

saint Matthieu: c'est

ds pbiloRopbes paens.

Bn.

t.

7, p. 1; Fr.

D. Nouv. Test.

t.

i,

p.

'\5j

Sav.

t.

p.

9.

rSoTRE

vie devroit tre


,

si

pure que nous n'eussions


la

besoin d'anrun crit

et

que

grce seule nous te-

nant lieu de tous

les livres, la loi


,

de Dieu ft
,

e'crite

non avec de l'encre mais par 1 impression de l'Esprit-Saint, Que si nous avons perdu ce premier avantage embrassons du moins le second. Dieu nous a nssez montr, par ses paroles et par sa conduite, combien le premier tat to.t plus
au fond de nos curs
,

heureux.
ses

Il a

parl d'abord Noe,


,

Abrabam

et

descendans
et par
les

Job

et Mose

non par des ca-

ractres et par dts signes visibles, mais immdiate-

ment
pour

lui-mme,

gratifier

les avant trouvs assez purs de ce privilge. Mais ensuite le

peuple hbreu tant tomb dans l'abvme de tous les vices, il a fallu ncessairement que Dieu se servt de lettres et de tables, qu'il et recours ce moyen

EXTRAITS 3^6 pour lui rappeler ses volonts. La conduite

qu'il avoit

tenue l'gard des saints de l'Ancien-Testament, il et il a l'a renouvele l'gard de ceux du Nouveau
,

trait les aptres

comme

il

avoit trait les patriaril

ches. Sans leur rien laisser par crit,

leur a pro:

mis, au lieu de
//

livres, la

grce de son Esprit divin

leur

vous rappellera toute chose (Jean. 14. 26.), dit-il. Pour comprendre tout l'avantage de cette instruction intrieure, coutez ce que Dieu nous dit par un de ses prophtes Je ferai une alliance nouvelle j j'crirai ma loi dans leurs mes je la graverai dans leurs curs et ils seront tous instruits
:

par Dieu mme (Jr. 3i. 3i et 53.). voulant nous marquer l'excellence de
instruction , dit qu'// avoit reu la loi

Saint Paul
cette

mme

non sur des

tables de pierre
c'est--dire
,

mais sur des tables de chair , dans son cur (2. Cor. 3. 5.). Mais
,

comme

hientt les

hommes

se sont gars
,

les

uns
par

par la dpravation de leur doctrine

les autres

a corruption de leur vie et de leurs

murs

nous

avons eu besoin de nouveau que Dieu nous rappelt

par crit ses volonts et ses prceptes. Si donc il est que sans vrai que notre vie devroit tre si pure
,
,

avoir besoin de livres, nos curs fussent toujours

ouverts aux inspirations de l'Esprit-Saint, combien

serons-nous coupables

si

aprs avoir perdu un

si

glorieux privilge, nous ne nous servons pas

mme,

comme nous le devons, de ce second avantage. Si c'est


dj une faute de nous tre rendu l'Ecriture ncessaire, et de ne plus attirer

mes

la

grce

du

divin Esprit

en nous par nous-mquel crime sera-ce de

ne vouloir pas

mme

user de ce nouveau secours

DES DIVERS ECRITS. 277 de nijUgcr les saints livres comme inutiles, et de nous exposer par l une punition plus rigoureuse? Pour viter ce malheur, lisons avec attention les crits divins et apprenons comment l'ancienne et la
,

nouvelle

loi

ont t donnes.
,

Comment donc
la

la loi

ancienne a-t-elle t publie


cjuel

dans quel lieu et dans

temps? sans doute, aprs


la

submersion des

gyptiens, dans un dsert, sur

au milieu du feu,

et

de
la

la

montagne de Sina, fume qui s'levoit de la


,

montagne

au son de

trompette

et la lueur des

que Mose fut entr dans l'obscurit de la nue. Ce n'est pas ainsi qu'a t publie la loi nouvelle. Ce n'a t ni dans un dsert ni sur une montagne au milieu de la fume et de l'obscurit ni parmi les nuages et les temptes mais l'entre du jour, dans une maiclairs, au bruit

du tonnerre,

et aprs

son

les disciples tant assis

et tout se passa avec

beaucoup de
celle

tranquillit. Les juifs,

peuple dur,

qui n'toient dociles ni la voix de la raison ni

de Dieu, avoient besoin d'objets qui frappas,

sent les sens

d'un dsert

d'une montagne
,

de

la

fume
ples

du son des trompettes


,

en un mot de tout
plus soumise,

cet appareil
,

qui auroit t inutile pour les disci,

dont lame toit plus sublime

plus au-dessus des impressions corporelles. Si


il

mme

y eut quelque bruit lorsque l'Esprit-Saint descendit sur les aptres ce ne fut pas cause des ap,

tres,

mais cause des juifs qui toient prsens, aussi


aprs cela

bien que ces langues de feu qui parurent sur la tte

de chacun; car,
dire

si

mme

les juifs

osrent

que les aptres toient


davantage
s'ils

ivres,

combien l'auroient-

ils dit

n'eussent point vu ce prodige?

a 78

EXTRAITS
la

Dans
sur
In

publication de l'ancienne

loi

Dieu descend

montagne aprs que Mose y


de
la
,

est

mont; dans

la publication

nouvelle, l'Esprit-Saint descend

des cieux

plutt, aprs qu'elle a t place sur d'o l'on voit que


le
a

aprs que notre nature y a t leve , ou le trne royal;


Saint Esprit n'est pas infrieur

au Pre, puisqu

il

produit des
,

effets

plus grands et
la

plus mervcil! ux. Oui


les ont

les ta})les

de

seconde
,

al-

liance toient fort suprieures aux premires

et el-

opr des prodiges beaucoup plus clatans.


portant des tables de pierre dans leurs

Les aptres ne descendirent pas d'une montagne

comme Mose,
mains; mais

ils

marcboient portant
,

le Saint-Esprit
\

dans leurs curs

remplis d'un trsor de science


,

de sources abondantes de grces


la

et de

dons

spiri-

tuels qu'ils rpandoient de toute part, devenus par

grce qui

les vivifioit

une

loi

vivante et des livres

mille

anims. C'est ainsi qu'ils convertirent d'abord trois hommes et ensuite cinq mille ; c'est ainsi qu'ih
ont converti tous
les

peuples, Dieu se servant de leur


les

langue pour parler lui-mme tous

hommes du
li-

monde. Rempli du

mme

esprit, Matthieu a crit le

vre qu'il nous a laiss; Matthieu, dis-je, le publicain; car je ne rougis pas de l'appeler, lui et les autres, par le

nom

de leur profession, puisque


la

c'est

cela

mme

qui relve davantage

grce de l'Es-

prit Saint et l'excellence de leur vertu. Il appelle

son livre l'Evangile^ c'est--dire,


car
il

annonce

tous

mme

bonne nouvelle; aux nichans aux enla


,

nemis du Trs-Haut, des aveugles


tnbres, la dlivrance des peines,

assis
le

dans les

pardon des

DES DIVERS cniTS.


pprlis, la justice, la sanctifiration, la

279
rdemption,
l'hritai^c

l'adoption des cnfans de Dieu

de son

rovanmc, et J'honnenr de devenir les frres de son


Qu'v a-t-il de comparable aux nouvelnous apporte? Dieu sur la terre 1 homme dans le ciel ; un rapprochement admirable de toutes choses, les anges qui chantent avec les hommes ,
Fils nniqne.
les (pi'il
,

les

hommes

qui entrent en socit avec les anges et


!

avec toutes lesdominations clestes Quel plus grand


spectacle que devoir une guerre, aussi ancienne que
le

monde,

cesser tout--coup

Dieu rconcili avec

les

hommes, Satan confus,


, ,

les

dmons en

fidte

la

mort enchane, le paradis ouvert, la maldiction la vle pch banni l'erreur dissipe rit ramene, la parole divine seme et fructifiant au loin, la vie du ciel introduite sur la terre, les
dtruite
,

anges

et tontes les puissances


,

d'en-haut sjournant

sans cesse parmi les mortels

et conversant avec
et solide

familirement
l)iens

une esprance ferme

eux des

futurs? C'est pour cela que saint Matthieu ap-

pelle son histoire Evangile., parce


les richesses
,

que sans doute,


,

la

puissance
,

les

principauts
,

la
les.

gloire

les

honneurs

en un mot

tout ce qie

hommes
des

regardent

comme

des biens, ne sont que

noms vides de choses ; au lieu que ce que des pcheurs nous annoncent est proprement appel VEvaTigilf^, c'est--dire
,

la

bonne nouvelle, non seu-

lement parce
,

qu'ils

nous pronjcttent des biens per,

fort suprieurs nos mrites,, mais encore parce que nous avons acquis le droit

manens immuables

ces biens avec la plus grande facilit, parce

que
,,

nous ne

le

devons ni nos peines ni nos travaux

28o
mais

EXTRAITS
la seule charit

de Dieu qui nous comble

gratuitement de tous ses dons.

On demandera
tres
,

peut-tre pourquoi, parmi tant de


,

disciples de Jsus-Christ
saint

il

n'y a eu que deux apcrit

Jean

et saint

Matthieu, qui aient

l'Evangile, avec deux de leurs


disciple de saint Pierre
,

compagnons,
de saint Paul

l'un

l'autre,

(i).

cela

je

rponds

C'est parce

sonnages ne faisoient rien


lit et

que ces saints perpar un motif de vaine


,

gloire, mais qu'ils rgloient toute chose par l'uti-

par

le besoin.

Un
;

vangliste

dira-t-on en-

core, ne pouvoit-il pas suffire pour dire tout lui


seul
?

Oui

sans doute

mais, lorsqu'on voit quatre

hommes
ble
,

en divers lieux
et

chacun un Evangile, en divers temps, sans se runir et confrer ensemcependant s'expliquer sur tous les objets
crire
,

comme

s'ils

n'avoient qu'une

mme bouche
la vrit

cet ac-

cord est
histoire.

la
Il

plus forte preuve de

de leur

semble, direz-vous, qu'on pourroit ju-

ger

le contraire, puisqu'il est plusieurs points


ils

en

quoi
car,

ne s'accordent pas. Mais


toient

c'est cela

mme

qui prouve davantage qu'ils n'ont dit que la vrit;


s'ils
si

conformes

s'ils

s'accordoient jus-

qu'aux moindres circonstances des temps et des lieux,


jusqu'aux simples expressions

d'ennemi de l'Eglise qui ne crt que cette uniformit si exacte n'est pas naturelle, moins qu'on ne suppose qu'ils
,

il

n'est pas

ont crit de concert


ble
;

qu'ils se sont

entendus ensem-

au lieu que ces lgres diffrences qui se troules vanglistes


,

vent entre
Marc

les

purgent visiblement
Luc
l'e'toit

(i)

etoit disciple d: saint Pierre,

de saint PauL

DES DIVERS CRITS.

a8l
sincrit

de tout soiipron
conduite. S
et
ils

et justifient la

de leur
les lieux

diflVrent fjuelquefois
,

pour

pour

les

temps

cette diversit
,

ne nuit en aucune
tchele

sorte la vrit de leurs rcits

comme nous

rons par la suite de le

prouver avec

secours

du

Seigneur. Nous vous prions seulement de remar-

que, dans les vrits essentielles qui intressent le fond de la morale et du dogme, on ne trouve pas entre eux la moindre opposition. Ilsdisent qu'il a opr de tous qu'un Dieu s'est fait homme
quer
ici
,

grands miracles,
nir juger le

qu'il a t crucifi et enseveli,

qu'il est ressuscit et

mont au
qu'il

ciel

qu'il doit ve-

monde,

nous

donn de

salutai-

une loi nouvelle nullement contraire l'ancienne que Jsus-Christ est le Fils unique de Dieu consubstantiel son Pre
res prceptes, qu'il a tabli
, ,

et autres vrits semblables

dans lesquelles tous

les vanglistos s'accordent parfaitement.

Que

s'ils

n'ont pas tous rapport les

mmes

circonstances de

quelques miracles, que cela ne vous trouble pas.


Si

im

seul vangliste avoit tout dit

c'est

en vain

qu'il

y en auroit eu plusieurs;

et

s'ils
,

eussent tous

dit des choses nouvelles et diffrentes

on n'auroit
Ils di-

pas vu

comment

ils

s'accordent entre eux.

sent donc tous

des choses qui leur sont

commu-

nes, et chacun d'eux en dit qui lui sont propres,


afin

plusieurs, et afin que chacun d'eux

qu'on juge qu'il toit ncessaire qu'il y en et dans ce qu il


,

rapporte, rende tmoignage la vrit. C'est

la rai,

son qui a port saint Luc crire son Evangile


afin
,

dit-il

que vous reconnoissiez la vrit des


i.

choses que l'on vous a enseignes (Luc.

40

<

28a

EXTRAITS

c'est--dire, afin qu'en voyant tant de

personnes

vous confirmer
plus douter
vaincus.
la
,

les

mmes

faits,

vous n'en puissiez

vous en demeuriez parfaitement conQuant saint Jean quoiqu'il supprime


,

cause qui

lui a fait crire

son Evan^nle, nous ap-

prenons nanmoins par


qu'il a

la tradition

de nos pres

eu une raison en l'crivant. Comme les trois autres avoient eu pour but principal de parler de
Jsus Christ

comme homme

et qu'il toit crain-

dra que
ticulire

le

dogme de

sa divinit ne fut pas suffisam-

ment expliqu, il rsolut, par une inspiration pardu Fils de Dieu, de composer son Evangile
,

dans ce dessein
};ule et

comme on

le voit et

dans

le
i!

pramne com-

dans le cours de son histoire; car


les autres

mence pas comme


porelle de Jsus
,

par

la naissance

mais
et

il

s'lve tout d'un

temcoup

sa gnration divine et ternelle,

comme
il

l'objet

dont

il

toit

occup

Evangile. C'est

pour lequel pour cela que dans


,

crivoit son

le
il

commenceparle d'une

ment

et

mme

dans toute

la suite

manire plus grande et plus releve que les autres. Par rapport saint Matthieu on pense qu'il cri,

vit

l'on dit

pour les juifs qui s'toient convertis la foi et que ceux-ci tant venus le trouver, et l'ayant
;

pri de leur laisser

par crit
,

les
il

prceptes qu'il
se rendit leurs

leur avoit donns de vive voix


prires, et

composa son Evangile en langue hbraque. Saint Marc crivit aussi le sien la supplication
de ses disciples, lorsqu'il toit en Egypte. Saint Matthieu, qui crivoit pour les juifs ne s'est mis
,

en peine que de
doit

faire voir

d'Abraham

et

que Jsus-Christ descende David; saint Luc, qui crivoit

DF.S

DIVERS

cr.tTS.

283

pour tons les ch relions du montlc, y)rrn(l les choses cJc plus hant et. remonte jusqu' Adam. L'un dl)iile p;ir la gnalogie du Christ, parre que rien ne
pativoit tre phis

a^ral)le

aux

juifs

que de leur

apprendre que
de I)a\ld
;

le

Christ descendoit d'Abraham et

l'autre

raconte plusieurs autres faits

avant dpassera cette

mme

gnalogie.

Au

reste

nous allons montrer l'accord des quatre

vanglistcs.et par le consentement de toute la terre,

qui a embrass ce qu'ils ont crit, et par le tmoi-

gnage
des

mme

des ennemis de la vrit; car


,

il

s'est

lev depuis eux plusieurs hrsies

qui ont publi


,

dogmes

contraires l'Evangile

dont

les
,

rmes
et les

ont reu tout ce que leurs Hvres renferment


autres en ayant retranch
reste.

une partie

retiennent le

Or

s'il

y avoit des contradictions dans l'Evandans certains


,

gile, les hrtiques qui le contredisent

points ne l'auroient pas reu tout entier

mais seu-

lement ce
nions
;

qu'ils auroient

jug favorable leurs opila partie

et

ceux qui n'en reoivent qu'une partie n'autre

roient

pu

confondus par
le

mme

qu'ils

reoivent,ielle qu'ils rejettent subsistant toujours,


et

publiant hautement

rapport qu'elle a avec

le

coupe une petite partie d'un animal, on y trouve tous les !mens qui composent l'animal entier, de la chair, des os des nerfs des veines, des artres du sang j et l'on peut juger de tout l'animal par cette seule partie. Il en est de mme de l'Ecriture chaque parole en contient visiblement
tout.
l'on
,

Que

tout l'esprit

et a

un rapport

essentiel avec tout le

reste. Si les vanglistes se contredisoient les

uns
il

les

autres, l'vangile n'auroit jainais t reu

se se-

a 84
roit clirnit

EXTRAITS

lisons

, scion cet oracle que nous y Tout royaume divis sera dtruit (Luc. 1 1 17.). Mais ce qui fait clater davantage la force et la vertu de l'Esprit- Saint, c'est d'avoir persuad aux
:

lui-mme

lommes d'admettre

les points

capitaux et les maxirencontrent. Je ne

mes fondamentales de

l'Evangile, sans tre choqus


s'y

des lgres diffrences qui


vangliste a crit
faire voir

m'appliquerai pas rechercher en quel lieu chaque


;

j'aime

mieux m' attacher

vous

la suite de cet ouvrage qu'ils ne se sont jamais contredits l'un l'autre. Quant ceux qui leur reprochent de diffrer entre eux en quelques points peu essentiels il me semble qu'ils auroient voulu leur imposer la loi de se servir tous quatre des mmes mots et des mmes expressions. Je pourrois parler ici de ces hommes qui toient
,

dans toute

si fiers

de leur loquence et de leur fausse sagesse


sujet
se

et dont plusieurs ayant

mme
tres
;

compos des livres sur le trouvent non seulement diffrens


les

entre eux, mais absolument contraires

uns aux au-

car autre chose est de ne pas tenir les


,

mmes

discours
je

ou d'en tenir d'absolument opposs. Mais ne m'arrte point cette considration; Dieu ne

que je cherche l'apologie des saints Evangiles dans l'extravagance de ces faux sages, et que je me
plaise

du mensonge pour tablir la vrit Je demande seulement comment une doctrine qui se seroit combattue elle-mme et pu prvaloir et se
serve
!

rpandre? comment des


tredits auroient

hommes

qui se seroient con-

pu se rendre

clbres dans le

monde,
\..->

s'acqurir la croyance et l'admiration de toute la


terre ? et cela
,

quoiqu'ils eussent

beaucoup de

DES DIVERS

I^CRITS.
ils

2 85

moins
leurs
ples
,

cl (.l'ennciiiis

de leur doctrine; car


,

n'ecri-

voient pas dans

un eoin du monde
ils

et loin

de cacher
les

dogmes,

les publioient

devant tous
j

peu-

sur les terres et sur les mers


,

leurs livres

etoient lus

comme

aujourd'hui encore, en prsenccr


foi
,

des ennemis de la

sans qu'ils choquassent ni


cela devoit tre, puis,

offensassent personne,

comme

qu'une vertu divine


secours

pre'sidoit cette lecture

et op-

roit partout des effets merveilleux. Sans


,

un

pareil

comment

des puldicains , des pcheurs, des


,

hommes

sans lettres

auroient-ils
si

publier des vrits d'un ordre


doctrine dont les anciens

mme

se

former

l'ide
ils

pu dcouvrir et ? Oui une philosophes n'avoient pu ils l'annoncent avec une


sublime
,

pleine assurance;

la

persuadent, non seulement

pendant leur vie

mais

mme

aprs leur mort


,

et

non

quinze ou vingt personnes

non

cent,

non

mille ou dix mille, mais des villes et des nations entires


et sur
,

aux Grecs

et

aux barbares

sur terre

mer

dans

inhabits. Ils

dans les pays annoncent et persuadent ime doctrine


les lieux habits et
ils

qui surpasse la nature humaine;


sus des objets terrestres
clestes. Ils
,

s'lvent au-des-

que de choses prchent un royaume jusqu'alors inconet ne parlent

nu

dcouvrent d'autres richesses et une autre pauvret une autre libert et une autre servitude
;

ils

une autre vie et une autre mort un nouveau monde et une nouvelle manire de vivre enfui un changement gnral et un renouvellement universel. Qu'ils
,

sont loigns et de Platon (i) qui a trac l'ide d'une


(i)

Personne n'ignore que Platon

car crit une rpublique ou plan de gouverncmeut.

imagin dans sa tte et trac Il dbute dau^

286
rpuljliqne ridicule
,

EXTRAITS
et de

Zenon

et

de ces autres

plilosophes qui ont form des projets de gouverne-

ment

et

lire les

compos des codes de lois Il ne faut que crits de ces prtendus sages, pour voir qu'ils
!

sont inspirs par

un

esprit irrtpur, par le

dmon

cet adversaire cruel

du genre humain
,
!

cet

ennemi

de

la

sagesse et de la modestie

qui se plat tout

Ijouleverser et tout confondre.

d'eux autrement
t

si

Eh peut-on parler Ion considre cette communau,

de femmes qu'ils ont voulu introduire

ces spectablir,
,

tacles

honteux de

filles

nues

qu'ils ont

voulu

ces mariages clandestins qu'ils autorisoient

cette

confusion et ce renversement de tous


et

les principes

de toutes

les lois

de

la

nature? La rpugnance de

les maximes consignes dans leurs rpugnance qui ne nous permettroitpas mme crits, de les entendre, prouve assez qu'elles lui sont abso-

notre

cur pour

lument
tions

contraires, et qu'elles toient de pures invenElles n'ont pas t admises,

du dmon.
les

quoique

leurs auteurs pussent les crire librement, quoiqu'ils

pussent

publier sans craindre ni

les

perscutions
les insinuer

ni les prils, quoiqu'ils s'cIToiasscnt

de

dans

les esprits,

en

les

parant de tous les charmes


, ,

de l'loquence. L'vangile

au contraire qui n'toit que par des pcheurs perscuts de toute prch part, battus de verges, exposs tous les dangers, a t embrass aussitt avec un profond respect par
les savans et les ignorans
,

par les personnes libres

et esclaves, par les princes et les soldats, par les


eet ouvrage par

un long prambule sur

la justice; et

il

voudroit,

entre autres clioscs, que les l'einnics fussent

communes. D'aulres

philosophes avoient aussi compos des rpubliques.

DES DIVERS crits.

Grers

et les barbares.
si

Et

287 on ne peut dire que ce qui


doctrine des aptres
,

a fait recevoir
c'est qu'ils

fiicileiiient la

ne proposoicnt que des cbosos basses et


puis(ju'au contraire
ils

communes,

n'ont rien anles

nonc qui ne ft infiniment au-dessus de toutes

maximes des pliilosoplies. Ceux-ci n'avoient jamais pu mme imaijiner l'ide ni le nom de la virginit
,

de

la

pauvret chrtienne,

du jeune

et des autres

points les plus levs de notre morale. Instruits par

leur divin

]\Iatre

les

aptres ne

condamnent pas
les

seulement les mauvaises actions et les mauvais dsirs,

mais encore
,

les rei;ards indiscrets

paroles

dshonnetes
sur
le

les ris

immodrs

ils

tendent leur

svrit et leur exactitude sur les plus petites choses,


la

contenance extrieure
;

sur

la

son de la voix

et

cependant
de

ils

ont

dmarche sur fait germer


,

dans toute
pir aux

la terre l'esprit

la virginit, ils

ont ins-

hommes

des sentiraens au sujet de Dieu et


,

des choses du

ciel

qui n'auroient jamais

pu

venir

dans
effet,

la

pense d'aucun des sages du paganisme.


des plus
vils

En
au-

comment ces adorateurs des


,

serpens, des mons-

tres les plus horribles


roient-ils

animaux

pu imaginer des dogmes


,

aussi sublimes?

Ces dogmes

nanmoins

ont t reus et embrasils

ss dans tout l'univers,

fleurissent et s'accroisles vaines opinions

sent de jour en jour

tandis

que

des philosophes s'vanouissent et disparoissent com-

me

vuie

fume
,

lgre. Et peuvent-elles prouver

un
et

autre sort

puisqu'elles sont l'ouvrage

du dmon,
,

qu'outre

le libertinage qu'elles

prchent

elles of-

frent tant d'oijscurit et de tnbres, qu'on ne peut


les comj[)rendre sans

un grand

travail? Quoi de plus

a 88

EXTRAITS
,

ridicule, je vous prie

qu'une rpublique o un phiet

losophe emploie
expliquer

la

plus ^^rande partie de son livre,

longuement

que

la justice (i );

obscurment ce que c'est de sorte que quand il y auroit


,
,

quelque chose de bon cela seul rendroit inutile pour le rglement de la vie des hommes j car si un laboureur, un marinier, ou un artisan quelconque vivant de son travail
,

quittoit son art et ses occupa,

tions les plus ncessaires

et consacroit

beaucoup
,

d'annes apprendre de ces sages ce qui est juste


il

se trouveroit qu'il auroit


fruit
,

temps sans

et qu'il

consum beaucoup de seroit mort misrablement


Il

de faim avant d'avoir appris bien vivre.


est pas ainsi

n'en

de l'Evangile
les vertus,

seigne ce qui est juste, honnte, utile

Jsus-Christ nous y enet gnra,

lement toutes

en trs peu de paroles, claile

res et intelligibles
,

pour tout

monde La
:

loi et les

prophtes dit-il , consistent en ces deux commandemens (Matth. 22.40.), c'est--dire dans l'amour de Dieu et du prochain. Faites aux autres hommes y dit-il ailleurs ce que vous voudriez qu'ils vous fis,

sent vous-mmes

car cesi l la

loi et les

pro-

phtes (Matth.
clave
,

7. 12.). Il
,

ny
,

a ni laboureur, ni es-

ni
,

femme
:

ni enfant

ni

personne d'un esprit

born

qui ne puisse comprendre cette morale sans


clart et simplicit qui sont la
le caractre

aucune peine

mar-

que
de

et

comme

de

la vrit.

L'exprience

mme
,

a confirm ce

que nous

disons.

Tout

le

mon,

non seulement a compris ces rgles divines


les a

mais

mme piatiques

soit

au milieu des

vil-

(1)

Voyez

ce que nous rcuons de dire de la Rpublique de Platon.

les, soit

dans les dserU, sur

C'est sur les

389 haut des montagnes. montagnes qu'on voit fleurir une philCRlTS.
le

DES DIVERS

losophie

subhme ; c'est l qu'on


modle d une
ojit

voit des
,

churs d'an-

ges

revtus d'un corps humain


vie leste.

terre le

montrer sur la Ce sont des pla

cheiHs qui nous


philosophie.
Ils

trac le plan de cette divine

n'ont pas eu besoin, nelon


,

maxime

des anciens philosophes

d'y former les

hommes
un
cer-

ds l'enfance;
tain

ils

n'ont pas astreint la vertu


ils

nombre d'annes, mais

ont prescrit des rgles

gnralement ])our tous


tandis

les ges.

La manire

d'ins-

truire des philosophes, n'est (ju'un jeu d'enfant,

que

les aptres

bats et
le

ntre est srieuse et solide. Le lieu que nous marquent pour terme de nos comde nos courses est le ciel Dieu mme est
la
, ,

matre de

l'art qu'ils

nous apprennent, et

le l-

gislateur des lois qu'ils nous prescrivent.


qu'ils

Le prix

nous proposent, n'est ni un rameau d'olivier, une couronne de laurier ni l'honneur d'tre nourri aux dpens du public, ni une statue en bronze, rcompenses trop vaines et trop frivoles; mais
ni
,

l'avantage de jouir d'une vie sans fin

la gloire

de

devenir enfans de Dieu, d'tre associs au

chur des
,

le trne du Roi suprme dedemeurer ternellement avec Jsus-Christ. Les chefs

anges, d'assister devant


et les matres

de cette rpublique sainte sont des


la terre

pcheurs, des publicains, des ouvriers en tentes, qui,

aprs avoir vcu quelques annes sur


vent pour toujours dans
le ciel
,

viai-

peuvent encore

der puissamment leurs successeurs et leurs disciples,


et les soutenir

mme
fait

aprs

le trpas.

Dans

celte r-

puiilique, on ne

pas

la

guerre contre les honiIf)

TOME

III.

aqo

EXTRAITS
,

mes

mais contre

les

dmons

et les puissances spiri-

dans ces tuelles. Aussi n'avons -nous pour gnral

combats, ni un homme ni un ange, maisDieumme. Nos armes sont Lien diffrentes des armes ordinaires. btes ni de Elles ne sont formes ni de peaux de mais de la vrit de la foi lames de fer et d'airain
,
,

de

la justice

et

de toutes

les vertus.

FAIT TRIOMPHER PAR QUELLES ABMES LES APTRES ONT le monde. l'vangile dans
troisime sur la preCet extrait est tir de riionilie Corinthiens. L'orateur y montre que les mire e:p!tre aux

le monde, non aptres ont fait triompher l'vangile dans ou par leur loquenpar leur puissance, parleur crdit, exhorte les fidles attice, mais par la grce divine. 11 actions, infidles la foi par leur vie et par leurs rer les plutt que par leurs paroles.

Bn.

t.

10, p. 19; Fr.

D. Nouv. Test, t.5,

p.

Mi

Sav.

t.

3, p.

257.

Pourquoi
vriez rougir

vous glorifiez -vous de ce dont vous de? Si la

sagesse

humaine combat
,

la croix

du Fils de Dieu
honte,

et

son Evangile

vous devez en avoir

loin d'en tirer gloire. C'est

pour

cette raison
:

que

fausse sagesse les aptres n'ont rien eu de cette

dons de ce n'est pas qu'ils fussent dpourvus des pour que la prdication n'en prit-Saint , mais c'toit du sitV'le, loni souffrit aucun dommage. Les sages toient nuide contribuer aux progrs de la foi , lui
l'Es-

DES DIVERS ECRITS.


sibles
,

O.)l

tandis

(jiie

des

hommes

simples la rpaii<jni a

doient

juiiloiit. C'est

leur simplicit

rprim

des lionmics, c'est elle qui a miri leur vainc enflure c'est elle qui leur a appris tre humbles.
Je l'aste
,

On
de

dira peut-tre: Si saint Paul rprouve la saijesse


la

parole, pourquoi s'est-on servi d'Apollon qui


,

toit

un honmic fort loquent? On s'en est servi non parce que Ion comptoit sur son loquence
1

mais parce qu'tant vers dans


tat de
la

criture

il

toit
,

confondre

les juifs.

Mais en gnral
les

loin

en de

chercher, on vitoit l'loquence dans

premiers

prdicateurs de l'vanj^le. Ce qui leur toit ncesc'toit un grand pouun grand courage pour bannir lerrcur du monde et v tablir la vrit. Que si Dieu qui dans

saire

dans ces commencemens,

voir et

le principe n'avoit

pas besoin de gens instruits

a
,

reu depuis dans son Eglise des

bommes
,

loquens
mais

ce n'est pas qu'il en et besoin davantage


qu'il les prenoit sans distinction; et
il

c'est

comme

d'abord

eu besoin de sages pour l'accomplissement de ses desseins il ne les rejeta pas non plus par la suite lorsqu'il les trouva. Montrez-moi que Pierre et Paul eussent une loquence humaine; mais vous ne le pourriez pas puisque c'toient des hommes simples et sans lettres. Lorsque Jsus-Christ, aprs avoir renferm sa puissance dans la Palestine, et avoir dit ses disciples Lorsque je vous envoyois sans sac, sans bourse, sans chaussure, avezvous mancju de quelque chose / leur et donn
n'avoit pas
,
, :

mission par toute la terre, alors


voir

il

leur permit d'ala

un

sac et
la

une bourse.

Il

tenu

mme

con-

duite dans

prdication de l'vangile. Le but de

9'^

EXTRAITS

cette prdication toit dfaire connotre la puissance

de Jsus-Christ,
embrasser

et

non de rejeter ceux qui vouloient


parce qu'ils avoient une sagesse

la foi,

humaine. Lors donc que les gentils viennent nous dire que les aptres toient des gens simples et grosne rougissons pas d'en convenir , et mme siers
,

d'enchrir sur ce qu'ils disent.

Ne prtendons
les

point

quePaul toit habile

et savant,

mais vantons

homadmi-

mes qui
T-s

toient les plus distingus et les plus

chez eux pour leur sagesse et pour leurloquence, ans craindre de convenir que nos matres dans la foi
toient simples et grossiers. C'est de l que nous
ti-

rerons contre les ennemis de l'Evangile notre plus

grand avantage, notre triomphe le plus clatant. Je vous dis ceci, mes frres, parce que j'assistai un jour une dispute d'un chrtien avec un gentil
qui

me

fit

piti

et oii

chacun d'eux
le

parloit plutt

contre lui-mme que contre son adversaire. Le gentil

disoit ce

que devoitdire

chrtien, et le chrtien

ce qui auroit convenu davantage dans la bouche du gentil. La question rouloit sur saint Paul et sur Platon. Le gentil soutenoit que saint Paul toit gros-

par une simplicit prouver que saint Paul mal-adroite , s'effbroit de proposition qui et toit plus loquent que Platon donn la victoire au gentil, si elle et t admise;
sier et ignorant; et le chrtien,
:

car

si

saint Paul toit

plus loquent que Platon,

plusieurs auroientpu dire que cet aptre avoit triom-

ph

non par
pour
le

la

grce

mais par son loquence.


effet

Ainsi le chrtien parloit


j^entil

en

pour
si

le gentil

et le

chrtien; puisque

saint Paul, tout

grossier et tout ignorant qu'il

toit,'

n'et pas laiss

DS DIVERS CRITS.

SQ^^

do vninrrc Platon
et de

les attirer lui

de persuader tons ses dise.iples, le triomphe et t l)eauooup


,

plus remarquable. D'o

il

est clair

que ce

n'est point

P ar que

Ja sai;;esse
la

humaine, mais par

la i^race

divine.

prdication a prvalu dans le inonde.

Afin donc que nous ne tombions pas dans la

mme

nous avons occasion de disputer nous ne soyons pas moqus en raisonnant aussi mal , convenons du reproche fait aux aptres d'avoir tij^norans, puisque ce reproche
faute, et que,
si

contre les

i^entils

est

un

loie.

Lorsque

les infidles

nous diront que


,

les aptres loicnt i;rossiers, avouons-le

et avouions

qu'ils toient ignorans, sans lettres, sans politique,

pauvres

obscurs et inconnus. Ce n'est pas faire in,

jure aux aptres, c'est plutt parler leur gloire

de dire qu'avec si peu de ressources ils nus les matres et l'admiration de toute la

sont deveterre.

Ces

hommes
les

grossiers, sans lettres et sans science, ont


,

vaincu les sages du sicle, les princes

les tyrans,

personnages
,

les

plus fiers de leurs richesses, de


le

leur clbrit

de tous les avantages dont


ils

monde
:

s'applandit

et

les ont vaincus

adversaires n'eussent pas

mme

comme si leurs des hommes ce


que

qui dmontre la grande puissance de la croix , et


force humaine. Loin d'tre naturels,,

ces succs merveilleux n'toient pas l'ouvrage de la


ils

toient fort

au-dessus de

la

nature

or, lorsqu'un vnement^

qui importe au bonheur et la perfection des

hom-

mes, surpasse de beaucoup


feste qu'on doit l'attribuer

la

maniune puissance et une


nature,
il

est

force divine.

Considrons les

faits

eux-mmes. Des pcheurs

294

EXTRAITS
,

des ouvriers en tentes

des pu])licains

des i^ens
,

sans tudes et sans lettres, venus del Palestine

pays loign
losophes et

triomphent en peu de temps des phides orateurs les plus fameux, viennent
, ,

bout de rendre leur science inutile

de

la faire

bannir de toute

la terre

malgr tous leurs

prils

malgr toutes les oppositions des princes et des peuples malgr le pouvoir et les efforts de la coutume qui la soutenoit de la nature qui la favorisoit de l'antiquit qui l'autorisoit , d'une longue habitude
,
,
,

qui

la

dfendoit, malgr les ruses et les artifices

du

dmon
princes

qui s'armoit en sa faveur, qui soulevoit les


,

les

magistrats

les

peuples

les nations

les villes, les barbares, les les orateurs, les sophistes les
;

Grecs,

les

philosophes,
les lois
,

qui employcit

tribunaux

les supplices
les

de tous

les

genres

les

morts de toutes

espces.
,

Tout cdoit

la voix

de simples pcheurs tout toit vaincu et confondu avec la mme facilit qu'une poussire lgre est emporte et dissipe par un tourbillon de vent. Apprenons donc raisonner de
la sorte

avec les gentils

afin que nous ne restions pas muets devant eux , mais que nous soyons prts rendre compte de notre foi et de notre esprance. Revenons toujours ce

demandons-leur comment la foiblesse a triomph de la puissance, comment douze hommes ont vaincu toute la terre sans user des mmes armes par lesquelles on les attaquoit, mais entirement nus et dsarms. Je vous
point capital de
la

dispute

le

demande

si

l'on voyoit
la

douze
,

hommes
,

sans

aucune science de foibles de corps


,

guerre

sans armes

et

mme

se jeter

au milieu d'une arme

DF.s

DIVERS laniTS.

sqS
les

iiiiionibiable, recevoir
traits et

dans leurs corps mis tous


de leurs ennemis
,

toutes les flclies


,

sans

en prouver aucun mal


se servant

sans en tre blesss


,

ren-

verser toutes ces troupes sans user d'armes

en ne

que de leurs mains


,

tuer les uns,

emme-

ner les autres prisonniers


teints

et

eux seuls

n'tre at-

demande, croiroiton que cela s'est fait humainement ? Toutefois la victoire remporte par les aptres est beaucoup plus admirable que ce que nous venons de dire. En cflfet que des pcheurs sans tude et sans lettres aient triomph de toute la sagesse humaine sans que ni leur petit nombre, ni leur indigence, ni les prils
d'aucune blessure;
je le
,
,

et les

morts journalires auxquels

ils

toient expo-

ss, ni la svrit de la doctrine qu'ils pr(;hoient


ni les prjugs et les habitudes des

peuples ni le grand nombre de ceux qui avoient t sduits ni le crdit et le pouvoir de ceux qui les avoient trom, ,

ps

sans

que rien de
;

cela ft

un

obstacle leur

quelque chose de beaucoup plus extraordinaire, que si un homme nu et dsarm n'prdication


c'est
toit

point bless des traits qui lui seroient lancs de

toute part.

Attaquons

les infidles

de cette manire

compuis-

battons-les avec ces armes,

travaillons les con,

vaincre plus par notre vie que par nos paroles

que la saintet de la vie est une preuve sans rplique, laquelle on ne peut rien opposer. Avec quelque avantage que nous raisonnions, si nos murs ne sont point plus pures que celles des gentils nous ne gagnerons rien contre eux. Ce ne sont pas nos pa,

roles qu'ils

examinent, ce sont nos actions. Gom-

igG

EXTRAITS
les

mencez

premiers, nous disent-ils,

faire ce

que

vous dites; et alors exhortez

les autres. Si

vous dites

que vous attendez des biens infinis dans un autre monde, et qu'on vous voie plongs dans amour des
1

biens de ce sicle

comme

si

les autres biens n'exis-

toient pas, j'en croirai plus vos actions

que vos

dis-

cours.

Quand

je

vous vois pleurer

les

morts sans au-

cune rserve,

pilier le

bien d'autrui, vous permet,

tre milJe criaics et mille excs

puis- je croire la

rsurrection que vous me prchez? Si les gentils ne nous disent pas cela formellement , ils le pensent

empche de se rendre chrtiens. donc par notre vie. Des hommes du Attirons-les peuple et des ignorans ont frapp, ont tonn les sages du paganisme, parce qu'ils faisoient briller la et que par leur saintet sagesse de leur conduite ils faisoient retentir une voix plus clatante que le
et c'est ce qui les
,

son de

la

trompette. Oui, l'exemple a toujours plus


le

de force que

prcepte. Si je dis qu'il faut oublier


je fasse

les injures, et

que cependant

un

infidle
l'at-

tout le mal qui est en


tirer par
,

mon
,

pouvoir, pourrai-je
le

mes

discours

lorsque je

repousse par

mes
la

oeuvres? Gagnons

]efi

gentils par notre conduite

tendons l'Eglise parleur conversion, enrichissonsdes dpouilles arraches l'enfer. Rien n'est
:

comparable au prix d'une seule ame le monde entier ne la vaut pas. Qu'on donne des biens immenses aux pauvres on ne fera pas autant que si l'on con,

vertissoit

un

seu.1

homme:

Celui, dit

le

Seigneur,

^ui spare ce qui est prcieux dnvec ce qui est


vil, est
C'est

comme ma propre bouche (Jr. i5. iQ.)* une grande vertu que d'avoir piti des pauvres ,

197 mais ce nVst non on roinj^.ir.iison (1p dc'livrf^r un homme de l'erreur: c'est miircher sur les traces de Pierre et de Paul. Nous pouvons encore prcher
i>F.?5

Pirms

Ecr.iTs.

J'vangile

comme

ces aptres,

sans noiis exposer


la

comme eux
autres maux.

aux prils, sans soulTrir

faim et

les

Nous sonuues dans un temps de paix,

mais ntus pouvons, sans courir des hasards, et sans si:>naler notre zle, et trasortir de notre maison
,

vaillera une pche spirituelle.

A-t-onunami ou un

proche
les
;

qu'on

'(Mline

par ses actions et par ses parola

houche de Pierre et de bouche de Jsus-Christ mme Celui qui spare ce qui est prcieux d'avec ce qui est vil, et comme ma propre bouche. Vous demain vous perne persuadez pas aujourd'hui quand vous ne persuaderiez jamais suaderez vous recevrez toujours une rcompense. Si vous ne gagnez pas tous ceux que vous dsirez, vous engagnerez au moins quelques-uns. Les aptres n'ont
et l'on sera

Paul

ou plutt
:

comme comme

la

pas converti tous


sent tous, mais
s'ils les

les
ils

hommes

quoiqu'ils parlas-

ont t rcompenss

comme

eussent tous convertis. Dans


,

la distribution

de ses couronnes Dieu cs qu' la bonne volont.

Il

moins d'gard au sucreoit deux oboles avec


l'gard

empressement;
de l'Evangile,
Iruisent.

et ce qu'il
il

fit

de

la

veuve
ins-

le fait

l'gard

de ceux qui

Ne ngligez pas de

convertir quelques

homla

mes, parce que vous ne pouvez convertir toute

terre, et n'abandonnez pas les petites choses pir le

dsir d'en faire de grandes. Si vous ne gagnez pas

vous en gagnerez dix. Si vous nen pouvez gagner dix, ne mprisez pas d'en gagner
cent personnes
,

298
cinq,

EXTRAITS

oummeune seule. Sivoiis ne pouvez russir pour une seule, ne perdez pascournge,et faites pour votre part tout ce qui dpend de vous. Dans le comTierce on trafique avec l'argent comme avec l'or. Si nous ne ngligeons pas les petites choses, nous acquerrons aussi les grandes j mais si nous mprisons les petites les grandes nous chapperont. C'est en profitant de tout et en ne ngligeant rien qu'on s'enrichit. Que ce soit l notre rgle afin qu'aprs avoir amass des richesses de toute part, nous m,
,

ritions d'ohtenir le

royaume

cleste

QUE LES APTRES k'AUROEjVT JAMAIS PU CONCEVOIR LE DESSEIN DE CONVERTIR LE MONDE ENTIER, s'iLS n"EUSSENT T BIEN ASSURS DE LA PROTECTION DIVINE , ET INTIMEMENT CONVAINCUS DE LA RSURRECTION DE JSUSCHRIST.
Extrait de l'homlie 5. sur la premire (Ben. t. 10, p. 37 ; Fr. D. Nouv. Test.
p. 270.)

e'pltre
t.

aux Corinthiens.
p.

46; Sav.

t.

J\|

OUS

disions
il

il

quelques jours

que naturel-

lement

n'toit

pas possible que de simples p-

cheurs eussent triomph des philosophes; cependant la chose est arrive. D'o nous devons conclure que c'est

un

effetde latoute-puissancedeDieu.

Nous
tres

disions qu'il n'toit pas possible


si

eussent form de

srrands desseins

que les ap; nous avons


,

prouv cependant

qu'ils les ont

forms

qu'ils les

DES mVERS ECRITS.

299

ont TTit^mc excruls sans .luuiio peiiio. Nous allons

continuer aujourd'hui
conitiienL
il

le

nienic sujet, et examiner


ICsprit d'esprer de

Ictu' seroit
,

venu
s'ils

convertir toute la terre


tre ressuscit

n'avoient

vu leur Ma-

Avoient-ils perdu

esprit

au point de tenter in-

considrment une seml)Iable entreprise; car c'et t le comble de la folie que de compter sur la russite

d'un pareil projet, sans

le

secours d'une grce

divine? ^lais
roient-ils
le sens,

comment
russir?
ils

des fous et des insenss au-

pu

comme

que s'ils n'avoient pas perdu l'ont prouv par les effets, comCiel les

ment, sans avoir reu du


solides, sans cire assurs

gages

les

plus
,

du secours

d'en-liaul

se

seroient-ils exposs soutenir des


tiplis

combats mulavec

contre tous les peuples de la terre?


se seroient-ils disposs
,

douze hommes

comment un cou-

rage intrpide, dtruire des erreurs et des abus


autoriss dans le
cles ? et ce qu'il
ils

monde par une longue suite de siy a de plus fort comment auroient,

espr de persuader leurs auditeurs, lorsqu'ils

les invitoient s'lever

au

ciel et

mener une

vie

cleste ? S'ils avoient t instruits dans toutes les

dans les richesses honneurs, mme alors il n'auroient pu raisonnablement concevoir des projets aussi vastes;
,
,

sciences

levs dans la gloire

et

dans

les

cependant leurs esprances eussent t un peu mieux fondes. Mais les uns avoient pass leur vie sur des
lacs, les autres

dans des bureaux d'impts,


,

les autres

faire des tentes

dans des exercices fort peu prosurtout


lorsqu'on n'a pas

pres donner de grandes connoissances et inspirer de grandes

ides

3oo

EXTRAITS

SOUS les yenx d'exemple qui invite. Or, loin qu'ils

eussent des exemples qui pussent les flatter du succs , tout leur disoit au contraire qu'ils ne rcussiroient pas, puisque plusieurs,

non seulement par-

mi

les gentils

et

dans

les

anciens temps, mais en-

core parmi les juifs et du temps des aptres, ayant voulu introduire des nouveauts, avoient pri misrablement, quoiqu'ils ne fussent pas rduits au nombre de douze, mais qu'ils fussent soutenus d'une
f,^rande

multitude.

Theudas

et

Judas qui comp-

toient une foule de partisans, avoient pri avec tous

leurs disciples

Act. 5. 56.); exemple qui devoit

effrayer les aptres et les dtourner de leur dessein


s'ils

n'eussent t bien assurs de la protection


,

Ciel

sans laquelle

ils

reconnoissoient
si

du eux-mmes

qu'ils

ne pouvoient excuter une

haute entreprise.

Mais quand

mme
une

ils

auroient eu lieu d'esprer les

plus heureux succs, qui auroit


se jeter dans
infinit

pu
,

les

engager
n'eussent

de prils

s'ils

envisag des biens futurs?

Supposons

qu'ils s'attendissent russir parfai attirer toute la terre


,

tement, qu'auroient-ils gagn

la foi de Jsus qui n'auroit pas t ressuscit

comme vous le dites? Si


la
foi

maintenant, que nous avons

du royaume
,

cleste et des biens infinis qui

nous y attendent, nous avons de la peine nous exposer aux prils comment les aptres se seroienttmraireils engags dans une foule de maux ment , ou plutt criminellement? Oui, s'ils eussent annonc des faussets, si Jsus-Christ ne ft pas mont au ciel, ils n auroient fait qu'irriter Dieu, et
,

ils

auroient

s'attendre tre crass de la foudre.

DF.S DIVERS liCniTS. 3oi parleur ardour forcer des impostures, et les persuader aux autres. Ajoutons (jue quelque attachement qu'ils eussent eu pour leur Matre pendant
,

sa vie, cet attaclienient auroit cess aprs sa mort,

parce que sans doute,


n'auroit t leurs

s'il

ne ft pas ressuscit,

il

yeux qu'un fourbe et un imposteur. Ne savons-nous pas que des armes, quoique foihles, sul)sistent lorsque le prince ou le gnral qui les commandent vivent encore; mais que ds qu'ils ne sotit plus, elles se dissipent, quelque
puissantes qu'elles soient?Quelles raisons plausibles,
je

vous

le

demande, eussent donc pouss


prcher rEvanf,Mle par toute
les

les
la

ap-

tres aller

terre?

quels obstacles ne
sent t, je

eussent pas retenus?

S'ils

eus-

ne

me
,

lasse pas

de

le dire, s'ils

eussent

t des insenss

ils

n'auroient pas

russir, puis-

qu'on ne croit pas des insenss.

S'ils

ont russi

comme
ment
njes
,

ils

ont russi en
ils

effet

et

comme

l'vne-

le

prouve,
or,
est clair

toient

donc

les

plus sages des

hommes;
il

s'ils

toient les plus sages des


ils

hom-

qu

n'ont pas entrepris inconsi-

drment la prdication de l'Evangile. S'ils n'eussent pas vu leur Matre ressuscit, qu'est-ce qui auroit pu les portera se jeter dans une guerre affreuse?
qu'est-ce qui ne les en auroit pas dtourns?
avoit dit qu'il ressusciteroit aprs trois jours,
Il
il
,

leur leur

avoit dit

qu'aprs

avoir reu
la terre

l'Esprit-Saint
,

ih

triompheroient de toute

il

leur avoit pro-

mis le royaume des cieux, et leur avoit fait beaucoup d'autres promesses qui surpassoient les forces de la nature. Si aucune de ces promesses n'avoit eu son excution quand muie ils auroieut cru sa
,

3o2
aprs sa mort,
Il
s'ils

EXTRAITS
ils

parole pendant sa vie,

auroient cess

cl'y

croire

ne l'eussent pas vu ressuscit.


- ils

nous

promis, auroient

pu
il

dire

qu'il res-

susciteroit aprs trois jours, et

n'est pas ressusl'Esprit-

cit;

il
,

nous
il

promis
l'a

qu'il

nous enverroit

Saint

et

ne nous

pas envoy. Quelle assurance

pouvons-nous avoir pour l'avenir, puisque le voil convaincu de faux pour les objets prsens? Mais
pourquoi,
t-on. Mais
suite
,

s'il

n'toit pas ressuscit, ont^ils

prch
,

qu'il toit ressuscit ? C'est qu'ils l'aimoient


ils

dirala

auroient

le har

davantage par
,

puisqu'il les avoit tromps et trahis

puisqu'il
faire

les avoit

amuss de

belles esprances

pour leur

quitter leurs biens, leurs maisons, leurs familles,

puisque aprs leur avoir


haine de toute
S'il les

fait

encourir l'inimiti et
il

la

la

nation juive,

les avoit

abandonns.
ils

et tromps par foiblesse et par ignorance,

auroient

pu

l'excuser; mais
l'effet

ils

ne pouvoient douter
le

que ce ne ft

d'ime pure malice, puisqu'il de-

voitdirela vrit, et ne pas leur promettre

royaule diils

me cleste, tant un simple mortel comme vous


tes. Ainsi, loin

de prcher

qu'il toit leFils

de Dieu,

auroient
les avoit

d prcher que
tromps. Par
l
,

c'toit
ils

un imposteur qui
de

se scroient dlivrs

tout pril, et se seroient procur l'amiti de leurs


si les juifs ont donn de l'argent pour dire que lorsqu'ils dormoicnt, on aux gardes de quelle toit venu enlever le corps du spulcre rcompense n'eussent-ils pas gratifi les aptres s'ils eussent voulu publier qu'ils avoient enlev le corps

compatriotes; car

de leur Matre, et qu'il n'toit pas ressuscit? ils auroient donc pu tre en honneur et en considra-

DES DIVERS rniTS.


tion niinros tin
]i(ni|)l('.

3o3
p-

Poiinnioi donc aiiroiont-ils


les

prcler
rils
,

la

faveur piiljlujue

outrages ot
,

Itvs

si la

vertu puissante d'un Dieu

plus forte que

tout

le

reste, ne les et anims?


j'insiste

Pour vous convaincre encore davantage,


et je dis
:

Si

leur Matre ft rest dans


qu'ils fussent

le

toniljeau,

quelque ports
de
le

prcher Jsus, luin


entendre pro-

prcher,

ils

l'auroient

eu en horreur; car vous

savez que nous ne voulons pas

mme

noncer

les

noms de ceux

qui nous ont tromps aussi

cruellement. Mais pourquoi auroient-ils prch son

nom
et,

s'attendoient-ils
ils

faire

triompher cette
le

croyance? mais

dvoient craindre

contraire;

suppos
ils

mme

qu'ils fussent assurs

du triom-

phe,

auroient t dcouraijs et abattus en pu-

bliant le
le pass
,

nom
ils

d'un imposteur. S

ils

vouloicnt cacher
,

dvoient garder

le silence

parce qu'enet et al-

trer

en

lice, les et exposs

au ridicule,

lum contre eux une guerre


11

violente
,

et t facile

sans doute
!

de confondre l'im-

pudence des aptres. Eh


truite

qu'auroient-ils

pu

dire en

allant prcher l'vangile ?

Toute
il

la terre toit ins-

de

la

mort de Jsus
la veille

avoit t cruciii dans


,

un

lieu lev,

en plein midi

dans

la capitale
,

du
la-

royaume,
salem. Nul

d'une grande fte

pour

quelle tous les juifs dvoient se rassembler Jruavitre

que

ses disciples

ne fut tmoin de

sa rsurrection; ce qui n'toit pas

tacle

pour l'tablissement de

la
,

un mdiocre obsfoi. Tout le monde


gardes avec tous

publioit qu'il avoit t enseveli


les juifs disoient

les

son corps

que ses disciples avoient enlev nul autre que ces mmes disciples je lo
,

3u4

EXTRAITS
:

rpte, ne fut tmoin de sa rsurrection

comment

Aoiic auroient-ils espr de coavertir la terre? Si les

gardes, quoique tmoins des miracles qui s'oprrent alors, se sont laiss j^agner par argent pour
tmoi*,'ner le contraire de ce qu'ds avoientvu,

com-

ment douze hommes,


de
la

sans miracle et sans argent,

auroient-ils cru pouvoir tablir partout la croyance

rsurrection

Et

comment

je

vous

le

demande,

ont-ils

pu

rusal-

sir? Ils

ne quittent pas d'al>ord leur pays, pour


,

ler prcher dans des villes trangres

mais

ils s'ar-

rtent dans la Jude.

Or comment
,

ont-ils

persuad

un
s'ils

certain

nombre de
fait,

juifs sans faire des miracles?


ils

en ont

comme

en faisoient rellement,

une marque que la puissance divine agissoit en eux s'ils ont russi sans aucun miracle c'toit l le plus grand de tous les miracles. Ils savoient
c'loit
; ,

quels toientla malignit des juifs et leur esprit en-

vieux

les juifs avoient

cherch lapider Mose

aprs avoir travers sans pril la

mer Rouge

aprs

avoir remport par ses mains, sans qu'il leur en

cott une goutte de sang


t nourris de la

une

victoire clatante

sur les Egyptiens qui les avoient asservis, aprs avoir

d'eau vive
fnit

jaillir

manne aprs avoir vu des sources du sein des rochers aprs une iu,
,

de prodiges oprs sous leurs yeux dans l'Egypte, sur les bords de la mer Rouge, et dans le

dsert. Ils ont jet Jrmie dans


sacrifi beaucoup d'autres

une citerne
aflig la

et ont

prophtes. Ecoutez ce que

dit Elie, qui,

pour

la

punir, avoit
,

Jude
la

d'une famine effrovable

qui l'avoit dlivre de


,

scheresse par inie pluie mirarulcuse

qui avoit

fait

DES DIVERS CRITS.

3o5
d'une manire

descendre

le

feu du ciel sur des prelrcs sacrilges,

qui avoit consum un holocauste


chass de

toute divine; coutez ce que dit lie lorsqu'il se vit

Jude Seigneur ils ont tu vos prophties , ils ont renvers vos autels ; je suis demeur seul, et ils cherchent tnter la vie (3. Rois. ir). lo.). Cependant ces prophtes n'entreprenoicnt pas de changer les lois des juifs. Comment donc je
la
:

Votisprie, eut-on cout les aptres, qui toient moins

considrables que tous ces

hommes,

qui prchoient

des nouveauts pour lesquelles on avoit crucifi


leur Matre, et dont enfin les discours de voient plus

que ceux de Jsus-Christ mme? Ils pouvoient penser que Jsus-Christ avoit parl pour se
rvolter
faire

des

un nom mais ils auroient bien plus dtest hommes qui leur faisoient la guerre pour l'in,

trt d'un autre. DIra-t-on

que

les lois

des Romains

leur toient fiivorables? Mais c'toit plutt pour eux

un

obstacle
y

puisque les juifs disoient

Quiconque
19. 12.).

se fait roi

n est pas ami de Csar (Jean.

Ainsi cela seul s'opposoit leur prdication, de ce


qu'ils toient disciples et qu'ils vouloient tablir la

doctrine d'un

homme

qui avoit t regard

comme

un usurpateur.

Qu'est-ce donc qui pouvoit

engager
se faire

les aptres se jeter

dans

les

plus grands prils ?

que pouvoient-ils

dire de Jsus-Christ

pour

croire? qu'il avoit t crucifi? qu'il toit n d'une

vierge pauvre, d'une vierge marie

un simple

ar-

tisan? qu'il sortoit d'une nation dteste de toute la

terre? Mais tout cela

loin d'tre

propre
les

attirer les
,

peuples, toit plutt capable de

rebuter

et sur-

tout tant annonc par des pchetlrs, par des an-

OiMElLI.

:20

3o6
vriers

EXTRAITS

en tentes. Les aptres

n'ont-ils fait

aucune de

ces rflexions ? Des esprits timides,

comme ils toient,


ils

's'exagrent les prils et se les grossissent. D'o esproient-ils

donc de russir

mais plutt

ne

l'es-

proient pas, puisque mille motifs dvoient les d-

tourner de leur entreprise


point ressuscit.

si

Jsus-Christ n'toit

QUE, SANS LE SECOURS d'UN DIEU, LES APTRES n'AUROIENT PU DTRUIRE DANS LE MONDE d'ANCIENS PRJUGS , QUI TOIENT CONFORMES AUX PASSIONS , QUI n'TOIENT ACCOMPAGNS d'aucun pril , POUR FAIRE CROIRE DES NOUVEAUTS AUSTRES, PNIBLES, PRILLEUSES, CONTRAIRES AUX SENS, QUI NE PROMETTOIENT QUE DES BIENS
FUTURS.

Extrait de la 7.* homlie sur la premire ptre aux Corinthiens. ( Bn. t. 10, p. 59; Fr. D. Nouv. Test. t. 5, p. 71; Sav. t. 3, p. 285.)

Je

disois

dernirement qu'il n'et Jamais pu venir


des
aptres de prcher
la

dans

l'esprit

doctrine

qu'ils prchoient, s'ils n'eussent t

soutenus d'une
ils

grce divine

et

que non seulement


qu'ils n'auroient

n'auroient
tent

pas russi
sujet, et

mais

pas

mme

l'entreprise; approfondissons aujourd'hui le

mme

montrons que,
ils

s'ils

n'eussent eu Jsus-

Christ avec eux,


reille ide,

n'auroient

non parce qu'tant en


,

pu concevoir une papetit nombre,


avoient combattre

foibles,

pauvres et ignorans

ils

DES DIVERS ECRITS.

3o7

coulrc de grandes ninlLilndcs, contre des

hommes

puissans, contre des riches et des savans, mais parce

que le prjug et habitude ont une grande force. La coutume et l'usage ont tant de pouvoir et d'empire parmi les hommes, que, quand les aptres n'auroient pas t rduits au nombre de douze, ni aussi obscurs et aussi mprisables, quand ils auroient eu pour eux une autre terre aussi peuple et mme plus peuple que la ntre, il ne leur et pas encore t facile de russir. Ils auroient eu contre eux la nouveaut tandis que leurs adversaires auroient eu pour eux l'habitude. Rien ne trouble tant l'esprit que d'introduire des usages tranges et nouveaux,
l'
, ,

quoique utiles, principalement en et de culte rendu la Divinit.


qu'il
Ils

fait

de religion

Je prouverai ce que j'avance, aprs avoir montr

avoit plus

de

difficult

par rapport aux

juifs.

altaquoient les dieux des gentils et toutes leurs


;

vaines superstitions

mais

ils

agissoient d'une autre

manire avec
le

les juifs.
,

En
leur
loi
:

abolissant plusieurs de

leurs crmonies

ils

commandoient d'adorer
Honorez, leur disoient-

Dieu, auteur de leur

ils,

votre divin Lgislateur, mais ne suivez pas tous

les articles

de
,

la loi

qu

il

vous a donne, par exem,

ple le sabat

la circoncision

et autres

de cette na,

ture. Ainsi les aptres trou voient

un

obstacle

non

seulement dans l'abolition des


le
ils

sacrifices,

mais dans

prcepte qu'ils faisoient d'adorer un Dieu dont


abolissoient

une grande partie des lois. Quant aux gentils une ancienne habitude de l'idoltrie avoit chez eux une force imprieuse qu'il n'toit pas ais de vaincre. Quand mme cette habi,

et non d'une longub quand elle n'et domin qu'un petit nombre d'hommes et non toute la terre le changement, mme alors n'et pas t faeH mais les

EXTRAITS 3o8 tude n'et t que de dix ans,


suite de sicles,

sophistes et les orateurs

les

pres et les aeux les


les

plus reculs, la terre,


fontaines
,

la

mer,
les

montagnes,

les

toutes les nations grecques et barbares,


,

les savans et les ignorans les

princes et les sujets,


les

hommes

et les

femmes,

jeunes gens et les

vieillards, les matres et les esclaves, les laboureurs

et les artisans, les habitans des \illes et des

cam-

pagnes

en un mot tous

les tres

anims

et inani-

Tous les hommes une troupe d'enms qu'il falloit instoient comme truire et catchiser. Quoi donc pouvoient dire les est-ce que toute la terre jusqu'ici a t ligentils l'aveuglement? est-ce que tous ]es sages, vre anciens et modernes, Pythagore, Platon et les autres, est-ce que les gnraux, les consuls, les em-

ms

toient assujettis l'erreur.

pereurs et les princes,


des villes
le jouet
,

les
les

fondateurs et habitans
barbares
,

les

Grecs et

ont tous t

du mensonge ? Douze misrables pcheurs,


les

ouvriers en tentes et publicains, sont-ils plus clairs

que

hommes de

leur sicle et ceux des plus

anciens temps? une telle assertion est-elle suppor-

table?
reil;

Ils

n'ont rien pens,


ils

ils

n'ont rien dit de pasilence

mais

ont rendu

hommage en

aux

lumires des douze aptres. Aussi douze


ont-ils

hommes
ait

soumis

le

monde

entier leur doctrine, sans

qu'une habitude d'une longue suite de sicles

pu

arrter le progrs de leur prdication.


est le

On
Il

sait

nanmoins quel

pouvoir de l'habitude.

est

DES DIVERS CRITS.


tel,

3o9

qu'elle l'empoiie souvent sur les


,

commandc-

mcns de Dieu et avoient la manne


d'Egypte;
ils
ils

mme
,

sur ses bienfaits. Les juifs


regreltoient les oignons

et

ils

jouissoient d'une parfaite libert, et

se souvenoient toujours
:

de leur ancienne servi-

tude

tant la force de l'habitude est imprieuse et

tyrannique! Les gentils nous fournissent des preuves de celte vrit.

On

dit

que Platon, quoique

trs

convaincu de

la fausset
,

des opinions vulgaires au


,

sujet des dieux

se

conformoit aux usages

et sui-

voit le peuple dans la clbration des ftes et dans


les autres

crmonies publiques

parce qu'il ne se

sentoit pas en tat de combattre les anciennes cou-

tumes,

et

que l'exemple de son matre

lui avoit

ap-

pris qu'il ne devoit pas l'entreprendre.

En

effet,

Socrate souponn de vouloir changer les sentimens

par rapport aux dieux

loin de russir dans son des-

sein, perdit la vie, quoiqu'il et prononc

un

dis-

cours (i) pour justifier ses sentimens et sa conduite.

Combien en voyons-nous encore de nos jours qui


sont retenus dans l'idoltrie par d'anciens prjugs, sans pouvoir rien rpondre de solide

quand on leur

reproche leurs erreurs^ sans pouvoir dire autre chose,

sinon qu'ils suivent la religion de leurs pres ?

Aussi les philosophes ont-ils appel l'habitude une

seconde nature. Mais quand cette habitude se trouve dans des objets du culte, elle est beaucoup plus

(i) Platon nous a conserv ce discours, qui existe dans ses ouvrages, sous le titre A' Apologie de Socrate. Tout le monde sait

que

les Athniens mirent mort Socrate, sous prtexte qu'il at taquoit les dieux que croyoit la ville, et qu'il youloil abolir leu

cijlte.

3lO
forte
j

EXTRAITS
et l'on changeroit

dans un ctat tout

le reste
l'IiaLi-

plus aise'ment qu'une coutume religieuse.

tude ajoutez une honte secrte, qui dcvoit


dre de gens moins clairs que

faire rou-

gir de dsapprendre dans la vieillesse, et d'apprensoi.

Et pourquoi

s'-

tonner que l'habitude

ait tant

de force dans
si

les opi-

nions de l'esprit, puisqu'elle en a une


liieme dans les exercices

grande

du corps ?

Un
c'est

autre obstacle que rencontroient les aptres,


les

coutumes qu'ils vouloicnt dtruire laissoicnt les hommes dans une pleine assurance et dans une paix parfaite; au lieu que les nouveauts

que

qu'ils leur

annonoicnt

les jetoient aussitt

dans

les prils et dans la crainte de la mort.

Ds qu'on

recevoit leur prdication


proscrit et exil
,

il

falloit s'attendre tre

souffrir les derniers mots, tre


et

ha de tout
ses proches
\'t)ulu

le

monde, regard des trangers

de

rappeler les

comme une peste publique. S'ils eussent hommes d'anciennes coutumes

empcher d'admettre des nouveauts, ils auroient encore eu de la peine russir. Quel travail devoit-ce donc tre de les arracher d'anciennes couttimes pour les jeter dans des nouveauts qui les
et les

cxposoient tant de prils

Une chose

qui

outre celle que nous venons de


difficile,

dire, rendoit le

changement

c'est

que

la

vie dont les aptres vouloient dtourner les


toit aise et
qu'ils leur

hommes
celle
Ils

conforme aux sens; au

lieu

que

prchoient toit austre et pnible.

les appeloient de l'impudicit la temprance, de l'amour de la vie au mpris de la mort, des excs de la table aux rigueurs du jene des ris aux pleurs et
,

DES DIVETiS rCRITS.

^^11

la componction, de la passion dos rioliessos au re-

noncement de tous
de dan^'ers.
Ils

les

biens, d'une vie exempte de

craintesctd inquitudes

une

vie pleine
la

d'alnrmcs et

exi^eoient en tout

plus parfaite r:

Qu'il ne sorte une seule parole pas di'sJionjile, un seul mot bauj/lm (ph. 5. 4-)- ''^ prescrivoient ces rgles des hommes accoutums aux excs du vin aux plus infmes dbauches
^'ulaiil et la plus f,'rande rserve
(le votre boucJie, disoient-ils,
, ,

des clbrations de ftes licencieuses et dissolues.


Ainsi la morale vanglique devoit tre charge,

non seulement par


levs dans les
et

sa sagesse et son austrit,

mais

encore parce qu'elle toit annonce des


ris et

hommes
la

dans

les plaisirs,

dans

licence

dans

les

infamies du paganisme. Qui de ces

hom-

mes ne
croix

devoit pas tre tonn et rebut lorsqu'on lui

prend point sa pas digne de moi (Matlh. 16.24.)/ Celui qui ne renonce pas sa maison li sa patrie ses jichesses n'est pas digne de noi (Luc. 14. 35.); Je ne suis pas venu apporter la paix dans le monde, mais l'pe je suis venu sparer le fils de son pre et la fille de sa /7i re (Mal th. 10. 54 et 55.}; Nous rendrons compte de toute parole oiseuse (MAith. 12. 56.); Celui qui regarde unefemme ai>ec un mauwds dsir pour elle a dj commis l'adultre dans son cur (Matth. 5.
dbitoit ces
et

maximes

Celui qui ne
,

ne

me

suit point

n'est

28.); Celui qui sans sujet se mettra en colre con-.


tre sonfrre^ mritera d'tre jet

dans

lesflammes

ternelles (Matlh. 5. 23.)? Cependant, loin d'ctre

tonns et rebuts

par ces maximes

ils

accou-

roient tous avec mpressCment

pour

les

entendre.

I SI

EXTRAITS
les pratiquoient avec ardeur,

ils

plusieurs

mme

alloient au-del. Qu'est-ce

donc qui leur

faisoit re-

cevoir avec tant de zle une pareille morale? n'estil

pas clair que c'est

la

puissance

du Dieu qu'on

leur prchoit? sans celte puissance, suppos

mme

que

les

philosophes paens eussent eu toute la sim-

plicit des aptres, et les aptres toutes les ressour-

ces des philosophes paens, et-il t facile d'ame-

ner
leg
Il est

la

morale du christianisme des hommes dont


toient
si

murs y

contraires? non, assurment.


c'est

donc dmontr de toute part que

une

puissance divine qui a opr les grands succs des


prdicateurs vangliques. Eh!
je le

comment

sans cela,

demande
et

mous
la

engag des hommes effmins embrasser la vie la plus dure et


,

auroient-ils

plus austre ?

Telle toit la morale; voyons si le dogme toit propre attifer les gentils il n'toit pas moins capable de les dtourner. Que prchoient donc les
:

aptres

Adorez

disoient-ils

Jsus crucifi ; re-

gardez

juive. Or, quel


ci

comme Dieu celui qui est n d'une femme homme et cru de pareils dogmes,

une puissance divine ne les lui et fait adopter ? Tout le monde savoit que Jsus avoit t crucifi et
enseveli
j

les aptres toient les seuls

qui l'eussent

vu ressuscit

et s'levant

dans

le ciel.

On

dira peut-tre qu'ils blouissoient les simples

par des promesses

pour Tavenir, promesses


le

qu'ils

exagroient avec de grandes paroles. Mais c'est cela

mme

qui prouve

mieux

qu'il n'y avoit ni

fraude

ni artifice dans la prdication de l'Evangile.

Les

peines toient pour ici-bas;

le

bonheijr toit diffr

DES DIVERS cniTS*

3l3
je le repte,

une autre
prouve
la
n'a-t-il

vie.

Or,

c'est cela

nicme,

qtii

dans
tils

y avoit quelque chose de divin prdication; car, pourqtioi aucun des genqu'il

dit: Moi, je rejette votre doctrine, je

n'ai

garde de m'y soumettre; vous ne

ici-has

que dos maux,

et les
1

me montrez biens que vous me proque


ai-je

mettez ne sont que pour


je serai

avenir. Qui m'assure

dans ce temps? quelle preuve

de cette

rsurrection dont vous


est ressuscit

me parlez? qui des morts pour venir nous dire ce qui nous armonde? Loin de sonem-

rivera aprs le dpart de ce

ger faire aucune de ces objections, ceux qui


Lrassoient
la foi

ont donn volontiers leur vie pour

Jsus crucifi. Or, ce qui annonce surtout une grande


puissance, c'est que les aptres aient persuad avec

une
tiels

telle

promptitude

sur des objets aussi essenqui ces objets toient abso-

des

hommes pour
,

lument nouveaux
accepter les

c'est qu'ils les aient


le

engags

maux pour

prsent, et ne jouir

des biens qu'en esprance.


per,
ils

S'ils

eussent voulu trom:

auroient fait le contraire

ils

auroient promis

pour ici-bas ce qui toit agrable, et ils auroient cach avec grand soin ce qui toit dur et pnible pour le temps prsent et pour l'avenir. C'est ainsi qu'agissent ceux qui trompent et qui flattent. Ils suppri-

ment

tout ce qu'il y auroit de rebutant, tout ce qui

pourroit choquer et rvolter, pour ne dire que des

choses qui plaisent


la

c'est

en quoi consistent surtout


des peuples stupides

fraude et

l'artifice.
,

C'est, dira-t-on

la crdulit

qui leur a

fait recevoir la doctrine

vangique. Quoi

donc

les

peuples c'toient pas stupides lorsqu'ils

314

EXTRAITS
,

loienl dvous aux superstitions paennes

et ils le

sont devenus lorsqu'ils ont embrass le christianis-

me

Toutefois les aptres n'ont pas pris d'autres


,

hom-

autre monde pour leur faire abandonner d'anciennes opinions qui ne leur ofTroient rien

mes dans un
,

craindre

et leur

en faire adopter de nouvelles qui

les

exposoient mille dangers.

Les gentils n'auroient


,

donc pas,
depuis
si

si

elles eussent t raisonnables


ils ils

renonc

des opinions dans lesquelles

avoient t levs

long-temps

et

dont

ne pouvoient

s'-

carter sans pril. Mais

comme
,

ils

en reconnoissoient

la fausset et l'extravagance

malgr
ils

la crainte

de

la

c'est pour cela que mort dont on les menaoit ,

ont quitt d'anciennes erreurs, qui lui toient conformes.

comme

tant con-

traires la nature,

pour s'attacher des

vrits nou-

velles

Mais,dircz-vous,cen'toient que des femmes, des


esclaves, des eunuques, les dernires personnes

du

peuple, qui recevoient l'vangile. L'glise n'est pas

compose seulement de ces personnes, mais quand elle le seroit, quel prodige tonnant que des pcheurs aient pu faire goter des personnes ignorantes et grossires des dogmes et une morale si sublimes que Platon et ses disciples n'ont jamais pu rien imaginer de semblable 'auroit donc t un moindre miracle, s'ils n'avoient persuad la foi qu'
,
!

des savansj mais avoir lev au fate de la sagesse


avoir

rendu semblables aux anges, des hommes

et

des fenunes

du commun

c'est le

plus fort tmoi-

gnage qu'ils toient inspirs d'en-haut. S'ils n'eussent annonc que des vrits ordinaires, on seroit
fond rapprocher la bassesse de
la

doctrine prche.

DES DIVERS ECRITS.


clo la
si la

3lJ
reccvoicnt; mais

hassossc des personnes qui

la

doelrinc toit ^'randc

sul)linic, leve au-des-

sus de la nature
Icvation

humaine si elle deinandoit de ld'esprit, plus on montre que ceux qui se


, ,

sont laiss persuader loient sUipides

plus on prouve

que ceux qui persuadoient toient


rs parla grce divine. Mais
,

clairs et inspi,

insisterez-vous

ils les

ont persuads par

la

grandeur des promesses. Mais

n'admirez-vous pas cela

mme,

qu'ils leur aient per-

suad d'attendre leurs prixet leurs rcompenses aprs


la

mort? pour moi,

voil ce qui m'tonne. Mais

di-

rez-vous encore, c'est par folie qu'ils ont cru l'Evangile. Quelle folie de croire

que notre arae

est

imla

mortelle

qu'au sortir de ce monde nous subirons

sentence d'un Juge incorruptible, que nous rendrons compte de nos actions de nos paroles, de nos penses un Dieu qui connot le secret des curs que nous verrons les mdians punis et les l)ons couronns est-ce l de la folie je vous le demande, et non plutt le comble de la sagesse? Mpriser les cho, , ,
!

estimer la vertu seule, ne pas chercher ici-bas sa rcompense mais s'lever par l'esses prsentes
,
,

])oir

jusqu'au ciel,

fortifier

son

ame par

la foi

des

jjiens futurs, sans tre

branl par aucun des

maux

prsens
leste ?

n'est-ce

pas une philosophie vraiment c-

Mais, voulez-vous connotre le pouvoir des prc messes et des prdictions et juger de ce qui doit arriver dans la suite par ce qui est arriv dj, con,

sidrez celle chane d'or

si

diversement tissue ds le

commencement de

l'Evangile. Jsus-Clirist a parl


et

de kii-mcnie, de l'glise, des vnemcns futurs,

3
il

EXTRAITS

accompagnot

ses discours

de miracles. L'accomla v-

plissement d'une partie de ce qu'il a dit prouve


rit

des miracles et des promesses pour l'avenir. Afin


la

de rendre

chose encore plus claire


et l'a

je vais

m'ex-

pliquer par un exemple. Jsus-Christ, d'une seule


parole, a ressuscit Lazare
juifs;
il
,

montr vivant aux


les

a dit,

en un autre endroit, que

portes

del'enferne prvaudroient point contre l'Eglise; et,

que celui qui pour le suivre quitte son pre mre, recevroit le centuple en ce monde et la vie ternelle en l'autre. Voil un miracle, et deux prdictions l'une qui a eu dj lieu dans la vie prsente, et l'autre qui l'aura dans la vie future. Voyez maintenant de quelle manire les prdictions et les miracles se soutiennent mutuellement. Si quelqu'un douloit que Lazare fut ressuscit, la vrit de la prdiction, au sujet de l'glise, doit lui faire croire le miracle, puisqu'il voit de ses yeux l'accomplissement
ailleurs,

et sa

d'une parole prononce il y a si long-temps, et qu'en efTet les portes de l'enfer n'ont point prvalu contre
l'glise. Il est

donc

visible

que celui qui

a fait

une

prdiction vritable, a fait

pas moins visible que celui qui a


est vridique

un miracle rel. Il n'est fait un grand mi-

racle et qui a accompli la prdiction qu'il avoit faite,

dans ce qu ila prdit pour l'avenir, en

promettant le centuple et la vie ternelle quiconque


mprise
dit,
les biens pr*ens.

Ce

qu'il a fait et ce qu'il a

sontcommedes gages indubitables pour l'avenir.


,

Tirons donc ces preuves, et d'autres semblables,

de l'Evangile

afin

de

les

prsenter aux gentils et de

leur fermer la bouche. Si quelqu'un d'eux s'tonne

que

l'erreur n'ait pas t tout--fait teinte

rpoU"

DES DlVt.KS LCniS.

dons-leur que ce sont cux-nicincs qui on sont cause,


puisqu'ils s'opposent
si

opinitrement leur salut.

Quant Pieu, il a dispos les choses do telle sorte, qu'il ne dcvroitplus rester la moindre trace de l'idoltrie.

Reprenons en peu de mots tout ce que nous venons de dire. Lesquels naturellement doivent avoir l'avantage, ceux qui sont puissans ou ceux qui sont
foibles,

ses

ceux qui ne prescrivent que des choses aiou ceux qui donnent des prceptes pnibles, ceux qui jettent les hommes dans les prils ou ceux qui
les laissent jouir

d'une parfaite paix, ceux qui ta-

blissent des nouveauts ou ceux qui maintiennent

d'anciens usages

ceux qui mnent dans des voies


fa-

rudes ou ceux qui conduisent dans des chemins


ciles
,

rcux qui veulent introduire des cultes tran,

gers ou ceux qui dfendent la religion des pres

ceux qui ne promettent des biens qu'au sortir de ce monde ou ceux qui procurent des plaisirs dans la
vie prsente

ceux qui sont en petit nombre ou ceux qui forment de grandes multitudes?
,

On dira que nous

faisons aussi des promesses

pour

la vie prsente. Quelles stmt ces

promesses?
.

la

rmis-

sion des pcbs et le bain de la rgnration

dire, d'aprs saint Paul,

On peut que le baptme est principalement avantageux pour l'autre vie P^ous tes morts s'crie cet aptre et votre vie est cache en Dieu avec Jsus-Christ. Lorsque Jsus- Christ
:

qui est votre vie parotra


^

vous parotrez avec lui

dans la gloire (Goloss. 3. 3 et 40- ^^^^^ si le baptme renferme desbiens pour la vie prsente, comme
il

en renferme, san doute, je trouve en ceci

mme

3l8

EXTRAITS

un grand prodige, qu'on ait pu persuadera des hommes souills decrimes et de vices, qu'ils seroient purifie's

de toutes leurs souillures, qu'ils ne rendroient compte d'aucune de leurs anciennes fautes. Et ce
qui doit parotre admirable,
c'est

qu'on

ait fait

em-

brasser cette croyance des barbares, qu'on leur ait

donn de grandes esprances pour


leur

l'avenir,

qu'on

ait persuad, aprs s'tre dchargs du poids de leurs pchs, d'embrasser avec ardeur, pour la vertu, de pnibles travaux, de se dtacher des objets sensibles, et s'levant au-dessus de toutes les

choses corporelles, de recevoir des dons purement spirituels. Ce qui doit parotre admirable, c'est que
les Perses, les

Sarmates,

les

Maures,

les

Indiens

aient

connu

la purification
,

de l'ame,

la toute-puis-

sance de Dieu lence de

sa bont incomprhensible, l'excel-

la foi, l'avneraent del'Esprit-Saint, la r-

surrection des corps, et le


Voil
,

dogme d'une vie ternelle.


,

sans parler

du

reste
,

ce

que des pcheurs ont


de

appris des barbares

en

les instruisant avant

leur confrer le baptme. Gardons avec soin le souvenir de toutes ces vrits
tils,
,

prsentons-les aux gen-

et joignons-y les preuves tires de notre vie,

afin de

nous sauver nous-mmes en

les attirant

Dieu

et son culte.

DES DIVERS CRITS.

3ig

QUE LA CONVERSION DE PAUL EST UN GRAND MIRACLE EN FAVEUR DE LA RELIGION.


Extrait de la premire homoIJe sur IccTiangemont des noms. [Ben. * t. 3, p. io4; Fr. D. t. 5, p. 55a; Sav. t. 8, p. 65.)

miracle que la conversion de saintPaul?Pierre ani Je'sus-Christpendantsa vie, Paul l'a confesse aprs sa mort. Or, avoir
ressuscit les morts par la seule

PoURROlT-IL y avoir un plus grand

ombre de sa personne, n'est pas un aussi grand miracle que d'avoir triomph de l'esprit de Paul. Dans l'un, la nature
oLissoit et ne pouvoit contredire les ordres de son Matre; dans l'autre , la volont toit libre d'obir et

de ne pas obir, d'o l'on voit clater toute la puissance de celui qui a fait obir. Oui, changer la volont toit un bien plus grand prodige que de corriger la nature. Mais que Paul ait embrass la foi en
Jsus-Christ aprs qu'il a t crucifi et enseveli, c'est le plus insigne des miracles. Jsus-Christ

ne

l'a

appel qu'aprs

lui avoir laiss signaler

toute sa hai-

plus srement les preuves de sa rsurrection et la vrit de sa doctrine. Pierre prchant Jsus ressuscit auroit pu tre suspect.

ne, afin d'tablir

homme

Un

opinitre auroit
,

pu

dire (je dis

un homme
Jsus ^u'il

opinitre

parce que

la
:

confession de Pierre fournit


le

une preuve vidente

en effet,

mme

3^0
et

LXTRAITS
il l'a

avlt ni, et ni avec serment,


il

confess ensuite

donn

sa vie
,

t ressuscit

il

Jsus n'et pas ne se seroit pas expos mille suplui; or,


si

pour

plices

pour confesser aprs sa mort celui qu'il avoit ni pendant qu'il vivoit; la confession de Pierre fournit donc une preuve vidente) ; mais enfin des hom-

mes

opinitres pourroient dire qu'il prchoit la r-

surrection de Jsus, parce qu'il avoit t son disciple,


qu'il avoit particip sa table, qu'il avoit

vcu

trois

ans avec lui, qu'il avoit reu ses leons, que ses dis-

cours l'avoient
pas entendu
faisoit la

flatt et

tromp. Mais lorsqu'on voit


qui lui
faisoit

Paul, qui n'avoit pas vu Jsus-Christ, qui ne l'avoit


,

qui n'avoit pas reu ses leons

guerre aprs son crucifiement, qui


,

mourir

ses disciples

qui troubloit et houleversoit

tout, lorsqu'on voit ce

mme homme
amis

changer souJsus

dain, prendre plus de peines et de fatigues pour

prcher Jsus que

les

mmes de

peut-

on avoir encore une raison solide pour s'obstiner ne


pas croire la rsurrection? Si Jsus-Christ n'est pas
ressuscit
,

qui est-ce qui a

pu

attirer

au

christia-

nisme un homme si cruel, si barbare, si dclar et si anim contre la religion chrtienne? Je vous le demande, Juifs, qui est-ce qui a persuad Paul d'embrasser la foi en Jsus-Christ? est-ce saint Pierre? est-ce saint Jacques ? est-ce saint Jean? Mais tous 'apprhendoient et le redoutoient; et non seule-

ment

avant sa conversion, mais lorsqu'il fut devenu

leur ami, lorsque Barnabe, le prenant par la main


l'introduisit

dans l'assemble des

fidles

de Jrusa-

lem,

ils

craignoient encore de se joindre lui.


,

La

guerre avoit cess

et la frayeur loit reste

aux ap6-

DES DIVERS ECRITS.


trs.

Sll
de
le

Des hommes

tlonr,

qui l'apprhcndoicnt encore


leur mortel ennemi ?

lorsqu'il toit rconcilie, aiiroient-ils entrepris

gagner

lorsqu'il se dclaroit

auroient-ils os l'approcher, se tenir prs

sonne, ouvrir la Louche, se montrera lui

de sa perseulement?

Non, sans doute

non,

fa

conversion de Paul n'toit

pas l'ouvrage del persuasion humaine, mais d'une grce divine. Si donc Jsus n'toit qu'un mort, com-

me vous
l'enlever

le dites

et

que

ses disciples fussent


auroit-il opr

venus

pendant

la nuit,

dplus
seule-

grands prodiges aprs son crucifiement


manifest alors davantage sa puissance?

? auroit-il

Non

ment
la

il

chang son ennemi mortel


de

ce qui seroit

dj un miracle de puissance,

s'tre assur

de

personne de son ennemi, de

l'avoir

tenu dans

ses fers;

mais
il

il

a fait

quelque chose de bien plus


et se l'est attach

merveilleux,

la rendu son ami,

au point de lui confier toutes les affaires de son Eglise, au point de l'engager travailler plus que les autres aptres pour cette Eglise qu'il avoit perscute auparavant
:

C'est

j ai choisi

un instrument dit le Sauveur que pour porter mon nom devant les gentils,
, ,

et

devant les princes

Act. 9. i5.).

lOME

lit.

21

32 2

EX'IUAITS

LES MIRACLES OPRS PAR LES APoTP.ES APKS LA RSURRECTION DE JSUS-CHRrST, LEUR ATTACHEMENT A CE DIVIN MATRE, LES PERSCUTIONS QUE LES PREMIERS FIDLES

ONT EUES A SUBIR

ET LA CONDUITE DES JUIFS APRS LA

MME RSURRECTION, PROUVENT PLUS FORTEMENT CETTE RSURRECTION QUE s'il SE FUT MONTR AUX JUIFS APRS
qu'il FUT RESSUSCIT.

Exirnit

(le
t.

la

3, [). 89; Fr. dans SaviJe.)

(Bcu.

quahicmc homlie sur U,> titro (1rs Actes des aptres. D. t. 5, p. 842. Elle ne se trouve pas

J_jES miracles oprs par les aptres aprs la rsurrection de Jsus-Christ


inviiici])]e
,

sont une preuve claire et

de cette. rsurrection. Vous ne voyez pas

des yeux du corps Jsus-Christ ressuscit, mais vous


le

voyez des yeux de

la foi.

Vous ne

le

voyez pas res-

suscit d'vuic

vue relle

et sensible,

mais vous

le

voyez d'une vue spirituelle


racles des aptres
,

et intelligihe

par les mip^o-

et la certitude

de ces miracles

vous conduit

la

vue certaine de

la foi. Ainsi les

diges oprs au

nom de Jsus

sont une preuve et plus

forte et plus vidente que s'il fut apparu publiquement aprs qu'il ft ressuscit. Voulez -vous savoir comment ces prodiges prouvent mieux sa rsurrection que s'il se fat montr aux regards de tous les hommes coutez -moi, je vous prie et ne perdez rien de ce que je vais vous dire. Plusieurs demandent pour, ,

quoi Jsus-Christ ne

s'est

pas montr aux juifs ans-

DES DIVERS CRITS.


sitt aprs sa lsurrectioa
:

3'i3

mal fonde. En efiV't, s'il et d par l les alLircr la foi de son nom il n'auroit pas refus de se montrer enx Jorsqu'il fut ressuscit ; mais il avoit annonc par la. rsurrection de Lazare, que ce moyen et t inuclifTiciiIlc'

vaine

et.

tile.

Quoiqu'il

eiiL

ressuscit
et

im mort de quatre

jours,

un mort dj corrompu,
le

rpandant dj une odeur

infecte, quoiqu'il leiit fait paroitre

aux yeux de lout

monde
les

avec les bandes dont

il

toit li

cependant,
il

loin d'attirer les juifs la foi de son

nom,

ne
,

fit

que

animer davantage.
,

Ils

s'assemblrent

dit

l'Evani^nle

pour chercber

mourir (Jean. ii. 55.). Si mort sans qu'ils aient cru ne se seroient-ils pas de nouveau emports contre lui s'il se ft montr eux aprs s'tre ressuscit lui-mme ? Ils n'auroient
,

moyens de le faire donc il a ressuscit lui


les
,

pu

rien faire, sans doute

mais

ils

auroient
il

siij^nal

leur impit par des efforts criminels. Ainsi


cacli

ne

s'est

eux que parce

qu'il vouloit leur

pargner une
fait

fureur qui, sans prodr.ire aucun fruit, n'auroit


,

que les rendre plus coupables s'il se ft montr eux-mmes qui l'avoient crucifi. Oui c'est par mnagement pour eux qu'il s'est drob leurs regards; mais il s'est montr par les miracles oprs en son nom. Ces paroles de Pierre Levez-vous au nom de JsuSy et marchez (Act. 5. 6.), sont quelque cbose d'aussi fort que si les juifs eussent vu Jsus ressuscit. Et que ce soit l la meilleure preuve de la rsurrection, la preuve la plus facile la plus porte de tout le monde, qu'enfin les miracles oprs au nom
,
:

de Jsus aient t plus capables de persuader


prits des

les es-

hommes

que

s'ils

l'eussent

vu lui-mme

324
ressuscit
,

EXTRAITS
voici

par o

je le

dmontre. Jsus- Christ

montr ses disciples. Cependant il s'en est trouv un parmi eux Thomas appel Didyme, qui a refus de croire, qai a demand mettre la main dans le trou des clous et
aprs sa rsurrection
s'est
,

dans

la plaie

de son ct. Or,

si

un de
,

ses disciples

qui avoit vcu trois ans avec lui


sa table, qui avoit

qui avoit partag


,

vu ses miracles frappans


a refus
le

et en-

tendu

ses instructions divines, si ce disciple, quoi-

qu'il vt

son Matre ressuscit

de croire

jusqu' ce qu'il et mis la main dans


et dans la plaie de son ct
,

trou des clous


la terre
,

le reste
si

de

je

vous

le

demande,
?

auroit-rl cru,

elle

et vu le

Christ ressuscit

Qui pourroit

le dire ?

Mais nous allons prouver d'ailleurs que

la

vue des

miracles loit plus propre persuader les

hommes

que la vue mme de Jsus ressuscit. Le peuple ayant entendu dire Pierre Levez -vous au nom de J:

sus, et marchez, cinq mille


sus-Christ
,

hommes

crurent J-

tandis

qu un de

ses disciples le

voyant

ressuscit avoit refus de le croire. V ous voyez

com-

bien cette dernire preuve est moins facile que l'au-

Tune a trouv un disciple incrdule, et que l'autre a triomph de l'incrdulit des ennemis mmes tant il est vrai que la vue des prodiges toit une preuve plus vidente, plus propre faire croire aux peuples la rsurrection Et que parl-je de Thotre, puisque
:
!

mas

soyez attentifs

et

voyez

disciples la premire vue ont refus


croire.

comment les autres eux-mmes de


,

Cependant ne

les

condamnons pas

puisque
le

Jsus-Christ ne les a pas condamns. Les disciples

voyoieat une chose extraordinaire et nouvelle

DES DIVERS crits.

3'i5

prempv-n ressuscit d'entre


I)Ial)Ies

les iiiorls.

Or, de sein-

prodif^es tonnent la pretnire

vue

jiisrpi'

ce qu'ils soient bien consolids dans l'esprit des fidles > ce qui est arriv pour lors aux dis<-iples. Lors-

que Jsus-Christ
saisis
lie

ressuscit des
,

morts leur eut


,

dit:

La

p<iix soit avec vous


crainte,
:

troubls

dit l'vangile, et

Jsus leur dit

croyaient voir un esprit ; et Pourquoi vous troublez-vous (Luc^ 34. 38.)/ Et ensuite il leur montra ses mains et ses pieds, et comme dans l'excs de leur joie et de leur
ils

surprise,
il

ils
:

ne pouvoient croire ce qu'ils voyoient

Avez-vous quelque chose manger voulant les convaincre par l de sa rsurrection. Le Messures de mes mains et de mon ct, dit-il ne vous convainquent pas, que la table du moins vous
leur dit
,

convainque. Et afin que vous sachiez, mes frres,


qu'il n'a dit
.t

ses disciples

Avez-vous quelque chose


ils

h nianger
rection

que pour qu

regardassent sa rsur,

comme

relle et vritable

et qu'ils

ne crus,.

sent pas qu'il n'toit qu'un esprit et

un fantme
l
:

coutez

comment
y

saint Pierre

prouve par

mme

du Sauveur. Aprs avoir dit Dieu la ressuscit et l'a fait apparatre nous qui avons t clwisispour tre les tmoins de sa rsurrection^ voulant donner la preuve de cette rsurrection il ajoute nous qui avons mang et bu avec lui (Act. 10. 40 ^t 4i-)- C'est pour cela que dans lui autre endroit Jsus -Christ ayan! ressuscit une morte afin de prouver sa rsurrection dit Donnez-lui
la rsurrection
,

manger. Lors donc que vous lisez dans Evangile que Jsus-Christ s'est montr vivant ses disciples
1

pendant quarante jours,

et qu'il a

mang

avec eux

326
cette conduite

EXTRAITS

(Act. I. 5 et4.) apprenez quel a t le motif de


;

ce n'est pas qu'il et besoin de

man-

ger

mais

c'est qu'il vouloit

remdier

la foiblesse les miracles

de

ses disciples.

D'o

il

est clair

que
il

ope'rs par les aptres sont la meilleure

preuve de
:

la rsurrection. Et voil

pourquoi

dit

Celui qui croit en

mon nomjera
comme

les

lui-mme uvres que je


iZj..

fais
car
,

et

de plus grandes encore (Jean.


,

12.);

sans doute

la croix et la passion
il

en

avoient scandalis plusieurs,


cette

toit besoin, aprs

poque, de plus grands prodiges. Cependant si Jsus-Christ aprs sa mort ft rest dans le tombeau si, comme le disent les juifs, il me ft pas ressuscit et ne ft pas mont au ciel
,

loin qu'il ft besoin de plus grands prodiges aprs


sa passion, les prcdens

mmes
les

auroient d per,

dre to'ite leur force. Ecoutez-moi

je

vous prie

attentivement ; ce sont
trent

ici

preuves qui dmonest

que

la

rsurrection
:

et indubitable

j'insiste

du Sauveur donc sur la

certaine
ide.
:

mme
,

Jsus-Christ, avant de mourir, a fait des miracles


a ressuscit les
les

il

morts

guri les lpreux

chass

dmons j
le

il

a t crucifi aprs ces miracles, et,


,

comme

disent les juifs criminels

il

n'est pas

du tombeau. Que pouvons-nous donc leur rpondre? Si Jsus-Christ n'est pas ressuscit,
sorti vivant

comment de
en son

plus grands prodiges se sont-ils oprs


aprs son crucifiement?

nom

Aucun homme

vivant qui a subi la mort n'a opr de plus grands

prodiges aprs cette poque;


la

ici, nous voyons, aprs mort du Sauveur, des prodiges plus extraordi-

naires.

Jamais l'ombre de Jsus-Christ n'a ressus-

DES DIVERS CRITS.


cit les

3^7
a

morts

l'oiahre seule des aptres


J ajoute

opr
Jlui-

beaucoup de prodi^'es scmblaMes.


sus-Christ faisoit des miracles en

que

commandant

mme; au

lieu

que

ses disciples, aprs sa passion,

faisoient des choses plus i;randes et plus merveil-

nom saint et vnrable, pour que sa puissance clatt d'une manire plus distingue et plus glorieuse. Oui sans doute, qu'un autre en usant de son nom oprt de tels prodiges c'toit quelque chose de plus grand que de commander lui-mme. Vous voyez, mes trs chers frres que les miracles des aptres aprs la rleuses en usant de son
, , , ,
, ,

surrection de Jsus-Christ, toient plus frappans et

plus extraordinaires. Les preuves de cette rsurrection sont

donc indubitables. Je

l'ai

dj dit et je le

rpte

si

Jsus-Christ toitmort et qu'il ne ft pas

pour ainsi dire, mourir avec lui, et perdre toute leur force; mais il s'en est opr loin de perdre toute leur force aprs sa mort de plus surprenans et de plus claressuscit, ses miracles auroientd,
,

tans.

Non,

si

Jsus

Christ ne fut pas ressuscit

d autres n'auroient pas opr en son nom de seniblables prodiges. C'toitla puissance du mme Jsus
qui, avant et aprs sa passion, faisoit des miracles,

d'abord par lui-mme, et ensuite par ses disciples


et
il

;
,

s'en est fait

de plus grands aprs sa passion

afin

que

les

preuves de sa rsurrection fussent plus

claires et plus frappantes.

Et par o
lui dirai-je

est-il

prouv, dira

l'infidle

que

les

aptres ont fait des miracles? Par o est-il prouv,


,

que Jsus-Christ

a t cruciii? sans

doute

par

les divines Ecritures. C'est

par

elles

que

3'B
1

EXTRAITS
,

on prouve

et les miracles des aptres

et le cru-

cifiement de Jsus-Christ; ce sont elles qui rapportent ce dernier fait et les autres. Si nos adversaires

prtendent que
cles
,

les aptres n'ont

pas

fait

de mira,

vous ne faites que prouver davantage leur dirai-je, qu'ils avoient une grce et une puissance divine, s'ils ont pu, sans miracle, attirer la religion la plus

plus grand

le

grande partie de la terre. Oui, le plus tonnant des prodiges seroit


, ,

que douze hommes sans richesses, sans nom


eux sans miracle
phes
tant de villes

sans

science, sans lettres, sans crdit, eussent attir


,

de nations

de

peuples, de princes, de monarques, de philoso,

d'orateurs, en
je

un mot presque

toute la terre.

Voulez -vous que


les

vous montre

qu'il s'opre

pr-

sent de plus grands prodiges qu'auparavant, ouvrez

non un seul mort ressuscimonde entier rappel la vie spirit mais tuelle ; non un seul aveugle recouvrer la vue mais
yeux
:

vous verrez

le

les tnbres

de l'erreur, qui enveloppoient toute

la

terre, entirement dissipes;


,

non un seul lpreux guri mais un grand nombre de peuples purifis de la lpre du pch, par le bain de la rgnration. Dsirez-vous de plus grands prodiges que de semblables rvolutions, opres tout--coup dans le

monde?
^ rendu
les

faut-il
la

vous expliquer comment Jsus-Christ

vue

tout le genre

humain? Auparavant,
bois et la pierre
ils

hommes ne comme du bois


dieux
gles
!

regardoient
et

])as le

de

la pierre;
:

mais
ils

appeloicnt

des tres insensibles


ils

tant

toient aveu-

Maintenant

savent ce que c'est que Je bois


la foi;

et la piorre, et

ils

connoissent Dieu par

car

DES DIVFBS CRITS.


ce n'est que par les yeux do la
foi

5c>9

qu'on aperoit
de
la re'surrec-

celte nature bienheureuse et immortelle.

Voulez-vous voir un autre


tion
,

si^^ne

vous

le

trouverez dans

1rs dispositions

des dis-

ciples, et vous verrez qu'il est

devenu plus frappant


le

aprs que Jsus-Christ est ressuscit. Tout


convient que
le

monde
vivant

meilleur ami d'un

homme
ne
l'a

perd quelquefois jusqu'au souvenir de sa personne,


lorsqu'il n'est plus; et

que

celui qui

pas beau,

coup aim, qui


arrive

l'a

abandonn

lorsqu'il vivoit

louoi\
il

bliera plus forte rai .on

aprs sa mort.

que nul

homme

qui a abandonn son ami et

son matre pendant sa

vie,

ne

lui

tmoigne un grand
,

attachement lorsqu'il a quitt ce monde

surtout

quand
ne
vit

il

voit qu'il ne peut s'intresser sa

mmoire
dans J-

sans courir les plus grands risques. Mais ce qu'on

jamais dans aucun mortel,

eu

lieu

sus-Christ et dans ses aptres;


l'avoient
voit,

et ses aptres qui

abandonn

qui l'avoient ni lorsqu'il vi-

qui l'avoient laiss lorsqu'il toit pris, qui

avoient fui lchement, hii ont


.iprs qu'il eut essuv mille

marqu un tel amour


vie
si

outrages, et qu'il eut

t crucifi

qu'ils ont

confesser la foi

donn leur en son nom. Cependant,


,

mme

pour

Jsus,

Christ toit mor!


toit-il

et qu'il ne fut pas ressuscit

naturel que des

hommes

qui

par crainte du
su vie, s'expo-

pril, avoient pris

la fuite

pendant

sassent pour lui, aprs sa mort,

mille prils?
la fuite
lui,

Or, tous les autres disciples avoient pris


l'avoit ni trois fois

Pierre l'avoit ni trois fois avec serment; et

qui

avec serment, qui avoit trem-

bl la voix d'une vile servante, aprs qu'il eut subi

33 O
]e trpas
,

EXTRAITS

voulant nous convaincre par les


le

faits

mmes
ple
,

qu'il

savoit

ressuscit
la

coup au point de braver

changea tout-fureur de tout un peu, ,

de parotre au milieu des juifs assembls

et,

sans craindre les plus affreux supplices, de leur


dire
:

Celui qui a t crucifi et enseveli est ressus-

cit des

morts

le

monter au

ciel.

troisime jour, et nous l'avons vu D'o pouvoit donc lui venir cette
la

confiance et cette hardiesse? sans doute de


viction intime

con-

que Jsus -Christ toit ressuscit. vu qu'il avoit convers avec lui qu'il l'avoit entendu discourir sur les choses futures c'est pour cela qu'il a brav tous les prils s'exposant dsormais pour lui parce qu'il le savoit vivant; c'est pour cela que, rempli d'un courage

Comme
,

il

l'avoit

et d'une force toute particulire


,

il

a sacrifi sa vie

pour son Matre il a subi sur la croix un nouveau genre de mort (i). Lors donc que vous voyez de
plus grands prodiges s'oprer aprs
la

passion

du

Sauveur, ses disciples, qui l'avoient abandonn, lui marquer plus d'amour et montrer plus d'assurance,

une rvolution clatante s'annoncer de toute part tout prendre un tat plus ferme et plus agrable; que l'vidence mme des faits vous apprenne que
la gloire

de Jsus-Christ ne

s'est

pas termine la

mort, que sa mort a t suivie d'une rsurrection glorieuse, que le Crucifi vit ternellement, et jouit
de l'itnmutabilit de son essence divine. Non si Jsus ne ft pas sorti du tombeau, s'il n'et pas t
,

vivant

ses disciples n'auroient pas

opr de plus

(i) // a subi

Saint Pierre fut attach la croix la tte eu bas.

DES DIVERS CRITS.

33 I

grands prodiges que ceux qui onl prcd sa passion, ils n'anroient pas on fess hardiment celui

abandonn lchement. Alors ses propres disciples J ont abandonn; prsent toute la mais terre aci^ourt lui et non seulement Pierre une infinit d'antres ont plus encore depuis Pierre
qu'ils avoient
,

donn leur vie pour ce Jsus qu'ils n'avoient jamais vu ils ont sacrifi leur tte et ont souffert mille tourmens pour sortir de ce monde sans avoir donn aucune atteinte la confession de son saint nom. Comment donc un mort, qui est rest dans le tombeau, si l'on en croit les juifs, s'est-il montr assez
, ,

puissant sur lesprit de tous ceux qui ont suivi ses


aptres
,

pour leur persuader de l'adorer,


souff'rir afin

et

mme
la foi

de

exposer tout

de conserver

en sa divinit?

Vous vovez que


clairement tablie
,

la vrit

de
les

la

rsurrection est

soit

par

prodiges qui se sont


,

oprs alors et qui s'oprent encore prsent

soit

par

raflfcction

singulire des anciens disciples et

des disciples actuels, soit enfin par les perscutions


violentes
et

continuelles

que

les

premiers fidles

ont eues subir.

ennemis mmes redouter sa force et sa puissance, et beaucoup plus inquiets et plus embarrasss aprs sa passion coutez je vous
\oulez-vous voir
ses
,
,

prie, et suivez-moi. Lorsqu'ils virent^ dit l'Ecri-

de Pierre et de sachant d'ailleurs que ctoient des hommes ignorans et sans lettres ils furent surpris et embarrasss (non parce qu'ils avoient affaire
,

ture

l constance et la fermet

Jean

des ignorans, mais parce que ces ignorans l'empor-

332

EXTRAITS

toicnt sur les plus habiles); et

voyant au milieu
,

deux

homme

qui avait t guri

ils

n'avaient

rien opposer (Act. 4- i5 et i4.)- Toutefois ils avoient Lien os auparavant contredire le Fils de

Dieu
c'est

quoiqu'ils lui vissent faire des miracles. PourIqs

quoi donc ne contredisoient-ils pas alors

aptres?

que

la

puissance invisible du Crucifi encha;

noit leur langue

c'toit lui

qui leur fermoit la bou:

che,

c'cloit lui

qui leur imposoit silence

c'est

pour

cela qu'ils restoient

muets sans avoir rien opposer. Et lorsqu'ils profrrent quelques ])aroles, voyez
ils
,

comme

dclarent leur frayeur: Foulez- vous


faire retomber sur nous le

disent-ils

sang de

cet

hnmme (Art. 5. 28.),'' Mais si ce n'toit qu'un homme pourquoi craigniez- vous son sang? combien
,

navez-vous pas tu de prophtes , combien n'avezvous pas gorg de justes, sans que vous ayez cramt le sang d'aucun deux? pourquoi craignez- vous ici?

toit

vraiment

le

Crucifi qui agitoit leur cons-

cience; et ne pouvant cacher la peine intrieure


qu'ils ressentoient
,

ils

avouent malgr eux, devant

leurs ennemis, leur propre foiblesse. Lorsqu'ils crucifioient Jsus


,

ils

crioient

Que son sang retombe

sur nous et sur nos en fans (Mal th. 27. 26.); tant ils mprisoien!, le sang de celui qu'ils mettoient

mort

et lorsqu'aprs sa passion
:

ils

voient clater
,

Foulez -vous disent - ils y<7/r<? retomber sur nous le sang de cet h<mmie / Mais si comme le disent les juifs dans leur rage c'toit un
sa puissance
^ ,

imposteur, un ennemi de Dieu


gnoient-ils son sang
ils

pourquoi

crai-

loin

de trembler pour sa mort,


s'il

dvoient s'en applaudir,

toit tel qu'ils le

DES DIVERS CRITS.


disent; mais
ils

333
qu'il toit

ne tremblent (jue parce

autre qu'ils le soutiennent.

SUR LES PROGRS DE LA FOI, MALGR TOUS LES OBSTACLES.


Exilait de la vingt-huitime homt-lie sur la peuse. (Bn. p. 277; Fr. D. t. a , p. Jo8; Sav. l. 1, p. aui.)

t.

4,

JLjOBSQUE Dieu ordonne


rieur la nature
,

ne demandez pas troun'a pas besoin

ver le cours ordinaire des choses humaines. Suple


,

Trs-Haut

de

la

marche naturelle pour faire parvenir

il

se sert des obstacles

mmos
accomvo-

ses desseins leur entier

plissement, et rien dans le

monde

n'arrte sa
la

lont puissante. C'est ce qu'on a


tion

vu dans
le

prdica-

de

la foi.

Malgr toutes
,

les

perscutions ouvertes

et les eiubvichcs caches

malgr

soulvement
toiis

des princes, des tyrans, des peuples, malgr


leurs efforts

pour touffer

l'tincelle

de

la foi

c'est
,

par
c'est

les

perscutions

mmes de
la

toutes les espces


,
,

par

les obstacles sans

nombre

un

vaste

incendie

Religion

s'est

que comme rpandue de

toute part, dans les pavs habits et inhabits. Soit

que vous alliez chez les Indiens ou chez les Scythes ou aux extrmits de la terre et aux bornes marques par l'Ocan vous trouverez partout la
,
,

doctrine de l'Evangile clairant les esprits. Et ce qui


doit tonner le plus
,

c'est

que

la

parole sainte a

converti les natioas barbares, leur a appris la sa-

334

EXTRAITS

gesse, leur a fait abandonner leurs anciennes erreurs

pour embrasser
quence

la religion vritable. C'est avec

dou-

ze pcheurs, sans lettres, sans pouvoir, sans lo,

qui n'osoient ouvrir la bouche


sans pouvoir
la

que Jsnsdes p-

Christ a entran toute lu terre. Oui, des hoiuifies

sans lettres

sans loquence

cheurs, ont ferm

bouche aux philosophes; et,


,

comme

s'ils

eussent eu des ailes

ils

ont parcouru
parole sainte,

toute la terre, semant de tout ct

la

arrachant les pines


fections
,

dracinant les anciennes afla njorale

plantant pnrtout

de leur divin
,

Matre. Leur petit nombre, leur foiblessc

leur

ignorance,

la svrit

des prceptes, les tnbres

paisses et la corruption profonde

toient plonrien

gs depuis long-temps tous les


toit

hommes,

ne-

pour eux un

obstacle. La grce qui marcl)oit


les difficults;
ils

devant eux levoit toutes

triom-

phoient de tout sans peine, anims de plus en plus par les obstacles mmes. Tantt battus de verges,
ils

se retiraient fjleins de joie, parce

c/iiils

avaient

t jugs dignes de souffrir des opprobres pour le

nom de

Jsus (Act. 5. /\i.); tantt


et se

tirs

parmi
ils

ange de la prison o ils avoient commencoient leur prdication,

t jets,

re-

rendant au

temple,

ils

y enseignoient leur doctrine, tchoient


,

de prendre

les peuples dans les filets d'une religion simple et sublime. Enferms de nouveau loin de laisser ralentir leur zle, ils n'en montroient que

plus d'assurance
et frmissant
,

et,

ils

au milieu d'un peuple furieux // vaut mieux obir disoient


:

Dieu quaux liommes (Act. 5. 29.). Vous voyez toute la confiance des aptres ; vous voyez des boni-

DES DIVERS ECRITS.

335
prts les

mes sans
i^orgcr.

crdit et sans letlics, des pccbeurs, Lra-

ver des multitudes

d'hommes furieux

Frappe's de ce rcit admirable, n'attribuez pas

mes
dont
qui

frres
ils

n'attribuez pas aux aptres le courage

toient anims, mais la grce den-haut,

fortifioit et

cnflammoit leur ardeur. Aussi


,

le

bienheureux Pierre lui-mme lorsqu'il eut fait marcher un homme qui toit impotent ds le ventre de
sa

mre nemenl

lorsque tout

le

monde

toit

rempli d'cton-

et d'admiration,
:

tmoigne au Seigneur sa
,

reconnoissance

Isralites, dii-]

pourquoi nous

regarclez-DOus

comme

si c toit

par notre puis-

sance ou par notre saintet que nous eussions fait marcher cet Jiovime {kcX. 5. 12./ pourquoi paroissez-vous si surpris de ce qui arrive? est-ce nous qui
avons opr ce prodige? est-ce par notre puissance

que nous avons guri cet homme que nous l'avons fait marcher? yycmr^^/o/ nous regardez-r>ous ! nons
,

n'avons contribu ce miracle qu'en prtant notre

langue. C'est

le

Crateur et
le

le

Matre de

la

nature
et

qui atout fait,

Dieu d'Abraham, d'Isaac

de

Jacob, que vous regardez

comme
,

vos patriarches.
,

Ce Jsus que vous ai>ez livr la mot que vousavez renonc devant Pilate qui vouloit le renvoyer absous-,
c'est lui qui

a tout fait

ce Saint,

ce Juste auquel vous avez prfr un homicide;


cet auteur de la vie que vous avez condamn mais que Dieu a ressuscit d'entre les morts rsurrection dont nous sommes les tmoins. C'est par la foi en son nom qu'il a affermi les pieds de cet homme que vous voyez et {jue vous connaissez;
,

336

EXTRAITS

oui , ccst son iiom et la foi en sa divinit qui ont

opr devant vous tout


parfaite.

le

miracle dune gurison


est plein d'l,

vation

Ce discours du chef des aptres il respire une sainte libert


,

il

respire cette

grce puissante et ineffable qui lui avoit t envoye


d'en-haut; c'est enfin
la rsurrection
la

preuve

la

plus manifeste de
disciple qui
la

du Sauveur. Ce mme
,

avant

la

passion de son Matre


servante, s'lve

trembloit

voix

d'une simple

maintenant avec force

contre tous les juifs assembls. Seul, malgr leur

rage et leur multitude

il

leur rsiste en face, leur


,

parle avec une assurance intrpide

et leur tient les

discours les plus capables d'exciter encore davan-

tage leur furie. Est-il rien qui prouve davantage que

Jsus est vraiment ressuscit?

QUE LES CHAINES DE PAUL NE FAISGIE>T QU AUGMENTER SA GLOIRE ET SO-V COUKAGE NE FA1S01E>T QUE DONNER
,

PLUS DE HARDIESSE A SES DISCIPLES.

Extrait de l'homlie dixime sur l'pitre aux Colossiens. (Bt'n.


t.

11, p.

400

Fr. D. rsouv. Test.

t.

6, p. a3.fi Sav.

t. ij,

p. i4>^0

OAINT

Paul parle encore


je les

voue que

ici de ses chanes; et j'aaime avec passion, qu'elles nie trans-

portent, et m'enflamment toujours

du

dsir de voir

Paul enchan, crivant ses ptres, prchant, baptisant


,

enseignant, quoique dans

les liens, et

moins

,,

DES mvEivs crits.


cliarfij

337

les jjdiscs.

du poids de ses chanes que du soin de toutes Un liommc enchan ^^ouvemoit toute
:

la terre; jamais

mcme

qui dit

ne fut plus libre. coutez-le luiEn sorte que plusieurs d'entre mes
il

frres ayant pris de

mes chanes une nouvelle

hardiesse

osent prcher maintenant avec plus

de courage et sans rien craindre la parole de l'Evangile (Philip, i. i4)- Quand fe suis foihle y dit-il ailleurs en parlant de lui-nicme, c'est alors que je suis le plusfort (2. Cor. 12. 10.). C'est pour La parole de Dieu n'est cela qu'il disoit encore pas enchane (2. Tim. 2. 9.). Onvoyoitdonc enchan comme un malfaiteur, retenu parmi des
:

sclrats et des homicides


le

le

docteur des nations

matre du
ciel
,

monde

celui qui avoit t ravi au troi-

sime
bles.

Il

qui y avoit entendu des paroles ineffatoit enferm , mais sa course n'en toit que

plus rapide. Paul dans les fers toit libre, celui qui
l'y retenoit,

quoique libre, toit enchan. L'un excutoit son grand dessein, l'autre ne pouvoit l'empcher, ni parvenir son but. Insens, que faitesvous ? la course de l'aptre est-elle une course corporelle ? se fait-elle dans une lice comme les courses
ordinaires? Paul est citoyen
la terre

du
,

ciel; les efforts

de

ne peuvent enchaner

ne peuvent arrter
soleil

celui qui court dans le ciel.


claire;
si

Voyez ce

qui nous

enchanez ses rayons, arrtez sa course,


le

vous

pouvez. Vous arrterez aussi peu l'aptre,

moins que le soleil, puisqu'il avoit plus de sagesse et d'intelligence que cet astre visible
et encore

puisqu'il nousapportoit une lumire bien diffrente,


la vritable lumire.

sont

ici

TOME

III.

ceux qui ne veulent 22

3,>8

rxiiAiTs

rien endurer pour Jsus-Christ? que dis-jc? endurer! Ils ne voudroient pas mme sacrifier pour lui quel-

que argent. Paul

avoit d'abord enchan et jet en

prison les clirtiens; mais depuis qu'il toit devenu


serviteur de Jsus-Christ,
il

ne se

glorifioit

plus de
c'est le

ce qu'il faisoit

mais de ce
,

qu'il souffroit.

Et

prodige de
fortifie

la

prdication

qu'elle se soit accrue et

par

les souffrances et

non par
oi^i

la

puissance.

A-t-on jamais vu des coml)ats

celui qui souffre

est vainqueur, et celui qui fait souffrir est vaincti?

Le perscut
cuteur
Paul
,

hrilloit avec

plus d'clat que

le

pers-

et c'loit par ses liens


le

que

la

prdication se

rpandoit dans
,

je

me

glorifie

monde. Je ne rougis pas, dit saint au contraire de prcher Jsus

Eu effet, toute la terre a quitt le parti de ceux qui toient libres pour se ranger du ct de ceux qui toient enchans elle dts^ste ceux qui jetoient
crucifi.
;

en prison, elle honore ceux qui y toient retenus ; elle adore Jsus crucifi, elle a en horreur ceux qui
l'ont attach la croix.

Ce

qu'il

a de plus admirable

ce n'est pas que

les prdicateurs

de lEvangile fussent des

hommes

ignorans et sans lettres, mais que tous les obstacles


naturels qui sembloient devoir dtruire leur prdication
,

fussent de nouveaux
,

moyens pour

l'tendre

davantage. Leur ignorance


grs
,

loin d'arrter leurs pro-

donnoit plus d'clat leurs paroles. Ecoutez

ce que dit saint

Luc: Plus

les

Juifs
des

dit-il,

j-

^ient que

las aptres talent

hommes sans

instruction et sans lettres, plus ils toient frapps


d' tonnement

leurs chanes ne faisoient

(Act. 4- i5.). Loin de les arrter, que les rendre jIus har-

DES DlVEIiS
dis.

CIIITS.
j)rt*clioiciil

3. {9

Los disciples de saint Paul


lorsqu'il toit libre.

avec pKis
les fers

d assurance lorsque leur uiatre

cloit
^

dans

En lui-mme, prcher maintenant avec plus de courage et sans rien craindre la parole de l'Evangile. Que diront ici cetix qui prtendent que la prdicaque
sorte
dit-il

qu'ils osent

tion ntoitpas divine ?

Quand

l'iu^noranecdes aptres

n'eut pas suffi

pour

les faire rejeter, elle auroitdii

leur inspirer de la frayeur. Vous savez que le peuple


se laisse f^alement

par

la crainte. Si

dominer par la vaine gloire et donc l'ignorance des aptres ne


au
,

les confondoit pas, la crainte des prils devoit

moins
racles.

les retenir.

Mais

ils

faisoient des miracles

direz-vous.

Vous croyez donc qu'ils faisoient des miMais quand ils n'en auroient pas fait, c'et
grand des miracles que, sans miracle, la foi de l'vangile.

t le plus
ils

eussent amen les peuples

Socrate a t mis en prison chez les Grecs; ses disciples ne s'enfuirent-ils pas aussitt

Mgares? Oui,

sans doute

parce qu'ils n'toient pas pleinement

convaincus de son opinion sur l'immortalit de lame. C'est ici tout le contraire. Saint Paul est mis en prison; et ses disciples n'en prchoient qu'avec plus d'assurance cela devoit tre, puisqu'ils voyoient
:

que le cours de On ne peut lier

la la

prdication n'en loit pas arrt.

langue; et

c'est

par elle que

la

prdication se rpand. Peut -on arrter

un homme

qui court, moins que de lui

lier les

pieds? peut-

on empcher la course d'un prdicateur de l'vangile moins que de lui lier la langue? Mais comme en ceignant les reins d'un homme qui court, il n'en court que plus librement; de mme pins on mal,

34o
traite le

EXTRAITS

prdicateur de l'Evangile, plus

il

proche
mais

avec libert.

Un homme enchan

est timide, lors;

que

les

chanes sont pour lui des chanes

pout-on enchaner un

homme
,

qui mprise

mme? Enchaner Paul

c'est

comme si
la

mort on et voulu
la

enchaner son ombre et lui fermer

bouche.

On

ne comnattoit en effet que son ombre. Ses amis l'eu ses ennemis l'en respectoient aimoient davantage
,

beaucoup plus. Ses liens toient comme le prix et la rcompense de son courage. La couronne, loin d'tre le dshonneur de la tte en est la gloire et l'ornement. Les ennemis de Paul le couronnoient mali<r eux en le chargeant de chanes. Et comment
,

auroit

pu craindre
de
la

les fers
,

celui qui pouvoit briser

les portes

mort

ces portes d'airain et de dia-

mant ?

SUR CE PASSAGE DE SAINT PAUL LA PAROLE DE LA CROIX EST UNE FOLTE POUR CEUX QUI SE PERDENT; MAIS POUR CEUK QUI SE SAUVENT, c'ESr-A-DIRE POUR NOUS, ELLE EST LA VERTU ET LA PUISSANCE DE DIEU.
:

Extrait de l'homeile quatrime sur la premu-re ptrc aux Corinthiens. (Bc'n. t. lo, p. 2J; Fr. D. JNouv. Test. t. 5, p. ag; Sav.
t. 3,

p. 2(io.)

J_jES malades n'ont que


leures nourritures
;

du dgot pour
ne en

les

meil-

leurs amis et leurs proches leur


ils

sont charge
et ils refusent

souvent

les coiinoissent

plus

de

les voir. Il

est d-e

mcme des mes

DES Divins

r.cniTS.

3^i

malades
ner
la

cllos ignorent ce qui ponrroit leur

redons'oc-

sant, et trouvent

incommodes ceux qui


Ce dsordre

n'est pas nacupent de leur i^nrison. turel c'est un efTet de la maladie; et l'on ponrroit comparer les personnes dont nous pjulons des
,
,

frntiques qui outragent de coups et de paroles

ceux qui ne pensent qu' leur procurer du soulagement. Telle est l'image des infidles qui refusent de se convertir. Mais comme ceux qui approchent des frntiques ne les plaignent jamais davantage

que

lorsqu'ils
,

en reoivent
ils

les

plus mauvais traite-

mens

comme
,

les

tiennent pour des malades d-

sesprs

parce qu'ils ne connoissent pas leurs meil-

nous devons tre disposs de mme nous devons les pleurer plus qu'un mari ne pleure une tendre pouse, parce qu'ils ignorent ce qui est le salut du genre liumain. Non, sans doute, un mari ne doit pas aimer une tendre pouse, autant que nous devons chririons les homuics et travailler les sauver tous. Gmissons donc de ce que la parole de la croix qui pour les fidleurs amis;
l'gard des gentils
,

les

est la sagesse et la vertu


les infidles
,
:

de Dieu,

est

une
^

folie

pour
Paul
Cor.

est
I
.

La parole de la croix dit saint une folle pour ceux qui se perdent ( i

i8.).

Comme

les gentils se

moquoicnt de

la

croix, et

que
la

les Corinthiens, troubls

par leurs froi,

des railleries, pouvoient prouver des combats

et

douter de
brass
,

sagesse de l'vangile qu'ils avoient


,

em,
,

l'aptre
:

pour

les

consoler et les rassurer

leur dit
le

Ne soyez pas

surpris de ce qui arrive


extraordinaire.
I

ne

regardez pas

comme

n'est

que

trop naturel que ceux qui se perdent ignorent la

j'

EXTRAITS

vertu de la croix. Ce sont des insenss et des frntiques


c'est pour cela qu'ils ne peuvent souffrir des remdes salutaires, que mme ils les outragent. Eh quoi malheureux Jsus-Christ s'est rendu esclave pour vous il a pris la forme d'un esclave il est mort sur la croix, il est ressuscit et au lieu d'ado;
!

rer ce Dieu

mort

et ressuscit,
,

au lieu d'admirer

la

bont de votre Matre


ni

qui a

fait
,

son ennemi et qui l'avez offens

pour vous, qui tes ce que ne lit jamais


folie

ami

ni

pre

ni

enfant

vous osez appeler


!

l'ouvrage de la plus haute sagesse


l
:

Mais

il

n'y a rien

d'tonnant c'est l'ordinaire de ceux qui prissent,


les sauver.
j

de ne pas connotre ce qui pourroit

Ne
les

vous troublez donc pas

Corinthiens

il

n'y a rien

en ceci de surprenant
importans. Quand un
sition,
il

et

de nouveau. Toujours
est
le

fous et les insenss se raillent des objets les plus

homme
:

dans cette dispodsabuser par au-

n'est

pas possible de

cune sagesse humaine


produit un

tout ce qu'on lui dit alors

effet contraire. Il

ne faut que de

la foi

dans les choses qui sont au-dessus de la raison. Si nous voulions dmontrer par des raisonnemens com-

ment un Dieu
tr dans le

s'est fait

homme, comment
,

il

est en-

sein d une vierge

si

recours la foi, les infidles se


Il

nous n'avions pas ri voient de nous.

donc que ceux qui prissent qui cherchent des raisons dans les uvres de Dieu. Et que parlje des uvres de Dieu? mme dans les choses cres, si nous voulions employer le raisonnement, on se riroit de nous. Qu'un homme qui ne veut rien croire que par raison, vous demande comment nous voyons
n'y a
la

lumire;

si

vous entreprenez de lui rpondre par

DES DIVERS lChlTS.


le

343
Lui dire,
et reles

raisonnement

vous

ik^

i('nssirez pas.

par exemple, qu'il n'a qu' ouvrir


f^ardcr, ce n'est que lui dire
la
l'eflet

yeux

sans lui expliquer


,

cause.

Eh! pourquoi,
les oreilles, et

dira-l-i!

ne voyons nous
les na-

pas avec
les

n'enlendons-nous pas avec

yeux? pourquoi n'entendons-nous pas avec


ses difficults

rines, et ne sentons-nous pas avec les oreilles? Si

nous ne pouvons repondre

il

se

mo-

quera de nous, et nous y aurons donn sujet; car puisque les yeux et les oreilles ont le principe de
leurs fonctions dans
si

un mme cerveau,
,

et qu'ils sont

proches l'un de l'autre


pas au dehors les
la

ils

comment ne produisentmmes effets ? Mais nous ne


cause et
la

pourrions expliquer

nature de ces op-

rations diverses, et tous nos efforts ne feroient

que

nous exposer de plus grandes


comprhensible de Dieu
les

railleries. Le plus
la

sr pour nous, est d'attribuer tout


et

sagesse in-

de nous

taire. Si

nous
ilus

voulions employer des raisonnemcns humains dans

choses de Dieu, nous nous rendrions encore

moins par la foiblesse de nos raisons que par la folie de ceux qui les couteroient. Notre esprit est trop born pour expliquer des vrits sublimes. Que je parle de Jsus crucifi , le gentil dit
ridicules,
aussitt
:

Cela

est-il

raisonnable

? il

ne

s'est

pas sauv

lui-mme lorsqu'on le crucifioit et qu'on le faisoit mourir sur une croix; comment ensuite a-t-il pu se
ressusciter et sauver les autres?
voit faire avant sa mort.
s'il l'a

pu

il

le

de-

Et

c'est l

prcisment ce
qui ne
s'est

que

lui disoient les juifs


,

Gomment celui
sauv
les

pas sauv lui-mme

a-t-il

autres? cela est

contraire toute raison. Aussi la croix est-elle au-

344
dessus de la raison
ineffa})le.
,

EXTRAITS
et l'ouvrage

d'une puissance

Se trouver au milieu des

maux

et tre

au-

dessus des maux, tre vaincu et triompher, c'est

d'une force toute-puissante. Ce fut quelque chose de plus admirable pour les trois enfans de Bal'effet

bylone, d'tre entrs dans


sent pas entrs

la

fournaise et de n'avoir
s'ils

reu aucune atteinte des flammes, que

n'y fus-

du tout

ctoit quelque chose de

plus ^rand pour Jonas, d'avoir t englouti par une

aucun mal, que s'il n'et pas t dvor par cet norme poisson ainsi c'toit quelque chose de plus grand pour Jsus-Christ de dtruire la mort en mourant, que de ne pas mourir. Ne me dites donc pas Pourquoi ne s'est-il pas sauv lui-mme sur la croix? il toit empress de se mesurer avec la mort; il n'est pas descendu de la croix, non parce qu'il ne le pouvoit pas mais parce qu'il ne le vouloit pas. Autrement, les clous de la croix eussent-ils retenu celui que la mort mme ne put
baleine sans en souffrir
:

retenir ?

DES DIVERS ECRITS.

3/i5

LA CROIX, SIGNE d'OPPROBRE, DEVENU UN SIGNE DE GLOIRE.


Exilait du discours contre les juifs et les gentils, sur la divinit de Jsus-Christ. (Bu. t. i, p. 370; Fr. D. t. 5, p. -j-^i; Sav. t. 3,
p. 631.)

On

croit

prononce',
vritable.

que ce discours n'a t qu'crit sans avoir t et que c'est plutt un trait qu'un discours

jYl AUDIT SOIT

dit l'Lcritiire, celui


1
.

qui est sus-

pendu au

bois (Deut. 1

23.).

Cependant cet objet

de maldiction, ce signe odieux du dernier supplice, est devenu


clat

un

objet auguste et vnrable. L'est relev

de

la

couronne impriale

par celui
entier; et

de

la croix,

plus prcieuse que le

monde

ce que tous les

hommes
,

avoient auparavant en hor-

reur, la figure en est maintenant recherche par


tous les

hommes

de sorte qu'elle se trouve par-

tout, chez les princes et chez les sujets, chez les

hommes
chez
les

et chez les

femmes

chez

les vierges et

pouses, chez les personnes libres et chez

Tous se font vine loi de l'imprimer sur la partie de leur corps la plus apparente , tous
les esclaves.
la portent chaque jour grave sur leur front comme sur une colonne. Elle brille sur la table sacre , dans
les lections

des prtres

et
le

dans

le

souper mysti-

que

ob. elle

accompagne

corps de Jsus-Christ.

346

EXTRAITS

Elle se montre partout, dans les maisons, dans les

places publiques, dans les dserts ,dans

les

chemins,
les fo,

dans
dans

les

montagnes

sur les collines

dans

rts, sur
les
,

mer dans
repas
,

les vaisseaux,
lits
,

dans

les salles
,

sur les

sur les habits


,

sur les

armes
reries

sur les vases d'or et d'argent

sur les piersur les corps

sur les peintures des murailles

des animaux malades et des

hommes

possds

du

dmon; on
et

la

porte en guerre et en paix, la nuit

et le jour, dans les assembles des riches fastueux,

dans

les socits

des chrtiens mortifis

tant le
,

don admirable de

la croix et sa grce ineffable


!

sont

recherchs par tous les hommes Personne n'en a honte ni n'en rougit en pensant que c'est le signe d'une mort dshonorante; mais nous nous en glorifions tous plus

que des couronnes


la croix

des diadmes

plus que de tous les ornemens de pierres prcieu-

en aversion, nous l'aimons, nous la dsirons, nous la recherchons tous, nous la faisons briller partout, sur nos [murs, sur nos
ses.

Loin d'avoir

toits

sur nos livres

dans les villes dans les bourgs


,

dans

les lieux habits et inhabits.


,

Je demanderois

donc volontiers aux gentils qu'est-ce qui a fait qu'un signe de condamnation et d'une mort infme, est devenu pour toute la terre un objet de dsir et de
vnration, sinon la vertu puissante

du

Crucifie.

DES DIVERS CRITS.

3^7

POURQUOI ANCIENNEMENT LE DON DES MIRACLES ETOIT ACCORD MME A DES PERSONNES INDIGNES.

Extrait de la secomle hoiinMie sur le titre des Actes des Aptres. ( Ue'u. t. 3, j). 6ii Fr. D. t. 5, p. i56; S^v. t. 5, p. 277.)

i OURQUOldonc anciennement des


gnes recevoient-elles
des
le

personnes indi-

don des miracles? pourquoi


oproient-ils des prodiges,

hommes corrompus

et jouissoicnt-ils d'une faveur divine, sans tre

rccom-

mandables par une


propre mrite.
Il

vie rgulire?

cette faveur par la bont de Dieu, et

Us jouissoient de non par leur


toit

que pandue partout, parce que


falloit

la parole sainte ft rla foi

dans ses

commencemens et dans sa naissance. Comme donc. un excellent jardinier, qui vient de confier la terre un jeune arbre lui donne tous ses soins parce qu il
,

est
t

encore tendre, par les vents


qu'il

le fortifie et le
,

de pierres et d'pines
,

pour

qu'il

munit de tout cne soit ni arra-

cli

ni

endommag par les troupeaux,

pour

n'prouve aucun autre prjudice; mais

lorsqu'il est assez

s'lve

profondment enracin, et qu'il une certaine hauteur, il lui te tous ses


le croit

appuis

parce qu'il
ainsi,
,

en tat de se garantir

lui-mme;
core tendre

lorsque la foi toit nouvelle, et enainsi dire, lorsqu'elle


les

pour

ne

faisoit

que dtre plante dans

curs des hommes, on

348
lui

EXTRAITS

donnoit

les

plus grands soins

mais lorsqu'elle

eut pouss de profondes racines, qu'elleeut pris des


forces et de lele'vation, qu'elle eut rempli toute la
terre, alors le Fils de

Dieu

lui ta

tous les appuis et

tous les soutiens qu'il avoit crus ncessaires dans les

commencemens. Le don dos miracles


d'abord
la foi avoit

toit
,

donc ac-

cord d'abord des personnes indignes

parce que

besoin de ce secours; au lieu qu'


n'est pas

prsente

mme don

mme

accord des
la foi est assez

personnes dignes, parce qu' prsent

robuste pour pouvoir se passer de cet avantage.

TREAMBULE DE L EXPLICATION DU rilEMlER CHAPITRE DE l'vangile de saint Matthieu, o l'orateur annonce LES grandes VRITS <^UE VONT ENTENDRE LES FIDELES, LES GRANDS SPECTACLES DONT ILS VONT ETRE LES TEBIOINS.

Commencement de

!a

seconde honiclie sur l'vangile de saint


t.

JMallhieu. (Beii, tom, 7, p. i8i Fr. D. ^S'ouv. Test, Sav. l. 3, p. 8.)

p. i4'

V OUS rappelez-vous,
tai

mes

frres,

que Je vous exhor-

dernirement

couter

dans un profond silence

et avec

une attention

religieuse tout ce
?

entreprenons de vous dire


portes vangliques
io'a%'v?ler la

que nous Aujourd'hui que nous


portes sacres
,

commenons d'approcher des


,

des

je

me

sens oblig de vous resi

mcuie exhortation; car

autrefois les

pr.s Divr.ns r.cnixs.

349
de
la

juifs

lorsqu'ils ('txiicnt prs d'approclicr


,

mon,

tagne de Sina, du fou


des clairs,

fume, des Icnhres ctdes tonnerres; ou plutt, si lorsqu'ils


de
la

loient prs de voir ce spectacle et d'entendre ce

Lruit de loin
si
,

ne leur tant pas permis d'approcher;


laver leurs vteMoi'se

dis- je

on leur commanda de se sparer de leurs

femmes durant trois jours, et de mcns j si, non seulement eux, mais

lui-mme
,

toient dans la frayeur et dans la crainte

plus

forte raison vous qui allez entendre des paroles divi-

nes

qui allez, non regarder de loin une montagne


,

ardente

mais entrer dans

le ciel

mme, vous devez

apporter de saintes dispositions, vous devez laver,

non les vtemeus de vos corps mais ceux de vos mes et vous sparer de tout le commerce de la vie de ce monde. Vous ne verrez ici ni fume, ni tnbres, ni clairs, ni tonnerres, mais le Roi suprme
,
,

'

assis

sur le trne d'une gloire inelTable , les auges et


lui
,

les

archanges prosterns devant

et les

troupes

des saints jointes la multitude innombrable des


esprits clestes; car telle est la cit

de Dieu
,

se

trouvent l'glise des premiers-ns


justes, les

les esprits

des
l'as-

churs des

vinges, et le
,

sang dont

persion a rconcili toute chose


les

le

sang par lequel


,

cieux ont reu ce qui est sur la terre


,

et ia tertre

ce qui est dans les cieux


la

par lequel

s'est

cimente

paix que les saints et les anges dsiroient depuis

tant de sicles.

Le trophe qui

brille <lans cette cit

sainte est la croix, les dpouilles qui

y sont attaches

sont notre nature

proie et sa eonqute
suite

mme, dont Jsus-Christ a fait sa comme vous le verrez dans la


Si

deltvangile.

vous voulez nous suivre avec

35o

EXTRAITS

un

silence convenable, nous pourrons vous


,

partout
te, le

vous montrer
et
la

pch vaincu
de

tres et frappans

remporte dans cette

mener mort terrasse et dtruidompt, les monumens illusvictoire que le Fils de Dieu a guerre. Vous verrez le tyran
la

enchan, une multitude de captifs qui suivent leur


librateur,, et les ruines

de cette forteresse d'o


caverne et
les antres

le

dmon hommes. Vous


gand, dont

jusqu'alors avoit fait des sorties contre les

verrez

la

du

bri-

les portes brises laissent voir les

pro-

fonds abymes depuis que le Roi vainqueur y est descendu lui-mme. Ecoutez-moi donc, mes frres,
avec le plus grand intrt.
Si,

lorsqu'on vous raconte

les guerres et les victoires des

hommes

loin d'-

prouver du
et

dgot, vous oubliez

mme
,

de manger

de boire pour couter ces rcits combien plus devez- vous goter ceux dont nous allons vous entre-

combien il doit tre intressant d'apprendre comment un Dieu est venu du ciel sur la est descendu du plus haut de son trne justerre qu'au fond des enfers pour en combattre le prince ;
tenir? Songez
,

d'apprendre

comment
la
,

le

dmon

a lutt contre

un

Dieu cach sous

nature humaine. Mais ce qu'il


la

y a d'admirable
terrasse par la

vous verrez dans nos rcits


,

mort
la

mort

la

maldiction abolie par

de Satan dtruite par les marmes dont il s'toit servi pour l'tablir. Ainsi, mes mes frres sortons de notre assoupissement et rmaldiction
,

la tyranie

veillons-nous. Je vois dj les portes ouvertes; en-

trons-y avec une modestie respectueuse et une sainte

de la gnration de Jsus-Christ fils de David, fils


frayeur. Et quelles sont ces portes?
livre

Le

d'Abraham.

DES DIVERS ECRITS.

3rI

PREAMBULE DES HOMELIES SUR SAINT JEAN L EVANCELISTE. ATTENTION AVEC LAQUELLE ON DOIT ECOUTER LES VRITS SUBLIMES ET CLESTES QU'aNNONCE CET APOTRE.
Bcii.
t.

8, p. i; Fr.

D. Nouv. Test.

t.

2, p.

Sav.

t.

p.

555.

JLoRSQUE
nent

les spectateurs

des jVu profanes appren-

l'arrive

d'un athlte gnreux, qui a dj obfois la


le

tenu plusieurs

couronne,
lieu

ils
,

accourent tous
sa

en foule pour

voir combattre

pour admirer

force et son adresse.

Le

du

spectacle se remplit

d'une infinit de personnes qui donnent toute leur


qu'il ne leur en chappe aucune circonstance. Lorsqu'il arrive quelque musicien d'un mrite rare, on voit les mmes hommes accourir avec le mme empressement, interrompre

attention au

combat pour

leurs affaires les plus pressantes et les plus essentielles


,

pour venir entendre

les

chants des musiciens

rivaux, et pour juger de l'habilet des uns et des


autres.

Ceux qui

se connoissent

en discours oratoiles orateurs distin-

res, s'empressent de

mme pour

gus

car ceux-ci ont leurs thtres


,

ils

se

donnent

en spectacle o un grand nombre d'auditeurs se rendent pour couter leurs discours


le
,

pour en apprcier
ils

mrite
si

et applaudir
,

aux beauts dont

brillent.
,

Mais

les orateurs

les
si

musiciens et les athltes

trouvent des personnes

empresses venir

les re-

352

EXTRAITS

garder et les entendre, quelle ardeur, quel empressement ne devez-vous pas tmoigner, lorsque vous allez voir parotre dans la lice non un athlte un sophiste ou un musicien mais un homme qui parle au nom du Trs-Haut et qui fait retentir une voix plus clatante que le tonnerre? voix, qui a rempli toute la terre non par son tendue mais parce
,
, , , ,

qu'elle toit pntre de la grce divine. Et ce qu'il

que cette voix si efficace rpandue si au loin, n'a rien de dur et de dsagrable, mais est plus douce, plus harmonieuse,

a de surprenant, c'est
s'est

qui

plus propre adoucir les mes, que


aussi vnrable
i

les

plus beaux

sons de la musique. Ajoutons que cette

mme voix,

que redoutable

rvle des secrets


si

magnifiques, procure des biens

prcieux, que

ceux qui l'entendent avee attention, qui en conservent le souvenir, s'lvent au-dessus de l'humanit , au-dessus de toutes les choses de ce monde et que
,

participant la nature anglique,


terre

ils

vivent sur la

comme
du

s'ils

habitoient les demeures clestes.

tonnerre (Marc. 3. 17.), l'apotre chri de Jsus-Christ, la colonne de toutes les glises , qui a

Le

fils

en main
a repos

les cls

du

ciel,

qui a bu dans le calice

du
qui

Fils de Dieu, qui a t baptis de son


sui' la

baptme
c'est lui

poitrine

du Seigneur,

qui va

parotre maintenant au milieu de vous,

non pour

jouer une pice de thtre

ni le visage cach sous

un masque
sublime);
il

( sa

fonction est

dun

ordre bien plus

ne monte

ni sur le thtre, ni sur


il

une
pa,

tribune, revtu d'une robe broche d'or; mais


rotra avec

un vtement dune beaut

ineffable

re-

vtu de Jsus-Christ

mme

portant aux pieds une

m-.S DIVEIIS CRITS.

353

clKUissurc spii'ilu^llo pour annoncer l'Evani^^ile de

paix, ayant les reins et

la poitrine ceints,

non d'une

ceinture d'or et de pourpre, mais de la vrit

mme,

qui

lui sert

de ceinture. Voil
,

comme

il

parotra au

jnilicu

de nous, sans masfjne


le

parce qu'il ne cherni la fahle


Il

che ni
mais

la tte

dguisement, nue il annonce

ni la liction,
la vrit

nue.

n'est pas

autre qu'il ne se montre; ses yeux, sa voix, ses gestes,

ne persuadent point ses auditeurs ce


pas.
Il

qu'il

ne pense

n'a hesoin
ni

de Ivre
sa

de harpe,

pour annoncer ces prceptes, ni ni d'aucun autre instrument;


langue qui
fait

langue seule

lui suftlt, sa

entendre

une voix plus douce et plus utile que les plus beaux instrumens, que la plus belle musique. Il a pour thtre tout le ciel, et pour spectateurs et auditeurs,
tous les habitans de
les
la terre,

tous les anges, et tous


la

hommes
saisir

qui participent

nature anglique

ou qui veulent y
vent
leur conduite
,

participer. Voil les seuls qui peu,

des accords divins

les reprsenter

dans

en un mot
le

tre des auditeurs tels


les autres,

que Jsus-Christ

demande. Tous
,

com-

me

de

foibles enfans

entendent des sons qu'ils ne

comprennent pas, occups uniquentent des nourritures emmielles et des jouets de l'enfance. Livrs

aux

ris et

aux dlices

esclaves des richesses


ils

de

la

puissance, et de leur ventre,


fois ce

coutent quelque des

qu'on leur dit, mais appliqus


ils

ouvra-

ges de brique et de boue,

ne montrent rien de
frappes de

grand

et

de relev dans leurs actions. Les puissan,

ces suprieures admirent notre aptre


la beaut

de son ame, de
III.

sa rare intelligence,
il

de ces

vertus clestes par lesquelles

s'est attir

l'amour

TOME

20

3'54

EXTRAITS
,

de Jsns-Clirist lui-mme et a mrit d'tre enrichi de dons spirituels. Comme, l'exemple d'un musicien qui dcore sa lyre d'ornemens d'or et de
pierres prcieuses
,

il

avoit dcor son

ame de

toutes

pour en tirer des sons nobles et sublimes. Ecoutons-le donc non comme un simple pcheur, ni comme le fils de Zles vertus; l'Esprit-Saiiit s'en est servi

Lde

mais

comme un homme
;

qui connot
fait

les se-

crets de

Dieu

coutons l'Esprlt-Saint qui


qu'il a puis
,

rson-

ner cette lyre. Cet aptre ne nousdira rien de terrestre;


il

annoncera ce

dans

les

abynies et dans

les secrets

du Trs-Haut
c'est

ce que les anges ne con-

noissoicnt pas avant qu'il le publit. Oui, c'est pnr


la voix

de Jean,

avec nous et par nous qu'ils


;

ont appris ce que nous savons

comme

le fait
,

enles

tendre un

autre aptre

Afin

dit S.

Paul

que

principauts et les puissances qui sont dans les


cieux^ connaissent^ par l Eglise, les secrets dii^ers

de la sagesse divine (Eph.


sraphins, ont appris par
il

5.

lo.). Si

donc

les

principauts et les puissances, les chrubins et les


l'Ei^flise

ce qu'ils savent

est clair qu'ils ont cout attentivement notre van-

Ce n'est pas , non ce n'est pas pour le hommes un honneur mdiocre, que les anges aient appris avec eux ce qu'ils ignoroicnt; je ne dis pas encore comment ils l'ont appris par eux. Ecoutons donc
gliste.
les p'aroles

de Jean

avec modestie et en silence

non seulement dans ce jour, mais pendant toute notre vie. Si

nous dsirons de connotre ce qui

se passe

de l'empereur, ce quil a dit, ce qu'il quoique rien de tout cela souvent ne nous regarde; plus forte raison devons-nous dsirer

dans

le palais
,

a fait

DFS DIVF.RS CRITS.

355

crcnlomlre

les

paroles de Dieu, paroles qui sont pour

nous de

la

plus grande importance. L'aptre nous

dira tout avec exactitude,

comme

tant l'ami

du

Prince lui-mme, ou plultcommc ayant en lui-m-

me
ce

le

Prince qui parle, et ayant appris


Fils a appris
^

du

Fils tout

que le mes amis

du

Pre. Je vous al appels

lui-mme, parce que je vous al fait connoitre tout ce que j'ai appris de num Pre (Jean. i5. i5.). Comme donc, si nous
dit Jsus-Christ

apercevions tout--coup

un ange descendre du ciel, pour nous annoncer, dans un dtail exact, ce qui
s'v passe
,

nous accourrions tous; soyons disposs de


,

mme l'gard de saint Jean qui nous parle comme venant du ciel, et qui n'est pas de ce monde se;

que dit le Fils de Dieu Fous ntes pas de ce monde. Jean porte en lui-mme l'esprit consolateur qui parle par sa bouche cet esprit qui est prsent par tout, qui connot les choses de Dieu aussi parfaitement que l'esprit de l'homme connot ce qui se
lon ce
:

passe en lui-mme, cet esprit de saintet, cet esprit


droit qui

nous dirige, qui nous conduit au


fait

ciel

qui

nous donne d'autres yeux, qui nous


choses futures

voir les

comme

prsentes,

et envisager les

choses clestes quoique revtus d une chair mortelle.

Ecoutons-le donc pendant toute notre vie avec un? profond recueillement. Qu'aucun de ceux qui viennent ici ne reste lche, languissant, souill de la

tachedu pch; mais transportons-nous dans puisque ravi lui-mme dans


le cleste

le ciel,

sjour, saint
le ciel.

Jean parle ceux qui conversent dans

Si

nous demeurons sur un grand profit de ses

la terre,

nous ne tirerons pas

paroles, qui n'ont rien de coni-

356

EXTRAITS

mun
mens
tre.

avec les

mes charnelles, comme nos amuse-

terrestres n'ont rien de

commun
,
,

avec cet ap-

Le tonnerre, par son Inniit trange nous frappe nous effraie: la voix de Jean loin d'eflfrayer auet cun des fidles, les dlivre du trouolectdii tumulte; elle n'effraie que les dmons et ceux qui leur sont assujettis. Afin donc que nous sentions comment elle et surtout notre esles effraie, que notre bouche garde un profond silence j car de quoi nous prit si notre serviroit-il que notre bouche ft paisible
, , , ,

en proie mille agitations et mille temptes? C'est le calme intrieur le calme de l'esprit que je demande puisque c'est par l'esprit que je
esprit toit
, ,

veux tre cout. Ne nous


par
le dsir

laissons
ni

donc troubler ni
la

des richesses

par l'amour de

vaine

gloire, ni par la force injprieuse


les attaques

de

la colre, ni
Il est

par

d'aucune autre passoin.

impossi-

moins que nos oreilles ne soient bien purifies, que nous comprenions toute la grandeur des paroles de l'vangliste, que nous connoissions toute la profondeur des mystres redoutables qu'il annonce et
ble,
,

toute la vertu que renferment les oracles divins. Si

on ne peut apprendre bien jouer de la lyre, moins qu'on n'coute, avec une grande attention, le matre qui enseigne, comment un auditeur lche et
distrait pourra-t-il

comprendre des paroles myst-

rieuses

7 ,

DES DIVERS CRITS.

35

QUE LES VAXGLISTES NE


Extrait de l'homclie sur
t.

SE CONTREniSENT POINT.

le

paralytique

3, p. 3j; Fr.

D.

t.

5, p.

doscciiilii par le roit. (Ben. 819; ne se trouvejpas dans Savile.)

V ou s
tion

devez

m couter

ici

attentivement;
si

la

ques-

que

je vais agiter est essentielle; et

je la r-

sous d'une manire satisfaisante, nous aurons de

quoi rpondre aux Juifs, aux gentils, et plusieurs


des hrtiques
:

car tous reprochent aux vanglis,

tes de se contredire

et

de n'tre point d'accord


!

entre eux. Ce qui n'est pas, Dieu ne plaise

mais

quoique

les

personnes soient dilFrentes, une seule

grce de l'Esprit-Saint les anime chacune. Or, o


est la grce
rit
,

de l'Esprit-Saint,
,

l se

trouve la cha-

la joie

la

paix;

il

n'y a ni guerre, ni

combat

ni contention, ni dispute.

Comment donc prouve

rons-nous que

le

paralytique actuel est diffrent d

celui dont parlent les autres evanglistes? Par plusieurs preuves tires

du
et

lieu,

du temps, des

circons-

tances

l'arrive
ri.

du du mdecin
s'ensuit-il

jour, de la forme de la gurison, de

de l'abandon du malade guracontent dif-

Que

de l, dira-t-on? n'y at-il pas


les evanglistes

d'autres prodiges

que

fremment
diffrer les

Mais ce n'est pas la

mme

chose do
faits

uns des autres dans


.

le rcit

des

ou

de se contredire

L'un n'empche pas que des his,

toriens ne s'accordent

et

ne soient point opposs

358
frappante dans

EXTRAITS

entre eux; au lieu qu'il y auroit une contradiction


le fait

prsent
la

si

l'on ne prouvoit

que
afin

le

paralytique de

piscine (i) est diffrent de

celui dont parlent les trois autres vanglistcs.

Et
le

de vous

faire

comprendre que ce
se contredire, sa croix
Il
,

n'est pas la

mme

chose de diffrer les uns des autres dans

rcit des rails


listcs dit

ou de

que Jsus porta

un des vanget un autre que


ici

Simon

le

C^^rnen la porta.

n'y a pas

con,

tradiction ni opposition. Et

comment
C'est

se fait-il

di-

rez-vous

que porter

et

ne pas porter ne soient pas

deux choses contradictoires?


eut lieu en

que

l'un et l'autre

mme

temps.

Au

sortir

du

prtoire, J-

sus porta sa croix, et ensuite dans le chemin, Si-

mon

la prit et la porta sa place.

De mme, par
il

rapport aux deux brigands crucifis avec Jsus,


est dit

deux le chargeoient d'injures, il est dit dans un autre qu'un des deux fermoit la bouche son compagnon. II n'y a pas encore ici de contradiction. Pourquoi? c'est que tous les deux bi'igands injurioient d'abord galement Jsus; et qu'ensuite, lorsque la terre trembla, que les pierres furent brises, que le soleil fut obscurci, l'un des deux frapp de ces prodiges, changea de
les
,

dans un vangliste que tous

sentiment
puissance

reconnut Jsus crucifi


Il

et confessa sa
faits

est encore
les'

beaucoup d'autres
,

pareils cits dans

vangiles

qui paroissent se

contredire
la ralit,

quoiqu'ils ne se contredisent pas dans


,

mais qui ont eu galement lieu

sans tre

arrivs la
(i)

mme

heure.
dont
il

Le

paralylique de la picine^

csl parl

dans

le seul

(Sraugiie de saint Jean.

DES DIVERS CRITS.

SSg

SUR l'ordre donn par JISUS-CIIRIST A SES APTRES DE NE PAS AVOIR DEUX HABITS.
Extrait
la

(le

seconde honu'lie sur ces p.iioles


t.

Saluez Priscillc el
t. 5,

Aquiia. (Dca.

3, p. i8.j; Fr. D.

t.

5, p. aaS; Sav.

p. aa.)

Jl

faut considrer qui

quand

et

pourquoi J-

su-Christ a donn le prcepte de ne pas avoir


hal)it.s;

deux
rfl-

car

il

ne faut pas examiner en elles-mmes

]cs paroles qui

renferment ce prcepte, mais

chir avec attention sur les personnes, sur le temps,

sur les causes, sur toutes les circonstances qui peu-

vent en changer
ses de prs
,

le sens. Si

nous examinons

les

cho-

nous verrons que Jsus-Christ n'a pas donn ce prcepte tous les hommes , mais aux
seuls aptres ni mme ceux-ci pour toujours mais seulement pour un temps marqu. Et qu'est,

ce qui le prouve? les paroles

mmes de
,

l'Evangile.

Jsus ayant appel les douze aptres


les villes des

leur dit

N'allez pas vers les gentils , et n'entrez pas dans

Samaritains

mais allez plutt aux

brebis perdues de la maison d'Isral. Rendez la

aux maladeswkurissez les lpreux, chassez les dmons donnez gratuitement ce que vous avez reu gratuitement. Ne possdez ni or ni arsant
:

gent ;

ayez pas de bourse (Matth. lO. 5,6,8 Voyez la sagesse du matre, et comment il leur a rendu le prcepte lger. Ce n'est qu'aprs leur
71

et 9.).

36o
avoir dit
:

EXTRAITS

Rendez

la sant

aux malades

guris-

sez les lpreux^ chassez les dmons^ ce n'est qu'aprs \ps avoir comble's d'une j^'race abondante, qu'il
leur enjoint
le

prcepte qui termine, leur rendant

la pauvret lgre et facile par le

don des miracles.


le

Mais d'autres passages encore prouvent que cepte toit donn aux seuls aptres. En effet,

pr-

le Sei-

gneur

a puni les vierges folles, parce qu'elles n'a11

voient point d'huile dans leurs lampes.

reproche

d'autres de ne lui avoir pas donn hoire et

man-

ger lorsqu'ils

le

vovoient souffrir

la

faim et
,

la soif.

Or, celui qui n'a ni argent ni chaussures

qui n'a

qu'un seul habit, pourra-t-il nourrir un autre hom-

me?

pourra-t-il revtir celui qui est

nu?

pourra-t-il

recevoir dans sa maison l'tranger sans asyle? Voici

un exemple qui dmontre

la

mme vrit. Un
,

jeune

homme

Matre , que ferai- je pour possder la vie ternelle ? Le Fils de Dieu ayant dtaill tous \q?- commandemens de la loi et le jeune homme lui faisant de nouet lui dit
:

s'approche de Jsus

velles questions et lui disant

Tai pratiqu tous ces commandemens ds ma jeunesse, que me man~


:

Si vous vouvendez ce que vous a\fez, donnez-le aux pauvres puis venez et me suivez (Matth. 19. 16, 20 et 21.). Cependant si c'toit l un commandement et un prMftpte il auroit d le prescrire d'abord comme un prcepte, et non le proposer comme un simple conseil Lorsqu'il dit JSe possdez ni or ni argent c'est un commandement Si vous et un prcepte qu'il impose; lorsqu'il dit voulez tre parfait, c'est un avis et un conseil qu'il
que-t-il
lui rpondit
:

encore^ Jsus

lez tre parfait, allez,

DES DIVERS KCRITS.


prscnlc.
Il

36 1

faut bien tlisLin^'iior le conseil et le pr-

<'epte.*Le prcepte

emporte

nncol)li^^^tion indispenle conseil

sable de faire

la

chose prescrite;

aban-

donne
la

la

chose

la

volont de celui qui l'on parle,


la faire

et le laisse

entirement matre de

ou de ne

pas faire. Voil pourquoi Jsus-Christ ne dit pas


:

de , peur que nous ne prenions cela pour un commandement absolu; mais comment s'cxprime-t-il ? Si vous
absolimient

Allez, vendez ce que vous avez

voulez tre parfait, allez, vendez ce que vous avez, afin de nous apprendre que la chose est aban-

donne
Il

la

volont de ceux qui on la propose.

est clair, par ce

prcepte a

que je viens de dire, que le t donn aux seuls aptres. Mais je n'ai
la

pas encore rsolu

question

car

si

le

prcepte a

t donn, aux seuls aptres, pourquoi, aprs qu'il

leur avoit t ordonn de n'avoir ni chaussures ni

sures et des

deux habits, en trouve-t-on qui ont eu et des chausmanteaux? que rpondons-nous cela?
les. a

sans doute que le Fils de Dieu ne

pas laisss

toujours assujettis cette


les

loi

rigoureuse, mais qu'il


alloit

en a affranchis lorsqu'il
le

subir une mort


le

qui a sauv

genre humain. Qu'est-ce qui

prou-

ve?

les paroles

mmes du Sauveur.
souffrir sa passion
:

Lorsqu'il toit

au moment de
aptres,
il

ayant appel ses

leur dit

sans sac et sans bourse

Lorsque je vous ai envoys avez-vous manqu de


,

quelque chose
ajouta

Non,

lui rpondirent-ils.

Jsus

: Mais maintenant que celui qui a un sac ou une bourse les prenne, et que celui qui n'en a point

et 56.).

vende sa robe pour acheter une pe (Luc. 22, 55 On dira, peut-tre, que Jsus-Christ par

36:*

EXTRAITS
,

ces paroles

dcharge ses aptres de tout reproche; mais on demandera pourquoi il leur a donn des prceptes contraires en leur disant tantt N'ayez
,
: :

ni sac ni bourse, tantt

Que

celui qui a

un

sac et

une bourse

prenne? Pourquoi donc a-t-il agi de la sorte? c'est une conduite galement digne de sa sagesse et de son attention pour ses disciples. Il leur
les

a donn, dans nous parlons, par des effets


,

les

commencemens,

le

prcepte dont

afin qu'ils

connussent sa puissance
parcourussent toute

et qu'ensuite ils

la terre

avec confiance. Lorsque sa puissance leur


il

fut suffisamment connue,


trassent leur vertu par

voulut alors qu'ils monil

eux-mmes;

ne voulut pas

les soutenir jusqu' la fin, mais, les

abandonnant

leurs propres forces


tations

leur laisser prouver des ten-

pour

qu'ils

fm. Et
tion,

comme

ne restassent pas oisifs jusqu' la ceux qui apprennent d'autres nale

ger, les soutiennent d'abord avec

mais qui, aprs


les

beaucoup d'attendeuxime ou le troisime

jour, leur retirent ce soutien, leur disent de s'aider

eux-mmes
peu,
disciples
,

laissent quelquefois enfoncer

un

et avaler l'onde

amre

ainsi

par rapport ses


,

Jsus

dans les

commencemens
il
,

ne leur

a laiss souffrir aucun mal;


avec eux ,
il

se trouvoit partout
,

les

munissoit
:

les fortifioit

leur four-

nissoittout en abondance mais lorsqu'il fallut qu'ils montrassent leur courage il leur retira un peu de son secours, et leur commanda d'excuter beaucoup
,

de choses par eux-mmes. Voil pourquoi, lorsqu'ils n avoient ni chaussures , ni ceinture ni bton , ni
,

argent,

ils

ne manquoient de rien. Jvez-vous mandit Jsus.

qu de quelque chose! leur

Non,

lui r~

DES DIVERS cniTS.

363
souffiirent souil

pondirent -ils.

l\Iais

lorsqu'il leur

permit d'avoir une


ils

bourse, un sac cl des chaussures,

vent la faim, la soif,


les laissoit

la

nudit. D'o

est clair qu'il


la

souvent exposes aux prils et dans pussent mriter


la

d-

tresse

afni qu'ils

rcompense.

que font les oi^aux l'gard de leurs petits. Lorsque leurs ailes sont encore foibles, ils restent dans le nid, et les cliaufient de leur corps;
C'est ce

lorsque leurs ailes se sont fortifies, et qu'ils les voient

en tat de se soutenir dans l'air, ils les accoutument d'abord voler autour du nid, ensuite ils les mnent
plus loin en
ils

les suivant

et

en

les

soutenant, enfin

abandonnent eux-mmes et leur laissent prendre l'essor. Le Fils de Dieu s'est conduit de mme
les

envers ses disciples.

Il les a
,

levs dans la Palestine

comme

dans un nid

et aprs leur avoir appris


,

voler, en les aidant de son divin secours

il

leur a

enfin laiss prendre l'essor par toute la terre, et leur


a

command de

s'aider

eux-mmes.

Et pour nous convaincre de cette vrit, pour nous assurer de plus en plus que c'est afin qu'ils connussent sa puissance
qu'il les a
,

qu'il les a dpouills

de tout,

envoys avec un seul habit, ordonn de ne pas avoir de chaussures


les paroles

qu'il leur a
,

examinons
dit pas ab-

mmes du

Sauveur.

Il

ne leur

solument
dit

Prenez une bourse et un sac; mais aprs


,

avoir rappel leur souvenir leur tat pass

il

leur

Lorsque je vous envoyai sans bourse sac, avez-vous manque de quelque chose
:

et

sans

t C'est-

-dire, n'avez-vous pas

eu tout abondamment? n'a-

vez-vous pas joui de


je

la plus grande aisance? mais veux que vous combattiez maintenant par vou^-

364

EXTRAITS
je

mmes,

veux que vous prouviez


loi

la

pauvret.

Je vous affranchis d'une

rigoureuse, je vous per-

mets d'avoir une bourse et un sac, afin qu'on ne croie pas que je me sers de vous comme d'instrumens aveugles mais que vous puissiez montrer par vous-m,

mes

les ressources

de votre sagesse.

SAINT PAUL JUSTIFI DE CONTRADICTION.

Extrait de la quatrime homlie sur le titre des actes des aptres.

(Bn.

t.

3, p. 86; Fr.

D.

t.

p.

SSy; ne se trouve pas dans

Savilc.)

OAINT Paul
y clbrer
le jour,
la

se htoit d'arriver
Il

Jrusalem

pour

Pentecte.

n'observoit pas seulement

mais encore

le lieu. Il n'toit

pas seulement
,

empress de clbrer
la clbrer

la fte

de

la Pentecte

mais de
la

Jrusalem. Ouel est donc votre motif,


?

bienheureux Paul
est

Par

un jugement de Dieu,

gloire de Jrusalem est dtruite, le Saint des Saints

abandonn

l'ancienne religion n'existe plus


dites
:

hautement aux Galates Fous qui voulez tre justifis par la loi vous tes dchus de la grce de Jsus- Christ ( Gai 5 4- ) pourquoi donc nous asservir de nouveau la loi? Ce n'est pas une question peu importante de savoir si saint Paul se contredit lui-mme. Non seulement il observe
,
,

vous-mme vous

'

les jours

mais encore
:

les autres pratiques


,

del
,

loi

et il dit aux Galates Je vous dis moi Paul que si vous vous faites circoncire Jsus-Christ ne vous servira de rien (Gai. 5. 3.). Or, ce mme Paid qui
,

DES DIVERS CRITS.


(.lit
:

365
^

Si vous vous dites circoncire

Jsus- Christ

ne vous servira de rie/ij a circonci lui-mme Timotlic. Paul, disent les actes des aptres, ayant trouv il Ljstrcs un jeune lionimcjils dune femme juive fidle^ et dim pre gentil, le circoncit ( Act. i6.
1

,).

Quoi donc, Ijiciilicureux Paul, vousdtruisez par

vos discours la circoncision, et vous la confirmez par des clFets! Non, rpond l'aptre, je ne la confirme

pas
fils

mais

je la dtruis

par des

effets.

Timothe

toit
,

d'une

femme

juive fidle, et d'un pre gentil

de race incirconcise. Comme donc il devoit l'envoyer aux juifs pour les instruire, il. ne vouloit pas leur envoyer un incirconcis, dans la crainte de fermer de
prime-abord
la

porte ses instructions. Ainsi, pour

ouvrir la voie et l'abolissemcnt de la circoncision et

concire.

aux instructions de Timothe il a cru devoir le cirJ ai vcu avec les juifs comme tant juif
,

non pour me rendre juif, mais pour persuader ceux qui s'obstinoient tre juifs, de cesser de l'tre. De mme c'est pour dtruire la circoncision qu'il a circonci Timothe; il
(i. Cor. 9. 20.), dit-il,
s'est servi

de

la

circoncision contre la circoncision. Tilaiss

mothe
reu par

s'est

circoncire, afin de pouvoir tre

les juifs, et afin qu'introduit


il

dans leurs as-

sembles,

les

dtournt peu peu de cette obser-

vance. Vous voyez pourquoi Paul a observ la Pentecte et la circoncision.

Voulez-vous que je vous montre qu'il a observ


les autres pratiques

de

la loi ?

coulez attentivement
,

monta un jour Jrusalem et les aptres l'ayant vu lui dirent Vous vojez mon frre combien de milliers de juifs se sont assembls ;
ce qui suit.
Il
:

366

fcXTUAns

tous ont entendu dire de vous que vous enseignez

renoncer la loi. Faites donc ce que nous allons vous dire. Nous avons ici des hommes qui ont fait vu de se consacrer au Seigneur. Prenez-les avec vous purifiez-vous et rasez-vous la tte avec euXy nfin de les convaincre par des faits que ce qu'ils ont oui dire de vous est faux et que vous obsersfez vous-mme laloideMose (Act. 21. 20, 21, 23et 24.)Vous voyez la condescendance admirable de l'aplre ; il observe les temps afin d'abolir les temps, il donne
, ,

la circoncision afin offre

de faire cesser

la circoncision,

il

un

sacrifice afin

sacrifices.

de supprimer l'observance des Et pour que vous sachiez quectoit l son


:

motif, coutez-le lui-mme qui dit


,

Tai vcu avec ceux qui sont sous la loi comme si j'eusse t encore sous la loi pour gagner ceux qui sont sous
,

la loi

et

quoique je fusse libre l'gard de tous^

je

me

suis

rendu serviteur de tous

( i

Cor. 9. 2i

et 19.).

En

cela Paul imitoit son matre; et de

mme

que Jsus-Christ ayant la forme et la nature de Dieu n'a point cru que ce ft pour lui une usurpamais qu'il s'est ananti tion d'tre gal Dieu en prenant la forme et la nature de serlui-mme viteur (Philip. 2. 6 et 7.), qu'il est devenu serviainsi l'aptre s'est rendu teur quoiqu'il fut libre
,
:

serviteur de tous
afin

quoiqu'il ft libre l'gard de tous,


les

de gagner tous

hommes. Le matre prenant


:

notre nature est devenu serviteur, afin d'affranchir

ceux qui toient asservis // a abaiss les deux dit le prophte et il est descendu ( Ps. 17. 10. ),
, ,

afin d'lever

au
les

ciel les

hommes
il

attachs la terre.

//

a abaiss

cieux

ne

dit pas, il a

abandonn

DES DIVF.nS CRITS.


les

i6j
//

cicux et
^

il

est

descendu, mais

a abaiss

1rs

d'eux pour que vous vous y leviez plus faeilemenL vous-mme. Saint Paul l'a imit autant qu'il toit en son pouvoir ; aussi disoit-il Soyez nies iniiialeurs ,
:

comme

de Jsus-Christ ( i Cor. 4Et comment bienheureux Paul , avez vous t


je le suis
.

i6.).
l'imi-

tateur de Jsus-Christ?

Comment?

c'est

en ne cher-

chant pas
i,Tand

mon
,

intrt propre, mais l'intrt

du plus

nombre en
en

travaillant sauver tous les


,

hom-

mes

et

me

rendant serviteur de tous


Il

fusse libre l'gard de tous.

n'est

quoique je donc rien de plus

prcieux que cette servitude qui a procur aux autres


la libert.

Saint Paul toit

un pcheur

spirituel
l\.

Je vousfeles
ilg

rai pcheurs
gile;
il

dhommes ^\M\\.
le

19.), dit l'Evan-

agissoit

pcheurs voient

donc en consquence. Lorsque poisson mordre l'hameon,


,

ne

le

retirent pas aussitt


le
,

mais

ils lui

cdent pen-

dant un long espace, et

suivent jusqu' ce que l'haafin par-l

meon

soit

bien enfonc

de retirer s-

rement leur proie. C'est ce que faisoient les aptres. Ils jetoient l'hameon de la parole sainte dans lame
des juifs. Ceux-ci tiroient eux tant qu'ils pouvoient,
et s'obstinoient sans raison conserver la circonci-

sion

les ftes

l'observance des temps

la

coutume

de se raser
Les aptres
encore

la tte et d'autres

pratiques semblables.
,

les suivoient

partout

et

ne tiroient pas

le filet.

Etes-vous jaloux de la circoncision ?

ne m'y oppose pas, je vous suis. Demandez-vous le sacrifice? je sacrifie. Voulez-vous que je me rase la tte, moi qui ai renonc votre religion je me rends encore, et je fais ce que vous exidit saint Paul; je
,

368
gez.

EXTRAITS

Quand vous me co m manderiez de clbrer


,

la

Pentecte
tout
oii

je

ne dispute pas
,

mais

je

vous suis par-

vous m'entranez

et je

cde jusqu' ce que


,

l'hameon de la parole soit bien enfonc


voir tirer
,

afin de poumoi toute votre nation et la faire renoncer son ancien culte. Voil pourquoi je me suis transport d'Epbse Jrusalem. Vous vovez comme

saint Paul a suivi les juifs, leur cdant toujours afin

de ne pas manquer sa proie. Vous voyez que


aptres ont observ les temps
,

si

les

pratiqu la circonci-

sion, particip aux sacrifices, ce n'toit pas pour

que

les juifs

retournassent leur ancienne relii;ion,

mais pour
vation

attirer la vrit des

hommes

attachs

la figure. Lorsqu'on est plac dans


,

une grande l,

on ne sauroit attirer celui qui est en bas si l'on ne s'abaisse pour l'lever jusqu' soi. Les aptres sont descend us de la hauteur de la doctrine vanglique pour attirer cette hauteur les juifs, en les
levant au-dessus des ides basses

du judasme.

qu'il faut examiner les mystres avec un esprit et

UN CUR pur.
Extrait de l'IiomUe vingt-qualrime
Fr. D. Nouv. Test.
2
p. i53;

et

dans d'aulrrs cditioas


(

vingt-troisime, sur l'cvangilc de saint Jean


t.
,

B<'n.

t.

p. i^i;

Sav,

t.

2, p. 652.)

IMe cherchons pas


le

connotre les choses divines par


les

raisonnement humain, ne

soumettons pas aux

^1

DES DIVERS CRITS. ^Qq de Ja nature, et ne rglons pas ce qui se passe dans Je ciel sur ce qui arrive parmi nous mais examinant les mystres dans un esprit de pit, croyons
lois
:

ce que disent Jes critures. Celui qui scrute trop curieusement des vrits suprieures sa foible
raison,

outre quil ne gagnera rien , et qu'il ne trouvera pas ce qu'il cherche il subira les derniers supplices. L'Ecriture vous dit que Dieu a engendr le
,

Verl)e

croyez qu'il

engendr, sans chercher comment ^ et ne rejetez pas la gnration divine parce que vous
l'a

comprenez pas: ce seroit le comble de l'extravagance. Si Nicodme(Jean, 5.), qui Jsus-Christ


la

ne

de

avoit parl de la gnration selon la grce, et non la gnration divine et ineffable, a t bloui et

et terrestres

embarrass, parce qu'il avoit des penses humaines et non des ides grandes et sublimes
,

quelles peines ne mriteroient pas ceux qui examinent avec curiosit le mystre redoutable d'une gnratioQ qui surpasse toute intelligence ? Non rien ne nous trouble et ne nous blouit autant
,

que

la rai-

son humaine, qui prend son langage sur la terre, et qui ne veut pas tre claire d'en.haut. Les rai-

sonnemens
geux;
et

terrestres sont

comme un

marais fan-

nous avons besoin des fontaines pures du ciel pour que la fange et la , boue restant en bas, ce qu'il y a de plus pur dans notre esprit prenne
l'essor et

s'lvejusqu'auxdogmesdivins. Or, nous recueillons cet msigne avantage lorsque nous apportons uneame pure et une vie rgulire. Ce n'est pas seulement une curiosit coupable, mais des murs corrompues qui aveuglent notre esprit. Aussi saint Paul disoit-il aux Corinthiens Je vous a nourris
:

TOME

iijr.

de lait, ^/

et

non

EXTRAITS 3^0 de viandes solides dont vous n'tiez pas capables; et prsent mme vous ne Ttes pas encore parce

^ue vous tes encore charnels. Et n est-il pas visible que vous tes charnels puisqu'il y a parmi vous des jalousies des disputes et des divisions (i Cor. 3. 2 et 3.) / Le mme saint Paul, dans plu,

de son ptre aux Hbreux, assigne cette mme cause la perversit des dogmes. Une ame livre aux passions ne peut apercevoir des chosieurs endroits

ses grandes et releves

les passions

sont

comme

un

voile qui obscurcit sa vue, et qui la jette dans

donc , claironsnous des vraies lumires, ne semons pas dans les pines. Vous savez par vous-mme, et il n'est pas
d'paisses tnbres. Purifions-nous

ncessaire que je vous l'explique, ce

que

signifie la
le

multitude des pines. Vous avez souvent entendu


Fils de Dieu appeler

du nom

d'pines les sollicitu-

des del vie prsente et

l'illusion

des richesses;

nom

qui convient admirablement aux richesses. Les pines sont striles, les richesses
le

sont aussi. Les pi,

nes dchirent ceux qui

les

touchent

la passion

des

richesses nous dchire aussi. Les pines odieuses au

laboureur peuvent tre aisment consumes par le feu; telle est aussi la nature des choses de ce monde.

Des btes venimeuses des vipres


,

et des scorpions

se cachent dans

les pines;

il

en est de

mme pour

Mais jetons-y le feu de l'Esconsumer les pines, et de prsenter au Cultivateur suprme un champ bien purifi, que nous arroserons des eaux spirituelles.
l'illusion des richesses.

prit-Saint, afin de

DES UIVEHS CRITS.

87 I

QUE NOUS DEVONS OBIR


Extrait

A DIEU AVEUGLMENT.

du premier
t.

livre Stagire
t.

tourment par
t.

le

dc^mon. (Be'n.
)

1, p.

17a; Fr. D,

4, p. ijy; Sav.

6, p. 197.

(^'eST un effet de la sagesse divine de nous cacher les causes de la plupart des vnemens ; nous avons beaucoup plus de mrite et notre foi parot bien
,

davantage dans l'obissance aveugle que nous ren-

donsDieu. Rien de plus avantageux pour nos mes que cette humble soumission. Dieu ne cherche dans tout ce qui nous- arrive que notre utilit; c'est un
,

principe dont nous devons nous convaincre

sans

examiner pourquoi il nous gouverne de telle masans nous affliger d'tre dpourvus d'une nire
,

science qu'il ne nous est pas possible d'acqurir tant

desimpies mortels, ni mme utile parce qu'ella pourroit nous donner de la prsomption. Nous faisons souvent des choses que nos enfaiis jugent leur
,

tre nuisibles, quoiqu'elles leur soient profitables

cependant

ils

ne prtendent pas nous demander


et

rai-

son de notre conduite,

nous n'entreprenons pas

de leur prouver que ce que nous faisons leur est utile; mais nous leur apprenons obir tout co, que leurs pres ordonnent, sans examiner pourquoi
ils

l'ordonnent.

nos pres qui sont de

Nous obissons donc aveuglment mme nature que nous ; et ua

372
tre dont

EXTRAITS

nous sommes aussi loignes que des lionvmes peuvent l'tre d'un Dieu, nous trouvons mauvais qu'il ne nous fasse pas entrer dans tous les secrets de sa providence
!

n'est

ce pas le comble de

de telles personnes que le bienheureux Paul adressoit ces paroles d'indignation O homme qui tes-vous pour contestr avec Dieu t un vase d'argile dit-il celui qui la fait : Pourquoi mavez-vous fait ainsi (Rom. 9. 20)/ Je vous citois l'exemple d es cnfans; l'aptre vous en cite un

l'impit? C'est

beaucoup, plus fort

celui

du

potier et de l'argile
terre obit la

dont

il

fait

un

vase.

Comme la
,

main

du

potier qui la faonne

selon qu'il le juge prola

pos, ainsi nous devons tre souples sous

main de

Dieu; nous devons recevoir, avec actions de grces, tout ce qui nous vient de sa part , sans nous rvolter contre ses ordres sans les examiner trop curieu,

sement.

KCESS: DE LA FOI POUR SOUTETIR NOTRE ESPRIT FOIBLK

ET CHAKCELANT.
Extrait de la premire homlie
ces paroles de l'aptre
-t.

Sjor

Ayant

un mme esprit de Sav. t. 5, p. 569.)

foi..,

Be'n.

3, p. 261; Fr. D.

t.

5, p. a<j8;

IJN bton soutient le corps tremblant, dont les membres afFoiblis par le grand ge ont besoin de cet
appui pour se garantir des chutes o l'expose sa

DIS DIVERS Lcnirs.

^73

foihlcsse. Ainsi la foi, par sa ferinol propre cl par


sa force naturelle, fixe et arrte notrecsprit, qui,

foible par

lui-mcme,
ujille

flotte et s'gare
le

dans des

rai-

sonnenjens frivoles; elle

soutient et l'etupche

de tomber dans
nbres dont
Je
il

erreurs. Elle dissipe les tla

est

environn, et porte
le

lumire dans
de ses pen-

cachot obscur o

plonge

l'agitation

ses tumultueuses.
foi

Ceux qui sont dpourvus del ne sont pas moins plaindre qtie ceux qui errent
,

dans d'paisses tnbres


toutes les murailles
,

qui vont heurter contre


,

contre tous les obstacles

qui

tombent dans les gouffres etdansles prcipices, leurs yeux ne leur servant de rien, parce qu'ils manquent de la lumire pour se conduire. C'est ainsi que ceux qui sont dpourvus de la foi, marchent l'aventure, heurtent les uns contre les autres vont choquer contre les pierres et les rochers et cnCm se pr^ci,

pitent dans l'abjme de perdition. Je n'en veux point

d'autre preuve

que ces hommes

si

habiles dans

une

sagesse profane, qui se font honneur d une longue

barbe, d'un uianteau us et d'un bton. Aprs de

longues

et

ennuyeuses dissertations,
les pierres

ils

finissent

par
les

ne pas apercevoir
yeux, puisque
rcroient pas
s'ils

qu'ils
,

ont devant
ils

lesdistinguoient

ne les adoles

comme
les

des divinits.
,

Ils

heurtent

uns contre

autres
le

jusqu' ce qu'ils tombent

tous ensemble dans

gouffre profond d'une eri'cur


ils

impie, parce que, sans doute,

sort de vains raisonnemens. C'est ce

abandonnent leur que saint Paul


:

vouloit faire entendre lorsqu'il disoit

Ils se sont
^

gars clans leurs nains raisonnemens

et leur

cur

destitu ci intelligence

a t rempli de

374
tnbres

EXTRAITS

passer pour sa^es , ils sont ; devenusfous et insenss (Rom. i. 21 et 22. ). Et pour montrer jusqu'o est all leur folie et leur aveuglement l'aptre ajoute Ils ont transfr
,
:

en ^foulant

Ihonneur qui n'est d qu'au Dieu incorruptible l'image dun homme corruptible des figures
, ,

et de serpens, La foi a dissip toutes ces tnbres dans l'ame de ceux qui l'ont reue. Et comme une ancre arrte et assure de toutes parts, au milieu de la mer, un vaisseau battu du vent et des vagues de mme la foi , plus ferme qu'une ancre fixe notre esprit agit par des penses diverses le met l'abri du
,

d'oiseaux

de btes quatre pieds

naufrage, et le conduit la vrit

comme

dans un

port o il jouit de la tranquillit

la

plus parfaite.

QUE DIEU MONTRE

SA BONT PAR CELA

MME

QU'iL PUNIT.

Extrait de la troisime homt^lie sur


t.

l'c'ptre
,

Philmon.
t.

Il, p.

78g; Fr. D. JNouv. Test.

t.

p. 691; Sav.

(Bn. 4, p. 4a4.)

veux prouver que si Dieu ne demandoit pas compte aux hommes de leurs uvres on ne pourroit dire qu'il soit bon et qu'il n'est bon que parce qu'il doit leur demander ce compte. Car enfin, mes frres que deviendroit la vie humaine si Dieu ne devoit pas nous faire rendre compte de nos oeuvres ? les hommes ne seroient-ils pas plus furieux que les
,

Je

DES DIVERS CRITS.


l)tes froces? Si

37

malgr la malgr le tribunal o nous devons parolre et rendre compte de nos actions, nous nous dvorons les uns les autres plus cruellement que les poissons dans la mer, si plus rapaces que les lions et les loups, nous pillons et ravissons les biens des uns des autres; si Dieu nedevoit pas nous faire rendre compte de nos uvres si nous n'en tions pas persuads
l'enfer,
,

menace des flammes de

quelle seroit

la

confusion et
cit

le troul>le

de notre vie?
n'y ver,

quel labyrinthe

dans

la fable

pourroit gafer les

dsordres qui rgncroient dans

le

monde?

roit-on pas les iniquits les plus prodigieuses

les

excs les plus normes? qui est-ce qui respecteroit son pre?
est-ce qui

qm

est-ce qui pargneroit sa

mre? qui
les plai-

ne se plongeroit pas dans tous

sirs? qui est-ce qui ne se permettroit pas tous les

crimes

Je ne veux, pour vous en convaincre, que vous

en

faire juger par votre seule maison. Si les servi-

teurs de quelqu'un de vous aulnes, qui vous plai-

gnes de

la svrit

de Dieu

toient persuads

que

quand
sance
,

ils

chercheroient se soustraire votre obisvotre personne


,

qu'ils outrageroient

qu'ils

bouleverseroient votre maison, qu'ils y pilleroient tout , qu'ils vous traileroient en ennemis , vous ne

songeriez pas les punir, vous ne leur feriez au^

cune menace, vous craindriez mme de les choquer pardes paroles dures, je vous demande si votre conduite mriteroit
qu'il
le

nom de

bont. Je prtends, moi,


,

y auroit une cruaut extrme no seulement; laisser outrager, par une bont dplace,, votre femme et vos enfans mais encore exposer une
,

376

EXTRAITS

perte entire vos serviteurs eux-mmes, qui, toujours plonges dans les excs du vin et de la dbauche,

deviendroient insolens, outrageux, tmraires, plus draisonnables que les brutes. Y auroit-il de la bont, je

vous prie, leur

laisser avilir la dignit

de

leuranie, les laisser se perdre eux-mmes avec


les autres?

vous voyez donc que


,

c'est la

marque

d'une grande bont

de faire rendre compte aux


])arl-jc des es-

hommes

de leurs actions. Et que

claves qui se portent phis aisment tous les excs


et tous les dsordres? Permettez vos
fils
, ,

si

vous

punissez pas quoi qu'ils fassent; et leurs drglcmens seront au-dessus de tout ce qu'on peut dire. Et lors,

en avez

de faire tout ce qu'ils voudront

ne

les

que dans les hommes c'est une bont de punir et une cruaut de n punir point il n'en seroit pas de mme de Dieu C'est donc parce qu'il est bon qu'il
,
!

a prpar l'enfer.

Voulez-vous que je vous prouve, d'ailleurs, quelle


est en cela la bont divine? c'est

que par

la crainte

de
et

la

peine, Dieu
il

n'arrte pas seulement l'audace,


les

mais

empche encore que


,

bons ne se relchent

ne se corrompent. tre traits de mme

Si tous les

hommes

dvoient
:

tous seroient mchans


est

au

lieu

que

la

punition

du crime
le

une consolation
:

pour

les justes.

Ecoutez

prophte qui dit


,

Le

juste se rjouira en voyant le mchant puni et il lavera ses mains dans le sang du pcheur (Ps. 67. II.). Ce n'est pas qu'il lui insultera, loin de nous cette pense ; mais c'est que la crainte d'un traitement semblable lui fera mieux rgler sa vie. La menace de l'enfer est donc pour nous, de la part

tc

^77 DES DIVERS CRITS. Dieu, iinn marque cValtentiou et de tendresse.


suffi
,

Vous direz peut-tre, qu'il aurolt donc Dieu menat sans punir en effet. Mais si
,

que

lorsqu'il

que mevous relchez en consquence, ne nacer, et si vous seriez-vous pas encore devenu plus ngli^'ent s'il n'et fait entendre que de simples menaces. Si les Ninivites n'avoient regard les paroles de Jonas que
punit rellement, vous croyez qu'il ne
fait

comme
tence
?

de pures menaces, auroient-ils

fait pni-

C'est parce qu'ils se sont repentis,

que

les

paroles

du prophte se terminrent des menaces. Voulez-vous que les menaces de l'enfer ne soient que des menaces vous pouvez les rendre telles.
,

qu'on dit des flammes ternelles, ne sera pour vous que des paroles. Mais si, ce qu' Dieu ne plaise, vous les mprisez, vous

Devenez meilleur;

et tout ce

prouverez alors qu'elles ne sont que trop

effectives.

Si du temps de No, les hommes avoient craint la menace du dluge, ils n'auroient pas t submergs dans les eaux du dluge. Craignons donc la menace de l'enfer pour ne point tomber dans les feux

de

l'enfer.

Je prie

le

Seigneur de nous rendre tous


,

sages par cette crainte utile

afin

que nous puisil

sions obtenir dans le ciel les biens ineffables dont

rcompensera
ici-bas.

les vertus

que nous aurons pratiques

378

EXTRAITS

QUE DIEU EST LENT A PUNIR ET PROMPT A SAUVER.


Extrait de la septime homlie sur la pnitence.
Fr. D.
t.

Bn.

t.

s, p. 332;

1,

p.

6o5; Sav.

t.

6, p. 773.)

V OYEZ
temps
sa

combien Dieu
,

est lent

punir et prompt

sauver. Et

d'abord

considrez aprs comJjien de

clmence

claire le pcheur.

David pche,
pas encore

lijLlizabe devient enceinte; et l'on

ne

fait

Ce n'est qu'aprs que le fruit du pch est venu au monde, qu'on lui envoie le mdecin du pch. Et pourquoi Dieu n'a-t-it pas corrig sur-le-champ l'auteur du crime? c'est qu'il 5.ivoit que dans le moment mme du pch, la conscience de ceux qui le commettent est aveugle, et
sentir sa faute au coupable.

qu'tant plongs encore dans l'abyme de l'iniquit,


leurs oreilles sont fermes toute rprimande.
diffre
Il

donc venir apporter remde la passion lorsqu'elle est dans la premire chaleur ce n'est qu'aprs un temps considrable qu'il claire le prince criminel; et alors le pardon suit l'instant le repentir. Le Seigneurn)ous a pardonn votre faute (2. Rois 12. i3.). bont attentive d'un Dieu qui menace voyez-vous combien il est prompt sauver ?
,
!

Il agit

de

mme dans

le reste,

il

est aussi

prompt
cons-

rparer que lent renverser. Je m'explique. Parmi


les

hommes, on emploie beaucoup de temps

DES DlVJiRS CRITS.


truirc des difices, et trs

379
les dtruire.
l)atit,
il

peu

;i

C'est

tout le contraire pour Dieu. Lorsqu'il

btit

promptement ;
ment.
L'un
Il

lorsqu'il dtruit,

il

dtruit lentelent dtruire.


sa nature; l'un
Il

est aussi prorapt btir

que

et l'autre est

galement dans

convient sa puissance, l'autre sa bont.

est

prompt parce

qu'il est tout puissant,

il

est lent parce

qu'il est infiniment

bon. Les

faits

mmes prouvent
campagnes,

nos paroles. Dieu a fait en terre, les montagnes leves,


les valles

six jours le ciel et la

les vastes

profondes,

les bois, les forets, les plan-

tes, les fontaines, les rivires, les fleuves, le paradis terrestre


les
,

ltendue immense de

la

mer
il

les les,

pays maritimes, ceux du continent;

a fait,

en

six jours, tout ce

monde
il

visible et toutes les beau-

ts qu'il

renferme;

a fait,

en

six jours, les ani,

maux dous ou dpourvus de


regards. Mais lorsque ce Dieu
pris la rsolution

raison

qui habitent

ce monde, et tout ce spectacle vari qui frappe nos


si

prompt

btir, a
,

de dtruire une seule


Il

\iile

il

deil

vient lent par bont.


dit Isral
:

veut dtruire Jricho, et


les murailles

Faites le tour de la ville pendant

sept jours

et

au septime
!

tomberont
le

(Jos. 6. 3.). Quoi

mon

Dieu, vous crez

monde

entier en six jours, et vous en mettez sept dtruire

une seule

ville

qu'est-ce donc qui arrte votre puisla

sance? pourquoi ne

dtruisez-vous pas

sur-le-

champ?
s'crie
:

n'est-ce pas votre sujet que le prophte Si vous ouvrez le ciel pour en descendre les montagnes trembleront de<^ant vous, ellesfon,

dront

comme

la cirefond

aufeu

(Is. 6/^.

.)? N'est,

ce pas en racontant les uvres de votre puissance

38o

EXTRAITS
:

que David dit

ii prouverons pas de crainte y lorsque la terre sera bouleverse et que les mon,

Nous

tagnes seront transportes au fond del mer (Ps. 45. 5.)? Vous pouvez transporteries montagnes et Jes pre'cipitcr dans la merj et vous ne voulez pas dtruire sur-le-champ une ville qui s'oppose vos volonte's, vous donnez sept jours pour sa ruine. Pourquoi? Ce n'est pas ma puissance, dit Dieu, qui est
foibic, mais

ma
,

bont est patiente. Je donne sept

jours Jricho

comme

j'en

donne

trois Ninive.

-Peut-tre recevra-t-elle la prdication

de

la

pni-

tence, et sera-t-elle sauve. Et qui est-ce qui pr-

che

la

pnitence aux habitans de Jricho? les enneinvesti leur ville, le gnral a fait le tour
ils

mis ont

de

leurs murailles,

sont dans le trouble et dans la

frayeur, qiielle voie de pnitence leur avez -vous

donc ouverte? leur avez-vous dput un prophte, envoy un vangliste? quelqu'un leur reprsentoitsans il de votre part ce qu'ils avoient faire? Oui doute, ils avoient dans leur ville un matre et un docteur de pnitence la gnreuse Rahab dont l'heu, ,

reux repentir
loit

l'a

sauve de

la

ruine

commune.

Elle

de
les

la

mme

masse; mais
,

comme

elle n'avoit

pas

mmes

sentimens

elle n'a particip ni

au

pch

ni l'infidlit.

DES DIVERS

liCniTS.

38 1

PARAPHRASE SUR CES PAROLES DU PSAUIME LES CILUX RACONTENT LA GLOIRE DU SEIGNEUR.
:

Extrait de la
p.

neuvime
99
;

lioraclie
t.

au peuple d'Anlioclie. (Ben,


109; Sav.
t.

t.

a,

Fr. D.

i,

p.

6, p. Sai.)

J-iEs

deux
ni

racontent la gloire du Seigneur. Et


,

comment
che
,

la racontent-ils? ils n'ont ni voix

ni

bou-

langue;
la

comment donc

peuvent-ils la rails

conter? Par

vue

mme

des objets dont

nous

offrent le spectacle. Lorsque vous voyez leur beaut


,

leur grandeur, leur lvation, cet ordre, ce

concert et cette harmonie qui subsistent depuis tant

de

sicles, instruit

par cette vue, et


,

entendiez une voix retentir au loin


crateur d'une machine
si

vous vous adorez le


si

comme

belle et

si

extraordinaire.
ciel
fait
la

Le

ciel se tait,

mais

la

vue

mme du

en-

tendre une voix plus clatante que le son de


pette,
les
il
,

trom-

nous

instruit
le

non par

les oreilles,

mais par

yeux

dont

sentiment est plus sr et plus mainstruits

nifeste. Si

Dieu nous et

par des livres et

par des caractres alphabtiques, celui qui auroit

connu

les caractres auroit

su ce qui est crit dans

qui ne les auroit pas connus n'en aucun secours, moins qu'un autre ne les lui et fait connotre. Le riche auroit achet le livre le pauvre n'auroit pu se le procurer. Celui
les livres; celui

auroit tir

38u
qui
aiiroit.

EXTRAITS

su

la

langue exprime par


le livre

les caractres

anroit

connu ce que

les Barbares, les

renferme; les Scythes, Indiens, les Egyptiens, tous les

peuples qui auroient ignor cette langue, n'y auroient rien appris. Mais
les Scythes
,

pour
,

le

spectacle
,

du

ciel,

les

Barbares

les Indiens

les

gyp-

tiens

tous les

hommes
;

qui marchent sur la terre,

entendent son langage


tre esprit par les
il

yeux

et

langage qui parvient nonon par les oreilles or,


:

n'y a pas diffrentes manires de voir

comme
lire

il

a diffrentes manires de parler. Les savans et les

ignorans, les pauvres et les riches, peuvent

ga-

lement dans ce
tent
,

livre

et partout
,

ils

se transpor-

levant les yeux au ciel

ils

reoivent une ins-

truction suffisante de ce ciel

mme dont ils


le

plent

la

beaut. C'est ce qu'annonce

contemprophte,
tiennent

lorsque voulant montrer que

les cratures

un langage qui peut


Grecs
,

tre facilement
et

entendu des
les

des Barbares

en gnral de tous
:

hom-

mes,

il

s'exprime en ces mots


,

Ce ne sont pas des


pas de nation,

paroles

ce n'est pas un langage qu'on ? entende

point. C'est

comme

s'il

disoit

Il n'est
,

quelque langue qu'elle parle


prendre
le

qui ne puisse comtelle est la

langage du monde visible; et


,

nature des sons qu'il prononce

qu'ils

peuvent tre

entendus par tous

les

hommes.

DI-.S

DIVERS CHITS.

J8.5

SAGESSE DE DIEU DANS LA CONSTITUTION DE L

HOMME

BLLLE DESCHIPTION DES PARTIES FRiNCU'ALES

>UI COi>-

POSENT SON CORPS.


Extrait de la onzime homlie an peuple d'Autioche. (Bn.
p. ii8; Fr.
t.

D,

t.

1,

p. i5o;

Sav.

t.

6,

p. SS-j.)

Jr

LUS

la

matire dont Dieu a compos l'homme est


,

vile et mprisable

plus on doit admirer J'excellence

de son
tue

art,

est ainsi

tuaire qui, avec


,

un bloc
,

que j'admirerois moins un stad'or, feroit une belle stales ressources

que

celui qui

par

de son art

pourroit avec une molle argile fabriquer

un ouvrage
de la

rare et sublime. Ici l'art se montreroit seul, au lieu

que dans

la

premire supposition

la richesse

matire aideroit beaucoup l'ouvrier.

Voulez -vous apprendre quelle est


de
l'argile.

la

sagesse de

notre crateur, examinez ce que nous faisons avec

que
avec
l'il

et la tuile?
la

Que faisons-nous autre chose que la briCependant Dieu, excellent ouvrier,


la tuile et

matire de
la

de

la

brique, a

pu

faire

dont

beaut frappe d'tonn ment tous ceux


il

qui

le

voient j

pu

lui

donner

la facult

de par-

courir en hauteur une tendue immense, et de ren-

fermer dans

le petit

espace d'une prunelle troite


,

un nombre

intini

de corps

des montagnes, des foet


les
le

rets, des collines, les

mers

ciel

mme. Ne
l'alfli-

m'objectes pas les larmes et

maladies qui

384
,'ciit,

EXTRAITS
suites

de votre pch ; mais considrez sa beause

l, et sa facult visuelle,

lasse pas,

voyez comment il ne quelque vaste tendue qu'il parcoure;


fait

et

tandis

que les pieds, aprs avoir

un peu de
,

route,
l'il

perdent leurs forces et refusent

le service

quelque chemin qu'il fasse en hauteur et en largeur, n'prouve aucune fatigue. En effet, comme de tous
nos membres
c'est le

plus ncessaire. Dieu n'a point

qu'il ft sujet la lassitude, et que la frquence de l'usage empcht l'exercice de ses fonctions. Mais quel discours pourroit reprsenter toute la vertu de cette partie de notre corps? Et que parlje de la prunelle et de sa facult admirable? si vous examinez ce qui parot chez nous le moins prcieux, les paupires de l'il vous aurez encore sujet d'y
,

permis

admirer

la sagesse

du Crateur. De mme que

les

munis de barbes, comme de pointes, qui loignent les oiseaux, les empchent de se percher
pis sont

sur le grain, et de briser


le porte
:

le foible

chalumeau qui
de barbes et de
cils,
,

ainsi l'on voit des espces

pointes munir les yeux, sans doute les

ou

poils

des paupires

qui dtournent la poussire

les pail-

les, et tous les objets extrieurs qui pourroient

mo-

lester l'il et la

paupire qui

le

couvre. Les sourcils

prsentent une autre preuve de sagesse qui n'est pas

moindre. Qui est-ce qui n'admireroit leur position? Ils ne sont ni assez avancs pour obscurcir la vue
ni aussi trop enfoncs
;

mais formant une


,

saillie
ils

su-

prieure

comme

l'auvent d'une maison


,

reoi-

vent la sueur qui coule du front


les

et

empchent que
ils

yeux n'en
,

souffrent. Les poils pais dont


,

sont

garnis

lesquels arrtent cette sueur

contribuent

DES DIVERS cniTS.


la l)caiit
(le

385
qu'ils le

l'il

en iiumuc temps

dfen-

dent avec soin. Mais voici (|uel(jue cliose (jiii n'est pas moins adni!i'al)le. Pourquoi je vous prie, voit,

on

les

cheveux de
fait

la tcte crotre et

ensuite toni])er,

et qu'il n'en est pas de


s'est

mme
,

des sourcils? cela ne

pas
la

au hasard

c'est afin qu'ils n'oflfusquent

vue eu s'abaissant ce qui arrive aux personnes fort avances en j^c.


pas

Qui pourroit dcrire toute

la sai^essc

qui clate
l'a

dans
fait

la constitution

du cerveau? D'abord Dieu


la

d'une substance molle, par<;e qu'il est


les sensations; ensuite,

source

de toutes

de peur que sa nail

ture dlicate ne ft

endommage,

l'a fortifi

d'os

de toute part; enfin, pour que la duret des os ne il a mis entre deux une double memle blesse pas
,

brane

dont l'une est tendue au-dessous

du

crne,

et l'autre

enveloppe par-dessus

la

substance

mme
la

du

cerveau. Cette dernire meml)rane est


la

plus
la

dure. Les choses sont disposes de


raison

sorte

pour

que

j'ai

dite

et aiju

que

le

cerveau ne re,

oive pas le premier les coups ports h la tte

mais

que

les

membranes

se
lui

prsentant d abord arrtent


nuire, et veillent sa con-

tout ce qui pourroit

une seule en plusieurs endroits, des sutures, autre principe pour lui d'une ^'raude sret. D'une part, par le moyen de ces sutures, les vapeurs qu il renpice,
il

servation. L'os qui le couvre n'est pas d


a,

ferme transpirent aisment au dehors


qu'il n'est pas toufl;

de manire
porte la

de l'autre,

si

l'on

tte

quelque coup,

le

mal

n'est pas universel.

Comme

pas d'une seule pice, mais qu'il est partag en plusieurs portions, le coup port une parl'os n'est

TOMEIII.

25

386
tie n'afferte

EXTRAITS

pas

le tout. Si
,

doue

il

arrive qu'une parcette

tie soit blesse

il

n'y a

d'endommag que
,

partie

os arrtant la continuit
qu'il

aucune des autres ne souffre du coup,

la division

des

et

empchant
le

ne s'tende aux parties voisines. Voil pour-

quoi Dieu a compos de plusieurs os le crne qui

couvre ; et comme un architecte met au-dessus d'une maison un toit et des tuiles de mme le Crateur
,

a plac ces os sur


crotre des

le
,

sommet de
pour

la tte

et

a fait

cheveux

qu'ils servent la tte

de

bonnet
Il

et

de casque.

a pris les

mmes

prcautions pour le cur.

Comme

c'est le principal

de nos membres, que


de
la vie, et

est tabli le sige et le centre

que

le

moindre coup qu'il recevroit nous causeroit la mort, il l'a rempar de tout ct par les os les plus durs
et les plus solides, le fortifiant, soit par les os avan-

cs de la poitrine
Il

soit

par les os larges des paules.

a suivi son gard

mme
,

procd que pour


la colre et

les

membranes du cerveau j
agit et qu'il bat
les autres passions
,

car, afin que, lorsqu'il est

violemment dans
il il

dans

ne vienne pas choquer contre


n'en reoive ni blessure

les os qui le

munissent,

ni douleur,

il

a tendu autour de lui plusieurs

branes,
lit

il

a plac au-dessous le

mempoumon comme un
:

dlicat et

commode pour

recevoir ses battemens

que dans ses agitations les plus violentes il n'prouve aucune peine et ne souffre aucun mal. Et que parl-je du cerveau et du cur? Si l'on veut examiner les ongles mmes on y apercevra des tmoignages de la sagesse divine soit dans leur substance soit dans leur forme soit dans leur poc'est ainsi
, ,

DES DIVERS CRITS.


silioii.

Je pourrois dire
pris

la raison
,

nos doigts ne sont

^aux

et
,

3^7 pour laquelle tous parler de beaucoup

d'autres objets plus iniportans

uiais d'aprs oe

que

nous avons

dit, la sagesse

du

Cre'ateur Inilje

suffi

saniment pour des yeux


cette partie ceux qui

attentifs. Je laisserai

donc

veulent traiter

les

choses

dans

le

plus grand dtail, et je passe d'autres con-

sidrations.

Pourquoi donc, si l'homanimaux, un grand nombre de brutes l'emportent-elles sur lui pour la force pour la lgret et pour la vitesse? Le cheval est plus prompt que l'homme, le buf plus laborieux, 1 aigle plus lger, le lion phis robuste. Que dirons-nous cela? Sans doute que c'est surtout par-l que nous connotrons la sagesse de l'Etre-Suprme, et les privilges honorables dont il nous a gratifis. Le cheval est plus prompt que Ihomme, mais l'homme a plus de facilits que le cheval pour la clrit des voyages quelque fort et quelque lger que soit le cheval il parcourra avec peine deux cents stades en un jour; en attelant plusieurs chevaux de relais l'homme en pourra fournir aisment deux milles. Ainsi, ce que la promptitude donne l'un, la raison et l'art le procurent l'autre avec un grand avan:

Plusieurs nous objectent

est le roi des

tage.

L'homme
,

n'a pas les pieds aussi


il

le cheval

mais

fermes que peut se servir des pieds du che-

val

comme

des siens propres.

Aucun

des animaux

draisonnables ne peut en ateler un autre pour sou usage; l'homme entreprend tout, et, par les ressources diverses

du gnie dont
le

il

a t

dou,

il

tire

chaque aniniul

service qui lui convient. Si les

388
pieds des

EXTRAITS

hommes
ils

toient aussi fermes

chevaux,
jets,

seroient

moins

utiles

que ceux des pour d'autres ob-

pour monter aux arhres, poiu' franchir les lieux difficiles pour gravir au sommet des montagnes et pour d'autres marclics semblables pour lesquelles les cornes des chevaux sont un empchement et un obstacle. Si donc nos pieds sont plus dlicats, ils sont propres plus d'offices divers, et sans que leur foiblessc nous fasse aucun tort, parce que nous pou,

vons profiter des qualits du cheval, pour la diversit de la marche. Que


aile

ils

l'emportent

l'aigle ait

une

lgre; moi,

j'ai la

raison et l'art par le

moyen

desquels je puis prendre tous les animaux volatils


et

me

les assujettir.
ai

Voulez-vous savoir quelles sont

mes
que
del

ailes? j'en
celles

qui sont beaucoup plus lgres

d'aucun oiseau, qui peuvent m'lever non


,

dix et vingt stades

non jusqu'au

ciel

mais auoii

du

ciel

mais au-del des deux suprieurs,

Jsus-Christ est assis la droite de son Pre. J'ajoute

que, dans

les brutes, les

corps, par exemple les cornes

armes font partie de leurs du buf, les dfenses

du

du lion; au lieu que pour moi le Crateur a plac mes armes hors du corps, annonant par l que l'homme est un animal doux,
sanglier, les ongles
,

que
les a

je n'ai

pas toujours besoin de ces armes, que je

puis les dposer, et les reprendre

mon

gr. Dieu
je sois

donc places hors de mon

tre, afin

que

plus dgag et plus libre, que je ne sois pas dans l'obligation de les porter continuellement; car, s'il
est indubitable

par
les

le privilge

que nous l'emportons sur les animaux de la raison, on peut dire que nous

surpassons

mme

par

la

constitution de notre

DES DIVERS cmTs.


corps.

En

le

crant ce corps. Dieu

l'a

389 rendu confor-

me

la di^nil de noire anic,

propre excuter
qu'il a pfM'dii ])ar le
la r('surrecLion
,

SCS ordres; et sans parler

de ce

pch
beaut

de ce qu
les

il

i^'ai^iiera

par

la

noblesse de sa stature,
,

la

majest de ses traits, la


le

rapports et

concert de toutes les

parties (|ui le

composent,

le

rendent

dii,Mic
il

en quelest uni.

que

sorte de

lame

intelligente laquelle

POURQUOI l'homme

n'A T CR QU'aPRS TOUS LES AUTRES TRES.

Extrait de la huitime homlie sur la Gense. (Bn.


Fr. D.
t.

t. l\,

p. 69;

2, p. 65; Sav.

t.

i,

p. 46.)

V OUS
Une

voyez que toutes

les cratures

ont t pro-

duites en cinq jours, par une seule parole et

un sim-

ple ordre; mais Dieu change aujourd'hui de langage.


dit plus:
l

Faisons

homme
i.

Que l'homme se fasse! Mai s que dit-il? a notre image et notre ressem26.). Quelle expression nouvelle
!

blance (Gen.

et extraordinaire

quel est donc

l'tre

qui va tre

cr, pour qu'il faille que le Crateur se consulte


et dlibre avec

lui-mme avant de produire cet ou,

vrage ? Ne soyez pas surpris

mes

frres.

L'homme
le soleil,

surpasse en dignit tous les tres visibles; c'est pour


lui qu'ont t crs le ciel, la terre, la

mer,

]a lune, les astres, les reptiles, les

animaux sauvas'il

ges et les domestiques. Et pourquoi, dira-t-on,

est

390

EXTRAITS
a-t-il

plus excellent que tous ces tres,

t cr aprs

eux tous? cela devoit tre, sans doute. Lorsqu'un prince veut entrer dans sa ville capitale, ses gardes et tous les autres s'y rendent avant lui , afin que le prince n'arrive dans son palais que 1 orque tout est
dispos pour le recevoir. C'est ainsi que l'Ouvrier su-

prme, qui vouloit placer dans le monde chef de tous les animaux qui l'habitent
d'v introduire celui qui devoit les

le roi et le
,

a
,

form
avant

toutes les cratures qui dcorent cet univers

nonant, par cette conduite, toute


vel tre sorti de ses mains.

commander, anla dignit du nou-

KPONSE AUX DIFFICULTS SUR LA CRATION.


Extrait du premier discours sur la Gense. (Ben. Fr. D. t. 2, p. 728; Sav. t. 5, p. 3.)
t.

4> P- ^49

V OUS

me demanderez comment
moi
je

quelque chose a
de
la

pu tre fait de rien; et ment les cratures ont pu


existante. Moi, je crois,

vous demande commatire

tre tires

quoique vous pensiez diffa t faite de rien; mais nous remment, que la terre Convenons tous deux que l'homme a t form de
la terre.

Expliquez-moi donc ce qui est

le

plus fa-

cile et ce

dont vous convenez, comment notre chair a t forme de la terre. Nous voyons qu'avec de la

terre on forme^de la tuile et de la brique, des vases

Iv^s uiviiRS

l'x-i'.iTS.

391

d'argile

de toute espce, mais jamais personne n'en a


chair.

vu former de la
do
la chair,

Comment donc en a-t-on form


de la peau, dos ongles

des os, des nerfs, dos veines, des artres,


la j^raisse,

des membranes, de

des cheveux, toutes ces substances diverses qui com-

posent notre corps, et qui toutes proviennent de la terre? Vous ne pourriez le dire. N'cst-il doue pas draisonnable que vous, qui ignorez ce qu'il y a de

plus ais et de plus

commun

vous prtendiez ex-

pliquer ce qu'il y a de plus difficile et de plus incomprhensible ? Voulez-vous que je vous propose un

exemple encore plus


ne pourrez

votre porte, tir

de ce qui

se passe tous les jours sous vos yeux, et dont vous

me

rendre raison

Nous mangeons du

pain tous les jours; dites-moi

comment

la

nature

change en sang, en flegme, en bile, en d'autres humeurs. La substance du pain est paisse

du pain

se

et dure, celle

du sang

est

molle et liquide;

le

pain

ou de couleur de bl, le sang est rouge et noir. Expliquez-moi donc comment tout cela se fait. Mais vous ne sauriez m'en rendre raison. Et vous, qui ne pouvez expliquer comment la nourriture se change tous les jours en notre substance, vous prtendez demander compte Dieu de la cration n'est-ce pas une extravagance extrme ? Si Dieu
est blanc
!

toit

de

mme

nature que nous, vous pourriez lui


ses

demander compte de
le

uvres; ou plutt vous ne


puisqu'il est mille effets
,

pourriez pas

mme alors,

qui dpendent de l'industrie humaine

et

que nous

ne pouvons expliquer; par exemple


tire l'or

des veines de la terre,

comment on comment on change


:

un sable grossier en un verre clatant

sans parler

Sgs

EXTRAITS

de beaucoup d autres prodii^es de l'art, qui sont pour nous des mystres. Mais enfin, si Dieu est de mme nature que nous, demandez-lui compte de ce qu'il a fait que s'il nous est infiniment suprieur, n'est ce pas le comble de la folie d'examiner, comme s'il s'agissoit des ouvrages d'un simple mortel les oeuvres d'un tre dont nous reconnoissons nous-mmes que la puissance et la sagesse sont sans
:

bornes, sont divines et incomprhensibles? Mais sans


recourir aux foibles lumires de notre intelligence

appuyons-nous sur cette pierre ferme


esprit sur ce

Aucommen-

cemcjit. Dieu cra le ciel et la terre. Reposons notre

fondement inbranlable, sans lui permettre d'errer au gr de mille penses tumultueuses. Les penses des hommes dit le Sage, sont timides et incertaines [Sn^. g. i4i ) '^^'^'^^^o"^'^^^ donc point ce qu'il y a de plus solide, pour fonder le salut de votre ame sur ce qu'il y a de plus foible et de plus trompeur. Arrtez-vous ce que vous avez appris et ce que vous avez cru, et dites sans cesse: An commencement^ Dieu cra le ciel et la terre.
^

DES DIVERS CRITS.

Bg

SUR LA FATALIT ET LE LIBRE ARBITRE.


Extrait du second discours sur le Destin etla Providence. (Ben. p. SG7.) t. 2 p. 708 Fr. D. t. i, p. 72a Sav. t. G
,
; ; ,

Ce mme
que
j'ai

sujet est traite

un peu
2
,

])lus

au long davis une homlie


et suiv.)

traduite.

(Voyez

t.

p.

2^0

Il

n'est

pas posi])le, non,

il

ne

l'est

pas, que celui

qui croit la fatalit obtienne le royaume des cieux,

ou plutt

il

n'est pas possi!)le qu'il vite l'enfer et

La fatalit nous donne des leons toutes contraires aux prceptes divins. Dieu nous dit Si iwus voulez, et si vous m coutez, vous serez rassasis des biens de la terre ; si vous ne voulez pas et si vous refusez de m couter , lpe vous dvorera; car cest le Seigneur qui l'a prononc de sa bouche (Is, i. 19 et 20.). Vous
les supplices

ternels.

voyez comment Dieu parle,


blit.

et quelles lois
la

il

tafata-

Ecoutez maintenant comment parle

lit,

comment

elle prescrit

des rgles toutes conles

traires, et

apprenez comment
esprit,

piration de l'Espint divin, et les autres


tion

unes sont une insune suggesdespotiques d'un

du malin
,

les ordres
:

tyran barbare. Dieu a dit

Si vous voulez et si vous

ne voulez pas
et

nous laissant

du

vice, et les

les matres de la vertu abandonnant notre volont. Que

dit le

dmon?

11

nous est impossible de fuir

la fa-

391
talile, soit

EXTRAITS

lions pas.

que nous voulions, soit que nous ne vouDieu dit Si vous voulez, vous serez ras:
:

sasis des biens de la terre. La fatalit dit Si nous voulons, et que cela ne soit pas marqu dans nos destins, ilnous sera inutile de vouloir. Dieu dit Si vous
:

ne voulez pas prter l'oreille mes discours, l'pe vous dvorera. Quand nous ne voudrions pas, dit la
fatalit, si cela est marqu dans nos destins, nous serons sauvs infailliblement. N'est-ce point l ce que

dit la fatalit? est-il rien

de plus visible que ce com-

bat?

de plus manifeste que la guerre que les dmons, docteurs d'iniquit, ont dclare impudemest-il

rien

nent aux oracles divins?


et

Au

reste

que

les

dmons

ks

gentils, leurs satellites, croient la fatalit,

je n'en suis pas surpris;'mais

que vous, qui avez reu


les reje-

des instructions divines et salutaires, vous


tiez

pouf courir aprs des dogmes aussi contraires la raison que funestes aux mes, c'est ce qu'il y a de plus fcheux. Pourquoi entreprendrois-je de juger des hommes qui sont hors de l'Eglise (i Cor. 5. 12.)/ C'est vous que j'adresse la parole, mem.

bres de Jsus-Christ, enfans de l'Eglise, levs dans


la

maison paternelle, imbus de doctrines clestes,

et jouissant d'augustes privilges. Voil pourquoi

que je me une chose vraiment digne de nos lamentations que de vous voir tomber dans des
je grais, voil pourquoi je pleure et

lamente. Oui,

c'est

fautes inexcusables.

En

effet, je

vous

le

demande

lorsque

les

dmons parlent

et

que Dieu

s'explique,

peut-il rester

quelque excuse des

fidles qui

eu

croient plutt ce que disent les

dmons? Nous

n'en-

trons encore dans aucun raisonnement, nous ne fai-

pr.s

DIVERS crits.

SqS

sons que montrer

la

tmrit de ceux qui en croient


:

ces esprits impurs. Dieu dit

J ai mis auprs de
mort, afin que vous
(Eccl. i5.
ly.)*

vous

le fou et l'eau^ lu i>ie et la

portiez la

main o vous voudrez


:

Le dmon dit Il ne vous est pas libre de porter la main o vous voulez mais vous tes soumis uno
,

ncessit aveugle

et ce dernier discours

vous pa-

rot plus croyable. Et

vous ne considrez pas quelle

distance

il

se trouve entre les

deux

tres qui vous

parlent, que l'un est Dieu, que l'autre est


et vous n'examinez pas la diffrence
seils,

dmon

des deux con-

que

l'un est salutaire et vous invite la vertu,

que

l'autre est

vraiment diabolique et vous


I

jette

dans

le vice et la perversit

QUE NOUS NE SOMMES PAS RGIS PAR L DESTINE.


Extrait de la premire homlie sur la premire ptre Timotht'c.

(Bn.
p.

t.

11, p. 553; Fr.

D. Nouv. Test.

t.

6, p. 4o9i Sav.

t.

a5'.i.)

JbiMBRASSONS

la foi, tenons-nous-y attachs: et nous bannirons de nos esprits les dogmes pernicieux de

destin et d'astres qui prsident notre naissance.

La foi de la rsurrection des corps et du dernier jugement dtruira toutes ces erreurs. Croyez que Dieu
est juste
,

et

vous ne croirez plus


a

qu'il

ait

dans

votre naissance d'toile qui vous porte l'injustice.

Croyez

qu'il

un Dieu qui gouverne

tout par sa

396

EXTRAITS

providence, et vous ne croirez plus que tout soit ri,'l par les astres. Croyez les supplices de l'enfer,

croyez les rcompenses du


croire qu'il
ait

vous te

la

ciel j et vous cesserez de eu rien dans votre naissance qui y libert', qui vous soumette une n-

cessit invincible. Si

vous croyez

'

l'influence des

constellations, ne plantez
n'allez plus la

donc plus, ne semez plus, guerre, ne faites rien, en un mot,

puisque ce qui a t arrt ds votre naissance arrivera toujours, quoi que vous fassiez ou ne fassiez pas. Qu'avez-vous besoin dsormais de prires? pourquoi,
si

votre naissance a dj rgl ce que vous

devez tre, dsirez- vous de devenir bon chrtien?


il

n'y aura point de votre faute, si vous ne le devenez pas. D'o vient l'habilet dans les arts? vientelle

de la destine? Oui, direz-vous, elle destin a


tel et tel n'y

voulu que

devnt habile qu'avec beau-

coup de
ait

Montrez-moi donc quelqu'un qui y excell sans travail ? Mais vous ne le pourriez
travail.

pas. L'habilet
l'effet

qu'on y acquiert n'est donc point

de

la

destine, mais le fruit d'une longue ap:

plication.

Vous me demanderez Pourquoi donc cet riche, quoique ce soit un mchant et un sclrat, quoique son pre ne lui ait laiss aucun bien? pourquoi cet autre est-il pauvre, quoi-

homme

est-il si

qu'il s'puise par des travaux continuels ? car

dans

ces sortes de disputes, on parle toujours de pauvret et de richesses, et jamais de vice et de vertu. Laissez donc l les richesses et la pauvret, et montrez-moi si quelqu'un est devenu vicieux avec de l'attention sur kii-mme ou s'il est devenu
,

vertueux en se ngligeant. Si

la destine

un

si

897 pouvoir, elle devroit manifester ec pouvoir dans ce qu'il y a de plus important, dans le vice et
i;ran(l

DES DivEns crits.

la vertu, et

Vous me

non dans la pauvret et les demanderez encore: Pourquoi de


est accabl

richesses.
d(

uxliom-

mes
tre

l'iui

de maladies,

autre jouit

dune

parfaite sant? pourquoi l'un est dans la jiloire, l'au-

dans

la

bassesse? pourquoi tout russit l'un

au-del de ses

vux,

tandis

que

l'autre rencontre

mille obstacles dans ses entreprises?

Abandonnez

le

dogme de

l'influence des astres; et vous saurez la

raison de tout. Croyez

dence qui rgle

fermement qu'il y a une Provimonde; et tout ds lors sera clair. Je ne le puis, direz-vous. La confusion qui rgne dans le monde ne me permet pas de croire qu'il y ait une Providence qui le gouverne. Si tout vient de Dieu comment croirai -je qu'il accorde un impudique, un sclrat, une ame cupide, des biens qu'il refuse un homme juste? Comment le croile
,

rai, je?

ne dois-jc pas rgler

ma

foi

sur ce qui arrive

vnemens viennent-ils d'un destin juste ou injuste ? D'un destin injuste, direzvous. Oui donc a f-t ce destin ? est-ce Dieu? Non,
ici-bas? Fort bien. Les

direz-vous, mais personne ne la fait. Mais

comment

n'ayant pas t

fait,

et n tant
si

qu'un tre chimri-

que

produit-il des choses

extraordinaires? cela se

contredit visiblement. Les vnemens humains, se-

lon vous, ne viennent pas de Dieu. Examinons donc

qui a

fait le ciel, la terre, la

mer,

les saisons.

est

le destin, direz-vous toujours. L'tre

qui les a

faits

aurait-il

donc

tabli

un

si

bel ordre

parmi des crales-

tures inanimes, tandis qui! auroit laiss rgner le

plus affreux dsordre parmi les

hommes, pour

398
quels
il

EXTRAITS
a fait toutes les cratures? ne seroit-ce pas
si

nous prenions toutes les mesures pour un palais magnifique sans nous mettre en peine de ceux qui l'habiteroient? Quel est celui
construire
,

comme

qui maintient les vicissitudes des saisons, qui

pos
la

dans

la

nature des

lois si

uniformes

qui a rgl

du jour et de la nuit? Tout cela n'est-il pas suprieur un destin aveugle? Non, direz-vous, mais c'est f ouvrage du hasard. Mais le
succession constante
hasa^rd peut-il tre l'auteur d'un
si

bel ordre

Pourquoi donc, direz-vous sans cesse, y a-t-il des mchans qui jouissent de la sant et de la gloire
qui sont riches par hritage
et la violence?
,

ou grce

l'injustice

pourquoi enfin Dieu

laisse-t-il

pros-

prer les mchans ? C'est que ce n'est point ici-bas le

temps de rendre chacun ce qu'il mrite mais que Dieu le fera dans un autre monde. Et alors montrezmoi s'il arrive rien de semblable ce qui vous fait murmurer. Mais direz-vous rendez-moi heureux sur la terre, et je m'embarrasse peu d'une autre vie. Mais Dieu ne vous accorde pas les richesses par la mainteraison que vous en tes trop avide ; car si nant que vous ne jouissez pas du plaisir de les possder, vous ne laissez pas de les prfrer aux biens clestes que seroit-ce si vous en jouissiez avec une pleine assurance Dieu veut donc vous faire voir que les richesses sont un nant qu'elles sont indif, ,

frentes. Si elles n'toient pas telles par leur na-

ture. Dieu les auroit donnes ceux qu'il aime. Mais,

sans doute, tre riche ou pauvre est aussi indiffrent


qu'tre blanc ou noir, de grande ou petite stature.

Par rapport aux vrais biens, aux biens vraiment n-

DES DIVERS CIUTS.


oossaires
,

3))

Dlcii ne les disliihue-t-il

pas (^^alenieiit

tous; par

exemple,

les dispositions la vertu et

tous les dons spirituels? Si vous sentiez

des hienfaits dont Dieu vous a romld


il

appelle ij.drnient tous les

grandeur auxquels liommes, vous seriez


la
,

et

moins sensible l'ini^alit du partage des biens do ce monde. Quediriez-vous d un serviteur qui, recevant de son matre une part gale dans les avantages solides, tels que la nourriture, le vtement et le
toit, se

prfreroit ses

compagnons qui auroient re-

u de son matre les mmes avantages, parce qu'il auroit les cheveux un peu plus longs que les autres? Un riche qui se croit plus que les autres, parce qu'il possde un peu plus de ces biens dont la jouissance est passagre, n'est pas moins extravagant. Dieu, pa le retranchement des richesses nous aide teindre en nous la passion pour les biens terrestres, et h transporter nos curs de la terre au ciel. Cependant nous ne profitons pas du remde que nous offre un Dieu qui nous traite comme un pre sage traite ses jeunes enfans. Ce pre voit -il un de ses enfans si passionn pour un jouet de l'enfance qu'il le prfre aux objets essentiels dont il veut l'occuper, il lui te ce jouet, afin de l'appliquer malgr lui quelque chose de plus grand et de plus utile. Dieu en use de mme envers nous pour nous dtacher de la terre et nous lever au ciel ; et nous n'en devenons pas plus sages. Vous insistez et vous me demandez pourquoi Dieu permet que les mdians soient rcihes C'est que moins occup des mchans que des bons, il leur abandonne souvent des richesses qu'il mprise. Pourquoi donc les justes sont-ils quelquefois
,

4oO

EXTRAITS
,

riches? ce n'est pas Dieu qui les rend riches

il

per-

met seulement qu'ils le deviennent. J'ai trait lgrement cette question en faveur de ceux qui ignorent l'Ecriture. Appliquez-vous la lire,
croyez fermement ce qu'elle enseigne; et vous n'aurez plus besoin de nos paroles. L'Ecriture seule nous

apprend tout. Pour vous convaincre que les richesses, ne sont rien, je pourrois vous montrer beaucoup d'hommes qui, pouvant faire des pouvant gains considrables les ont ngligs; qui
la sant et la gloire
,

jouir

dune

sant parfaite

ont mortifi leur corps;

qui, pouvant tre considrs parmi leurs semblables,


se sont abaisss autant qu'ils l'ont

priss

cependant on ne

vit

jamais

pu pour en tre mun homme ver-

tueux travaillera devenir mchant. Cessons donc, mes frres, de courir aprs les biens de ce monde,
et soupirons aprs les biens

du

ciel

seuls capables

de nous rendre parfaitement heureux.

VAINES EXCUSES DE CEUX QUI

FOIS'T

LE MAL.

Extrait de la seconde homlie sur la premire cpitre aux Corinthiens. (Bn. t. lo, p. 12 ; Fr. D. jNuv. Test. t. 5 , p. 16; Sav.
t.

3, p. a5i.)

J.

OURQTJOI Dieu, demandc-t-on n'a-t-il pas grav dans nos mes la connoissance de la vcrlii, et la
,

vertu

mme

Qui est-ce qui

fait cette

deuiaiidc?

est-ce le gentil

ou

le chrtien? c'est l'im et l'autre;

DIS DIVKllS

iiClinij.

4^

mais ce

n'csl

pas chacun jiour

le

mme
,

olijet.

Le

gentil dispute

pour

la

connoissaiice

et le chrtien

pour

la

pratique. Je vais repoudre d'ahord au chr-

tien; car les inlrcls de uics fircsnic licnn<'uL plus

tien? Dieu auroit

au cur que ceux des iulidlcs. Que dit donc le chrd imprimer en nous la connoisl'a-t-il

imprime. Autrement d'o pourrions-nous savoir ce qui est bon ou ce qui est mauvais, ce quil faut rechercher once
sance delavertu(i)... Aussi
,

qu'il faut fuir? d'o

proviennent

les lois et les tri,

bunaux? Mais ce n'est pas la simple connoissance dit-il, que je demande, c'est la connoissance accompagne de la pratique. Mais si Dieu faisoit tout, de quoi pourriez-vous mriter la rcompense ? Je vous le demande, lorsqu'un chrtien et un gentil pchent.
Dieu
les pimit-il

galement? non, rpondriez-vous

avec toute l'assurance que donne la connoissance


vrai Dieu. Je vous le
disoit

du

demande encore,

si

l'on

vous

que vous et le gentil vous recevrez la mme rcompense, quoiqu'ayant une connoissance de Dieu si ditrrente ne le trouveriez-vous pas mau,

que le ijontil, pouvant connotre Dieu par lui-mme, ne s'en est pas mis en peine. Si donc fintidle prtendoit que

vais? oui, sans doute; et vous diriez

Dieu auroit d imprimer dans son anie


,

cette connois-

sance ne l'couteriez - vous pas avec piti? ne lui diriez-vous pas Pour quelle raison n'avez-vous pas cherch Dieu comme moi et ne vous tes-vous pas
:

appliqu
(i)

le

connotre? Vous lui diriez ave


le

la

plus

L'orateur interrompt, pour ainsi dire,


ilu

chrtien qu'il fait


il

parler, avant qu'il ait achev sa phrase, laquelle

achve euguile.

Celte vivacit

dialogue met du naturel dan*

ie

discours.

TOME

III.

06

4 02
se plaindre

EXTRAITS
c'est Te
n'ait

grande confiance, que que Dieu


la

comble de

la folie

de

pas imprim dans notre


lui tiendriez

ame

connoissance de son nom. Vous

ce langage, parce que vous n'avez rien nglig pour

connotre Dieu. Si vous aviez eu galement soin de


rgler votre vie selon vos lumires, vous ne feriez

pas les questions que vous faites. C'est parce que

vous tes lche dans

la

pratique de la vertu

que

vous tenez des discours aussi peu raisonnables. Dieu auroit-il d nous rendre bons malgr nous-mmes ?
Les btes auroient donc p u disputer avec nous de vertu, puisqu'il y en a qui sont plus rgles que les

hommes.

J'aimerois mieux,

malgr moi, et tre d'tre mchant avec mon


la peine.

bon priv de toute rcompense, que


dites-vous,
tre
libre arbitre, et

de subir

ne peut y avoir de vertu partout o il V a ncessit. S'il vous manque quelque connoissance essentielle, dites-le moi, et je tcherai de
Mais
il

vous instruire. Si vous savez que l'impudicit est un mal pourquoi ne la fuyez-vous pas? Je ne le puis,
,

rpondez-vous. Mais d'autres qui l'ont


ont plus
,

fait, et

qui

pour vous condammanqueront pas de raisons pour vous ner et ne fermer la bouche. Vous avez une femme, et vous
fait

encore

s'lveront

n'tes pas chaste

un

autre qui n'a point de

femme

garde la vous donc, vous qui ne vous tenez pas dans les bornes proscrites par la loi, tandis qu'un autre va aula

puret

plus parfaite. Quelle excuse avez-

del de ce que

la loi
- l
,

ordonne? Je ne
dites
-

suis point

de

ce temprament

vous;

je

ne suis point

port par incHnation tre chaste. Vous n'tes point


chaste parce que vous ne le voulez pas, et non parce

Di:S

DIVERS CRITS.

^o'^

que vous no le pouvo/. pas. Kl voici comme je dmontre que loiislrsliommos sont, propres la vertu. Ce qu'un homme ne peut faire, il ne le pourra pas, quand mme on voudroit l'y contraindre. S'il le peut lorsqu'on l'v contraint, quand il ne le fera pas, c'est par sa propre volont qu'il ne le fera pas. Je m'explique. Il est absolument impossible qu'un tre qui a un corps pesant prenne son essor et s'lve dans l'air. Si donc un prince faisoit une ordonnance pour obliger tous ses sujets de s'lever dans l'air , sous peine d'avoir la tte tranche d'tre jets an ou de subir quelque autre supplice lui obifeu roit-on ? nullement, parce que la nature s'y oppose. Si ce mme prince faisoit une ordonnance pour obliger de garder la chastet; s'il annonoitque tous ceux qui iomberoient dans le crime d'impudicit seroient frapps de verges, jets au feu, subiroient mille tourmens le plus grand nombre n'obiroit, ,

il

pas ledit

On

n'y obiroit pas


qu'il existe
,

direz
loi

vous

puisque maintenant
dfend
ble

une

divine qui

la fornication

il

s'en faut bien

que tous y

obissent. Mais ce n'est pas


,

c'est

que la crainte soit foique plusieurs s'imaginent que leur crime


.

restera cach

Car

si

lorsqu'ils sont prs

de le com-

mettre

le

lgislateur et le juge toient prs d'eux,

la crainte pourroit

rprimer leur passion criminelle,

puisqu'une moindre contrainte pourroit y parvenir. En effet, que je prenne un homme, que je le spare
tout d'un coup d'une

femme

qu'il
,

aime passionnet faire


,

ment
on

il

pourra souffrir cet tat

dit,

de ncessit vertu. Ne disons donc pas


narurellement bon
,

comme Un
:

tel est

un

tel est

naturellement

4o4

EXTRAITS

mchant. Si un homme toit naturellement bon, il ne poiirroit jamais devenir mchant; s'il toit naturellement mchant, il ne deviendroit jamais bon;
au lieu que nous voyons tous les jours des chani,^emens prompts etsoudains, deshommes passer tout d'un coup du bien au mal ou du mal au bien. L criture nous fournit mille

exemples d'impies qui

deviennent justes,

et

de justes qui se pervertissent.

L'Evanijile nous prsente des publicains qui devien-

nent aptres, des aptres qui deviennent tratres,


des brigands qui se sanctifient sur la croix, des mages qui adorent Jsus dans la crche exemples qui
:

se renouvellent

chaque jour dans


ou

le

monde.

Si les

hommes

toient tels par la

nature, on ne

les ver-

roit pas se convertir

se pervertir.

Nous sommes

naturellement passibles; quoi que nous fassions,

nous ne deviendrons jamais impassibles. Ce qui est naturel ne change pas. 11 est naturel de dormir,
d'avoir faim, d'tre sujet aux maladies et
la

mort;

quoi qu'on fasse


cessits.

on ne

se dlivrera ])oint de ces n-

Ces ncessits ne sont pas des crimes, et

nous ne nous avisons pas de nous en faire des reproches les uns aux autres. Ce ne seroit point dire une injure un homme que de l'appeler mortel et passible; mais c'en seroit une de l'appeler fornicateur et adultre, ou de lui reprocher d'autres vices

auxquels

il

seroit sujet;

pour lesquels
lui

vices

nous

le

citons quelquefois devant les juges, afin qu'ils lui

fassent des rprimandes et qu'ils


pf ne, tandis

infligent

une

que nous l'honorons pour

les qualits

<ontraires.

Puis donc qu'il est vident, et par notre conduite

DT.%

DIVERS

FCr.ITS.

4*''

rripror[iio, o\ par l'nsn^p


liil)iiuaiix
,

ri par l'lahlissouiPiit des lois

de nous oitcr (Ipvnnt les H parles


,

reproches (Mie nous nous faisons nous-ninics sans que personne nous accuse et par l'exprience qui nous apprend que nous devenons pires lorsque nous
,

nous ngliijeons
tentifs
,

meilleurs lorsque nous

sommes

at-

et

par l'exemple des autres que nous voyons


le

avancer dans
puiSjdis
je
,

bien et s'lever au f ttede

la saijessc;

qu'il est

vident que

la

vertu dpendde

nous

poui<pioi nous tromper

nous-mmes par de

vaines raisons et de frivoles dfenses

, qui, loin de nous excuser, ne font que nous niriter davantage d temels supplices? Que n envisai^cons-nous plutt ce jour redoutable o nous rendrons compte de nos uvres, pour nousapjdiquerh la vertu, et pour obtenir parim liertravail descouronnes incorruptibles! Tous nos froids raisonnemens nous seront alors inu-

tiles.

Ceux de nos
le
,

frres qui auront fait le bien se-

ront nos juges et condamneront nos dsordres. Le

bon condanniera
le bienveillant

mcliant,

le

compatissant accule

sera l'impitoyable

l'humble fera rougir

superbe,

s'lvera contre l'envieux,

l'homme

sage et ferme contre

Ihomme

vain, le

courageux

jugera

le

lche, et le chaste l'mipudique. C'est ainsi


,

que Dieu
punira
tre

dans

le

dernier jugement, partagera les


,

hommesen deux troupes

qu'il bnira les

uns et qu'il

les autres. Puisse aucun de mes auditeurs n'du nombre de ceux qui seront condamns et punis mais plutt du nombre de ceux qui seront couronns, et qui obtiendront le royaume cleste L
,

4o6

EXTRAITS

QUE L HOMME EST MCHANT PAR

SA PROPRE FAUTE.

Extrait de l'hoinlie cinquantc-nruvicme, dans d'autres ditions soixantime, sur l'vaDgile de saint Matthieu. (Re'n. t. 7, p. SgS;
Fr. D. Nouv. Test.
t.
1
,

p.

644; Sav.

t.

2, p. Syy.)

1 OURQUOI Dieu,

disent quelcpies-uns

a-t-il fait

l'homme mchant? ce n'est pas Dieu, non ce n'est pas Dieu qui a fait l'homme mchant puisque si c',

toit Kii qui l'et fait tel

il

ne

le

puniroit point. Car

si nous n'imputons pas nos serviteurs les fautes dont nous sommes la cause, plus forte raison Dieu, qui

est infiniment juste


t.

gardera-t-il cette rgle d'quiest-il

Mais comment l'homme, direz-vous,

de-

venu mchant ? Par sa propre faute et par sa ngligence. Que veut dire par sa propre faute ? Interrogez-vous vous-mme interrogez votre conduite. Si les mchans ne sont pas mdians par leur propre
,

faute

ne chtiez ni votre fds de reproches votre


,

ni votre serviteur

ne

faites pas

femme ne
,

vous plai-

un ennemi mal que commettent si le toutes ces personnes ne vient pas de leur propre fonds, vousdevez les plaindre plutt que de les punir. Je ne puis pas, direz-vous entrer dans ces raisonne. mens subtils. Toutefois, lorsque vous voyez clairement qu'il n'y a pas de la faute de quelques-unes de
gnez pas de votre ami
n'en veuillez pas

qui vous perscute. Oui,

ces personnes, mais qu'elles sont assujetties

une

PI'.S

DIVl'.nS CRITS.

4^7

ncessit lrangrc

coiuuiciil raisonnoz-vous?

com-

serviteur n'excute pas vos ordres

ment vous conduisez-vous? Par exemple, si votie pane qu'il est male

lade, loin de vous plaindre de lui, vous

plaignez

lui-mme. Vous reconnoissezdonc qu


tes
,

il

v a des fau-

qui dpendent de lui et qu'il y en a qui n'en dpendent pas. D'aprs ce principe si vous saviez que 1 homme csi mchant par un effet de sa constitution,
,

loin

de vous armer contre

lui

de reproches, vous
;

n'auriez pour lui

que des excuses

car, sans doute,

vous qui excusez votre serviteur parce qu'il est malade, vous excuseriez aussi les

hommes

parce que Dieu

les a faits tels, s'ils toient tels

parleur nature. Nous

ne manquons pas de raisons dans ce sujet, et nous pouvons fermer d'ailleurs la bouche nos adversaires. Pourquoi ne faites-vous pas un crime votre serviteur de n'avoir point la mine et
la taille

avantageuse,

de n'tre point lger

la

course?

c'est

assurment

que ces qualits viennentde la nature. L'homme n'est donc pas coupable des dfauts naturels nul ne pourra en disconvenir. Lors donc que vous reprochez une
,

ac^tiou

vous annoncez par-l


nature
,

mme

qu'elle ne vient

pas de

la

mais de
c'est

la volont.

Oui

si

ne point

LIamer une action,

reconnotre qu'elle est l'ou-

vrage involontaire de

la

nature; blmer une action,

c'est dclarer qu'elle est l'effet libre

de

la volont.
,

Ne m'opposez donc

plus des raisonnemens faux

des subtilits misraljles et nullement solides.

Mais rpondez encore ce que je vais vous dire.

Dieu

n'a-t-il

pas cr tous les

hommes ?
les

personne n'en

doute. Pourquoi donc ne sont-ils pas tous galement

bons ou mdians? d'o vient que

uns sont bon-

4<'^

KXTRAITS
vicieux et pervers?
la

iitcs of vpvtiionx, et les autres


si lo

vice et la vertu
les

dpendent de
le

volont, pour-

quoi
si

uns feroient-ils

bien et

les autres le

les

hommes

toient naturellement

mal? mchans, qui

d'entre eux pourroit tre

bon?

s'ils

toient naturel-

lement bons, qui d'entre eux pourroit tre mchant? Si la nature est une dans tous les hommes, les inclinations auroient

tre les

non mauvaises dans


tres. Si l'on dit

les

que les

mmes dans tous, et uns et bonnes dans les auuns sont naturellement bons,

se soutenir,

mchans (ce qui ne peut venons de le prouver), ces qualits ne devroient jamais changer dans ceux qui les auroient reues de la nature, puisque la nature
et les autres naturellement

comme nons

ne change pas. Par exemple

tous les

hommes

sont

ne pourra jamais se rendre impassible etimmortel. Nous voyons au contraire que plusieurs passent du vice la vertu et de la vertu au vice les uns par une suite
,

mortels et passibles, et nul, quoi qu'il fasse,

de leur attention sur eux-mmes, les autres par un effet de leur ngligence; preuve vidente que ces
qualits ne viennent pas de la nature, puisque toute
qualit naturelle ne peut changer, ni s'acqurir par

nos soins et notre travail.


besoin d'aucun ainsi nous pratiquerions
effort
si

pour voir
la

nous n'avons pour entendre; vertu sans aucune peine,


Et
et
,

comme

nous tions naturellement vertueux. D'ailleurs pourquoi Dieu auroit-il cr des hommes mchans, lorsqu'il pouvoit les crer tous bons? Il est donc

prouv qu'il ne les a pas crs mchans. Quelle est donc, direz-vous la cause du mal ? Interrogez-vous vous-mme; pour moi il me suffit d'avoir montr
,

T>F,S

"DIVERS CRITS.

4^9

no vient ni de Dieu ni de la nature. 11 est donc venu dans le monde par hasard? dircz-voiis. Nullequ'il

ment. 11 est donc sans principe et sans cause. Dieu nous ^'arde dune pense aussi extravagante par laquelle nous rendrions au mal le plus i;rand honneur que nous pourrions rendre au Trs-Haut. Si le mal est sans principe et sans cause, il aura une force que
,

rien ne pourra dtruire


clair

ni anantir, puisqu'il

est

que ce qui
y
a tant

est sans principe


si

ne peut perdre son

existence. Si le ujal est


qu'il

puissant, d'o vient donc

d'hommes vertueux? comment de simle

ples cratures peuvent elles triompher d'un tre in-

cr et immortel? Dieu, direz- vous,

dtruira.

Eh!
la
!

comment
lui,

pourroit-il dtruire

un

tre ternel

comme
de

un

tre qui jouit des

mmes

privilj^^es et

mme

puissance?

malice effroyable du

dmon

noir artifice d'un esprit impur! quel blasphme


fait substituer

il

un blasphme?
il

Comme
!

sous pr-

texte d'honorer Dieu

l'a

dshonor

Dire que le
,

mal vient d un tre souverainement bon ce scroit une impit affreuse. On a introduit un doj,mie non moins impie, on prtend que le mal est sans principe.

D'o vient donc

le

mal

direz-vous

De

ce que

nous voulons ou ne voulons pas. Et


faire toutes ces questions, c'est

le

vouloir et

non vouloir, d'o viennent-ils? De nous-mmes. Me

comme si

aprs m'a-

voir

demand pourquoi nous voyons ou ne voyons


les

pas, et que vous ayant rpondu que c'est parce que

nous ouvrons ou fermons

yeux

diez d'o vient l'action d'ouvrir

yeux, et que vous ayant dit

vous me demanpu de fermer les^ qu'elle vient de nous,

4 10

EXTRAITS
et de notre volont
,

mmes

vous

me

faisiez

encore

de nouvelles demandes. Il n'y a point d'autre mal dans le monde que de dsobir Dieu. Et comment,
direz-vous,

l'homme
de
le

a-t-il

trouv ce mal? Etoit-il


? je
,

donc
pas
si

si difficile

trouver

ne vous demande

c'loit

une chose

difficile

mais d'o vient que de ne

l'homme

a dsobi Dieu. C'est qu'il a t lche et

n^digjent, et

que
il

lui tant

libre d'obir et

point obir,

de n'obir point. Si cette rponse ne vous satisfait pas encore si elle vous laisse quelque doute et quelque obscurit je vous
a prfr
,
,

ferai
cile
,

une demande qui


mais simple et

n'est ni

embrouille ni

diffi-

claire.

N'avez-vous pas quelquepas arriv de

fois fait le

mal

n'avez vous pas quelquefois fait le


est-il

bien? je m'explique. Ne vous

vaincre d'abord une passion et ensuite d'y succom-

ber? de passer alternativement des excs de

la

d-

bauche

la
,

sobrit la plus exacte, de la colre la

modration de

la fureur pour des vices honteux une sage retenue de l'indiffrence pour le pauvre l'empressement pour le soulager ? dites-moi donc
,

d'o viennent toutes ces alternatives. Si vous refusez de rpondre, je le ferai

pour vous. Elles vien-

nent de ce que vous avez t tantt attentif et vigilant, tantt ngligent et lche. Je ne parle pas ces

pcheurs dtermins, qui sont


vice
,

aussi

emports dans

le

livrs tout entiers au mal qu'insensibles pour

le bien , qui ne veulent pas mme entendre parler des n;ioyens de rentrer dans la bonne voie, ce n'est

pas de tels
chrtiennes

la
j

hommes que
je parle

j'adresse des instructions

ceux qui ont pass du vice


cette

vertu,

et je leur fais

demande

Vous

DF.S

DIVERS CRITS.
,

^11
et aprs ce-

ftvez pris quelquefois Je Lieu tlauLiui

touch de riuforlunc du pauvre, vous lui avez fait part de votre bien propre; d'o est donc venu ce
Ja
,

changement en vous?
clair, et

N'cst-il

pas clair que c'est de

votre volont et de votre libre arbitre? Oui, cela est

nul ne pourroit en disconvenir.


je

Ainsi

vous exhorte vous attacher srieuse-

ment

la vertu, et ds lors vous ngligerez mille


,

questions inutiles. Le mal


ra qu'un

si

nous voulons, ne

se-

nom pour

nous.

Ne vous mettez donc pas


est le prin-

en peine desavoir d'o il vient, et quel en


cipe. Reconnoissez seulement
,

que vous n y tombez

que par votre faute et fuyez-le de toutes vos forces. Si quelqu'un vous dit que le mal ne vient pas de nous; lorsque vous le verrez s'emporter contre
son esclave, faire des reproches sa femme, rpri-

mander son

ceux qui lui font des injustices, dites-lui Pourquoi disiez-vous donc que le mal ne vient pas de nous? s'il ne vient pas de nous pourquoi vous plaignez-vous des autres? Dites-lui encore Est-ce par votre propre volont que vous injuriez et outragez votre prochain? si cela ne vient pas de vous on ne doit pas vous en vouloir; si cela vient de vous le mal vient donc devons et de
fils,

se plaindre de
:

votre ngligence. Je vous le demande encore, croyez-

vous
quoi

qu'il

ait

des gens de bien dans

!e

monde?
a
,

s'il

n'y en a pas, pourquoi donc le


les

nom

de vertu? pours'il

louanges qu'on lui accorde ?

y en

il

est
si

indubitable qu'ils reprendront les mdians. Mais


t, les reproches faits

personne n'est mchant de son choix et par sa volon-

aux mchans par

les

bons

se-

ront injustes

et les

bons en cela

mme

seront

m-

4lS

EXTRAITS

chnns. N'est-ce pas, en effet, une grande mchancet do faire des reproches qui n'est pas coupable?

Que

si les

bons reprennent
;

les

mchans sans

cesser

d'tre bons

aux yeux des plus insenss c'est une jurande marque de vertu de reprendre le vice , il sait de l clairement que nul n'est mchant par une force qui le ncessite. Si aprs tout ce que
si
,

mme

je viens
le

de dire
je

vous

me demandez encore d'o vient


qu'il vient
,

de vode ce que vous frquentez des hommes pervers, et de ce que vous mprisez la vertu. C'est de l que vient le mal c'est
tre lchet et

mal,

vous rpondrai toujours

de votre ngligence

l ce

qui donne lieu

demander doii

vient le mal;
,

car ce ne sont pas ceux qui font de bonnes uvres

ceux qui mnent une vie sage

et rgulire, qui agi-

tent ces vaines questions, mais ceux qui se portent

aux plus criminels excs, et qui cherchent des


neste
voil les

rai-

sons subtiles pour s'endormir dans une scurit fu:

hommes

qui s'arment de sophismes

aussi captieux

que

frivoles.

ETERNITE DES PEINES.


Extrait de la neuvime hoiiiclie sur la premire eptre aux Corinthiens. (Bn.
t.
t.
.

lo, p. 73

Fr. D.

Nouv. Test.

t.

p.

88;Sav.

3, p. 296,)

Le

feu de l'enfer doit-il finir? c'est une question


fait

importante qu'on nous

de toutes parts

et

qu'oa

, ^

Dl'.S

DIVERS CIUTS.

nous itipte sans cesse. Jsus-Christ dclare, entrines prcis, que ce cu n'aura pas de lin. Le feu qui les brle ne s' teindra jcuu(iis\ dit-il et le ver qui les rimge ne mourra pas ( Marc. 9. 4^-)' Celte
,

vrit vous fait iVnir, sans doute: mais (jue

voufaire

Jez-vous,

mes

frres? Dieu

me commande

de

retentir continuellement vos oreilles ces vrits


terribles. Nous sommes tablis pour cela; et nous nous trouvons forcs, malgr nous, de dire nos

auditeurs des choses

dsai^rables.
,

dans

le

prophte

Isae

et
si

fa dit Dieu annonce ce peuple


,

(Js. 6. 9.).

Cependant,

vous

le

voulez, nos dis-

cours ne vous causeront aucune peine. Vivez bien


et

vous

Ji

3.-).

Ainsi,

aurez nul sujet de crainte (Rom. i5. il dpend de vous d'entendre nos ins-

tructions, non seulement sans peine, mais encore

avec plaisir. Jsus-Christ dclare donc formellement

que

le

feu de l'enfer ne

finira point. Saint

Paul an-

nonce de

mme que
que
les

le

supplice des rprouvs sera


infi-

ternel, et

peines des pcheurs seront

nies dans leur dure et dans leur tendue.

Ne

vous

y trompez pas
adultres
,

7ii
( x

les
.

me
t
,

de Dieu
la

ni les fornicateurs , ni les infmes ne possderont le royauCor. 6. 9.). Il disoit aux Hbreux
dit-il
,
:

Gardez

paix avec tous

et

conservez la sainte(

sa7is laquelle

nul ne verra le Seigneur


:

Hb.

Ceux qui diront Jsus-Christ Seigneur nous avonsfait beaucoup de miracles en votre nom^ recevront de lui cette rponse Retirez-vous de moi je ne vous comtois point, i^ous qui commettez l'iniquit {Matth. 7. 22 et 29.). Les vierges folles une fois exclues , ne sont pas entres dans lu cham12. i4-):

EXTRAITS 4 nuptiale. Jesus-Christ dit de ceux qui ne lui ont Lre


/{ I

pas donn manger Jorsqu'il avoit faim

Ils iront
).

dans un supplice ternel (Matth. 26. 4^.


Et ne

ne peut y avoir de juslice dans un chtiment sans fin. Quand Dieu parle croyez sa parole et ne soumettez pas ses oracles
dites pas qu'il
,

me

des raisonnemens humains. D'ailleurs, je

le

de-

mande, o est l'injustice de punir de la sorte celui qui, prvenu et combl d'une infinit de ])icns, a
fait

des actions dignes de chtiment, sans que les


et les bienfaits
Si

menaces
vous pas

de Dieu aient pu

le

rendre

meilleur?

qu'il auroit fallu

vous considrez ce qui est juste, ne voyeznous faire prir d'abord?

'auroit t

un

acte de justice dont nous n'aurions


justice,

pu notis plaindre. On punit, par esprit de un homme qui en outrage un autre, dont
,

il

n'avoit

reu aucun mal. Mais quand on outrage un Dieu qui nous avoit tant aims qui, sans que nous l'eussions prvenu par aucun bon office nous a combls de
,

biens, qui seul nous devons l'existence

qui nous

donn une ame

raisonnable

qui rpand sur nous

des grces sans nombre, et qui veut nous lever jusqu'au ciel j quand on outrage un tel Dieu et qu'on
,

l'outrage tous les jours

quel pardon peut-on se pro-

mettre? Voyez de quelle manire Dieu a puni Adam pour un seul pch. Il lui avoit donn un paradis , direz-vous il l'avoit comble de dlices; or, il y a une
,

grande diffrence entre pcher lorsqu'on jouit dune vie agrable et paisible, ou lorsqu'on languit dans l'afliction. Mais ce qui redouble la grandeur de vos
fautes
dis
,
,

c'est

que vous, qui

n'tes pas dans

un para-

vous qui tes accabl des niaux et des peines de

DES DlVF.nS CRITS.


la vio

4'^

prsente, vous n'en tcnenez pns plus sage;

cl vous resscnil)lcz

un
,

homme qui, retenu en prison


cri-

et charg de chanes

commeltroit de nouveaux

mes. Dieu vous a promis de plus grandes faveurs qu'un paradis terrestre. Il ne vous les donne pas encore, ces faveurs, de crainte que vous ne vous relchiez dans le temps des combats
:

il

ne vous en

fait

pas non plus

un

secret, de crainte
la tribulalion.
la

que vous ne vous


Toutefois

laissiez abattre

par

Adam

mort sur tous ses descendans; et nous, combien n'en commettons-nous pas tous les jours Si donc un seul pch a t puni aussi svrement dans le premier homme si un seul pch a introduit la mort dans le monde, que n'aurons-nous pas souffrir nous autres qui pchons sans cesse et qui au lieu d'un paradis terrestre ,
par un seul pch, a attir
!

attendons

le ciel ?

J'avoue que ces discours ne doivent pas vous plaire, et j'en juge par

moi-mme,
je

I\Ion

cur

est agit

et troubl; et plus je vois dit

confirm tout ce qui est


la crainte

de l'enfer, plus

tremble, plus

me

porteroit rejeter absolument ces ides effrayantes:

mais il faut parler de l'enfer, de peur que nous ne tombions dans l'enfer.

Dieu ne vous
paradis terrestre

a pas
,

donn,

comme
le ciel et

Adam, un
rempli

un

lieu plant d'arbres et

de

fruits;

mais

il

vous a donn
si

tous les biens

qu'il

renferme. Or,

celui qui avoit reu de moin-

dres dons a t

soustraire la peine,

dre

condamn sans que rien ait pu le que ne devons-nous pas crainnous qui pchons plus souvent et qui sommes
?

appels de plus grands biens

Vovez depuis quel

EXTRAITS 4r6 temps tonte la. race des hommes demeure dans la mort pour un seul pch, Tl s'est dj coul plus de cinq mille ans, et la mort cause par un pch unique, rgne encore. Nous ne pouvons pas mme dire qu'Adam ait entendu quelque prophte ni qu'il ait vu avant lui quelque exemple de la svrit des jugomens de Dieu; exemple qui auroit pu reflTrayer
,

et le retenir dans l'ohissance.

Il

toit
il

le

premier

homme,

il

toit seul; et

cependant

a t puni.

Vous ne pouvez

avoir ces excuses, vous qui aprs

du Seigneur, nevous montrez que plus mchant; vous qui, apcs avoir en particip l'Esprit divin, avez commis, non un ou deux pchs, mais un trs grand nomhre. Ne me dites pas que le pch se commet en un
tant d'exemples des jui^emens

moment, et qu'ainsi la peine doit tre d'un moment. Ne voit-on pas parmi nous des hommes pour un seul vol ou pour un seul adultre condamns pas, ,

ser toute leur vie dans l'ohscurit d'un cachot

ou
les

dans
tre la
retire

les

travaux des mines

luttant sans cesse consi

faim et contre une mort lente? Voyez


,

on

de l mis en un moment dure sur le temps


et
si

l'on dit
,

que

le

crime s'tant comla

la
oi^i

peine doit se rgler pour


il
,

a t

commis.
,

Ce sont des hommes rpliquerez-vous qui agismais Dieu est hou et plein sent de cr-tte manire de misricorde. Je vous rponds, premirement, que ce n'est point par cruaut que les hommes punissent mais par honte. .Dieu est hon ainsi les coupahles
,

sans doute; mais c'est sa honte

mme
me

qui

le

porte

punir les in(-hans. Su svrit est proportionne

sa misricorde; et plus vous

dites

que Dieu

7 ,

DES DIVERS crits.


est

bon

pins vons

ni'appi(>iiC7.

ce qni nons rend

dif^nes d'un plus

^rand chLinicnt,
si

puisque nous

offensons

un Dieu

plein de bonl. C'est ce quifai:

soit dire saint

Paul

de tomber cuire Les


10. 5i.
).
,

une chose liorriblf que mains du Dieu vivu/it ( Hb


Ct^st

Souffrez

mes

frres

souffrez le feu de

mes

dis-

cours; pcut-lreque vous en tirerez quelque avan-

tage solide. Qui d'entre

les liomn)es pourroit punir crimes autant que Dieu lui-mme? N'est-repas les lui qui, inondant la terrG d'un dluge, a dtruit

presque toute

la

race humaine, et qui, faisantplcu-

voir le feu sur des villes a])oniinables, les a enti-

rement ruines? Que peuvent


qu'il tira des habitans

faire les

hommes
la

galeccs chatiniens?^e voit-on pas que

qui vengeance

de Sodmc, est en quelque en Le que dans


il

sorte immortelle, et qu'aprs quatre mille ans

reste encore des traces sensibles et frappantes.

Seigneur est aussi grand dans sa justice


sa

misricorde.

S'il

impossibles ou fort

difficiles

nous conimandoit des choses on povu'roit se rejeter


,

sur la difficult des prceptes; mais tons ses com-

mandemens
nous
le

tant aiss, de quelle excuse couvrirons-

mpris que nous en faisons? Vous ne pouvez pratiquer le jeune, dites-vous; vous ne pouvez

Vous le pourriez si vous le voupeuvent et qui le font nous condamnent. Cependant Dieu n'est point si svre notre gard; et sans nous faire du jene et de la
garder
liez
:

la virginit.
le

ceux qui

virginit une loi positive un prcepte formel il abandonne ces deux vertus notre volont. Mais vous pouvez du moins tre retenu et modr dans l'usage
,

TOME

III.

2J

41

EXTIIAITS

du mariage

et

dans celui du vin.

Il

en est de

mme

par rapport aux richesses

noncer tout- -fait, montrent que vous


vous
le

vous ne pouvez y re; quoique ceux qui le font vous


le

pourriez. Cependant Dieu ne


;

commande

pas formellement
le

mais

il

vous

ordonne de ne ravir

bien de personne, et de don-

Si vous dites que vous ne pouvez vous contenter de votre femme, vous vous trompez, vous vous abusez vous-mme, et vous tes

ner du vtre aux pauvres.

riage. Direz-vous

condamn par ceux qui s'abstiennent mme du maque vous ne pouvez vous empet

cher de charger d injures


tre ces excs, qu'il

de maldictions

les

c'est se permety a de la peine, et non se les interdire. Quelle excuse nous restera-t-il donc, si nous n'observons pas des comraandemens aussi fa-

personnes qui vous offensent? Mais

ciles ?

BONHEUR D UNE AUTRE

VIE.

Extrait de la premire exliortalion Th(?o(1ore. (Bn.


Fr. D.
t.

t.

i, p.

i5

4;

!'

56i

Sav.

t.

6, p. 70,)

Reprsentez -VOUS
vie
,

les avantages

d'une autre

autant

qu il

est possible

de se

les

imaginer; car

aucun discours ne

jjourroit les

dcrire tels qu'ils

sont; mais considrons-lescomme par des nigmes, et formons-nous-en une ide foible et imparfaite d'a-

prs ce que nous lisons dans l'Ecriture.

Lu douleui\

DES DivliRS crits.


cil-clle
/lis (lu
il
,

la tristesse et les ^(^niissemens sont

4^9 bun-

ciel jxnir jamais (\s. 35. lo.). Qu'y auroitdonc de plus heureux que la vie future? L, on ne craint ni la pauvret ni les maladies; l, on ne voit personne ni commettre ni souffrir d'injustice, ni s'irriter soi-mme, ni irriter les autres, ni se livrer aux mouvemens de la colre ou aux sentimens de
l'envie, ni

s'enflammer des dsirs criminels, s'inquile

ter
les

pour trouver
charge et
le
la

ncessaire

s'agiter
,

pour obtenir
la paix,

puissance.

tous les orages exci-

ts par

nos passions sont apaiss, tout est dans

dans

contentement
,

et

dans

la joie,

tout est calme et

serein, tout est jour

splendeur

et

lumire; et cette
ntre

lumire n'estpas semblable celle dont nouS jouissons


ici-bas
l'clat
,

mais elle l'emporte autant sur


soleil

la

que

du

l'emporte sur la simple lueur d'un


le ciel n'est ni

flambeau. La lumire dans


ce par les tnbres
elle
,

ni intercepte par les

remplanuages ,
Il

ne brle pas
,

les corps qu'elle claire.


,

n'y a
vicis-

ni soir, ni nuit

ni froid

ni
il

chaud

ni

aucune

y rgne un autre tat de choses, tat fixe et immuable qui ne sera connu que de ceux qui en jouiront. La vieillesse et ses incommodits sont ignores dans le ciel, et toute corsitude des saisons; mais

ruption en est loigne, parce qu'une gloire incorruptible domine partout.


,

Le plus grand bonheur

la

qu'on y gote c'est de vivre continuellement dans compagnie de Jsus -Christ, avec les anges, les
,

archanges

et toutes les puissances

suprieures.

Contemplez maintenant les cieux, levez -vous par la pense au-del de ce que vos yeux aperoivent, et songez au changement qui s'oprera dans toutes

42 O
les cratures
;

EXTRAITS
car elles ne resteront pas telles
,

que

nous

les

voyons aujourd'hui

mais

elles

acquerront

un bien plus grand clatj et autant l'orest plus brillant que le plomb autant la constitution future sera meilleure que la condition prsente, stlonceque dit
,

saint Paul.

tre, seront dli\>res

Les cratures elles-mmes dit cet apde leur asservissement la


^

corruptioi

jettes tous les inconvniens

(Rom. 8.21.). Aujourd'hui elles sont suque la corruption en-

trane; mais alors, dpouilles de tout ce [ui est cor-

une beaut incorruptible elles prouveront un changement heureux en mme temps que nos corps qu'elles trouveront exempts de corruption. Alors il n'y aura nulle part ni sdition ni combat et tous les saints tant toujours unis de sentimens, il rgnera entre eux une harmonie parfaite. Onnecraintdans le ciel ni le chef des dmons, ni les attaques de ces esprits impurs, ni les menaces
ruptible, elles nous prsenteront
,

de l'enfer, ni la mort, soit temporelle, soit ternelle, dont l'une est beaucoup plus redoutable que l'autre;
toutesles craintes sontdissipes.Etcomme

un enfant
par
les

destin occuper le trne, est lev d'abord avec une

grande simplicit, contenu par


,

la crainte et

menaces de peur que trop d'indulgence ne le corrompe, ne le rende indigne de l'hritage de ses pres; mais lorsqu'il prend possession de la dignit rovale,
alors
il

dpose tout ce qui est de l'enfance, en

mme

temps qu'il se revt del pourpre et qu'il ceint le diadme; alors, environn d'une multitude de gardes, il se montre avec cette ferme assurance etcette fiert noble, qui remplacent les sentimens humbles et soumis par lesquels on le disposoit l'exercice

DES DIVERS cniTS.


tle la

4^ I

souvornino puissnncc; ot c'est ce qui arrivera

tous les saints dans la consomnintioii des sicles.

SLR LE PETIT >'OMBRE DE CEUX QUI SE SAUVENT.

Extrait du livre premier contre les dtracteurs de la vie monastique.

(Buu.

t.

i,

p. 55, Fr.

D.

t.

P-

3G9; Sav.

t.

p. 169.)

jLa porte de la vie est petite le chemin qui y men est troit
,

dit Jsus-Christ
,

et il

y en

a peu

<juile trouvent (Matlh.

7.
,

qui trouvent ce

chemin

14.)- Mais s'il y en a peu assurment il y en aura

beaucoup moins encore qui pourront aller jusqu'au bout. Les uns s'^'arent ds l'entre, les autres au milieu, quelques - uns font naufrage dans le port. // y en a beaucoup d'appels mais peu d' lus
,

(Matth. 20. 16.), dit ailleurs Jsus-Christ. Mais


Je Fils

si

de Dieu dclare que

le

nombre des rprouvs

est plus

grand que celui des prdestins, pourquoi disputez-vous encore? C'est comme si je vouspar-

lois

au temps de No et que , que tous les hommes aient pri except deux ou trois qui ont chapp la punition gnrale vous espriez de me fermer la

du dluge
,

arriv

faisant difficult de croire

bouche par

la raison

que
ne

je n'oserois

condamner

la

multitude. Mais on

me

persuadera fjamais de

sacrifier la vrit la

faveur

et je dirai toujours qu'il se

du grand nombre, commet prsent des

EXTRAITS 422 crimes aussi griefs qu'alors, et mme plus griefs, puisque la menace de l'enfer ne peut arrter le cours

des dsordres. Quel est celui

je

vous

le

demande,
Quel

qui n'appelle pas fou son frre? Ce pch, cepen-

dant, sera puni par des flammes- ternelles.


est celui qui

ne regarde pas une

femme avec un mau-

vais dsir? Toutefois c'est

mmes
dmon,
Est-il

un crime punissable des feux qu'un adultre consomm. Est-il quelest

qu'un qui ne jure pas? Or, jurer


et tout acte

un

acte

du

du dmon mrite

d'tre puni.

quelqu'un qui ne porte pas envie la prosprit de son prochain? Or, les personnes envieuses
,

et par ne peuvent chapper au supplice. Est-il quelqu'un qui pardonne volontiers les inju-

sont pires que les paens et les publicains

consquent
et

ils

res

qui bannisse de son cur tout ressentiment ?


,

Pour peu qu'on ait lu l'Evangile on ne sauroit disconvenir que ceux qui ne pardonnent pas seront livrs d'ternels tourmens. Quel est celui qui ne soit pas esclave de l'argent? Il est impossible de sei*vir deux matres, et le salut de ceux qui ne servent pas Jsus-Christ est dsespr. Quel est celui qui ne mdise pas en secret de son prochain ? L'ancienne loi condamnoit mort les mdisans. Qu'estce donc qui pourroit nous rassurer dans nos dsordres ? C'est proba})lement que nous suivons tous la mme route et que nous nous prcipitons comme de compagnie dans l'abyme du vice. Mais la meilleure preuve que notre ame est dangereusement malade c'est que nous nous rassurons par cela mme qui devroit nous pntrer del douleur la plus vive. La multitude, non, la muUitude des complices ne
, ,

DES Divrr.s cniTS.


jiontra juslifior nos failles,

/\-ii

ne pourra nous
si

i;aiaiilir

de
l)Ie
ils

la

punition.

An

reste,

de dsesprer les m'auront entendu exaniincrde plus prs

que j'ai dit est eapapcheurs, que feront-ils quand


ce
les ehost's

et aller plus avant? Si jurer est

un

acte diabolique,

combien ne
parjurer!
nelles

doit pas tre punissalde le crime de se

Si l'on est condamn aux flammes terpour avoir appel fou son frre, quelle peine

ne mritera pas celui qui


sans en avoir t offens
!

l'aura accabl d'outra^'cs


Si
1

on

est

puni quand

on ne pardonne point les injures , combien plus ne le sera-t-on pas pour chercher s'envenimer? Enfin,
sans parler de tout
le

reste
si

si

ne point sentir de

douleur pour ses fautes,

pcher sans remords,

est le dernier excs de la malice,

o placerons-nous
,

Jes auteurs d'une lgislation nouvelle

d'une lgis-

lation insense
les

qui condamnent plus hautement


vertu que les autres ne condamnent
sont plus ennemis de ceux

matres de
docteurs

la

les

du vice, qui
;

qui veulent corriger les dsordres que de ceux qui s'y

abandonnent
le vice et

ces

hommes

qui

par leurs discours

etpar leurs actions, publient ne pas revenir


suivre toute outrance

qu'il faut persister

dans

la vertu ; qu il faut pournon seulement ceux qui la

pratiquent , mais ceux encore qui osent parler en sa


faveur.

424

EXTRAITS

DIFFERENCE ENTRE L INCOMPREHENSIBLE ET L INACCESSIBLE.


Extrait de la troisime homlie sur l'incomprf'hensibilit de Dieu.

(Ben.

t.

1,

p. 4(J4; f^'

D.

t.

1,

p.

5i8; Sav.

t.

6, p. 4o4-)

Arrtez-vous
que veulent
inaccessible
{\
.

ici

et

demandez
:

l'hrtique

ce

dire ces nioLs

Qui habite une lumire

Tiin. 6. 16.).
!

Eh voyez avec quelle


!

exactitude s'exprime l'Aptre

Il

ne

dit pas

Qui est

une lumire inaccessihle, mais: Qui habite une lumire inaccessible afin que vous sachiez que si la maison est inaccessihle, plus forte raison le Dieu qui l'hahitc. Ce n'est pas que vous deviez imaginer, par rapport Dieu une maison et une place par,

ticulire

mais

afin cjue

vous soyez plus intimement


Et
1

convaincu

qu'il est

incomprhensihle.

Aptre

ne dit pas :Qui liahite une lumire incomprhensihle, mais une lumire inaccessible, ce qui est beaucoup
plus qu'incomprhensible.
sible, ce qui
efforts

On

appelle incomprhenles

ne peut tre compris malgr tous


fait

qu'on

pour

le

creuser et l'examiner; on

nomme inaccessihle ce qui


le

ne souffre pas

mme qu'on

creuse

ce qu'on ne peut
la

mme

approcher. Par

exemple,
hensible
,

mer

pcurroit tre appele incomprles

parce que
qu'ils

quelque avant
ver
le

plongeurs qui y descendent, pntrent ne peuvent en trou,

On appelle inaccessible ce qui ne peut mme commencer tre creus et examin.


fond.

DES DIVERS CRITS.

^iS

QUE NOUS IGNORONS LA NATURE DE DIEU , DES ANGES ET DE NOTRE AME.

Extraitdc (Ben.

la
t.

cinquime
1,

honip'lie sur l'incomprhensibilite

de Dieu.

p. 485; Fr.

D.

t.

p. 3.i5; Sav.

t.

6, p. 49-)

ne connoissons point parfaitement la nature et quelque reeherche que nous fassions, nous ne pouvons la saisir. Et que parl-je des anges,
des anges
,

Nous

puisque
sons

mme nous ne connoissons pas bien la


, ,

natu-

re de notre

ame ou plutt que nous ne la connoispas du tout? Si nos adversaires prtendent la


l'air
,

connotre, demandez-leur quelle est son essence.


Est-ce de

On ne peut dire
que ces
relle.

ou un soufle ou un vent ou un feu? qu'elle soit aucun de ces tres puis, , , ,

tres sont des corps

et qu'elle est incorpo-

Eux donc qui ne connoissent ni les anges, ni ame, prtendent connotre le Seigneur et le Crateur du monde quoi de plus coupable qu'une;
leur
!

que parl-je de l'essence de lame, puisqu'on ne peut mme dire dans quelle partie du
par