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LAS BASES GEOHISTRICAS DEL CARIBE COLOMBIANO: UNA METODOLOGA. En: Bases geohistricas del Caribe colombiano.

Francisco Avella. Revista Aguaita No. 3. Observatorio del Caribe colombiano, junio 2000. Ahora que conocemos los hilos, es importante saber qu es lo que queremos tejer, qu regin y qu nacin queremos hacer. Creemos que ha sido muy difcil entender la regin porque simplemente se pens que la regin era la costa, y que la costa era una misma comunidad de destino parecida a la nacin. Este era como un supuesto implcito que asuman los historiadores, por lo menos de los aos 80, que vean que la historia regional tena dos relatos muy distintos de los que se aprenda en la historia patria (Fals Borda, 1986) En este sentido, lo que pareca buscar la historia regional era superar el esquema nacional y fundar una regin, como si fuera una nacin. Pero rpidamente se evidenci que la historia regional, tal como estaba concebida, y se estaba desarrollando por los nuevos historiadores, no tena las mismas connotaciones a pesar de haber producido un cambio fundamental en la visin histrica: * haba deconstrudo volens nolens los mitos de unidad nacional * y haba sacado a la luz pblica un enemigo simblico contra el cual luchar. El enemigo que la historia patria siempre ocult y que result ser el estado centralizador. Estas visiones parecen vlidas para la mayr parte de los pases que han aceptado autonomas regionales. Pues sin nuevos smbolos no hay movilizacin y si no hay movilizacin es muy difcil plantear el conflicto de intereses polticos entre el centro y la periferia, cuya resolucin, en teora, es lo que permite crear las nuevas regiones con su autonoma respectiva. Por lo tanto, otra visin para entender el proceso de estructuracin regional. Esta visin la encontramos en el mtodo de la geohistoria, que nos permiti superar dos problemas fundamentales: * El de ver la regin como un todo uniforme, cuando en realidad es slo una parte de un conjunto complejo en el que se incluyen una gran variedad de ideas, de territorios, de propsitos sociales, polticos e ideolgicos. * El de ver la regin slo como un componente nacional, cuando en realidad se estructura cultural, ideolgica, social y econmicamente con una unidad ms amplia como es la cuencia del Gran Caribe. Superados estos obstculos, es clara la tarea de entender el sentido que tienen la diversidad de estructuraciones regionales de diferencias, inclusive de oposiciones y de disputas entre los grupos que habitan el Caribe colombiano, todava no es evidente. La visin geohistrica que explica por qu y cmo se estructuran los diferentes elementos de la construccin regional, se impone como requisito. Para dar una idea de esta dificultad, en mi poca de profesor en Santa Marta algunos compaeros no entendan por qu se insista en lo de la regin Caribe y, tengo que decirlo pblicamente, yo tampoco. Se deca que la gente ya estaba acostumbrada a hablar de la Costa Atlntica, haba un departamento llamado Atlntico, y dems no les gustaba que los llamaran caribes, pues los costeos no eran ni indios, ni canbales. En esa poca las discusiones giraban en torno del error geogrfico, pues al fin y al cabo se podra seguir llamando Costa Atlntica a la Costa Caribe, ms por fuerza de sealar las cosas con el dedo que por amor a la verdad, o por un esfuerzo de conceptualizacin. Pero hoy lo que discutimos es el error histrico, que apenas empieza a superarse con la accin de los intelectuales, de las universidades, del Observatorio del Caribe. En la historia de la Costa Atlntica no cabe la historia del Ocano Atlntico. Esta es otra historia que slo tiene alguna relacin con la de la regin (la navegacin transocenica, el dominio de las rutas martimas, la trata de esclavos, la piratera, etc.) pero que no le da sentido a la historia de la Regin Caribe colombiana. Hoy parece necesario tomar una decisin: llamarla en todos los textos regin Caribe, no slo porque est baada por el mar Caribe, sino porque la historia del Caribe le da sentido a la historia de los pueblos que

la habitan. La Costa Atlntica no puede seguir ocultando a los costeos el Mar Caribe ni el Gran Caribe. Ni tampoco puede seguir pensando que una historia patria de corte andino que ve al Caribe como escenario de batallas heroicas por la libertad y en el menor de los casos, como el sitio de cuatro puertos de importancia secundaria para el interior- puede hacerles entender el sentido que tienen como pueblo. Sus races hay que encontrarlas en el contexto ms amplio del Caribe, que incluye no slo la Costa, sino la regin Insular. Al contrario de la Costa, la historia del Caribe insular colombiano ha partido de su identidad angloafricana y siempre ha estado orgullosa de sus orgenes y de su contribucin a la formacin del Caribe Occidental, como lo muestra Parsons (1985), analizando la distribucin de la dispora bautista en Centroamrica, las Islas Cayman, a partir de los intercambios con Jamaica y otras partes del Caribe. El contexto de la regin Caribe colombiana, evidentemente es el Gran Caribe, con el cual, guarda estrechos lazos histricos aunque la gente no lo sepa, como lo seala Bell (1997) en el caso del Caribe colombiano y Jamaica. Con el Caribe est ms ligada cultural, ideolgica y socialmente, que con Bogot, con quien sus relaciones fueron tradicionalmente polticas y econmicas a travs de la lite costea que manejaba los hilos del poder, como lo describe Gilard en sus tesis (1984). Y aunque el pas se ha costeizado en los ltimos aos, gracias al vallenato y a Garca Mrquez, la costa no ha encontrado sus races regionales en una historia patria, de corte bsicamente centralista. No porque no la tenga, sino porque esa historia patria es de base heroica y no da cabida a los hechos cotidianos que carecen de estos tintes de nobleza. Por ello para entender sobre qu bases est construido el Caribe colombiano, se propone trabajar sobre una o varias geohistorias, como el mtodo ms adecuado. Pero por qu la Geohistoria y no simplemente la historia y la geografa a la vez? Ya se haba hecho referencia a que la historia colombiana, como toda historia no crtica, ha sido escrita como una historia patria, en la que la fundacin de la nacin se ha hecho a partir de una serie de actos heroicos que construyen la geografa histrica, es decir, la carta, el mapa en donde se inscriben los hechos fundadores. Mientras que la historia de lo que hacen la mayora de colombianos todos los das, la historia de lo que compone la Nacin, es decir de las regiones, no figura en las cartas, por ser hechos banales nada heroicos, poco significativos. As la carta histrica de las regiones que no tuvieron hechos heoricos es una carta vaca. De este modo se presenta una ruptura entre la historia y la geografa, y cada una va por su lado. La geohistoria, como mtodo, permite superar esta situacin ya que busca entender un territorio a partir de la historia y no a travs de la historia, lo que cambia completamente la visin. Permite superar el estrecho marco del recuento de hechos, de personajes, de sucesos ocurridos en el tiempo (seguir la historia sincrnica), para privilegiar el sentido que los hechos histricos tienen en el tiempo largo, en su duracin. Lo que interesa no es contar qu pas, sino entender lo que ha pasado, a partir del tiempo (periodizacin) y en un espacio definido (el territorio) a travs de los cambios que ha tenido la regin. Mirando el ejemplo de Braudel (1963) para el Mediterrneo, que es un texto de referencia para el Caribe, como lo entendi muy bien Arciniegas, se ver los indicios de la geohistoria como mtodo. Pero aqu es necesario referir un hecho importante en este proceso de construir las bases para entender el Caribe colombiano y es, precisamente, el aporte, y lo que, paradjicamente, ha dado lugar a la crtica ms acerba de Baudel: que despus de estar trabajando 18 aos sobre la historia de Felipe II, Baudel se dio cuenta en 1941, de que el personaje central era el Mediterrneo, es decir la geografa. A partir de ese momento, Baudel emplea la geografa como una manera de leer las sociedades, constituyndola en la parte slida de su mtodo, es decir en lo que le permita fijar los nombres. La geografa tiene la funcin de valorizar los largos perodos y disminuir el peso de los personajes sustituyndolos por un objeto espacial, en este caso el Mediterrneo, centrndolo como sujeto de la historia. La geografa era el medio por excelencia de reducir la velocidad de la historia (Dosse, 1987:132). Hasta el punto en que la principal crtica que se le hace es precisamente la de volverla casi inmvil (Ibid). Lo que se debe, sin duda, al gran esfuerzo de Braudel por idenitifcar la geohistoria con la larga duracin, pues consideraba que era el estudio de lo repetitivo, de lo constante a travs del tiempo, y

lo que estructuraba, de una manera lenta, subterrnea, nada espectacular. As, las oscilaciones lentas de la geohistoria eran realmente lo que permitian determinar el ritmo de las temporalidades, o sea la escritura de la misma historia. Pero hoy la geohistoria busca analizar las realidades espaciales como componente activo de la dinmica de la sociedad, como se puede ver en el texto de Levy sobre Europa (1997:3). As, la geohistoria cambia y se vuelve un mtodo apropiado para estudiar el movimiento y no las permanencias. Pero cuando stas se presentan, en el mtodo de Braudel se estudian ms como casos particulares o como fenmenos de larga duracin, que requieren un tratamiento especfico, que como el ncleo del problema. Estos cambios le han permitido a la geografa actual superar la etapa de definir lo inmvil, lo fijo, para pasar a estudiar el sentido que tienen los cambios a partir de las lgicas espaciales. Por eso la leccin de Levy consiste en mostrar cmo la visin tradicional de la geografa y la historia por separado o de la geografa histrica, que slo muestra un mapa vaco, no aportan gran cosa al conocimiento de la regin, pues sta se convierte en un relato anexo o secundario de la historia patria, a la que se sigue dando la mayor prioridad en nuestros das. Lo que nos proponemos al esbozar estas bases es ms bien reconstruir a posteriori el espacio del Caribe colombiano para entenderlo como un objeto geohistrico. Por eso la pregunta central que nos hacemos es: En qu momento y a travs de qu bifurcaciones se opera el proceso de diferenciacin que hace del Caribe colombiano una regin especfica? Las respuestas de estas preguntas las vamos a encontrar si se logra desarrollar un programa de investigacin en el que participen muchas instituciones, las universidades de la regin, el Observatorio del Caribe colombiano, la Comisin Regional de Ciencia y Tecnologa, el Instituto Internacional de Estudios del Caribe, que desarrolle y consolide las bases de una geohistoria de la Regin Caribe colombiana que hoy es an un borrador, como una actividad acadmica, organizada, reflexiva y permanente, a travs de tesis de grado, proyectos de investigacin y publicaciones peridicas. Aspiramos a que este artculo despierte polmicas, y se inicien discusiones sobre puntos de vista que, evidentemente, comprometen slo a su autor. Creemos necesarias otras visiones, otras geohistorias, para adelantar un debate crtico que permita saber si estamos definiendo claramente los procesos de estructuracin que componen la regin, para saber cmo es y cmo podra ser su devenir. Nuestro objetivo era sealar las bases metodolgicas para iniciar este trabajo que ha tenido tan ilustres predecesores. Creemos que en la Universidad Nacional, sede de San Andrs, existen condiciones para iniciar un trabajo riguroso y serio. Esperamos que se pueda desarrollar parte de esta visin geohistrica del Caribe colombiano, a partir de la Maestra de Estudios del Caribe, que se adelantar en asociacin con el Observatorio del Caribe colombiano, la Universidad del Atlntico y la Universidad de Cartagena. As se espera que la caribologa no slo siga siendo un oficio desarrollado por los ilustres historiadores y gegrfos que hemos menciondo, sino un profesin con ttulo. Para reconstruir esas geohistorias se requiere la participacin de la Costa, no slo de las tres grandes ciudades de Barranquilla, Cartagena y Santa Marta, que son slo una parte del Caribe colombiano. Cierto, la ms importante, la ms poblada, la nica parte activa econmicamente de la regin, pero al mismo tiempo la ms inmvil, la ms mediatizada polticamente por el poder central y la que contina pensando el problema regional en funcin de los intereses de los dirigentes polticos y de burcratas de turno. No obstante, se requiere especialmente la participacin del Caribe insular, que a pesar de su reducido territorio emergido, unos 49 kilmetros cuadrados, presenta la densidad de poblacin ms alta de todas las islas del Caribe (57.324 personas), y tiene un papel muy importante por jugar en el futuro prximo, pues representa ms de la mitad de la Zona Econmica Exclusiva de Colombia en el Caribe (unos 350 mil kilmetros cuadrados). Y esto es fundamental en un pas que a travs de la historia ha perdido la mayor parte de sus territorios, como se seal antes. Porque estaban muy lejos, no servan para gran

cosa, o simplmente por la desidia geogrfica de no tomarse el trabajo de saber en dnde estaban, ni quines eran sus habitantes. Hay que recordar que de esta desidia apenas nos damos cuenta. Pero si pensamos en que la Universidad Nacional saca en el ao 2000 su primera promocin de gegrafos en Bogot, y que la Universidad del Atlntico va a iniciar el montaje de esta carrera en Barranquilla, podemos pensar que el siglo XX result, prcticamente inexistente para la geografa profesional. Esto no quiere decir que no haya habido geografa. La ha habido y de una altsima calidad. Pero necesitamos que fuera como el Derecho o Medicina, para que conociendo profundamente el territorio, su significado y su sentido, no se hubiera tenido que lamentar ni su prdida ni su separacin. Estamos a tiempo an de no tener que lamentar otras prdidas y separaciones, si desarrollamos programas que permitan entender las regiones superando esta amnesia geogrfica a la que se ha acostumbrado el pas. Este cambio en la visin geogrfica tiene una consecuencia prctica: dejar de ser el Caribe como slo la costa Caribe y empezar a entender que hay muchos ms Caribes dentro de este Caribe colombiano y dentro del Gran Caribe. Extender los estudios geohistricos a Urab, La Guajira, el Bajo Magdalena, el Bajo Sin y San Jorge. Olvidar que todos somos iguales, para pensar que en la regin, como en todo el Caribe, lo normal es la diferencia. Aunque sabemos por la geohistoria, por el anlisis de sus movimientos y sus cambios, que siguen siendo parte del mismo crisol el hombre de Cartagena, el de San Andrs y Providencia, el de las llanuras del Cesar y el de las de Bolvar y el de Urab. Si slo logrramos hacer entender que los problems de elaborar una tesis en un pas extranjero de lo que hablbamos al principio- se deben a la falta de mtodo que permita ver la regin desde su geohistoria, desde su contexto ms amplio, habremos alcanzado el objetivo propuesto. No hay que olvidar que la costeidad o la guajiridad, o la raizalidad o la insularidad, el mismo mamagallismo de Garca Mrquez o el feeling sublime de Bob Marley, slo se pueden entender desde la caribidad. Tampoco olvidar que, como todo hombre, tenemos mltiples pertenencias e identidades: somos costeos isleos o raizales, tambin caribes y colombianos, y aunque somos distintos y cada uno, nuestras identidades no se agotan en una sola pertenencia: una costeidad mal entendida como la que ha buscado estructurar la historia regional del Caribe colombiano ignorando, Urab, la costa Miskitia o Panam en el siglo pasado, es tan peligrosa como la colombianidad que se quiso imponer en el Archipilago de San Andrs y Providencia que en estos aciagos das de fin de siglo estamos a punto de pagar muy caro. An es tiempo de unir por la diferencia. Aprendamos al Caribe, cremosle a Gillard, quien no necesitaba de casi dos mil pginas para convencernos de que Garca Mrquez fue Nbel porque, adems de su genial talento, reivindica claramente, no su costeidad, ni su afrolatinidad, ni su afroamericanidad, ni su afrocolombianidad (como se ha dado en llamar a esta inmensa diversidad), sino su caribidad, su identidad caribe. Concluyamos en que la caribologa o la caribstica, o como la quieran llamar, si existe. No ser todava una profesin, pero pronto lo ser. Y estamos seguros de que su desarrollo permitir entender mejor este inmenso pas de cuatro esquinas. Las lecturas que siguen a continuacin corresponden a la Introduccin de la ctedra y pretenden generar un espacio de reflexin acerca del esteroetipo, la pertenencia de Colombia al Caribe, los retos del Caribe frente al nuevo siglo y las mltiples definiciones y visiones del Caribe, reto inicial en los estudios de la macrorregin.

EDITORIAL. REVISTA AGUAITA No. 2. 1999. OBSERVATORIO DEL CARIBE. INDIAS

CARTAGENA DE

Recuerde, me dijo una dama bogotana con evidentes muestras de afecto por el escritor, Gabo sali de un pueblucho de mierda de la costa y fcilmente hubiera podido terminar como esos muchachos que venden gafas de sol en la playa. No pienso que la intencin del comentario fuese mala, pero si es del tipo de observacin condescendiente que los bogotanos siempre han hecho en relacin con la gente de la costa caribe.

Al da siguiente de aparecer publicado en la prestigiosa revista norteamericana The New Yorker el perfil de Gabriel Garca Mrquez, -cuyo aparte es el epgrafe de este editorial-, escrito por el conocido periodista Jon Lee Anderson, en el diario capitalino El Tiempo del 28 de septiembre sali publicada, a cuatro columnas en la segunda pgina, la noticia sobre el mejor pichn de medico del pas. El pichn tiene 24 aos y gan en concurso de la Asociacin Nacional de Facultades de Medicina, entre 1.800 estudiantes de 28 facultades de universidades pblicas y privadas. El ganador, Kalil Kafuri Benedetti, estudia en la universidad de Cartagena, de una slida y larga trayectoria de prestigio nacional y de donde han salido otros ganadores del mismo premio en aos anteriores. Sorprendente sin embargo, la presentacin de la noticia: Tiene 24 aos y a pesar de ser cartagenero, en su agenda no hubo espacio en los ltimos dos aos para la rumba, la novia ni, mucho menos, para los amigos. He ah nuevamente, ntido, destacado, el estereotipo que nos marca, cuya perversa lgica indica que las gentes del Caribe colombiano son alegres, parranderas, simpticas, pero muy poco dadas al cultivo de la inteligencia, el conocimiento, el estudio y la investigacin. El estereotipo tiene la macabra virtud de pasar por encima de las razones y riquezas histricas de una cultura, de sus pautas de creacin y desarrollo, de sus incontables contribuciones a la unidad y el desarrollo nacionales, para convertirse en comentario de calle, gracejo de cientficos sociales desenfocados, pero lo ms grave: conviccin de la memoria nacional y estrategia estructural de discriminacin, con consecuencia directas en las posibilidades del propio desarrollo costeo. Termina el siglo XX y los medios de comunicacin se han puesto de acuerdo para reconocer a Gabriel Garca Mrquez, nacido en Aracataca, ese pueblucho de mierda, como el personaje colombiano de la centuria. Es Valledupar, la ciudad sorpresa del Caribe, como bien la llaman con orgullo los vallenatos, y de toda Colombia, por su exitoso proceso de urbanizacin planificada. Desde el Caribe colombiano las artes plsticas, la danza, la msica, las letras, el periodismo, el bisbol, el ftbol, han mostrado creadores y practicantes de la ms alta condicin humana. Termina el siglo y dos de los cantantes pop de moda en el mundo nacieron en esta regin. Un sinceano, Adolfo Meja, est considerado uno de los mejores compositores clsicos de este siglo en el pas, y un cartagenero, Guillermo Espinosa, uno de los mejores directores de orquestas del continente. Otro ms, de El Carmen del Bolvar, Lucho Bermdez, ayud a renovar profundamente el gusto musical nacional, pese a las discriminaciones de algunos despalomados cronistas de la capital. Segn la critica literaria nacional e internacional, los tres introductores de la modernidad narrativa en el pas, nacieron en tres puebluchos de mierda de la costa, Garca Mrquez en Aracataca, Rojas Herazo en Tol y Cepeda Samudio en Cinaga. Un cuarto, an injustamente valorado, Zapata Olivella, viene de otro pueblito similar, Lorica. Un poeta bizco, nacido a fines del siglo pasado en Cartagena, Luis Carlos Lpez, est considerado uno de los tres renovadores poticos bsicos del ingreso a este siglo que acaba, y su fama se extendi por el extranjero. Dos de las experiencias de divulgacin literaria y cultural ms avanzadas de los primeros 40 aos, superiores al retraso capitalino, ocurrieron en la costa: la revista Voces, que incluy, entre otros, a Ramn Vinyes, Manuel Garca Herreros y Enrique Restrepo, y el suplemento del diario La Nacin, orientado por Clemente Zabala. Varios pintores costeos (Grau, Rojas Herazo, Cecilia Porras, Obregn, Morales, Cogollo, Barrios) introdujeron a la plstica nacional formas y sentidos. El arquitecto que disea la ampliacin del Estado de Mnaco naci en Barranquilla, como tambin lo hizo uno de los ms grandes empresarios del pas. Un joven de 35 aos nacido a orillas del Sin obtuvo el premio nacional de ciencia en Canad. Una geloga nacida en la Puerta de Oro hace ciencia en la NASA. El diario Portafolio otorg el premio al ejecutivo del ao 1999 a un egresado de la Universidad del

Atlntico. Si se recorren los pasillos de la banca multilateral y de los organismos internacionales en Washington, Nueva York o Ginebra encontramos hombres y mujeres de estas tierras ocupando posiciones destacadas a escala global. Tambin han ocupado altos cargos pblicos en el gobierno central, en la direccin del Banco de la Repblica, en las cpulas del Congreso de la Repblica y de las Fuerzas Militares, en la administracin de empresas multinacionales y nacionales. Y ninguno de ellos ha transado la esencia de su ethos caribe, su eficaz desenfado creativo, su disciplina real pero distinta por otros comportamientos que corresponden vlidamente a otras culturas. Porqu entonces insistir en ese falso, lastimoso y finalmente indignante estereotipo sobre la costeidad? Se ha insistido tanto que hasta los propios costeos han terminado convencidos de ello. Contrario a lo que se piensa, el atraso regional. A pesar de las profundas deficiencias en recurso humano, no es producido por sus gentes. La academia y los centros de investigacin explican- y deben seguir hacindolo hasta la saciedad y la real transformacin de este trauma, con mayor objetividad y claridad- las causas estructurales del subdesarrollo, la pobreza y la estrechez econmica. Y sin quedarse all, solamente en la exaltacin de los valores. Casi siempre individuales, deben contribuir, aprovechando la inteligencia y el talento de las gentes de aqu en un sano intercambio universal, a la construccin colectiva de la sociedad del prximo siglo. Y para construir el futuro es necesario conocer cientficamente el pasado y el presente de la Costa. Conocer a los dems, reconocer las esencialidades y los lazos naturales, establecer principios bsicos para la orientacin de las propuestas y las acciones, contar con una masa crtica que someta a revisin viejas concepciones del desarrollo y se atreva a construir, con independencia, nuevas estructuras tericas que desbaraten las ideas errneas y se desprendan de ellas para lograr un cambio acelerado y sostenido hacia el desarrollo orientado al bienestar de toda poblacin. Sobre la base de dar y recibir en sano y enriquecedor intercambio comercial, cientfico, tecnolgico y cultural en el que se beneficien, igualmente, todas las partes, los costeos podrn mostrar todas sus virtudes, reconocer y tratar sus limitaciones, erosionar el estereotipo, aprender de otras culturas regionales y poner las riquezas de la cultura propia al servicio del desarrollo regional y la unidad nacional. COLOMBIA, PAS CARIBE Gustavo Bell Lemus Vicepresidente de la Repblica. Miembro fundador del Instituto Internacional de Estudios del Caribe. Memorias del IV Seminario Internacional de Estudios del Caribe. Debo empezar por decir que me produce una gran alegra estar aqu de nuevo con ustedes en este gran seminario en el cual he participado desde su creacin y, particularmente, saber que en esta oportunidad lo organizan las universidades ms importantes de la regin y el Instituto Internacional de Estudios del Caribe, institucin de la cual soy miembro fundador y en la cual hemos puesto nuestras esperanzas de que acte como instrumento que nos ayude a integrarnos ms con el resto del Caribe. Nada ms propicio que este momento para hablar de un tema que me ha preocupado desde hace ya algunos aos y que he compartido particularmente con Alfonso Mnera. En 1996, en una conferencia en la Universidad Externado de Colombia, me refera a la transformacin radical e inquietante, por su profunda implicacin, que se produjo en la definicin de lo que somos al cambiar la nocin geogrfica de nuestro espacio. No tengo la fecha exacta, todava trato de indagarla y eso slo ameritara una investigacin posterior del momento en que se produjo- pero hasta 1850, por lo menos, la cartografa de nuestro territorio situaba a la Costa Norte colombiana en el litoral de un gran mar interior que unas veces reciba el nombre de mar de las Antillas, otras de mar del Norte y no pocas veces de mar Caribe. A esa amplia y distinta regin del mundo pertenecemos desde antes del descubrimiento de Coln. Todava a mediados de siglo pasado no tenamos ninguna duda. Sin embargo, en algn momento de fines del pasado siglo en la cartografa aparece un cambio significativo. Ya no ramos parte del mar de los Caribes sino que a las aguas de tierra firme se les empez a identificar como ocano Atlntico. Gradualmente nuestro espacio se desprendi, se fragment y perdimos el sentido de unidad del que habamos beneficiado emocionalmente durante cientos de aos. Para decirlo muy simplemente, dejamos

de ser caribes para asumir una pertenencia al mundo Atlntico con el cual estbamos unidos de muchas maneras, pero nos desposea de nuestra verdadera e histrica dimensin espacial, clave para entendernos a nosotros mismos y nuestra peculiar situacin en el mundo en relacin con otros seres humanos y otras culturas. Por fortuna, gracias a la conjuncin de algunos factores y al esfuerzo de algunas personas, de las cuales slo quiero destacar la inmensa contribucin de nuestro ms grande escritor, Gabriel Garca Mrquez, de un tiempo para ac hemos avanzado muchsimo en la reconstruccin de nuestra geografa, de nuestro mapa fsico y cultural. Estamos apenas aprendiendo de nuevo la elemental nocin de que esta Costa Norte de Colombia es parte integral inseparable del Caribe. Aunque slo fuera porque los colombianos de esta parte de nuestro territorio recobrramos la nocin de nuestra dimensin de seres caribes, los eventos como este seminario son de extraordinaria utilidad. Ahora bien, sin la pretensin de convertir estas pocas palabras en una ponencia, permtanme compartir con ustedes algunas de mis reflexiones sobre por qu es tan importante para nuestra querida nacin y, en particular, para quienes hemos nacido en estas tierras, tener una idea del espacio en que habitamos. En primer lugar, porque para Colombia reafirmar su condicin de pas caribe, adems de pas andino y de pas pacfico, constituye un magnifico ejercicio de comprensin de su diversidad, concepto sobre cuya difusin y prctica diaria podemos construir un mejor entendimiento entre los colombianos basados en una cultura de respeto hacia el otro que sabemos diferente. Pero, adems, porque es tambin prerrequisito para recobrar nuestros lazos histricos con el otro Caribe. El proceso de integracin de las naciones del Caribe avanza con paso irreversible. Lenta y gradualmente, las naciones caribeas establecen mecanismos, crean instrumentos, discuten polticas de acercamiento para conocerse mejor unos a los otros. Tmidamente, pero sin dar marcha atrs, se establecen nuevos comercios, se exploran nuevas rutas para la comunicacin y se empieza a hablar ya de mercado y economa nicos. En realidad es todava un sueo, pero no muy alejado del que parece ser el destino final del Caribe: integrarse cada vez ms. Colombia, por supuesto, no puede estar de espaldas a este proceso. Juega y deber jugar un papel cada vez ms importante en la creacin de un Caribe cada vez ms integrado por el comercio, por las comunicaciones y, ante todo, por la cultura. En segundo, lugar, porque para los costeos, qu duda cabe, tener certidumbre de nuestra pertenencia al Caribe tiene incalculables ventajas y repercusiones positivas de las que voy a mencionar slo algunas: Quiero empezar por una afirmacin que espero que estudios posteriores permitan enriquecer con ms detalles: es el mar Caribe donde los hombres y mujeres de la Costa hemos celebrado la mayor parte de nuestros negocios. As, nuestros perodos de prosperidad estn determinados por momentos de auge en el comercio con los pases del Caribe. Sirva de ejemplo el boom ganadero de finales del siglo pasado y de principios del presente. Sin mayores temores, con la audacia que envidiamos hoy, los ganaderos del Caribe colombiano viajaron a Cuba, a Panam y a otras de las muchas islas del Caribe a vender sus productos, y a fe que lo lograron; abrieron los mercados caribeos y le permitieron a la Costa unos aos de progreso que, lamentablemente, por razones que no viene al caso detenerse a explicar aqu, no pudimos sostener. Pero hay otro aspecto de mucha trascendencia tambin, del que quiero hablar as sea brevemente. Me refiero a nuestra necesidad de encontrar unas races y a nuestra bsqueda de identidades; ambas preocupaciones parecen ser naturales a todos los pueblos y parecen estar inmersas en el deseo de las gentes de organizar y codificar su experiencia pasada y colectiva al mismo tiempo que echar las bases de sus futuras aspiraciones. Reconstruir la identidad caribe de los siete millones de colombianos que habitan esta extensa regin del pas, ser el punto de partida de una prosperidad y de un desarrollo concebido en trminos ms humanos. El conocimiento de su propia historia del pueblo caribe les permitir, nos permitir, tener una nocin de nuestra grandeza pasada, de nuestros errores pasados y presentes, y fortalecer nuestros vnculos. Entonces, y slo entonces, estaremos listos para la conquista del prximo milenio. Nuestros destinos de pueblos caribes se hallan tan entrelazados que hemos perdido la capacidad de darnos cuenta. El Libertador Simn Bolvar dos veces huye: la primera desde Caracas y la segunda

desde Cartagena. En ambas se refugia en las islas del Caribe, de donde sale de nuevo fortalecido: la primera vez, en Jamaica, en donde escribe su clebre carta y, la segunda, en Hait, en donde recibe la ayuda necesaria para reconstruir su ejrcito, que posteriormente liberara estos pueblos. Estos son hechos conocidos de nuestra historia, pero pocos saben que adems del Libertador muchos de los patriotas de la Independencia y de los caudillos de los ejrcitos del siglo XIX recalaron en algn momento de sus vidas en las islas del Caribe. El general Nieto, por ejemplo, escribi y public su Geografa histrica y estadstica de Cartagena en Kingston. Qu curioso que el primer texto republicano escrito sobre la geografa del Caribe colombiano, se escribiera en Jamaica. Podra extenderme en este punto y hablar de cosas mejor sabidas y estudiadas por la mayora de ustedes. No resisto, por ejemplo, la tentacin de convocar aqu la msica y la comida; cuntos ritmos y sabores compartidos por siglos a pesar de las barreras polticas, econmicas y lingsticas. Nos estn haciendo falta, sin duda, en este campo de la cultura, ms estudios comparativos. Por ejemplo, de dnde nos viene esa cierta manera de ser que juega a la intrascendencia, a la aparente liviandad, como tcnicas aprendidas de quin sabe de qu antigua sabidura para defenderse contra la infelicidad. Hay tambin otras reas del conocimiento donde necesitamos conocernos mejor para trabajar en cosas comunes. En Barbados, en Jamaica y aqu, en Cartagena y Barranquilla, tenemos laboratorios de investigacin de notable desarrollo cientfico trabajando en estudios biogenticos, en temas vitales para nuestra poblacin, como los estudios sobre el asma tropical que de forma creciente daa cada vez ms a nuestros nios. Pero lo fantstico es que aqu tenemos excelentes relaciones con los laboratorios de Europa y hasta de Asia, pero casi ninguna con nuestros vecinos del Caribe que comparten nuestras preocupaciones. En esa direccin tenemos que avanzar. Por eso quiero confesar una vez ms mi complacencia con este Seminario Internacional de Estudios del Caribe, que nos ha permitido reunir por cuarta vez en Cartagena a un grupo de excelentes investigadores, escritores, artistas e intelectuales en general, en la provechosa labor de compartir sus creaciones. Ojal en el 2000 podamos invitar a nuestros vecinos pases del Caribe de habla inglesa, francesa y holandesa. Estoy seguro de que lo podemos hacer y al hacerlo, convertirnos en un gran centro de reflexin sobre la vida en el Caribe.