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Animisme et Spiritisme

Essaidunexamencritique Desphnomnesmdiumniques
Spcialementenrapportavecleshypothsesdela force nerveuse, Del hallucinationetdel inconscient

Commerponse louvrageduDrEd.vonHartman,intitul: LeSpiritisme Par

AlexandreAksakof
DirecteurdesPsychischeStudien(Recherchespsychiques),Leipzig Avecportraitdelauteur,etdixplanches TraduitdelditeurrusseparBertholdSandow

AVANTPROPOSDUTRADUCTEUR
SelonunarrangementpassavecM.AlexandreAksakof,conseillerd'tatactueldeS.M.l'Empereurde Russie,j'aiassumlaresponsabilitdepublierenfranaissonuvresiconnuel'tranger:Animismus und Spiritismus. Le philosophe bavarois M. Carl Du Prel me recommandait cette uvre comme indispensabletoutchercheurconsciencieuxj'taisdesonavis.J'aiconfilatraductiondel'ouvrage M. B. Sandow, notre collaborateur, en raison de ses connaissances linguistiques j'ajouterai que les preuves dfinitives ont t soumises l'approbation de l'auteur. Je laisse au traducteur le soin de prsenteraupublicfranaisquelquesconsidrationssurAnimismeetSpiritismeetsurlesoriginesde cevolume. L'diteur:P.G.Leymarie. Luvrequenousprsentonsaupublicn'apastcritedanslebutspcialdedfendrelacausespirite, mais plutt pour prserver cette doctrine contre les attaques srieuses futures auxquelles elle serait indubitablementexpose,dslemomentolesfaitssurlesquelsellesebaseserontadmisparlascience. Lalecturedecelivreproduiracertainementuneimpressionprofondesurl'espritdetousceuxquecaptive leproblmede la vie etqui mditentsur lesdestines humaines.Les spirites n'ytrouverontsans doute quelaconfirmation,scientifiquementformule,deleurscroyanceslesincrdules,qu'ilslesoientdeparti pris ou qu'ils se complaisent simplement dans la quitude d'un scepticisme indiffrent, seront aumoins conduitsversledoute,quirsume,malgrtout,lasuprmesagessechezl'homme,lorsqu'iln'apas,pour sanctionnersesconvictions,unecertitudeabsolue. C'estuneplumebeaucoupplusautorisequelamiennequ'ilappartiendraitdeprsenter Animismeet Spiritisme auxlecteursfranais.Maisaucunencessitdecegenrenes'impose,carlenomdel'crivain suffit pour recommander son uvre et d'ailleurs, sa Prface justifie amplement, devant tous les penseurs,lapublicationdulivre:elleexposed'unefaonadmirablelaprofessiondefoidel'auteuretfait connatrenettementlebutqu'ilapoursuivi.Onnesauraitrienyajouter. Monrledoitdonc,ici,sebornermentionnerbrivementquelquesdtailsayanttraitauxoriginesdece travail. Ainsi qu'on peut le voir en tte du volume, il a t crit en rponse une brochure que le philosophe allemand bien connu Edouard von Hartmann, continuateur de Schopenhauer, publia en1885, sur le Spiritisme. 1 Lapremireditionoriginale(allemande)deAnimismusundSpiritismus (Leipzig,1890)provoquadela partdudocteurvonHartmann,unerpliqueintitulel'Hypothsedesespritsetsesfantmes(Berlin, 1891),danslaquelleilrevient,avecinsistance,surlesargumentsqu'ilavaitdjdonns.Cettefois,cefut lesavantCarlDuPrelquisechargeadecontinuercontrecetadversaire siredoutable lapolmiqueque l'tatdesasantforaitmalheureusementM.Aksakofsuspendre. NilarponseduDrCarlDuPrelnilesdeuxpublicationsduDrvonHartmannn'ontjusqu'prsentt traduites en franais mais cette lacune ne diminuera pas sensiblement l'intrt que le lecteur attentif trouveradanscetteuvre,tantdonnquel'auteuryreproduitinextensolesprincipauxargumentsdeson adversaire. Il me reste fournir quelques indications sur les sources dont je me suis servi pour donner cette traductionunefidlitaussiscrupuleusequepossible. J'aitraduitdutexteallemandmmelesnombreusescitationsextraitesdulivreduDrvonHartmann.Les renvois se rapportent donc naturellement l'dition allemande, puisque, comme je l'ai dit plus haut, il n'existe aucune traduction franaise de ce livre. La partie du texte primitif d'Animisme et Spiritisme, criteparl'auteurenlanguefranaise,m'apermisdefixerdanslatraductionuneterminologieconsacre dj par l'auteur luimme. Pour les changements apports dans l'dition russe, parue en 1893, j'ai soigneusementconsultcetteditionquantauxcitationsdesourceanglaise,jen'aipaseusouslesyeux tous les textes originaux et me suis ainsi trouv oblig, pour beaucoup d'entre eux, de m'en tenir aux

Unesecondeditionvientdeparatre,avecleportraitdel'auteur.

traductionsallemandeetrusse,quinelaissent,jem'empressed'ajouter,riendsirer.Aijeencorebesoin, aprscesconstatations,desolliciterl'indulgencedulecteur? Mes efforts seront, j'espre, apprcis d'une faon quitable par ceux qui s'intressent ces questions d'uneimportancesicapitale. Je ne puis omettre, en terminant, d'exprimer ma plus vive reconnaissance mon savant ami, le Dr H., pourleprcieuxconcoursqu'ilabienvoulumeprter.J'aieurecoursseslumirespourlatraductionde diverspassagesd'ordrescientifiqueettechnique,etjepuisdirequej'aitoujourstrouvauprsdeluides conseilsaussiclairsquebienveillants. JedoisenfinremercierM.Leymaried'avoirbienvoulumeconfiercetravailaussidlicatqu'intressant.

B.Sandow

PRFACEDEL'EDITIONALLEMANDE
Aujourd'hui que ma rponse M. Hartmann, aprs quatre annes de travail accompli au milieu de souffrancesmoralesetphysiques,estenfinprte,jenecroispasinutilededonnerauxpersonnesquime lirontquelquesmotsd'explicationpourlesguiderdansleurlecture. M. Hartmann, en crivant son ouvrage sur le Spiritisme , a imagin, pour en expliquer les phnomnes,unethoriebaseuniquementsurl'acceptationconditionnelledeleurralit,c'estdirene les admettant que provisoirement, avec les caractres qui leur sont attribus dans les annales du spiritisme.Parconsquent,lebutgnraldemontravailn'apastdeprouveretdedfendretoutprix laralitdesfaitsmdiumniques,maisd'appliquerleurexplicationunemthodecritique,conformeaux rglesindiquesparM.Hartmann. C'est donc un travail comparable la solution d'une quation algbrique dont les inconnues n'auraient qu'unevaleursuppose. Seul,lepremierchapitre,traitantdesmatrialisations,sedistingue,souscerapport,durestedel'ouvrage, cariciM.Hartmann,toutenadmettantlaralitsubjectiveoupsychiqueduphnomneconsidrparlui comme une hallucination, avait exig, pour l'adoption de sa ralit objective, certaines conditions d'exprimentationauxquelles j'aitchde satisfaire.Ainsidonc, je n'aiprendre ladfensedes faits ni devant lesspirites,qui n'endoutentpas,nidevantceuxqui les nientpriori,car ils'agit ici nonde les discuter,maisd'enchercherl'explication. IIestindispensablequecettatdechosessoitprcisedeprimeabord,pourquelespersonnesnonspirites quipourraientsonger mecritiquer ne fassentpas fausserouteen serabattant,commed'ordinaire,sur l'impossibilit,linvraisemblance,lafraudeinconscienteouconsciente,etc. Quantauxcritiquesquiaurontpourobjetdefaireressortirleserreursd'applicationdelamthode,elles serontpourmoilesbienvenues. Cela dit une fois pour toutes, je prciserai que le but spcial de mon travail a t de rechercher si les principes mthodologiques proposs par M. Hartmann suffisent, comme il l'affirme, pour dominer l'ensemble des phnomnes mdiumniques et pour en donner une explication naturelle selon son expression qui soit la fois simple et rationnelle. Mieux encore : les hypothses explicatives de M. Hartmann,unefoisadmises,excluentellesvraimenttoutencessitderecourirl'hypothsespiritique? Or les hypothses proposes par M. Hartmann sont bien arbitraires bien hardies, bien larges par exemple: Une force nerveuse qui produit, en dehors du corps humain des effets mcaniques et plastiques des hallucinations doubles de cette mme force nerveuse et produisant galement des effets physiques et plastiquesuneconsciencesomnambuliquelatentequiestcapablelesujetsetrouvantl'tatnormal de lire, dans le fond intellectuel d'un autre homme, son prsent et son pass et enfin, cette mme consciencedisposant,aussi l'tatnormal du sujet,d'une facultde clairvoyancequi le metenrapport avecl'Absolu,etluidonne,parconsquent,laconnaissancedetoutcequiestetat! Ilfautconvenirqu'avecdesfacteursaussipuissantsetdontledernierestpositivementsurnaturelou mtaphysique , ce dont M. Hartmann convient, toute discussion devient impossible. Mais il faut rendre M. Hartmann cette justice qu'il a tent luimme de fixer les conditions et les limites dans lesquelleschacunedeseshypothsesestapplicable. Matchetaitdoncderecherchers'iln'existepasdesphnomnesqueleshypothsesdeM.Hartmann dans les limites ou conditions o elles sont applicables d'aprs ses propres rgles sont impuissantes expliquer. En affirmant l'existence de ces phnomnes, aije bien soutenu ma thse ? Ce n'est pas moi de me prononcersurcepoint. Jemesuisintressaumouvementspiriteds1855,etdepuislors,jen'aicessdel'tudierdanstousses dtailsettraverstoutesleslittratures.Longtempsj'acceptailesfaitssurletmoignaged'autruicen'est qu'en 1870 que j'assistai la premire sance, dans un cercle intime que j'avais form. Je ne fus pas surpris de constater que les faits taient bien tels qu'ils m'avaient t rapports par d'autres j'acquis la profondeconvictionqu'ilsnousoffraientcommetoutcequiexistedanslanature,unebasevraiment solide,unterrainferme,pour le fondementd'unescience nouvellequi seraitpeuttrecapable,dansun avenirloign,defournirl'hommelasolutionduproblmedesonexistence.Jefistoutcequitaiten 5

mon pouvoir pour faire connatre les faits et attirer sur leur tude l'attention des penseurs exempts de prjugs. Mais,pendantquejemedpensaiscetravailextrieur,untravailintrieursefaisait. Jecroisquetoutobservateursens,dsqu'ilsemettudiercesphnomnes,estfrappdecesdeuxfaits incontestables : l'automatisme vident des communications spiritiques et la fausset impudente, et tout aussividente,deleurcontenulesgrandsnomsdontellessontsouventsignessontlameilleurepreuve quecesmessagesnesontpascequ'ilsontlaprtentiond'tredemme,pourlesphnomnesphysiques simples,ilesttoutaussividentqu'ilsseproduisentsanslamoindreparticipationconscientedumdium, etrien,aupremierabord,nejustifielasuppositiond'uneinterventiondesesprits.Cen'estquedansla suite, quand certains phnomnes d'ordre intellectuel nous obligent reconnatre une force intelligente extra mdiumnique,qu'onoubliesespremires impressionsetqu'on envisageavecplusd'indulgence la thoriespiritique,engnral. Lesmatiresquej'avaisaccumulestantparlalecturequeparl'expriencepratiquetaientconsidrables, mais la solution du problme ne venait pas. Au contraire, les annes se passant, les cts faibles du spiritismenedevenaientqueplusapparents:labanalitdescommunications,lapauvretdeleurcontenu intellectuel,mmequandellesnesontpasbanales,lecaractremystificateuretmensongerdelaplupart desmanifestations,l'inconstancedesphnomnesphysiquesquandils'agitdelessoumettrel'exprience positive, la crdulit, l'engouement, l'enthousiasme irrflchi des spirites et des spiritualistes, enfin la fraudequi fit irruptionavec les sancesobscures etles matrialisations,que jeconnus nonseulement par la lecture, mais que je fus forc de constaterpar ma propre exprience, dans mes rapports avec les mdiums de profession les plus renomms, en somme une foule de doutes, d'objections, de contradictionsetdeperplexitsdetoutesorte,nefaisaientqu'aggraverlesdifficultsduproblme. Lesimpressionsdumoment,lesargumentsquiviennentvousassaillir,fontpasserl'espritd'unextrme l'autreetlejettentdansledouteetl'aversionlesplusprofonds.Enselaissantentranersurcettepente,on finit souvent par oublier le pour, pour ne plus voir que le contre. Souvent, en m'occupant de cette question, mon esprit s'est arrt sur les grandes illusions par lesquelles l'humanit a pass dans son volution intellectuelle en rcapitulant toutes les thories errones, depuis celle de l'immobilit de la terreetdelamarchedusoleil,jusqu'auxhypothsesadmisesparlessciencesabstraitesetpositives,jeme demandai si le spiritisme n'tait pas destin tre une de ces illusions ? En me laissant aller ces impressions dfavorables, je me serais aisment dcourag, mais j'avais pour me soutenir des considrations plus leves et une srie de faits incontestables qui avaient, pour plaider leur cause, un dfenseurtoutpuissant:laNatureellemme. Jedsirais,depuislongtemps,m'orienterdanscetensembleimposantdefaits,d'observationsetd'ides aussisuisjetrsreconnaissantM.Hartmannd'avoirbienvoulunousdonnersacritiqueduspiritismeil m'a forc me mettre au travail et, en mme temps, m'a beaucoup aid en me fournissant le cadre, la mthodencessairepourmedirigerdanscechaos. Jemesuisd'autantplusvolontiersmisl'uvre,quelesarmescresparM.Hartmannpourl'attaqueont tbienpuissantes,mmetoutespuissantes:neditilpasluimmequesouslecoupdecesarmesaucune thoriespiritenersistera? Sondistingutraducteuranglais,M.C.C.Massey,admetaussiquecetouvrageestlecoup leplus fort quiaittportauspiritisme.Et,commeunfaitexprs,l'ouvragedeM.Hartmannparutjusteaumoment oladispositionsceptiquedemonespritprenaitledessus. Si donc, aprs un examen attentif de tous les phnomnes mdiumniques, j'avais trouv que les hypothses de M. Hartmann peuvent les embrasser tous, en en donnant une explication simple et rationnelle,jen'auraispashsitabjurercompltementl'hypothsespiritique.Lavritsubjugue. Je nepus meretrouverdansceddalede faitsqu' l'aided'un indexsystmatique,composau furet mesuredemeslecturesenlesgroupantsousdiffrentesrubriques,genresetsousgenres,selonlavaleur de leur contenu et les conditions de leur production, nous arrivons (par voie d'limination ou par gradation)desfaitssimplesdesfaitspluscomplexes,ncessitantunenouvellehypothse. Les ouvrages spiritiques, et surtout les journaux, manquent compltement d'index systmatique. Celui, par exemple, que vient de publier M. Blackburn, pour toutes les annes du Spiritualist, ne peut tre d'aucune utilit pour une tude critique. Mon travail sera le premier essai de ce genre, et j'espre qu'il pourra servir au moins de manuel ou de guide pour la composition des index systmatiques des 6

phnomnesmdiumniques,indexindispensablespourrtablissementetlavrificationdetoutemthode critique,appliquel'examenetl'explicationdecesfaits. Le groupement des phnomnes et leur subordination, voil la vraie mthode qui a donn de si grands rsultatsdansl'tudedesphnomnesdumondevisible,etquiendonneradetoutaussiimportantsquand elleseraappliquel'tudedesphnomnesdumondeinvisibleoupsychique. Cequiavaluauspiritismeunaccueilsipeuraisonnableetsipeutolrant,c'estque,dssoninvasionen Europe sous sa forme la plus lmentaire, les tables tournantes et parlantes, l'ensemble de tous ses phnomnesfutimmdiatementattribu,parlamasseaux esprits. Cette erreur tait pourtant invitable et, par consquent, excusable en face des faits toujours plus nombreux,aussinouveauxquemystrieuxetdenaturefrapperd'tonnementlestmoinsabandonns leurspropresconjectures.Deleurct,lesadversairesduspiritismetombaientdansl'extrmeoppos,ne voulantriensavoirdes esprits etnianttout.Lavritici,commetoujours,setrouveentrelesdeux. LalumirepourmoinecommenapoindrequelejouromonIndexmeforad'introduirelarubrique de l'Animisme, c'estdire lorsque l'tude attentive des faits m'obligea admettre que tous les phnomnes mdiumniques, quant leur type, peuvent tre produits par une action inconsciente de l'hommevivant, conclusionquinereposaitpassurunesimplehypothseousuruneaffirmationgratuite, maissurletmoignageirrcusabledesfaitseuxmmes,d'ocetteconsquence,quel'activitpsychique inconscientedenotretren'estpaslimitelapriphrieducorpsetqu'elleneprsentepasuncaractre exclusivement psychique, mais quelle peut aussi franchir les limites du corps, en produisant des effets physiquesetmmeplastiquesdonc,quecetteactivitpeuttreintracorporelleetextracorporelle. Cette dernire offre un champ d'exploration tout nouveau, plein de faits merveilleux, gnralement considrscommesurnaturelsc'estcedomaine,aussiimmense,sinonplus,queceluiduSpiritisme,que j'aidsignsouslenomd'Animime,afindel'endiffrencierd'unefaoncatgorique. Ilestextrmementimportantdereconnatreetd'tudierl'existenceetl'activitdecetlmentinconscient de notre nature, dans ses manifestations les plus varies et les plus extraordinaires, comme nous les voyonsdanslAnimisme.Cen'estqu'enprenantcepointdedpartqu'ilestpossibled'accorderuneraison d'treauxphnomnesetauxprtentionsduspiritisme,carsiquelquechosesurvitaucorpsetpersiste, c'estprcismentnotreinconscientou,mieux,cetteconscienceintrieurequenousneconnaissonspas prsent,maisquiconstituel'lmentprimordialdetouteindividualit. De cette faon, nous avons notre disposition non une, mais trois hypothses, susceptibles de fournir l'explication des phnomnes mdiumniques, hypothses dont chacune a sa raison d'tre pour l'interprtationd'unesriedefaitsdterminsparconsquent,nouspouvonsrangertouslesphnomnes mdiumniquesentroisgrandescatgoriesqu'onpourraitdsignerdelamaniresuivante: 1 Personnisme. Phnomnes psychiques inconscients, se produisant dans les limites de la sphre corporelle du mdium, ou intramdiumniques, dont le trait distinctif est, principalement, la personnification, c'estdire l'appropriation (ou l'adoption) du nom et souvent du caractre d'une personnalittrangrecelledu mdium.Tels sontlesphnomneslmentairesdu mdiumnisme: la table parlante, l'criture et la parole inconsciente. Nous avons ici la premire et la plus simple manifestationduddoublementdelaconscience,cephnomnefondamentaldumdiumnisme.Lesfaits decettecatgorienousrvlentlegrandphnomnedeladualitdel'trepsychique,delanonidentit dumoiindividuel,intrieur,inconscient,aveclemoipersonnel,extrieuretconscientilsnousprouvent quelatotalitdel'trepsychique,soncentredegravit,n'estpasdanslemoipersonnelquecedernier n'estquelamanifestationphnomnaledumoiindividuel(noumnal)que,parconsquent,leslments de cette phnomnalit (ncessairement personnels) peuvent avoir un caractre multiple, normal, 2 anormaloufictif,selonlesconditionsdel'organisme .Cetterubriquedonneraisonauxthoriesdela crbration inconsciente de Carpenter, du somnambulisme inconscient ou latent du docteur Hartmann,del'automatismepsychique deMM.Myers,Janetetautres. Parsontymologie,lemotpersonneseraittoutfaitapterendrecomptedusensqu'ilfautattacherau mot personnisme. Le latin persona se rapportait anciennement au masque que les acteurs mettaient sur leurvisagepourjouerlacomdie,etplustardondsignaparcemotl'acteurluimme.

Sommeilnaturel,somnambulisme,mdiumnisme.

2 Animisme. Phnomnes psychiques inconscients se produisant en dehors des limites de la sphre 3 corporelle du mdium, ou extramdiumniques . Nous avons ici la manifestation culminante du ddoublement psychique les lments de la personnalit franchissent les limites du corps et se manifestent distance par des effets non seulement psychiques, mais encore physiques et mme plastiques, et allant jusqu' la pleine extriorisation ou objectivation, prouvant par l qu'un lment psychiquepeuttrenonseulementunsimplephnomnedeconscience,maisencoreuncentredeforce substantielle pensante et organisatrice, pouvant aussi, par consquent, organiser temporairement un simulacred'organe,visibleouinvisible,etproduisantdeseffetsphysiques. Le mot me (anima), avec le sens qu'il a gnralement dans le spiritisme et le spiritualisme, justifie pleinementl'emploidumotanimisme.D'aprslanotionspiritique,l'men'estpaslemoiindividuel(qui appartient l'esprit), mais l'enveloppe, le corps fluidique ou spirituel de ce moi. Par consquent, nous aurions,danslesphnomnesanimiques,desmanifestationsdel'me,commeentitsubstantielle,cequi expliquerait que ces manifestations peuvent revtir aussi un caractre physique ou plastique, d'aprs le degr de dsagrgation du corps fluidique ou du prisprit , ou encore du mtaorganisme , selon l'expressiondeHellenbach.Et,commelapersonnalitestlersultatdirectdenotreorganismeterrestre,il s'ensuit naturellement que les lments animiques (appartenant l'organisme spirituel) sont aussi les porteursdelapersonnalit. 3 Spiritisme. Phnomnes de personnisme et d'animisme en apparence, mais qui reconnaissent une cause extramdiumnique, supraterrestre, c'estdire en dehors de la sphre de notre existence. Nous avons,ici,lamanifestationterrestredumoiindividuelaumoyendeceuxdeslmentsdelapersonnalit quionteulaforcedesemaintenirautourducentreindividuel,aprssasparationd'aveclecorpsetqui peuventse manifesterpar la mdiumnitou l'associationavec les lmentspsychiques homognesd'un tre vivant. Ce qui fait que les phnomnes du spiritisme, quant leur mode de manifestation, sont semblablesceuxdupersonnismeetdel'animismeetnes'endistinguentqueparlecontenuintellectuel quitrahitunepersonnalitindpendante. Les faits de cette dernire catgorie une fois admis, il est clair que l'hypothse qui en ressort peut galements'appliquerauxfaitsdesdeuxpremirescatgoriesellen'estqueledveloppementultrieur des hypothses prcdentes. La seule difficult qui se prsente, c'est que, souvent, les trois hypothses peuvent servir titre gal l'explication d'un seul et mme fait. Ainsi, un simple phnomne de personnismepourraitaussitreuncasd''animismeoudespiritisme.Leproblmeestdoncdedcider laquelledeceshypothsesilfauts'arrter,caronsetromperaitenpensantqu'uneseulesuffitdominer tous les faits. La critique dfend d'aller audel de celle qui suffit pour l'explication du cas soumis 4 l'analyse . Ainsidonc,lagrandeerreurdespartisansduSpiritismeestd'avoirvouluattribuertouslesphnomnes, gnralementconnussouscenom,auxesprits.Cenom,luiseul,suffitpournousengagerdansune mauvaisevoie.Ildoittreremplacparunautre,paruntermegnrique,n'impliquantaucunehypothse, aucune doctrine, comme par exemple le mot mdiumnisme, dnomination que nous avons depuis longtempsintroduiteenRussie. Toutenouvellevrit,dansledomainedessciencesnaturelles,faitsoncheminlentement,graduellement, mais srement. Il a fallu cent ans pour faire accepter les faits du magntisme animal, quoiqu'ils soient bien plus faciles obtenir et tudier que ceux du mdiumnisme. Aprs bien des vicissitudes, ils ont enfin rompu les barrires hautaines de l' ignorabimus des savants la science a d leur faire bon accueil,etelleafiniparadoptercefilsbienlgitime,enlebaptisantdunomd'hypnotisme.Ilestvraique cette science nouvelle s'en tient principalement ses formes lmentaires, sur le terrain physiologique. Mais la suggestion verbale conduira fatalement la suggestion mentale, et dj des voix s'lvent qui l'affirment.
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Transmissiondepense,tlpathie,tlcinsie,mouvementsd'objetssanscontact,matrialisation. Jeviensdetrouverdanslenumrod'octobreduSphinx,1889,page227,brivementformulsentroispoints,ettelsqu'ils rsultentd'unecorrespondanceentrel'diteuretleDrHartmann, lessignescaractristiquesdel'interventiondesdfuntsdans lescommunicationsfaitesparlesvoyantsetlesmdiums.C'estprcismentlecritriumquej'aieuvaincherchchezM. Hartmannetquejemesuisvuobligd'tablirmoimme,enprenantpourbasel'argumentationngativedeM.Hartmann.Je croisavoirexposdans montravailnombredecasenconformitaveclessignescaractristiques enquestion.

C'est le premier pas dans la voie du suprasensible. On arrivera, tout naturellement et invitablement, reconnatre l'immense domaine des phnomnes tlpathiques et un groupe de savants intrpides et infatigableslesontdjtudis,acceptsetclasss.Cesfaitsontunehautevaleurpourl'explicationetla lgitimationdesautresfaitstantanimiquesquespiritiques.Encoreunpeu,etnousvoiciarrivsauxfaits declairvoyance,ilsfrappentdjauxportesdusanctuaire! L'hypnotisme est le coin qui forcera les remparts matrialistes de la science, pour y faire pntrer 5 l'lment suprasensible ou mtaphysique. Il a dj cr la psychologie exprimentale qui finira fatalementparcomprendrelesfaitsdelAnimismeetduSpiritisme,lesquels,leurtour,aboutirontla crationdelamtaphysiqueexprimentale,commeSchopenhauerl'aprdit. Aujourd'hui, grce aux expriences hypnotiques, la notion de la personnalit subit une complte rvolution. Ce n'estplusuneunit consciente,simple etpermanente,comme l'affirmait la vieille cole, maisunecoordinationpsychophysiologiqueunensemblecohrent,unconsensus,unesynthse,une association des phnomnes de la conscience, bref un agrgat d'lments psychiques par consquent, unepartiedeceslmentspeut,danscertainesconditions,sedissocier,sedtacherdunoyaucentral,au point que ces lments prennent pro tempore le caractre d'une personnalit indpendante. Voil une explication provisoire des variations et des ddoublements de la personnalit, observs dans le somnambulisme et l'hypnotisme. Dans cette explication nous voyons dj le germe d'une hypothse plausible pour les phnomnes du mdiumnisme, et effectivement on commence l'appliquer aux phnomnes lmentaires, que messieurs les savants veulent bien reconnatre prsent, sous le nom 6 d'automatismepsychologique . Si la science n'avait pas ddaign les faits du magntisme animal, ds le dbut, ses tudes sur la personnalit auraient fait un pas immense et seraient entres dans le domaine du savoir commun la masseseseraitalorscomporteautrementl'gardduspiritisme,etlascience n'auraitpastardvoir, danscesphnomnessuprieurs,unnouveaudveloppementdeladsagrgationpsychologique,etcette hypothse, avec certains dveloppements, aurait pu mme s'appliquer aussi tous les autres genres de phnomnes mdiumniques ainsi dans les phnomnes suprieurs d'ordre physique (mouvements d'objets sans contact, etc.), elle aurait vu un phnomne de dsagrgation effet physique, et dans les faitsdematrialisation,uneffetdedsagrgationeffetplastique. Unmdium,d'aprscetteterminologie,seraitunsujetchezlequell'tatdedsagrgationpsychologique survient facilement, chez lequel, pour employer l'expression de M. Janet, la puissance de synthse psychique est affaiblie et laisse chapper, en dehors de la perception personnelle, un nombre plus ou 7 moinsconsidrabledephnomnespsychologiques . Comme l'hypnotisme est de nos jours un instrument au moyen duquel certains phnomnes d'automatisme psychologique (de dissociation des phnomnes de la conscience, ou de dsagrgation mentale) peuvent treobtenus volont et soumis l'exprimentation, de mme, nous n'hsitons pas l'affirmer, l'hypnotismedeviendra bienttun instrumentau moyenduquelpresquetouslesphnomnes del'animismepourronttresoumisuneexprimentationpositive,obissantlavolontdel'hommela suggestionseral'instrumentaumoyenduquelladsagrgationpsychiquefranchiraleslimitesducorpset 8 produiradeseffetsphysiquesvolont . Ceseralaussilepremierpasverslaproductionvolontd'uneffetplastique,etlephnomneconnude nos jours sous le nom de matrialisation subira son baptme scientifique. Tout cela implique ncessairementlamodificationdesdoctrinespsychologiquesetlesramneraaupointdevuemonistique
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Le Congrs de psychologie physiologique tenu Paris en 1889 a fini par adopter ce titre pour ses travaux futurs. Je signalerai ici, titre de curiosit, que la premire revue franaise consacre l'tude scientifique du sommeil, du somnambulisme,del'hypnotismeetduspiritualisme,parutparmessoins,etauxfraisd'unamirusse,feuM.Lvoff,sousle titresuivant:Revuedepsychologieexprimentale,publieparle DrF.Puel,Paris,en18741876(boulevardBeaumarchais, 73). Il en a paru en tout six livraisons en 1874, deux en 1875 et une en 1876 aujourd'hui cette revue est une raret bibliographique. 6 VoirMM.Myers,Ch. Richet,P.Janet. 7 LAutomatisme psychologique. Essai de Psychologie exprimentale sur les formes infrieures de l'activit humaine, par PierreJanet,professeurdephilosophieaulyceduHavreParis, 1889. 8 Jem'explique:unmdiumeffetsphysiquesouamatrialisationdoittrehypnotisunefoisendormi,sesmainsdoivent tre lies, aprs quoi on lui ordonne de faire mouvoir quelque objet plac la porte de ses mains, comme si elles taient libres,etalorssonorganeinvisible,fluidiqueouastral,obissantl'ordredonn,mettraitl'objetindiqueumouvement (voirmalettreauReligioPhilosophicalJournaldeChicago,du27 aot 1892).

selonlequelchaquelmentpsychiqueestporteurnonseulementd'uneformedeconscience,maisaussi 9 d'uneforceorganisatrice .L'auteurdeceremarquableouvrage,fondsurlesbasesdelapsychologiede Beneke,arrivelaconclusionsuivante:Lesforcespsychiquesconstituentunesubstancerelle.L'me humaineestunorganismecomposdecessubstancespsychiques,aussiternellesetindestructiblesque n'importequellesubstanced'ordreleplusmatriel. (P. 529.) Endissquantlapersonnalit,l'exprimentationpsychologiquefiniraparrencontrerl'individualit,quiest lenoyautranscendantdesforcesindissociables,autourduquelviennentsegrouperleslmentsmultiples etdissociablesquiconstituentlapersonnalit.C'estalorsquelespiritismeferavaloirsesdroits.Luiseul peutprouverl'existenceetlapersistancemtaphysiquedel'individu.Etletempsviendrao,ausommet de la puissante pyramide que la science lvera avec les innombrables matriaux rassembls dans le domaine des faits non moins positifs que transcendants, on verra briller, allums par les mains de la Scienceellemme,lesfeuxsacrsdel'Immortalit. Endernierlieu,ilmerestefaireappell'indulgencedemeslecteurs.Montravailtermin,jevoismieux quetoutautresesdfauts.Dsireuxdenepasdiffrer marponseM.Hartmann jusqu' l'achvement completdemontravail,c'estdireunepoqueindtermine,jecommenailepublierimmdiatement dans les Psychische Studien par articles mensuels, ce qui ncessite toujours une certaine hte et rend impossiblelarvisiond'unchapitredanssonensembleet,fortiori,detoutletravail.Ilenestrsultune certainedisproportiondespartiesetdesdfautsdansl'exposition,lesdfinitions,etc.,contrelesquelsje meheurteactuellement.Certainschapitressonttroplongsettropdtaills,d'autrestropbrefs,sansparler desrptitionsdansl'argumentation. C'est ainsi que je regrette de n'avoir pas donn, dans le chapitre consacr la photographie transcendantale,letextecompletdesexpriencesdeBeattie,quejeconsidrecommetrsimportantes.Je n'aifaitquerenvoyerauxPsychischeStudien.Pourmatraductionrusse,j'airemanitoutecettepartiede l'ouvrage,etc'estcettedernirequisertdebasel'ditionfranaise.D'autrepart,jeregretted'avoir,au contraire, donn trop de dveloppement, dans le chapitre des matrialisations, aux expriences de moulageetdephotographie,au lieude m'enteniraux faitsrpondantdirectementauxexigences duDr Hartmanncen'tait,paslapeinedeperdretantdetempsunesimplequestiondefaitsdontlaralit objective ne faitpas l'ombred'undoutepourceuxquionteuoccasionde l'observer,etqui netarderont pas acqurir droit de cit avec l'ensemble des phnomnes mdiumniques du reste, leur importance thoriquen'estquedesecondordre. Jeregretteausside n'avoirpudonnerauchapitreAnimisme,qui est lapartie laplusessentiellepourla justificationduSpiritisme,undveloppementplussystmatiqueetpluscomplet. Lagrandedifficultpourmoiatlechoixdesfaits.J'aiinsistsurcepointaudbutdemaprfaceetj'y reviensenlaterminant.J'aibienditquelebutdemonouvragen'estpasdeprendreladfensedesfaits,et c'estvrai,lorsquejemeplaceaupointdevuedeM.Hartmannmaisj'avouequej'avaisaussidevantles yeuxunobjectif plusgnraletquej'aitoujourscherchprsenterlesfaitsquirpondaientlemieuxaux exigences de la critique, par les conditions mmes de leur production. C'est l le point vulnrable car aucunecondition,aucunemesuredeprcautionprise,nesuffitconvaincredelaralitd'unfait,tantque cefaitrestepourl'opinionpubliqueuneimpossibilit.Etpuislapossibilitdelafraudeconscienteou inconsciente,possibilitqu'onpeuttoujourssupposeretdontl'absencenepeutseprouver, vientencore aggraver la difficult. Les phnomnes intellectuels offrent, sous ce rapport, un champ d'tude moins ingrat,carilsprsententbiensouventdespreuvesintrinsquesdeleurauthenticit,qu'aucunrecoursla fraude n'est en mesure de donner, moins de conclure l'hypothse d'un mensonge universel. La rfutationdecettehypothselesthorsdetoutpouvoirhumain. Donc,lafoimoraleestici,commedanstouteautretudehumaine,labaseindispensableduprogrsvers laVrit. Jenepuisfaireautrechosequed'affirmerpubliquementcequej'aivu,entenduouressenti et,quanddes centaines,des milliersdepersonnesaffirment la mmechose,quantaugenreduphnomne, malgr la varitinfiniedesdtails,lafoidansletypeduphnomnes'impose. Ainsi,jeneviendraipasaffirmeravecinsistancequechaquefaitquej'airelats'estproduitexactement telqu'ilestdcrit,cariln'yapasdecasquinepuisseprterobjection,maisj'insistesurlegenredu
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CarlDuPrel,DiemonistischeSeelenlehre:Leipzig,1888.C.G.Raue.Psychologyasanaturalscience,appliedtothe solutionofoccultpsychicphenomena,Philadelphie, 1889.

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fait,voill'essentiel.Jesaisqu'ilexiste,etcelamesuffitpourenadmettrelesvarits.Voyezlesfaitsde tlpathie prouvs et collectionns avec tant de soin et de zle par les travailleurs infatigables de la Socit des Recherches psychiques de Londres. Ontils convaincu la masse ? Pas du tout, et encore moinslascience.Illeurfaudradutemps,commeilenafallupourl'hypnotisme etpourlesfaitsdontj'ai traitdanscelivre,ilenfaudraplusencore. Jusquelce ne serontquedes jalonsplants le longde laroutequ'unavenirpeuttrepastroploign remplacerapardescolonnesdegranit. Un motencore:audclinde ma vie, je medemandequelquefoissi j'ai vraimentbien faitdeconsacrer tantdetemps,detravailetderessourcesl'tudeetlapropagationdetouscesphnomnes.N'aijepas faitfausseroute? N'aijepaspoursuiviuneillusion? N'aijepassacrifitouteuneexistencesansquerien nejustifitounertributlespeinesquejemesuisdonnes? Maistoujoursjecroisentendrelammerponse:pourl'emploid'uneexistenceterrestre,ilnepeuttre de but plus lev que de chercher prouver la nature transcendante de l'tre humain, appel une destinebienplussublimequel'existencephnomnale! Je ne puis donc regretter d'avoir consacr toutema vie la poursuite de ce but, quoique par des voies impopulaires et illusoires, selon la science orthodoxe, mais que je sais tre plus infaillible que cette science.Et,sij'airussi,pourmapart,apporterneftcequ'uneseulepierrel'rectiondutemplede l'Esprit,quel'humanit,fidlelavoixintrieure,difietraverslessiclesavectantdelabeur,cela serapourmoilaseuleetlaplushautercompenselaquellejepuisseaspirer. AlexandreAksakof SaintPtersbourg,le3/15fvrier1890

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INTRODUCTION

Lapublicationde l'ouvrageduDrHartmannsur le Spiritisme m'aprocur laplus vivesatisfaction. Mondsir leplussincreavaittoujourstqu'unminentphilosophen'appartenantpasaucampspirite s'occupt de cette question d'une manire absolument srieuse, aprs avoir acquis une connaissance approfondiedetouslesfaitsquis'yrattachentjesouhaitaisqu'illessoumtunexamenrigoureux,sans tenir compte des ides modernes, des principes moraux et religieux qui nous gouvernent cet examen devaitappartenirlalogiquepurebasesurlasciencepsychologique. Danslecasoilarriveraitcetteconclusionquel'hypothseproposeparlespiritismetaitillogique,je dsiraisqu'ilm'enindiqutlesraisons,lepourquoi,etquelleserait,selonlui,l'hypothsequirpondraitle mieuxauxloisdelalogiqueetauxexigencesdelasciencecontemporaine. Sous ce rapport, l'ouvrage du Dr Hartmann constitue une uvre de matre et prsente la plus haute importancepourlespiritisme. Dansnotrejournalhebdomadaire,leRbus,sepubliantSaintPtersbourg,j'aiannoncl'apparitionde cetouvragedansunarticleintitul:un vnementdanslemondeduSpiritisme,articledanslequeljedis, entreautres:LelivredeM.vonHartmannestpourlesspiritesunguidequilesmettrammed'tudier une question de cette nature, et de se faire une ide du soin avec lequel ils doivent conduire leurs expriences,etdelacirconspectiondontilsdoiventuserentirantleursconclusionspouraffronteravec confiancelacritiquedelasciencecontemporaine. J'aiimmdiatementproposauRbusdepublierlatraductiondecetouvrage,commel'avaitfaitlejournal Light de Londres actuellement le livre du Dr Hartmann a paru tout la fois dans le Rbus et en un volumespar. Nouspouvonsdoncesprerqu'aveclesecoursd'unpenseurtelqueM.Hartmann(nousavonstoutlieude croire que, dans l'avenir, il ne nous refusera pas le concours de ses lumires) cette question, dont l'incommensurableimportancepourl'tudedel'hommecommenceapparatre,seraenfinmisel'ordre dujour,commanderaetprovoqueral'apprciationlaquelleelleadroit. Tousmeseffortsen Allemagne(pays considrparnouscommeoccupant lepremierrangdans l'tude des questions philosophiques) ont eu pour but d'attirer sur le spiritisme l'attention impartiale de ses savants,dansl'espoird'obtenirleurappuietlesindicationsncessairespourpoursuivrel'tuderationnelle decettequestion. L'Allemagne offrait pour l'investigation et la discussion d'un tel sujet le terrain libre que je ne pouvais trouverenRussie il yadecela vingtans jeprocdaide la maniresuivante:j'aipublientraduction allemande les matriaux les plus importants puiss dans la littrature anglaise, sur ce sujet ensuite, partir de l'anne 1874, j'ai dit, Leipzig, un journal mensuel, Psychische Studien, qui avait pour mission de populariser ces crits. Mes efforts furent accueillis par une violente opposition les savants allemands en majeure partie ne voulaient rien savoir de cette question rpute indigne ils niaient les faits,condamnaientlathorie,etcelamalgrl'attitudeencourageantedeplusieurscrivainsclbres,tels que:EmmanuelFichte,FranzHoffmann,MaximilienPertyetautres,quimeprtrentleurappui,tanten parolequeparlefaitenpubliantdesarticlesdansmonjournal.L'entreenscnedeM.Zllneradonn unenouvelledirectioncettecontroverse.Lesmatriauxquej'avaisprparspourlacommissionspirite, nommeen1870parl'UniversitdeSaintPtersbourg,matriauxquiconsistaientdansladmonstration ad oculos de faits tangibles, en la personne du Dr Slade, et qui ne furent point utiliss par ladite commission,quiavaithtedesedissoudre,netardrentpasnanmoinsporterleursfruitsenAllemagne. Lorsque leprofesseurZllner,par le faitde larussitedesespremiresexpriencesavecSlade, voulut acqurir une plus ample connaissance en cette matire, il trouva, sa satisfaction, tout ce qui lui tait ncessaire, dans mes diverses publications. Plus d'une fois, il m'en a tmoign sa gratitude, et la constatation qu'il fit de la ralit des phnomnes mdiumniques produisit en Allemagne une sensation immense. Bientt aprs parurent les ouvrages du baron Hellenbach, qui fut, en Allemagne, le premier chercheur indpendant dans cet ordre de phnomnes. Il fut bientt suivi dans cette voie par un autre penseur distingu,leDrCarlduPrel.D'ailleurs,depuisZllner,laquestionspiriteavaitengendrenAllemagne touteunelittrature. 12

En mme temps, les dmonstrations publiques du magntiseur hypnotiseur Hansen produisirent une rvolutiondansledomainedumagntismeanimal.Cesphnomnes,nisetdnigrssystmatiquement pendant un sicle, furent enfin recueillis par la science les merveilles de l'hypnotisme, aujourd'hui reconnues dans toute leur ralit, prparent la voie qui doit conduire l'acceptation des merveilles mdiumniques. Peuttreestcemmececoncoursdecirconstancesquenousdevonsl'apparitiondulivredeHartmann, car c'est prcisment sur la thorie de la suggestion mentale en gnral et de la suggestion des hallucinationsenparticulier,quecephilosopheabasunepartieessentielledesonhypothse. Laussi,monhumbletravailprparatoirerenditdenotablesservices,carc'estenmajeurepartiedansmes publicationsallemandesetdansmonjournalPsychischeStudienqueHartmannapuislesfaitsquiluiont serviformulersonjugementsurlaquestionspirite.Ilm'ammefaitcethonneurderecommandermon journalcommeparticulirementutilel'tudedecesujet. Enfin,dumomentqueHartmanninsistesurlancessitdesoumettrelesphnomnesmdiumniquesun examenscientifiqueetdemandequelegouvernementnommeceteffetdescommissionsscientifiques,je puisentouteconfianceconsidrermonactivitenAllemagnecommeayantpleinementatteintsonbut j'ai toutes les raisons de croire que, du moment o une voix aussi autorise s'est fait entendre pour proclamer la ncessit d'une pareille investigation, la question spirite fera toute seule son chemin en Allemagne.Ilestdonctempsquejem'effacepourconsacrerlerestedemesforceslacontinuationde monuvreenRussie. Cependant, avant de me retirer, il serait peuttre utile que j'exposasse aux lecteurs de mon journal les raisons qui ne me permettent pas d'accepter sans rserves les hypothses et les conclusions du Dr Hartmann,lesquellesdoiventtred'uneautorittrsgrande,nonseulementpourl'Allemagne,maispour le monde philosophique entier. Le motif qui m'y pousse ne provient aucunement de ce fait que le Dr Hartmann s'est dcidment prononc contre l'hypothse spirite pour le moment, je considre le ct thorique comme plac au second plan, comme d'une importance secondaire, et mme prmature au pointdevuestrictementscientifiqueM.Hartmann lereconnatduresteluimme, lorsqu'ildit:Les matriauxdontnousdisposonsnesontpassuffisantspourconsidrercettequestioncommemrepourla discussion. (Der Spiritismus, p. 14.) Mon programme a toujours t de poursuivre avant tout la recherchedes faits,pourentablir laralit,suivreleurdveloppementetlestudier,entantquefaits, danstouteleurprodigieusevarit.Amonavis,onpasseraparbiendeshypothsesavantd'arriverune thoriesusceptibled'treuniversellementadoptecommelaseulevraie,tandisquelesfaits,unefoisbien tablis, resteront acquis jamais. J'ai nonc cette pense il y a de cela vingt ans, en publiant ma 10 traductionrussedel'ouvrageduDrHare ,encestermes: Lathorieetlesfaitssontdeuxchosesdistinctesleserreursdelapremirenepourrontjamaisdtruire laforcedecesderniers,etc. (d.all.,p.LVIII.) Dansmaprfacel'ditionrussedeW.Crookes,j'crivaisencore: Lorsquel'tudedecettequestionferapartiedudomainedelascience,ellesubiraplusieursphasesqui correspondront aux rsultats obtenus : 1 constatation des faits spiritualistes 2 constatation de l'existence d'une force inconnue 3 constatation de l'existence d'une force intelligente inconnue 4 recherchedelasourcedecetteforce,savoir:setrouvetelleendedansouendehorsdel'homme?Est ellesubjectiveouobjective?Lasolutiondeceproblmeconstitueral'preuvedfinitive,lexperimentum cruelsdecettequestionlascienceseraalorsappeleprononcerleplussolennelverdictquiaitjamais tdemandsacomptence.Sice jugementestaffirmatifpour ladeuximealternative,c'estdiresi elle dcide que la force en question drive d'une source en dehors de l'homme, alors commencera le cinquimeacte,uneimmenservolutiondanslascienceetdanslareligion. (ditionallem.,p.XIXIII.) Oensommesnousactuellement?Pouvonsnousaffirmerquenoussoyonsauquatrimeacte?Jenele pensepas.Jecroispluttquenoussommesencoreauprologuedupremieracte,carlaquestion,quantaux faits mmes, n'est pas encore admise par la science, qui ne veut pas les connatre ! Nous sommes bien loignsencoredelavraiethorie,enAllemagnesurtout,olapartiephnomnaledecettequestionest sipeudveloppequ'ony esttotalementdpourvude mdiumspossdantune force suffisantepour les exigencesdel'tudeexprimentale.

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Recherchesexprimentalessurlesmanifestationsdesesprits.

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TouslesfaitssurlesquelsHartmannbasesonargumentationonttacquisendehorsdel'AllemagneM. Hartmann n'a mme pas eu l'occasion de les observer en personne. Il est vrai qu'il a eu le courage trs mritoired'accepterlestmoignagesd'autrui, maispersonne nepourranierque,danscettequestion, les expriences personnelles soient d'une importance capitale. Bien plus, la limite o peuvent atteindre ces faits est loin d'tre trace leur expansion, leur dveloppement sont lents, mais constants ce que Hartmannenexigeaupointdevuedelacritiquedoitencoretreacquis. Commepreuvequejenetienspasautriompheexclusifdel'uneoudel'autredeshypothsesspirites,j'en appelle ce fait : J'ai laiss mon estim collaborateur, M. Wittig, pleine libert de publier sur les phnomnes en question ses ides personnelles ! qui tendent en chercher l'explication dans la thorie ditepsychique,pluttquedanslathoriespirite. Mais,toutenprofessantuneparfaitetolrancel'garddesdiversesthoriesproposes,jenepuisgarder la mmeattitudepassive enprsencede l'ignorancedes faits, leuroubli, leursuppression,dsqu'ils ne paraissent pas tre d'accord avec l'hypothse mise. Celui qui dsire tre absolument impartial dans l'tuded'unproblmeaussicompliqunedoitncessairementjamaisperdredevuelatotalit,l'ensemble desfaitsdjacquismais,malheureusement,l'unedeserreursordinairesquecommettentlespromoteurs d'unehypothse,c'estqu'envoulanttoutprixdonnerraisonleursystme,ilsoublientoupassentsous silencelesfaitsqu'ils'agitprcismentd'expliquer. C'est dans cet ordre d'ides que je me suis vu forc d'entamer une polmique avec M. Wittig, lequel poussa ledveloppementdesonhypothse jusqu'parlerde laphotographied'une hallucination,cequi estuneflagrantecontradictioinadjecto. C'estprobablementcettepolmiquequeviseM.Hartmannlorsqu'ilditqueM.Wittign'apuleverlavoix pourladfensedesathoriequedansuneluttecontrel'diteurmmedujournal(Spiritismus,p.2). S'ilyaeulutte,ellen'apastengagepourladfensedel'hypothse mme,maispourlacausedela logiqueetdel'impartialitquel'ondoitauxfaits. La critique de M. Hartmann est entirement base sur l'acceptation provisoire (conditionnelle) de la ralit des faits spirites, l'exception des phnomnes de la matrialisation, qu'il nie purement et simplement.Cettelicence,elleseule,nepourraittrelaissesansrplique.Mais,indpendammentdela matrialisation, il existe de nombreux faits qui ont chapp la connaissance de M. Hartmann, ou sur lesquelsilagardlesilence,oubiendontiln'apasdmentapprcilesparticularits.Orjecroisdemon devoirdeprsentertouscesfaits,enfaisantressortirleurjustevaleur.Jeprofiteraidecetteoccasionpour donner enfin les conclusions auxquelles je suis arriv aprs de longues tudes sur ce sujet, conclusions quejen'aipaspubliesavantl'apparitiondecetouvrage.

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APERUHISTORIQUEDESTHORIESANTISPIRITES

Par rapport auxthories, l'ouvrage de M. Hartmann ne prsente rien de nouveau. La force neurique, la transmission de la pense, le somnambulisme, tout cela avait dj, ds le dbut, t mis contribution pourdonnerdesphnomnesspiritesuneexplicationnaturelle. Plustard,lorsqu'oneutcompteraveclesphnomnesdematrialisation,onrecourutl'argumentdes hallucinations. Le mrite capital du travail de M. Hartmann consiste dans le dveloppement systmatique de ces principes et dans la classification mthodique de tous les faits qui ont trait cette question. Je crois nanmoins qu'un coup d'il rapide sur les travaux de ceux qui ont prcd M. Hartmann ne serait pas sansintrt,nipourleslecteurs,nipourM.Hartmannluimme. Ilseraitcertainementbiendifficileetd'ailleursinutiled'entrerdansdesdtailsminutieux.Surcestravaux jenedonneraiqu'unbrefaperudesprincipauxouvragestraitantdelaquestionquinousintresse. Procdantparordrechronologique,ilfautd'abord citer: THE DAIMONION, OR THE SPIRITUAL MEDIUM, ILLUSTRATED BY THE HISTORY OF ITS UNIFORM MYSTERIOUS MANIFESTATIONS WHEN UNDULY EXCITED. BY TRAVERSE 11 OLDFIELD .(Boston,1852,157pages,petitin8.)LevritableauteurestG.W.Samson.LeSpiritual Mdiumdontils'agit,c'estleprincipenerveux. L'ouvrage le mieux labor et le plus systmatique dans cet ordre d'ides est certainement celuici : PHILOSOPHY OF MYSTERIOUS AGENTS, HUMAN AND MUNDANE, OR THE DYNAMIC LAWS AND RELATIONS OF MAN, EMBRACING THE NATURAL PHILOSOPHY OF 12 PHENOMENA STYLED : SPIRITUAL MANIFESTATIONS . Par E. G. Rogers. (Boston, 1853,336 pages,petitin8.) A l'apparition de cet ouvrage, il y eut une discussion intressante dans les journaux amricains The Tribune et The Spiritual Tlgraphe entre le Dr Richmond et le Dr Brittan, au sujet des manifestations spirituelles.Lepremiersoutenaitqu'iltaitpossibled'expliquercesphnomnessansadmettre,pourcela, l'interventiondesesprits.Lesecondmaintenaitl'opinioncontraire.Lesquarantehuitlettrespubliespar les deux partis ont t dites en un volume, sous ce titre : A DISCUSSION OF THE FACTS AND PYLOSOPHY OF ANCIENT AND MODERN SPIRITUALISM. BY S. B. BRITTAN AND B. W. RICHMOND.(NewYork,1853,377 pagesgr.in8.) MODERNMYSTERIESEXPLAINEDANDEXPOSED(Mystresmodernesexpliqusetdmasqus) par. Rev. A. Mahan, First Prsident of Cleveland University. (Boston, 1855, 466 pages in8.) Cet ouvrageapourbutdedvelopperetdedfendrelesdeuxthsessuivantes:1Lacauseimmdiatede 13 ces manifestations est identique non seulement avec la force odique , mais aussi avec la force qui engendre les phnomnes du mesmerisme et de la clairvoyance (p. 106). 2 Nous possdons des preuvespositivesetconcluantesquecesmanifestationsproviennentexclusivementdecausesnaturelleset nondel'interventiond'espritsdtachsducorps(p. 152). MARYJANE,ORSPIRITUALISMCHEMICALLYEXPLAINEDALSOESSAYSBYANDIDEAS 14 (PERHAPS ERRONEOUS) OF A CHILD AT SCHOOL . (London, 1863, 379 pages, gr. in8, avec fig.) C'est un des livres les plus curieux sur cette matire. L'auteur, M. Samuel Guppy, matrialiste accompli, s'tait propos de publier un recueil d'essais sur divers sujets, tels que : Lumire, Instinct et intelligence.lmentsdel'homme.Gnrationspontane,desPrincipesdel'intelligencehumaine,laVie,
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LeDaimonion,oulemdiumspiritueletsanature,illustrparl'histoiredesesmanifestationsuniformmentmystrieuses lorsqu'ilest indmentexcit. 12 Philosophiedesagentsmystrieux,humainsetterrestres,oulesloisetlesrelationsdynamiquesdel'homme,comprenant l'explicationnaturelledesphnomnesdsignscomme Manifestationsdesesprits. 13 Le baron von Reichenbach dsigne sous le nom de force odique OdKraft le fluide impondrable et pntrant tous les corps,aumoyenduquelilexpliquediffrentsphnomnesmystrieux. 14 MaryJane,oulespiritualismeexpliquchimiquement ainsiqueessaisetidespeuttreerronesd'unecolire.

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l'Astronomie,laCration,l'Infini,etc.Or,sonlivretaitdjimprimjusqu'lapage300,lorsquedanssa propre maison se produisirent soudain des phnomnes mdiumniques des plus extraordinaires : dplacementspontand'objets,critureautomatique,rponsesdesquestionsmentales,jeud'instruments demusique,crituredirecte,excutiondirecte(sanslecontactd'unepersonne)dedessinsetdepeintures, etc. Lemdiumtaitsaproprefemme. ONFORCE,ITSMENTALANDMORALCORRELATES,ANDONTHATWHICHISSUPPOSED TO UNDERLIE ALL PHENOMENA WITH SPECULATIONS ON SPIRITUALISM AND OTHER 15 ABNORMALCONDITIONSOFMIND .ByCharlesBray,authorofThePhilosophyofNecessity,The EducationofFeelings,etc.(London,1867,164pagesin8.) EXALTED STATES OF THE NERVOUS SYSTEM IN EXPLANATION OF THE MYSTERIES OF 16 MODERN SPIRITUALISM, DREAMS, TRANCE, SOMNAMBULISM, VITAL PHOTOGRAPHY , etc.ParRobertH.Collyer,M.D.(Londres,1873,140pages in8.)Ce livre neprsentepasuntravail systmatiqueilcontientpluttdesindications,desallusionsdiverssujetsintressantcettequestion. SPIRITIALISMANDALLIEDCAUSESANDCONDITIONSOFNERVOUSDERANGEMENTS,BY WILLIAM A. HAMMOND, M. D. PROFESSOR OF DESEASES OF THE MIND AND NERVOUS SYSTEM IN THE MEDICAL DEPARTEMENT OF THE UNIVERSITY OF THE CITY OF NEW 17 YORK .(Londres,1876.)Ungrosvolumede366pagesin8,danslequell'auteurneveutparlerquedes faitsquipeuvents'expliquerd'unefaonnaturelle. Passonsauxouvragescritsenlanguefranaise.Ilsnesontpasnombreux.Lepremierappartenantcette catgorieestceluiducomteAgenordeGasparin,publiParis,en1854,souscetitre:DESTABLES TOURNANTES,DUSURNATURELENGNRALETDESESPRITS(2volumes in8,500pages), danslequell'auteurdonned'amplesdtailssurunelonguesried'expriencesphysiquestentesparluiet quelquesamisparticuliers,chezlesquelscetteforcesetrouvaitconsidrablementdveloppe.Cesessais furenttrsnombreuxetfurentpoursuivisdansdesconditionsdecontrledesplusrigoureuses.Lefaitdu mouvement de corps pesants sans contact mcanique fut reconnu, prouv et dmontr. De srieuses expriences furent faitespour mesurer la force,tantd'accroissementquedediminutiondepoids,quise communiquaitainsiauxsubstancesmisesl'preuve,etlecomteGasparinadoptaunmoyeningnieux, qui lui permit d'obtenir une valuation numrique approximative du pouvoir de la force psychique qui existaitdanschaqueindividu.L'auteurarrivaitcetteconclusionfinale,qu'onpouvaitexpliquertousces phnomnes par l'action de causes naturelles, et qu'il n'tait pas besoin de supposer des miracles ni l'interventiond'influencesspirituellesoudiaboliques. Il considrait comme un fait pleinement tabli par ses expriences que la volont, dans certaines conditionsdel'organisme,peutagirdistancesurlamatireinerte,etlaplusgrandepartiedesonlivre estconsacretablirlesloisetlesconditionsdanslesquellescetteactionsemanifeste. En1855,M.Thury,professeurl'AcadmiedeGenve,apubliunouvragesousletitre:LESTABLES PARLANTES (Genve, Librairie allemande de J. Kessmann, 1855), dans lequel il passe en revue les expriencesducomtedeGasparinilentredansdelongsdtailssurlesrecherchesqu'ilafaitesenmme temps.L,aussi,lesessaisfurentfaitsavecl'aided'amisintimesetfurentconduitsavectoutlesoinqu'un homme de science est capable d'apporter en cette matire. L'espace ne me permet pas de citer les importantsetnombreuxrsultatsobtenusparM.Thury,maisparlestitressuivantsdequelquesunsdes chapitres,onverraquel'enquten'apastfaitesuperficiellement: Faits qui tablissent la ralit des nouveaux phnomnes Action mcanique rendue impossible MouvementseffectussanscontactLeurscausesConditionsrequisespourlaproductionetl'actionde
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Delaforce,sescorrlationsmentalesetmorales,etdecequiestsuppostrelabasedetouslesphnomnesyjointdes spculationssurleSpiritualismeetautresconditionsanormalesdel'esprit. 16 tats de super activit du systme nerveux au point de vue de l'explication des mystres du spiritualisme moderne, des songes,dusomnambulisme,delaphotographievitale,etc. 17 Le spiritualisme et les causes et conditions congnres des troubles nerveux, par le DrVill. A. Hammond, professeur de maladiesmentalesetdemaladiesdesnerfsaudpartementdelamdecine,l'UniversitdelavilledeNewYork.

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la force Conditions de l'action eu gard aux oprateurs La volont Estil ncessaire qu'il y ait plusieurs oprateurs ? Ncessits prliminaires. Condition mentale des oprateurs Conditions mtorologiquesConditionsrelativesauxinstrumentsemploysConditionsrelativesaumoded'action desoprateurssurlesinstrumentsActiondessubstancesinterposesProductionettransmissiondela force Examendescausesqu'onluiassigneFraude Actionmusculaireinconscienteproduiteparuntat nerveux particulier Electricit Nervomagntisme Thorie de M. de Gasparin d'un fluide spcial Questiongnraleausujetdel'actiondel'espritsurlamatire.Premireproposition:danslesconditions ordinaires des corps, la volont n'agit directement que dans la sphre de l'organisme. Deuxime proposition : dans l'organisme luimme, il y a une srie d'actes mdiats. Troisime proposition : la substance sur laquelle l'esprit agit directement, le psychode, n'est susceptible que de modifications trs simplessousl'influencedel'intelligence.Explicationsbasessurl'interventiondesesprits. M.Thuryrfutetoutescesexplicationsetcroitqueceseffetssontdusunesubstanceparticulire,un fluideouunagent,lequel,d'unemanireanaloguecelledel'therdessavants,transmetlalumire, pntretoutematirenerveuse,organiqueouinorganique,etqu'ilappellepsychode.Ilentredanslapleine discussion des proprits de cet tatou forme de matire, et propose le nom de FORCE ECTNIQUE (extension} au pouvoir qui s'exerce quand l'esprit agit distance par le moyen de l'influence du 18 psychode . ETUDES EXPRIMENTALES SUR CERTAINS PHNOMNES NERVEUX, ET SOLUTION RATIONNELLE DU PROBLME SPIRITE, par CHEVILLARD, professeur l'cole nationale des BeauxArts (Paris, 1872, 90 pages, in8). Le fond de sa thorie, laquelle se rapporte seulement aux frappements (raps) et au mouvement des objets,se rsume en ces lignes : Les vibrations de la table, aprsquesespartiessesontmisesenquilibredetemprature,nesontautresquelesvibrationsfluidiques misesparlafonctionmaladivequiconstituel'tatnerveuxdumdium.Enl'tatnormal,chacunmetdu fluide nerveux, mais non de manire faire vibrer sensiblement la surface d'un corps solide, que l'on touche. Le mdium est sans doute aussi aid par l'mission naturelle des assistants crdules, toujours nombreux,cartoutenvoifluidique,mmetrsfaible,verslatable,doits'yrpartirdesuite,causedela tempraturedjconvenable.Latableestvritablementmagntiseparl'missiondumdium,etlemot magntis n'a d'autre sens que de faire entendre qu'elle est couverte ou imprgne de fluide nerveux vibrant, c'estdire vital du mdium. La table est alors comme un harmonica qui attend le coup de marteaudelapensedeceluiquil'aimprgne.Lemdiumveutuncoupunmomentqu'ilsedonneen regardantattentivementlecrayoncourirsurl'alphabet,etcettepense,ensefixantsubitement,engendre un choc crbral nerveux qui se rpercute instantanment, par l'intermdiaire des nerfs, sur la surface tabulaire vibrante. Le coup rsonne en intgrant les vibrations de la table en un fort clat ou tincelle obscure,dontlebruitestlaconsquencedecettecondensationinstantanefaitedansl'airambiant(pp.25 et 26). Il n'y a dans tout acte typtologique (Produisant des coups.) ou nervostalique que des condensationsouintgrationsdevibrationsentincellesobscures(p.38). Quant aux mouvements des objets, l'auteur met la thorie suivante : Les mouvements, dits spirites, d'un objet inanim sont un effet rel, mais nervodynamique, des soidisant mdiums, qui transforment l'objet en organe extrieur momentan, sans en avoir conscience (p. 54). Plus loin, M. Chevillard dveloppedavantagecettemmeproposition:L'idedel'actionvolontairemcaniquesetransmetpar le fluide nerveuxducerveau jusqu' l'objetinanimsuffisammentchauff aprsquoi celuici excute rapidementl'actionenqualitd'organeautomatiqueliparlefluidel'trevoulant,quelaliaisonsoitau contactoudistancecourtemaisl'tren'apaslaperceptiondesonacte,attenduqu'ilnel'excutepas par un effort musculaire (p. 62). En somme : les phnomnes dits spirites ne sont que des manifestationsinconscientesdel'actionmagntodynamiquedufluidenerveux(p.86).
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LaforceectniqueduprofesseurThuryetmaforcepsychiquesontvidemmentdestermesquivalents.Sij'avaisconnu cetteexpression,ilyatroismois,jel'auraisadopte.Or,l'ided'unesemblable,hypothsedefluidenerveuxnousestdepuis parvenued'uneautresource,compltementdiffrente,exposesousunpointdevueparticulieretexprimedanslelangage d'une des professions les plus importantes. Je veux parlerde la thorie dune atmosphrenerveuse mise en avant par le Dr BenjaminW.Richardson,M.D.,F.R.S.,danslejournalMdicalTimes,n1088,6 mai1871(Rem.deW.Crookes,dansson ouvrage,Recherchessurlaforcepsychique.

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Dernirement parut un ouvrage fort intressant, ayant pour titre : ADOLPHE D'SSIER, ESSAI SUR L'HUMANITPOSTHUME ETLESPIRITISME,PARUNPOSITIVISTE.(Paris,1883,303p.in12.) L'ouvrage cit prsente cet intrt que l'auteur a t forc, par sa propre exprience, de reconnatre la ralit objective de certains phnomnes, habituellement dsigns comme surnaturels et dont M. Hartmannnefaitpasmentiondanssonlivresurlespiritismeetcependant,cesphnomnesontun rapportimmdiataveclespiritismeilss'imposentd'ailleurs,sil'onveuttablirunehypothsegnrale. Danssaprface,l'auteurexposel'volutionquis'estopredanssonespritetdonneuneidegnralede sontravail.Nousendonneronsquelquesextraits: Le titre de cet essai paratra peuttre certaines personnes en dsaccord avec les opinions philosophiques que j'ai professes toute ma vie et avec la grande cole vers laquelle m'avait achemin l'tude des sciences. Que ces personnes se rassurent, la contradiction n'est qu'apparente. Les ides que j'exposes'loignentautantdesrveriesdumysticismequedeshallucinationsdesspirites.Nesortantpas dudomainedesfaits,n'invoquantaucunecausesurnaturellepourlesinterprter,j'aicrupouvoirdonner mon livre l'estampille du positivisme. Voici, au surplus, comment j'ai t conduit des recherches si diffrentesdemestravauxordinaires. L'auteurparle ensuitedusortqu'onteules arolithes,si longtemps nispar la science,etde larponse quefitunjourLavoisieraunomdel'AcadmiedesSciences:Iln'existepasdepierresdanslecielil ne saurait, par consquent, en tomber sur la terre il fait aussi mention du rcit des crapauds qui tombent avec les fortes pluies, rcit que les savants accueillirent en disant qu'il n'existait pas de crapaudsdanslesnuagesilnepeut,parconsquent,entombersurlaterre. Aprscela,M.D'Assiercontinue: Iltaitpermisde supposerquedetelles leonsneseraientpasperduesetquelespersonnesse disant srieuses se montreraient l'avenir plus circonspectes dans leurs dngations systmatiques. Il n'en fut rien. Les notions fausses que nous puisons dans nos prjugs, ou dans une ducation scientifique incomplte, impriment notre cerveau une sorte d'quation personnelle dont nous ne pouvons nous dbarrasser. Pendant trente ans j'ai ri de la rponse de Lavoisier sans m'apercevoir que j'invoquais le mme argument dans l'explication de certains phnomnes non moins extraordinaires que les pluies de pierresoudecrapauds.Jeveuxparlerdesbruitstrangesqu'onentendparfoisdanscertaineshabitations etqu'onnepeutrapporteraucunecausephysique,dumoinsdanslesensvulgairequenousdonnonsce mot.Unecirconstancedignederemarquevientdoublerlasingularitduphnomne.C'estquecesbruits n'apparaissentd'ordinairequ'aprs la mortd'unepersonnedu logis.tantenfant,je visenmoitous les habitants d'un canton. L'abb Peyton, cur de la paroisse de Sentenac (Arige), venait de mourir. Les jourssuivants,ilseproduisitdanslepresbytredesbruitsinsolitesetsipersistantsqueledesservantqui lui avait succd fut sur le point d'abandonner son poste. Les gens du pays, aussi ignorants que superstitieux,n'taientpointembarrassspourexpliquerceprodige. Ilsdclarrentquel'medudfunttaitenpeineparcequ'iln'avaitpaseuletempsdedireavantsamort touteslesmessesdontilavaitreuleprix.Pourmoncompte,jen'taisnullementconvaincu.Elevdans ledogmechrtien,jemedisaisquel'abbPeytonavaitdfinitivementquittlaplantepourunedestrois rsidencesposthumes:leciel,l'enfer,lepurgatoire,etjesupposaislesportesdesdeuxpnitencierstrop solidementverrouillespourqu'il luiprt fantaisiederetournerenarrire.Plustard,tantentrdansun autre courant d'ides, autant par l'tude compare des religions que par celle des sciences, je devins encoreplusincrdule,etjeprenaisenpiticeuxquiprtendaientavoirassistdepareilsspectacles. Lesesprits,necessaijederpter,n'existentquedansl'imaginationdesmdiumsoudesspiritesonne sauraitdoncenrencontrerailleurs.En 1868,metrouvantdansleBerry,jemefchaitoutrougecontreune pauvre femme qui persistait affirmer que, dans un logement qu'elle habitait une certaine poque, chaquesoirunemaininvisibleluitiraitlescouverturesdesonlit,dsqu'elleavaitteintlalumire.Jela traitaid'imbcile,depcore, d'idiote. Bienttaprssurvint l'anneterrible.J'en sortispourmapartavec lapertede la vue,etchoseencore plus grave, avec les premires atteintes d'une paralysie gnrale. Ayant t tmoin des cures merveilleuses que produisent les eaux d'Aulus, dans le traitement de certaines maladies, notamment quand il s'agit de rveiller l'nergie vitale, je m'y rendis vers le printemps de 1871, et je pus arrter le progrsdumal.Lapuretdel'airdesmontagnesautantquel'actionvivifiantedeseauxmedterminay fixermonsjour.Jepusalorstudierdeprscesvacarmesnocturnesquejeneconnaissaisqueparou dire. 18

Depuislamortdel'ancienpropritairedessources,l'tablissementthermaltaitpresquechaquenuitle thtre de scnes de ce genre. Les gardiens n'osaient plus y coucher seuls. Parfois les baignoires rsonnaient au milieu de la nuit comme si on les et frappes avec un marteau. Ouvraiton les cabines d'opartait le bruit, il cessaitaussitt,maisrecommenaitdansune salle voisine.Quand les baignoires restaientenrepos,onassistaitd'autresmanifestationsnonmoinssingulires.C'taientdescoupsfrapps sur lescloisons, lespasd'unepersonnequi sepromenaitdans la chambredugardien,desobjets lancs contreleparquet,etc.Monpremiermouvement,lorsqu'onmeracontacettehistoirefut,commetoujours, l'incrdulit.Cependant,metrouvantencontactjournalieraveclespersonnesquiavaientttmoinsde ces scnes nocturnes, la conversation revenait assez souvent sur le mme sujet. Certaines particularits finirentparveillermonattention.J'interrogeailergisseuretlesgardiensdel'tablissement,lesdiverses personnes qui avaient pass la nuit dans les thermes, tous ceux, en un mot, qui, un titre quelconque, pouvaient merenseignersurces mystrieuxvnements.Leursrponses furenttoutes identiques, etles dtailsqu'ilsmedonnrenttaienttellementcirconstancisquejemevisacculcedilemme:lescroire ousupposerqu'ilstaientfous.Orjenepouvaistaxerdefolieunevingtained'honntesvillageoisvivant paisiblementmescts,parl'uniquemotifqu'ilsreprsentaientcequ'ilsavaientvuouentendu,etque leursdpositionstaientunanimes. Cersultat inattendu meremiten mmoiredescirconstancesdu mmegenrequ'on m'avaitrelates d'autrespoques.Connaissantleslocalitsocesphnomnesavaienteulieu,ainsiquelespersonnesqui en furent tmoins, je procdai de nouvelles enqutes, et, l encore, je fus forc de me rendre l'vidence.Jecomprisalorsquej'avaistaussiridiculequeceuxdontjem'taissilongtempsmoqu,en niantdesfaitsquejedclaraisimpossibles,parcequ'ilsnes'taientpasproduitssousmesyeux,etqueje ne pouvais les expliquer. Cette dynamique posthume qui, en certains points, semble l'antithse de la dynamiqueordinaire,medonnarflchir,etjecommenaientrevoirquedanscertainscas,d'ailleurs assezrares,l'actiondelapersonnalithumainepeutsecontinuerencorequelquetempsaprslacessation desphnomnesdelavie.Lespreuvesquejepossdaismeparaissaientsuffisantespourconvaincreles espritsnonprvenus.Toutefois,jenem'entinspasl,etj'endemandaidenouvellesauxcrivainslesplus accrdits de divers pays. Je fis alors un choix parmi celles qui prsentaient tous les caractres d'une authenticit indiscutable, m'attachant de prfrence aux faits qui avaient t observs par un grand nombredetmoins. Restait interprter ces faits, je veux dire les dbarrasser du merveilleux qui voile leur vritable physionomie,afindelesrattacher,commetouslesautresphnomnesdelanature,auxloisdutempset de l'espace. Tel est le principal objet de ce livre. Devant une tche si ardue, je ne saurais avoir la prtentiondedonner ledernier motde l'nigme.Je mesuis contentdeposernettement leproblmeet d'indiquerquelquesunsdescoefficientsquidoivententrerdanssa miseenquation.Mescontinuateurs trouverontlasolutiondfinitivedans la voieque je leur aitrace.....L'idephilosophiquedu livre peut doncsersumerainsi:faireentrerdanslecadredesloisdutempsetdel'espacelesphnomnesd'ordre posthumenisjusqu'iciparlascience,parcequ'ellenepouvaitlesexpliquer,etaffranchirleshommesde notrepoquedesnervanteshallucinationsduspiritisme(pp.5, 6,7,8,9et11). Danslepremierchapitre,l'auteurrecueilledepremiresourceunesriedufaitsquiconfirmentl'existence posthumedelapersonnalithumaine:bruitsinsolites,rsonancedepas,frlementd'habits,dplacement d'objets, attouchements, apparition de mains et de fantmes, etc. Au commencement du deuxime chapitre,l'auteurdit:L'existencedelapersonnalitposthumetantdmontrepardesmilliersdefaits observsdanstouslessiclesetcheztouslespeuples,ilresterecherchersanatureetsonorigine.Elle procde videmment de la personnalit vivante, dont elle se prsente comme la continuation avec sa forme,seshabitudes,sesprjugs,etc.examinonsdoncs'ilnesetrouvepasdansl'hommeunprincipe qui, se dtachant du corps lorsque les forces vitales abandonnent ce dernier, continue encore pendant quelquetempsl'actiondel'individualithumaine.Denombreuxfaitsdmontrentqueceprincipeexiste,et qu'il se manifeste quelquefois pendant la vie, offrant en mme temps les caractres de la personnalit vivante et ceux de la personnalit posthume. Je vais en rapporter quelquesuns, puiss aux meilleures sources,etquiparaissentconcluants(p. 4.7). Aprs avoir cit de remarquables faits d'apparition de personnes vivantes ou de ddoublement, l'auteur termineainsicechapitre:D'innombrablesfaitsobservsdepuisl'antiquitjusqu'nosjoursdmontrent dans notre tre l'existence d'une seconde personnalit, l'homme interne. L'analyse de ces diverses manifestationsnousapermisdepntrersanature.Al'extrieur,c'estl'imageexactedelapersonnedont 19

ilestlecomplment.Al'intrieur,ilreproduitlecalquedetouslesorganesquiconstituentlacharpente du corps humain. On le voit, en effet, se mouvoir, parler, prendre de la nourriture,remplir, en un mot, toutes les grandes fonctions de la vie animale. La tnuit extrme de ses molcules constitutives, qui reprsentent le dernier terme de la matire organique, lui permet de passer travers les murs et les cloisonsdesappartements.Dellenomdefantme,parlequelilestgnralementdsign.Nanmoins, commeilestreliaucorpsd'oilmaneparunrseaumusculaireinvisible,ilpeut,volont,attirer lui,parunesorted'aspiration,laplusgrandepartiedesforcesvivesquianimentcedernier.Onvoitalors, paruneinversionsingulire,lavieseretirerducorps,quineprsenteplusqu'unerigiditcadavrique,et seportertoutentiresurlefantme,quiprenddelaconsistance,aupointdelutterquelquefoisavecles personnesdevantlesquellesilsemanifeste. Cen'estqu'exceptionnellementqu'ilsemontreduvivantdesindividus.Mais,dsquelamortarompu les liens qui le rattachent notre organisme, il se spare d'une manire dfinitive du corps humain et constituelefantmeposthume(pp.81et,82). Mais son existence est de courte dure. Son tissu se dsagrge facilement sous l'action des forces physiques,chimiquesetatmosphriquesqui l'assaillentsansrelche,etrentre,molculespar molcules danslemilieuplantaire(p.298). Voici le sommaire du chapitre IV : CARACTRE DE L'TRE POSTHUME. SA CONSTITUTION PHYSIQUE. SON MODE DE LOCOMOTION. SON AVERSION POUR LA LUMIRE. SON VESTIAIRE.SESMANIFESTATIONS.SONRSERVOIRDEFORCEVIVE.SABALISTIQUE. TOUTHOMMEPOSSDESONIMAGEFLUIDIQUE. LAVOYANTEDEPRVORST. ChapitreV:FLUIDEUNIVERSEL.FLUIDENERVEUX.ANALOGIEETDISSEMBLANCEDE CES DEUX FLUIDES. ANIMAUX LECTRIQUES. PERSONNES LECTRIQUES. PLANTES LECTRIQUES. ACTION DU FLUIDE NERVEUX SUR LA PERSONNALIT INTERNE. Le fantmehumainneservlepastoujoursd'unemanireaussinettequedanslesexemplesquej'aicits. Ilyaaussi,parfois,desmanifestationsobscures,denaturetrsvarie,quienfontunesortedeProt insaisissable.Lemesmrismereproduisantdesmanifestationsanalogueschezlesomnambule,lemdium, l'extatique,etc.,ilestsouventdifficiledediresilacausepremiredecesphnomnesdoittrerapporte la personnalit interne ou au fluide nerveux, ou bien encore l'action combine de ces deux agents. Dansungrandnombredecas,leurliaisonparatsiintimequ'onestamensedemandersicen'estpas dusecondquelepremiertiresonorigineetsesnergies(p.117). Chapitre VI : L'THER MESMRIEN ET LA PERSONNALIT QU'IL ENGENDRE. LE SOMNAMBULE.LESOMNILOQUE. LEVOYANT. Voicilesconclusionsdel'auteur: 1Le somnambulisme, spontan chez quelques individus, est l'tat latent chez les autres. Dans ces derniers, on ne l'entrevoit qu'imparfaitement, mais il peut atteindre toute son ampleur sous l'influence d'une forte tension d'esprit, d'une commotion morale ou d'autres causes physiologiques. Ces manifestations frquentes, mais incompltes, dans l'enfance, s'accusent mieux pendant la jeunesse, puis diminuentavecl'geetsemblents'teindrechezlevieillard. 2 Les choses extraordinaires qu'accomplit le somnambule, notamment dans le domaine intellectuel, accusenten lui l'existenced'une forceactiveetintelligente,c'estdired'unepersonnalit interne.Cette personnalit semble compltement diffrente de la personnalit ordinaire et parat avoir pour sige les ganglionsnerveuxdelargionpigastrique,ainsiqu'onl'avupourlasomnambuleciteparBurdach,et commenousleretrouveronsd'unemanireplustrancheetplusprcisedansd'autresmanifestationsdu mesmrisme.Ons'expliqueainsipourquoilesomnambulenereconnatpaslavoixdespersonnesquilui sont familires et ne conserve aucun souvenir de ce qu s'est pass pendant son sommeil. On se rend comptedelammemaniredecefait,qu'onn'ajamaisobservenluiaucunacteimmoral,commesison mystrieuxguidetaitaffranchidesliensdel'animalit. 3 La personnalit qui apparat dans le somnambulisme rvle une intelligence gale, parfois mme suprieure celle de la personnalit ordinaire. Mais, comme cette dernire, elle a aussi son quation personnelle, ses obscurits, ses dfaillances. Pour me contenter d'un exemple, je rappellerai ce somnambule,citparBurdach,qui,aprsavoirmissesbottes,montaitcalifourchonsurunefentre,et donnaitdel'peroncontrelemurpourfaireavanceruncoursierimaginaire. 4 Le somnambulisme est d un dgagement anormal du fluide nerveux plusieurs causes peuvent amenercersultat:frayeur,grandetensiond'esprit,exubrancedelajeunesse,etc.,enunmottoutcequi 20

tend rompre l'quilibre des fonctions physiologiques dont le systme nerveux est le sige. Lorsque le fluideestpeuabondant,leseffetsdusomnambulismenes'accusentqued'unefaonobscureetparaissent se confondre avec ceux du rve. Mais ds qu'il se dgage en quantit convenable, on voit aussitt apparatrelapersonnalitinterne,etlesomnambuleoffrealorslescaractresd'unhommeveill,carila enluiunguidequipossdetouteslesnergiesdel'intelligenceetdumouvement(pp.149151). NousvoilenfinauchapitreVII,quitraitespcialementdusujetquinousintresselesommaireenest: L'THER MESMRIEN ET LA PERSONNALIT QU'IL ENGENDRE (suite). la TABLE TOURNANTE.laTABLEPARLANTE. leMDIUM. Voicicommentl'auteurrattachelesphnomnesduspiritismesathoriedel'trefluidique:L'agent mystrieuxqui mettaitenbranle lestablesparlantestaitvidemmentle mmequeceluiquianimaitle crayon mobile du mdium, je veux dire la personnalit mesmrienne des assistants ou du mdium lui mme. S'il diffrait dans ses modes d'action, cela tenait uniquement la nature des intermdiaires par lesquels il se manifestait. Il n'est pas, en effet, difficile de voir que le guridon n'est qu'un instrument passif, une sorte de syllabaire acoustique mis en action par le fluide de celui qui interroge.En d'autres termes,c'estlapersonnalitmesmriennedecedernierquiremplitl'officedesouffleurdansledialogue tabulaire(p.183).Onasouventassimillemdiumunsomnambuleveill.Cettedfinitionnous parat parfaitement juste. Ce sont les ples extrmes de la chane mesmrienne, deux modes d'action diffrents d'une mme cause, qui passent de l'un l'autre par degrs insensibles. On dirait une transformationdeforceanaloguecellequ'onobservedanslesfluidesimpondrables,chaleur,lumire, lectricit, magntisme, qui ne sont, comme on sait, que des manifestations diverses d'un mme agent, l'ther.Onavudesfemmestomberdansunsommeilmagntiqueenfaisantlachaneautourd'unetable desphnomneslectriquesd'attractionetderpulsionsemanifesterchezdespersonnesquiselivraient lapratiqueduspiritisme desmdiumsdevenirsomnambules,etviceversaparfoiscesdeuxcaractresse prsententenmmetemps,desortequ'ilestdifficiledediresil'onaaffaireunsujetveillouendormi. Riend'ailleurs,sauflamaniredeprocder,quidiffrencielesomniloquedumdiuml'unparle,l'autre crit, mais tous deux avouent qu'ils sont sous l'influence d'un inspirateur mystrieux qui dicte leurs rponses. Interrog sur son origine et sa personnalit, ce souffleur invisible se donne tantt comme un espritsansnationalit,tanttcommel'med'undfunt. Danscederniercas,ilseditvolontiersl'amiouleprochedumdium,etilvientl'aiderdesesconseils. Iciseplaceundeseffetslesplussurprenantsdumesmrisme.Lepersonnagemystrieux,invittracer quelques lignes par l'intermdiaire du crayon mobile ou de la main du mdium reproduit l'criture, les locutions et jusqu'aux fautes d'orthographe qui taient familires l'ami ou au proche dont il se dit le reprsentantposthume.Untelargumentparatpremirevueirrfutable,etc'estsurdesfaitsdecegenre qu'ons'appuyapourfonderlathorieduspiritisme(p.185187). L'vocation des fantmes par le mdium est donc un mirage, mme lorsqu'ils revtent une forme optique,commecelaalieupourcertainsmdiumsprivilgis.Ceuxcin'ensontpasmoinslejouetd'une hallucination,analoguecelledessomnambulesquivoientleurapparatretouslesfantmesqu'ilplatau magntiseurdeleurmontrer(p. 191). Onlevoit,chezlemdiumcommechezlesomnambule,c'estlemmeprincipequiagit,lefluidevital (fluide nerveux, ther mesmrien). Il obtient son summum d'nergie dans le premier, car c'est de lui mme, je veux dire du centre de production, que celuici tire la force vive qui engendre les effets mesmriens,tandisquelesecond,l'empruntantunesourcetrangre,lareoitlimiteetamoindriedans son action. Aussi le spiritisme reproduitil, en les agrandissant encore, tous les prodiges du sommeil magntique. Comme le somnambule, et mieux que le somnambule, le mdium, mme illettr, devient polyglotte, compose des posies, crit des discours suivant les rgles de l'art oratoire il devine les pensesdeceuxquisontauprsdelui,possdelafacultdelavuedistance,litdanslepassetarrive parfoislapresciencedel'avenir(p.193). Quantauxauteursallemandsquionttraitdecettequestion,ilestinutilequej'enfasseicimention.

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CHAPITREPREMIERDESPHNOMNESDEMATRIALISATION
Insuffisance,aupointdevuedesfaits,del'hypothsehallucinatoiremiseparleDrHartmann
LaressemblanceentrelathoriedeD'AssieretcelleduDrHartmann sauteaux yeux.La personnalit mesmrique dupremiern'estautrechosequelaconsciencesomnambule dudernierl'hypresthsie (surexcitation)de la mmoire, latransmissiondespenses, laclairvoyance,telssont lespointsqui leur sontcommuns.Pourcequiestdelaconnaissancedusujettraitetdudveloppementsystmatiquedela thorie,l'ouvragedeD'AssiernepeutvidemmentpastrecomparaulivredeM.Hartmann parcontre, l'hypothsedeD'Assierpossdeunavantage indiscutablesurcelledeM.Hartmann,celuid'admettre la ralitobjectiveetindpendante,ftcetemporellement,delapersonnalitmesmriqueoufluidiquecela luipermetdedonneruneexplicationassezplausibledetoutecettesriedephnomnes,ditsmystiques, pourlesquelslathoriedeM.Hartmannnesuffitplus. Il tait facile de trouver une rponse l'opinion de M. D'Assier, que les fantmes voqus par le mdiumnesontautrechosequedeshallucinations,mmelorsqu'ilsrevtentuneformeoptique(p.191) . Ce n'tait qu'une erreur de logique de sa part, car, du moment o il admettait la ralit du fantme fluidique et le fait visible et tangible de son ddoublement , il ne pouvait plus, logiquement, parler d'hallucination.Il enestautrementpourlathorieduDrHartmann,qui nie l'existencede l'trehumain fluidique, comme l'appelle M. D'Assier. Il admet bien le fait de l'apparition, mais lui refuse une ralit objective. Cette ralit doit tre dmontre autrement que par la voie des perceptions des sens de l'homme,lesquelssonttoujourssujetsdesillusions. C'est prcisment par ce ct que je commencerai mon tude critique des opinions du Dr Hartmann, attenduquenousdivergeonscompltementsurcepoint,et,enoutre,parcequedetouslesproblmesdu spiritisme, c'est celui qui se prte le mieux la vrification au moyen d'expriences physiques, mme dansl'tatactueldelaquestion. Or j'affirme que les phnomnes qu'en spiritisme on dsigne habituellement sous le nom de matrialisations,nesontpasdeshallucinations,desproduitsdelafantaisie,privsdetoutlmentles rendantperceptiblesauxsens,commelereprsenteleDrHartmann,sebasantsurlesfaitsdontilaeu connaissance j'avance que ces phnomnes sont des productions doues d'une certaine matrialit passagre,oubien,pouremployerl'expressionduDrHartmann,possdantdeslmentsquilesrendent perceptibles aux sens. Le Dr Hartmann semble dispos admettre cette ralit, la condition qu'on fournisse l'appui des preuves suffisantes, lesquelles, ditil, peuvent tre fournies seulement par la photographie,etlastricteconditionquelemdiumetl'apparitionsoientphotographissimultanment. Danssa conclusion,M.Hartmannestencoreplusexpliciteetentredansdesdtailsquejetrouveutile deciter: Unequestionduplushaut intrtaupointdevuethorique,c'estdesavoirsiun mdiuma la facult nonseulementdeprovoquerl'hallucinationvisuelled'uneformechezuneautrepersonne,maisencorede produire cette forme comme quelque chose de rel, quoique consistant en une matire rarfie, dans le lieu objectivement rel, o se trouvent runis tous les exprimentateurs, et ceci, en dgageant pralablement de son propre organisme la matire ncessaire pour former l'image. Si les limites inaccessiblesdelasphred'actiond'unmdiumtaientconnues,laralitobjectivedesphnomnesde matrialisationauraitputretablieaumoyendeprocdsmcaniqueseffetdurable,obtenusaudelde lasphred'actiondumdium.Mais,dumomentquecen'estpasicilecasetquelesimagesmatrialises nefranchissentjamaisleslimitesdelasphred'actionphysiquedumdium,ilnereste,paratil,quela dmonstration photographique, pour prouver que l'image matrialise possde, dans l'espace objectivementrel,unesurfacecapabledereflterlalumire. La condition indispensable d'une pareille preuve photographique, c'est, mon avis, que ni un photographedeprofessionnilemdiumnesoientadmisapprocherdel'appareil,delachambrenoireou de laplaque,afind'cartertoutsoupon,soitd'uneprparation antrieurede lachambre noireoude la plaque (non encore recouverte de collodion), soit d'une manipulation ultrieure quelconque. A ma connaissance, ces mesures de prudence ne sont pas encore observes en tout cas, on nen fait pas mention dans les comptes rendus, ce qui prouve que les exprimentateurs n'en ont pas encore reconnu l'importance. Et cependant, sans l'observation de ces mesures, les ngatifs sur lesquels apparaissent en 22

mmetempsetlemdiumetl'imagenefournissentpaslamoindrepreuveilvadesoiquelespreuves positivestiressurpapier,voirelesreproductionsmcaniquesfaitesd'aprscesplaques,peuventencore moins servir de tmoignage convaincant. Seul, un chercheur, inspirant une confiance absolue, qui apporteraitlasancesespropresappareilsetfournituresetquiopreraitenpersonne,pourraitobtenir unesolutionpositiveetconvaincantedecetexperimentumcrucis aussidevraitontoujours,autantque possible,chercheravoirleconcoursdepareillespersonnestoutesancedematrialisation. A cet gard, je ne puis m'empcher de remarquer que ces prcautions auront beau tre strictement observes, jamais on n'arrivera carter toute espce de doute, car la valeur de l'exprience dpendra toujoursdel'ascendantmoraldel'exprimentateur,quines'tendgnralementquesurlenombrelimit depersonnesquileconnaissentbien.Onnepeutpastracerdelimitesauxconjecturesouauxsoupons. Ces expriences acquerraient toute leur porte alors seulement que les phnomnes mdiumniques seraientplusrpandusetparconsquentmieuxapprcisqu'ilsnelesontactuellement.Cequisepasse prsentdansledomainedel'hypnotismepeutnousservird'exemple.

Matrialisationd'objetschappantlaperceptionparlessens.Photographietranscendantale
Ilyadeuxgenresdematrialisations:ilyad'abordlamatrialisationinvisiblel'il,etneprsentant qu'unseulattributphysique,accessiblenotrecontrle:ilconsisteenl'missionderayonslumineux,qui ne produisent aucune action sur notre rtine, mais agissent sur la plaque sensible d'un appareil photographique pourlesrsultatsainsiobtenusjeproposelexpression :photographietranscendantale. Il y a, d'un autre ct, la matrialisation visible, qui est accompagne des effets physiques propres au corpshumain. Jecroisquesi nousrussissonstablir laralitde lapremire formede matrialisation,nousaurons acquisdesargumentssolidespouradmettrel'existencedelamatrialisationvisible. Eneffet,sil'ontablitlefaitd'uneformationmdiumniqueextracorporelle,c'estdiredelaformation dequelquechose,endehorsducorpsdumdium,bienqu'imperceptiblel'ilhumain,maispossdant certainsattributsd'uneexistencerelle,alors le faitdela matrialisation visibleetpalpableserduira unequestiondedegrdematrialit. C'estpourquoij'attacheunesigrandeimportanceauxexpriencesphotographiquesfaitesparM.Beattie, Bristol, en 1872 et 1873. Ces expriences ont t poursuivies dans des conditions qui rpondent amplementcellesexigesparleDrHartmann. J'ai personnellement connu M. Beattie, et c'est de ses mains que je tiens la collection de photographies dont je vais parler plus loin et dont une partie se trouve reprsente dans les seize phototypies qui accompagnentleprsentouvrage.Ilavaittluimmeunphotographedeprofession,maisilavaitcess del'trel'poqueoilfitlesexpriencesenquestion. Nous possdons quatre documents se rapportant ces expriences : une premire lettre de M. Beattie, publiedansleBritishJournalofPhotography,numrodu28juin1872,etdanslePhotographicNews, deLondresellefutreproduitedansleMdiumdu5juillet1872unedeuximelettredeM.Beattie,la plusdtaille,parutdans leSpiritualist,Londres,le15 juillet 1872unetroisime lettredeM.Beattie, publiedansleBritishJournalofPhotographydu22aot1873etreproduitedansleSpiritualMagazine denovembre1873,ainsiquedansleMediumdu29aot1873 enfin,letmoignaged'untiers,ledocteur Thompson,quipritpartcesexpriencescetmoignage,enformedelettre,atpublidanslejournal HumanNatureLondres,1874,page390. Pourcommencer,faisonsuneenqutesurlecaractredeM.Beattie,poursavoirs'ilpeutrpondrecette condition stipule par le docteur Hartmann que l'exprimentateur soit une personne d'une rputation irrprochable. Voici les renseignements donns sur son compte par M. Taylor, diteur du British Journal of Photography,danslenumrodecejournaldu12juillet1873,renseignementsquejereproduisd'aprsle SpiritualMagazine(1873,p.374).TousceuxquiconnaissentM.Beattietmoignerontvolontiersque c'estunphotographeintelligentetinstruitc'estundeshommeslesplusdifficilesinduireenerreur,du moins dans les choses touchant la photographie, et un homme incapable de tromper les autres c'est cependantcethommequivientnousaffirmer,surlafoid'expriencesfaitessoitparluimme,soitensa prsence,desfaitsqui,amoinsdeleurrefusertoutesignification,dmontrentqu'aprstout,ilyaquelque chosedanslaspiritophotographiequedumoinsdesfiguresetobjetsinvisiblespourlespersonnes 23

prsentesdanslapice,etquin'taientpasproduitsparl'oprateur,sesontdveloppssurlaplaque,avec lammenettet,etparfoisplusnettementquelespersonnesplacesenfacedel'appareil. Le journal avait une telle confiance en M. Beattie quil n'hsita pas publier les deux lettres dans lesquellesildonneladescriptiondesestonnantesexpriences. La premire lettre de M. Beattie fut encore reproduite dans un autre journal spcial, le Photographic News,aveccetteremarquedelardaction :M.Beattie,commenombredenoslecteurslesavent,estun photographeportraitiste extrmement expriment, de plus, un gentleman dont personne ne penserait mettreendoutelasincrit,laprobitniletalent.S'intressantlaquestionduspiritismeetdgotde l'videntesupercheriedesphotographies spiritesqu'ilavaiteu l'occasionde voir,ilavaitrsolude faire personnellementdesrecherchessurcettequestion. Sonrcitdonnelersultatdecesexpriences.Ilfautnoterquedanslecasprsentlesexpriencestaient conduitespardesoprateurshonntes,expertsdanstoutcequitouchelaphotographie,etquilesavaient entreprises dans l'unique but de s'en rendre personnellement compte donc, toute cause d'erreur tait soigneusement carte. Ils obtinrent un rsultat absolument inattendu : les images obtenues ne ressemblaientenrienauxrevenantssilaborieusementreproduitssurlesphotographiesfrauduleuses.Pour cequiestdelasourceoudel'originedecesimages,nousnepouvonsoffriraucuneexplicationnithorie. (CitationduMdium,1872,p.137). MaiscoutonsM.Beattieluimme.VoicilapremiremoitidesalettreadresseauBritishJournalof photography,contenantladescription,desprparatifsetducommencementdesexpriences: Pendant de longues annes, j'ai eu l'occasion d'observer de prs les tranges phnomnes, qui, peu d'exceptions prs, n'taient pas considrs dans le monde savant comme dignes d'tre l'objet d'une investigation actuellementl'existencedecesfaitss'imposeuneimpartialeetminutieusevrification. Ilyapeudetemps,M.W.Crookesadmontrque,souscertainesconditions,ilsemanifesteuneforce mcanique,quecesavantdsignecommenouvelle,etlaquelleiladonnunednominationpart. Silathoriedel'unitdesforcesestexacte,enobtenantuneforcequelconque,ondoitobteniraussi bientouteautreforces'ilestvraiencorequelemouvementinstantanmentsuspendu,setransformeen calorique,enlumire,enactionchimique,etviceversa,alorsdanslaforcedcouverteetdmontrepar M.W.Crookesnoustrouvonsenmmetempsunesourcedeforcelectriqueetchimique. Jenesuispasdel'avisdeceuxquisupposentquetoutchangementnestquelersultatd'uneforce,mais non d'unbut.Jesuis,parconsquent,forcd'adjoindreunlmentraisonnablelaconceptiondelaforce laforcecommetellen'apasuneexistenceindpendanteduprincipeintelligent.Lesexpriencesqueje vaisdcrirenesontpeuttrepasnouvelles,maislesrsultatsobtenus(jen'ajoutepas:s'ilssontexacts, carjesaisqu'ilslesont)prouventbeaucoupdechoses,notammentque,danslesconditionsdonnes,ilse produitune force invisible,possdant la facultdesusciterunepuissanteactionchimique ce n'estpas tout:cettenergieestrgieparuneintelligenceautrequecelledespersonnesprsentes,attenduqueles imagesvoquesnepouvaienttrelersultatdelapensedecespersonnes. Sansautreprambule,jevaisprocderladescriptiondecesexpriences. J'aiunamiLondres,quimemontra,unjourqu'iltaitchezmoi,cequ'onappelaitdesphotographies spirites . Je lui dis de suite qu'elles ne l'taient pas, et je lui expliquai de quelle manire elles taient obtenues.Mais,voyantquebeaucoupdepersonnescroyaientlapossibilitdeceschoses,jedismon amiquej'taisprtfairequelquesexpriencesavecunbonmdium quejeconnaissais:M.Butland. Aprs quelques pourparlers, celuici consentit consacrer un certain temps ces expriences. Je m'arrangeaiensuite avec M.Josty(photographeBristol)pourfaire lesexpriencesdans sonatelier, partir de six heures du soir, et je m'assurai la participation du docteurThompson et de M. Tommy, en qualitdetmoins.Je faisaistoutesles manipulations moimme,saufdedcouvrir l'objectif,opration rserveM.Josty.

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La chambre obscure, munie d'un objectif Ross, tait construite de faon ce que l'on pt obtenir trois preuvesngativessurlammeplaque.Onvoilaitlejour,pourpouvoirprolongerlaposejusqu'quatre minutes. Le fond tait semblable celui que l'on emploie ordinairement, de couleur brun fonc, et touchait le mur.Le mdium luitournait ledos iltaitassisetavaitunepetitetabledevant lui. LeDr ThompsonetM.Tommytaientassisd'unct,lammetable,tandisquejemetenaisvisvis,durant lapose.

Lesfigures5,6,7,8sontprisesd'aprslesphotographiestranscendantalesdeM.Beattie
Ladescriptiondesexpriencesmmesesttrssommairedanscettelettrejeciteraipourcelalalettrede M.BeattieaujournalSpiritualist. 25

A la premire sance, on fit neuf poses sans rsultat. A la seconde sance, qui eut lieu une semaine aprs, nous obtnmes un rsultat la neuvime pose. Si nous n'avions rien obtenu, nous avions dcid d'abandonner les expriences. Mais en dveloppant la dernire plaque, nous vmes immdiatement apparatreuneimage,ayantunevagueressemblanceavecuneformehumaine.Aprsmaintesdiscussions, nous dcidmes que le rsultat obtenu ne pouvait tre attribu aucun des accidents si frquents en photographie.Nousfmesdoncencouragspoursuivrelesexpriences.JeferaiobserverqueM.Josty raillaitjusqu'l'idemmedefairecesexpriencescependantlersultatobtenuladeuximesancele fitrflchir. Alatroisimesance,lapremireplaquenedonnarien.Surladeuximeplaque,chacunedestroisposes produisitunrsultataprslesdeuxpremires,unbustelumineux,tenantlesbraslevsetcroissla troisimeposeapparutlammeimage,maisallonge.Devantcettefigureetaudessusd'ellesetrouvait unetrangeformerecourbe,dontlapositionetladimensionchangrentchaquenouvelleposepourla mmeplaque.Aprschaqueposesuccessive,l'imageserapprochaitdeplusenplusdelafigurehumaine, tandis que la forme qui se trouvait audessus d'elle se transformait en toile. Cette volution continua durantlesposessuivantes,aprsquoil'toilepritlaformed'unettehumaine. Noustionsl'unedesposesdecettesrie,etM.Jostytaitassissurunechaiseauprsdel'appareil,pour ouvrir l'objectif, lorsque, tout coup, nous entendmes l'obturateur tomber de ses mains nous nous apermesqu'iltaitplongdansuneprofondetranse. Aumomentderevenirlui,ilmanifestaitunegrandemotion.Unpeucalm,ilditqu'ilnesesouvenait que d'avoir vu devant nous une forme humaine blanche, qui lui semblait tre sa femme. Il nous pria d'envoyerdesuiteprendredesesnouvelles. Aprs cet incident, M. Josty paraissait en proie une terreur superstitieuse et hsitait de toucher la chambreobscureouauchssisilneriaitplus. A la quatrime sance, les rsultats obtenus furent encore plus tonnants. Nous obtnmes tout d'abord l'imaged'uncne,d'une longueurd'environ2 millimtres,et,audessus,unautrecneplus court la deuximepose,cescnesprojettentunrayonnementverslescts latroisime,legrandcneprendla formed'une bouteille florentine,etlepetitcnecelled'unetoile laquatrimeposeapparaissentles mmes images et, en plus, un double de l'toile. A la cinquime pose chacune de ces images parat commetraverseparunfildemagnsiumallum,l'toileressembleunoiseaulumineuxvolant,lafiole estcommetombeenclats c'estcommeuneexplosiondelumire.(Voyezph.1,2,3,4.) Alacinquimesance,nousemesdixhuitposes,sanslemoindrersultat.Lajournetaittrshumide. Alasiximesance,lesamedi15juin,nousavonsobtenudesrsultatstrstranges,denaturephysique aussi bien que spirite. Je les dcrirai aussi exactement que possible. Douze poses ne donnrent aucun rsultat.EnsuiteMM.ButlandetJostytombrentdansunetranse(sommeillthargique).M.Jostyn'apu compltementsortirdecettatlthargiqueduranttoutlerestedelasoireilrptaitpartsoi : Qu'est cedonc?...Jenemetrouvepasbien...Ilmesemblequejesuisli.Iltaitvidemmentdansl'tatde demitranse. A la pose suivante, il a t charg d'ouvrir l'objectif ce qu'ayant fait, il s'approcha rapidementetseplaaderrirenous,cequinoustonna.Quandletempsncessairefutcoul,ilcourut vers l'appareil et ferma l'objectif sur cette plaque, une image blanche avait paru devant lui. De la personnedeM.Jostyonnevoyaitquelatte. Jusqu'prsent,ilserefusecroirequ'ils'estlevets'estplacdevantl'appareilvidemmentilavaitagi dansuntatdetranse.

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A l'exprience suivante, M. Josty tait avec nous, et c'est le docteur Thompson qui tait l'objectif. Pendantlapose.M.Jostydit: Jevoisunnuage,pareilunbrouillarddeLondres.Audplacementde laplaquepourladeuximepose,ilditencore:Aprsent,jenevoisrien,toutestblanc.Etiltendit les mainspours'assurerque noustionsla. Au momentdudplacementde laplaquepour latroisime pose,iladclarqu'ilvoyaitdenouveaulebrouillard. M.Butland,desonct,ditqu'ilvoyaituneimage.Jeferaiobserverquecesobservationstaientfaites pendant la pose. Ds que je plongeai la plaque dans le rvlateur, j'obtins un rsultat excessivement trange,jedirai :inconcevable. Lapremirepartiede laplaquereprsentaitunbrouillarddiaphane,uniles figures,surcetteplaque, taientsoitinvisibles,soitneutralisesdonc,simultanment,uneffettaitannul,unautretaitproduit. Surlapartiesuivantedelaplaque,lanbulosittaitdevenuecompltementopaquesurlatroisimeon voyaitunlgervoileetunefigurecommel'avaitvueM.Butland.

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La septime sance, comprenant seize poses, ne donna qu'un rsultat : une sorte d'image, rappelant la formed'undragon jen'aipascompriscequ'ellereprsentait. Cette sance fut suivie d'une srie de sances intressantes, au cours desquelles on obtint des plaques marquesd'trangestacheslumineuses,quifurent,chaquefois,dcritesendtailparlesdeuxmdiums, pendantlapose,quantleurnombre,leurdispositionetleurintensit. Il yeutencoreunederniresancele22juin,laquelleassistaitM.JohnJones,deLondres. M.Jostysouffraitd'un maldetteviolentetM.Butlandtait fatiguparsestravauxquotidiens.On fit vingtetuneposesqui nedonnrentquetroisrsultats:une foisunetche lumineuse,etdeux foisune espcedefaisceauoudefagot,rgulirementmass,avecunelignenettementtracedevantetdesrayons lumineuxderrire. Danscecompterendu,j'ai donn,autantqu'ilm'atpossible,uneesquissedenosexpriencespendant leurdure,ils'estproduitmainteschosesqu'ilfallaitvoiretentendre.Cesexpriencesfurentfaitespour notre satisfaction personnelle. Toutes les prcautions avaient t prises pour carter une intervention trangre. Nous oprions attentivement et consciencieusement. Les rsultats obtenus nous auraient satisfaits,mmesinousn'avionsrienobtenudeplus. Je joins une srie de ces photographies. Je suis persuad que vous reconnatrez de suite leur grande importance au point de vue scientifique. Supposons qu'au lieu de ces images nous eussions reu des portraitsdanscecas,quelquegrandequeftnotrepropresatisfaction,lespersonnestrangresauraient ellesautrementaccueillinosexpriencesetaurionsnouseuplusdechanced'trecru? Autantlesphotographiesdummegenre,quenousavonsvuesjusqu'prsent,dnotaientclairementde quellemanireellesavaienttfaites,autant,jel'espre,vousvousapercevrezimmdiatement,aprsun minutieux examen, que ces images dans leur ensemble portent en elles les preuves de leur trange et extraordinaireorigine.Aucoursdetoutescesexpriences,nousrecevions,parl'intermdiairedelatable, desindicationsexactestouchantlalumire,l'ouvertureetlafermeturedel'objectif.Jefaisaismoimme letravailphotographique.Lesimagesressortaientimmdiatementbienavantlesimagesnormales,etceci dmontrel'nergieparticuliredelaforcequiseproduisait. LescourtstmoignagesdeM.Tommy,quiassistaitcesexpriences,etdeM.Jones,quiavaitprispart l'unedessances,sontpublisparleMdiumdu5juillet1872. Dans sa troisime lettre, reproduite par le journal photographique en 1873, M. Beattie, aprs une intressantenoticeprliminaire,raconteunenouvellesried'expriencesqu'ilafaitescetteanneavecle concours des mmes personnes. Les rsultats furent, en gnral, semblables ceux obtenus prcdemment quantceuxquiprsentaientdesparticularitsremarquables,j'enparleraiplusloinleur place. 28

JevaiscitericilalettredudocteurThompson,dontilatquestionplushaut,lettrequ'ilavaitcritesur la demande d'un collaborateur du journal Human Nature, en1874, une poque, par consquent,o il taitencoresouslafracheimpressiondesphnomnesobservs. En dehors du fait que la communication de M. Thompson est trs dtaille et qu'elle complte la descriptiondeM.Beattiepardiversdtailsintressants,elleaunevaleurparticulire,danscecasspcial, commetantletmoignaged'unepersonnetrangrequiaassisttoutescesremarquablesexpriences, d'autantplusqueM.Thompsonestundistinguphotographeamateurc'estpourcetteraisonquejecite cettecommunicationinextenso: Lorsqu'ilyadeuxans,lepubliccommenas'intresserlaphotographiespirite,monami,M.Beattie, m'aprideleseconderdansquelquesexpriencesdontlebuttaitdtablirlaralitdecefait,attendu que tous les cas observs jusqu' ce jour par lui trahissaient avec plus ou moins d'vidence des supercheries. Nousentreprmescesexpriencesuniquementpournotrepropredificationnousnousintressionstous les deux au spiritisme, en gnral, et plus particulirement cette question spciale chacun de nous s'taitoccupdelaphotographiependantprsdetrenteannes,M.Beattie,lorsqu'iltaitlephotographe principaldeBristol,etmoicommeamateur. Un ami commun, grce au mdiumisme duquel nous avions souvent t tmoins de diffrents phnomnes de transes et sur la probit duquel nous pouvions pleinement compter, s'est obligeamment mis notre disposition. Nous commenmes nos expriences la mijuin 1872 en nous runissant une foisparsemaine,sixheuresdusoir(heurequinoustaitimposeparlesoccupationspersonnellesdu mdium). Nous employmes un objectif de Ross, avec foyer de six pouces la chambre noire tait de cellesqu'onemploieordinairementpourlaphotographieformatvisite,avecchssisconstruitdemanire pouvoir obtenir trois preuves sur la mme plaque. Le bain d'argent tait prpar dans un vase en porcelaine. Le fond tait pareil ceux quon emploie ordinairement, en toile, monte sur un chssis et d'une couleur entre le brun et le gris. Nous commencions chaque sance en nous plaant autour d'une petitetable,laquellenousindiquaitpardesmouvementsdequellefaonnousdevionsoprer.Ensuivant ces instructions, M.Beatties'occupaitde laprparationetdudveloppementde laplupartdesplaques, tandis que je veillais la pose, dont la dure tait galement indique par les mouvements de la table, autourdelaquelletaientassistouslesexprimentateurs,saufmoi. On sortait les plaques des bains prpars d'avance sans observer aucun ordre particulier. Je crois importantdementionnerce fait,car ilpermetdercuserunegrandepartiedesobjections,sinontoutes, tendant mettre en doute l'authenticit de ces photographies. En dehors des prcautions prises pour le choixdesplaques, nousavionsrecoursd'autres mesures le mdium nequittaitpas latable, moins qu'il lui ft enjoint d'assister au dveloppement de cette faon, en supposant mme que les plaques eussenttprparesd'avance,ildevenaitabsolumentimpossibledesavoirquelleseraitl'imagequ'on obtiendrait sur la plaque nanmoins, le mdium nous dcrivait ces images jusqu'en leurs moindres dtails. Nossancesneduraienthabituellementpasplusdedeuxheures.Alapremiresance,nousfmesneuf posessansrienobtenird'inusit. Nousnousrunmes lasemainesuivante,et,aprshuitposes,galementinfructueuses,nousdcidmes de cesser les expriences si la neuvime ne donnait pas un rsultat favorable. Mais, ds que nous procdmesaudveloppementde la neuvimeplaque,nousvmes instantanmentapparatreune forme trange, assez semblable une figure penche. Lorsque nous nous runmes pour la troisime fois, la premire plaque ne prsenta rien de particulier (en gnral presque toutes les sances ultrieures les premiresposesnedonnrentaucunrsultat).Surladeuximeplaqueapparutunefigureremarquablequi ressemblait la partie suprieure d'un corps fminin. La mme image, mais plus allonge, parut galementsurlatroisimeplaque.Danslasuite,aulieudelaformedelatte,nousobtnmesdesimages serapprochantplusoumoinsdelaformed'unetoile.Aucommencementdenotresancesuivantenous submes d'abord douze checs, mais, lorsque les manifestations commencrent, noustrouvmes que les imagesavaientchangetqu'ellesavaientpris la formedecnesoudebouteillesquitaientdeplusen plus lumineuses vers lecentre.Cescnes lumineux apparaissaient invariablementsur le front ousur la facedumdium,etilstaientgnralementaccompagnsd'unetachelumineusequisetrouvaitaudessus desatte.Dansuncas,ilyavaitdeuxtoilesdecegenre,dontl'unetaitmoinsbrillanteettaitenpartie masque par l'autre. Ces images, leur tour, cdaient la place d'autres : les cnes et les toiles se 29

transformaienten imagesrappelantdesoiseauxauxailesdployes,tandisque les bordsprimitivement lumineuxdesfiguresseconfondaientgraduellementaveclefond. Alasancesuivante,vingtetuneposesnedonnrentaucunrsultatc'estpendantcettesoireque,pour lapremirefois,lemdiumcommenaparlerentranseetnousdcrirecequ'ilavaitvu,alorsqueles plaques taient encore dans le cabinet ses descriptions se trouvaient tre exactement conformes aux imagesreuesultrieurement.Une fois ils'cria:Je suisentourd'un brouillardpais etnepuisrien voir. Au dveloppement de la plaque, utilise ce moment, on n'aperut rien toute la surface tait voile,. Ensuite, il dcrivit une figure humaine entoure d'un nuage en dveloppant la plaque, nous pmesdistinguerune image faible maistrsnetterappelantune forme fminine. Aune autreoccasion, l'anneprcdente,lorsquej'taisassislatable,lemdiumfitladescriptiond'unefiguredefemmequi seseraittenueprsdemoietdontl'esquissesommaireparutasseznettementaudveloppement.Depuis cetemps,lesapparitionsfurentpresquetoutesdcritesparlemdiumpendantlaposeetdanschaquecas avec la mme prcision. L'an dernier, ces manifestations devinrent plus varies dans la forme que les prcdentes unedespluscurieusesmanifestationsfutunetoilelumineusedelagrandeurd'unepicede 3 pence en argent, dans le milieu de laquelle se trouvait un buste encadr dans une sorte de mdaillon dontlesbordstaientnettementtracsennoir,ainsiquelemdiuml'avaitdcrit. Aucoursdecettesance,ilattiratoutcoupnotreattentionsurunelumireviveetnouslamontrail s'tonnait que personne de nous ne la vt. Quand la plaque fut dveloppe, il s'y trouvait une tache lumineuse et le doigt du mdium qui l'indiquait. Tous ceux qui ont tudi la srie entire de ces photographies ont remarqu que la plupart des images obtenues prsentent, pour ainsi dire, un dveloppementsuccessifencommenantparunepetitesurface lumineusequi s'agranditgraduellement, elles changent de contours, et la dernire phase de changement consiste en la fusion de deux images primitivementindpendantes. M. Beattie nous faisait frquemment observer la rapidit avec laquelle ces images apparaissaient au dveloppement,tandisquelesimagesnormalesn'apparaissaientquebienplustard.Lammeparticularit atremarquepard'autrespersonnesquis'occupaientdesemblablesexpriencesetnousontsignalce fait. Il arrivait souvent qu' la fin de la sance, alors que le jour avait considrablement baiss, nous ne remarquionssurlesplaquessoumisesaudveloppementriend'autrequelesempreintesdecesformations lumineusesquiavaienttinvisiblesnosyeux.Cefaitdmontrequelaforcelumineuseagissantsurla plaque,bienquesanseffetsurnotrertine,taitconsidrablenousoprionsparlefaitdanslestnbres, car la lumire visible, reflte par les objets se trouvant clans la chambre, ne pouvait produire aucune actionsurlacouchesensible. Cette circonstance m'a suggr l'ide d'essayer si le rayon ultra violet du spectre avait une influence quelconquesurcesformationsdanscebutjeproposaid'exposerunmorceaudepapierimprgnd'une substance fluorescente dans la direction o le mdium disait voir les lumires. A cet effet, je pris une feuilledepapierbuvard,j'enimprgnailamoitid'unesolutiondequinine,laissantl'autremoitiintacte pourmieuxvoirqueleffetproduiraitlaprsencedelaquinine.Jefus,monregret,empchd'assister lasanceocetteexpriencese fit.Ce futnotredernireexprience, mais M.Beattieexposa lepapier, d'aprsmesindications,sanstoutefoisobteniraucunrsultat. Commeonenpeutjugerparlesdocumentsprcdents,M.Beattieavaitruni,pourcesexpriences,un petit groupe d'amis, compos au total de cinq personnes parmi lesquelles se trouvait un mdium, M. Butland il est essentiel de faire remarquer que ce n'tait pas un mdium effets physiques et matrialisation,maisuntransemdium(commenouslevoyonsdanslalettreplusdtailledeM.Beattie, publie par le Spiritualist du 15 juillet 1872) je le rpte, il s'agit donc d'un mdium chez lequel de pareilsphnomnesneseproduisentpasgnralement,etM.Beattien'avaitparconsquent,enl'invitant, aucune chance de succs il ne pouvait faire aucune supposition sur le genre de phnomnes qui se produiraientlesrsultatsobtenusfurentdoncrelativementfaiblesetassezvagues. MaisM.Beattie,vivantBristol,n'avaitpasgrandchoixetM.Butlandtantsonamiintime,ilpouvait comptersursonobligeance,cequi n'taitpas ngligerdans la circonstance,puisquece ne futqu' la dixhuitimeposequel'onobtintunrsultat. Cesexpriencesn'ontpaschappl'attentiondudocteurHartmann,etilenfaitmentionlapage46.Il lesrangesouslaqualificationd'apparitionslumineuses,qu'ilattribuedesvibrationsd'therd'une 30

rfrangibilitsuprieure .Mais les motsapparitions lumineuses sontassez vagues lapage49,le docteurHartmannenparleencore,encestermes: Lesapparitionslumineusesmdiumniques,ditil,prsententaussidesformesdtermines,maiscesont plutt,(?"?) des formes cristallines ou bien inorganiques, par exemple des croix, des toiles, un champ lumineux avec des tches plus brillantes, qui ont plus de ressemblance avec les figures lectriques formesdefinespoussiresouaveclesfiguresduson(figuresChladni),qu'avecdesformesorganiques. M. Hartmann n'a pas vu les photographies de M. Beattie, et il ne prte aucune attention celles des paroles de M. Beattie qui ne s'accordent pas avec son explication et dans lesquelles il est question de figureshumaines.Mais,prsentquenoslecteurspeuventsefaireuneidedecesphotographies,d'aprs les phototypies qui sont publies la suite de cet ouvrage, il devient clair pour chacun que dans les photographies en question, nous ne nous trouvons pas en prsence de formes cristallines ou non organiques , mais que nous voyons, au contraire, des apparitions qui tendent prendre une forme organique,laformehumaine. Cequiestremarquer,c'estquedanslespremiresplanches(pl.IetII)laformationdesimagesadeux centresdedveloppement nousvoyonsdeuxcorps lumineux: l'unse formait largionde lattedu mdium, l'autre la rgion de la poitrine. Sur la premire planche, on voit le mdium assis au milieu, nous faisant face droite, c'est M. Beattie luimme gauche, MM. Thompson et Tommy. Sur la plancheII, onremarqueunesriedeformationsqu'onseraittentdecompareruneformationvertbrale. Sur les planches III et IV, la runion (les images est pour ainsi dire consomme, et nous voyons des figuresquinepeuventtrecomparesautreschosesqu'desformeshumaines. En outre, M. Beattie parle d'une sance laquelle trois poses conscutives ont donn des bustes lumineux avec les bras croiss . (Ps Stud. V. p. 339.) De mme ses autres expressions telles que dveloppementd'unefigurehumainecomplte(ibid.),imagelumineuseportantsurunct(voyez p.14),figureombreaveccheveuxlongs,tendantlamain(Ps.Stud.1881,pp.256257),nelaissent aucundoutesurcepoint.M.Thompsonparleaussidefigureshumainesseproduisantfrquemment. D'aprs tout cela, nous pouvons conclure que nous nous trouvons en prsence, non de simples apparitions lumineuses , maisdeproductionsd'unecertaine matire, invisible notreiletquiestou lumineuse par ellemme, ou qui reflte sur la plaque photographique les rayons de lumire l'action desquels notre rtine est insensible. Qu'il s'agit ici d'une certaine matire, cela est prouv par ce fait, qu'elleesttanttsipeucompactequelesformesdespersonnesassisesetlatablesevoient,etquetantt elle est si dense qu'elle couvre l'image des assistants lapparition des images humaines travers la formationde matireestvisible sur laplancheIV,figures14et15elleestencoreplus visiblesur les photographiesoriginales. En mme temps, cette matire est incontestablement doue d'une telle nergie photochimique que ses impressions apparaissent avant toutes les autres images, avant mme les figures normales dont il faut attendrependantuntempspluslongledveloppement. Parmi les expriences de M. Beattie, il y en a une qui tablit d'une manire absolue l'impossibilit de dfinir le rsultat obtenu par les mots apparitions lumineuses , car la forme apparue est noire. Je reproduisicilespropresparolesdeMBeattie: Aprsdiverschecs,jeprparailadernireplaquepourcettesoire.Iltaitdj7h.45.Lorsquetout futprt,lemdiumnousdclaraqu'ilvoyaitsurlefonddederrireunefiguredevieillardquitendaitla main. Un autre mdium, qui tait aussi prsent, dit qu'il apercevait une figure claire. Chacun des deux mdiums fit ladescriptionde laposedans laquelle il voyait le fantme.Ces figuresapparurenteneffet sur la plaque, mais faiblement, de sorte que le tirage ne russit pas. Je les reproduisis en positif transparent,etensuiteenngatiftrsfort,etalorsjepusenfaireletirage.Vouspouvezvoirqueltrange rsultatj'obtins.LafigureplusnoiresemblereprsenterunpersonnageduXVIesicleondiraitqu'ila unectedemailleetdelongscheveux.Lafigureclaireesteffaceelleneparat,enralit,qu'enimage ngative. (Ps.Stud.,1881,p.257.) Maiscen'estpastout.Cesexpriencesontdonnunautrersultat,quiestremarquable.Lesimagesdont nousavonsparljusqu'prsent,etquionttreproduitessurnosphototypies,peuventtreconsidres comme spontanes ou originales. Il y en a eu d'autres, que l'on pourrait dsigner comme artificielles. Ainsi,M.Beattielesassimiletantt unecouronne,ornedepointesayantlaformedeglaives,tantt unsoleil brillant,au milieuduquelon voitunette.Dans satroisime lettre,il fait ladescription suivantedecettedernireexprience: 31

L'exprience suivante, la dernire, bien qu'absolument unique par ses rsultats, peut tre dcrite en quelques mots : la premire pose de cette srie onobtint une toile la deuxime pose, cettemme toile, mais agrandie et la troisime, cette toile tait transforme en un soleil de dimensions considrables,unpeutransparent d'aprs ladescriptiondonneparle mdium, la mainplongedansce soleil ressent une chaleur gale celle de la vapeur montant d'une chaudire. A la quatrime pose, le mdiumvoitunsoleilsuperbe,dontlecentreesttransparentetmontreleprofild'unettesemblable celles que l'on voit sur les shillings. Aprs dveloppement, toutes ces descriptions se trouvrent tre exactes.(Ps.Stud., 1881, p. 257.) J'aienmapossessionlasriecompltedecesphotographies.Surlapremire,onaperoit,audessusdela ttedumdium,uncorpslumineuxdelagrosseurd'unpetitpoissurladeuximepreuve,ilatriplde volumeetprsente lecontourd'unecroixbauche,granded'uncentimtreetdemi,onvoitla maindu mdiums'avanantverscecorpslumineuxsurlatroisimephotographie,l'imageaprisuneformeovale, du mme volume, fond uni, garnie tout autour de protubrances sur la quatrime photographie, la figure ovale est plus rgulire encore et ressemble un cadre, de forme ovale, compos de courtes dentelures lumineuses, et ayant 1/2 centimtre en largeur sur 2 centimtres de longueur l'intrieur du cadre se dessine, dans un ton plus fonc, le profil d'une tte comme sur un shilling , longue de 1 centimtre. M.Beattiearriveauxconclusionsgnralessuivantes: Mesexpriencesontdmontrqu'ilexistedans la natureun fluideouunther,quise condense dans certaines conditions, et qui, dans cet tat, devient visible aux personnes sensitives qu'en touchant la surfaced'uneplaquesensible,lavibrationdecefluideoudecettheresttellementactivequ'elleproduit une puissante raction chimique, comme en peut produire seulement le soleil en pleine force. Mes expriencesprouventqu'ilexistedespersonnesdontlesystmenerveuxestdenatureprovoquer(dans le sensphysique)ces manifestations qu'en laprsencedecespersonnes, ilse formedes images ayant uneralit,etqu'ellesdnotentl'existenced'uneforceintelligenteinvisible.Mais,danslespagesdevotre journal,cettequestiondoitrestersurunterrainpurementphysique.Le faitestqu'enphotographiantun groupe de personnes, nous obtenions sur la plaque des tches nbuleuses prsentant un caractre dtermin, et permettant de juger de la longueur, de la largeur et de l'paisseur des formes ainsi photographiescesformesontleurproprelumireetnejettentaucuneombreellesdnotentl'existence 19 d'unbut ellespeuventfacilementtreimites,maisilestdouteuxquequelqu'unselesfutimagines . A la fin de sa lettre publie dans le Spiritualist, M. Beattie arrive aux mmes conclusions et ajoute : Cette substance est saisie par des tres intelligents invisibles et moule par eux eu diverses formes, commelaterreglaiseparl'artistequellesqu'ellessoient,cesformes,placesdevantl'objectif,peuvent trephotographieslespersonnesdontlartineestassezsensiblepourpercevoircesformesendonnent la description exacte avant qu'elles soient rendues visibles l'il ordinaire par le dveloppement de la plaque. Laissons, en attendant, de ct la question des tres intelligents invisibles , car c'est matire discussion arrtonsnous en ce moment au fait irrcusable, dmontr par les expriences photographiques, savoir que, sous certaines conditions mdiumniques, il se produit des formations matrielles,invisiblesl'ilordinaire,quitablissentl'existenced'uneforceintelligente,agissantdansun butprconu,etquilyavidemmentdveloppementprogressifd'untypedtermin. Ilfautremarquerquecefaitesttabliparunedoublepreuve:d'unct,lephnomne,aumomentdesa production, est vu et dcrit par les personnes sensitives du cercle exprimentateur d'un autre ct, la photographiedonneunepreuvematrielledelaralitdesphnomnesobservsetconfirmelajustesse des descriptions faites par ces personnes. M. Hartmann ne le nie pas (p. 57). Nous possdons, par consquent, la dmonstration exige par M. Hartmann, qui veut que la plaque photographique reoive simultanment et le mdium et l'apparition. Si les expriences photographiques n'avaient pas donn ce rsultat,M.Hartmannauraitpurangercesvisionsdumdiumdansledomainedeshallucinations,comme il le fait sans hsiter dans toute autreoccasion. Voici, par exemple, les termes qu'il aurait certainement appliqus aux expriences de M. Beattie, si elles n'taient pas accompagnes de photographies : Lorsquelemdiumacetteillusion,qu'unnuagesedgageducreuxdesonestomacetprendlaformed'un
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ExtraitdelalettredeM.BeattieaujournalPhotographieNewsdu2aot1872,citedansleSpiritualMagazine,1872,p. 407.

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esprit, le spectateur fascin aura la mme illusion. Du moment que nous possdons maintenant la preuve photographique (par les expriences de M. Beattie), que nous ne sommes pas en prsence d'hallucinations,nousavonsacquisunfaitdelaplushauteimportancenousenparleronsensontemps. Ilest utile galement de faire observer que ce mme fait dmontre que le rsultatobtenu sur la plaque photographique ne peut pas tre uniquement attribu l'action d'un systme de forces linaires , manantdumdium(hypothseparlaquelleM.Hartmannexpliquelesempreintesdecorpsorganiques) etn'agissantquesurlasurfacedelaplaque onestobligd'admettredanscescasquedesobjetsrelsont produitlesrsultatsphotographiquesenquestion. Trsremarquable,aussi,cetteconclusiondeM.Beattie,quenousavonsicifaireunematireinvisible, artificiellementfaonnelammeconclusionavaitdjtdduitedenombreusesobservationssurles phnomnesde la matrialisation visible,etcependantcettematrialisation visible,d'abord,des figures humaines et, ensuite, du corps entier, commenait seulement tre connue, lorsqu'en 1872 M. Beattie arrivaauxmmesconclusionsdontnousauronsencoreparleretdontnouspseronslavaleur. M.Beattie n'apas t leseul vouloir vrifierenpersonne,avec leconcoursd'uncercled'intimes, les nouvelles sensationnelles venant d'Amrique, au sujet de la photographie spiritique. Dans les journaux anglaisde1872et1873(Mdium,SpiritualMagazineetSpiritualist)ontrouvedenombreuxrapportssur desemblablesexpriencesfaitespardesparticuliersdanslebutdeserendrecomptedecesphnomnes deleurspropresyeux.LespremiresphotographiesdecegenreonttobtenuesparM.Guppy,auteurdu livreMaryJane,dontnousavonsparldansnotreaperuhistoriquedelalittraturespirite.Danscecas, 20 lemdiumtaitMmeGuppy .DesemblablesexpriencesonttfaitesparM.Reeves,quin'avaitmme aucune ide de l'art photographique quand il commena. Il a galement obtenu des images d'objets inanims et de figures humaines (Spirit. Mag., 1872, pp. 266 et 409) ce journal fait mention de cinquanteet unephotographiesdecegenre.Citonsencore les expriencesde M.Parkes,sur lesquelles d'intressantsdtailssontpublisparleHumanNature(1874,pp.145157),ainsiquedansleSpiritualist (1875, t. VI, pp 162165, et t. VII, pp. 282285) de M. Russell, qui a fait des expriences avec des personnes de sa famille, aussi bien qu'avec des mdiums de profession, dans sa maison (Spirit. Mag., 1872, p. 407) de M. Slater,opticien de Londres, dont les sujets taient galement des membres de sa famille il faisait luimme toutes les manipulations on trouve sa communication dans le Mdium de 1872,p.239etsuivantes.Nousauronsencoreparlerdeluiplustard.Enfin,mentionnonsM.Williams, matresdroit,docteurenphilosophie,surlesexpriencesduquelM.Wallaces'exprimedanslestermes suivants: Une confirmation non moins probante a t obtenue par un autre amateur, M. Williams, aprs des tentatives qui durrent un an et demi. L'anne dernire, il a eu la chance d'obtenir trois photographies, dontchacuneavecunepartiedefigurehumaine,ctdelapersonnequiposait uneseuledecesfigures avaitlestraitsduvisagenettementreproduits.Plustard,M.Williamsobtintencoreunephotographiesur laquellesetrouvaituneformed'hommebiennette,ctdelapersonneexpose cependant,aprsles bains,cetteimagedisparutdungatif. M.Williams mecertifieparcritquecesexpriencesexcluaient 21 toutefraudeettoutesuppositionquecesimageseussenttobtenuesparunprocdquelconqueconnu . Nous nedevonspas nonpluspassersoussilence l'expriencepersonnelledeM.Taylor,rdacteurdu BritishjournalofPhotography.LetmoignagedeM.Taylortantceluid'unhommequinonseulementse tenait l'cartdetoutesoccupationstouchantauspiritisme, maisqui avait mmetrait laphotographie spirited'imposturehonteusenousreproduisonsici textuellementsacommunication.IlserenditchezM. Hudson, photographe de profession Londres, qui prtendait produire aussi des photographies spirites. M.Taylorfittouteslesmanipulationsluimmeetobtintdesrsultatsabsolumentconcluants. Laissonsluilaparole: Laralitdu faitune foisreconnue,on setrouve en facedecettequestion:Commentces imagesse produisentellessurlaplaquerecouvertedecollodion?Lapremireideestdelesattribuerunedouble pose,arrangeparlephotographeM.Hudson.Maiscetteexplicationrencontreundmentiimmdiat:la prsence de M. Hudson n'est aucunement indispensable la russite de l'exprience nous devons la vritdedirequesoncabinetnoirtaitnotreentiredispositiontouteslesfoisquenousnoustrouvions
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Pour les dtails de ces expriences. Voir Spirit. Mag. 1872, p. 154, et la description qu'en a faite M. Wallace, qui connaissaitMmeGuppypersonnellement.VoirsonlivreDfenseduspiritualismemoderne. 21 DfenseduSpirit.moderne,p.54.

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danssonatelierpourfairelesexpriencesenquestion.Nousemployionsnotrecollodionetnosplaques, pendant toute la dure de la prparation, de la pose et du dveloppement, M. Hudson se tenait une distancede10piedsdel'appareil. Ilestcertainquesurplusieursplaques nousobtnmesdes images sortantde l'ordinaire.Quellequesoit leurorigine,nouslaissonscettequestiondect,pourlemoment,unechoseparatvidente:c'estque lephotographeluimmen'yestpourrien.Demme,lasuppositionquelersultatproduittaitddes plaquesquiavaientserviantrieurementn'estpasacceptabledanscecas,lesplaquestanttoutesneuves, achetesdanslamaisonRouchetCie,quelquesheuresavantl'exprienced'ailleurs,ellestaienttoutle 22 tempssousnosyeuxlepaquetluimmen'taitouvertqu'aucommencementdelasance .C'estla mmepoquequeserapportentlesexpriencesqueM.Reimersfaisaitdansuncercleintimetoutesles manipulations taient faites par luimme les rsultats obtenus taient parfaitement d'accord avec les visionssensitivesdu mdium,aussi bienqu'avec lesobservations faitesparM.Reimersauxsancesde 23 matrialisation,aucoursdesquellesapparaissaitlammeimagequesurlesphotographies . Je puis encore mentionner des expriences pareilles faites par M. Damiani, Naples. Voici sa communication : Un jeune photographe allemand fut tellement frapp la vue de ma collection de photographiesspirites,qu'ilmeproposadefairequelquesexpriencessurlaterrassedemamaisonsije mechargeaisd'inviterunmdiumacceptersaproposition.Verslemilieud'octobre,j'avaissixmdiums semettantladispositionduphotographe:labaronneCerapica,lemajorVigilante,lechanoineFioreet trois dames encore. Sur la premire plaque apparut une colonne de lumire sur la deuxime, un globe lumineuxsurmontantlattedel'unedesdamesmdiumsurlatroisime,lemmeglobe,avecunetche dans lecentresurlaquatrimeplaquecettetachetaitplusaccentuesurlacinquimeetdernire,on peutdistinguerunebauche hardiedetteaucentred'unetche lumineuse.(Spiritualist,3dcembre, 1875.)Ilestfacilede voirdanscesexpriences les mmessignescaractristiquesqueceuxquisesont produitsauxsancesdeM.Beattie. Je ne puis videmment entrer dans les dtails de toutes les expriences que j'ai mentionnes. Cela demanderaitunvolume,LesexpriencesdeM.Beattienoussuffisent,carellesmettententrenosmains les documents ncessaires, et, de plus, les conditions dans lesquelles ces recherches ont t faites rpondentauxexigencesdelaplussvrecritique.Nouslerptons,cesexpriencesn'onteud'autrebut queceluideservirlaconvictionpersonnelled'unhommeclair,chercheurstudieux,quitait,enoutre, un photographe distingu. Il n'a tir aucun bnfice matriel de ses expriences les photographies spirites obtenues par lui n'ont jamais t mises en vente du reste, elles n'ont t reproduites qu' un nombrerestreintd'exemplaires,pourtredistribuesauxamisde lacause ellessontconserves, nous l'esprons,danslesdossiersdesjournauxdephotographieauxquelscespreuvessontparvenuesenmme tempsquesesarticles.Iln'estdoncpastonnantquecesphotographiessoientpeuconnues,engnral,et prsent probablement oublies, car toute l'attention s'est naturellement porte sur les phnomnes de matrialisationvisible. MetrouvantLondres,en1873,jemerendisBristoldanslebutdtermindefairelaconnaissancede M. Beattie. Il m'a obligeamment donn trentedeux photographies de sa collection. Pour tudier cette question srieusement, il srail utile de reproduire en phototypie la srie entire des expriences de M. Beattie, dans l'ordre chronologique. Luimme dit : Ces photographies, pour tre bien comprises, demandent tre tudies dans leurs sries conscutives, car c'est prcisment leur volution qui est remarquable. Jenepossdepas,monregret,lacollectioncomplte:j'aiomisdenumroterlesexemplairesquim'ont tremisparM.Beattie,suivantsesindications.Aprsent,ilesttroptard,carM.Beattien'estplusdece monde. J'ai donc fait la slection de seize photographies que j'ai ranges suivant l'ordre de leur srie, d'aprs la description qu'en donnent les articles. J'ajouterai qu' mon avis, un ordre strictement chronologique n'est pas d'une ncessit rigoureuse, attendu que les diverses phases de l'volution ne suivent pas, d'une manire absolue, la marche du temps, comme nous pouvons en juger d'aprs les comptes rendus : elles sont, pour beaucoup, assujetties aux conditions plus ou moins favorables qui accompagnentchaqueexprience,

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BristishjournalofPhotography,22 aot1873, citdansleSpirit.Mag.,1873, p.374. Spiritualist,1874, I, 238Ps.Stud.,1874,p.546 1876, p. 4891879, p.399.

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Je me suis tendu sur les expriences photographiques de M. Beattie parce que je considre que les rsultatsqu'il aobtenus sont la base fondamentaledetoutledomainephnomnalde la matrialisation mdiumnique, en gnral, et de la photographie transcendantale, en particulier, qui va nous offrir des dveloppementsbienautrementsignificatifs. L'ensemble des photographies de M. Beattie prouve que, pendant les phnomnes mdiumniques, il se produitnonseulementdesphnomnesintellectuels,d'unordreparticulier,cequelacritiqueveutbien admettre,gnralement, maisqu'ilseproduitaussidesphnomnesmatriels,danslesensstrictdumot, c'estdiredesphnomnesdeproductiond'une certaine matire,prenantdiverses formes,cequi estle point essentiel de la question cette matire se prsente tout d'abord sous la forme d'une vapeur nbuleuse,lumineuse,unicolore,secondensantpeupeu,etprenantdescontoursplusdfinis,comme celaatobservetsignalpardenombreusespersonnessensitivesouclairvoyantes,notammentparles mdiumsdeM.Beattie.Ensondernierdveloppement,cettematireseprsente,danscesexpriences, sousdesformesqu'ondoitncessairementappelerdesformeshumaines,quoiqu'ellesnesoientpasencore parfaitement dfinies. Nous aurons la preuve, dans les dveloppements ultrieurs de ce phnomne, dmontrparlaphotographietranscendantale,quenousnoustrouvonsrellementenprsencedeformes humaines.Maisjenedoispasoublier,enrpondantM.Hartmann,quejedoisobserverlesconditions difficiles et svres, vrai dire parfaitement rationnelles, qu'il a imposes comme garantie de l'authenticitduphnomnedontils'agit. Heureusement nous pourrons procder plus loin dans les conditions requises, qui seront tout aussi concluantesquecellesdesexpriencesdeM.Beatlie. Comme degr intermdiaire entre une forme humaine mal dfinie et une autre parfaitement dfinie, se prsentelamatrialisationdfinied'unorganehumainquelconque.Noussavonsquelesphnomnesde matrialisationvisiblesconsistaient,audbutdumouvementspiritique,dansl'apparitionmomentane de mains humaines,visibles,palpables etprovoquantdesdplacementsd'objets.M.Hartmannrangece phnomnedansledomainedeshallucinations.MaisnousvoyonssurlaplancheVlaphotographied'une main,invisiblepourlesassistants,obtenueparleDrN.Wagner,professeurdezoologiel'universit deSaintPtersbourg.Jereproduisiciunextraitd'unarticlequecesavantapublidansleNovoVremia (Nouveau Temps) du 5 fvrier 1886, sous ce titre : La thorie et la ralit cet article parut, prcisment, l'occasion de la publication d'une traduction russe du livre de M. Hartmann sur le spiritisme: PuisqueM.Hartmanndemandedespreuvesobjectivesduphnomnedelamatrialisationdesformes humaines,jesupposequ'ilestopportundepublierlesrsultatsd'uneexpriencequej'aifaitedanslebut d'obtenir,parvoiephotographique,lapreuved'unphnomnedecegenre. Jefiscetteexprienceilyacinqans.Acettepoque,jemeproccupaisdetrouveruneconfirmationde mathoriedesphnomneshypnotiques,exposeparmoidanstroislecturespubliques.Jesupposaisque l'individualit psychique, se dgageant du sujet hypnotis, peut prendre une forme, invisible pour l'exprimentateur, mais relle en ellemme, et que la plaque photographique peut reproduire, car elle constitueunappareilbienplussensibleauxphnomnesdelalumirequenotreil.Jeneparleraipasde toutelasried'expriencesinfructueusesquejefisdanscebutjeneraconteraiqu'uneseuleexprience, quieutlieuaumoisdejanvier1881etquiadonndesrsultatsabsolumentinattendus. MmeE.D.dePribitkof,lacomplaisancedelaquellejesuisredevabledelaplusgrandepartiedemes observations mdiumniques, m'a servi de sujet pour cette exprience. La veille, j'avais prpar sept plaquesphotographiquesenduitesdel'mulsionaucollodion.Lachambrenoirequej'emploieestcellede Warnerke,construiteparDolmeyer elleeststroscopique,etje l'aichoisietellepourquelesdoubles imagessecontrlentlesunespar lesautresetpourqu'onpuissereconnatre lestchesaccidentellesqui peuventapparatresurlaplaqueaudveloppementdungatif.Cettechambrenoireestdedimensionsplus grandesquecellesenusagechezlesphotographesdeRussiepourcetteraison,chaque,foisquej'aibesoin denouvellesplaques, jedois lescommanderauphotographeouauvitrierellessontcoupesdansune feuilledeverreentire,quin'ajamaisserviauxmanipulationsphotographiques. Parleprocdpsychographiquenousapprmesquel'expriencedevaittrefaitedanslamatine,combien de plaques nous devions exposer, enfin, que sur la troisime plaque se produirait une image mdiumnique.OutreMmedePribitkof,j'avaisinvitencoreunsujethypnotique,unlved'ungymnase de SaintPtersbourg, avec lequel j'avais fait des expriences d'hypnotisme fort bien russies je le destinais remplacer Mme de Pribitkof au cas o cette dame donnerait des marques de fatigue ou de 35

quelquedsordrenerveux. J'avaisgalement invitunepersonneque je connaissais intimementetavec laquelle je faisais souvent des expriences d'hypnotisme, M. M. P. de Gudonoff sa prsence tait ncessairepourendormirlemdium.Ledernierdesassistantstaitmonvieuxcamaraded'cole,M.W. S.deJacoby,quis'occupedephotographie.Tousmesinvitsarrivrentl'heureindique,midi,etnous ouvrmesimmdiatementlasance.Nousnousenfermmesdansunegrandechambredemonlogis,ayant deuxfentresetuneporte. Lemdiumfutplacenfacedel'unedesfentres,etM.deGudonoff,aumoyendesimplespasses,la plongea bientt dans un sommeil hypnotique. Nous avions exprim le dsir que, par le moyen de frappements, il nous ft indiqu quand il serait temps d'ouvrir l'objectif et de finir l'exposition. Nous n'emes pas longtemps attendre : trois coups trs forts retentirent dans le plancher et, aprs une expositionquiduradeuxminutes,descoupsfrappsdelammefaonnousavertirentqu'iltaittempsde fermerl'objectif. Surlesdeuxpremiresplaquesquiavaienttexposes,aprsledveloppement,oprimmdiatement danslecabinetnoir,onnevitapparatrequeleportraitdumdium,endormisursachaise.L'exposition de la troisime plaque dura prs de trois minutes, et, aprs le dveloppement, nous y trouvmes la reproductiond'unemainaudessusdelattedumdium. Voici en quelques mots la position qu'occupaient dans la chambre, au moment de l'exposition, les cinq personnesquiprirentpartcetteexprience:M.deGudonoffsetenaitprsde lachambrenoire le jeunecollgiendontjevousaiparltaitassisl'cart,quatrepasdel'appareilenfin,monamiJacoby etmoi,noustionsprsdelachambrenoire. Jecroisinutilederappelerquel'appareiltaitstroscopiqueetquesurlaplaqueapparurentdeuximages identiques. La main, reproduite audessus de la tte du mdium, ne pouvait tre la main d'aucune des personnesprsentes.Quoiquelaphotographiesoitfaibleetnbuleuse,videmmentparcequ'ellen'apas tassezlongtempsexpose,onyvoitl'imagetrsnetted'unemainsortantd'unemanchedevtement fminin plus haut, on distingue le bras, mais il est peine visible. La structure de la main est caractristiquec'estbienunemaindefemmeelleestdifforme,carlegranddoigtsesparedesautres paruneprofondechancrure.Ilestvidentquecettemainn'apastcompltementmatrialise. Aucundoutenepeutsubsister: lamainphotographieestrellementunphnomnemdiumnique. Surlesautresplaquesquejetirai,riend'insoliten'apparut.Jefisencore,danslemmebut, touteunesrie d'expriences et j'exposai, dans les mmes conditions, dixhuit plaques mais aucune n'enregistra de nouveauxphnomnesmdiumniques. De mon ct, j'ajouterai que je connais personnellement toutes les personnes qui assistrent cette exprience, dont le rsultat me fut communiqu immdiatement. Le professeur Wagner vint luimme m'apporterunexemplairede laphotographiequi estreproduitesur laPl. V.Celasepassaitau moisde janvier1881.Al'exceptiondeM.Jacoby,quej'avaisrencontrplusieursfoischezM.Wagner,jeconnais particulirement toutes les autres personnes : Mme de Pribitkof est la femme du rdacteur du Rbus, capitainedemarine,etdepuisdenombreusesannesj'aiavectousdeuxdeconstantesrelations.Mmede Pribitkof est un mdium effets physiques et j'ai souvent assist ses sances: frappements, reproductiondanslatabledecoupsetdesonsproduitsparlesassistants,soulvementdetable,criture directe,dplacementd'objetsenpleinelumireetdansl'obscurit:voillesprincipalesmanifestationsde sonmdiumnisme. Qu'onmepermetted'ouvririciuneparenthsepoursignaleruneexpriencercentequiatmentionne dans le numro 1duRbus,en1886:au coursd'unesance,sepassantdans l'obscurit,une sonnette, placesurlatableautourdelaquelletaientassislesspectateurs,futenleveetsemitsonneraudessus desttes.Unsceptique,enseguidantparleson,parvintsaisiradroitement lasonnetteaumomento elleretentissaitprsde lui.Ilsaisit bien laclochette,maispas la maindont il souponnait laprsence. C'estpeuttrecettemaininsaisissablequiestreproduitesurlaphotographiedudocteurWagner.Quelle ettlaconclusiondenotresceptique,s'ilavaitsenti cettemainuntatdematrialisationplusgrossier et avec une manche par dessus ? Il et certainement conclu avec certitude une supercherie du mdium, comme on l'a souvent proclam hautement dans des cas analogues nous venons de voir, cependant,quecette certitude estloind'treabsoluelaphotographieenfaitfoi. Maisjereviensmonsujet:leseconddesassistantsdudocteurWagner,M.MicheldeGudonoff,est capitainelieutenantdanslagardeimprialejeleconnaisdepuisunedizained'annesaprsavoirfaiten 36

qualit d'officier la campagne de Turquie, il est actuellement attach au service civil, l'administration centraledesprisons. Le jeune collgien, qui devait au besoin suppler Mme de Pribilkof, se nomme Krassilnikof il a t depuistudiantl'Acadmiedemdecine. Toutescespersonnesreurent,ensouvenirdecettemmorablesance,unexemplairedelaphotographie en question avant de publier ces renseignements, je les ai toutes interroges sur diffrents dtails de l'exprience.M.deGudonoffm'adonnsontmoignagecrit,quejereproduisicititrededocument supplmentaire: Aumoisdejanvier1881,leprofesseurWagnermefitpartdesonprojetdefairequelquesexpriences de photographie d'une personne plonge dans le sommeil magntique, avec l'espoir de recueillir une preuve objective de la possibilit du ddoublement de la personnalit. Comme cette poque je m'occupaisbeaucoupdemagntisme,leprofesseurWagnermeproposadeprendrepartcesexpriences enqualitdemagntiseur,etilinvita,pouruneprochainesance,MmedePribitkofetM.Krassilnikof, qu'ildsiraitphotographier. Comprenanttoutl'intrtduprojetdeM.Wagner,j'acceptaison invitation la veillede lasance, je me rendischezleprofesseurWagnerpourm'entendredfinitivementavecluisurlesdtailsdel'exprienceet pour assister, en ma qualit de tmoin, la prparation des plaques servant aux ngatifs. Je rencontrai chez le professeur M. Jacoby, qui se chargeait de la partie technique de la photographie. En notre prsence, les plaques furent soigneusement examines, laves, numrotes et enduites de l'mulsion ncessaire puisellesfurentenfermesparM.Wagnerdansunebote. Le lendemain matin, Mme Pribitkof, M. Krassilnikof, M. Jacoby et moi, nous nous runmes chez le professeur Wagner, dans son logis, l'Universit nous procdmes immdiatement aux expriences photographiques.Dansce but,MmePribitkof futassisedansun fauteuil,en facede la fentredevant elle,prsdelachambrenoire,setenaientM.WagneretM.JacobyM.Krassilnikoftaitassisl'cart, prsd'unetable.AyantendormiMmePribitkof,aumoyendepassesmagntiquesdansl'espacedehuit dixminutes,jemerendisauprsdeM.Jacoby,etnousattendmeslesignalannoncpourouvrirl'objectif. Pendanttouteladurede l'exposition,qui futassez longueenraisonde la faible lumire, j'vitaide fixerconstammentlevisagedumdiumendormimais,deuxreprises,jefusobligdeleregarderavec fixit pour le rendre compltement immobile, car dans ces deux cas des coups retentissaient dans le plancher,etjecraignais,silefauteuiltaitmisenmouvement,quelapositionducorpsftmodifie,ce quietcontraril'exprience.Mais,depuislemomentoj'eusprisplaceprsdeM.Jacoby,enfacede MmePribitkof,jenemesuisplusapprochdumdiumensomme,jusqu'lafindel'exposition,personne nes'estapprochdumdiumetpersonnenes'esttrouventrelemdiumetl'appareilphotographique.Les expriencessuivantesfurentfaitesdanslesmmesconditions,etsurl'undesngatifsapparut,audessus delattedumdium,l'imaged'unemaindefemme,dansunemanchelarge,deformeancienne. Aprscettesance,plusieursautreseurentencorelieumaislebutqueM.Wagners'taitproposnefut pasatteint,etbienttlamaladiedeMmedePribitkofnousobligeainterromprecesexpriences. Sign:MicheldeGudonoff.SaintPtersbourg, janvier1886.Foatanka,52. Laphotographiedontilestquestionestremarquableplusieurstitres.Lersultatobtenutaitinattendu: le but que poursuivait le professeur Wagner tait d'obtenir un phnomne de ddoublement psychique, dmontr par la photographie, c'estdire qu'il voulait voir paratre, avec le mdium, la forme transcendantaledesondouble(lephnomne,nousleverronsplustard,s'estrellementproduit).Aulieu de cela, il ne parut sur la photographie qu'une main, qu'on peut, si on le veut, considrer comme une partiedecedoublemaisnoussignalonsiciuneparticularitquicartecettesupposition:lesapparitions de double qui ont t observes prsentent l'image parfaite non seulement de la personne en question, mais aussi la reproduction de son vtement. Dans le cas qui nous occupe, nous avons une main qui ne ressemblepascelledumdium,carelleestdifforme,etnousavonslefaitpositifdesonapparitiondans une manche de vtement fminin, qui n'tait pas la manche du vtement port par le mdium. Si cette mancheressemblaitcelledumdium,nousaurionspusupposerqu'ils'agissaitduddoublementpartait de la main avec la manche mais cette ressemblance n'existe pas. La photographie est abme malheureusementl'endroitosetrouvaitlebrasdroitdumdium,etonnepeutdistinguerlesdtailsde 37

fabricationduvtementmaisjemesuisinformspcialementausujetdecetteparticularit,etlesquatre assistants du docteur Wagner m'affirmrent que le mdium portait un corsage avec manches troites, comme on les porte prsent. Au surplus, j'ai pri Mme de Pribitkof de me donner un dessin de cette manche ellemel'aimmdiatementenvoyenyjoignantlanoticesuivante: Aucommencementdel'anne1881,j'aitinviteparleprofesseurWagnerservirdesexpriences dephotographie,enmaqualitdepersonneayantdesfacultsmdiumniques.Versonzeheuresdumatin, jemerendischezleprofesseurWagner,sonlogis,ojerencontraiM.deGudonof,M.Krassilnikofet M.Jacoby.Quandcederniereutprparl'appareilphotographique,M.deGudonofmemagntisaje m'endormisetjenesaisplusrien.Levtementquejeportaistaitgrisbrun,avecunegarnituredevelours noirlesmanchestaienttroites,serrantlebrasjusqu'aupoignet,avecunreversdeveloursauboutetun petitpliss,delammetoffequelarobe.Jevousenvoieundessinreproduisantcettemanche. Sign:Elisabeth,dePribitkof. Je considre l'apparition de cette manche comme une particularit extrmement importante, sous plusieurs rapports. Sans cette manche, on aurait, sans aucun doute, prtendu que la photographie reproduisait la main de l'un des assistants, place par hasard entre l'objectif et le mdium cette explication ne serait pas trs srieuse, car il faudrait supposer, pour l'admettre, que la main aurait t intentionnellement expose au moins pendant quelques secondes dans cette position mais, si mauvaise qu'ellesoit,l'explicationservirait,carunefoisentrdanslavoiedelangationsystmatique,iln'yapas deraisonpourqu'ons'arrte. Lamanche,quelalumiren'apasdrobelasensibilitdesplaquesphotographiques,dtruittoutesces argumentationssubtiles.Iln'yaquelafraudeintentionnellementcommiseparleprofesseurWagner(en prparantuneplaqueavantlasance),aveclacomplicitdetouteslespersonneshonorablesquiprirent partl'exprience,quipourraitexpliquerlersultatobtenumaisencoreunefois,enadmettantl'existence d'une fraude,onnepeutcroireque l'undesassistantsauraiteu l'idede faireparatreune maind'esprit dansunemanche:ceseraitunmoyensrdetairecroireunesupercherie. Maislanaturenousprsenteleschosessafaon,etelleproduitdesphnomnesquines'accordentpas dutoutavecnosraisonnementssurlapossibilitdeleurcontenuobjectif.Lesapparitionstraditionnelles se revtent tantt d'une draperie blanche, tantt du vtement ordinaire le double traditionnel apparat toujours dans un habillement quelconque et voil la photographie transcendantale qui nous rvle des formeshumaines,vtues!Nousverronsplusloinquecefaitsereproduitdanstouteslesphotographiesde cegenre,cequoi,d'aprsnosconceptionsordinaires,nousnepouvionspasnousattendre. Ayantmaintenantsouslesyeuxlapreuveindiscutabledelaphotographietranscendantaled'unobjet,qui aindubitablementlaformed'unemainhumaine,nouspouvonsnousoccuperdudveloppementultrieur decephnomne:delarvlationparlaphotographiedesfigureshumainesinvisibles,etquiserontnon seulement parfaitement dfinies, mais encore reconnaissables. Nous allons en donner une preuve, en observantlesconditionsabsoluesd'authenticitexigesparledocteurHartmann. Nous avons dj mentionn plus haut le nom de M. Slater parmi les personnes qui ont fait des expriences transcendantales pour leur satisfaction personnelle. Pour donner une ide des rsultats remarquablesqu'obtintM.Slater,nousnepouvonsmieuxfairequedeciterletmoignagedeM.Wallace : M.ThomasSlater,opticien,demeurantdepuislongtempsdanslaEustonRoad,Londres,etenmme temps photographe amateur, apporta une nouvelle chambre noire de sa propre confection, fournit ses propres plaques, et se rendit chez M. Hudson. Il suivait attentivement tout ce qui se faisait chez le photographe et obtint son portrait avec une figure nuageuse ct de lui ensuite il fit luimme des expriencesdanssamaisonetarrivadesrsultatsremarquables.Aucoursdesapremireexprience,il obtint le portrait de sa sur entre deux ttes, dont l'une tait indubitablement le portrait de feu lord Brougham,l'autre,moinsnette,atreconnueparM.SlaterpourtreleportraitdeRobertOwen,avec lequel il avait t intimement li jusqu sa mort. Sur un des ngatifs apparut une femme dans un vtementflottant,noiretblanc,quisetenaitauxctsdeM.Slater.Suruneautreplaqueapparutlatteet le buste de cette femme, s'appuyant sur son paule. Les figures des deux portraits taient d'une ressemblanceabsoluelesautresmembresdelafamilleSlateryontreconnulamredeM.Slater,morte l'poqueoluimmetaitencoreenfant.Unautrengatifportaitl'imaged'unenfant,accoutrdeblanc, qui se tenait auprs du jeune fils de M. Slater. Ces images sontelles compltement identiques aux 38

personnesquel'onaaffirmreconnatre?Laquestionprincipalen'estpasl.Lefaitseulquedesfigures humainesapparaissentsurdes ngatifs,obtenusdans l'atelierparticulierd'unopticienconnu,quiesten mmetempsunphotographeamateur,etquiafaitluimmetouslesprparatifsdel'opration,laquelle, de plus, avait lieu en prsence seulement des membres de sa famille, est un fait vritablement prodigieux.Ilestarriv,uneautrefois,quesurlaplaqueoM.Slaterfaisaitsonpropreportrait,tant toutseul,parutuneautreimage.M.Slateretlesmembresdesafamilletanteuxmmesmdiums,ils n'avaientpasbesoinderecourirauconcoursd'autrespersonnesc'estcettecirconstanceque l'on peut attribuerlarussiteparticulirementheureusedeleursexpriences.Unedesphotographies,parmilesplus extraordinairesproduitesparM.Slater,futleportraitenpieddesasur,surlequelonvoyaitnonpasune autrefigure,maisuneespcededentelletransparenteentourantcettepersonne.Enexaminantdeplusprs cette dentelle, on peut voir qu'elle consiste en anneaux de diffrentes dimensions qui ne rappelaient d'aucune faon lesdentellesordinairesque j'ai vuesoudonton m'adonn ladescription.M.Slater lui mme m'a montr ces portraits en m'expliquant les conditions dans lesquelles ils avaient t faits. Ces expriences ont t faites sans aucune fraude sur ce point il ne peut y avoir de doute. Elles ont une porteparticulirecommetantlaconfirmationdesrsultatsobtenusantrieurementparlesphotographes 24 deprofession . Lorsque j'tais Londres, en 1886, j'ai eu quelque peine trouver M. Slater. Il ne lui restait plus de photographiestoutcequ'ilputmemontrer,cefutunesriedengatifsqu'ilavaitpuconserver. AproposdeM.SlateretdesphotographiesdelordBroughametdeRobertOwen,cidessusmentionnes, voiciuneintressantenoticeexplicativedeleurorigine: A une rcente runion de spiritualistes, Londres, Gower Street, M. Slater (opticien, Euston Road, 25 136)fitlercitsuivant,relatifsondbutdanslespiritisme:En1856,RobertOwen ,setrouvantchez moiencompagniedelordBrougham,reutunmessagespiriteaumoyendecoupsfrappspendantce temps, j'tais occup quelques appareils photographiques. Les coups frapps communiqurent qu'il viendraitunmomentojeferaisdesphotographiesspiritesRobertOwendclaraque,s'ilsetrouvaitalors dansunautremonde,ilseferaitparatresurlaplaque.Aumoisdemai1872,jem'occupai,eneffet,de fairedelaphotographiespirite.Jefisquantitd'expriencesetsurl'unedesplaquesparurentlesfigures deRobertOwenetdelordBrougham, lequel,commeon lesait,fut,durantdelonguesannes, l'undes 26 amislesplusintimesdeRobertOwen etprenaitunvifintrtsacarrirepublique . Avantd'entamerladernirepartieduchapitredelaphotographietranscendantaledeformeshumaines,il me semble utile de citer les sages paroles dont M. Russell Wallace, dans sa Dfense du spiritualisme moderne, fait prcder cette partie de l'ouvrage qui traite de la photographie spirite ces paroles reproduisentuneargumentationbienconnuedesspirites,maisordinairementignoreparlacritiqueles voici : M. Lewes a conseill au comit de la Socit Dialectique qui avait t charg de s'occuper de la question spirite de distinguer soigneusement entre les faits et les dductions. Ceci est particulirement ncessaire dans la question des photographies spirites. Les formes humaines qui y apparaissent, n'tant pasluvredelamainhumaine,peuventtred'originespiritesanstrepourcelalesimagesd'esprits. Bien des choses plaident en faveur de la supposition que, dans certains cas, ces images rsultent de l'actiond'tresintelligents,invisibles,maisqu'ellesensontdistinctes.Dansd'autrescas,cestresrevtent une espce de matrialit perceptible pour nos sens mais, mme dans ces cas, il ne s'en suit pas que l'imagecresoitlavritableimagedel'trespirituel.Ilsepeutquecesoitlareproductiondel'ancienne 27 formemortelleavecsesattributsterrestresauxquelsl'espritarecourspourtablirsonidentit . Puisque nous avons acquis maintenant, par trois sources (MM. Beattie, Wagner et Slater) parfaitement sres, et dans les conditions exiges par M. Hartmann, la preuve irrfutable, par procd photographique, de la possibilit de formations matrielles invisibles nos yeux et revtant la forme humaine, nous avons le droit de poursuivre le dveloppement de ce phnomne tous les degrs de perfection qu'il a atteints chez certains photographes de profession, acceptant la preuve de son
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LaDfense duSpiritualismemoderne. Socialistebienconnu,predeRobertDaleOwen,auteurdulivre : Terraindisput(DebatableLand) SpiritualMagazine, 1873, page563 galementSpiritualist,1875, t. II, p. 309. Wallace,OnMiracleandModernSpiritualism, 1875, p.185.

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authenticit,nonplussurlaseuleaffirmationd'unoprateurdebonnefoi,maissurlestmoignagesdes personnesauxquelleslesphotographiesserapportentdirectementetqui,seules,peuventdciderdeleur valeurintrinsque. Je ne parlerai pas du photographe anglais Hudson de Londres, car les opinions des spiritualistes eux mmessontpartagessurson compte: lesuns l'accusentde fraude, lesautresnumrentdescas ola ressemblanceaveclapersonnemortedepuislongtempstaitvidente,ouencoredescasol'apparitionde la figure sur la photographie, dans des poses ou avec des accessoires imposs mentalement par la personnequiposaitexcluttoutesuppositiondefraude. Un grand nombre de phnomnes de ce genre sont numrs dans le trait de MM. A. (Oxon.) : la Photographiespirite,publidanslejournalHumanNature,1874,pages393etsuivantes.Jeprfrem'en rapporter Mumler, dont la rputation est reste intacte pendant sa longue carrire professionnelle l'authenticitdespreuvesphotographiquesobtenuesparcephotographeesttablieparunepreuvedont lavaleurestgalecelled'uneinvestigationscientifique. Les photographies de Mumler furent l'objet d'un procs, et, malgr l'acharnement des dtracteurs, soutenusparl'opinionpubliqueettoutelapuissanceduprjug,ellessortirenttriomphantesdecettelutte. JenepuisentrericidanstouslesdtailsdelacarriredeMumleretdesonprocs:c'estunsujetquialui seuldonneraitmatireunouvragecomplet.Cependantquelquesdonnesnoussontncessaires,etilest surtout intressant de rappeler l'origine des expriences photographiques de Mumler nous en emprunteronsl'explicationauproprercitdeMumlerd'aprssadclarationdevantletribunal,lorsdeson procs.Ilestutilederemarquerquelesmanifestationsdephotographietranscendantaleseproduisirent l'poqueoMumlerexeraitlaprofessiondegraveuretn'avaitaucuneconnaissancedelaphotographie. Voicicequ'ildit: En1861,Boston,oj'exeraislaprofessiondegraveur,jefrquentaisunjeunehommequitravaillait dansl'atelierphotographiquedeMStuart,WashingtonStreetl'occasionjemanipulaislesappareilsetles substances chimiques. Un dimanche, me trouvant dans la galerie, j'essayai de faire mon portrait, et, en dveloppantlengatif,jeremarquai,pourlapremirefois,quelaplaqueportaitunedeuximeimage.A cettepoque,jen'avaispasencoreentenduparlerdephotographiespirite,quoiquejem'intressassedj auspiritisme.Mapremirepensefut,commebeaucoupdepersonneslesupposentjusqu'prsent,que l'imagequitaitreproduitectdelamiennesetrouvaitdjsurlaplaqueavantl'opration.C'estdans cesensquejerpondaistouteslesquestionsquim'taientposes. Nanmoinslesexpriencessuivantes,quejefisdansdesconditionsquiexcluaientcettesuppositiond'une manire absolue, me convainquirent que la force produisant ces images existait en dehors du pouvoir humaindesexpertsappelspouroprerdanslesmmesconditionsnepurentproduireriendesemblable. Jevoudraisiciattirerl'attentionsurcettecirconstanceque,lorsquejedveloppaicesimages,j'taistout faitnovicedansl'artphotographiqueetn'avaisaucunenotiondescompositionschimiquesquej'employais enmeservantdeteloutelproduitchimique,jenefaisaisqu'imiterlesmanipulationsdemonami.Aprs avoir reu les images dont j'ai parl, je rptai ces expriences, suivant les conseils de quelques amis auxquels je montrais mes plaques, et toujours j'obtins de surprenants rsultats. Je rsolus alors d'abandonnermaprofessionpourmeconsacrerlaphotographie.(Spirit.Mag.,1869,pp.256,257.) Lefaitmmedel'originedecesphotographiesestcorroborparlestmoignagesdonnscettepoqueet er qui se trouvent dans les articles du Herald of Progress, 1 nov. 1862, dit par Davis et du Banner of Light (8 nov. 1862), qui publirent les premiers rapports sur ce phnomne inattendu ces documents furent accueillis par la rdaction des journaux susmentionns sans aucun enthousiasme et plutt avec scepticismeetrserve.

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Il est surtout intressant de savoir sous quelle forme se produisirent les premires photographies transcendantales de Mumler. Sur ce point, les donnes ne sont ni nombreuses ni circonstancies nanmoins elles existent, et voila la description des deux premires photographies, due un correspondantduBanner: Lapremireprsenteunportraitdumdium,M.Mumler,s'appuyantd'unemainsurunechaise,tandis quel'autretient,ledrapnoirquivenaitd'treenlevdelachambrenoire.Surunechaisetaitassiseune formefminine,quiparaissaittreunejeunefillededouzequatorzeans.Nousreconnmesenelleune parentedcdeaudessusdesatte,ilyavaitunnuage,effetquenousn'avionsencorejamaisobserv surlesphotographies.Suruneautreplaque,lattetaitentoured'unfaibledisquedelumire,commesi desrayonslumineuxjaillissaiententoussensetseperdaientunedistancedtermine.Surdeuxautres photographies encore parut le mme effet, avec cette diffrence que le cercle lumineux tait d'un tel diamtrequ'iletenvelopplaformeentirement,silaplaqueavaittplusgrande. JepossdeunepreuvedecettepremirephotographiedeMumler,etjepuisajouterquelecontourdela partiesuprieureducorpsressortavecunecertainenettet,lafigureellemmetantconfuseetfondue. On voitdistinctement lachaisetravers le corpset les bras,ainsi que latable sur laquelleundesbras repose. En dessous de la taille, la forme, qui est apparemment revtue d'une robe dcollete avec manches courtes, se fond dans une sorte de nbulosit, qui n'est plus visible audessous de la chaise. Une partie du dossier de la chaise est visible travers le bras gauche une petite partie du dossier est compltementmasqueparl'paulegauche,quiestaussiopaquequelecouetlapoitrine.Audessusdela tteonaperoitunevapeurnuageuseblanche,quientourelatted'unetempel'autre,descendjusqu'la maindeMumler,quiestappuyesurledossieretqu'ellecouvre.Laphotographiequejepossdeestune copiefaiteLondressurl'originaletparconsquentmoinsnette. Surladeuximephotographiesetrouvelaformed'unefemmeassisesurunechaiseayant,derrireelle, 28 unesortedemasseblancheindfinissable,quelquechosecommedeuxoutroiscoussins . NouspouvonsdoncconstatercefaitremarquablequelespremiresphotographiesdeMumlerportentles tracesdecesmasseslumineusesquenousavonsvueschezM.Beattie,etquiontprcdlaformationdes figureshumaines.Ilestplusqueprobablequecequiseprsentesurcesdeuxphotographiescommeune vapeur nuageuse blanche, un disque de lumire , ou une masse blanche ressemblant deux coussins auraittdcritparunsensitifcommeunemasselumineuse. Maisrevenonsauxorigines.Dsqueserpanditlanouvellequecesphotographiesavaienttfaites,M. J.A.Davis,quiditaitcemoment,NewYork,leHeraldofProgress,envoyaspcialement,Boston,
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BannerofLight, 1862,29 novembre,reproduitdansleSpirit. Mag., 1863,pp. 35 et36.

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un photographe de ses amis, M. Guay, pour faire une enqute sur ce phnomne et s'assurer de son authenticit.Lersultatdecettepremireenqutetechniqueatpubli,inextenso,dansleHeralddu29 novembre1862,et,enabrg,dansunelettredeM.Guay,publiedansleBannerdelammedate,etque nousreproduisonsici : Boston,18novembre1862. Monsieurlditeur, AyantapprisdeM.Mumlerquevousdsirezpublierlesrsultatsdemesrecherchessurlesphotographies spiritesprparesparM.Mumler,jevouscommuniqueavecplaisirmesobservationspersonnelles.Vous pouvez tre persuad qu'agissant la demande de M. Davis, je procdai mes investigations avec la fermedterminationdelesconduireleplusrigoureusementpossible,afinquerienneptchappermon attention.Aprsuneexprienceininterrompuededixannes,pendantlesquellesjefaisaisdesngatifssur verreetdesimpressionspositivessurpapier,jemesentaisenmesurededcouvrirtoutefraude. M. Mumler ne m'opposant aucune difficult, je fis moimme, sur la plaque choisie pour mon portrait, touteslesoprationsdebains,devirageetdemontage.Pendanttoutcetemps,jeneperdispasdevuela plaque, et je n'en laissai approcher M. Mumler quaprs la fin de l'opration. Je soumis ensuite une minutieuse inspection le cabinet noir, le chssis, le tube, l'intrieur des cuvettes, etc. Et malgr tout j'obtins,monextrmetonnement,maphotographieaccompagned'uneautreimage. Ayant depuis continu mes recherches, dans les mmes conditions, avec des rsultats encore plus probants,jemesuisvuoblig,entoutesincrit,dereconnatreleurauthenticit. Agrez,etc. W.Guay.29 Nousajouteronsseulementquesurlepremierngatifapparutl'imagedelafemmedfuntedeM.Guay, et,surlaseconde,l'imagedesonpre.EtM.Guayajoute: Il estimpossiblequeMumlersesoitprocur unportraitdemafemmeoudemonpre. (Herald,29 novembre.) Nouspouvonspassermaintenantsoussilencelalonguesriedetouslestmoignagesportsenfaveurde Mumler et de toutes les investigations entreprises dans le but de dcouvrir la fraude, comme il tait natureldelesupposer,maisquiaboutirenttoujoursunrsultatngatif.Ilnoussuffiradereproduireici unarticleduBritishJournalofPhotography,envoycejournalparsoncorrespondantdePhiladelphie, M.C.Sellers,qu'onnepeutpastaxerd'engouementpourlespiritisme.Voicicetarticle: Ilyaquelquesmois,desjournauxontpubliunecommunicationd'unphotographedeBostonquiavait obtenuunedoubleimage,suruneplaque,aucoursd'expriencesfaitespendantsesloisirsdudimanche l'image supplmentaire reprsentait le portrait d'un parent dcd. Depuis, il remarqua que toutes ou presquetouteslesphotographiesqu'ilfaisaitportaientlammeimage,plusoumoinsnette.Lebruitdece prodiges'tantrpandupartout,sonatelierfutbienttinonddecurieuxquidsiraientobtenirlesportraits de leurs amis dfunts. Les photographes s'en amusaient et affirmaient que la fraude serait bientt dcouverte.On fit beaucoupd'imitations l'aide duprocdordinairequiavaittd'abordpropospar SirDavidBrewster.Onen fitdavantageencore,par le moyendedeuxplaquessuperposes,dontl'une portaitladeuxime image,etl'onexpliquait lephnomnepar l'undecesdeuxprocdsdes hommes connuspourleurinstructionscientifiques'occuprentd'enrechercherl'explicationetnepurentdcouvrir l'imposture... En ce qui concerne les images ellesmmes, elles se distinguent essentiellement de toutes celles que j'avaisdjvues,etjeneconnaisaucunprocdpourlesimiter.Lefantmen'apparatjamaisenpiedil ne se reproduit pas audel du busteou,tout auplus, jusqu'aux genoux, et l'on ne peut cependant dire, avecprcision,quelendroitl'imagedisparat.Apremirevue,beaucoupdepersonnescroientdistinguer clairementl'imageentire,mais,aprsunexamenplusminutieux,elleparatmoinsnette.Jen'aipasvu lesngatifsmais,jugeantd'aprslespreuvesetd'aprsletonfaibledel'imagedel'esprit,jeserais tentd'affirmerquecetteimagedevaittrelapremiresedveloppersurlaplaque.Lescontoursnesont pas du tout nets les traits principaux sont assez visibles, mais, sauf le visage, qui est compltement opaque, les autres parties de la forme sont suffisamment transparentes pour que l'on puisse clairement voirautravers.Etcependant,aucundecestraitsneressortavecautantdevigueurquesurlesimagesdes
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TheSpiritualMagazine, 1863, pp.34,35.

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deuximesplaquesdanslescontrefaonsdephotographiesspirites.Onconstatenettementquecesimages nesontpasformesaufoyerlorsqu'ellessetrouventderrirelapersonnequiaposoudevantelleelles sontunpeuplusnetteslorsqu'ellessetrouventsurlemmeplan.Mais,danstouslescas,ilyaexcsde pose. Lesadeptesduspiritismeexpliquentcefaitdelamaniresuivante:Lesespritsnepeuventproduire leurpropreimagesurlaplaquesensiblemaisilspeuventdonnerlaformevoulueauxlmentslesplus subtilsdelamatire,etcettematire,quoiqueinvisiblel'ilnu,peutreflterlesrayonschimiquesdela lumireetainsiagirsurlaplaque.Al'appui,ilscitentcequiestarrivpourleportraitquej'aivuchezle DrChildetquireprsenteunedamequidsiraitardemmentobtenirl'imaged'uneguitaredanssesbras: la forme dsire parut ! Les spirites disent que, certainement, l'esprit d'un corps inanim ne peut exister,maisquelesespritspeuventformerdepareilsobjets,suivantleurdsirtouteslesimagesqui apparaissentnesontdoncquedesmodlesexpossparles esprits,devantl'appareil,maisaucunement lesportraitsdesespritseuxmmesilsaffirmentgalementqueles esprits puisentcesimagesdansla mmoiredespersonnesprsentes.C'ettunsujetdignede laplumede Bulwerquelle merveilleuse histoireilettiredecestrangesphnomnes! 30 G.Sellers . J'aiabrglalettre,quiestunpeulongue:maisj'aireproduitlesdtailstechniquesquiontleurvaleuret, surtout, l'hypothse, dj formule cette poque, de la matire invisible travaille et modele, hypothsequenousretrouvonsdixansaprschezBeattieetquiaurapournousuneimportancecapitale lorsqu'ilseraquestiondesmatrialisationsvisibles. PourenfiniravecleJournalofPhotography,jereproduiraiencoreunenotequ'ilapubliel'poquedu procsdeMumler,etquimesembleavoirsaplaceici : AproposdesphotographiesspiritesdeMumler,ilatditbeaucoupdechosesabsurdes,pouretcontre. Un auteur de cette dernire catgorie est all jusqu' affirmer que tout ce qui est visible pour l'il du cabinet noir, et par consquent susceptible d'tre reproduit en photographie, doit ncessairement, pour cetteraisonmme,trevisiblel'ilhumaincetauteurn'acertainementaucunenotiondecettebranche importantedessciencesphysiquesquicomprendlesphnomnesconnussouslenomdefluorescence.Or il y a beaucoup de choses totalement invisibles pour l'il physique, et qui, cependant, peuvent tre photographies. Par exemple dans une chambre o n'ont accs que les rayons ultra violets du spectre solaire,unephotographiepeuttrepriseaumoyendecettelumireobscure.Dansunechambreainsi claire,lesobjetssontclairementvisibleslalentilledelachambrenoire danstouslescas,ilspeuvent trereproduitssuruneplaquesensible,sansquepourcelalemoindreatomedeclartnesoitaperudans la chambre par une personne doue de l'acuit visuelle physiologique. Donc la reproduction photographique d'une image invisible, celle d'un esprit ou celle d'une masse de matire, n'est pas scientifiquementimpossiblesiellenerefltequelafluorescenceoulesrayonsultravioletsduspectre, 31 l'imageseraaismentphotographie,toutentantcompltementinvisiblelavuelaplusperante . Nous sommes arrivs, enfin, au procs qui fit la gloire de Mumler il lui fut intent par le journal le WorlddeNewYork,aumoisd'avril1869.M.Mumlerfutarrtsousl'inculpationd'avoircommisdes fraudesetdessupercheriesauxdpensdupublic,aumoyendephotographiesspirites.Voici lestraits saillantsduprocs: Les plaignants produisirent huit photographies pour prouver que M. Mumler tait un imposteur, et ils indiqurent six diffrentes mthodes, au moyen desquelles on pouvait obtenir de ces prtendues photographiesd'esprits.Pourtant,aucundesplaignantsn'avaitvuMumlerautravailniinspectsonatelier etsesappareilsbref,rienneprouvaitquelesimagesdeMumlerfussentproduitesaumoyendel'unedes mthodes indiques aucontraire,quatrephotographes,MM.Slee,Guay,SilveretGurnay,quiavaient t chez M. Mumler et qui l'avaient vu oprer tmoignrent qu'aucune des six mthodes mentionnes n'avait un rapport quelconque avec la mthode de Mumler, en tout semblable la mthode ordinaire. Mieux que cela, M. Slee, photographe Poughkeepsie, avait invit M. Mumler venir sa maison de Poughkeepsie,et,l,onproduisit,aveclecabinetnoirdeM.Slee,sesverresetsesproduitschimiques, lesmmeseffets.M.GuaypassatroissemainesavecM.Mumlerpourtudiercesphnomnesilattesta
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ReproduitdansleSpiritualMagazine,1863,pp. 125128. ReproduitdansleSpiritualMagazine, 1869, p. 421.

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qu'ilavaitvucesimagesseproduire,alorsqu'ilconduisaitluimmelesoprationsdepuislelavagedela plaque jusqu'au dveloppement. M. Silver dposa que, lorsque M. Mumler venait dans sa galerie et employait ses appareils et ses produits, une image apparaissait ct de M. Silver des photographies spirites se sont mme produites quand M. Silver en personne faisait toutes les manipulations avec ses propres appareils, en prsence de M. Mumler. Enfin, M. Gurnay, photographe connu de NewYork (n 707,Broadway),fitladpositionsuivante: Je m'occupe de photographie depuis vingthuit ans j'ai examin les procds de M. Mumler, et, quoiquejefussevenuavecl'intentiondefaireuneenquterigoureuse,jenedcouvrisrienquiressemblt une fraude ou une supercherie. Sa manire de photographier tait la manire ordinaire, et la seule chosequines'accordaitpasaveclaroutinedumtier,c'taitquel'oprateurtenaitlamainsurlachambre noire.

os LesfiguresdelaplancheVI, n 1,2,3,4, sontprisesd'aprslesphotographiestranscendantalesde Mumler.

Mais un autre fait encore a t tabli premptoirement par les tmoignages : tous les photographes appels par les plaignants comme experts ont t d'accord pour reconnatre que des images d'ombres, semblablescellesparuessur lesplaques,nepeuventtrerefltesd'uneplaque ngativesur laplaque sensibleavecd'autrelumirequecelledugazdesbougiesoudujour.Etilataffirmparunedemi douzainedetmoins,quiavaientassistauxexpriencesdeMumler,danssonatelieretdanslebutde dcouvrir la fraude, qu'ils n'avaient employ dans sa chambre noire ni la lumire du gaz, ni celle des bougies et des lampes, ni la lumire du jour, et que la seule lumire qui pntrt dans la chambre provenaitd'unepetitefentretendued'unetoffejaunefoncnanmoins,Mumlerproduisaitsesimages, et,dansbeaucoupdecas,illesmontraitaux visiteursquelquesminutesaprsl'exposition. Dans le cas de M. Livermore, banquier connu de NewYork, qui tait l'un des tmoins, M. Mumler dveloppatroisportraitsde sa femmedfunte,danstroisposesdiffrentes, moinsdedix minutesaprs queM.Livermoreeutpos. Non seulement l'enqute judiciaire tablit le fait de la production sur la plaque de figures humaines invisibles lil nu, mais encore douzetmoins dclarrent qu'ils avaient reconnu dans ces figures les imagesdeleursamisouparentsdcds.Mieuxencore,cinqtmoins,parmilesquelssetrouvaitlejuge Edmonds, dposrent que des images se sont produites et ont, t reconnues alors que les personnes qu'ellesreprsentaientn'avaientjamaistphotographiesdeleurvivant. 44

Un grand nombre de tmoignages semblables auraient pu tre obtenus, mais le juge, trouvant que les tmoignagesproduitstaientsuffisants,renditlasentencesuivante: Aprsavoirsoigneusementexaminlacauseiltaitarrivcetteconclusionqueledtenudevaittre misenlibertilconstataitquel'accusetilmmecommisdesfraudesetsupercheries,iltaitoblig, ensaqualitde magistrat,dedciderque ledfendeur neseraitpasenvoydevant legrand Jurycar, 32 danssonopinion,lapartieplaignanten'avaitpasrussiprouverlefait .Pourdonnernoslecteurs une idedecesphotographiestranscendantalesreconnues, je joins cetouvrage(plancheVI)quelques spcimensaveclestmoignagesetexplicationsquis'yrapportent. 33 VoiciunelettredeM.BronsonMurray ,publiedansleBannerofLightdu25 janvier1873: Monsieurledirecteur, Dans les derniers jours de septembre dernier, Madame W. H. Mumler, de votre ville, (170 West Springfieldstreet)setrouvantdansuntatdetranse,aucoursduquelelledonnaitdesconseilsmdicaux l'undesesmalades,s'interrompitsoudainpourmedireque,lorsqueM.Mumlerferaitmaphotographie, sur la mme plaque il apparatrait ct de mon portrait l'image d'une femme, tenant d'une main une ancre faitede fleurs cettefemmedsiraitardemmentannoncersasurvivanceson mari,etvainement elle avait cherch jusqu' prsent une occasion de se rapprocher de lui elle croyait y arriver par mon intermdiaire.MmeMumierajouta: Aumoyen d'uneloupe,onpourradistinguer,surcetteplaque,les lettres : R. Bonner. Je lui demandai en vain si ces lettres ne signifiaient pas Robert Bonner. Au moment o je me prparais poser pour avoir ma photographie, je tombai en transe, ce qui ne m'tait jamaisarrivM.Mumlernerussitpas,malgrtoussesefforts,memettredanslapositionvoulue.Il luifutimpossibledemefaireresterdroitetdem'appuyerlattecontrelesupport.Monportraitfutpar consquentprisdanslasituation quel'preuveindique,et,ct,apparutlafiguredefemmeavecl'ancr et les lettres, composesde boutonsde fleurs,ainsi quecela m'avaittprdit.Malheureusement je ne connaissais personne du nom de Bonner, personne qui pt reconnatre l'identit de la figure photographie.(Voy.pl.VI, fig.1.) De retour dans la ville, je racontai plusieurs personnes ce qui tait arriv l'une d'elles me dit avoir rcemmentrencontrunM.Bonner,deGorgieelledsiraitluifairevoirlaphotographie.Quinzejours plus tard, elle me fit prier de passer chez elle. Quelques instants aprs, un visiteur entra, c'tait un M. RobertBonner.Il meditque laphotographie taitcelledesa femme,qu'il l'avait vuechez ladame en questionettrouvaitlaressemblanceparfaite.Personneicinecontested'ailleurslaressemblancequecette 34 photographieprsenteavecunportraitdeMmeBonner,faitdeuxansavantsamort . Maiscen'estpastout.DsqueM.Bonnereutvumonpreuve,ilcrivitunelettresafemmelaquelle il posait diverses questions. Il prit toutes les prcautions pour tre certain que la lettre ne serait pas 35 ouverteetl'expdiaparlaposteaudocteurFlint,NewYork . Lelendemainlalettreluirevint,nondcachete,etcontenantunerponsedeseptpages. Danscettecommunicationsignedesonpetitnom:EllaMmeBonnerdisaitsonmariqu'elleavait demandlapermissiond'apparatresurmaplaque,commeellel'avaitfaitelleluiaffirmaitquelesdeux frresde M.Bonner,WilliametHamilton,setrouvaientavecelle,ainsiqueson vieilami, lesimpleet bon Sam Graig elle devait crire, sous peu, par l'intermdiaire de M. Flint, une lettre son jeune fils Hammie elle ajoutait que M. B. le soignait bien elle priait ensuite de se rendre Boston, chez le photographe spirite, affirmant qu'elle apparatrait avec lui sur la mme plaque, tenant une couronne de fleursd'unemain,portantunedeuximecouronnesurlatte,tandisquesonautremainmontreraitleciel. J'ailutoutcequiprcdedanscettelettre.M.Bonnerajouta:Demain,j'iraiBoston,sansdiremon nomquiquecesoit.
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Voirpourtouslesdtailslerapportduprocsdanslesjournaux :leBannerofLight,mai1 et 8, etaot28, de 1866, etle SpiritualMagazine, 1869, pp. 241260. 33 CestunspiritualistedeNew York,bienconnu,quin'appartientpaslacatgoriedespersonnescroyantaveuglmenttout cequel'ondittredesphnomnesmdiumniques ilafaitpartiedeplusieurscommissionsquiontdmasqulesimpostures desoidisantmdiums. 34 Voy.pl.VI,fig.3 surlespreuvesphotographiqueslaressemblanceestplusfrappantequesurlesphototypies. 35 Pourbiencomprendre,lelecteurdoitsavoirqueM.Flint,demmequeM.Mansfield,taitunmdiumtoutspcial :onlui envoyait des lettres cachetes, adresses des personnes dfuntes. Ces lettres taient renvoyes leurs auteurs, avec les rponsesdesdestinataires,bienentendusansavoirtouvertes.

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Quatrejoursaprs,M.Bonnervintmetrouver.IlavaittBostonsanssefaireconnatrepersonneet avait, cependant, obtenu la photographie promise, avec l'image de sa femme, exactement comme elle l'avait crit. (Voy. pl. VI, fig. 2). La couronne que sa femme tient la main est peine visible sur la phototypie. Toutes les personnes dsireuses de s'assurer du fait peuvent voir ces photographies chez M. Mumier, Boston,ouchezmoi,NewYork...M.BonnerestunhommetrsconnuenGorgie,etdansl'Alabma... ceuxquimeconnaissentsaventquejen'aiaucunprofitpubliercercit,dontjecertifiel'exactitude. BronsonMurray. 238West52d.Street,NewYorkCity Ce7janvier1873. Laphotographien4,sur la mmeplanche,reprsenteM.Moses A.Dow,morten1886,diteurd'une revue bienconnue en Amrique:The Waverley Magazine.Quant l'imagede lapersonnequise tient auprs de lui, on lira tous les dtails s'y rattachant, dans la lettre suivante de M. Dow M. A. (Oxon.) demeurantLondres,personnagequioccupeuneplacemarquantedanslalittraturespirite: Boston,28septembre1874. Monsieur, Votre lettre du 17 courant m'est parvenue ce matin. En rponse, je vais essayer de vous donner une esquissedesexpriencesdephotographiespiritedontj'aittmoin.Danslesbureauxdel'imprimerieet de la rdaction du Waverley Magazine, j'emploie une quinzaine de jeunes personnes les unes font la composition,d'autressontoccupes la machine, l'expditionoubien la correctiondes manuscrits. Parmi cesdernires, il y avaitune jeune fillequi futoccupe,dans mes bureaux,de18611870elle tomba subitement malade et mourut l'ge de vingtsept ans. Pendant les dernires annes, elle s'tait bienformeettaitdevenueunejeunepersonnedebeaucoupd'intelligence,aimableetd'unextrieurtrs agrable.Lezleetledsintressementdontellefaisaitpreuvedanssontravailveillrentenmoileplus vifintrtpourellecetattachementfutrciproque,commeellemel'aexprimplusieursreprises.Ci inclusunportraitd'elle,faitdeuxsemainesavantsamort.Jenem'tendraipassurlescirconstancesqui ontaccompagnsamortetsurlechagrinquej'enprouvai.Septjoursaprssondcs,jemetrouvaien prsenced'unmdium,dontl'espritguide(unejeuneindienne)medit:Unebellepersonnevientvous voirelletientdanssamaindesrosesquisontpourvousc'estvousqu'elleaimaitleplusencemonde, parceque vous tiez si bonpourelle. Je fus biensurprisdecesparoles,car je ne croyaispasqu'une affection terrestre se perptut dans l'esprit de nos amis dcds, aprs avoir quitt leur enveloppe humaine,toutenadmettantlaralitdecertainesmanifestationsposthumes. Je me rendis pour un mois Saratoga, centcinquante lieues environ de Boston. L, je fis la connaissanceduclbremdiumM.Slade,lequelnemeconnaissaitpas.Aucoursd'unesancequej'eus aveclui,iltenait,desamaindroite,uneardoiseordinairesouslatablelamaingauchetaitplacesurla table, touchant la mienne. On entendit immdiatement le mouvement du crayon sur l'ardoise. Quand cellecifutretire,elleportaitcesmots: Jesuistoujoursauprsdevous. aveclasignature. DeretourBoston,commeonmel'avaitconseillSaratoga,jem'adressaiMmeMaryM.Hardy,le transemdiumleplusconnudecetteville. Monamieseprsentaaussittetmeditqu'ellem'avaitdonnunepreuvedmonstrativeSaratoga,par l'intermdiaire de M. Slade, sur une ardoise. Elle ajouta qu'elle tait constamment prsente, pour me guideretmeconseiller,n'ayantaimpersonneautantquemoidurantsavieterrestre.Auneautresance, elle me dit spontanment qu'elle voulait me donner son portrait. Je ne prtai aucune attention cette promesse, supposant que ce portrait serait excut au pinceau par un peintre de la ville. Pendant trois mois,j'eusdessancesavecMmeHardy,unefoisparsemaine,sansqu'ilftquestiondeceportrait.Vers lafindecelapsdetemps,jeluidemandaisielleallaitmedonnersonportrait.Ellemerponditqu'elle taitprtelefaire.Amaquestion:Commentceportraitseratilobtenu?jereuscetterponse:Par laphotographie.Seracelemmeartistequivousaphotographiedevotrevivant?Non,cedoittre faitparunartistemdium. Unesemaineplustard,monamie medit,parl'intermdiairedeMmeHardy,entatdetranse:Allez chez M. Mumler et diteslui que vous viendrez pour vous faire photographier dans une semaine, une heurevous irez midi(heurehabituellede mesentretiensavecelle),etnousauronsalorsletempsde 46

causer. Je me rendis de suite chez M. Mumler, o je ne trouvai que Mme Mumler je lui dis que je dsiraisavoirunephotographiespirite.Ellemedemandaquandjereviendraisetjerpondis: Dansunesemaine,uneheure. Quelestvotrenom ? Jenedsirepasvousdiremonnomvritable,maisvouspouvezm'appelerM.Johnson. Elle me dit que les trangers taient pris de payer d'avance. Je payai les cinq dollars demands et je rentraichezmoi.Auboutd'unesemaine,jerevinschezMmeHardy,commecelaavaittconvenu.Elle tombaentranse.Monamie,quitaitdjprsente,medemanda:Commentallezvous,M.Johnson? Ensuite elle ajouta : Monsieur Dow, je n'avais jamais observ, auparavant, que vous eussiez honte de votrenom.Jeluirpondis:Jepensebienobtenirmonportrait,maisjenesuispascertaind'avoirle vtre sur la mme plaque. Oh! quel sceptique! s'criatelle. Je pris cong et me rendis chez M. Mumler,arrivantunquartd'heureavantl'heureconvenue.Jeletrouvaiseul,etnousnousmmesdesuite luvre.Quandjemefusplacedanslaposeindique,ilposal'appareilunedistancedeseptpieds,mit laplaqueetm'indiqualepointquejedevaisfixer.Laposeduradeuxoutroisminutesilportalaplaque dans la chambre voisine et revint bientt, en disant qu'il n'y avait rien il mit une deuxime plaque, la duredelaposefutlamme.M.Mumlermeditqu'il yavaituncontourindcis.Surmonobservation, qu'unportraitm'avaittpromis,ilmerponditqu'ilfallaitcontinuerlesexpriences,qu'illuiarrivaitde recommencercinqousixfoisavantderussir. Latroisimeposedurajustecinqminutes,montreenmainilmetournaitledos,ayantl'autremainsur l'appareil. Laposetermine,ilemportalaplaque,et,pendantqu'iltaitabsent,MmeMumlerentraellesemblait tredansunedemitranse.Je luidemandaisielleapercevaitquelqu'unelle merponditqu'elle voyait auprs de moi une belle jeune dame. Ldessus elle tomba dans une transe complte, et mon amie me parladenouveau:Aprsent,ditelle,vousaurezmonportrait.Jemetiendraiauprsdevous,mamain survotrepaule sur lattej'auraiunecouronnedefleurs.Ence moment,M.Mumlerrentraavec la plaqueetmeditquecettefoisilyavaituneimagesurlengatifjedistinguainettementmonportrait,et une forme fminine qui se tenait auprs de moi. M. Mumler promit de m'envoyer une preuve le lendemain mme. Je le priai de l'expdier au nom de M. Johnson, poste restante. Deux jours aprs, je passaiaubureaudeposteetreusunpliadressM.Johnson.Enl'ouvrant,jetrouvaiunepreuve.De retourchezmoi,jel'examinaiavecunebonneloupe,traverslaquellel'imagem'apparaissaitdegrandeur naturelle c'tait un excellent portrait de mon amie dcde. J'crivis M. Mumler pour lui dire que j'tais content de la photographie, et signai de mon vrai nom. Je considre ce portrait comme tant authentiqued'ailleurs,monamiemel'affirmaetmaintesreprises.Lesphotographiesciinclusesvous mettrontmmedejugerdelaressemblance. Agrez,etc. 36 MosesA.Dow . VoicilalettrequeM.DowenvoyaM.Mumler: Boston,ce20janvier1871. TrschermonsieurMumler, Samedidernierjepassailaposte,etj'yreusl'enveloppecontenantl'preuvequevousm'avezenvoye. C'estunportraitparfaitementrussidemonamie.Ciinclus,voustrouverezunephotographied'elle,faite unesemaineavantsa maladie ellemme n'avaitvuque le ngatif.Sa maladieadur justeneuf jours. Jeudidernier,midi,ellemedisait,parl'intermdiairedumdium,qu'ellesetiendraitctdemoi,une fleur la main etson brasreposantsur monpaule.Enregardant monpaulegauche, vousapercevrez unefaiblereproductiondesamaintenantunefleurmais,pourbienvoir,ilestncessaired'avoirrecours uneloupe. Il mesemblequel'examendecesdeuxportraitspeutconvaincrel'espritleplussceptique.Jequittelenom d'empruntdeJohnsonpoursignerdemonvrainom. Avecmaparfaiteestime, 37 MosesA.Dow,diteurduWaverleyMagazine .
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HumanNature, 1874, pp.486488. Mdium, 1872, n 104.

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JepossdeunexemplairedelaphotographiedeMabelWarren,faitedesonvivant,queDowaenvoye Mumler pour comparer les deux images la ressemblance est aussi frappante que dans celle de M. Bonner. DansleBannerdu18mars1871,onlitunelonguelettredeMosesDow,danslaquelleilraconte,avecles plusminutieuxdtails,l'histoiredecettephotographieellenousapprendquelajeunedameenquestion senommaitMabelWarren,qu'ellemourutenjuillet1870,etquecen'estqu'aucommencementdecette annequediversescirconstancesmirentM.Dowenprsencedequelquesmanifestationsspiritesiltait siignorantdeceschosesqu'ilnecompritmmepasdequelportraitils'agissait,et,quandilallachez Mumler, il ne lui donna pas son vritable nom, croyant, comme beaucoup d'autres, qu'il tait un imposteur. Les spcimens que je donne des photographies transcendantales de Mumler suffisent pour donner une ideducaractregnraldecephnomne,obtenuaumoyendesamdiumnit.J'aidansmacollection unetrentainedecesphotographies,quiconfirmentlesobservationsfaitesparM.Sellers,lecorrespondant duBritishJournalofPhotography,observationsquenousavonsreproduitesplushaut. J'ajouteraiencore,etcefaitestessentielpournosrecherchesultrieures,quegnralementunesorte d'habillementfaitpartiedel'imageapparue,ainsiqu'onlevoitsurlesphotographiesdeMMmesBonner etMabelWarrentrssouventdesfleursornentl'imageainsi,surunephotographiedeMmeConant,le clbremdiumdelardactionduBanner,onvoittroismainsparfaitementformes,aveclamoitides bras,lesquellesapparaissentaudessusdelattedumdiumetquisemblentjetersurluidesfleursdont unepartietombesursatteetsapoitrine,tandisquel'autrerestesuspenduedansl'espace.L'unedeces mainssortd'unemanche,ainsiquenouslevoyonssurlaphotographieduprofesseurWagner,maiscette mancheesttroite,paisse,etduresteblanche,commelamainellemme. Jeveuxmentionnerencoretroisphotographiesquiontuneimportancespciale:surl'uned'ellesonvoit unedameassise.MmeTinkhamaumomentdel'exposition,ellevitunepartiedelamanchedesonbras gauchesesoulever,etsesyeuxseportrentsurcepoint onremarquesurlaphotographie,ctdecette dame, l'image,disons: l'imageastrale,d'une petitefille,dans laquelle MmeTinkhamareconnuson enfantonvoitparfaitementquelamancheduvtementdeMmeTinkhamestsouleveparlapetitemain de l'enfant. Nous possdons donc la photographie d'un objet matriel mis en mouvement par une main 38 invisible .SurlasecondephotographieonvoitdenouveauMmeConantaumomentolaplaqueallait tredcouverte,ellesetournaversladroite,ens'criant:Oh!voilmapetiteWashti!(unepetitefille indienne qui se manifestait trs souvent par son entremise) et elle tendit vers elle sa main gauche, commepourluiprendrelamain.Onvoitsurlaphotographielafigureparfaitementreconnaissabledela petite indienne,avec lesdoigtsde la main droitedans la maindeMme Conant.Ici nousavonsdonc la photographie d'une figure astrale signale et reconnue par le sujet sensitif, au moment de l'exposition, commechezBeattie(Mdium,1872,p.104.) On trouve la description d'un phnomne du mme genre dans la relation d'un cas remarquable de photographie transcendantale, adresse par le professeur Gunning (gologue amricain), la Tribune, journal de NewYork, l'occasion du procs de Mumler, et rimprime dans le Spiritual Magazine de Londres (1869, p. 260) cette lettre contient des faits tellement intressants que j'en citerai la partie essentielle: Enfvrier1867,jefislaconnaissanced'unphotographehabitantConnecticutenentrantdanssonatelier pourmefairephotographier,jeremarquaiquelephotographetaitparticulirementinquietpendantque jeposais.Lorsquelaplaquefutdveloppe,ilsetrouvaitctdemonimageuneformefminine,claire, mais nbuleuse.Jen'avaispasencoreentenduparlerdeM.deMumlerni,engnral,dephotographies spirites.Jedemandaiauphotographecommentcetteimageavaitpuparatresurlaplaqueilmerpondit qu'iln'ensavaitrien,maisqu'enmephotographiantilavaitvucetteimagectdemoi.Ilnedsiraitpas laissersortirceportraitdesonatelier,etilmedemandaden'enparlerpersonneilmeracontaalorsque depuis quelques annes, il lui arrivait souvent d'obtenir de pareilles photographies, mais qu'il n'y tait pourrien. Ilpouvait du reste les obtenir quand il voulait il lui suffisait pour cela de se laisser aller l'influence d'tres qu'il appelait Esprits , mais qu'il ne dsirait pas avoir de relations avec eux. Il ne voulaitpasquesonnomftmlauspiritisme.
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VoyezMdium, 1872, p. 104.

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J'taissipersuaddelabonnefoidemonamiquej'eusledsird'tudierlasingulirevertuqu'ilavait.Ce n'estqu'aprsdelonguesinstancesquejerussislepersuaderdemedonnerquelquessancesetdese soumettre aux invisibles . J'avais l'intention de le rcompenser largement pour cette perte detemps, maisildclinatoutesmesoffres,disantqu'ilnecroyaitpasavoirledroitd'exploitersaforcemystrieuse dans un but mercantile. Il consentit toutes les conditions imaginables pour mes expriences, et, en consquence, je conviai un de mes amis y assister. Pendant quatre jours, tous les aprsmidi du photographe nous appartinrent nous tions convaincus de son honntet, mais nous prmes cependant des mesures comme si nous avions affaire un habile imposteur. La prparation des plaques et leur dveloppements'effectuaientenmaprsence,et,engnral,nousn'omettionsaucunemesuredeprudence pour cartertoute fraude. A presque toutes les sances nous obtenions l'image de la mme femme la mmeformeclaire,maisnbuleuse,apparaissaitquandj'taisseulou,pourmieuxdire,quandjecroyais treseul.Lephotographetombaitdansunetransepresquechaquefois.Quepourrionsnousdire?C'estun hommedontlapositionestbientablieetquiaunerputationirrprochable. Je ne puis admettre le moindre doute au sujet de sa probit. Il n'avait du reste aucune raison pour me tromper. Il ne voulait pas faire commerce de sa puissance occulte, et mme, si je le souponnais de fraude,jeneseraispasentatd'expliquerl'originedesesphotographies. Jeneconnaisquedeuxmoyenspourobteniruneimagephotographiesuruneplaquesensibleoubien unobjetcapabledereflterlalumiredoittreposunedistancevouluedel'objectif,oubienlaplaque sensible est expose au jour et recouverte d'une autre photographie. Le jour qui perce travers la photographiesuperposeproduituneimagetroublelephotographepeutaussiemployeruneplaquequi aurait dj servi, et alors l'ancienne image peut quelquefois reparatre. Cette explication avait t rcemment propose par un correspondant de la Tribune. Mon photographe n'employait pas de vieilles plaques par consquent, il n'y a que l'une des deux premires explications indiques qui lui soit applicable or, je sais pertinemment qu'il n'a pos aucun autre ngatif sur la plaque sensible. Donc il obtenait ces images par un autre moyen. Il reste encore une autre supposition : n'y avaitil pas, tout simplement, un objet quelconque plac devant le cabinet noir ? Mais il est certain que les seules personnesprsentestaientlephotographe,monamietmoiiln'estpasprobablequenousayonsputre tromps si grossirement pendant quatre jours. Et, en admettant mme que nous tions jous, on se demandecommentlemystrieuxcomplicequitenaitlerledel'espritauraitpuserendresitransparent? Comment pouvaitil se prsenter suspendu dans l'espace ? car sur l'une des photographies apparat une femmedanscetteposition.Touteslesimagessontaussitransparentesquedestissusdegazecomment taientellesproduites? Jenemehtaipointde tirerdesconclusions. UnautrecasparvintencoremaconnaissanceunejeunefilledeChelseasefitphotographierchezun photographeenrenomdecetteville.Ellearrivaaumomentoils'apprtaitfermersonatelier.Lajeune filleseplaadevantlachambrenoireet,durantl'exposition,elleaperutuneespced'ombrequiglissait devantelle.ElleenparlaM.A.,quisetenaitprsducabinet,etceluiciluirponditquecen'taitrien, qu'ellepouvaitclignerdes yeux, mais nepasremuer.Surlaplaquedveloppe la jeune filleavait deux mainssurlafigure.Cettephotographieestremarquablej'enaiexaminquatrepreuves,dontl'uneest en ma possession. Les mains transparentes saisissent la nuque elles sont visibles jusqu'au poignet,o elles disparaissent dans une vapeur informe. L'une de ces mains s'avance jusqu'au menton de la jeune fille, qui se voit nettement travers cette main. Toutes ces photographies offrent une particularit commune,c'estleurtransparence. LejugeEdmondsassurequelesespritsquiluiapparaissentsonttransparentsunautredemesamis,un hommed'unegrandeinstruction,m'aditqu'illesavaitvustoutpareils. Il est galement inadmissible que ces mains aient t pralablement photographies sur la plaque mtallique.Lephotographemedisaitquelaplaquetaitnouvelle,qu'ellen'avaitjamaistenusageen supposant qu'il ne disait pas la vrit, on ne peut cependant comprendre comment ces mains ont pu apparatredevantlaface.Peutonadmettrequ'illesaitphotographiesaprslajeunefille?Vouspouvez voir que le petit doigt et l'annulaire de la main gauche sont placs sous le col, ce qui prouve, de toute vidence,quelajeunefilleetlesmainsonttphotographiessimultanment.Mmeenadmettantqu'une femmeseseraitglisseimperceptiblementetqu'elleauraitentourdesesmainslattedelapersonnequi posait,alorscommentauraitellepuchapperl'ilduphotographe? Il assurequ'iln'yavaitdanslachambrequeluietlajeunefille admettonsunmomentqu'unefemmesoit entreleurinsu commentatellepurendresesmainstransparentesetlerestedesoncorpsinvisible? 49

Le photographe est un homme mritant toute confiance. Il dit n'avoir jamais eu l'ide de faire des photographiesspiritesetn'avoirjamaistentdesecreruneopinionthoriquesurcettequestionilsait seulementqu'iln'estpourriendansl'apparitiondecesmains. Des renseignements sur ce dernier cas tout fait extraordinaire sont donns plus longuement dans une lettredeM.Gunning,auBanner,6juillet1867,laquellejen'emprunteraiquelesdeuxlignessuivantes, quiontpournousunintrtspcial:Lamaingaucheesttrsdistinctementvisible,jusqu'aupoignet,et plushautelleestenvelopped'unrevers. Le rdacteur du Spiritual Magazine ajoute que le professeur Gunning, lors d'une visite Londres, lui confirmadevivevoixcesmmesphnomnesetqu'illuimontralesdaguerrotypesdontiltaitquestion l'image de femme, qui avait paru sur la premire photographie dont il fait mention, tait celle de sa 39 femme,etelleestd'uneressemblanceincontestable . Il me reste mentionner enfin une photographie de Mumler, sur laquelle est reprsent M. Herrod, un jeunemdiumdormantsurunechaise,entatdetranse.Onvoitderrirelemdiuml'imageastraledesa propre personne, on de son double, se tenant debout, presque de profil, les yeux ferms, la tte un peu inclineverslemdium(Mdium,1872,p. 104.) Unautrecasdephotographied'undouble,chezunautrephotographe,estconstatparlejugeCarterdans sa lettre au Banner du 31 juillet 1875, et reproduite dans Human Nature, de 1875, pp. 424 et 425. Un troisimecasdephotographied'undoubleestsignalparM.Glendinning,et,commeils'estproduitdans uncerclepriv,ilmritenotreattention,etj'enreproduiraiicilarelation : Il y a vingt ans environ que l'un de mes amis, bon mdium, et moi, nous nous sommes occups de photographiespirite.Nosexpriencesonttcouronnesdequelquesuccs. Au commencement, nous obtenions sur la plaque des taches bizarres. Si j'avais t plus vers dans la question, j'auraiscertainementconservcesplaquespour les soumettreun minutieux examentoutes lesfoisquenousn'avonspasobtenuunrsultatbiennet,jefrottaislaplaqueaveclesdoigtsetjelalavais ensuite. Les verres et les produits nous taient fournis par M. Melhuish, secrtaire d'une socit photographiquecossaise.Noustionstousdebonnefoi,commecelasepasseentrehommescommeil faut. Un jour nous obtnmes le portrait du mdium dans une pose qu'il avait occupe dix ou quinze minutesavantl'exposition,c'estdiremicheminentrelachambrenoireetlefond.Nousavionsdans cettepicecequ'onappellelaplanchette,connuesouslenomd'indicator,quiindiquaittrsrapidement, au moyen de l'alphabet, ce que nous devions faire, car les esprits nous disaient qu'euxmmes ne savaientpasencorecommentproduirecesimagesqu'ilfallaitfairequelquesessaisilsnousdonnrent leconseilde mesmriser lachambreobscure,les produitschimiquesettoutlereste.Noussuivmesces indications autant pour nous amuser que par curiosit. Lorsque nous leur demandmes pourquoi nous avionsobtenuleportraitdumdiumdanslaposequ'iloccupaitavantl'expositiondelaplaque,ilsnous rpondirentquec'taitdanscettepositionqu'ilavaitlaisssoninfluence,etque,s'ils'taittrouvun clairvoyantdanslachambre,ilauraitperulemdiumprcismentdanscettepose.Jenecomprendspas 40 cela,maisnousn'avonspasobtenud'autreexplication . Cesphotographiesdedoublesinvisiblesl'ilhumainsontlesprcurseursdesphotographiesdedoubles visibles et tangibles dont nous nous occuperons plus tard. Comme nous l'avons vu, les phnomnes de photographie transcendantale se sont produits chez un grand nombre de personnes aussi bien en Amrique qu'en Europe. Il y a beaucoup de cas dont je n'ai pas fait mention je noterai seulement, au pointdevuehistorique,que,entantquemesrecherchessoientfondes,lespremiersindicesdecegenre dephnomnesremontent1855jetrouveeneffet,dansleSpiritualTelegraph,ditNewYork,chez Brittan,auvolumeVIII,1855,page152,unarticleintitul:Daguerrotypiedimagesspirites: Denombreusesexpriencesonttfaitespoursavoirsidesformesetapparitionsspiritespeuventtre reproduitesparladaguerrotypiemaisellesontttoutesinfructueuses,l'exceptiond'uncasquiat communiqu au rdacteur par une lettre personnelle d'un ami estim de la NouvelleOrlans. Les principauxfaitssontlessuivants:M.H...,daguerrotypisteetmdium,voulut,le8mars,faireleportrait desonjeunefils,gdedeuxmois,etilledposasurlesgenouxdesagrandmre.Alatroisimesance, ilobtintunbeauportrait,mais,chosecurieuse,enhautdudaguerrotype,jaillitd'unesortedepetitnuage
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SpiritualMagazine, 1869, p.329 Spiritualist,n 234.Londres, 16 fvrier1877,p. 76.

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unelargebandelumineuse,descendantjusqu'l'pauledel'enfantoelleseperd.Cettebandeestlargeet puissante, ressemblant un rayon de soleil surgissant d'une troite ouverture... A un examen plus approfondi,onobservequ'elleestunpeutransparente...Aucundesrsultatsprcdentsn'avaitprsent riendepareil,et laplus minutieuseobservation desobjetsenvironnants n'apu indiqueruneraisontant soitpeuplausibledeceteffet. Jetrouveunsecondcasmentionnlapage170dummevolume: Quelques jours auparavant, M. Henry Hebhard, de cette ville, avait exhib dans notre bureau de rdaction une belle photographie de son jeune fils, g d'environ dix ans, laquelle prsentait un phnomne singulier consistant en une lumire intense, de forme elliptique, traversant obliquement la rgionduthorax,etdontuneextrmitsetermineaudehorsprsdel'paulegaucheetl'autresouslebras droit.Laclartestplusintenseaucentreetdiminuegraduellementverslesbords.Cettrangephnomne n'a pu tre ramen une cause naturelle du moins, ni le photographe ni les autres personnes n'en dcouvrirent. Il est facile de reconnatre dans ces deux cas les mmes particularits que prsentent les premires expriencesfaitesparM.Beattie. Jenepuisterminerlechapitresurlaphotographietranscendantalesansciterlecassuivant,l'undesplus rcents.JeveuxparlerdesphotographiesspiritesobtenuesparM.JayY.HartmanCincinnati(Ohio).Je nesauraispassersoussilencecesexpriences,pourcetteraisonqu'ellesonttsoumisesaucontrlele plus svre par un comit de photographes et qu'elles ont t faites dans des conditions que le Dr Hartmannnepourrasedispenserdetrouverconcluantes. VoicicequenouslisonsdansleSpiritualScientist,deBoston,du 6janvier1876: On sait que M. Jay J. Hartman a produit des photographies spirites dans l'atelier de M. Teeple (100, West Fourth Street, Cincinnati). Il fut l'objet de violentes, attaques de la part de gens sceptiques, qui l'accusaientdecommettredessupercheries.Rcemmentencore,unjournaldumatinpubliaitunarticlede trois colonnes qui contenait divers arguments et raisonnements tendant dmontrer que toute l'affaire n'taitqu'unebanalemystificationetqueHartmannn'taitqu'unimpudentcharlatan.Malgrlessances de contrle qu'il organisait pour un cercle d'intimes, et qui paraissaient suffisamment convaincantes, beaucoupdesesamisconurentdesdoutesquantaucaractredesesexpriences c'estpourquoiilinsra, la semaine dernire, une annonce adresse au public en gnral et aux photographes en particulier, les invitantunesancepubliquegratuite,quiauraitlieulesamedimatin25dcembre:ilannonaitquela maniredeprocdercesexpriencesseraitdterminepar lespersonnesqui yprendraientpart elles choisiraient la chambre pour les expriences et seraient libres d'apporter leurs plaques marques, leur chambrenoireetleursproduitschimiquesbref,ilsfourniraienttoutlencessaire. M. Hartman se rservait seulement de prparer les plaques, sous la surveillance de photographes expriments,afind'cartertoutsoupon. LejourdeNol,paruntempsclair,dslematin,seizepersonnestaientrunieschezM.Hartman,dont cinq photographes de cette ville. Aprs dlibration, on rsolut de se rendre dans l'atelier de M. Van Cutter (28, West Fourlh Street). Considrant que M. Cutter avait, plusieurs reprises, dvoil les imposturesdesoidisantphotographesspirites,etqueM.Hartmann'tantjamaisalldanssonatelier,les conditionsdans lesquellesceluici taitappel oprerdevenaientdoublementdifficiles: il setrouvait dansunateliertranger,et,deplus,entourdesceptiques,hommesdeprofession,quiauraientvitefaitde dcouvrirlamoindrefraude. M.Hartmanconsentitvolontierstout,maisuneseulecondition:ons'abstiendraitdetoutediscussion, plaisanterieouautreinterruption,parlaparoleouparlefait,cequipourraitromprelecalmeetl'harmonie indispensableslarussitedesexpriences.CetteconditiondeM.Hartmantantparfaitementlgitime, ellefutacceptesansaucunedifficult,ettoutelacompagnieserenditchezM.Cutter. Aleurentredanslachambreolesexpriencesdevaientavoirlieu,lesassistantsfurentprisdes'asseoir desdeuxctsdelachambrenoireetderunirleursmains.M.Hartmanexprimaledsirqu'onluibandt les yeux, maiscettemesure fut juge inutile.M HartmanchoisitM.Morelandcommeaideeten mme temps comme tmoin de la loyaut de l'opration. On choisit en outre M. Murhman, photographe de profession, l'undesplus incrdules.Ilsentrrenttoustroisdans le cabinetnoir,M.Murhmanapportant ses propres plaques. Quand les plaques furent prpares, les trois oprateurs revinrent auprs de la chambre noire M. Murhman mit la plaque en place et s'assit pour poser. L'exposition se fit dans un 51

silenceprofond,aprsquoil'onportalaplaquedanslecabinetnoir,oM.Hartmanserenditgalement. Bienttonentenditlecri : Pasdersultat. Lessceptiquestaientrayonnants. On prpara une deuxime plaque. M. Murhman continuait surveiller tous les mouvements de M. Hartman.Cettefoisencorelersultatfutnul.Lescepticismetriomphait. LesmanipulationsfurentensuiteconduitesparM.Cutter,propritairedel'atelier,unincrduleaccompli, et,paratil,lemeilleurexpertphotographedelaville.Hartmanparaissaitabattuilrefusad'entrerdans lecabinetnoiretrestaprsdel'appareil,plongdansuneprofondemditation.Lesexpertsentrrentdonc sansluidanslecabinetnoircefutM.Cutterquiprparalaplaque.OnremitlechssisM.Hartman, quitaitsimuqu'ileutpeinelemettreenplace.Ilpriadeuxdesassistantsdeposerleursmainssurla chambrenoireenmmetempsquelui.Cettetroisimeexpositionfutaussistrilequelesprcdentes. Les choses prenaient une mauvaise tournure pour le pauvre M. Hartman et ses amis. Il proposa, nanmoins,d'exposerencoreuneplaque,maisildevintpluspensifencore.M.Murhmantaitassisauprs delachambrenoireetdeM.Hartman,scrutanttoussesgestes,ainsiqu'ilavaiteul'habitudedelefaire pendantsalonguecarrirede dmasqueurdesmdiumsprofessionnels. QuandM.Cuttereutterminlaprparationdelaquatrimeplaquedanslecabinetnoir,enprsencedeM. Moreland,ilsortitetremitlechssisM.Hartman. C'taitletourduDrMorrowdeposerunautredesassistantsdevaittenirlamainsurlachambrenoire. Pendant l'exposition de la plaque, il rgnait toujours un profond silence. M. Hartman tremblait visiblementetparaissaits'absorberdansune muetteprire.Les mainsdespersonnesquitouchaientla chambrenoiretremblaientgalement,commesousl'influenced'uneforcemystrieuse.EnfinM.Hartman interrompitcetteattentepnibleenfermantlachambrenoire.AlorsM.Cutterretiralaplaqueetserendit, accompagndeM.Moreland,dans lecabinetnoir,pourfaire ledveloppement.M.Hartmantaitrest prs de l'appareil, de grosses gouttes de sueur sur le front. Les autres assistants attendaient silencieusement la sentence qui devait dtruire dfinitivement les croyances les plus chres des spiritualistes. Maisbienttonentendituneexclamationd'tonnementetdesurprisedeMM.MorelandetCutter:IIy aunrsultat!La figuredeM.Hartmans'illuminad'unclairdesatisfactionsesamis,quiosaient peinecroirelabonnenouvelle,ainsiquelesincrdules,sepressrentautourdeM.Cutter,quitenaitla plaque contre le jour. En effet, auprs de la tte de M. Morrow, on pouvait voir la forme d'une jeune femme penche vers lui : et cette image tait encore plus nette et plus distincte que son portrait. Ce rsultatinattendustupfiatoutlemonde.M.MurhmanetMCutterseregardaienttoutbahis.Cedernier assuraitqu'iln'yavaittpourrien quecetteplaquetaitunedessiennesetqu'ilsavaitpertinemmentqu'il n'yavaitriendessuslorsqu'onlaportadanslecabinet.L'imageytaitpourtant.QuantM.Hartman,il n'avaitmmepastouchlaplaque,n'taitmmepasentrdanslecabinetnoirpendantlaprparation. De quelle faon cette image s'taitelle produite? Il n'en savait rien, mais elle tait bien l ! Les sceptiquesaussibienquelesspirites,taientsurprisdecersultatremarquable,rsultatdcisif. Dcisifen cesens,queMM.Cutter,Murhmanet les autres,bienque serefusanttoujoursreconnatre uneoriginespiritel'imageobtenue,taientnanmoinstousd'accordsurcepointque,danslesconditions donnes,M.Hartman n'avaitpaspuproduire frauduleusementcersultat,attenduqu'il n'taitpasentr dans le cabinet noir et n'avait pas touch la plaque. Toutes les personnes prsentes consentirent lui dlivreruncertificatsigndeleursnomspourtmoignerdursultatobtenu. Certificatfaisantfoidursultat. Nous,soussigns,ayantprispartlasancepubliquedephotographiespirite,organiseparM.JayJ. Hartman, certifions par la prsente que nous avons minutieusement suivi toutes les manifestations auxquellesonttsoumisesnospropresplaquessensibles,quitaientmarquesquenousavonscontrl lesoprationsdanslecabinetnoiraussibienqu'audehors,etquenousn'avonspasdcouvertlemoindre indicedesupercherieoud'untrucquelconqueemployparM.Hartman.Nouscertifionsaussiquedurant ladernireexprience,aucoursdelaquellelersultatfutobtenu,M.Hartmann'apastouchlaplaque, etn'estmmepasentrdanslecabinetnoir. J. Slatter, C. H. Murhman. V. Cutter, J. P. Weckman, F. T. Moreland, T. Teeple, photographes de profession. E. Saunders, Wm. Warrington, Joseph Kinsay, Benjamin E. Hopkins, E. Hopkins, G. A. Garnahan,Wm.Sullivan,JamesP.Geppert,D.V. Morrow,M.D.,etRobertLeslie! 52

41 Cincinnati,Ohio,23dcembre1875 .

Mais le public n'a jamais assez de preuves il en demande toujours de nouvelles, et les tmoignages personnelsnesuffisentpasquandils'agitdefaitstouchantaumiraculeux.Quelquesmoispeineaprs avoir reu le certificat prcit, sign par six photographes, M. Hartmann se vit oblig de publier une nouvelleinvitation,dansleCincinnatiEnquirer.Ilseformaunenouvellecommission,danslemmebut, ayantsatteM.SlattercetteinvestigationfutunnouveautriomphepourM.Hartmann,commeenfait preuvelecertificatquiluifutdlivrilatpublidansleSpiritualScientistdu25mai 1876,page135, etreproduitparleSpiritualist,1876,I, page314. Ce que nous avons expos dans ce chapitre nous donne le droit, il me semble, de considrer la photographietranscendantalecommeun faittablid'une manirepositive parconsquent, l'hypothse deshallucinations,quisertd'appuiauxthoriesduDrHartmann,estfortementbranle. Amontour,jepuisdoncmeservirdelaphrasequ'ilemploie,enparlantdel'insuffisancedel'hypothse spiritejepuisdirequelesolcommencefuirsousl'hypothsedeshallucinations,etqu'ilneluireste qu'untroitespace,lalargeurdupied.Nousverronsbientt,lafinduchapitresurlamatrialisation, s'illuirestequelquechosedecet espacetroit.

Nouvelleimportante.Jeviensd'apprendre,troptardpourenparlerdans lecorpsde l'ouvrage,queM.


Taylor,ledirecteurbienconnuduJournalbritanniquedephotographie,vientdepublierdanscejournal, numro du 17 mars 1893, un article intitul La photographie spiritique , dans lequel il expose ses expriencesavecM.D.,unmdiumcossais.Lesrsultatsobtenusparluiconfirmentpremptoirementla possibilit de la photographie transcendantale. Estil ncessaire d'insister sur l'importance de ce tmoignage ? La photographie peutnous fournir tous les lments voulus pour dmontrer que les phnomnesmdiumniquesneprsententpastoujoursuncaractresubjectif,qu'uncertainnombred'entre euxoffrenttouslesattributsd'uneralitobjective.Parl,ilnousdevientpossibledefairelapreuvede l'existencedeformesoud'tresinvisiblesintelligents.C'estaussipourquoij'aiconsidrlesexpriences produitesparfeuM.Beattieen1872commepierreangulairedetoutl'difice.Etvoilquevingtansaprs avoirpublidanssonjournallecompterendudesexpriencesdeM.Beattie,dontlabonnefoinefaisait pasdedoute pourlui,M.Taylorareprislesmmesexpriences. M.Taylor(voirp.27) acertainementdufairesesessaisdansdesconditionsrigoureusementscientifiques.

Matrialisationetdmatrialisationd'objetsaccessiblesnossens.
Danscechapitre,nousallonsnousoccuperspcialementdesphnomnesd'apparitionphmredecorps oud'objetsaccessiblesnossens,etdeleurdisparitionplusoumoinsrapide. Ces phnomnes sont tellement contraires toutes les croyances, toutes les probabilits et mme tellementdiffrentsdelasriedesphnomnesordinairesdumdiumnisme,queledocteurHartmannlui mme, qui admet la responsabilit des phnomnes ordinaires, en acceptant intgralement les tmoignages humains cits, se refuse admettre ces tmoignages lorsqu'il s'agit des phnomnes dont nous nous occupons. M. Hartmann dnie ces derniers toute valeur objective, et il trouve qu'il est ncessairedelestransporterenentierdansledomainesubjectif. Avantdepasserl'tudedephnomnessiextraordinaires,nousdevonsrechercherdanslesannalesdu mdiumnismed'autresfaitsplussimples,serapprochantdesidesdjadmisesetappartenantaumme domaine,quipourraientnousservird'antcdentspourfaireadmettreetcomprendredesphnomnesplus complexesc'estainsiquenousavonsprocddansladmonstrationdelaphotographietranscendantale. Ces phnomnes plus simples existent, et ils sont connus gnralement sous le nom de faits de pntration de la matire ils se prsentent le plus souvent sous la forme d'apport et de disparition d'objetsdansunechambreclose. Lesfaitsdecegenreoccupentunelargeplacedanslerpertoiredesphnomnesmdiumniquesilsse sont produits, de mme que les faits de matrialisation partielle, ds le dbut des tudes spirites. Mais l'tudedecesphnomnessimples,comparativementparlant,taitdjtrsavance,alorsquelesfaitsde matrialisation se prsentaient encore l'tat rudimentaire, tant donnes la nature complexe de ces phnomnesetleurdpendanced'unprinciped'volution.
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RimprimdansleSpiritualist,n179, vol.VIII,n4. Londres, 28 janvier1876. pp. 37 et 38.

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Quoique trs simples, en apparence, les faits de pntration de la matire ont cependant une grande importance. On ne peut assez se proccuper de leur signification, car ils nous fournissent la preuve videnteetpositiveque noussommesenprsenced'un faittranscendantal,c'estdired'unphnomne produitpardesforcesquiontsurlamatireunpouvoirdontnousneconnaissonsnil'origine,nilanature, nil'tendue. Ilestimportant,pournotrecritique,deconstaterqueleprincipequisertdebaseladmonstrationdece phnomne,estdjadmis,aumoinstacitement,parleDrHartmann. Aprsavoirparldel'actionexpansivedelaforcenerveusemdiumnique,quicombatlacohsiondes particulesdematire,M.Hartmannpasseenrevuelesphnomnesmdiumniquesserapportantla pntrationdelamatire,qu'ilrangedansunecatgoriedefaitsparticulirementinvraisemblables et il cite les expriences concluantes faites par Zllner, entre autres l'apport d'objets dans une chambre close,quiatobservsouvent,dansdesconditionsquiimposentlaconviction. Et, quand M. Hartmann eut s'occuper des phnomnes de matrialisation et les expliquer par des hallucinationsproduitesparlemdium,ils'estlargementprvaludufaitmdiumniquedelapntration de la matire, admis par les spirites, pour nier l'objectivit relle de tous les phnomnes de matrialisationobservspendantlarclusiondumdium:aucunliennepeutretenircederniersaplace :pasplusunsacqu'unecagedanslaquellelemdiumseraitenferm,car,dumomentquelemdium somnambulepeutpntrercettematire,ilpeutaussisemontrerauxspectateurssousformed'apparition, endpitdetouteslesmesuresdeprcaution . Ainsi M. Hartmann admet, en principe, la possibilit du fait mdiumnique de la pntrabilit de la matire, comme il admet aussi la possibilit de tous les autres faits, en se basant sur le tmoignage d'autrui.Mais,enparlantdecesfaitsetens'enprvalantpoursathoriedel'hallucination,ilnenousen donne aucune explication il n'a en vue que de combattre l'hypothse de la quatrime dimension de l'espaceimagineparZllner,etilseprononcepourunecommotionmolculairedescombinaisonsde lamatirequipeutmmeallerjusqu'uneexplosion,ainsiquecelaatobserv.Maisunefoisquele faitde lapntrationd'uncorpssolideparunautresemblable estadmis, ne ftcequ'enprincipe,ilest certain que nous ne pouvons nous le reprsenter autrement qu'en supposant une dsagrgation momentanedelamatiresolide,aumomentdupassaged'unobjet,etsareconstitutionimmdiatement aprs, c'estdire, en langage mdiumnique sa dmatrialisation et sa rematrialisation. Il est bien entendu que cette dfinition n'est que conventionnelle, accepte dfaut d'une autre meilleure, vu qu'ellenes'appliquequ'l'apparenceduphnomneetnonsonessence. Il est inutile de multiplier ici les exemples de pareils phnomnes, puisque M. Hartmann en cite un nombre suffisant. J'en citerai cependant deux qui ont le mrite de s'tre produits, sous les yeux de l'observateur,nond'unemanireinattendue,maisdansdesconditionsfixesd'avance. VoiciuntmoignagedauRv.M.Colley,dansunelettrepubliedansleMdiumandDaybreak,anne 1877,page709,etconcernantunfaitquidmontrelapntrabilitdelamatire.Aprsavoirfaitlercit d'unesanceaveclemdium,DrMonck,aucoursdelaquelleilavaitconstatlamiseenactiond'une force considrable, ce qui l'avait induit tenir sous la table une ardoise avec un morceau de crayon ordinaire (faute de crayon d'ardoise), dans l'espoir d'obtenir une criture directe, il continue ainsi : Maisaucunrsultatnefutobtenujenetrouvaisurl'ardoisequ'uneespcedecroche,commepourme fairecomprendrequelecrayonnepouvaitpasservir.CecrayoninutileavaitprobablementirritSamuel (l'inspirateurinvisible),carilmedemanda,parl'intermdiairedumdium,quitaitentranse: Fautilbrlerounoyerlecrayon? Lenoyer! rpondisje. Pose ta main sur le goulot de la carafe (la vaisselle du souper n'avait pas encore t enleve) maintenantregardeattentivement!Lecrayontaitsurl'ardoise,mespieds,etlemdium,qui setrouvaitquelquedistance,n'yavaitpastouchuneseulefois. Ehbien !repritSamuel,parlantparM.Monck,qu'ilavaitentranl'autreboutdelachambre,et dontlamaintaittenduedansladirectiondelacarafe,faisattention,regardebien.Enunclin d'il, lepetitcrayon,quin'taitpaslongdeplusd'unpouce,fut,pourainsidire, lanctravers mamainjusquedanslacarafe,oilresta,nageantsurl'eau. Londres,le1ernovembre1877. ThomasColley. 54

Quelquetempsaprs,leRv.M.Colleypublialercitdel'expriencesuivante: AunesanceaveclemdiumMonck,j'crivissuruneardoise:Peuxtutransportercetteardoisesur lacinquime marchede l'escalierquiaboutitaucouloir? Aprsavoirdpos l'ardoiseterre,laface critetourneverslesol,jedemandaitouthautsinousallionsobtenirunmessagequelconquecritsur cetteardoise.ApeineavaisjeregagnmaplaceetprislesmainsdeM.Monckdanslesmiennes,queje sentismesjambespoussesdectsousl'impulsiond'uncorpslourd,etj'aperusunelumireplusvive que celle des deux becs de gaz qui nous clairaient, jaillissant subitement de dessous la table, dans la directiondelaporteferme aummemomentretentituncraquementsemblableceluiqueproduirait une ardoise violemment lance contre une porte,ainsi que je m'en suis assur depuis. Cependant, bien qu'ayantvulalumireetentendulecraquement,nousn'avonspaspusuivreledplacementdel'ardoise ce n'est qu'au moment o le choc s'est produit que je sentis un ct du cadre (qui avait t projet en arrire)venirheurtermajambeetglisserterre.Cequivenaitdesepassermefitsupposerquel'ardoise avaittprojete,suivantmondsir,travers la porte,quitaitfermeclef,etquej'taisencoreune fois tmoin du phnomne surprenant de la pntration d'une matire par une autre je me levai et m'approchaide laporteetl'ouvris,tenanttoujours la maindeM.Monck eneffet,l'ardoisetaitsurla cinquime marche de l'escalier! En la relevant, je pus constater que l'inscription qu'elle portait tait parfaitement d'accord avec le fait mystrieux qui venait de se produire, car ma question : Peuxtu transporterl'ardoisesurlacinquimemarchedel'escalier?jetrouvaicetterponse:Jugepartoimme, lavoici.Adieu! (Mdium,1877,p.741.) Lammeexprienceatrptedeuxfoisencore,enprsenced'autrestmoins(idem,pp.761et786) la deuxime sance, l'ardoise fut instantanment transporte dans l'appartement de l'une des personnes prsentes,unedistancededeuxmillesdulieuosetrouvaientlesexprimentateurs. Le fait de la pntrabilit de la matire c'estdire de la dmatrialisation et rematrialisation momentaned'unobjettantadmis,onestlogiquementamenposercettequestion:Pourquoilaforce produisantcettedmatrialisationn'auraitellepaslepouvoirdedonnerauxcorpsdmatrialiss,enles rematrialisant,uneautreformequecellequ'ilsavaientauparavant?Silaforcequiproduitcephnomne estlaforcenerveuseainsiqueledocteurHartmanninclinel'admettrenousdevonsnousrappelerque la force nerveusepeutproduire,sur les corps,desempreintespersistantes,c'estdireproduirecertains changements molculaires correspondant non seulement la forme des organes du mdium, dont cette force mane, mais encore toute autre forme trangre qu'il plairait la fantaisie somnambulique du mdium de donner une pareille empreinte. Ainsi donc la force nerveuse, par cela mme qu'elle est susceptiblededsagrgeruncorpsquelconque,disposeraitsaguisedetouslesatomesdececorpset,en lereconstituantaumoyendecesatomes,ellepourraitluidonnerlaformequelavolontsomnambulique dumdiumseplairaitproduire.Cetteconclusionneseraitpascontrairelalogiquedel'hypothsede M.Hartmann,etnousnevoyonspaslesraisonsqu'ilpourraitinvoquerpourlacombattreensupposant, jelerpte,quenousayonsaffaireicilaforcenerveuseaveclespropritsqueluiattribueledocteur Hartmann. Ennousbasantsurlemmeraisonnement,nousavonsledroitdemodifiercetteconclusiondelamanire suivante : La force qui possderait sur la matire un tel pouvoir de dsagrgation n'est pas absolument tenue de dsagrger toute la masse d'un objet donn : il lui suffirait d'utiliser une certaine quantit d'atomesdecettematirepourproduire,oubienunsimulacredel'objet,ouunobjetd'uneautreforme.En effet, le spiritisme nous offre ces deux genres de phnomnes connus sous le nom de ddoublement et sousceluide matrialisationausenspropre,ets'observantgalementsurlesobjetsinanimsetanims. Lalignededmarcationentrecesdeuxsriesdephnomnesnepeutpas,naturellement,tretoutfait prcise,carilnes'agiraitquedudegrdelamatrialit. Enmatirededdoublementd'objetsinanims,c'estleddoublementdestoffesquiatleplussouvent observ c'estunfaitassezcommunquedevoir lemdiumtanttenuparlesmainsledoubledela maindu mdiumavec la manchede son vtement.Jepuis citer,comme le fait le mieuxconstatdece genre,celuiquiseproduisitlorsdel'expriencelectriquedeM.CrookesavecMmeFay.M.Hartmann considrequecetexempleestparfaitaupointdevuedel'exclusiondetouteparticipationpersonnellede lapartdumdium. Lecontrleaumoyenducontact,avecleslectrodes,commel'ontappliquCrookes etVarleydansleursancephysiqueavecMmeFay,peuttreconsidrcommeunegarantiesuffisante. (P.18.)Malgrcela,lamainquis'estmontreentrelesrideauxetquiaprsentleslivresauxassistants taitrevtued'unemancheensoiebleue,identiquecelledel'habitdumdiumnousavonssurcespoint 55

42 letmoignagedeM.Cox luimme .Suivant l'hypothsedu DrHartmann,celadevraittre lersultat d'unehallucination,maisellen'apasicideraisond'trebiencertainement,lemdiumseseraitgardde produirel'hallucinationdesonproprevtement.Quantauxassistants,ilsnes'attendaientpasvidemment cettesurprise. Unautrefaitdecegenre,toutaussiprcieux,seproduisitplusieursreprises,lorsque,unesancede Davenport,faitedansl'obscurit,uneallumetteayantttoutcoupallume,onvitDavenportassissur une chaise et li par les mains et les pieds et le double parfait de son corps avec les vtements 43 disparaissantdanslecorpsdumdium . Enparlantduddoublementdesvtements,onestamennaturellementmentionner,enmmetemps,le ddoublementdesformeshumaines,dontnoustrouvonsdjdesantcdentsdanslesphnomnesdela photographietranscendantalemaisjem'abstiendraidefaireiciunetudedtailledecesphnomnes, car nous aurons y revenir plus loin. Nous allons passer immdiatement l'tude de la srie des phnomnesdelamatrialisation.

A.Matrialisationetdmatrialisationd'objetsinanims. Je n'oublie pas que je dois traiter cette question uniquement au point de vue de la thorie de l'hallucination. Le docteur Hartmann n'admet pas les tmoignages concordants de la vue et du toucher, mme s'ils manent de plusieurs personnes la fois : la matrialisation d'un objet sous les yeux des tmoinsetsadmatrialisationgraduelle,observeparlesmmestmoins,cequiestpourlejugement et l'exprience ordinaires le summum de la preuve exige et ce qui s'est produit souvent aux sances mdiumniques, est pour M. Hartmann la preuve eo ipso de l'hallucination. Je dois donc chercher prouverlephnomnepardeseffetsdurables(p.99),dontlespluspositifsseraientdesmatrialisations, nonpasphmres,maispermanentes.Maisicilapreuvelaplusparfaitecessepourcelammed'treune preuve,car l'objet,une fois matrialis, nediffreplusd'aucune faond'unautreobjet.Ensorteque la preuveduphnomnenepourraitavoird'autrebasequecellesurlaquelles'appuieaussilephnomnede lapntrationdelamatire,c'estdireletmoignagehumain.Enmebasantsurcetmoignage,j'espre pouvoir produire quelques exemples assez satisfaisants c'est ici que la photographie transcendantale vient notre aide elle nous fournit une preuve positive de la matrialisation invisible de toute sorte 44 d'objets inanims, le plus communment des toffes et des fleurs . Les toffes que l'on voit sur ces photographiesneprsententgnralementriendedistinctif,carellesnesontqu'unaccessoirenanmoins elles offrent quelquefois des particularits remarquables c'est ainsi que M. Hallock tmoigne que sur l'unedesphotographiesdeMumlerquireprsenteM.Livermoreavecleportraitdefeusafemme(etque nous avons mentionne page 66), les toffes qui entourent la figure sont particulirement fines et d'un beaudessin,surtoutvueslaloupe onpourraitlescompareruneailedepapillon.(Spiritualist,1877,I, 239.)Nousavonsgalementmentionnplushautque,surl'unedesphotographiesobtenuesparM.Slater, leportraitdelapersonnequiposaittaitartistementenveloppd'unedentelletransparente,examinede prs,cettedentelleparaissait formedepetitsanneauxdediversesdimensions, nerappelantenrien les dentellesdefabricationordinaire. Nous appuyant sur cet antcdent, nous sommes en droit de supposer que le phnomne de la matrialisation de semblables objets doit se produire aussi dans le domaine de la matrialisation apprciable aux sens. Nous trouvons en effet dans la catgorie des phnomnes mdiumniques de nombreuxexemplesdelamatrialisationdestissusetdesfleurs.Lesfaitsd'apportdecesobjets,dansdes conditions excluant toute possibilit de fraude, sont innombrables comme le docteur Hartmann n'a pas misendoutelaralitdecephnomne,ilestinutilequejem'appliqueicisadmonstrationencitant quelquesunes des expriences faites. Au dbut, on tait dispos attribuer aux tissus dont les figures matrialisestaientrevtuesuneoriginesuprasensiblemaisbienttonenvintdiscernerladiffrence entre l'apport transcendantal d'un tissu et sa matrialisation temporaire, dans le sens strict du mot. Ainsiquenousl'avonsvu,lepremierphnomneestprcurseurdusecond,etc'estdecedernierquenous
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Spiritual.Magazine,1875,p.151. SpiritualMagazine, 1873, pp.154, 470 Ferguson,SupramondaneFacts,p. 109 voiraussiletmoignageintressantde ClifordSmith,SpiritualMagazine, 1872, p. 489, etenfinlemmejournal, 1876,I,p. 189. 44 VoirlesspcimensdephotographiessurlesplanchesVet VI.

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devonsnousoccuperencemoment.Nousavonstlogiquementamensl'hypothsequelephnomne de la matrialisation pourrait se produire aux dpens d'un objet donn, sans le dmatrialiser compltement.Etc'esteffectivementcequialieud'aprsl'observationetlediredesforcesintelligentes produisant ce phnomne. La matrialisation temporaire d'un tissu se produirait donc aux dpens des tissusportsparlesassistantsc'estletissuquiserviraitdemdiumlamatrialisationd'untissu.Voici ce que j'ai trouv ce sujet dans une communication : Ilest impossible de former pareille matire moinsqu'une matirecorrespondantesoitenpossessiondu mdiumoudesassistants,attenduquetoute chose dans le monde de la matire sa qualit correspondante dans le monde spirituel. Gnralement, c'estlacouleurblanchequiestchoisiemais,sidescouleursvgtalessontplacesdanslachambreoa lieulasance,alorspresquechacundenouspourraitchangerlacouleurblanchedesadraperieenl'une des nuances reprsentes dans la chambre. Ce phnomne pourrait, aprs une suite d'expriences, tre produitsouslesyeuxdesassistants,soitavecladraperiematrialiseparnous,soitavecuntissufabriqu 45 dansvotremonde . Je ne connais qu'une seule exprience faite dans ce sens par M. CliffordSmith, obtenue par la photographietranscendantale.Lebuttaitdeprouverlamatrialisationtranscendantaled'unetoffeaux dpens d'une toffe naturelle, reproduisant, comme preuve, le dessin de cette toffe. Pour faire cette exprience, M. Smith prit chez lui un tapis de table et se rendit avec le mdium Williams chez M. Hudson,photographe.Voicilercitqu'ilafaitdecettesance: M. Hudson tait sorti, mais il revint bientt. Nous nous rendmes immdiatement son atelier. M. Hudsonn'avaitjamaisvuletapis,etilnepouvaitconnatremesintentions.Jeluidemandai:Cedessin (dutapis)apparatraitilclairementsurunephotographie.Ilmerponditaffirmativementetmeproposa delephotographier.J'yconsentisavecl'intentiond'talersimplementletapissurledossierd'unechaise mais, au moment ou il allait faire la photographie, j'eus l'inspiration de demander M. Williams de se placerctdelachaise,maishorsduchampdephotographie,toutenrestantderrireladraperie.Jene dtachaipasmesyeuxdutapisplacsurlachaise.Lersultatfutl'apparitiond'uneformespiritevtuede blanc,dontlevisagetaittrsreconnaissabletraversl'toffe maislefaitcaractristiquetaitquesur lespaulesonvoyaitunfacsimildutapisdetable,exactementcommejel'avaisplacchezmoi,surM. Williams ledessinde l'toffetaittrsnet,plusais mmedistinguersur la formespiritequesurla 46 chaiseoiltaittal,etcependantiltaitrestvisiblesurlachaisependanttoutletemps . Undescaslesplusauthentiquesdematrialisationd'toffesestceluiquis'estproduitauxsancesdeM. W. Crookes, avec Miss Cook, par la forme matrialise connue sous le nom de Katie King. Voici commentM.Harrison,l'diteurduSpiritualist,tmoignedecefait: Laformefminine,quisedonnaitlenomdeKatie,taitassisesurleplancher,endedelaportequi donnaitdanslachambreservantdecabinetnoir.Danscecabinetnoir,nouspouvionsvoir,pendanttoute lasance,cellequenouscroyionstreMlleFlorenceCook,satten'taitpastourneversnous,desorte que nous ne pouvions voir son visage, mais nous pouvions distinguer ses vtements, ses mains et sa chaussure. Katie tait sur le plancher, hors du cabinet tout prs d'elle taient assis, d'un ct M. W. Crookes, de l'autre M. Tapp. Parmi les personnes prsentes se trouvaient les parents du mdium, Mme RossChurch,moimmeetquelquesautrespersonnesencore,dontjenemerappellepaslesnoms.Katie dcoupa du pan de son large vtement une dizaine de morceaux, et les distribua aux assistants les dcoupuresqu'ellefitdanssonvtementtaientdediversesdimensions,etonpouvaitaismentpasserla maindansquelquesunes.Jeluidisspontanment:Katie,sivouspouviezreconstituerl'toffe,comme vouslefaisiezquelquefois!Ilestbonderemarquerquetoutcelasepassaitlalumiredugaz,eten prsence de nombreux tmoins. J'avais peine exprim mon dsir qu'elle recouvrt tranquillement la partiedcoupedesonvtementaveclapartiequitaitresteintacte,puis,aussitt,ladcouvrt cette opration ne dura quetrois ou quatre secondes. Le pan de son vtement tait entirement rtabli, il n'y avaitplusunseultrou.M.Crookesdemandaexaminerl'toffe,cequoiKatieconsentitilpalpatoute lapartiedcoupe,centimtreparcentimtre,l'examinaattentivement,etdclaraqu'ilnes'ytrouvaitplus

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TheSpiritualist,1878,I,p.15. SpiritualMagazine, 1872, p.488.

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lamoindresolutiondecontinuit,dedcoupureoudecouture,niaucuneautretrace.M.Tappdemandala 47 permissiond'enfaireautantet,aprsunlongetminutieuxexamen,ildonnalemmetmoignage . Il faut lire aussi les tmoignages relatifs au mme fait, dans le Spiritualist, 1876, I, 235, 258, 259. De 48 semblablesexpriencesontdurestetfaitesplusieursfoisavecd'autresmdiums . M.Hartmann,enmentionnantcegenredephnomnes,enconclut qu'ilestclairquel'ons'esttrouven prsence, dans ces divers cas, d'une combinaison de l'hallucination de la vue et du toucher (pp. 102 et 103). Mais l'objection est que les morceaux d'toffes coups ne disparaissent pas, et j'ai vu chez M. Harrisonl'toffequ'ilavaitcoupe. Nousnoustrouvonsdoncenprsencedecedilemmeou le vtementtaithallucinatoire,etdanscecas l'toffen'aputrecoupeetsubsisteroubienlevtementexistaitrellement,etalorsletroun'aputre rpar. Pour sortir de cette difficult, M. Hartmann ajoute : Lorsque le fantme fait dcouper son vtement par les assistants, et que les morceaux prsentent la rsistance d'toffes terrestres, surgit cette question:Setrouvetonenprsenced'unehallucinationdutoucher,oudel'apportd'unobjetrel?(P. 103.) Comment M. Hartmann claircitil ce doute ? Il dit : Si les morceaux d'toffes disparaissent ultrieurement,ou s'ils sont introuvables aprs la sance, il faut considrer leur caractre hallucinatoire comme dmontr si, par contre, ces morceaux subsistent et peuvent tre taxs suivant leur prix, leur ralit, leur provenance terrestre est indubitable. (Mme page.) Mais comment expliquer cette provenanceterrestre?M.Hartmannnousadjditquesicen'estpasunehallucinationdutoucher,c'est l'apportd'unobjetrel. DelapartdeM.Hartmanncemotestimprudentiln'apasledroitdeparlerd'apportpourl'explication d'unphnomnemdiumniquequelconque.L'apportestunfaittranscendantal,inexplicabledumoinsM. Hartmann n'en a donn aucune explication. donc, expliquer l'origine d'un tissu par l'hypothse de l'apport, c'est expliquer l'inexplicable par l'inexplicable, et M. Hartmann est tenu de nous donner des explications naturelles. Peu nous importe qu'il base son explication sur un fait admis par les spirites : l'apportiln'apasledroitdefairecetteconcessionauxspirites,carilaprislaplumepourleurapprendre quelssontlestroisprincipesdemthodecontrelesquelslespiritismepche,etdontletroisimenous apprendqu'ilfauts'entenirautantquepossibleauxcausesnaturelles(p.118)etpourleurdmontrer quedanslespiritismeiln'yapaslamoindreraisond'alleraudeldesexplicationsnaturelles (P. 106). Unfaitqui prouveraitqu'unetoffematrialisen'estpasunetoffeapporte,deprovenanceterrestre, serait sa disparition graduelle, non au moment de la sance, alors que l'influence hallucinatoire du mdiumsurlesassistantsesttoutepuissante,maisendehorsdecesconditionsetcettedmatrialisation pourraittreconstateparlaphotographie.C'estune exprience faire.Pourle moment,nousnousen tiendronsauxquelquesrelationsconstatantlefaitdelamatrialisationdetissusentiersetenquantitsous les yeux des assistants, l'enlvement d'un morceau de ces tissus au moyen de ciseaux, sa conservation pendantquelquesjours,sadmatrialisationgraduelleetenfinsadisparition. Nouspasserons maintenant la matrialisationdes fleurs.Leurapport,dansunechambre ferme,at constattrssouventmaislephnomnedeleurmatrialisations'estproduitrarement.Lespremiersfaits 49 decegenreonttobtenusparM.Livermore,aveclemdiumMissKateFox . D'aprsletmoignagedeM.A.J.Davis,dansleHeraldofProgress: Dansl'undescerclesspiritesdeNewYork,ilseproduisaitfrquemmentdebellesfleursdouesd'une viemomentane,cresartificiellementl'aidedeslmentschimiquesrpandusdansl'atmosphre.Ces spcimensdelacrationspiritetaientensuiteoffertsauxmembresducerclechacunedecesfleurstait parconsquentmiselaportedenossensleurarmeagissaitdirectementsurl'odorat,etlatigeetles feuillespouvaienttretouches,prisesenmain.Aucoursdel'unedecessances,lemessagespiritenous aindiqudemettreunedecesfleurssurlachemine,cequifutexcutparundesmembresducerclequi revintdesuitesaplace.Auxyeuxdesassistants,quiregardaienttousfixementlafleur,cellecidisparut 50 compltement,aprsdouzeminutes .
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Spiritualist,1877, n246, p.218. Spiritualist,1877,I,182Light,1885,p.258 49 VoirseslettresdansleSpiritualMagazine, 1861,494 etpassim. 50 Spiritual Magazine, 1864, p. 13.

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DanslelivredeWolfe,Faitssurprenants(pp.508et538),nouslisonslepassagesuivant:Sousletapis de la table, on vit une lumire devenant de plus en plus intense, jusqu' ce qu'une belle fleur ft compltement matrialise alors, la fleur fut projete dans la chambre, une distance suffisante pour qu'onptvoirentirement la mainqui latenait.Observependantunedemiminute,elledisparut, mais pour tre reprsente de nouveau. La fleur n'tait pas plus de 12 pouces de nos yeux. D'aprs ses dimensions,saformeetsacouleur,lafleurressemblaitunerosemousseuse. Ces matrialisations, tant phmres, ne peuvent servir de rponse la thorie hallucinatoire de M. Hartmann j'ai tout lieu de supposer que la photographie aurait pu donner la preuve ncessaire de leur existenceobjectivejenedoutepasquecetteexpriencesoitfaiteunjourmaisjeneciteicicesfaitsque parce qu'ils sont les antcdents naturels de la matrialisation des fleurs et des fruits, produite sous les yeux,etayantlecaractredelamatrialitpermanente.Lesfaitslesplusremarquablesdecegenresont ceuxquisesontproduitspar la mdiumnitde MmeEsprancedeNewcastle,etqui sontrapports,in extenso,dans le Mdiumde1880,pages528,538et 542,etaussidans leHeraldofProgressde 1880, publiNewcastle.Cephnomnes'estmanifestdetroisfaons: 1 dansunverred'eau 2 dansuneboteavecdelaterrefrache 3 dansunecarafeeau,contenantdusableetdel'eau. Cela se passait des sances de matrialisation le mdium s'tait retir dans un cabinet et l'oprateur taitunefigurematrialisequisedonnaitpourunejeunefillearabenommeYolanda.Voiciquelques renseignementssurlestroisformesaffectesparlephnomne,souslesyeuxdenombreuxtmoinset plusieursreprises: 1M.Fittonavaitpossurlapaumedesamainunverrecontenantunpeud'eau,lavuedetousiln'y avaitriendansleverre,mais,aprsqueYolandaeutfaitquelquespasses,M.Fittonvitunboutonderose dansleverreceboutons'entrouvritbienttmoiti,etYolandalepritetleremitM.Fitton.Celuicile fitvoirpendantquelquesinstantsMmeFidieret,quandillereprit,ilvitque,danscecourtintervalle,la 51 fleurs'taitpanouie . 2Pour la reproduction d'une plante entire, l'oprateur mystrieux demanda une bote avec de la terre fracheetuneplantevivanteetsaine,devantservirdemdium,cequifutfourniparl'undesassistants. Alasancedu20avril1880,labotecontenantlaterrefutposeaumilieudelachambre,etlaplante mdium,unejacinthe,auprsdelabote.Yolandaarrosalaterreavecdel'eauquiluifutprsente,puis ellecouvritlaboteavecunedraperieetseretiradanslecabinet.Elleensortaitdetempsentemps,fixait la draperie pendant quelques instants ou faisait des passes, puis se retirait de nouveau. Aprs une vingtaine de minutes, la draperie parut se soulever et gagner graduellement en hauteur et en ampleur. Alors Yolanda enleva la draperie et on vit dans la bote un grand et beau plargonium, dans toute sa fracheur, haut de 25 pouces, avec des feuilles larges de 1 5 pouces il fut transplant dans un pot 52 ordinaireetcontinuavivre,tandisquelaplantemdiumnetardapasdprir . C'estde la mme faonque futproduit lasancedu22 juin,dans l'espaced'unedemiheure,unbeau fraisier,portantdesfruitsdiversdegrsdematuritlaplantequiservitcettefoisdemdiumtaitun 53 granium . 3La production d'une plante dans une carafe, la sance du 4 aot, est dcrite par M. Oxley dans le HeraldofProgress(n 8): Ensortantducabinet,Yolandafitsignequ'onluidonntunecarafe,del'eauetdusable(lequelvenait d'treachetjusteavantlasance)ensuite,s'accroupissantsurleplancher,auvudetoutlemonde,elle appela M. Reimers, qui, d'aprs ses indications, versa dans la carafe un peu d'eau et du sable. Yolanda plaa lacarafeau milieude lachambre, fitquelquespasses, lacouvritd'unpetitdrap lgerets'loigna vers lecabinet,unedistanced'environ3pieds de lacarafe. Ace moment mme,nous vmesquelque chose s'lever en dessous du drap et s'tendre en tous sens, atteignant une hauteur de quatorze pouces. LorsqueYolandas'approchaetenleva ledrap, nous nousapermesqu'uneplanteavaitpoussdans la carafe, une vraie plante avec racines, tige et feuilles vertes. Yolanda prit la carafe dans ses mains, s'approchadel'endroitojemetenaisetmelatendit.Jelaprisdansunemainetl'examinaiavecmonami
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Mdium, 1880, p.466. Mdium, 1880, p.306. Mdium, 1880, p.466.

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Calder la plante ne portait pas encore de fleurs. Je plaai la carafe sur le plancher, 2 pieds de moi. Yolanda rentra dans le cabinet, o nous entendmes retentir des frappements ayant cette signification, suivant l'alphabet convenu : Regardez la plante, prsent. Alors Calder, saisissant la carafe et la tenantenl'air,s'cria,toutsurpris:Maisvoyez,ilyaunefleur! Eneffet,laplanteportaitunegrande fleur. Pendant les quelques minutes que la carafe tait reste mes pieds, la plante avait grandi de six 54 pouces,avaitjetplusieursnouvellesfeuillesetunebellefleurdecouleurrougedorouorange . Cefaitn'taitpasunehallucination,ainsiquel'attesteunephotographiedelaplantefaiteparM.Oxleyle lendemain.LaplantesetrouvaittreuneIxoracrocataledessinenestjointl'articledeM.Oxley,dans leHerald,ainsiqu'au livredeMmeEmmaHardingeBrittan, lesMiraclesduXIXe sicle,et l'dition allemandedecetouvrage,page132. M.Oxley,quijem'taisadresspourquelquesrenseignements,aeul'obligeancedemefairetenir,en mmetempsquesarponse,unebellephotographiereprsentantlaplanteentiredanslacarafe,laissant voir les racines et le sable dans lequel elles ont pouss. Dans sa lettre, M. Oxley confirme le fait de l'origine extraordinaire de cette plante il dit, entre autres : Pas moins de vingt personnes taient tmoinsdecephnomne,quis'estproduitparunelumiremodre,maissuffisantepourvoircequise passait.Ledrapreposaitimmdiatementsurlegoulotdelacarafe,etnousavonsputrsdistinctementle voirsesoulevergraduellement.M.Oxleyaeul'obligeancedem'envoyerunepartiedelaplantemme pour tre compare la photographie c'tait prcisment la partie suprieure, avec la fleur et trois feuilles,coupsetmissousverreaussittaprsl'excutiondelaphotographie.Lesfeuillesmesuraient17 18 centimtres de long et 6 centimtres de large pour ce qui est de la fleur, elle consistait en un faisceau de quarante pistils d'une longueur de 4 centimtres et se terminant chacun par une fleur composedequatreptales.M.Sellin,deHambourg,ayantassistcettesance, j'ai naturellementeu l'idedem'assurersontmoignageetluiaicritlalettresuivante: SaintPtersbourg,ce7/19avril1886. Monsieur, puisque vous avez assist, conjointement avec MM. Oxley et Reimers, la sance de Mme Esprance, au cours de laquelle s'est produite la remarquable croissance d'une plante que Yolanda a remiseM.Oxley,votretmoignageaurapourmoiunevaleurparticulireaussiviensjevousprierde bienvouloirm'envoyerunerponseauxquestionssuivantes: 1 Parquelclairagecephnomnes'estilproduit? 2tesvousbiensrd'avoirvulevasemmedanslequellaplanteapouss,ettesvouspersuadqu'il n'yavait,danscevase,quedel'eauetdusable? 3 Avezvous clairement vu que la plante s'levait graduellement de la carafe, pour atteindre les dimensionsindiquesdansladescription? 4Avezvousbienremarququ'alorsquelaplanteatremiseM.Oxleyellen'avaitpasdefleur?que cellecineparutqueplustard? 5Avezvousundoutequelconquesurl'authenticitduphnomne,et,sinon,commentvousl'expliquez vous? Vousm'obligeriezbeaucoupenmedonnantcesrenseignements.Agrez,etc. VoicilarponsequeM.Sellinm'aobligeammentcommunique: Hambourg,ce5mai 1886.. Borgfelde,Mittelweg,39. Monsieur, je vousprsente mesexcusesderpondresitardivement votre lettredu19avril,qui m'est parvenueseulement le27, monretourd'Angleterre,o j'aipassdeux semaines. J'espre,nanmoins, quemarponsevousarriveratemps. Pourplusdeclart,j'yjoinsundessindelapiceolessancesonteulieu,avecindicationducabinetet desendroitsquenousoccupions.

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Mdium, 1880, p.329.

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Dans ce dessin, je n'ai point observ une exactitude rigoureuse, ce qui, d'ailleurs, n'a pas une grande importancejetiensessentiellementindiquerl'endroitojemetrouvais,endroitquimemettait,comme vouspouvezlevoir,dansdesconditionsparticulirementavantageuses. Quantauxquestionsquevousmeposez: 1Ilesttrsdifficilededterminer l'intensitde la lumire.Lachambretaitclaireaugaz,travers unefentremasqueparunrideaurougelaflammepouvaittrerglel'intrieurdelachambreonla levaitoulabaissait. Tantqueduraitlacroissance,l'clairagetaitfaible,maissuffisant,nonseulementpourvoirYolandaet pourdistinguerlacarafe,recouvertedudrapblanc,maisaussipoursuivrelesoulvementgradueldece drapanfuretmesurequelaplantegrandissait.Commeledessinl'indique,jemetrouvaisunedistance delaplantenedpassantpas3pieds,etjepuisparconsquentdireavecassurancequeledrapblancs'est soulevunehauteurde16poucesdansl'espacedetroisminutes.LorsqueensuiteYolandataledrapde dessus la plante, que je n'ai pas perdue de vue un instant, j'ai cru voir un Ficus la place de lIxora crocata,plantequejeneconnaissaispas.Laclartexistantemepermettaitdedistinguerchaquefeuille,de sortequej'aipureconnatremonerreuravantqueYolandaeutremislacarafeaveclaplanteM.Oxley. 2Levaseemployencettecirconstance(unecarafeavecungoulotdemoinsd'unpouceendiamtre)est absolumentsemblableceluireproduitparundessindansleHeraldofProgressjel'aivutantavantla sancequ'aprs,etj'aipul'examinerminutieusement,car,alorsqu'onapportaitlacarafe,lesable,l'eauet la feuille de journal, la lumire a t augmente. Ce dtail ne peut nullement tre mis en doute. Voici l'ordrequel'onaobservdanslasance:lorsqu'audbutYolandeeutdistribusesroses,elles'loigna dans le cabinet, elles objets prcits ont t demands par des frappements sortant de ce cabinet. M. Oxleyditqu'avantlasance il avaittprvenu(probablementaumoyend'crituresautomatiques)que cesobjetsdevaienttretenusprtsd'avance.M.Armstrong,enl'honntetduqueljenepuisavoiraucun doute,etquidirigeaitces sances,a fournicesaccessoires luimme.MmeEsprancesetrouvaitence moment dans un tat de transe probablement partiel, car, tant dans le cabinet, elle causait et toussait. Lorsqu'oneutdiminulalumire,Yolandesortitducabinet,appelad'ungesteM.Reimersetluifitsigne deposerlafeuilledejournalparterreetderemplirlacarafe,quifutposedessus,avecdusable,jusqu' unehauteurdtermine,etd'yverserunepartiedel'eau.M.Reimersaccomplitcequiluitaitdemand, setenantgenouxauborddujournal,tandisqueYolandetaitenfacedeluil'autrebout,galement genoux.LorsqueM.Reimerseutfini,Yolandaluidonnaunbaiseraufrontetluifitsignederetourner saplace.Ellemmeselevaetrecouvritlacarafedudrapblanc.D'ol'avaitellepris?taitceunepartie de son vtement, ou bien l'avaitelle produit sur place ? Je ne voudrais pas aventurer une opinion quelconquecesujetmaisjepuisdirequ'partirdumomentolacarafefutrecouverte,j'taismme d'examineraussibienlacarafequelefantmejusqu'l'instantoilrelevaledrap. 3 Larponsecettequestionsetrouvedjdanscequiprcde. 4 Qu'il n'y avait pas de fleurs sur la plante au moment d'ter le drap, je puis en tmoigner en toute assurance,neftcequepourcetteraisonquejen'auraiscertainementpaspuprendrepourunficuscette grandefleurdeformesphrodaleayantlesdimensionsdupoingetlaformed'undahlia.Maisjenepuis affirmerquelaplanteneportaitpasdeboutonsjenel'aipasvu,mais,s'ilyenavaitundanslapremire priode du dveloppement, j'ai pu facilement ne pas le remarquer. Sur ce point je dois m'en rapporter compltementautmoignagedeM.OxleyetdurespectableJohnCalder.Lorsqu'onaugmentalalumire au bout de quelques minutes et que toutes les personnes prsentes eurent examin la plante pour la deuximefois,ils'ytrouvaitdjunboutoncompltementpanoui.Onplaalacarafesurunearmoire, 61

ouelleestrestejusqu'lafindelasance,aucoursdelaquelleilseproduisitencoreunedemidouzaine environ de figures matrialises sortant du cabinet et s'approchant des personnes prsentes. Quand M. Oxley, la fin de la sance, enleva la carafe de l'armoire pour la porter chez lui, je profitai de cette occasionpourregarderlaplanteencoreunefois,etjem'aperusqu'encoretroisboutonsd'unebelleteinte jauneoranges'taiententretempsouverts.Lelendemain,enportantlaplantechezlephotographe,nous nousapermesquelatouffeentiretaitpanouie,commecelasevoitsurl'preuve.Aprsexamenplus minutieux des feuilles, je remarquai avec surprise que l'une d'elles avait une dchirure qui avait eu le tempsdedurcir.Alasancedu5aot,laquelleseproduisit,delammemanire,dansun potremplide terre,unAnthuriumScherzerianum,uneplantedel'Amriquecentrale,jedemandaicommentunepareille fissureavaitpuseproduiresuruneplantequi venaitseulementdepousser.On medonnapourrponse queYolanda,entanttropprcipitammentledrap,avaitdtriorlafeuille,etquecettedchirures'tait refermeensipeudetempsgrcelacroissancerapidedelaplante. 5D'aprs la manire dont les choses se sont passes, il ne me reste aucun doute sur l'authenticit des phnomnescependant,audbut,j'aitpeufavorablementimpressionnparladchiruredelafeuille. Quant l'endroit o l'on plaa la carafe, je l'avais inspect pendant la journe, alors que je visitais la chambrede MmeEsprance,etn'ydcouvrisrienquipt indiquer l'existenced'unetrappequelconque. Pourcequiestdel'explicationdesphnomnes,jemetrouve,naturellement,enprsenced'unenigme, commedans laplupartdesmanifestationsspiritiques.Ilsepeutquecefutuncasd'apport ,comme pour les roses qu'elle prend dans le verre, pour les distribuer. Ces roses taient d'origine purement naturellejelesaigardesquelquetemps,etlesaijetesquandellesonttfanes.Danslecasprsent, lagrandedifficult taitdefaireentrer laplantedans lacarafe.Legoulotentaitsitroit,que je tiens pour peu prs impossible d'y introduire les racines d'une plante compltement forme, et de les implanter dans le sable humide, en leur donnant une direction toute naturelle. J'avoue qu'une pareille suppositionmeparattreencontradictionaveclesoulvementgradueldudrap,ensensvertical,faitque j'aipuvoirtrsdistinctement. Onpourraitencoresupposerque,pendantletempsoReimersemplissaitlacarafedesablemouill,on bienaumomentdelarecouvrirdudrap,lefantmeyavaitglissunbourgeonouunesemenced'ixora, n'tantpasbotaniste,jenepuisdirelequeldesdeuxestleplusprobableetqu'ensuite,l'aided'uneforce qui nousestinconnue, ilavait effectuunegerminationetundveloppementextraordinairementrapide de la plante. Je me suis arrt cette supposition, d'autant plus qu'elle prsente quelque analogie avec l'acclrationdelacroissanced'uneplanteaumoyendel'lectricit(expriencefaiteparM.Reimers). Agrez,etc. C.W.Sellin. Certainementriennesefaitderien,etcesplantesnesesontpasformesderien.Nousnesommespasen prsenced'unsimple(!)phnomned'apport,celaestvident,puisqu'ilyaeudveloppementgraduel,ce quiestprcismentundescaractresduphnomnedelamatrialisation,commeonpeutenjugerparles expriences cidessus dcrites, dans lesquels le phnomne s'est produit sous les yeux de tous les observateurs.Cedveloppementgraduelestsurtoutvidentlorsqu'onconstatequelaplante,aprsavoir tmisedcouvertetbienexamine,aencoregrandide6poucesetqu'elleaproduitplusieursfeuilles et une grande fleur de 5 pouces de diamtre consistant en une cinquantaine de petites fleurs, ce qui prouvequ'ilyavaitdanslapartiedelaplanteproduitedanslapremirephaseunegrandeconcentration de vitalit et d'lments matriels qui restaient encore l'tat latent. Comme les plantes matrialises, dontnousvenonsdeparler,neressemblentpasauxplantesayantservidemdium,etcommeIxoraat produite, ce qu'il parat, sans le concours d'aucune autre plante, on est port supposer que nous assistons ici un phnomne mixte d'apport et de matrialisation on pourrait donc supposer que ces plantes ont t dmatrialises sur place et que, leur essence typique tant conserve, elles ont t graduellement rematrialises pendant la sance, avec l'aide de l'essence vitale d'une autre plante, ou mmesanscela.Quoiqu'ilensoit,ils'agittoujoursd'unfaitdematrialisationproduitsouslesyeuxdes observateurs,etsoncaractrenonhallucinatoireesttabli. L'insuccs d'une exprience de ce genre nous servira dmontrer que nous n'avons pas affaire de simplesapportspourunedecessances,toutfutprparcommedecoutume:laboteaveclaterre,l'eau, une couverture et une plante mdium. Yolanda parut, produisit toutes les manipulations habituelles et enfin repoussa la caisse avec un dgot si manifeste qu'il aurait excit de l'hilarit en toute autre 62

circonstance moins intressante. Elle nous expliqua que la terre tait mauvaise et moisie que par consquent il ne s'est produit sous son influence que de la moisissure (Medium, p. 466). Il est vident qu'un apportn'auraitrieneudecommunaveclaterreetsaqualit. Pourcomplterlasriedematrialisationsd'objetsinanims,ilmerestementionnerlamatrialisation d'unmtalparlamdiumnitd'unmtal.Noustrouvonsl'antcdentdecephnomnedanslesapportsou disparitionsetrapparitionsd'objets mtalliques,quisesontproduitssouventpendant lessancesmais, enfaitdematrialisation,jeneconnaisquel'exemplesuivant,et,commeils'agitd'unanneaud'or,jepuis mentionnersonantcdentspcial:ladmatrialisationd'unanneaud'or,pendantqu'onletenaitdansla main. Voici ce dont tmoigne M. Cateau Van Rosevelt, membre du conseil priv de la Guyanne hollandaise, qui, tant Londres, eut une sance avec Mlle Kate Cook(la sur de la clbre Florence Cook),aucoursde laquelle lephnomnesuivantseproduisit : Mme Cook,la mredu mdium, me donna,ditM.VanRosevelt,deuxbaguesd'or,quejeremisLily(formematrialise),quiselesmitaux doigts.Jeluidisque,nepouvantportercesornementsdanslemondedesesprits,elleferaitmieuxdeme lesrendrepourquejelesremetteMmeCook.Elletalesbagues,quejereusdansmamaindroite: Tenezles bien,ditelle,car je veux lesdissoudre.Jetenais les baguesavec forceentre mesdoigts, maisellesdevenaientdeplusenpluspetites,etdisparurentcompltementauboutd'unedemiminute: 55 Lesvoici, ditLily,enmemontrantlesbaguesdanssamain.JelesprisetlesremisMmeCook . Passonsprsentaufaitcorrespondantdelamatrialisationd'unanneaud'or.Voiciunphnomnequia tobservunesriedesances,toutfaitintimes,tenuesparuncercleavecunmdiumamateur,M. Spriggscephnomneestracontparundesmembresducercle,M.Smart,dansunelettrepubliedans leLightde1886,page94:Lammefigureamatrialisunjourunanneaud'ordontelleadmontrla duretenenfrappantl'abatjourdelalampeetenl'appuyantsurnosmains.Cequ'ilyadecurieuxdans cefait,c'estque,pouraiderlamatrialisation,elledemandalachaned'ord'unassistant,lamitsurla tableetfitdespassesdelachanesamain,commesiellevoulaitenextraireunepartiedeslmentsles 56 plussubtils . Il faut supposer que cet anneau disparut avec la figure, et ce phnomne ne peut, par consquent, me servirdepreuvedansmarponseM.Hartmannmais,pourtousceuxquinepartagentpassathoriesur l'hallucination,ilauraunesignificationparticulire.N'estcepascettecatgoriedephnomnesquese rattachecefaitcurieuxquel'onpourraitappeler:leddoublementd'unverre,dontfaitmentionM.A.R. Wallacedanssonlivre:DfenseduSpiritualismemoderne? Jecomprendstrsbienqu'entraitantcettequestiondesmatrialisationsd'objetsinanims,aupointdevue del'hallucination,lespreuvesquej'aimisessouslesyeuxdeslecteursnesontpasnombreuses,etqu'elles nepeuventpastreconsidrescommeparfaitementsatisfaisantes,ouencoremoinsproduitesdansdes conditionsrpondantauxexigencesd'une sciencepositiveainsique je l'aidjdit, ladifficultrside danslecaractremmeduphnomnetabliret,aussi,danslapnuried'expriencesfaitesdanscesens, toute l'attention et tout l'intrt s'tant concentrs, bien naturellement, sur la matrialisation des formes humaines.Jenementionnequedesfaitsquisesontproduitsparhasard,detempsautre,etnoncomme tantlersultatd'uneinvestigationsystmatiqueetspcialeayantpourbutdeprouverqu'ilnes'agitpas d'hallucinations je les mentionne parce que, de tout temps, le tmoignage des sens et de plusieurs personnesayantassistunphnomneatconsidrcommesuffisant. Mon but a t seulement de dmontrer que, lorsque la photographie transcendantale nous prsente le phnomne surprenant d'images d'objets inanims invisibles nos yeux, ce phnomne peut trouver sa justification dans le phnomne correspondant et non moins trange de la matrialisation et de la dmatrialisationvisibled'objetsinanims,etviceversa.Jesuismmetonnd'avoirpurassembler,en puisant dans les matriaux existants, les quelques faits qui m'ont permis de complter la srie des analogiesdansl'ensembledecedomaine. B. Matrialisationetdmatrialisationdeformeshumaines

Incompatibilitlogiquedelathoriedel'hallucinationduDrHartmannavecsathoriedelaforce nerveuse.
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Spiritualist, 1879,II,p.159. VoiraussileMediumde1877,p. 802.

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Danslechapitreprcdent,nousbasantsurlefaittranscendantal,tabliparl'exprience,delapntration d'uncorpsquelconquetraversunautrecorps,etsurl'admissiondel'hypothsedeladmatrialisationet de la rematrialisation de ce corps, nous avons t logiquement amens admettre la possibilit d'une formationoumatrialisation,deplusoumoinsdedure,d'unautrecorpsanalogueauxdpensducorps donn et nos recherches dans ce domaine nous ont fait dcouvrir des faits de matrialisations non seulement temporaires, mais mme durables, de corps inanims, aux dpens d'autres corps analogues : nousavonsvudesfaitsdematrialisationdetissusparlamdiumnitd'untissu,dematrialisationd'une plante par la mdiumnit d'une plante et d'un mtal par la mdiumnit d'un mtal. Nous allons passer maintenant l'examendes faits lesplus nombreux lesplusdvelopps et lesplusextraordinaires dece genre:auxmatrialisationstemporairesdeformeshumainesparlamdiumnitducorpshumain. La matrialisation de formes humaines comprend, par ordre chronologique de son dveloppement, la main,levisage,lebuste,lecorpsentier. Lefaitpositifdelaproductiondesemblablesformes,quoiqueinvisiblesnosyeux,nousestfourniparla photographietranscendantale.Ellenousarvletfaitconstaterlaprsencedecorpsvaporeuxdeformes diverses,prenantpeupeulaformehumaine,d'aborddiffuse,puisdescontourshumainsdeplusenplus dfinis,jusqu'cequ'ilssoientenfinparfaitementreconnaissables.Nousallonsretrouverunesriedefaits correspondants dans le domaine de la matrialisation, qui peuvent tre constats par le tmoignage des sensetquisetraduisentpartousleseffetsqu'unorganismematrielpeutgnralementproduire. Notrebuttantdeprouverquecephnomne n'estpas lersultatd'une hallucination,nous n'avonspas besoindelepoursuivredanstouteslesphasesdesondveloppementdonc,sinousparvenonsprouverla ralitobjectivedelamatrialisationd'unseulmembrehumain,disonsd'unemainoud'unpied,c'est toutcequ'ilnousfaut. Lecaractrenonhallucinatoiredel'apparitiond'unemainpeuttreprouv: 1 Parlefait,qu'elleatvueparplusieurspersonneslafois,unanimesdansleurstmoignages 2 Par le fait qu'elle a t vue et, simultanment, touche par plusieurs personnes la fois, et que les impressionsdecesdeuxsensconcordententreelles 3 Par des effets physiques, produits par cette main, comme, par exemple, des mouvements divers d'objets,souslesyeuxdestmoins 4Parlaproductiond'effetsphysiquesdurablesquisont,certainementlespreuveslesplusconcluantes,et notamment: A,parl'critureproduiteenprsencedeplusieurstmoins B,pardesempreinteslaissesparlamainellemmesurdessubstancesmollesounoircies C,parcertainseffetsexercssurlamainparlespersonnesprsentes D,pardesmoulagesobtenusaveclamainapparue E,parlaphotographiedesapparitionsdecegenre 5Parlapesed'uneapparitionquandelleatteintledveloppementd'uneformehumaineentire. Toutescespreuvesexistentdanslesannalesduspiritisme. 1 et2 L'apparitiondesmainsvisiblesettangiblesatconstateaudbutdumouvementspirite. Il existe des relations de ce phnomne remontant fvrier 1850 donc, deux ans peine aprs les 57 premiers frappements de Rochester . Il se produisait alors, en pleine lumire, pendant les sances qu'ontenaitautourd'unetable,etilacontinuseproduirejusqu'nosjourslesrapportssurcesfaits sontinnombrablesetunanimes.Cephnomneest,d'aprsM.Hartmann,unehallucination,oudelavue seule,oubienunehallucinationcombinedelavueetdutoucher.Mais,pournepastreencontradiction avec son explication des empreintes organiques, M. Hartmann se dclare prt admettre une double explication : En ce qui concerne les hallucinations du toucher proprement dites subsiste l'ventualit quelapressionprouve,commemanantdemainsetdepiedsinvisibles,dpendd'unsystmedelignes dynamiquesdepressionetdetension,quidterminentlasensationd'unesurfacepalmaire,parexemple, alorsquecettesurfacen'appartientpasunemainmatrielle. (p.99.)

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VoirBallou,Manifestationsspirites,diteschezStone, Londres,en1852, pp.44et 192202.

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Detellesortequel'hallucinationdutoucherneseraitplusunehallucination,maisunesensationvritable produitepardes lignesdynamiquesdepressionetdetensionoubienuneactiondynamiquede la force nerveusemdiumnique. Ainsi,quandjetiensdansmamainunemainmatrialise,lavuedecettemainseraitunehallucination, maisletoucherseraitrel :jeserreraisdansmamainunsystmedelignesdeforcenerveuse. Onsedemandealorspourquoilavuedelamaintemporairementapparuedevraittreunehallucination. Si un systme de lignes de force nerveuse peut se faire sensible au toucher, il peuttout aussi bien tre visible.Il neseraitpas logiqued'accorderla forcenerveuse latangibilitetde luirefuser la visibilit quand l'affirmation et la ngation de ces proprits reposent sur la mme base ou pour s'exprimer autrement, il ne serait pas logique d'admettre une cause relle objective pour la sensation tactile et de rejeterla mmecause,toutaussirelleetobjective,pourla sensation visuelle,quand il s'agitdumme phnomneetdummetmoignage.Laconsquencelogiquedecettedoubleexplicationseraitque,ence quiconcernelesphnomnesdematrialisation,l'hypothsedel'hallucination,quijoueunsigrandrle danslaphilosophiemdiumniqueduDrHartmann,seraittoutd'abordendsaccordaveclesdonnesde son hypothse de la force nerveuse, qui occupe chez lui une part tout aussi grande, et ce dsaccord jusqu'ici prsumable va devenir avec les dveloppements que M. Hartmann donne aux phnomnes produitsparlaforcenerveuseunfaitpositif,commenousallonslevoir.Passonslarubrique 3 Auxpreuvesfourniesparleseffetsphysiques. Cellesciaussi nepeuvent,selon M.Hartmann, servirdepreuvesde la matrialisation,car la vue de la main n'est qu'une hallucination, et le mouvement d'un objet imprim par cette main n'est qu'un effet produitparlaforcenerveusedumdiumd'accordavecl'hallucinationqu'ilcommuniqueauxassistants: Ledplacementd'objetsconstataprslasancepeutservirdepreuvequecedplacementatrel, objectif.Sicesdplacementsneseproduisentpasendehorsdelasphred'activitdelaforcenerveusedu mdium,c'estdires'ilsnedpassentpasleslimitesdeseffetsquecetteforcepeutproduire,quantleur genreetleurpuissance,iln'yaaucuneraisondelesattribueruneautrecause.Danscecas,lemdium somnambuleacombindanssonimaginationsonhallucinationavecledplacementd'objetsproduire,il a effectu inconsciemment ces dplacements, aumoyen de sa force nerveuse mdiumnique, croyant de bonnefoiquecesontlesimagesdesafantaisiequiontfaitcesdplacementsparleurproprepuissance enfaisantpartagersonhallucinationparlesassistants,illeuraenmmetempstransmislaconvictionque cesdplacementsd'objetssontrellementdusauxfantmes.(Pp.101,102.) Nousavonsdonciciunehallucinationdoubledeforcenerveuse.Maisilestinutiledenousarrterplus longtempssurcepointonremarqueraseulementquel'inconsquencelogiquedecetteexplicationaurait augmentd'undegr,tandisqued'autrepartletmoignagedelavueetdutouchersetrouveraitcorrobor parlaproductiond'uneffetphysiquecorrespondant.M.Hartmannemploiesouventlesexpressionsen dehorsouendedansdelasphred'actiondelaforcenerveusedumdium.Maisilnenousindiquepas leslimitesdecetteforcenerveuseilpeutdoncreculerceslimitessaguiseoubienmmeconsidrer cetteforcecommeillimite.Enprsencedumanquededfinition,ilestimpossibledevrifierlathorie duDrHartmannpardesfaits. 4 Nous passons aux preuves qui sont, notre avis, des preuves positives et qui consistent dans la productiond'effetsphysiquespermanents. Enpremierlieuseprsente: A. l'critureproduiteparunemainmatrialise Elle est dtache en apparence de tout autre corps, en pleine lumire, sous les yeux des tmoins, et le mdiumest visibletoutletemps.SelonM.Hartmann,cephnomne neseraitautrechoseaussi qu'une hallucination double de force nerveuse : Ilne serait pas surprenant d'entendre sous peu parler d'une criture mdiumnique distance, la main crivant tant visible pour les assistants, ce qui, ma connaissance,nes'estpasencoreproduit,dumoinsauxsancesenpleinjour.Iln'yauraitaucuneraison deconsidrercettemaincommeautrechosequelatransmissiond'unehallucinationdelavue. (P.101.) Sans nous arrter ce raisonnement, qui ne diffre pas des prcdents, nous passerons la rubrique suivante,oilatteintsoncombleetdevientuneimpossibilit.NousferonsseulementremarquerqueM. Hartmann,ensupposantquecephnomnen'aitpasencoretobservlalumire,abienfaitd'ajouter: Amaconnaissance,carcephnomneatconstatplusieursreprises.R.DaleOwen,parexemple, 65

raconte une sance avec Slade, dans laquelle, en pleine lumire, une main venant de dessous la table crivit une communication en anglais, sur une feuille de papier pose sur une ardoise, reposant sur les 58 genoux de M. Dale Owen puis une autre main crivit sur la mme feuille quelques lignes en grec . Olcott,danssonlivre:Gensdel'autremonde,donnemmeledessind'unemainmatrialisecrivantsur unlivrequ'onluiprsente.IlfautvoiraussilesnombreusesexpriencesduDrWolfementionnesdans sonouvrage: FaitstonnantsduSpiritualismemoderne,paruCincinnatien1874,pages309,475,et passim. M.Hartmannsetrompeendisant:Lesquelquesrapportssurl'critureparunemainvisibled'unesprit n'ontaucuneimportance,carilsonttraitdessancessanslumireaucoursdesquellesonauraitvud'une manireindistinctelecontourconfusd'unemainsedessinantsurdupapierphosphorescent.(P.53.)Le tmoignagedeM.Crookesestsurcepointcatgorique:Unemainlumineusedescenditduhautdela chambre,et,aprsavoirplanpendantquelquessecondesmescts,ellepritlecrayondemesmains, crivitrapidementquelquechosesurune feuille depapier, jeta lecrayon,puiss'levaaudessusdenos 59 ttesetdisparutgraduellementdanslestnbres . Un fait semblable, produit en prsence de plusieurs tmoins, est rapport par M. Jencken dans le Spiritualist,1876,II,page126,avecledessindelamaincrivant. B.Il estbiennaturelqu'onaitcherchdepuislongtempsobtenirdesempreintes Des empreintes de mains qu'on voyait momentanment apparatre et disparatre aux sances car une empreinte pareille devait servir prouver positivement qu'il s'agissait, non d'hallucinations, mais de formationsrellesd'uncertaincorps.Jenepuisprciserquandfurentfaiteslespremirestentativesdece genre, mais jetrouvedans mes notesune indicationremontant1867 uneempreinte futreue surde 60 l'argile molle . Plus tard, des empreintes furent faites sur de la farine ou du papier enduit de noir de fume. Nous avons aussi, par rapport ce phnomne, les expriences concluantes des professeurs 61 Zllner etWagner .Il faut mentionneraussile faitsimilaireobtenuparM.Reimers,rapportdans les Psychische Studien, 1877, page 401, et Jencken, Spiritualist, 1878, II, page 134 Medium, 1878, page 609. Danscescas,lamainoulepiedquiavaientproduitlesempreintesn'ontpastvusmaislesconditions dans lesquelleselles sesontproduitessonttelles,qu'ellesexcluenttouteidede fraude c'estainsique chezM.Zllnerlesempreintesfurentobtenuesentredeuxardoisesqu'iltenaitsursesgenoux,etchezM. Wagnerentredeuxardoisescachetes. Dansd'autrescascependant,laformematrialisequiaproduitl'empreinteatvuedurantlaproduction duphnomne,etlersultatfuttrouvd'accordaveclaformeobserve.Cetteexprience,ditleDrV. Hartmann, n'a encore t faite nulle part ma connaissance je ne sais qu'un compte rendu isol qui tablit le faitde l'empreinted'unpiedd'enfantproduitedansune sancede matrialisationcepiedtait 62 visible,maisnontangible .Cefaitdemanderaitavanttouttreconfirmpardesexpriencesanalogues faitespard'autrespersonnes.(Pp.100,101.)Jepuisfournircetteconfirmation:cesontlesexpriences que leDr Wolfea faites avec le mdiumMme Hollis.Cesexprienceseurentlieupendantdessances autourd'unetable,enpleinjour. Latabletaitsimplementgarniesursonpourtourd'unepicedecalicotnoirfrangesdescendantjusqu'au plancheretprsentantuneouverturede6poucescarrs.Dansl'expriencequisuit,leDrWolfetaitseul aveclemdium laissonsluilaparole: La premire exprience a t faite avec un plat de farine je plaai le plat sur une chaise devant l'ouvertureetpriaiJimNolan(l'undesoprateursinvisibles)d'yproduirel'empreintedesamaindroite. DeuxoutroisminutesaprsparutunemainlganteetdlicateressemblantfortpeucelledeJimetqui disparut aprs avoir plan quelques instants audessus du plat. Elle reparut cinq minutes aprs et se plongea profondment dans la farine, laissant son empreinte nettement dessine dans la couche molle
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Voirpourlesdtails,aveclefacsimildel'criture,leSpirit., 1876,II, p.162. PsychischeStudien,1874,p. 159. BannerofLight,10aot1867. PsychischeStudien,1878,p.4921879,p.249. Psych. Stud.,VII, 397, p. 100.

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blanchecommedelaneige.Jefisvenirensuiteunautreplatavecdelafarine,surlademandedeJimet cette fois il y imprima sa propre main, qui laissa une empreinte une fois et demie plus grande que la premire.AprsavoirminutieusementexaminlamaindeMmeHollis,surlaquelleonnetrouvapasla moindreparcelledefarine,jelapriaideplacersamaindanslesempreintesobtenues.Dansl'unedeces dernires,cettemainauraitputreplacedeuxfoisl'autreaussisetrouvatrebeaucoupplusgrandeque samain:l'empreintequ'ellefitensuiteavecsamaintaitpluspetiteetd'unetoutautreforme.(Startling Facts,p.481.) Voicilemmefaitracontparunautretmoin,M.Plimpton,l'undesditeursd'unjournaldeCincinnati, dansunarticlepubliparluidanslejournalTheCapital,ditWashingtonparlecolonelDownPiatt. D'aprsunplande lachambre joint l'article,onvoitque latablesetrouvaitaumilieude lapicele mdiumsetrouvaitd'unctetenfacedelui,del'autre,prsducoindelatable,setenaitleDrWolfe l'ouverturedanslerideauquientouraitlatablesetrouvaitdutroisimect.Enfacedecetteouverturese trouvaitM.Plimpton,loignd'unpasdelatable.Voicilecompterendudecettesance.LeDrWolfe apportaunplatdefarineetdemandasilesoprateursinvisiblespouvaientylaisserl'empreinted'unemain les coups frapps indiqurent une rponse affirmative. Sur une injonction exprime par l'criture, le docteurtintleplateauaudevantdurideau,leplusloinpossibledeMmeHollis.Lamainparutetfitdes volutions d'une rapidit lectrique, demeura un instant dans le plat et se retira aprs avoir secou les particulesadhrentes.MmeHollis futpried'appliquersa main sur l'empreinte lesdoigts marqussur cettederniretaientd'unpouceplus longsque lessiens.L'empreintereprsentait la maind'un homme adulteavectouslesdtailsanatomiques.IlfautajouterquesiMmeHollisavaitentreprisl'opration,elle auraittobligedesepencherjusqu'auborddelatablepourpouvoiratteindrecettedistance.Maiselle n'a pas chang de position, et ce fait tablit l'impossibilit matrielle de son intervention personnelle. D'autrepart,unhommen'auraitpaspus'trecachsouslatable,quej'airetourneimmdiatementaprs laproductionde l'empreinte.Yatilpeuttreeuillusion?Mais l'empreintedans la farineadepuist vue par d'autres personnes et je suis aussi sr d'avoir vu la main qui a produit l'empreinte que ces personnessontsresd'avoirvucetteempreinte. (Ibid.,p.541.) Et dire que pour trouver une explication ce phnomne le Dr Hartmann ne se dpartit en rien de sa thorie.Il admetbienquecen'estpasunehallucination. Ilneditplus,commeplushaut,enparlantdusensdutoucher,quelapossibilitd'uneffetrelproduit parunecauseobjectiven'estpasexclueilenestl'affirmerd'unemanirepositiveencestermes: Les empreintes obtenues offrent une preuve probante que l'on ne se trouve pas en prsence de l'effet d'une hallucination.(P.52.)Maisquelleexplicationdonnetildecephnomne?Ilyalieudesupposerque personne, ftce le savant le plus positif, ne pourra nier qu'une empreinte obtenue dans les conditions prcitesplusforteraisonsil'authenticitduphnomneestadmiseadtreproduiteparmicorps temporairementmatrialise,c'estdireayantprisuneformehumainetangible.MaisleDrHartmannen conclut autrement : pour rester fidle sa thorie de la force nerveuse, il donne cette dernire un dveloppement extrme. Cette force serait en tat non seulement de produire le dplacement d'objets, maisencoredeseffetsplastiques.Selonluicetteempreinteestproduiteparlaforcenerveusemanedu 63 mdiumcellecisetraduitparunsystmederadiationsproduisantdeseffetsdetractionetdepression Etquandlecorps(oudanscecaslamain)produisantcersultatestvisible,c'estdenouveaucommedans lescasprcdentsune hallucination, lacombinaisond'unrsultatrelavecune hallucination.Comme nouslevoyons,etcommeiltaitfaciledeleprvoir,l'inconsquencelogiquedanslaquelletombeleDr Hartmann, inconsquence qui n'tait qu'une prsomption, quand il s'agissait de l'application de son hypothsel'explicationdelasensationtactile,n'afaitquegrandir,et,lorsqu'ilveutappliquerlamme hypothsel'explicationdesempreintes,cetteinconsquencearrivesoncombleetdevientunfait. Je vois une main apparatre : c'est une hallucination. Je vois cette main, je la touche, je la sens : la sensation du toucher peut tre relle, mais la vue est une hallucination. Je vois cette main mouvoir un objet, crire : l'effet physique produit est rel, mais la vue est une hallucination ! Je vois cette main produireuneempreinte,tablissantquec'est bienune main : l'empreinteestrelle, mais la vue estune hallucination !

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EinSystemvonDruckundZuglinienderfernwirkendenNervenkraft, p. 150.

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En vertu de ce systme, le tmoignage de nos sens est accept pour une srie d'effets rels, mais il est repousspourune forme spcialede l'impressionde la vue,quoique l'undes effetsrels etpermanents obtenus l'empreinteprouve l'accorddestmoignagesde la vueetdutoucher,avec ceteffetrel.De mme,d'autrepart,nousavonsunphnomnequiatouteslesapparencesd'uncorpsetdontlaralitest tabliepartousleseffetsqu'uncorpspeutgnralementproduire:ilestvisible,tangible,ilmeutunautre corps, laisse des traces permanentes, s'imprime dans un autre corps toutes ces proprits lui sont concdes par le Dr Hartmann comme rels, objectifs, hors celui de la visibilit. Pourquoi ? Par quel raisonnementlogique? Cette logique nous paratra plus trange encore, quand nous demanderons M. Hartmann la dfinition d'uncorps,engnral,d'aprssaproprephilosophie. La matire, nous rpondratil, n'est autre chose qu'un systme de forces atomiques, un systme de 64 dynamides . Ainsi, quand je tiens dans ma main une autre main naturelle, je tiens, d'aprs le Dr Hartmann,unsystmede forcesatomiques,etil ne luirefusepas lapropritdelavisibilit il ne qualifiepascetmoignagedemessensd'hallucination.Mais,quandjetiensdansmamainunesemblable mainmatrialisequejesensetquejevois,etlaquelleM.Hartmannprtelammedfinition,puisqu'il laconsidrecomme unsystmedelignesdeforce,danscecas,nousditil,lasensationdutoucherest relle,maisl'impressiondelavuedecettemainestunehallucination. Pourquoi ? Envertudequellelogique? Unefoisqu'ilestadmisqu'unsystmedynamiqueestcapabledeproduire,dansnotreorganisme,une sensationtactilerelleetobjective,odoncestladifficultd'admettrequelemme systmedynamique puissedonnerlieulasensationdevisibilitrelleetobjective,dumomentqueletmoignagesubjectif enfaveurdel'uneoudel'autredecessensationsestlemme?JamaisleDrHartmannnepourraprouver la logiquedecettengation.Ainsi,aprstouteslesconcessionsqu'ila faites,enadmettantlaralitdu mme phnomne pour d'autres perceptions sensorielles, son hypothse de l'hallucination devient logiquementinsoutenable. Quantl'explicationphysiquequedonneM.Hartmanndesempreintesobtenuesparvoiemdiumnique, elleesttellementencontradictionavectouteslesloisphysiquesconnuesquelaphysiqueetlaphysiologie ne pourront jamais l'accepter et ce qui est curieux, c'est que le dveloppement logique de l'explication physique de M. Hartmann nous conduit invitablement une conclusion qu'il repousse de toutes ses forces. Pour le prouver, je dois entrer dans quelques explications. Le phnomne des empreintes de formes organiques ayant une grande importance, je le considre comme l'antcdent de la preuve absolue de la matrialisation, nous devons accorder toute notre attention l'explication que nous en donneM.Hartmann,qui,desonct,trouvequecesphnomnes appartiennentauxplusfrappantsdans cedomaine. (P.52.)Voicicetteexplication : Quel'ons'imagineuneautredispositiondesradiationsdynamiquesdelaforcenerveusemdiumnique, disposition qui correspondrait l'empreinte produite par la face palmaire d'une main tendue plat sur une matireplastique,alorsledplacementdesparticulesde matire,produitparunsemblablesystme dynamique, devrait tre en rapport avec le dplacement produit par l'empreinte de la main, c'estdire elle devrait tre la reproduction d'une forme organique, sans qu'une forme organique ayant pu produire cetteempreintesetrouvtmatriellementprsente. (P.50.) Cetteexplicationprsenteaupointdevuedelaphysiqueunesried'impossibilits.Jerappelleraiicique les empreintes dont il s'agit sont de deux espces, bien diffrentes : elles se produisent ou sur des substancesmollescommelafarineetl'argile,reproduisantenrelief,avecuneexactitudeparfaite,tousles dtailsanatomiquesd'unorgane,oubiensurdessubstancesdures(dessurfacesnoircies)reproduisantces mmes dtails, en partie, car toute la surface d'un organe ne peut pas bien entendu, toucher la surface plated'uncorpsdurmoinsdesubirunepressionextraordinaire. Voyonsmaintenantlesimpossibilitsdel'hypothsedudocteurHartmann,d'abordencequiconcerneles impressionssurdessubstancesmolles: 1Touteforced'attractionouderpulsionsepropageenlignedroitepourdvierdecettedirection,elle doit subir l'action d'une autre force manant d'un autre centre d'activit. Ici nous avons une autre force physique,diteforcenerveuse,manantd'unorganedumdium,etsepropageantellemme,nonenligne
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PhilosdesUnbew.,1872, p. 474.

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droite,maispardesvoiessinueusesdesplusirrgulires,pourallerrencontrerlecorpssurlequelelledoit s'imprimer, et sur lequel, pour produire cet effet, elle doit agir perpendiculairement, sinon l'image du corpsimprimerseraittoutfaitirrgulire.Souvenonsnousdesempreintesdepiedsproduitessurune ardoiseplacesurlesgenouxdeZllner.Quellessontcesautresforcesquidterminentleschangements dedirectionde la forcenerveuse ?Il leur fautaussidescentresd'oellesmaneraientetagiraientdans unedirectiondonne.Cescentresnepouvantsetrouverdanslecorpsdumdium,osetrouventils? 2Ladirectiondecesradiationsdynamiquesdelaforcenerveusepourproduireuneempreintedoittre absolumentparallle,sanslamoindrerencontredecesradiationsmaislesingalitsd'unorganehumain, ocetteforceasasource,s'opposentceparalllisme,laforcenerveusedevant,causedecesingalits, rayonnerdansdiversesdirections. 3 Toutes ces lignes de pression doivent, pour qu'on obtienne le rsultat demand, tre non seulement d'une mme longueur, mais encore d'une longueur voulue, pour correspondre, une distance voulue, toutes les ingalits de l'organe dont l'empreinte doit se produire. Qu'estce qu'une ligne de pression physiqued'unelongueurdtermine? 4 Cesystmedelignesdepressionconsistencessairementenradiationsmanantabsolumentdechaque pointdel'organereproduire,etparconsquentildoitformerunfaisceaudelignescorrespondantdans sa coupe au contour de l'empreinte obtenue. Ce faisceau de radiations dynamiques aurait, donc une paisseurdtermine? 5Dumomentque(selonleDrHartmann)l'actiondynamiquedelaforcenerveusemdiumniquepntre librementtouteespcedematire,demmequel'actiondelaforcemagntique,ilestclairquelaforce nerveuse, manant d'un organe du mdium, ne peut pas agir exclusivement sur la surface du corps sur lequelelledoitproduireuneempreinte,maisqu'elledoitpasserautravers.Parexemple,laforcenerveuse manant de la main d'un mdium pose sur une table passe travers cette table, mais, d'aprs M. Hartmann,elles'arrtelasurfacedelafarinedansuneassiettedposesouslatable,oulasurface d'unpapierenduitdenoirdefume,placentredeuxardoises,aprsavoiraussitraverssansobstaclela premireardoise.Pourquoi ?Il faudraitdoncsupposerqu'unpointdterminparquietparquoi? cetteforceprendunetelleconsistancequ'ellecessedepasserautraversdelamassedescorps.Ainsidonc il s'agirait ici d'une force qui aurait une certaine longueur, une certaine paisseur et une certaine consistance.Jamaisuneforcephysiquen'aeudepareillesproprits. Si nouspassons maintenantauxempreintesproduitessurdessurfacesduresetplanes(papierenduitde noirdefumeetcollsuruneardoise),nousrencontreronsdenouvellesimpossibilits:

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Daprslaphotographieprisedesmoulagesdelamaindroitedumdiumetdecelleduneforme matrialise
1Lesradiationsde la force nerveusemanantdetous lespointsde l'organequi doits'imprimer, ilest videntquetouslespointsdecetorganedoiventtrereproduitssurl'empreinteobtenue.Maisteln'estpas lersultat:nousvoyonssurlesimagesphotographiquesdedeuxempreintesdecegenre,l'unepublie parleprofesseurZllner,etl'autreparleprofesseurWagner(ps.St.,juin1879),quelescreuxforms parlemilieudelasemelleetparlesdoigtsdupied,etlecreuxformparlapaumedelamain,n'ontlaiss sur l'empreinte, aux endroits correspondants, aucune trace sur les empreintes obtenues ces parties sont restesennoir.Pourquoicela?Danslescasol'empreinteseformesurlessubstancesmolles,toutesles lignes de pression agissent sur la substance pour la dprime ici au contraire, lorsqu'un simple contact suffirait,cequiestplusfacile,unepartiedecesmmeslignesdepressionn'agitplus.Lesradiationsde laforcenerveuseneseseraientellesmanifestesqu'auxpointssaillantsdel'organe?D'aprsl'hypothse delamatrialisation,ilestaucontraireparfaitementnaturelquecesoientcespointssaillantsquitouchent lasurfacenoircie.

2Ce systme de radiations de la force nerveuse, pour produire une empreinte sur du papier enduit de noir de fume, doit enlever et faire disparatre une partie de ce noir de fume, comme on le voit habituellement. Comment comprendre qu'une force physique, en exerant une pression, enlve une matirequelconqueetlafaitdisparatre? SileDrV.Hartmannallaitrpondreauxobjectionsdesparagraphes14parcetargument:Pource qui concerne la disposition des lignes de pression, elle est dtermine par l'image que se reprsente le mdiumentatdesomnambulisme, ilestclairqu'ilnepeutplustrequestionicid'uneforcepurement physique, car c'est ainsi que M. Hartmann envisage la force nerveuse, puisqu'il la compare la gravitation, au magntisme, la chaleur, et admet qu'elle peut tre convertie en lumire, chaleur, lectricit,etc. Enfin, quand M. Hartmann nous dit que cette mme force nerveuse n'est pas tenue de reproduire seulement des empreintes correspondant aux organes du mdium, comme sources de cette force, mais qu'ellepeutproduirede la mme faontouteslesformesde membreshumainsqu'ilplaira la fantaisie somnambuliquedumdiumdecrer,onsedemandepourquoicettefantaisieseborneraitproduiredes membres humains. Elle produirait sans doute aussi des empreintes de plantes, d'animaux et d'autres objets.Bref,lemdiumauraitlaprcieusefacultdeproduiredesempreintessuivantsafantaisie.EtM. Hartmann,pourresterfidlelalogiquedesonhypothse,n'auraitpasledroitdelenier. Voilonousconduitsonhypothse.Aussi,jemepermetsdeluidirequ'aupointdevuedelaphysique, la thorie de la force nerveuse, dans les applications qu'il lui donne, est une vidente hrsie, et qu'en avanantunepareillehypothse,M.Hartmannpchecontrelesprincipesmthodologiquesqueluimme 70

a indiqus, car il ne reste pas dans les limites des causes, dont l'existence est tablie, soit par l'exprience,soitpardesdductionsindubitables.(P. 118.) Nous avons vu que l'hypothse d'une force nerveuse, qui produit des empreintes, oblige forcment admettrequecetteforceaunelongueur,unepaisseuretuneconsistanceoudensit,end'autrestermes qu'ellepossdelesmmesqualitsquiserventdfiniruncorpsnoussommesdoncobligsdesupposer que ces empreintes sont produites par l'action d'un corps invisible, dont la substance est drive de l'organismedumdium.Cequim'tonnesurtout,c'estquecesoitprcismentM.Hartmannquitrouve inutiled'admettrel'hypothsed'unematirequiprenduneforme,maisquiestinvisibleetimpalpable et que justement il considre cette hypothse comme n'ayant aucune base scientifique , alors que, d'aprs sa propre thorie philosophique, ainsi que nous l'avons dit plus haut, la matire n'est qu'un systme de forces atomiques et que la force ellemme n'est autre chose que la volont d'o M. Hartmanndduitquelesmanifestationsdesforcesatomiquessontdesactesindividuelsdelavolont, dontlecontenuconsistedanslareprsentationinconscientedel'actequivatreaccompli.Lamatireest ainsidcomposeenvolontetreprsentation.Ladiffrencefondamentaleentrel'espritetlamatireest, parl,supprime,etcelanonpasparlefaitdelamortdel'esprit,mais,aucontraire,parl'animationdela 65 matire . Suivantcettephilosophie,nousaurionstrouvdanslesphnomnesmdiumniquesdematrialisationune dmonstrationadoculosde l'objectivationdelavolontet,notamment,uneobjectivationgraduelle, pasunetransformationdirectedel'espritenmatirec'estlunfaitparticulirementimportant,carcette gradationrpondraitl'ided'unematireinvisibleetintangible,maisnoninforme. Par consquent, ces phnomnes apporteraient prcisment une preuve scientifique aux dductions spculativesdecettephilosophie,etnoussommesconvaincuqueM.Hartmann,lorsqu'ilaurareconnula ralitdecesphnomnes,n'enchercherapointd'autreexplication. C.Nousavonsvuqu'unemainmatrialisepeuts'imprimersurdupapierenduitdenoir Unemainmatrialisepeuts'imprimersurdupapierenduitdenoirdefumeetenleverunepartiedecet enduit.Iciseposenaturellementcettequestion quedeviennentlesmolculesdenoirenleves? Commelamainseformeauxdpensducorpsdumdium,qu'elleenmaneetyretourne,ainsiquecelaa tsouventobserv,nousdevonsconclurequelenoirenlevparlamaindoitseretrouversurlecorpsdu mdiumetcommelamainapparueasonoriginedanslamaindumdium,c'estsurcettemainquenous devons retrouver le noir de fume. C'est ce qui se produit effectivement. Dans le but de dmasquer la fraude,onasouventenduitlesobjetsquisedplacentdansl'obscuritdediffrentessubstancescolores, oul'onatouchdirectementlamainapparueavecunedecessubstances,leplussouventavecdunoirde fume.Et,lorsquelesmainsdumdiumquoiqu'iletlespiedsetlesmainslisetquelesliensfussent retrouvs intacts se trouvaient couvertes de la mme substance, on en dduisait que la fraude tait vidente,etlesspiritualisteseuxmmes leproclamaienttriomphalement.Mais,dans la suite,quandon eutacquisplusd'exprience,quandonreconnutquelephnomneduddoublementducorpsdumdium jouait un grand rle dans les phnomnes de matrialisation, on fut forc de reconnatre que le fait du transfertdelamatirecoloresurlecorpsdumdiumn'taitpasdutout,unepreuve,delamauvaisefoi decedernier, mais laconsquenced'une loi naturelle.Cetteconclusionestvidemment fondesurdes expriences otoute possibilit de fraude a t limine, la plus concluante tant celle qui consiste tenirdanssesmainscellesdumdium. Lapremireconstatationdecephnomneremonte,sijenemetrompe,1863,etfutfaitel'occasionde ladcouvertedesprtenduessupercheriesdujeunemdiumAllen cessortesdedcouvertesonttoujours faitleplusgrandbienaudveloppementdesphnomnesmdiumniquesc'estunecirconstancedece genre que nous devons les expriences de M. Crookes et enfin la production d'une srie de matrialisationssouslesyeuxdetmoins.Voicilercitdel'exprienceaveclegaronAllenfaitepar M. Hall, publi dans le Banner of Light du 1er avril 1855, puis reproduit dans le Spiritual Magazine (1865,pp.258 et259): Tous nos journaux du matin expriment leur satisfaction au sujet, de la soidisant dcouverte des supercheries du jeune mdium Allen. Plusieurs personnes, avant de se rendre la sance, s'taient

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LaPhilosophiedel'Inconscient, 1872, pp.486et 487.

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noircieslescheveuxunemainparutetlestiraparlescheveux etvoyez,lamaindumdiumattrouve enduitedecettemmesuie,etlemdiumluimmeproclamimposteuretcharlatan. Ce n'est pas la premire fois, Monsieur le rdacteur, que l'on perd toute confiance dans les mdiums, parcequeleursmainssontenduitesdelamatirequiareulecontactdelamainfantme.Lafrquence deceprocd,employpourdvoilerl'imposture,etl'identitdesrsultatsobtenus,m'ontsuggrl'ide que ce phnomne pourrait avoir pour cause une loi inconnue, une loiqui produirait invariablement le mmeeffet.QuandAllenfutdmasqu,jersolusdelemettrel'preuve,cequoileDrRandallet lejeuneHenryAllenconsentirenttrsvolontiers,melaissanttoutelibertd'action. Les rsultats que j'obtins m'ont convaincu de la justesse de mes suppositions ils m'ont persuad, en outre, que beaucoup d'autres mdiums avaient encouru tort divers soupons au sujet des phnomnes physiquesqu'ilsavaientproduits.J'ailaconvictionquetoutematirecolorante,recevantlecontactdela mainmatrialise,seraimmanquablementtransfresurlamaindumdium,moinsqu'ilneseproduise unobstaclequelconqueauparfaitfonctionnementdecetteloi. Hier soir, en prsence de plusieurs des citoyens les plus en vue de notre ville, j'ai organis une sance avec Allen, dans le but de vrifier ma thorie. Comme de coutume, j'tais assis dans un fauteuil les instrumentsdemusiquetaientplacsderriremoi,suruncanaplejeunemdiumrestaitmagauche et tenait ma main gauche de ses deux mains, sa main droite tant lie mon bras. Le manche de la sonnetteavaitpralablementtenduitdesuie.Dsquenousenavonsexprimledsir,lasonnettes'est faitentendre.Al'instantmmejeretirailacouverturequirecouvraitlesmainsdumdium,etjevisque lesdoigtsdesamaindroite,cellequitaitattachelamienne,taientnoircis,commes'iletluimme tenu la sonnette. Afin de rendre l'exprience plus probante encore, les personnes prsentes lirent les mainsdujeunegaron,pralablementlaves,mamain,aumoyend'uncordonsolide,dontunbouttait tenuparl'undesassistants,quiletiraitsifortquecelamecoupaitlapeau. Iltaitclairpourtoutlemondequedanscesconditionslemdiumnepouvaitdplacersesmains,futce d'uncentimtreseulement.Monpaulegauchetaitrecouverted'uneredingotequimasquaitmamainet cellesdumdium.Pardessuslaredingotejeplaaiencoremamaindroitesurlasienne,demanirece qu'il n'y et pas le moindre doute au sujet de l'immobilit du mdium. Quand nous fmes prts, les invisibles se mirent jouer des instruments, derrire notre dos et faire rsonner les sonnettes. Je dcouvris immdiatement les mains du mdium, qui taient restes immobiles tout le temps, comme je l'avais bien senti: l'unedeces mainstaitenduitedesuie.Il mesemblequecetteexprienceestonne peutplusconvaincante. Agrez,etc. JosephHall. Portland,ce23mars1865. J'ai eu l'occasion de vrifier ce phnomne dans une exprience que j'ai faite avec la clbre Kate Fox (Jencken)lorsqu'ellevintSaintPtersbourg,en 1883.J'taisassisdevantelleunepetitetable comme cela sepassaitdans l'obscurit, j'avaisplacsesdeux mains suruneplaquede verre,lumineusedans la nuit,detellefaonquesesmainstaientvisiblesenoutre,j'avaisplacmesmainssurlessiennes.Sur unetable,ctdenous,setrouvaituneardoiseavecunpapiercouvertdenoirdefume.Jedemandai quel'unedesmainsagissantesproduistuneempreintesurlepapier.L'empreintefutfaite,etlesboutsde doigtsdumdiumcorrespondantsl'empreintefurenttrouvsnoircis. Ces expriences nous donnent la preuve que la main qu'on voit apparatre et qui produit des effets physiques n'est pas le rsultat d'une hallucination, mais bien un phnomne possdant une certaine corporit,ayantlapuissancedereteniretdetransporterdessubstancesadhrentesunesurface.Mais cettetransmissionn'estpasabsolumentncessaireniinvariablequantlaformeetlaplace,carcen'est pas toujours le mme effet que l'on obtient on cite des cas o les mains enduites de substances colorantesnelesontmmepastransmisesaucorpsdumdium. Mais,pourtablirmathse,jen'aipasfairedesrecherchesdanscesens,carlesfaitsdelanaturedeces derniersseraientpourleDrHartmannlapreuveeoipsoquelamainapparuen'taitqu'unehallucination. Enrevanche,lescasoletransfertdelamatirecolorantesurlecorpsdumdiums'opreuneplacene correspondantpas laplacede l'organe matrialis,touchpar la substance,ontpournousunegrande importance.NouslisonsparexempledansleSpiritualist: M.Crookesmitunepetitequantitdecouleur d'aniline sur la surface du mercure qui avait t prpar pour l'exprience l'aniline est un colorant 72

puissant,aussilesdoigtsdeM.Crookesenconservrentilslongtempslestraces.KatieKingplongeases doigts dans la couleur, et cependant les doigts de Miss Cook ne se sont pastrouvs tachs des traces d'aniline se voyaient, par contre, sur son bras. (1876, v. I, p. 176). Le directeur du Spiritualist, M. Harrison, fait le rcit d'une autre exprience de ce genre, produite avec le mme mdium: Au cours d'unesanceaveclemdiumMissCook,onavaitenduitlamainmatrialise,lasurfaceextrieure,d'un peud'encreviolette,etcettetache,grandeenvironcommeunepicedecinq francs, futensuitetrouve sur le bras du mdium, prs du coude. (Spiritualist, 1873, p. 83.) En thorie, on pourrait faire cette supposition que dans les cas o se produit le phnomne du ddoublement , il y a transport de la substanceappliqueaucorpsmatrialis,tandisquedanslescasdeformationdecorpshtromorphes,il yadisparitiondecettesubstance. Danslemmeordred'ides,nouspouvonsciterlefaitsuivant,quineserattachepasdirectementansujet trait sous la rubrique 4. Il s'agit de la raction sur le mdium d'une sensation prouve par un organe matrialis.NouslisonsdanslelivreTheScientificBasisofSpiritualismparEpesSargent,Boston,1881 : Le Dr Willis communique le fait suivant, relatif sa propre mdiumnit. A l'une des sances, un monsieur sortit de sa poche un canif qui avait une longue lame bien tranchante il n'avait confi ses intentions personne, et un moment donn, il en porta un coup formidable sur l'une des mains matrialises.Lemdiumpoussauncridedouleur.Ilavaitressenticommeuncouteautraversantsamain. Lemonsieurenquestionbonditdejoied'avoirconfondulemdium,commeillecroyait,persuadde trouverlamaindumdiumtransperceetcouvertedesang.Asongrandtonnementetsaconfusion,il ne trouva pas la moindre corchure sur les mains du mdium celuici avait cependant exactement prouv la sensation d'un couteautraversant les muscles et les articulations de sa main la douleur ne cessaqu'au boutdeplusieursheures.(P.198.)Ce faitnousprouvequela mainapparue n'taitniune hallucinationnilamaindumdium. D.Reproductiondeformesmatrialisespardesmoulagesenpltre Je passe maintenant aux expriences que je considre comme les preuves les plus positives et les plus concluantesduphnomnedelamatrialisation.Ilnes'agitplusd'empreintes,maisdemoulagesdetout un membre matrialis, au moyen desquels on fait ensuite un modle en pltre, reproduisant avec une parfaiteexactitudetouslesdtailsdelaformeducorpsmomentanmentmatrialis.L'oprationsefaitde la manire suivante : on prpare deux vases, l'un avec de l'eau froide, l'autre avec de l'eau chaude la surface de laquelle se trouve une couche de cire fondue. On demande que la main apparue se plonge d'aborddanslacireenfusion,pendantquelquesinstants,puisdansl'eaufroide,etcelaplusieursreprises decettefaon,lamainestbienttenvelopped'ungantdecired'unecertainepaisseuret,lorsquelamain matrialiseseretire,onconserveunmouleparfaitqu'onemplitensuitedepltrelemoule,fondudans l'eaubouillante,laisseunmoulageenpltreayantexactementlaformeducorpsquiremplissaitlemoule. Uneexpriencedecegenre,faitedanslesconditionsrequisespourprvenirtoutefraude,nousdonneune preuveabsolue:l'imagecomplteetpermanenteduphnomnequis'taitproduit.M.Hartmannnefait pasmentiondecesexpriencesleseulpassagedesonlivrequisembles'yrapporternes'appliquepasdu tout aux faits dont je parle. Le Dr Hartmann dit : Chaque fois que la non identit du mdium et de l'apparition n'est base sur d'autres arguments que l'isolement matriel du mdium, cette assertion doit trerejetecommemanquantdepreuvestoutcequel'apparitionproduit,danscescas,doittreattribu aumdiumluimme,ainsi,parexemplequandlefantmelaissel'empreintedesesmains,desespieds 66 oudesonvisagedanslaparaffinefondueetlesremetensuiteauxspectateurs . La premire de ces citations des Psychische Studien (VI, p. 526) a trait une courte notice relative lempreinted'unvisagelaissedansdelaparaffinefondue(dsignesouslenomdecire),tandisqueje parledumoulagecompletd'unmembrequelconque,cequin'estpasdutoutlammechoselaseconde citation des Psychische Studien (IV, 545548) se rapporte la matrialisation complte d'une forme humaine,etiln'yestquestionnid'empreintenidemoulage.Celaestd'autantplussurprenantquedansle mmevolumedesPsychischeStudienonpeutlireplusieursarticlesdeM.Reimers,quifaitlercitd'une srie d'expriences, faites avec leplusgrand soin,serapportant, laproductionde moulagesde mains matrialises M. Hartmann passe ces articles sous silence ! Il est impossible de considrer ce silence commeressortantdel'argumentprcitdeM.Hartmann,savoirquelemdiumtaitenfermetque
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ps.St.,VI,526 IV,545548 Spiritism,p.89.

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par consquent tout ce que l'apparition avait produit devait tre attribu au mdium luimme, attendu que,danslecasprsent,lanonidentitdumdiumetdel'apparitionn'estpasuniquementbasesurlefait delarclusiondumdium,maisencoresurladiffrenceconstateentrelaformedelamainmatrialise quiaproduitsonmouledanslaparaffineetcelledumdium. Or jeconsidre laproductionde moulagespar les formes matrialisescomme lapreuveabsolue de la ralitobjectiveduphnomnedelamatrialisationet,parconsquentaussi,commelapreuvequ'iln'ya pasd'hallucinationdanscephnomne jedoisdoncdonnericiunaperudesexpriencesdecegenre, avectouslesdtailsncessaires. 67 L'ide de mouler les formes matrialises est de M. Denton , professeur de gologie bien connu en Amrique,etc'esten1875qu'ilobtintsespremiersmoulagesdedoigts.Voicicommentilracontecette expriencedansunelettreauBanner,reproduiteparleMdium(1873,p.674),auquelnousl'empruntons : J'ai appris rcemment que si l'on trempe un doigt dans de la paraffine fondue, celleci se dtache facilement du doigt aprs refroidissement si on remplit le moule de pltre, on obtient ainsi une reproductionexactedudoigt. J'crivisalorsM.JohnHardyquej'avaistrouvunexcellentmoyend'obtenirdesmoulagesetlepriai d'organiserunesanceavecMmeHardy,pouressayerd'obtenirlesmoulagesdesmainsmatrialisesqui apparaissaient frquemmentaucoursdesesexpriences.Je necommuniquairiensur leprocdque je voulaisemployer. A la suite de l'invitation de M. Hardy, je me rendis sa maison avec une provisionde paraffine et de pltre.Aussittlesprparatifstermins,nousprocdmesauxexpriences. Aumilieudelachambre,onplaaunegrandetable,recouverted'unecouverturepiqueetd'unehousse de piano, afin que l'espace en dessous ft le plus obscur possible. Sous la table on plaa un seau d'eau chaude,surlaquellesurnageaitunecouchedeparaffinefondue.MmeHardypritplaceauprsdelatable etposasesmainsdessus.M.Hardyetmoi,nousnoustenionsdechaquectdeMmeHardy.Hn'yavait pasd'autrepersonnedanslapice. Bienttnousentendmesunbruit,provenantdel'eaumiseenmouvementaumoyendecoupsfrapps,il futdemandMmeHardyd'avancersamaindequelquescentimtressouslatableentrelacouvertureet la housse, ce qu'elle excuta, et, aprs plusieurs reprises de cette manuvre, elle obtint quinze vingt moulesdedoigts,dediversesgrandeurs,depuisdesdoigtsd'enfantjusqu'desdoigtsgigantesques.Surla plupart de ces formes, notamment sur les plus grandes ou sur celles qui se rapprochaient par leurs dimensions des doigts du mdium, toutes les lignes, les creux et les reliefs que l'on voit sur les doigts humainsressortaientavecbeaucoupdenettet.Leplusgranddecesdoigts,lepoucedugrandDick(Big Dick)commeilnousfutdsigntaitdeuxfoisgroscommemonpoucelapluspetitedecesformes, avecunonglenettementdessin,correspondaitaudoigtpoteld'unenfantd'unan. Pendantquecesformesseproduisaient,lamaindumdiumtaitunedistanced'aumoins2piedsdela paraffine,ainsiquejepuisl'affirmer.Lesmoulestaientencorechauds,engrandepartie,aumomento MmeHardylesretiraitdesmainsquiluitaienttenduessouslatableilestarrivplusd'unefoisquela paraffinetaitencoretropmolleetquelesformess'abmaient. Je voudrais attirer l'attention des frres Eddy, du jeune Allen (Allen boy) et d'autres mdiums effets physiques,surcettemthode,quiestlapluspropredmontrerauxsceptiqueslaralitdesapparitions et de leur existence en dehors du mdium. Si l'on pouvait obtenir des moules de mains dpassant les dimensionsdesmainshumaines,cedontjenedouteaucunement, onpourraitlesadresserdescercles spiritesloigns,commepreuveirrfutable. WilliamDenton. Wellesley,Mass.,14septembre1875. Dansunelettreultrieure,publiedansleDonnerofLightdu15avril1876,M.Denton,sereportantsa premirelettre,lacomplteparcedtailimportant:Aucoursdelasance,ilm'estplusieursfoisarriv devoirsortirdedessouslatabledesdoigtsencorerecouvertsdeparaffine.

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LeprofesseurDentonasuccomb,eu1883, uneatteintedefivrejaunecontractependantunvoyagequ'ilavaitentrepris pourfairedesrecherchesgologiquesdanslaNouvelleGuine V.Psych.Studien,dcembre1883,p.595

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La lettre de M. Hardy, le mari du mdium, confirme ce fait et ajoute quelques dtails qui ne sont pas dpourvusd'intrt,etquenousallonsreproduireici,d'aprsleMdium (1875,p. 647): Le15decemois,jereusunelettreduprofesseurW.Denton,demeurantWellesley,10lieuesde Boston,etquiestbienconnupoursesconfrencessur lagologieet le spiritualisme.Il m'crivaitqu'il avaittrouvun moyentrssimpled'obtenir le moulagedes mainsetdesdoigtsmatrialisscondition d'avoiraffaireunbonmdium.IlmedemandaitsiMmeHardyconsentiraitprtersonconcoursces expriences. Je lui rpondis de suite que nous serions heureux de le seconder dans ses efforts pour dmontrerlaralitduphnomnedesmatrialisations.Parretourducourrier,ilm'annonasonarrive pourle joursuivant,le16.Ilapportasesprparations,ausujetdesquelles il ne nousavait donnaucun dtail.Nousprocdmesdesuiteauxexpriences. Une table ordinaire, de 4 pieds de long et de 2 pieds de large, fut tendue, autour, d'une draperie pour mnagerunespaceobscursouslatable.M.Dentonapportaunseaucontenantdel'eaubouillantequinele remplissaitpas jusqu'aux bords,posadessusunmorceaudeparaffine,qui netardapas fondretouten surnageant. M. Denton mit le seau sous le milieu de la table Mme Hardy avait pris place l'une des extrmitsdelatable,ayantM.Dentond'unctetmoidel'autre.Lecontrledesmainstaitsuperflu, car toutes reposaient sur la table, ce qui permettait d'en surveiller le moindre dplacement. Quelques minutesaprs,nousentendmes lebruitde l'eau miseen mouvement,etalors lesagents invisiblesnous annoncrentlesuccsdel'exprienceetprirentlemdiumdetendrelamain,pourprendreunobjetqui luiseraitremis.AlorsseulementMmeHardyavanasamainsouslatablesonbrasrestaittoutletemps euvue,partirdupoignet,etladistancequisparaitsesdoigtsdel'eaun'ajamaistinfrieure2pieds. Les mains qui plongeaient dans la paraffine s'levaient ellesmmes vers le mdium pour lui permettre d'enleverlesmoules.Nousavonsainsiobtenuquinzevingtformesquiportaientnettementledessindes ongles et de toutes les lignes sillonnant la peau. Ces doigts peuvent tre classs en cinq catgories de dimensions : trois ou quatre d'entre eux appartenaient des enfants d'un trois ans les autres formes taientbeaucoupplusgrandesenfin,ilyenavaitunequireprsentaitunpouced'unegrandeurtelleque nousn'enavionsjamaisvu,avecl'ongleettoutesleslignestrsnettementmarqus. TouscesmoulessetrouventencemomentenpossessiondeM.Denton,quiseproposedepubliercette exprience en dtail dans le prochain numro du Banner, sous sa signature. Ces faits parlent par eux mmesetmarquentunetapeimportantedansleprogrsdeschoses.Lesphnomnesquejecitesesont produits,enpleinjour,bienquelesrideauxfussentbaisssiln'yavaitpasdecabinet,etlemdiumn'a pas t couvert d'un drap quelconque le tout se passait dans la mme chambre, et pas le moindre mouvementd'unedespersonnesprsentesnepouvaitchapperaux autresassistants. JohnHardy. Boston,ce20 septembre1875. Onobtint,decettemanire,dansunesriedesances,desmoulesdemainsetdepiedscompletsetdes formes lesplusdiverses.Lesconditionsdans lesquellescesexpriences taientconduites,ainsique les rsultatsobtenus,auraientd,sembletil,suffiretouteslesexigencesmaislacritiquefaisaitsonuvre elles'ingniaitdmasquerladuperie,carduperieildevaityavoir.Oncommenaparallguerquele mdiumpouvaitapporterlasancedesmoulesprparsd'avanceetlesdonnerpourrsultatimmdiat des expriences. Le professeur Denton imagina alors la dmonstration suivante : il pesait le bloc de paraffinequidevaitservirl'exprienceaprslasanceilpesaitlemouleobtenu,ainsiquelerestantde la paraffine, et, en additionnant ces deux derniers poids, il trouvait que cette somme correspondait exactement au poids primitif de la paraffine. L'preuve du pesage a t maintes fois excute publiquement, devant une nombreuse assistance, par les soins de commissions nommes par le public mme ces expriences eurent lieu, entre autres, Boston, Charlestown, Portland, Baltimore, Washington,etc.,ettoujoursavecunsuccscomplet.Lacritique,nanmoins,nesetenaitpasencorepour battueelleprtendaitquelemdiumpouvaitenleveraveclamainouaveclepiedlaquantitvouluede paraffineet ladissimulerd'une faonoud'uneautre.Ondemandadoncque le mdium ftmisdansun sac!Cetteconditionfutaccepte,etunevingtainedesancespubliques,lemdiumfutplacdansun sacqu'onluinouaitautourducou.Lesrsultatsfurentlesmmes,ettoujourssouslasurveillanced'une commission choisie par le public. Mais ces mesures de contrle ne parurent pas suffisantes : on alla jusqu'direquelemdiumpouvaitdfaireetensuiterefaireunepartiedelacouturedusac,dumoment qu'il avait les mains libres, bien que les membres de la commission n'eussent rien remarqu qui pt 75

justifiercettesupposition.Ons'arrtaunecombinaisonquidevaitfournirlapreuvelaplusconvaincante et la plus absolue : on exigea que le moule se formt l'intrieur d'une caisse ferme cl. Dans ces conditions, l'expriencedevenaitabsolumentconcluanteaussi vaisje citer inextenso lecompterendu auquel elle donna lieu et qui fut publi dans le Banner of Light du 27 mai1876, avec la signature des membres de la commission. Voici d'abord la description de la caisse confectionne spcialement pour l'exprience,d'aprslesindicationsduDrGardner : Cettecaisse,deformerectangulaire,mesure30poucesdelongueuretdeprofondeursur24delargeur. Le fond, les quatre supports des coins et le couvercle deux battants sont en bois, ainsi que la partie suprieuredesparoiscompriseentrelecouvercleetletreillisen filde fer cecadreen bois,hautde8 pouces1/2,estperfordetrousespacsde1 pouce,etayant 3/4depoucedediamtre.Cesorifices se trouventrduitsde1/4depouceparunplacagecolll'intrieur.Letreillisdeferquiformelecorpsde lacaisseestcomposd'unmorceauuniquedefil,dontlesdeuxboutssejoignentsurl'undessupportset sont masqus par une planchette en bois cloue au support. Le couvercle est compos de deux parties s'ouvrantaudehors: l'undes battantsse fermedesdeuxctsau moyende verrous l'autrese fermait primitivementparunsimplefermoirlevier.Letreillis,trssolideettrspais,formedesmaillesde3/8 de pouce. Aprs plusieurs sances russies, mais auxquelles nous n'avions pas assist, on remarqua quelquesdfautsdanslaboteetonfitexcuterquelquesmodifications,afinqu'ellerpondttoutesles exigences:lesdeuxctsducouverclefurentmunisdeserrures,assurantlafermetureabsoluedelabote. Si nous avons si longuement, insist sur les dtails de cet appareil, c'est qu'il doit servir tablir d'une 68 manirepremptoirelabonnefoidumdium . Voici maintenant le document mme : Le lundi 1er mai1876, dans une chambre du rezdechausse occupe par M. Hardy, square de la Concorde, numro 4, se trouvaient prsentes les personnes qui suivent : le colonel Frederick A. Pope, de Boston John Wetherbee, J.S. Draper, Epes Sargent, Mme Dora Brigham et M. et Mme Hardy. La caisse fut soumise un examen scrupuleux. Le colonel Pope, expertentoutesespcesdetravauxde menuiserie,retourna lacaissedanstous les senset l'inspectade touscts,tantl'extrieurqu'l'intrieur.Lesautresassistantssuivirentcetexamen,puisexaminrentla caisseleurtour.Letreillisatl'objetd'uneattentiontouteparticulire,lesexprimentateursdsirantse rendrecomptes'ilyavaitunmoyen,avecuninstrumentenfer,d'largirlesmaillesaupointdepermettre lepassaged'unobjetquiaplusd'undemipouced'paisseur,etdelesrtrcirensuite.L'examendmontra l'impossibilitd'unepareilleoprationsansqu'ilenresttdestraces. Lorsquetoutlemondesefutrenducomptedelaparfaitesretdelacaisse,M.Wetherbeepritunseau rempli d'eau froide, trs limpide, et le plaa dans la caisse, aprs l'avoir pralablement prsent l'inspectiondespersonnesprsentes.LecolonelPopes'emparad'unseaud'eaubouillante,lasurfacede laquellenageaitunecouchedeparaffineenfusion,et,aprsexamen,leposagalementdanslacaisse.Le couvercle fut verrouill et ferm cl. Pour plus de sret, on apposa des cachets sur chaque trou de serrure,le longde la jointuredesdeux ventauxducouvercleetsur lescoins,bienquecettemesure ft superflue, du moment que nous ne devions pas quitter des yeux le mdium pendant toute la dure de l'exprience.Lachambretantclaire,nouspouvions nousassurertravers letreillisque lacaisse ne renfermaitpasautrechosequelesdeuxseauxetleurcontenu. Pourobtenirl'obscuritncessairelaproductionduphnomne,onrecouvritlacaissed'unetoile,eton diminualejourdanslapicemaisilenrestaittoujourssuffisammentpourquenouspuissionsconsulter nos montres et distinguer les visages des assistants, y compris celui du mdium. Mme Hardy se plaa devant lecerclequenous formions,en faceducttroitdelacaisse.M.Hardysetinttoutletemps l'cart,derrirelacompagnie. Aucune contrainte ni aucune condition ne furent imposes aux assistants. Ils ne chantaient ni ne produisaientaucunbruit,maislaconversationdemivoixdurapresquetoutletemps.MmeHardytait dans son tat normal, elle n'avait l'air ni mue ni proccupe. Une harmonie complte rgnait dans l'assemblelesyeuxdetoustaientfixssurlemdium.Detempsentempsonposaitdesquestions l'oprateurinvisible,quirpondaitaumoyendecoups. Enfin,aprsuneattentedequaranteminutesenviron,nousentendmesdescoupsrapidesetanims,nous annonantlarussitedel'exprience.Nousquittmesnosplacespourallerenleverlatoilequirecouvrait la caisse, et en regardant travers le filet de fer nous apermes la forme complte d'une grande main
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ReproduitdansleSpiritualistdu 9juin1876, p. 27.4.

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surnageantdansl'eaufroide.Nousexaminmeslescachets:ilstaientintacts.Nousinspectmesencore une fois la caisse et trouvmes que tout tait en rgle : bois et treillis n'avaient pas subi le moindre changement.Aprsavoirenlevlescachets,noustirmeslesverrous,ouvrmeslecouvercledelacaisse etensortmesleseauaveclemoule.Nousfmesforcs,commenouslesommesencoreaujourd'hui, deformulercetteconclusionquelemouleatproduitetplacdansleseauparuneforcequialafacult dematrialiserdesorganeshumains,enriensemblablesceuxdumdium. Jeudi, le 4 mai, nous emes une deuxime sance, laquelle prirent part, outre les personnes dj nommes : M. J.W. Day (appartenant la rdaction du Banner of Light) et M. J.F. Alderman. Les expriencesonttfaitesdanslesmmesconditions,etavecunrsultatencoreplusfrappantqueceluide er la sancedu1 mai,entantque les moulesobtenustaientdeplus fortesdimensionsetque lesdoigts taientpluscarts.Oneutrecoursaux mmeprcautions,aucommencementetla finde lasance: c'estdire que la bote fut deux fois examine par toutes les personnes prsentes. Un doute ayant t exprimausujetdelasoliditdescharnires,on apportauntournevisetonprouvalasoliditdesvis,qui furentserresfond. Outrelemoulequinageaitdansleseau,noustrouvmesunepartied'unautremouleaufonddelacaisse. Voicilesconclusionsauxquellesnoussommesarrivs: 1.Le mouleexactd'une main humaine,degrandeurnaturelle,s'estproduitdansunecaisse ferme,par l'actionintelligented'uneforceinconnue. 2. Les conditions dans lesquelles l'exprience a t produite mettent hors de question la bonne foi du mdium les rsultats obtenus constatent, en mme temps, d'une manire indiscutable, la ralit de sa puissancemdiumnique. 3.Touteslesdispositionsprisestaientd'unesimplicitetd'unerigueurtelles,qu'ellesexcluenttouteide de supercherie, ainsi que toute possibilit d'illusion, de sorte que nous considrons notre tmoignage commedfinitif. 4. Cette exprience confirme le fait depuis longtemps connu des chercheurs que des mains temporairementmatrialises,dirigesparuneintelligenceetmanantd'unorganismeinvisible,peuvent trerenduesvisiblesetpalpables. 5.L'expriencedelaproductiondesmoulesenparaffine,lielaphotographieditespirite,constitueune preuve objective de l'action d'une force intelligente en dehors des organismes visibles, et constitue un pointdedpartsrieuxpourlesrecherchesscientifiques. 6. La question de savoir comment ce moule s'est produit l'intrieur de la caisse conduit des rflexions qui sont appeles exercer une influence des plus considrables tant sur la philosophie de l'avenirquesurlesproblmesdelapsychologieetdelaphysiologie,etquiouvrentunnouvelhorizonaux recherchessurlesforcesoccultesetladestinefuturedel'homme. Boston,ce24 mai 1867. J. F. Aldernan, 46, Congressstreet, Boston. Mrs Dora Brigham, 3, Jamesstreet, Franklin st. Colonel Frederick A. Pope, 69, Montgomerystreet. John W. Day, 9, Montgomeryplace. John Wetherbee, 48, Congressstreet.EpesSargent, 67, Morelandstreet.J.S.Draper,Wayland,Mass. Parmi ces signatures, on remarquera celle de M. Epes Sargent, nom bien connu dans la littrature amricaine. Nousavonsdonciciuneexpriencefaitedansdesconditionsquirpondentamplementauxexigencesdu DrHartmann :unerclusiondumdiumn'apaslieu,ilestassisaveclestmoinsdel'expriencedansune chambre suffisamment claire le moule se produit dans un espace isol, rendant toute intervention extrieure impossible. Nous nous trouvons par consquent devant un fait qui prouve d'une manire irrcusable,objective,unefoispourtoutes,quelesmainsapparaissantauxsancesspiritiquesnesontpas l'effet d'hallucinations, qu'elles reprsentent un phnomne rel, objectif, auquel la dsignation de matrialisationestparfaitementapplicable,sansque,parceterme,nousprtendionsexpliquerlanature mmeduphnomne. S'il y a encore place pour quelque doute, ce serait que l'exprience a t produite en Amrique, patrie classiqueduhumbug.Pourlecasprsent,cetteobjectionn'auraitunfondementques'ils'agissaitd'unfait isol,nouveau,sansantcdents.Or,pourceuxquionttudilaquestiondeplusprs,cetteexprience n'est que le couronnement, de toute une suite de recherches opres dans le mme but. D'ailleurs, l'exprience en question revt un caractre d'authenticit suffisante en considration des signatures des 77

personnesqui yontprispart,notamment : leprofesseurDenton, inventeurduprocdemploy leDr Gardner, un des reprsentants les plus estims du spiritualisme en Amrique, qui eut l'initiative de 69 l'exprience avec la caisse, et prsida aux premires sances M. Epes Sargent, homme de lettres et spiritualistebienconnu,quiacritaudirecteurduSpirituialistLondres,enluiadressantlerapportdela commission : Ayantassistauxsancesenquestion,jepuismeportergarantdel'exactitudescrupuleuseducompte 70 rendu .Ilaaussicommuniqucette mmerevue l'avisdu sculpteurO'Brien,expertencegenrede 71 moules . Nousreproduisonsenentiercedocumentintressant: Washington,ce 20janvier1876. A la suite d'une sollicitation qui m'a t adresse cet effet, je certifie, par la prsente, que je suis modeleuretsculpteur,exerantmaprofessiondepuisvingtcinqans,ycomprisplusieursannesquej'ai passesenItaliepourtudierlesuvresdesgrandsmatresdelapeintureetdelasculpturequej'habite actuellementWashington,ayantmonatelier343,Pennsylvaniaavenuequele4janviercourantunami m'invitamerendreaudomiciled'unparticulier(1016,1street,N.W.Washington)pouryexaminerdes moulagesenpltresurlesquelsjedevaisdonnermonavis.Eneffet,unmonsieurquimefutprsentsous le nom de M. John Hardy, de Boston, me montra sept modles de mains en pltre, de diffrentes dimensionsjelesaiexaminssousunjourvif,laloupe.Jetrouvaiquechacunedecespreuvestait uneuvredemerveilleuseexcution,reproduisanttouslesdtailsanatomiquesainsiquelesingalitsde la peau avec une finesse telle que je ne l'avais encore jamais constate sur aucun modle de mains ou autrepartiedecorpshumain,sicen'estceuxobtenusaumoulagedirect,enpltre,faitsurlamainouune autrepartiequelconqueducorpsetconsistantenplusieursmorceaux,cequenousappelonsunmoule pices.Cependant,lesmodlesenquestionneportaientaucunetracedesoudureetparaissaientsortird'un moulesansassemblage.Parmicespltresils'entrouvaitunquireprsentait,m'atondt,lamaindefeu le viceprsident Henry Wilson, et qui aurait t obtenue depuis sa mort. Le pltre me parut singulirement ressembler, de forme et de grandeur, la main du dfunt, que j'avais examine peu de temps aprs le dcs, quand j'tais venu pour prendre le masque enpltre le seul moulage qui ait t pris. J'avais alors galement l'intention de mouler sa main, mais j'en fus empch par les chirurgiens, auxquelsiltardaitdeprocderl'autopsie. J'ajoutevolontiers,surdemande,quedanslecasocepltre de la main de M. Wilson aurait t obtenu l'aide d'un procd quelconque de moulage, elle ferait honneuraupremierartistedumonde. Encequiconcernespcialementcepoint,jen'hsitepasaffirmerque,parmilessculpteursenrenom,il s'enrencontreraitpeuttreunsurcentquipourraitentreprendreetmenerbienlemodelaged'unemain semblable avec tous les menus dtails, et encore ce sculpteur courreraitil le risque de perdre sa peine, attendu que, dans notre art, le seul procd pour reproduire les objets en ronde bosse est le moule pices, ce qui ncessite un barbage pour faire disparatre les bavures qui indiquent les raccords des diversespartiesdu moule,soituntravail considrable,si j'en jugepar l'examen microscopiqueauquel j'aisoumislespreuvesl'achvementd'unseulobjet(ensupposantquelemodeleurpuissesepasserdu concoursd'unbonsculpteur)exigeraitletravaildeplusieursjournes.Cesoirmmeetaummeendroit onmefitvoirdeuxgantsoumoulesenparaffinedanslegenredeceuxquiauraientserviaucoulagede cesmodles.Cesmoules,jelesaiminutieusementexaminsetn'yaitrouvaucunetracedesoudureils avaient l'air d'tre faits d'une pice, par un procd quelconque, par exemple sur un modle d'une ressemblanceparfaiteavecunemainhumainequiauraitensuitetplongeplusieursreprisesdansune substance semiliquide et adhsive comme la paraffine, et qui aurait ensuite t retir de ce gant, le laissantintactmaislaformedecesgantsoumoules(et,parconsquent,despreuves)aveclesdoigts recourbs,lapaumedeplusieurscentimtrespluslargequelepoignet,rendraitimpossible,monavis,de lesretirerintacts,desortequejemerefuseformulerunethorietantsoitpeusatisfaisantesurlamanire dontilssontproduits.

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er Voy.BannerofLight,du1 avril 1876 Spiritualist,1876,p. 274). Spir.,1876,I, p. 146

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Onmeprieencorededclarerquejenesuispasspiritualiste,quejen'aijamaisassistaucunesanceet quejen'aijamaiscommuniquaveclesditsmdiums,monsudumoins. Je ne sais rien de la philosophie du spiritualisme moderne en dehors de l'enseignement qui lui est attribu relativement l'immortalit de l'me et la possibilit d'avoir des rapports avec les esprits des dfunts la premire de ces thses est pour moi une question de foi, et, quant la deuxime, je ne la trouvepasencoreappuyesurdespreuvessuffisantespourquejemepermettedemeprononcerpourou contre. JohnO'Brien,sculpteur. En rgle gnrale, j'admets bien que les rapports qui nous arrivent d'Amrique sont frquemment exagrs ou inexacts aussi me tiensje dans mes recherches spiritiques de prfrence aux sources anglaises, comme on peut le constater, et ce d'autant plus que je connais la plupart des personnes qui prennentunepartactivecemouvementenAngleterre.C'estpourquoijedonneraiplaceiciunexpos circonstanci des expriences de ce genre, produites dans ce pays, expriences qui, peuttre, sont plus concluantesencore. E.Autresexemplesdemoulagesdeformesmatrialiseslaidedelaparaffine Cesexpriencespeuventtredivisesenquatrecatgories,d'aprslesconditionsdanslesquellesellesse produisent: I. Lemdiumestisoll'agentocculteresteinvisible. II. Lemdiumestenvidencel'agentocculteesttoujoursinvisible. III. Lemdiumestisoll'agentocculteapparat. IV. L'agentetlemdiumsontsimultanmentvisiblesauxspectateurs. I Lemdiumestisollagentoccultereste invisible Lesmeilleuresexpriencesdecettecatgoriesont,sanscontredit,cellesquionttfaitesparM.Reimers (Manchester),quejeconnaispersonnellementetqui,dsledbut,m'enavaitcommuniqulesrsultats, d'une manire trs dtaille, indpendamment des comptes rendus qu'il a publis dans les revues anglaises.LeslecteursdesPsychischeSludienenonteuconnaissanceparlesarticlesqueM.Reimersya faitparatreen1877etlesannessuivantes.J'empruntelalettredeM.Reimers,du6avril1876,quiest enmapossession,unexposdtailldelapremireexpriencedecetteespce: Lemdium,unefemmetrscorpulente,taitcouvertd'unsacentullequicachaitlatteetlesmains ilsefermaitaumoyend'uncordonpassdansunecoulisseassezlargececordonfutsolidementnou autourdelatailledumdium,desortequelesbras,ainsiquetoutlehautducorps,taientemprisonns. Jerunislesboutsdececordonaumoyendeplusieursnudsbienserrs,rendantabsolumentimpossible ledgagementdu mdium. Ainsi ligot,il taitassisdansun coinde machambre.Jetaisressortir avec intentioncettecirconstance,carelleexcluttoutehypothsed'uneportesecrte. Aprs avoir soigneusement pes la paraffine, je la mis dans un petit seau que je remplis ensuite d'eau bouillanteenpeudetempslaparaffinetaitfondue,etalorsjeplaaileseausurunechaise,ctdu mdium. Ce coin de la chambre fut masqu par un rideau en calicot l'encoignure tait compltement occupeparunetagre,deuxchaises,untabouret,leseauetunpanierpapiers,desortequ'iln'yavait aucunepossibilitdes'yblottir.Aunelumireadoucie,jem'assisdevantlerideauetconstataibienttque lemdiumsetrouvaitentatdetranse.Aucunefiguren'apparaissait,maisunevoixprononacesparoles : C'estrussi prendsdoucementlemoule,ilestencorechaud,etaitsoindenepasrveillerlemdium. J'cartai le rideau et aperus une figure se tenant ct du mdium, mais elle disparut aussitt. Le mouletaitfait.Jepris leseauetpriai le mdiumdeplongersa maindans laparaffinequi taitencore chaude,afind'enobtenirlemoule.Jepesaiensuitelesdeuxmoulesensembleaveclerestantdeparaffine. Le poids tait le mme, sauf une lgre diminution provenant de l'adhsion invitable d'un peu de paraffineauxparoisduseau.Avantdedlivrerlemdium,jem'assuraisoigneusementquelesnudset lesligaturestaientrestsintacts.L'uniqueportedonnantaccsdanslachambreavaittfermecl,et je n'ai pas perdu de vue, pour un instant, le coin drap. Il est tellement vident qu'aucune espce de supercherie n'aputrepratique,que jetrouve inutiled'insistersurcepoint.L'emploid'unsacen tulle taituneidefortheureuse.JeladoisauprofesseurBoutleroff,quil'avaitmiseenpratiqueauxsances 79

aveclemdiumBrdif.Alorsmmequelesbrasetlesmainsdumdiumresteraientlibres,ledouteserait impossible. Enadmettantquele mdium etapportencachetteunemainenpltre,commentauraitilpu laretirer sansbriserou,dumoins,endommagerlaforme,quiesttrsdlicateetfriable?Unemainfabriqueavec une substance molle, lastique, ne rsisterait pas la temprature du liquide, qui tait si leve que le mdiumafaillipousseruncridedouleurenyplongeantlamain. Supposonsencorequ'unmouleenparaffineaittapporttoutfaitmaisalorscemouleseraitpluspais, etlafraudeseraitfacilementdvoileparlepesage. De cette manire, M. Reimers obtint un premier pltre d'une main droite, dont la conformation tait pareillecellequ'il avaitaperuependantquelques instants,etdontil avaitantrieurementobtenuune 72 empreinte sur de la farine cette main diffrait compltement, de forme et de dimensions, de celle du mdium,quitaitunefemmege,appartenantlaclasseouvrire. Cettepremireexprienceeutlieule30janvier1876,commeonpeutlevoirparlalettrequeM.Reimers 73 aadresseauSpiritualistle11fvrier1876 . M.Reimersarptcettemmeexpriencele5fvrier,aussidanssonappartement,enprsencededeux tmoins : M. Oxley et M. Lightfoot, dont le premier en a envoy un compte rendu au Spiritualist (11 fvrier 1876). On avait pris les mmes mesures de prcaution. M. Oxley exprima le dsir d'obtenir la main gauche, faisant la paire avec la main dont on avait dj obtenu le moule. Bientt on entendit le clapotement de l'eau et, la sance termine, les assistants trouvrent dans le seau le moule, tout chaud encore,d'unemaingauche,quidonnaunpltrefaisantparfaitementlapaireaveclamaindroite,coule 74 danslepremiermoule .

M.Reimersm'envoyaobligeammentlepltredecettemaingauche,quisedistinguedetouteslesautres formesqu'iladepuisobtenuessurlafacedorsale,elleporteenrelieflaformed'unecroixqueM.Reimers avait donne une apparition qui se montra toutes les sances ultrieures, sous le nom de Bertie, toujoursaveccettecroix.M.Reimersm'envoya,enoutre,lepltredelamaingauchedumdium,quifut fait immdiatement aprs que le moule de la main de Bertie fut produit, ainsi qu'il le communique au Psychische Studien (1877, p. 404). Cijoint les planches VII et VIII avec phototypies reprsentant ces deux mains, afin que le lecteur puisse, par luimme, faire la comparaison. Les deux pltres, placs ensembleaufoyerdummeappareil,onttphotographisenmaprsence.Lesphototypiesnerendent
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Voy.Psych.Studien, 1877, p.401. Ontrouverad'autresdtailsdanssonarticlepublidanslaPsych.Studien, 1877, pp.351401. 74 Voy.Psych.Studien, 1877, pp. 491493.

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pas tous les dtails de la photographie, mais il suffit d'y jeter un coup d'il pour constater leur entire dissemblance: la maindu mdiumestgrandeetvulgaire,celledeBertiepetiteetlgantecequi saute particulirement aux yeux, c'est la diffrence des doigts et des ongles. Mais la diffrence principale se trouve dans la longueur des doigts, comme la mensuration l'a dmontr : les doigts du mdium ont 1 centimtre de plus que ceux de Bertie. La circonfrence de la face palmaire de la main du mdium, mesureimmdiatementaudessousdelaracinedesdoigts,c'estdiredansunergionolalargeurde lapaumeestinvariable,estplusgrandede1centimtrelacirconfrencedupoignetdumdiumexcde celledelamainmatrialisede2centimtres.LareproductionphotographiquedelamaindeBertien'est prise que sur une copie du pltre mais M. Reimers m'a aussi envoy deux moules en paraffine, provenantdumoulagedesdeuxmainsdeBertie.

Acesujet,ilm'critendatedu 4avril 1876: Lersultatremarquableque j'aiobtenuenrussissant moulerune main matrialise meparat avoir uneimportancetelle,quejecroisbienfaireenvousenvoyantunexemplairedupetitnombredeceuxque nousavonspuavoir.Lamainquejevousenvoie,nousl'avonsobtenuedanslesmmesconditionsquela 75 premire,enprsencedeM.Oxleyetd'un ami . L'histoiredelacroixestcurieusepardessustout j'enavaisfaitcadeaul'apparitionquis'taitprsente, alors que le mdium tait renferm dans le sac de tulle. Quand le mdium fut rveill, la croix avait disparu.Je n'ai dnou le sacqu'aprsavoir puistous leseffortspourretrouver lacroix. A lasance suivante,Bertieparutavec lacroixsuspendue soncou.Laconformationde ses mainsestexactement tellequevouslavoyezsurl'preuveenpltrequejevousenvoie.Jepuisl'affirmerenmaqualitdebon dessinateur.Jusqu'cejour,j'aiobtenudeuxmainsdroites,troismainsgauches,toutesdansdesposes diffrentes,cequinempchepasqueleslignesetlesplissoientidentiquesdanstouslesexemplaires c'estindubitablementlammepersonnequecesmainsappartiennent. Cette identit de mains, doues de vitalit, est pour moi une preuve dcisive que nous nous trouvons devantunphnomnedematrialisation. Lepaquettaitdjprtpourtreexpdi,quand j'eus l'ided'yajouterencorequelquechose.Jevous envoieenmmetempsdeuxformesenparaffinequej'aiobtenueshier.J'avaispasssurlemdiumunsac en tulle, comme d'ordinaire, et j'avais, en outre,pingle les bouts du cordon aux vtements, derrire le dos. Bertie se montra bientt dans lcartement du rideau et audessus du cabinet, et disparut ensuite. J'entendis un bruit dans l'eau ettrouvai les deux moules, refroidis, dans le seau... Remplissezles d'une solutiondepltretrsfin,etc.ensuiteprenezuneloupeetcomparezlespltresquevousaurezobtenus
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Voy.Spiritualistdu11fvrier1876.

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avec les mains que je vous envoie : vous verrez qu'ils proviennent du mme individu. J'en suis si bien convaincuquejevousexpdielesmoulesquejeviensd'obtenirl'instantmme.Jesaisd'avancequeles rsultatsdevotreexamennepeuventquecorroborermonassertion. En effet, le pltre coul de la main droite correspond exactement la main gauche moule par M. Reimers. Quant au moule de la main gauche, j'eus l'imprvoyance de le conserver en son tat primitif, c'estdiresansleremplirdepltre,cequiatcausequ'ils'estaplati.Cen'estqu'prsent(dixansplus tard)quejel'emplisdepltre.Lapaumeestdfigure,maislesdoigtsontassezbienconservleurforme cesontlesmmesdoigtsiln'yapasdedoutepossible. Dernirement,jepriaiqu'onm'envoytdeLeipzigunpltred'unmoulefaitunesancequieutlieule17 avril1876(ilenseraquestionplusloin)etquitaitspcialementdestineaux amisdeLeipzig.Sil'on comparecepltredelamaindroiteceluiquitaitenmapossession,ilestfaciledereconnatrequ'ilsse rapportent une mme main il n'y a qu'une lgre diffrence dans la position des doigts, chose particulirementintressanteconstater. On a beaucoup discut sur la question de savoir dans quelles conditions la main (outout autreorgane) quittelemoule.Estcequ'ellesedmatrialisedanslemoulequil'enveloppe,oubienseretiretelled'une autremanire?Ilparat,ainsiquecertainesdonneslefontsupposer,quel'unetl'autrecasseproduisent, etqueceladpenddelaformedumoule. Ilyalieud'admettreunedmatrialisationlorsquelapositiondesdoigtss'opposed'unemanireabsolue cequelamainsoitsimplementextraitedumoule.Jeciteraiplusloinuncasdecegenremaisilyaura toujoursdesdivergencesd'opinionsurcepoint. Pour moi, la question essentielle est de constater que ces moules sont produits dans des conditions excluanttoutepossibilitdefraude.Lepltrereprsentetilunecopieexactedelamaindumdium,ce sera un exemple prcieux de ddoublement ce fait, bien constat, nous offre la premire bauche du phnomnedelamatrialisation.Si,aucontraire,lepltrediffreparsaformedumembredumdium, nousnoustrouveronsenprsenced'unphnomnebienpluscompliquetqui,forcment,nousconduira desconclusionsd'unetoutautreporte. Aupointdevuedespreuvesorganiques,jenesauraispassersoussilenceuneobservationquej'aifaite: enexaminantattentivementlepltredumoulagedelamaindeBertieetlacomparantaupltredecelledu mdium,jeremarquaiavecsurprisequelamaindeBertie,toutenayantlarondeurd'unemaindejeune femme,prsentaitparsonaspectlafacedorsalelessignesdistinctifsdel'ge.Or,lemdium,commeje l'ai dit plus haut, tait une femme ge. Elle est morte bientt aprs l'exprience. Voil un dtail qu'aucune photographie ne peut produire, et qui prouve d'une manire vidente que la matrialisation s'effectueauxdpensdumdium,etquecephnomneestdunecombinaisondeformesorganiques existantesavecdeslmentsformelsintroduitsparuneforceorganisatricetrangre,cellequiproduitla matrialisation. Aussi prouvaije un vif plaisir en apprenant que M. Oxley avait fait les mmes observations,commeilapportedesalettredatedu20fvrier1876etrelativedespreuvesdemoulage qu'ilm'envoyaitetdontilseraquestionplusloin. Chosecurieuse,m'critil,onreconnattoujoursdanscesmoulageslessignesdistinctifsdujeunegeet de la vieillesse. Cela prouve que les membres matrialiss, tout en conservant leur forme juvnile, prsententdesparticularitsquitrahissentl'gedumdium.Sivousexaminezlesveinesdelamain,vous ytrouverezdesindicescaractristiquesserapportantindiscutablementl'organismedumdium.(Ils'agit delamaindeLilly,dontjejoinsgalementunephototypie). Jeciteraiiciuncasserapportantaummephnomne,lemoulagedemainsabsolumentidentiquesaux prcdentes,maisobtenuesdansdesconditionstrsremarquables:parl'intermdiaired'unautremdium, appartenant mme l'autre sexe : le docteur Monck. Il est vrai que l'ancien mdium, Mme Firman, assistait la sance en qualit de spectatrice, de sorte qu'on pourrait attribuer les rsultats obtenus l'influencequ'elleexeraitdistance. Autreparticularitremarquabledecettesance:lesformeshumainesmergeaientdederrirelerideau, et, aprs s'tre retires pouroprer les moulages, elles apparaissaient de nouveau prsentant les moules auxassistants,quilesenlevaienteuxmmesdesmainsoudespiedsmatrialiss.Voicienquelstermes M.Reimersracontelefait: Bienttlaforceoccultecommenaagironentenditleclapotementdel'eau.Quelquesminutesaprs, je fus somm de me lever et d'tendre les mains en restant dans une attitude courbe pour retirer les moules.Jesentislecontactd'unmouleenparaffineetlepiedmatrialiss'endgageaaveclarapiditde 82

l'clairenproduisantunsonbizarre,etlaissantlemouleentremesmains.Cemmesoir,nousobtnmes aussilesdeuxmains.Lestroispltresportentexactementleslignesettraitscaractristiquesdesmainset despiedsdeBertiecommejelesavaisobservsquandlesmoulesavaienttobtenusauxsancesavecle 76 mdium,MmeFirman . Acettemmesance,onareulemouled'uneautrefigurematrialise,appartenantunsujetquiprenait lenomdeLilly.Cemoulefournitunenouvelleetremarquablepreuvedel'authenticitduphnomne.Un compterendusommairedecetteexprience,quieutlieule11avril 1876,atpubliparM.Oxley,quiy avaitprispart,dansleSpiritualistdu21avril1876.Plustard,en1878,ilcommuniquacetterevueun rcitdtailldecesphnomnes,yjoignantlesdessinsdlamainetdupied,coulsaumoyendemoules 77 qu'ilsavaitluimmeretirsdesmembresmatrialiss . M.Oxleyaeul'obligeancedemefaireparvenirlespltrescoulsdanscesmoulesjecroisutiledeciter l'article qu'il consacre la main de Lilly (cijoint une phototypie de cette preuve (pi. IX) d'aprs une photographiefaiteSaintPtersbourg,enmaprsence).NouslisonsdoncdansleSpiritualistdu24mai 1878:

L'imagecicontrereproduitexactementlepltredelamaindel'espritmatrialis,quis'intitulaitLilly, etquiatpriscouldans le moule laissparcetesprit lasancedu 11avril1876,etceladansdes conditionsrendanttoutesupercherieimpossible.Commemdium,nousavionsleDrMonck:aprsque nousl'emesfouill,sursapropredemande,ilfutplacdansuncabinetimprovisenmettantunrideau travers l'embrasure d'une fentre la chambre resta claire au gaz durant toute la sance. Nous approchmesunetablerondedurideaummeetyprmesplace,aunombredesept. Bientt deux figures de femme, que nous connaissions sous les noms de Bertie et Lilly , se montrrentl'endroitolesdeuxpartiesdurideausetouchaient,et,quandleDrMonckpassasatte traversl'ouverture,cesdeuxfiguresapparurentaudessusdurideau,tandisquedeuxfiguresd'homme( Mikeet Richard ) l'cartaientdesdeuxctsetse faisaientgalementvoir.Nousapermes donc simultanmentlemdiumetquatrefiguresmatrialises,dontchacuneavaitsestraitsparticuliersquila distinguaientdesautresfigures,commec'estlecasaveclespersonnesvivantes. Ilvadesoiquetouteslesmesuresdeprcautionavaienttprisespourempchertoutesupercherieetque nousnousserionsaperusdelamoindretentativedefraude. D'ailleurs, la forme obtenue et l'preuve en pltre parlent d'ellesmmes : on y distingue nettement les moindressailliesdelapeau,etlacourburedesdoigtsn'auraitpaspermisderetirerlamaindumoulesans l'endommagerlalargeurdupoignetn'taitquede1/4X2pouces,alorsquelalargeurdelapaumeentre l'indexetlepetitdoigttaitde3pouces1/2. Jeportaicetteformechezunmodeleur,quienfitlepltre. J'avaismoimmeprparlaparaffineetl'avaisportedanslecabinet.Bertieremitd'abordlemouledesa main M. Reimers et me donna ensuite celui de son pied. Aprs cela, Lilly me demanda si je dsirais
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Voy.P.Studien,1877,p. 549. Spiritualistdu 24 maiet26juillet.

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avoirlaformedesamain:ellereut,naturellement,unerponseaffirmative.Elleplongeasamaindans laparaffine(jepuisledire,parcequenousavonsentendulebruitqueproduisitledplacementdel'eau), et, une minute aprs, elle me la tendit entre les rideaux, m'invitant retirer le gant de paraffine qui l'enveloppait.Je mepenchaide sonct,pardessus latable l'instant mme sa maindisparut,laissant entrelesmienneslemouleform. L'authenticitdecephnomneesthorsdedoute,parcequelemdiumatfouillavantd'entrerdansle cabinet,etquelatable,laquellenoustionsassisendemicercle,avaittplacejustecontrelerideau par consquent, il tait impossible d'y pntrer ou d'en sortir inaperu, la chambre tant suffisamment clairepourquel'onptvoirtoutcequis'ypassait. Danslecascit,lamainquiaservidemodleaumoulen'taitvidemmentnicelledumdiumnicelle de l'un des assistants. Alors, du moment que toute intervention de la part d'un tre humain tait compltementexclue,onpeutsedemander:Quelleestdonclamainquiaservidemodleaumoule? Noussavonsque la figureapparueestd'uneparfaiteressemblanceavecune femme vivanteelletendit hors du cabinet sa main recouverte du gant de paraffine, et ce gant resta entre mes mains aprs la disparitiondelamainmatrialise. Siengnral,onpeutavoirfoidansletmoignagedeshommes(etnoussommesprts,touslessept, confirmer l'exactitude de ce rcit), nous possdons dans le prsent cas une preuve irrfutable de l'interventiond'uneforcetrangre,n'manantnidumdiumnidespersonnesprsentesainsisetrouve tablie,d'unemanireindiscutable,l'existenced'tresvivantsendehorsdelasphreterrestre. Autantquejepuisenjuger,lacourburedesdoigts,danscemoulage,seraitunobstacleinsurmontablela libre sortie de la main moule par consquent, ce pltre, qui ne prsente aucune trace de lsion, ni de fissure, ni de soudure, doit par cela mme tre considr comme la preuve matrielle de son origine supranaturelle. L'preuveenpltredupieddeBertie,que j'aireuedeM.Oxley,prsentegalementdesparticularits remarquablementconvaincanteslescreuxformsparlesorteils,auniveaudeleurrunionaveclaplante des pieds, ont ncessairement d tre combls de paraffine et ont d former des saillies verticales qui auraienttinfailliblementbrisessilepiedseftretirlamanireordinaireorlaformedesdoigtsest reste intacte. Autre circonstance significative: ce ne sont pas seulement les cavits et creux qui sont reproduitsdans laperfection, mais les lignessinueusesqui sillonnentlapeau sontnon moins nettement marques sur la plante du pied, au nombre d'environ cinquante par pouce, ainsi que l'a constat M. Oxley.

Autredtail: ledeuximeorteilestplusrelevque lesautresetn'aque14 millimtresde largeursa racine, alors qu'il en mesure 19 dans la rgion de l'ongle, comme je l'ai constat par mes propres mensurations et, cependant, la forme de l'orteil et les moindres saillies de la peau ressortent avec une parfaitenettet,surtoutauniveaudelaracine.Sil'orteilavaittretirdelaformelamanireordinaire, 84

tous ces dtails auraient disparu, et l'orteil mme aurait acquis une paisseur uniforme sur toute sa longueur. Afindedonnerune ideaussicompltequepossiblede lapersonnalitquiapparaissaitsous lenomde Bertie,jemetssouslesyeuxdulecteurunephototypiedumodleenpltredesonpied(pi.X)M.Oxley enapubliunedescriptiondtaille,accompagnededessinsetd'unschma,dansleSpiritualistdu26 juillet 1878, et aussi dans l'ouvrage de Mme HardingeBritten : Nineteenth Century Miracles (Manchester,1884,p.204). De mon ct, je puis ajouter le dtail suivant : au cours de ma correspondance avec MM. Oxley et Reimers, l'poque mme o ces expriences se produisaient, M. Oxley a bien voulu m'envoyer le contour du premier coul en pltre du pied de Bertie, ainsi que le contour du pied du mdium, l'un et l'autretantprisparM.Oxleyluimme.EnplaantlepltreoriginaldupieddeBertiesurlepremierde cesdessins,jetrouvailaconcordancecomplte,lalongueurdupiedtantde19,8centimtres,entouscas pasplusde20centimtres,tandisquelepieddumdiumtaitpluslongde3centimtres. Dsirant avoir encore quelques dtails complmentaires sur cette sance remarquable, j'crivis encore plusieurslettresM.Oxley,luiposantdiversesquestions.Jedonneicisesrponses,quicontiennentdes renseignementstrsintressants: Le24mars1884. 63,BuryNewRoad,HigherBroughton,Manchester. Monsieur, Ciinclus,jevousenvoieleplandelachambreellen'aqu'uneporte,dontlacltaitretirechaquefois aucommencementdelasanceetrestaitsoitentremesmains,soitentrecellesdeM.Reimers.Ilestvrai quelapicetaitaurezdechausseetquelafentrefaisaitsailliesurlarue,maisjeprenaistoutesles dispositions ncessaires pour transformer l'embrasure de cette fentre en un cabinet appropri aux expriences : on baissait les jalousies et on fermait les volets mais, comme le jour de la rue pntrait toujours, nous suspendions devant la fentre un drap noir, que je fixais moimme avec des clous, en montantsurunechelle. Comme vous le voyez, le mdium se trouvait dans l'impossibilit absolue de franchir ces obstacles, en supposant qu'il l'aurait voulu, car toutetentative de ce genre aurait produit un bruit quiserait srement arrivnosoreilles,attenduquenoustionsassistoutprsdurideau,commeledessinl'indique.

D'ailleurs,quand mme le mdium serait montsurunechaise, il n'auraitpaspuatteindre lehautde la fentrepourreclouerledrap.Jepuisdoncprtendrequ'aucunengligencen'avaittcommisedansnos mesuresdeprcautions. Enoutre,nousentendionstoujourslebruitquefaisaitl'objetplongdansl'eau.Pourcontrle,nousavons plusieursreprisepeslaparaffineavantdelafairefondre,et,quandlesmoulestaientforms,nousles pesions nouveau avec le restant de la paraffine les deux poids taient parfaitement gaux, ce qui prouvequelesmoulesonttfaitsderrirelerideau. D'ailleurs,l'preuveenpltreportesurellel'indicationdesonorigine,etceuxquiprtendentqu'elleapu trefabriqueparunprocddemoulage,sansuneseulesoudure,n'ontqu'essayer. Par rapport au doigt saillant sur lequel vous me questionnez, je puis vous dire seulement que l'agent occulteavaitd l'avoirainsi conform.Lepieddumdium n'avaitpascetteparticularit lesdoigtsdu pied de Mme Firman sont plus longs et n'ont aucune ressemblance avec ceuxci. Il faut vous rappeler 85

aussiquelepiedmatrialissortitdederrirelerideauenveloppdanslemoule,etqu'ilseretiraaussitt, laissantlemouleentremesmains. Cesdonnesaurontpoureffet,jelesuppose,derpondretouteslesobjections.J'esprequemonenvoi vousparviendrabienttetenbontat. Votredvou, Wm.Oxley. Le17mai 1886. N65,BuryNewRoad,HigherBroughton,Manchester. Monsieur, Jeviensderentrerchezmoiaprsuneabsencedecinqsemaines,cequivousexpliquerapourquoijen'ai pasrponduplusttvotreestimelettre. Enrponse vosquestions, je vousdiraique les moulesenparaffinesetrouvaientsur les mains etles piedsmatrialits,quis'avanaientdederrirelerideau.J'aibienvuunepartienuedelamainoudupied, audessusdumoule,etjepuisentmoigner.Lesfantmesmedisaient: Prenezet,dsquejetouchais la paraffine, les organes matrialiss s'en dgageaient, laissant les formes entre mes mains. La main s'avanaitversmoiassezprspourquejelapussesaisirenmepenchantpardessuslatable. Ce qu'il y a de plus curieux, c'est la grandeur mme de la main. L'apparition, que j'ai invariablement reconnuecommelammeLilly,variaitengrandeur:tanttsataillenedpassaitpascelled'unenfant bienformd'autresfoiselleprsentaitlesdimensionsd'unejeunefemmejecroismmequ'ellen'apas paru deux fois sous une forme absolument identique, mais je la reconnaissais toujours et ne l'ai jamais confondueaveclesautresapparitions.Jesavais,parexprience,quelatailleetl'apparenceextrieuredes figures matrialises sont soumises des conditions dpendant des personnes qui prennent part aux sances.Parexemple,siunepersonnetrangretaitprsente,jeremarquaisunecertainediffrencedans lesmanifestations.Quelquefoislesfiguresneseformaientpascompltement:onn'apercevaitquelatte etlebusted'autresfoisellessemontraientenpied,suivantlesconditions.QuantlamaindeLilly,elle prsente un mlange bizarre de jeunesse et de vieillesse, ce qui prouve, mon avis, que les figures matrialisesempruntent,dansunecertainemesure,lestraitscaractristiquesdumdium. Mais la main mme du mdium n'a pas la moindre ressemblance avec celle que je vous envoie, et la diffrence entre elles est aussi grande que possible. Il m'est souvent arriv de voir l'esprit que je connaissaissouslenomdeLillydansd'autresmaisonsetchezdesamis,maisseulementaveclesmmes mdiums : soit MM. Firman, soit avec le Dr Monck. Dans la maison de mon ami M. Gaskell, il m'est arrivunefoisdevoircettefiguresematrialiseretsedmatrialiserdevantnosyeux,sousunclairage assezintense ellesetenaittoutletempssuspenduedansl'air,sanstoucherleplancheruneseulefois.J'ai touchavec la mainson corpsetsesvtements.Le mdiumtaitM.Monck.Cettefois,sataille n'tait quedetroispiedsenviron.Maiscesdtailsn'infirmentenrienl'authenticitduphnomne,quinousest prouved'unemanirepositive. Votredvou, Wm.Oxley. Avant d'en finir avec les expriences de M. Reimers, je citerai encore le procsverbal d'une sance strictementcontrle,quiatorganiseManchester,le18avril1876.Lecompterenduenatpubli dansleSpiritualistdu12maidelammeanne,etensuitedanslesPsychischeStudien(1877,pp.550 553). Sur les cinq tmoins de cette exprience, j'en connais trois personnellement ce sont : MM. TiedemannMarthze,OxleyetReimers.Voiciceprocsverbal : Nous,soussigns,certifionspar laprsentequenousavonsttmoinsdes faitssuivants,quisesont passs,le17avril 1876,dansl'appartementdeM.Reimers. Aprs avoir pris une quantit de paraffine pesant juste trois quarts de livre, nous l'avons mise dans un seauensuitenousavonsversdessusdel'eaubouillante,quiafaitfondrelaparaffine. Sil'ontrempelamaindansceliquide,plusieursreprises,ellesecouvred'unecouchedeparaffineen retirantdoucementlamain,onobtientainsiunmoulequipeutservirdeformepourproduiredesmodles enpltre. Aprs avoir rempli un deuxime seau d'eau froide (pour acclrer le refroidissement des formes), nous avonsplaclesdeuxseauxdansuncabinetquadrangulaire,formdansuncoindelachambreaumoyen 86

dedeuxmorceauxdecalicot,mesurant6X4piedsetattachsdestigesmtalliques:lemurextrieurde lapicenefaisaitpascorpsaveclamaisonvoisine,ettoutl'espacecomprisdansl'encoignureenquestion taitoccuppardiversmeubles:l'existenced'uneportedissimuletaitinadmissible. Quandlesseauxeurenttportsdanslecabinet,oncouvritlemdium(unefemme)d'unsacentullequi lui enfermait la tte, les mains et tout le buste jusqu' la taille la coulisse fut fortement serre, et le cordonnouderrireledos,enplusieursnuds,danslesquelsonavaitpassunmorceaudepapier,qui devait s'chapperau moindreeffortpourendfaire les nuds les boutsducordon furentfixs ausac avecdespingles,surledos,entrelecouetlataille.Touslestmoinstaientd'accordpourreconnatre qu'iltaitabsolumentimpossibleaumdiumdesedlivrertoutseulsanssetrahir.Ainsili,lemdium allaoccuperlaplacequiluifutassignedanslecabinet,lequelnecontenaitquedesmeublesetlesseaux, etrienautre,ainsiquenousnousensommesassurslavivelumiredugaz.Lorsquetouslestmoins furent runis, c'estdire au dbut mme de ces prparatifs, la porte fut ferme clef. Alors nous baissmeslalumire,quirestaassezintensecependantpourpermettrededistinguertouslesobjetsquise trouvaient dans la chambre nous occupmes nos places, qui taient une distance de 4 6 pieds du cabinet. Toutenattendant,nousentonnmesquelqueschantsbienttnousapermes,l'ouvertureenformede fentre mnageau hautdurideau,une figurequi se montrad'abord la faceantrieure,puispassade ct.Touslesassistantsontvuavecunenettetgaleunecouronnelumineuseavecuneparureblanche surlattedelafigure,etunecroixenorsuspenduesoncou,surunrubannoir.Unedeuximefigurede femmeparutensuite,portantgalementunecouronnesurlatte,ettoutesdeuxs'levrentaudessusdu rideau,nousadressantd'aimablessalutsaveclatte.Unevoixd'hommepartantducabinetnoussouhaita le bonjour et nous informa qu'il essayait de produire des moulages. Ensuite la premire de ces figures apparutdenouveaul'ouverturedurideauetinvitaM.Marthzes'approcherd'elleetluiserrerlamain. M.Marthzeapualorsvoir,enmmetemps,etlefantme,etlemdium,couvertdusacetassisl'autre bout.Lefantmedisparutaussitt,sedirigeantductdumdium.LorsqueM.Marthzeeutregagnsa place, la mme voix, derrire le rideau, nous demanda quelle main nous voulions avoir. Aprs quelque temps,M.Marthzedutseleverdenouveaupourprendrelemouled'unemaingauche.Cefutensuitele tourdeM.Reimersdes'approcherpourretirerlemouledelamaindroite,cellequ'ildevaitenvoyeraux amisdeLeipzig(commecelaavaittpromis). Encemoment,lemdiumsemittousser.Aucommencementdelasance,cesquintestaienttellement violentes que nous avions eu des apprhensions pour la russite de l'exprience elles se calmrent nanmoinsaucoursdelasance,quiduraplusd'uneheure.Dsquelemdiumeutquittlecabinet,nous examinmeslesnudsetleresteettrouvmesquetouttaitsaplace,mmel'pingle,quitaittrspeu enfoncedansl'toffetauraitfacilementpus'chappersilemdiumavaitfaitunmouvementbrusque. Ayantretirlaparaffinequirestaitdansleseau,nouslapesmesaveclesdeuxformesobtenues:lepoids taitunpeuplusdetroisquartsdelivremaiscetexcdents'expliquenaturellementparl'eauquiadutre dansunecertainemesureabsorbeparlaparaffine,commenousavonspuleconstaterencomprimantle rsidu. Avecceci,notreexpriencetaittermine.Lespreuvesenpltrefaitesdanslesmoulesainsiobtenusse distinguent compltement des mains du mdium sous beaucoup de rapports elles portent l'empreinte d'une main parfaitement vivante, et d'autres particularits indiquent qu'elles proviennent du mme individu,celuiqui avaitdjplusieurs foisproduitdesemblables moules enparaffine,dans les mmes conditionsdustrictcontrle... J.N.TiedemannMarthze,20,Palmeirasquare,Brighton. ChristiamReimers,2,Ducieavenue,Oxfordroad,Manchester. WilliamOxley,63,BuryNewroad,Manchester. ThomasGaskell,69,OldhamStr.,Manchester. HenryMarsh,Birch,cottage,FairyLane,BuryNewroad,Manchester. Manchester,ce29avril 1877. VoiciunercapitulationsuccinctedesfaitstablisparlesexpriencesdeM.Reimers: 1Lemdiumtaitisoldansdesconditionsoffranttouteslesgarantiesdsirableslesautresmesuresde contrletaientgalementcombinesde faon ne laissersubsisteraucunsouponde fraude.Quant l'avis du Dr Hartmann relativement la nullit absolue des mesures d'isolement et de ligature, comme 87

preuvesdelanonidentitdumdiumaveclefantme,j'yreviendraidanslechapitresuivant,quitraitede laphotographiedesfiguresmatrialises. 2D'ailleurs,danslescasconsidrs,lespreuvesdelaralitduphnomnenereposentpasuniquement surl'isolementdumdium,maisencoresurladiffrenceanatomiqueentrelesorganesmatrialissetles membres correspondants du mdium, diffrence constate et par les tmoins et par l'vidence des moulages. 3 Le mme type d'organe matrialis s'est reproduit toutes les sances, qui ont t nombreuses et parfoisonteulieudansdesendroitsdiffrents,cequiprouve laprsenced'un mmeagent.Lenombre desformesobtenuesatteintlechiffredequinze. 4 Les preuves en pltre correspondaient exactement aux mains et aux pieds matrialiss, que les tmoinsavaientvusettouchsnombredefoisavant,pendantetaprslemoulage. 5 Lapositiondesdoigtsestautredanschaquemodle. 6Plusieurs fois les moulesonttprsentsauxassistantspendantqu'ilsrevtaient lesorganesautour desquelsilss'taientforms. 7 Le mme type anatomique de membre matrialis s'est reproduit malgr la substitution au mdium fminind'unmdiumhomme. 8Enfin,quelquesunesdecespreuvesenpltretmoignentclairementdeleuroriginesupranaturelle, carellesn'ontputreobtenuesparunprocdquelconquedemoulage. L'ensembledecesparticularitsprteuneimportanceexceptionnelleauxexpriencesdeM.Reimers. II Lemdiumestdevantlesyeuxdesassistants,l'agentocculterestantinvisible LapremireexpriencedecegenrefutfaiteparM.AshtonaveclemdiummissAnnieFairlamb.Elleest dcritedansleSpiritualistdu6mars1877,page126,encestermes: Monsieur, vous m'obligeriez beaucoup en publiant dans votre estime revue ce compte rendu d'une sance laquelle j'ai assist et qui prsente des garanties exceptionnelles de l'authenticit des phnomnes. J'ai envisag comme une vraie faveur l'invitation de me rendre, avec plusieurs amis, le 2 mars,vendredi,l'unedessanceshebdomadairesorganisesspcialementpourl'tudedesphnomnes spiritesausigedela SocietyofSpiritualists,Newcastle,aveclemdiummissAnnieFairlamb. Enpntrantdanslapremirepice,nousapermesM.Armstrong,leprsidentdelaSocit,occup faire fondre de la paraffine dans un seau aux trois quarts rempli d'eau bouillante. Dans une sance antrieure,aucoursdelaquellenousfaisionsdestentativespourobtenirdesformesenparaffine,ilnous avaittpromisqu'unjour Minnie (undesguidesinvisiblesdemissFairlamb)essayeraitdefairepour nousplusieurs moulesdeses mains.Quand laparaffine futen fusion,onportaleseaudans lachambre dsignepourlasance,etonleplaadanslecoinleplusloignducabinetobscur.Act,onmitun autreseaucontenantdel'eaufroide. Lecabinetavaittamnagl'aidededeuxmorceauxd'toffeenlaineverte,ramasssetfixsaumur suruncrochet,d'ol'toffetombaitsurunebarredeferendemicercle,dontlesboutstaientsolidement enfoncsdanslemur,formantuneespcedetente.Avantdebaisserlatoile,M.Armstrongnousdemanda quellesconditionsnousvoulionssoumettrelemdium.Jeproposaiaumdiumd'entrerdanslecabinet, toutenexposantmes motifs mais miss Fairlamb objectaquedanscecasnousn'aurionspasunepreuve suffisantedel'authenticitduphnomnequiseproduirait.AlorsM.Armstrongproposadecouvrirlatte et les paules du mdium d'un morceau d'toffe en laine, afin de le protger contre le jour, ce qui fut accept. Cette couverture n'enveloppait que la tte et les paules du mdium, sans le drober aux regards des exprimentateurs, dont quatre taient placs de manire pouvoir observer l'espace qui sparait le mdium du cabinet. Miss Fairlamh tomba en transe et se mit parler sous l'impulsion de l'un de ses inspirateursinvisibles,quiexigead'abordquej'approchassemachaisedufauteuiloccupparlemdium, 2 pieds du rideau. Il me fut ensuite enjoint de tenir les deux mains du mdium, et mon voisin devait approcher sa chaise de la mienne et poser ses mains sur mes paules. Nous sommes rests dans cette attitudependanttouteladuredelasance,quisepassaunetrsbonnelumire. Cesdispositionsprises,onnousproposad'entonnerdeschants.Apeineavionsnouscommenc,quenous entendmesleclapotementdel'eaudanslecabinet.Nouscartmeslerideauetapermesdeuxmoules parfaitement russis, reprsentant les deux mains de Minnie (principal guide de miss Fairlamb) sur le 88

plancher,ctduseaucontenantlaparaffineetquisetrouvaitaumilieuducabinetaulieud'tredansle coinextrmeonousl'avionsmis. JecertifiequenonseulementmissFairlambn'estpasentredanslecabinet,maisqueniavantnidurantla sance elle n'a franchi la distance susindique qui l'en sparait. A partir du moment prcis o elle est entredanslachambre,elleattrstroitementsurveille. Avantlasance,j'avaispassenvirontroisheuresencompagniedemissFairlambetl'avaisaccompagne pendant tout le trajet jusqu'en ville, environ 3 milles d'Angleterre nous arrivmes tout juste l'heure fixepourlasance. JesuiscurieuxdesavoirquelleseralathoriequeleDrCarpenter,savantsicomptent,imaginerapour expliquerlesphnomnesspiritiquesprcits. ThomasAshton. 8,Rutherfordterrace,Byker,NewcastleonTyne,ce6mars1877. Une autre exprience, dans les mmes conditions, fut organise par le Dr Nichols avec le mdium Eglintoncettesanceestd'autantplusimportantequenonseulementlespersonnesprsentespouvaient surveillerlespiedsetlesmainsdumdium,maisquelesmoulagesenpltrereprsentaientdesmainsqui furentreconnues. Voicil'articledeM.Nichols,parudansleSpiritualRecordpourdcembre1883: LorsqueM.EglintontaitmonhteSouthKensington,nousessaymesd'obtenirdesmoulesdemains matrialises.MafilleWillie,dontlescritsetdessinsvoussontconnusparlesspcimensquejevousai communiqus, nous promit d'essayer si elle pourrait faire le moule de sa main. En consquence, nous fmes les prparatifs ncessaires j'achetai deux livres de paraffine, de celle qu'on emploie dans la fabrication des bougies, et qui est une substance blanche, semblable la cire, mais plus friable. Je la fondisdansmontuveetlaversaidansunseauenzinc,moitipleind'eauchaude,pourlamainteniren fusion.Jeremplisensuiteundeuximeseaud'eaufroide.Nousavionsinvituncerclechoisi,composde douze personnes, parmi lesquelles il n'y avait qu'un seul tranger, un docteur allemand, M. Friese, qui s'intressaitbeaucoupauspiritualisme. M. Eglintonprit place derrire un rideau qui isolait une partie de la chambre, l'une des extrmits. Il taitassisaucentre,l'endroitolesdeuxmoitisdurideauserejoignaientet,enfacedelui,endedu rideau, se plaa le docteur allemand, qui lui tenait tes mains. Le gaz brlait clair, de sorte que nous pouvionstrsbiennousvoirlesunslesautres.Quandtoutfutprt,j'apportailesdeuxseauxquitaient dansmachambre,l'unavecl'eaufroideetl'autrecontenantl'eauchaudeaveclaparaffineenfusion,etles plaaidansuncoindelapice,derrirelerideau,unedistanced'environ6piedsdeM.Eglinton,dont lesmainstaientretenues,commejel'aimentionn,parcellesduDrFriese.Voiciladisposition : lesdeuxseaux oo ______________________M.Eglinton__________Lerideau___ DrFriese Lesinvitss'assirentendemicercle,leplusloinpossibledurideau.Chacundenoustaitdistinctement visibleiln'yavaitpersonneauprsdesseauxpersonnenonplusn'auraitpus'enapprocher.Auboutde quelques instants,nousentendmesdes voixsortantde l'endroitosetrouvaient les seaux,ainsi que le clapotementdel'eaubienttaprs,lescoupsd'avertissement.Alorsjem'approchaietrelirailesseauxde derrirelerideau. Sur l'eau froide, il y avait deux pices de paraffine solidifie, dont l'une avait la forme d'un gant blanc paisenalbtre,etl'autrereprsentaitquelquechosed'analogue,maisbeaucouppluspetite.Jeretiraile plus volumineuxdecesobjetsetm'aperusqu'il taitcreuxetqu'ilavait la formed'une main humaine. L'autreobjettaitlemouled'unemaind'enfant.Unedamefaisantpartiedel'assistanceremarquasurcette mainunsigneparticulier,unelgredifformitdistinctequiluidsignaitlamaindesafille,laquelleavait prinoyedanslesuddel'Afriqueal'gedecinqans.Jeportailesdeuxseauxdansmoncabinetd'tudes enlaissantlesmoulesflotterdansl'eau.Jefermailaporteetretirailaclef. 89

Le lendemain, nous nous procurmes du pltre trs fin et le versmes dans la grande forme. Pour en extraire l'preuve, il fallut sacrifier le moule. Ce modle de la main de ma fille Willie avec ses doigts longseteffilsetce mouvementgracieuxqu'elle avaitprisenseplongeantdans laparaffineen fusion, chaude presque comme de l'eau bouillante je l'ai encore aujourd'hui sur le manteau de ma chemine, sousunverre.Toutlemondeestfrappdelaressemblancedecemodleavecmamain,lorsquejelatiens danslammepose,partl'normediffrencedanslesdimensions. Cette main n'a rien de la forme convenue que crent les statuaires: c'est une main purement naturelle, anatomiquementcorrecte,montrantchaqueosetchaqueveineetlesmoindressinuositsdelapeau.C'est bien la main que je connaissais si bien dans son existence mortelle, que j'ai si souvent palpe depuis, quandelleseprsentaitmatrialise. Lepetitmoulefutremislamredel'enfant.Elleenaconservlepltre,n'ayantpaslemoindredouteau sujetdel'identitdecettemainaveccelledesafille. Jepuisaffirmer,delafaonlaplusformelle,quel'preuveenpltrequiestplacesurmachemineat couledanslemouledelamainmatrialisedemafille.D'unboutal'autre,l'exprienceatconduite parmoietsoumiseauxconditionslesplusrigoureuses. Silemouleettprissurunemainvivante,iln'enauraitpasputreenlev.Lacirconfrencedupoignet estpluspetited'unpouceetdemiquecelledelapaumel'endroitdupouce.Unemainpareillenesaurait tre dgage du moule sans le briser en plusieurs morceaux. La seule explication possible de ce phnomneseraitdesupposerqu'enquittantlemoule,lamains'estdissoute,oudmatrialise. JepriaileDrRobertFriese,queleslecteursdesPsychischeStudienconnaissentetdontleDrHartmann faitmentiondanssonlivre,dem'envoyerladescriptiondecettesance,laquelleilavaitprisunepart active,ayantluimmetenulesmainsdeM.Eglinton. Voiciunextraitdelalettrequ'ilm'crivitcesujet,etquiestdated'Elbing,du20mars1886: Monsieur, rpondant votre dsir, je viens vous communiquer le compte rendu de la sance du 9 dcembre1878,organiseLondres,chezleDrNichols,aveclemdiumEglinton. Noustionsau nombrededouzenousprmesplace le longdetroisdesparoisde lapice,quiavait 4 mtresde largeetenvironcinqde long.Unrideauencalicot,coupantlachambred'un mur l'autre,la raccourcissaitd'unmtre,desortequel'espaceoccupparnousformaituncarrayantquatremtresde ct. Dans le milieu se trouvait une table massive en acajou, qui n'avait pas moins d'un mtre et demi de diamtre audessus,unbecclgazbrlaitpleineflamme..... Suit la description de divers phnomnes qui ont eu lieu au commencement de la sance. Je citerai ici l'endroitquiserapportespcialementlaproductiondesmoulesenparaffine: Lerideau,composdedeuxpartiesserejoignantaumilieu,taithautdedeuxmtres.Eglintonayant prisplacederrirelerideau,enfacedelafente,onmeproposadem'asseoirvisvisdeluiendedu rideau et de fortement lui tenir les mains. Le gaz tait grand ouvert. On plaa deux seaux derrire le rideau,l'unavecdel'eaufroide,l'autrecontenantl'eauchaudeetlaparaffineenfusion.Dsquej'eussaisi lesmainsd'Eglinton,nousentendmesdederrirelerideaulavoixaigudeJoey(undesespritsguides d'Eglinton)donnerdesordres: Trempelamain.C'esta.Encore.Voil.Maintenant,vitedansl'eau! Lammevoixdonnal'ordrederpterleprocd: Plusprofondment!Quoi,c'esttropchaud?Quellebtise!Plongedoncplusbas,commeaprsent, denouveaudansl'eaufroideetpuisencoredanslaparaffine. J'entendisensuitelechocqueproduitlemouleentouchantlefondduseau. Aprscettepremireforme,onenobtintunedeuxime,danslesmmesconditions.Lorsque,lafindela sance, le rideau fut ouvert, toutes les personnes prsentes purent constater que je tenais toujours les mainsd'Eglintonetqu'iln'yavaitpersonned'autrequeluiderrirelerideau. Nousretirmeslesmoulesquigisaientaufondduseaud'eaufroideetlesexaminmessoigneusement:ils taienttrsdlicatsetfriables,quoiqued'uneconsistancesuffisantepourquenouspussionslesmanieren prenantquelquesprcautions. Ce qui nous frappa, d'abord c'est que les deux formes donnaient les moules du bras bien audessus du poignet.Pourobtenirdespreuves,ilsuffitdelesremplird'unesolutiondepltre. 90

Aprs rception de cette lettre, j'adressai encore quelques questions au Dr Friese, auxquelles il me rponditladatedu5 mars: Monsieur, Enrponseauxquestionsquevousmeposez,j'ail'honneurdevouscommuniquercequisuit: 1Danslapartiedelachambreisoleparlerideau,iln'yanifentresniportes,cequi,d'ailleurs,pouvait treconstatpremirevue,carelletaitsuffisammentclaireparlegazquibrlaitdanslachambre,et necontenaitaucunmeuble,saufunpetitcanap. 2 Pendantlasance,jenevoyaisdeM.Egiintonquelesmains,passesendedurideau,maisilmeles avaittenduesavantquelerideauneftfixaveccinqpinglesjusqueljepouvaislevoirentirement. Ayantprissesmains,jenelesquittaipasjusqu'aumomentolerideaufutcart,etalorstoutlemondea pus'assurerquec'taientbienlesmainsd'Eglintonquejetenais,etnonautrechose. 3J'taisassisenfacedumdium,tenantsesjambesentrelesmiennes,etjepouvaisvoirlespointesde sespiedstoutletemps. 4Ilrestait calme, mais rien ne m'indiquait qu'il ft eutranse l'tat detranse se serait infailliblement trahietdansl'attitudedumdiumetdanslatensiondesesbrasiloccupait,dureste,unesimplechaiseet nonunfauteuil,dontlesbrasauraientpulesoutenirencasd'affaissement. Aumomento ilmedonnasesmains,ilnes'appuyaitmmepasaudosdelachaise s'ill'etfaitensuite, jen'auraispasmanqudem'enapercevoir. 5Lesdeuxmoulesenparaffinefurentprtsauboutd'unedizainedeminutes. 6Lahauteurdelachambretaitdeplusdequatremtreslerideaus'levaitdeuxmtresenviron.Le gazbrlaitpleineflamme,clairantl'unetl'autrecompartiment. LeDrNicholseut l'obligeancede m'envoyeraussi laphotographiedu mouleenpltredela main desa filledontils'agitdansl'exprienceenquestion.Ladamequiaobtenucettemmesancelaformedela maindesonenfantm'agalementenvoy,parl'entremisedeM.Eglinton,unephotographiedel'preuve, surlaquelledeuxdoigtssontmarqusdeladifformitquiaservipourtablirl'identit. Unetroisimeexprience,excutedansdesconditionsanalogues,eutlieudevantunecommissionrunie adhoc.Cettefois,seullepieddroitdumdium(toujoursM.Eglinton)restavisiblel'assistancependant touteladuredelasance quantsesmains,onnelesvoyaitpas,maisellestaientfortementattaches, ainsiquelespieds. Laformeenparaffinequel'onobtintcettesancetantprcismentcelledupieddroit,c'estcommesi lemdiumavaittentirementvisible,enraisondel'argument:parsprototo. Voiciunarticlesurcettesance,parudansleSpiritualistdu5mai 1876(p.206) : Le28avril,vendredi,1876,taitjourdesancechezM.Blackburn,quienavaitorganisunesrie Londres,38,GreatRusselStreet.LemdiumtaitM.Eglintonl'assistancesecomposaitdespersonnes suivantes:lecapitaineJames,leDrCarterBlake,M.AlgernonJoy,MrsFitzGerald,MrsDesmondFilz Gerald,M.A.Vacher,F.C.S.,MrsC...,MissKislingbury,St.GeorgeStock,M.A.etmoi,signatairedu prsentcompterendu,agissantenmaqualitdedlguducomitd'organisationdessances. L'esprit guide du mdium, Joey, annona qu'il allait tenter d'obtenir des moules en paraffine au moyen d'immersions rptes du membre matrialis dans le liquide prpar. On fit apporter deux livres de paraffine, qui fut mise fondre et fut verse la surface de l'eau chaude contenue dans un seau. Celle opration avait t excute d'aprs les indications de M. Vacher. Le poids spcifique de la paraffine, tant87,etsatempraturedefusion110,7F.,lacoucheainsiprparedevaitresterassezlongtemps l'tatliquide.Leseaucontenantlaparaffinefutplacd'unctducabinet,auprsd'unbassinremplid'eau froide, destine au refroidissement des couches successives de paraffine qui composent le moule. Le mdiumfutinstalldansunfauteuildejoncetsolidementliparlessoinsdeM.JoyetdudrBlake,qui luilirentensemblelesmainsetlespiedsetlesattachrentensuiteaufauteuil,ainsiquelecou. Jeferaiobserverqu'aprsquelemdiumfutli,onfitavancersonpieddroitautantquelesentravesle permettaient,etque,lerideautanttir,onputgardersouslesyeux,jusqu'lafindelasance,cepied, ouplutt,pourm'exprimeravecunerigoureuseexactitude,labottinedontiltaitindubitablementchauss au dbut de l'exprience. Plusieurs personnes, et je fais partie de ce nombre, se sont contentes de l'observer de temps autre, ne supposant pas que cette exposition et un caractre intentionnel, mais, aprs la sance, quatre d'entre les assistants me dclarrent qu'ils n'avaient pas quitt des yeux le pied 91

expos.Jeferaiencoreressortircedtailquelemdiumportaitdeschaussettesenlaineetdesbottines lastiquesetque,danscesconditions, il ne lui etpastpossibled'enretirersonpiedsansqu'ons'en apert. D'ailleurs, un moment donn, on remarqua une lgre trpidation dans le pied, comme si le mdiumavaitdesconvulsions. LasancevenaitdecommencerlorsqueJoeynouspriad'ouvrirlesdeuxfentresquisetrouvaientdansle cabinet, probablement cause de la temprature leve qui rgnait dans cet espace ferm. Au bout d'environ quarante minutes, nous entendmes plusieurs reprises le clapotement de l'eau, comme si un objet quelconque et t plong dans les seaux et, une heure aprs, Joey nous dit : Maintenant vous pouvezentrernousvousavonsdonnunepreuvedenatureparticulire,nousavonsfaitdenotremieux. Voyonssinousavonssuvoussatisfaire! Enentrantdanslecabinet,jeconstataiquelemdiumtaitli,commeaucommencementdelasance,et j'aperusdeux formes nageantdans le seauquicontenait l'eau froide ellestaientunpeuchiffonnes. Cesmoulesavaientvidemmenttprissurunpieddroit.M.Vacher,aidparleDrBlake,lesremplitde pltreetobtintdespreuvesqui indiquaientclairementque lesdeux formesavaienttmoulessurun mmepied.Ilestnoterquelesparticularitsdelasurfacecutanesonttrsnettementgravessurlaface intrieuredesmoules.LeDrBlakeseproposedecomparercespreuvesaveclespiedsdumdium,avec lesquelsilspourraientavoirunecertaineressemblance,suivantdeshypothsesdonnes. Pourdgagerlemdium,jefusobli gdecouperlesliens,nepouvantrussirdfairelesnuds.Jepuis affirmersurmafoiquelapositiondumdiumetl'tatdesliensquileretenaienttaientexactementles mmeslafindelasancequ'aucommencement. DesmondG.FitzGerald,M.S.Tel.E. (MembredelaSocitdesIngnieursTlgraphes) Aunomducomitdessances. Quelquetempsaprs,lanoticesuivanteparutdansleSpiritualist,lapage300: Ddoublementducorpshumain.Lemouleenparaffined'unpieddroitmatrialis,obtenuunesance, GreatRusselStreet,38,aveclemdiumM.Eglinton,dontlepieddroitestrestvisible,pendanttoutela duredel'exprience,pourlesobservateursplacsendehorsducabinet,s'esttrouvtrelareproduction exactedupieddeM.Eglinton,ainsiqu'ilrsultedel'examenminutieuxduDrCarterBlake. C'estuncas frappantdeddoublementducorpsdu mdium,constatnonseulementparles yeux, mais tabli d'une manire absolue par la reproduction plastique du membre ddoubl. L'exemple n'est pas unique, mais il est particulirement remarquable cause des conditions dans lesquelles il s'est produit, notamment parce que le comit d'organisation des sances, qui tait compos de personnes d'une haute instructions'taitdjlivrunesried'expriencestrssoigneuses,ettoujourslaconditionexpresse depouvoirobserversinonlemdiumtoutentier,dumoinsunepartiedesoncorps,etquececomitest pleinement convaincu et de la bonne foi du mdium Eglinton, qui a servi toutes ces sances, et du caractre d'authenticit des phnomnes. Une preuve si palpable du ddoublement tant acquise, nous avons le droit d'affirmer que, s'il arrive que la figure matrialise prsente une ressemblance marque aveclemdium,commedanslecasdeKatieKing,ilnes'ensuitpasncessairementquecettefigure soit toujours le mdium in propria persona, en travesti nous pouvons donc dire que M. Hartmann est dans l'erreur quand il vient catgoriquement nous assurer que l o il n'est pas prouv que c'est une 78 hallucination,ondoittoujoursconsidrerlephnomnecommeuneillusion .Nousabordonsmaintenant latroisimecatgoried'expriences. III.L'agentocculteestvisible,lemdiumestisol Jeciteraiunexemplequin'apasdresterignorduDrHartmann,puisqu'ilestrelatdanslesPsychische Studien.C'estprobablementlefaitqueleDrH.viseenparlantdessancesaucoursdesquelleslemdium avaittenfermdansunecage.

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LeDrHartmanndistingue,conformmentlapsychologie,entre hallucinationet illusion.Lepremierdecesdeux termes s'applique aux cas o les crations de la fantaisiene sont pas bases sur une perception quelconque de nos sens, le deuximeindiqueunetransformationquesubitdansnotreimaginationunechoserellementperueparundenossens.Par exemple :sil'oncroitvoirunserpentenroulsuruneassiette,ilyahallucinationsil'onprendunecordepourunserpent,c'est uneillusionencroyantvoirunefigurenbuleusemanantdumdium,onestsujetunehallucinationsil'onprendlemdium pouruneapparition,onsubituneillusion.(ExempleduDrH.) Letraducteur.

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En effet, dans l'exprience dont il va tre question et qui a eu lieu Belper (Angleterre), M. W.P. Adshead a employ une cage, construite spcialement dans le but d'y enfermer le mdium pendant les sances de matrialisation, afin de rsoudre dfinitivement cette question : l'apparition de la figure matrialiseestelle,ouiounon,unechosedistinctedelapersonnedumdium? Cettequestionatrsoluedansunsensaffirmatif.Onplaalemdium,missWood,dansunecagedont laportefutfermeaumoyendevis.Lesplansdelachambreetducabinetauprsduquellacageavaitt placesontreproduitslapage296desPsychischeStudien,1878.C'estdanscesconditionsquel'onvit apparatre deux fantmes : celui d'une femme connue sous le nom de Meggie, et ensuite d'un homme s'appelantBenny.L'unetl'autresesontavancshorsducabinet(pp.349,354et451)cesfiguressesont ensuite matrialises et dmatrialises devant les yeux des assistants, et enfin elles ont procd, successivement, au moulage d'un de leurs pieds, dans la paraffine. Selon M. Hartmann, ces rsultats s'expliquent d'une manire fort simple : au commencement, c'est le mdium en personne, vtu d'un costume,soithallucinatoire,soitapportparlaforcenerveuse,quipasseetrepassetraverslacage,sans lamoindredifficultc'est,ensomme,unesemihallucination.Ladeuximephasedecephnomnen'est quel'hallucinationcompltedelafigureetdesvtements.Latroisimephaseestdenouveauunesemi hallucination, parce que les moules rels que l'on a obtenus impliquent l'intervention personnelle du mdium(Spiritismus,p.89).MaisvoicilepointdifficilequeM.Hartmannapasssoussilence:lefait estque l'unet l'autredes fantmesont laiss le moulede leurpiedgauche,desortequ'onaobtenu les formesdedeuxpiedsgauches,dedimensionsetdeconformationdiffrentesetc'estprcismentdansce dtailquel'expriencepuisesaforcedmonstrative. En supposant mme qu'il n'y et pas de cage (pendant la production des moules on l'a laisse entrouverte), la preuve conserverait, nanmoins, toute sa force, car elle n'est pas base sur l'emprisonnement du mdium, mais sur la diffrence des moules, circonstance que M. Hartmann ne pouvaitignorer,enraisondupassagesuivant,quejecitetextuellement: CefutMeggiequitental'oprationd'abord.Ens'avananthorsducabinet,elleapprochadeM.Smedley etmitsamainsurledosdelachaisequ'iloccupait.AlaquestiondeM.Smedley,sil'espritavaitbesoin de la chaise, Meggie fit avec la tte un signe affirmatif. Il se leva et posa la chaise devant les seaux. Meggieypritplace,rassemblaseslongsvtementsetsemitplongersonpiedgauchetourtourdansla paraffineetdansl'eaufroide,continuantcemangejusqu'cequelaformeftacheve. Le fantme tait si bien cach sous ses vtements qu'il ne nous fut plus possible de reconnatre l'oprateur. L'un des assistants, tromp par la vivacit des gestes, s'cria : C'est Benny . Alors l'apparitionposasamainsurcelledeM.Smedley,commepourluidire: Touchepoursavoirquijesuis. C'estMeggie,profraM.Smedley,ellevientdemedonnersapetitemain. Quandlacouchedeparaffineeut,atteintl'paisseurvoulue,Meggieposasonpiedgauchesursongenou droitetrestadanscettepositiondeuxminutesenviron puiselleenlevalemoule,letintquelquetempsen l'airetfrappadessus,demanirequetouteslespersonnesprsentespussentlevoiretentendrelescoups puisellemeletendit,surmademande,etjeledposaidansunendroitsr.Meggietentaensuitelamme exprienceavecsonpieddroit,mais,aprsl'avoirtrempdeuxoutroisfois,elleseleva,probablement lasuitedel'puisementdesesforces,s'loignadanslecabinetetnerevintplus. Laparaffinequiavaitadhrsonpieddroitatensuiteretrouvedanslecabinet,surleplancher. AlorscefutletourdeBenny.Ilfitunsalutgnralet,suivantsonhabitude,posasagrandemainsurla tte de M. Smedley. Il prit la chaise qu'on lui tendait et la plaa devant les seaux, s'assit et se mit plongersonpiedgauchealternativementdanslesdeuxseaux,ainsiquel'avaitfaitMeggie,maisbeaucoup plus alertement. La rapidit de ses mouvements lui donnait l'apparence d'une petite machine vapeur, suivantlacomparaisondel'undesassistants. Afin de donner aux lecteurs une ide exacte des conditions favorables dans lesquelles se trouvaient les spectateurs pour suivre les oprations, je mentionnerai que, pendant le moulage du pied de Benny, M. Smedleytaitassisimmdiatementladroitedufantme,desortequeceluiciapuluiposersamainsur latteetluicaresserlajoue.J'taislagauchedeBennyetsirapprochquej'aipuprendrelemoulequ'il metenditsansquittermaplacelespersonnesquioccupaientlepremierrangdechaisestaientloignes desdeuxseauxd'environtroispieds. Tout le monde pouvait trs bien voir l'opration entire, depuis la premire immersion du pied jusqu' l'achvementdumoulelephnomne luimmeestpournousunfaitaussi indniableque laclartdu 93

soleiloulachutedelaneige.Sil'und'entrenousetsouponnlemdiumd'avoiremployunartifice subtil quelconque pour nous offrir le moule de son propre petit pied, le soupon aurait disparu infailliblement l'aspect du moule que Benny me tendit, aprs l'avoir enlev de son pied gauche, aux yeuxdetoutel'assistance.Jenepusalorsretenirl'exclamation : Quellediffrence! Quand Benny eut fini avec le modelage, il remit la chaise sa place et fit le tour des spectateurs, leur serrant la main etcausantavec eux.Toutcoupil se souvintque, sursademande, laportede la cage avaittlaisseentrouverteet,voulantnousprouverqu'endpitdecettecirconstancelemdiumn'tait intervenuenriendansl'exprience,ilpoussalatablecontrelaportedelacageaprsl'avoirferme,saisit monbrasdesesdeuxmains,lepressaavecforcesurlatable,commes'ilvoulaitmedirequejenedevais paslalaissersedplacerd'unpouce ensuiteilsepenchapourprendrelabotemusiquequ'iladossala cage dans une position incline, une arte appuye contre la porte de la cage, l'autre reposant sur le plancher, de sorte qu'en s'ouvrant, la porte et infailliblement renvers la bote. Ldessus Benny prit congetdisparut. Il me reste constater que la table n'a pas boug, qu'aprs la sance la bote musique a t trouve adosselacage,aummeendroit,etquelemdiumtaitdanslacage,attachlachaise,etentatde transe. De tout ce qui prcde il faut conclure que les moules en paraffine ont t obtenus dans des conditions tout aussi concluantes que si la porte de la cage et t ferme avec des vis. En admettant mme que l'exprience avec la cage laisst dsirer, les rsultats acquis n'en exigent pas moins une explication: En premier lieu, un individu n'a qu'un seul pied gauche, alors que les moules obtenus par nous appartiennent deux pieds gauches, dissemblables par leurs dimensions et leur conformation : mesure prise, le pied de Benny avait 9 pouces de longueur et 4 de largeur, et le pied de Meggie, 8 de longueur et 2 1/4 de largeur. En outre, le cabinet tait si troitement surveill qu'aucun tre humain n'auraitpuypntrersanstreimmdiatementdcouvert..... Alors, si les formes en question n'ont pas t moules sur les pieds du mdium, et cela me semble 79 prouvd'unemanireabsolue,quelssontdonclespiedsquiontservidemodles ? EtpourtantM.Hartmannaffirmedlibrmentque:Tous lescomptesrendusdecetteespcedevant servirprouver lasoidisantralitobjectivedesphnomnesontcedfautqu'ilssautentpardessus la 80 questiondel'identitdumdiumetdufantme,envertu,del'isolementoudugarrottagedumdium Dsirant faire le plus grand jour possible sur le mode de production des moules dont il vient d'tre question et sur le degr de dissemblance entre eux, je m'adressai M. Adshead, le priant d'en faire prendredesphotographiespourmoi,aucasolesmoulesseraientencoreenbontatdeconservation.M. Adsheadseprtaimmdiatementmondsiretm'envoyadeuxphotographiesexcutesparM.Schmidt, Belper,etmontrantlesmoulessousdeuxfaces:vusd'enhautetdect.Ilsuffitd'uncoupd'ilsurces preuvespourensaisirladiffrenceconsidrable. Mais, afin de pouvoir juger avec plus de certitude encore, je priai M. Adshead de sacrifier les moules mmespourenproduiredespreuvesenpltreetdem'envoyerlesphotographiesdecesdernires,ainsi quelesmesuresexactes.M.Adsheadeutencorel'extrmeobligeanced'accdercetteprire. Enposantcesphotographiesl'unesurl'autre,ilestfaciledevoirladiffrencedeformeetdedimensions desdeuxpieds.Voici les mesuresque me communiqua M.Adshead:pieddeMeggie,priphrie de la plante,191/8pouceslongueur,8poucescirconfrencemesurelaracinedupetitdoigt,71/2pouces pieddeBenny,priphriedelaplante,211/4pouceslongueur,9poucescirconfrencemesurela racinedupetitdoigt,91/2 pouces. Jepasselaquatrimesried'expriencesdemoulages: IV.Lefantmeetlemdiumsontsimultanmentvisiblesaux spectateurs Voiciquelquespassagestirsd'uneconfrencedeM.Ashton,faiteNewcastle,le19septembre1877et imprimedansleMediumandDaybreak(Londres)du5octobre1877, p. 626: J'aittmoindefaitsremarquablesquisesontproduitsaveclemdiummissFairlambetviensvous communiquercequis'estpasslasancedudimanche8avrildernier,dansleslocauxdenotresocit. Outrelemdium,l'assistancesecomposaitd'unedameetdesepthommes.

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PsychischeStudien,dcembre1878,pp.545548Medium,1877,p.195. LeSpiritisme,p. 89.

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A l'arrive de miss Fairlamb, on apporta dans la chambre dsigne pour la sance deux seaux, l'un contenantlaparaffinefondue,l'autredel'eaufroide,etonlesplaadevantlecabinet,unedistancede2 pieds.Lecabinettaitformau moyend'unrideauentoffede laine verte,fixau murpar l'undeses points,d'oiltombaitsurunebarredefercourbeendemicercle,enformantuneespcedetente.Aprs avoir fait une investigation minutieuse du cabinet et des seaux, on installa le mdium l'intrieur du cabinet.Ayantaperudansl'assistanceunepersonnequiluitaitinconnue,missFairlambdemandaque l'onprttouteslesprcautionsncessairespourcarterlemoindredoutesurl'authenticitdesphnomnes quiallaientseproduire.Cependantlamajeurepartiedespersonnesprsentestaitpersuadedel'inutilit desmoyenshabituellementemployspourobtenirl'isolementdumdium,savoir:lescordesourubans avec lesquels on le liait, les cachets apposs sur les nuds, l'emprisonnement dans un sac ou dans une cage, etc., car les forces occultes qui se manifestaient ces sances semblaient surmonter toutes les entraves matrielles. En outre,tout le monde avait une confiance complte en miss Fairlamb et en ses guidesinvisibles.Nousrenonmesdoncauxmesuresdecontrleetn'emespasnousenplaindre. Quandnousemeschantdeuxoutroisairs,nousvmeslerideaus'carterlentementetunettesortirdu cabinetlafigureavaitleteintbasan,lesyeuxnoirs,ettaitgarnied'unebarbeetdemoustachesbrunes (lemdiumestunepersonneblonde,auxyeuxbleus).Onvoyaitcettettetantts'avancerjusqu'montrer les paules, tantt se retirer, comme si le fantme voulait s'assurer qu'il pourrait supporter la lumire. Subitementlerideaus'ouvrit,etdevantnosyeuxseprsentalaformematrialised'unhomme.Ilportait une chemise ordinaire en flanelle, rayures, et un pantalon en calicot blanc sa tte tait enveloppe d'uneespcedemouchoirouchle.C'taittoutsoncostume.Lecoletlesmanchesdelachemisetaient boutonns.L'hommemeparaissaitavoir5ou6piedsdetaille iltaitmaigre,maissolidementbti,et produisait, dans son ensemble, l'impression d'un gaillard souple et agile. Aprs avoir excut avec ses brasquelques mouvementscirculaires,commes'iletvoulu lesdgourdir, il entradans le cabinetpour monterlaflammedugaz,quiestamnagdemanirepouvoirtrergll'intrieurducabinetaussi bienqu'audehors.Ensuiteilapparutnouveauetselivradenouveauxexercicesgymnastiques,rentra encoreunefoisderrirelerideau,renforaencorelalumireetrevintversnousd'unealluredgageet pleinedevigueur,selivraderechefquelquesexercicesdecorpsetprocdaauxprparatifsdemoulage: ilsebaissa,saisitlesseaux etlesportaplusprsdesspectateurs... PuisilpritunechaisequisetrouvaitctdeM.Armstrongetlaplaademanirequeledoscarttle rideaud'environ 20pouces(cequipermittroispersonnesdel'assistancedevoirlemdium)ils'assitet commenalemoulagedesonpied.Pendantlesquinzeminutesquedural'opration,lesexprimentateurs 81 pouvaientdoncvoirenmmetempsetlefantmeetlemdium,clairsplusquesuffisamment . Si jepuisen juger,l'ensembledes faitsque j'airunisdanscechapitreconstitueunepreuveabsoluede l'objectivitrelleduphnomnedelamatrialisation,et,dumomentqu'ils'agitpourmoiderpondre M.Hartmann,j'insistetoutparticulirementsurleprincipequisertdebasecesdmonstrations,savoir que, la ralit du fait de la formation de moules par un tre matrialis une fois tablie, ce fait prouve d'unemanireabsoluequelephnomnedematrialisationnedoitpastreconsidrcommel'effetd'une hallucination. SiM.Hartmannneveutpasl'admettre,nouscouteronssarpliqueavecleplusvifintrt.Ilnes'agitpas detelleoutelleexprience,c'estleprincipemmequ'ilfaudrarfuter. F.Lesexpriencesphotographiques J'arriveuneautrecatgoriedepreuvesdevantservirdmontrerlaralitobjectiveduphnomnedela matrialisation. Si la photographie n'tait pas encore dcouverte, les moyens de constater le phnomne en question seraientlimitsauxfaitsquejeviensd'exposer,desortequelaphotographievientnousdonnercomme des preuves de luxe. Je dirai mme qu'au point de vue de son importance intrinsque, elle ne peut, de beaucoup, tre place sur le mme rang que les expriences de moulage : cellesci nous procurent la reproductionplastiquedetoutunmembrematrialis,alorsquelaphotographienepeutnoustransmettre qu'uneimageplanedel'unedesesfaces.Aussinesuisjepassansprouverquelquesurpriseenprsence de cet avis de M. Hartmann, que seule la photographie peut fournir une constatation absolue du
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TheMdium, 5 octobre 1877, p.626.

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phnomne. La lecture des Psychische Studien a d lui apprendre que l'on avait eu recours aux expriences de moulage comme mthode du dmonstration il aurait donc pu, de mme qu'il l'a fait relativement laphotographie,prciserquelles sontlesconditions sinequa nonobserver, sonavis, pour que ces preuves deviennent concluantes. Mais, du moment que c'est la photographie et non au moulagequeM.Hartmanndemandeunepreuveirrfutable,forcenousestdelesuivresurceterrain. Aupralable,jeferaiobserverqu'enexigeantcettepreuve,M.Hartmannpchecontrelalogiqueellene cadre pas avec les hypothses qu'il a mises pour expliquer d'autres effets permanents produits par des phnomnes mdiumniques analogues. Ayant mis en avant l'hypothse des effets dynamiques de la force nerveuse mdiumnique (dynamische Wirkungen der mediumistischen Nervenkraft) pour expliquer les empreintes faites par des corps matrialiss sur une substance quelconque, M. Hartmann aurait d, en bonne logique, s'en tenir cette hypothse, en la dveloppant selon les exigences, pour affirmerquelaphotographied'uncorpsmatrialisnepeutpas,nonplus,prouverl'existenceobjectivede cecorps,qu'ellen'estquelersultatd'uneforcenerveuse,agissantdistance.Ilnefautpasoublier que,suivantM.Hartmann,cetteforcenerveusemdiumniqueestuneforcephysique,commelalumire, lachaleur,etc.,que,parconsquent,l'objectifdel'appareilphotographiquepourraitfaireconvergersurla plaque sensible les rayons de cette force quant l'action chimique ncessaire pour produire l'image photographie,M.Hartmannpourraitl'admettrepardessuslemarch. Rappelonsnous encore que M. Hartmann accorde cette force nerveuse la surprenante proprit de produire sur les corps toutes espces d'empreintes, dtermines par la fantaisie du mdium dans la photographie, donc, comme ailleurs, la disposition des lignes de tension aurait t rgle par l'image cre dans la fantaisie du mdium somnambule , avec cette diffrence que le systme de lignes de tensionserait,danscecas,orientsuivantune surfaceplane,c'estdire laplaquesensible . Ceteffet pourraittreobtenu,soitdirectementsurl'preuvengative,soitparl'action,surl'objectifdel'appareil, d'un systme de forces agissant l'instar d'une surface quelconque, sans la prsence d'un corps . M. Hartmannveutbienl'admettrepourlesexpriencesaveclesempreintes. Maiscen'estpasmoidvelopperl'hypothsedeM.Hartmann,aprsavoirdmontrsoninsuffisance parrapportauxempreintes. Je veux seulement en tirer cette dduction : si, comme le prtend M. Hartmann, une hallucination, cooprant avec la force nerveuse, peut laisser sur un objet une trace durable et conforme sans qu'il existe une forme organique matrielle , cette hallucination seconde par la force nerveuse doit galement pouvoir produire sur la plaque une image, durable aussi et galement conforme l'hallucinationmmesansqu'ilexisteuneformeorganiquematrielle.Ladeuximepropositionn'est quelecorollairedelapremire,etlangationdel'uneentranelangationdel'autre.Parconsquent,la photographie d'un corps matrialis ne serait, d'aprs la thorie de M. Hartmann, qu'une nvro dynamographie etcependantillaconsidrecommepouvantfournirunepreuveabsolue! Enmeretranchantderrirecetargument,jepourraischapperl'obligationdechercherdespreuvesdans la photographie, d'autant mieux que j'en ai trouv d'autres ailleurs, et de plus concluantes mais M. Hartmannn'apasvouludonnersonhypothsedelaforcenerveuseundveloppementcompletilveut bienadmettrequelaphotographieauraitpufournirlapreuveirrcusabledelaralitduphnomnede matrialisation,nousdevonsdoncexaminercespreuves. La condition sine qua non exige par M. Hartmann serait que le mdium et la forme matrialise parussentensemblesurlammeplaque.Cettepreuveexisteraitdepuislongtempssi,pourl'obtenir,onne se heurtaitpasdesdifficultsdpendantdesconditionsphysiques:onsaitque laphotographie exige une lumire intense, tandis que les phnomnes de matrialisation ne supportent qu'une lumire faible donc, pour arriver un rsultat satisfaisant, se prtant aux observations, il fallait avoir recours la combinaisonsuivante:onplaaitlemdiumdansuncompartimentcompltementobscuruncabinetou une armoire, on baissait la lumire clairant la chambre, un degr correspondant la force du phnomnedematrialisation,quidevaitseproduiredansl'espaceobscurpourensuitepouvoiraffronter lalumire. L'obligationdesesoumettredesexigencessicompliquesdevaitnaturellementdoublerlavigilancedes exprimentateurs,decrainted'tredupesd'uneimposture,volontaireounon,delapartdumdium.Nous voil forcs d'adopter d'innombrables mesures de prcaution, destines mettre le mdium dans l'impossibilit de nous servir un simulacre de phnomne, et nous voil revenus la question de l'isolementdumdium,mesurelaquelleM.Hartmannrefusetoutevaleurdmonstrativepourcegenre 96

d'investigations,enpartantdecetargument,que:Detoutesfaons ilestclairque,si l'onaccordeau mdium la proprit de pntrer la matire, il est besoin de tout autres moyens que l'isolement ou le garrottagedumdiumpourprouversanonidentitavecl'apparition. Avant de passer ces autres preuves exiges par M. Hartmann, je dois dire quelques mots sur son raisonnementmme.Demmequej'aiprotestcontrecetargumentquandils'agissaitdesapports,jedois m'yopposerici,proposdel'isolementetdugarrottagedumdium.Queveutdire,souslaplumedeM. Hartmann,cettephrase:dumomentquel'onacceptelapntrabilitdelamatireparlemdium ? Qui donc accepte ? Il faut supposer que ce soit M. Hartmann luimme qui accepte, car c'est ldessus qu'il base ses explications. Ayant admis, conditionnellement,toutes les autres manifestations physiques du mdiumnisme pour en donner une explication conforme ses ides, c'estdire une explication naturelle,iladmet,conditionnellementaussi,lesphnomnesquelesspiritesexpliquentparlapntration delamatirepartant,esttenudedonnergalementuneexplicationnaturelledecesphnomnes,car,je lerpte,M.Hartmannacritsonlivredanslebutbiendtermindeprouverqu'iln'yariendesurnaturel dans le spiritisme, que le spiritisme ne fournit pas la moindre donne qui permette de se passer des explicationsnaturelles,etd'apprendreauxspiritesque l'onpeut s'entireravecdescauses naturelles (118).Etvoilque,pourlesphnomnesdelasoidisantpntrationdelamatire,ilnedonneaucune explication.Illesprendtelsquelsetlesclassedanslesphnomnestranscendantaux.Or,enfaisantcette concession,ftcepouruneseulecatgoriedephnomnes,ildtruitdefondencomblel'dificedeson systmenaturaliste.Cepointestbeaucoupplusgravequ'ilneparatd'abord,etjemedemandecomment lacritiquenes'enestpasencoreempare?C'estlledfautdelacuirassedelathoriesibienlabore parleDrHartmann :ilsuffitd'yporteruncouppourfairecroulerlesystmetoutentier. Nousdisonsdoncque,siM.Hartmannavaitvouluresterfidlesonpointdedpart,iln'auraitpaseule droitd'admettredanssathorieduspiritismeuneexplicationquisebasesurleprincipedelapntrabilit delamatire.Pourlui,unecordeestunecorde,unecageestunecage,et,silemdiumestbienliavec unecorde,lesnudsscells,ous'ilestenfermdansunecage,cesontdesconditionsqueM.H.devrait considrercommesuffisantespourgarantirlanoninterventionpersonnelledumdium. Qu'unmdiumpuissepassertraverslesliensquileretiennent,traverserl'toffed'unsacousortir d'une cage, puis rentrer dans ces liens ou dans cette cage, ce sont l des phnomnes de l'ordre transcendantalqueM.Hartmannnesauraitadmettresansdrogerauxprincipesmthodologiquesce qu'ilreprocheauxspirites. M. Hartmann n'a pas non plus le droit de faire peser sur les spirites la responsabilit d'une pareille hypothse.Pourcertainsphnomnes,lesspiritesadmettentbienl'interventiondesespritspourd'autres, lamatrialisationtemporaire,maisrelleetobjective,d'uncorpspourd'autresencore,lapntrationdela matire, mais M. Hartmann s'est prcisment impos la tche de leur enseigner comment il faut s'y prendrepourexpliquercesdiversphnomnes,sanssortirdeslimitesdunatureletdeleurdmontrerqu'il n'yaniesprits,nimatrialisation,nipntrationdelamatireparconsquent,siM.Hartmannconsent admettrecettehypothse,ilestd'accordaveclesspirites,etilneluiresteplusqu'dposerlesarmes. AinsiM.Hartmannaccepteraitcettehypothse,qu'unhommepeutaismentsedbarrasserdeseslienset lesreprendre,traverser l'toffed'unsac, franchir lesbarreauxou lesparoisd'unecage ?Unesemblable concessiondesapartestd'autantplussurprenantequ'ellenes'imposaitpasdansl'espce,car,danslescas aussidifficiles,M.Hartmannatoujourscetteexplicationtouteprte :l'hallucination. JepourraisaussidmontrerM.Hartmannque,mmelorsqu'onadmetleprincipedelapntrabilitde lamatire,ilexisteencoredesmoyensabsolumentsrspourprouverlaprsencedumdiumderrirele rideau par exemple, on peut introduire le mdium dans un courant galvanique, outout simplement le ligoteravecunrubandontlesextrmitsseraienttenuesparlesassistants,oubienencorecommeonl'a faitavecMissCook passerlescheveuxdumdiumparuneouverturepratiquedanslaparoiducabinet, 82 defaonleslaisserconstammentsouslesyeuxdupublic ,etc.,etc. Mais il serait inutilede s'attardercettedmonstration,puisque,ainsique je l'airappelplus haut,ds quelaprsencedumdiumdanslecabinetestindiscutablementtablie,onnousobjectel'hallucination. Je puis du reste ajouter que les phnomnes de matrialisation ont atteint graduellement un degr de dveloppementtelqu'ilestpermisdenepasseproccuperduligotementdumdiumetdeconsidrerla squestration comme une condition d'importance secondaire, attendu que la matrialisation et la
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VoirSpiritualist, 1873, p. 133.

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dmatrialisation se sont frquemment produites en prsence du mdium et des spectateurs, ou bien, quandlemdiumtaitsquestr,enprsencedesassistants. Mais, quelle que soit la valeur de ce tmoignage, il est bien inutile d'y recourir, puisque M. Hartmann dclare que le tmoignage de la vue, surtout, est sans valeur pour la constatation des faits. Nous voil doncobligsderetournernotrepointdedpartetdechercherd'autresargumentspourrhabiliterle tmoignagecollectifdeshommes,bassurl'usagedeleurssens, tmoignageauquelM.Hartmannrefuse premptoirementtouteautorit. Les preuves qui nous sont donnes des phnomnes de matrialisation doivent tre rparties en cinq catgories,selonlesconditionsdanslesquelsellessontobtenues: A ) Le mdium est visible la figure matrialise est invisible l'il, mais elle apparat sur la plaquephotographique. B)Lemdiumestinvisiblelefantmeestvisibleetreproduitparlaphotographie. C)Lemdiumetlefantmesontvusenmmetempsseul,cedernierestphotographi. D)Lemdiumetlefantmesontvisiblestousdeuxetphotographisenmmetemps. E)Lemdiumetlefantmesontinvisibleslaphotographieseproduitdansl'obscurit. A)Lemdiumestvisible Pour les phnomnes rangs dans la premire catgorie, c'est la photographie transcendantale qui nous fournitlapreuvedel'objectivitdelamatrialisation. Logiquement, il est permis de supposer que, si une photographie de ce genre peut nous reproduire des imagesdediffrentesformationsmatriellesinvisiblesnosyeux,cemmeprocdphotographiquedoit, plusforteraison,pouvoirreproduireuneformequiacquiert,dansdecertainesconditions,undegrde matrialitquilametlaportedenossens,mmesicetteperceptionsensoriellen'apaslieuaumoment mme de la photographie en d'autres termes, nous sommes en droit de supposer qu'une figure qui se matrialisependantlessancespeutjediraimmedoitapparatreenphotographietranscendantale.Si l'image obtenue photographiquement correspond la forme matrialise observe pendant la sance et dcriteantrieurementplusieursreprises,l'hypothsed'unehallucinationdevientinadmissible. Ces phnomnes se sont produits souvent. En effet, les mdiums avec lesquels on obtenait la matrialisationontfrquemmentfaitproduirelaphotographietranscendantaledeleurs guides,c'est dire des individualits qui se matrialisaient habituellement leurs sances. Je ne citerai que quelques exemples, en commenant par le personnage bien connu de Katie King, dont la forme matrialise, apparue sous l'influence du mdium miss Cook, a t plusieurs fois photographie, d'abord par M. Harrisonl'clairageaumagnsium,ensuiteparM.W.Crookeslalumirelectrique.Lammeimage fut reproduite en photographie transcendantale par M. Parkes, mdium qui russissait surtout dans ce genred'expriences,etdontilatparlplushaut(p.43). Il importe de signaler que les photographies de M. Parkes offrent cette particularit qu'elles furent obtenueslalumiredumagnsium.VoicienquelstermescetteexprienceestexposeparM.Harrison, qui est trs vers dans la technique de la photographie en gnral, et dans la photographie spirite en particulier: Encequimeconcerne,jen'aipureconnatreaucunedesfiguresquiapparurentsurlesplaquesdeM. Parkes. Mais, autant que possible, je variais les conditions dans lesquelles s'oprait la photographie. A l'insudeM.Parkes,j'crivisMmeCorner(FlorenceCook),quihabitaitdanslesenvirons,etjelapriai devenirdansl'aprsmidichezM.Parkespourassisterunesancedephotographiespirite.Jem'taisdit que la prsence imprvue d'un mdium aussi puissant et si parfaitement digne de foi modifierait sans aucundoutelecaractredesimagesqu'onobtiendrait,cequinepourraitseproduiresicesimagesavaient tprparesd'avancesurdestransparents.Quelquesheuresaprslarceptiondemalettre,MmeCorner serenditchezM.etMmeParkes,quinelaconnaissaientpas.Ellesefitconnatreetexposalebutdesa visite. Mme Parkes lui dit aussitt : Oh ! descendez donc avec nous et posez pour obtenir une photographie spirite. Je suis persuade que nous obtiendrons une preuve trs russie. J'arrivai ce moment, en retard d'un quart d'heure sur l'heure convenue. M. Parkes entrait en ce moment dans la chambreavecunngatifqu'ilvenaitdedvelopperetsurlequelsedessinaittrsdistinctement,ctde l'image de Mme Corner, celle de la clbre Katie, drape comme toujours, dans ses amples vtements blancs. Ce fait constitue une excellente preuve de la loyaut du photographe, car, ainsi que je l'ai 98

mentionnplushaut,MmeCorners'taitprsentechezM.Parkesl'improviste,quelquesminutesavant 83 monarrive . Il est utile de constater que l'image de Katie, telle qu'elle a t recueillie au cours de cette sance, ressemble plus aux portraits obtenus par M. Harrison, qui procdait galement au magnsium, qu' ceuxproduitsparM.Crookesl'clairagelectrique. Je possde une preuve de cette photographie qui m'a t offerte, en 1886, par Mme Cook, mre du mdiumilyaunecertaineressemblanceentreceportraitdeKatieetceluireproduitdansleSpiritualist de1873,page200. Le second exemple que je veux citer se rapporte des formes matrialises de personnages de race exotique, et qui prsentaient, par consquent, des traits si caractristiques que leur identit pouvait aisment tre constate. Aux sances des mdiums miss Wood et miss Fairlamb, de Newcastle, apparurent entre autres, deux petites figures au teint noir, qui furent bientt connues sous les noms de PochaetCissey.Cespersonnages,dansleurscommunications,dclaraientqu'ilstaientderacenoire.Les mdiums sensitifs ou clairvoyants qui assistaient ces sances constatrent galement que ces personnages taient noirs. Pour appuyer ces tmoignages, nous avons les photographies des mdiums prisesparM.Hudson,Londres.Onvoit,surl'uned'elles,celledemissWood,lafigurenoiredePocha, 84 quisematrialisaithabituellementcessances,et,surcelledemissFairlamb,lafiguredeCissey . SurunephotographiequejepossdeetquireprsentemissWoodetmissFairlambensemble,onvoit, ct de miss Wood, une forme drape de blanc, assise sur le sol : c'est Pocha son visage noir est dcouvert,etonestpremirevuefrappdesontypeexotiquetrscaractris.Suruneautrepreuve quejepossdegalementondistingue,ctdemissFairlamb,uneformedrapedeblanc,auvisage noir,quisemblesuspenduedansl'espace:c'estCissey.Cesmmesfigurestellesqu'ellessontreproduites par la photographie transcendantale, ont t vues, sous forme de matrialisations, par des centaines de personnes dont je citerai le tmoignage lorsqu'il sera question de la photographie simple de ces deux formes,entatdematrialisation. Danscephnomne,nousvoyonsralisestouteslesconditionsrequisesparM.Hartmann,savoirque le mdium et la forme matrialise se trouvent reproduits sur la mme plaque, mais par voie transcendantale. Je citerai ici un cas exceptionnel : la personne qui posait devant l'appareil photographique n'tait pas le mdium, c'tait M. Reimers on avait jug intressant d'tudier la mme manifestation dans d'autres formes d'objectivation. Nous connaissons dj la figure de Bertie, qui apparaissaitauxsancesdeM.Reimers,faitesavecleconcoursdediffrentsmdiums.L'exprimentateur n'avaitpaslemoindredoutesurlaralitdecetteapparition,carilavaitreu,antrieurement,l'empreinte desamaindanslafarineet,plustard,lepltredecettemain,ainsiqu'ilestreproduitparunephototypie cijointe. Se trouvant un jour chez un transe mdium. Mme Woodforde, Bertie ne tarda pas se manifester,etM.Reimers,aprsunelongueconversation,luidemandasaphotographie.Ellerpondit: C'estbien.J'espreque l'expriencerussira.VademainchezHudsonpeuttremeseratilpermisde satisfaire ton dsir. Le lendemain M. Reimers se rendit chez Hudson. Je nettoyai moimme les plaques,ditil,etjenelesquittaipasdesyeux,jusqu'aumomentoellesfurentplacesdanslachambre noire. Sur la premire plaque apparut, gauche de M. Reimers, une forme flottant dans l'espace, dont on distingueparfaitementlevisagefmininelletaitplacedetroisquarts,regardantM.Reimerslereste de latteestenveloppd'unecharpe formantunesortedechaperonconiquequiretombesur lanuque commeunvoile.Jen'aivucettecoiffuresuraucunedesautresphotographiesquefitM.Hudson.Lebuste de l'apparitionestrecouvertd'unedraperiequi,d'unct,descend jusqu'terre lecorps faitdfautde l'autrect,ladraperieestrelevejusqu'hauteurdumenton,commesielletaitmaintenueparunemain dissimuleendessous.Aladeuximeexposition,faiteimmdiatementaprslapremire,lammeforme apparut,mais,cettefois,droitedeM.Reimerselleflotteencoredansl'espaceetlevisageesttoujours tourn du ct de M. Reimers. Sans aucun doute, c'est absolument la mme figure mais, comme elle avait d se tourner pour apparatre du ct droit, tous les dtails de la photographie sont modifis : la formesetrouveplusbasquelorsqu'elletaitgauchedeM.Reimerselleenestaussiplusrapproche c'est le mme visage, mais vu de profil, la mme coiffure avec d'autres plis dans l'charpe, la mme
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VoirTheSpiritualist, 1873, n136,p. 162. VoirMediumandDaybreak,1875,p. 346.

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draperie pendant jusqu' terre, mais de l'autre ct et cette main qui semblait retenir la draperie sur le buste,s'estabaissejusqu'audessousdelapoitrine,toutenrestantdissimulesousl'toffe. Cette exprience a t dcrite par M. Reimers dans les Psychische Studien, 1877, page 212, mais les renseignements dtaills que je viens de donner sont emprunts aux photographies ellesmmes, qu'il m'avait envoyes. Dans une lettre du 15 mai1876, M. Reimers explique pourquoi il avait tout d'abord hsitreconnatrelaressemblancequiexisteentrecesdeuximages: J'airarement,ditil, vucevisagenettementetsuis longtempsrestdans ledouteavantdereconnatre quejemetrouvaisenprsencedummepersonnage,prsentsousunautreaspect,touteslesconditions delaposeayantsubiunchangement.L'extrmemobilitdelafigureetlacourteduredesonapparition m'ont empch de bien retenir les traits du visage mais, actuellement, elle apparat souvent sous une forme pareille celle reproduite dans les photographies cijointes, avec une coiffure de l'poque de la reine Elisabeth. Hier elle s'est montre dans un vritable nuage de gaze et s'est leve dans l'espace, commesurlaphotographie. J'ajouterai que l'objectivit de la matrialisation de Bertie a t confirme par les expriences de photographietranscendantalefaitesparM.Reimers,chezlui,aveclemdiumquiservaithabituellement produire cette matrialisation. M. Reimers faisait alors luimme toutes les manipulations photographiques.Laissonsluilaparole: Lors de mon sjour Bristol, j'allai rendre visite M. Beattie, qui avait obtenu de si remarquables rsultats dans cette voie j'y rencontrai M, le conseiller d'tat Aksakof, qui tudiait galement ces phnomnes.Jemeprocurailesappareilsncessaires,etjefusbienttenmesuredeproduiredesimages. Connaissanttouteslessupercheriesauxquellesonavaitrecourspourfalsifiercesexpriences,jersolus defairemoimmetouteslesmanipulationsncessaires,defaonrendreimpossiblelamoindrefraude. J'amnageai moimme le fond, afin d'empcher ventuellement l'opration chimique qui consiste produire, l'aide d'un certain liquide, une image invisible l'il, mais qui peut tre reproduite sur la plaquesensible. Ayant faitcesprparatifs, j'installai legroupedans ma chambre,de manire pouvoir observer tous les personnages pendant la dure entire de l'exprience. Aux premires expositions nos propresimagesseulesfurentreproduites,maisauxseptderniresexpositionsapparutlammefigureque nousavionsvueunnombreincalculabledefois.Unfaitremarquable:aucoursdecessances,MmeL. (lemdiumclairvoyant)m'aditplusieursreprises:Jevoisunnuageblancaudessusdevotrepaule prsent,jevoisdistinctementunetted'aprsvosdescriptions,cedoittrenotreBertie.Eneffet,sur 85 touteslesphotographies,latteapparataudessusdemonpaulegauche . PlusloinnousverronsqueM.Reimersaobtenudecettefigureunephotographieprisedansuneobscurit complte. B)Lemdiumestinvisible Passons la photographie ordinaire des figures matrialises, dont nous venons de voir les images reproduites par voie transcendantale, mais les conditions seront renverses, c'estdire que le mdium serainvisible,alorsquelafigure,visibleauxassistants,serareproduiteenphotographie. Danscettepartie,jeciteraideuxexpriences,dontlapremireestpublieparleMediumandDaybreak (1875,p.657)l'articleestdeM.Barkas, hommedesciencepositiveetgologueexpert.Ildemeure NewcastleonTyne,o,detempsautre,ilfaitdesconfrencessurl'astronomie,lagologie,l'optiqueet laphysiologie.Voiciunextraitdecetarticle: Le20fvrier,vendredi,1875,jefusinvitmerendredansunemaisonparticulire,Newcastle,pour assisterdesexpriencesphotographiquessurdesfiguresmatrialises.Alapremiresance,quiavait eulieule6fvrier,onavaitfaitunpremieressaiquieutpourrsultatlaphotographied'unepetitefigure voile.C'estM.Lawsquimaniaitl'appareilphotographiqueauxdeuxsancesenquestion.Cettepremire photographieatdsignenumro1, lesngatifs,obtenusenmaprsence,portentlesnumros2,3 et4. Le20fvrier,huitheures,nousnousrunmesdanslegrandsalon.L'assistancesecomposaitdesdeux jeunesfillesmdiums,dequatredames,quatorzetmoinsetdeuxphotographes:M.Lawsetsonfils.M. Lawsn'taitpasspiriteilnes'taitjamaisoccupdecettequestion,et,avantle6fvrier,vendredi,jour oilobtintlapremirephotographie,iln'avaitjamaiseul'occasiond'observercesphnomnes.Dansun
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Psych.Stud.,dcembre 1884, p.546.

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coindusalon,spardurestedelapiceparunparavent,onplaadeuxcoussinspourlesmdiums,qui entrrent dans ce cabinet huit heures vingtsept elles taient vtues de robes nuances sombres et portaientdesmanteaux.Lachemineetlaglacequi lasurmontaitfurentmasquesavecun morceaude drapvertfonc,quidevaitenmmetempsservirdefondpourlaphotographie. Devant la chemine, deux pieds et demi du passage qui conduisait derrire le paravent,on plaa une chaise.Lalampemagnsiumtaitsurunguridon,prsduparaventM.Lawsanpritplacesurune chaise,toutprs,pourallumerlemagnsiumaumomentvoulu.Lepianofutavancverslemilieudela pice,dixpiedsenvirondelacheminec'estsurcepianoquel'onplaal'appareilphotographique.Le foyerfutcalculpourl'espacequisparaitleparaventdelachaise.Afindemieuxdterminerlahauteur des figures qui apparatraient, on fixa avec des pingles trois feuilles de papier blanc sur le drap qui recouvrait la chemine, quatre pieds du plancher, ainsi qu'on peut le voir sur les photographies. Les personnesprsentesprirentplaceparranges,gauche,droiteetderrirelepiano,etenfacedupassage donnantaccsdanslecabinet,endroitol'ons'attendaitvoirapparatrelesfantmes.Touslesassistants s'taientformsenchane.Lalumirefutbaisseaupointdenouslaisserdansl'obscurit.Nousrestmes ainsiprsd'uneheure,entonnantdetempsentempsdesairspopulaires.Aneufheurestroisminutes,nous fmessollicitspardescoupsfrapps,etensuiteparlesparolesd'unmdiumentatdetranse,demonter la flamme du gaz et d'allumer une lampe esprit de vin, afin d'attnuer pour la figure attendue, la transition la lumire plus intense du magnsium, qui est indispensable pour la photographie nous suivmes ces instructions la chambre se trouva par consquent suffisamment claire. A neuf heures quarante,on nousditdetenir lesplaquesprtes.Quand nousemesannoncque noustionsprts,un panduparavents'ouvrit,etnousapermesunepetiteformefminineou,dumoins,unpetittrevivant, drap dans des vtements de femme. Elle se tenait auprs du pan ouvert, en face de l'appareil. Immdiatement, on alluma le fil de magnsium. Une vive lumire claira toute l'apparition, et l'on put voirqu'elletaitentirementenvelopped'unvtement,quilaissaitdcouvertseulementlevisageetles mains, qui taient d'une teinte brun fonc, presque noirs, une main tant plus claire que l'autre. Ce vtement paraissait tre en mousseline ordinaire, tombant en larges plis jusqu'aux pieds il avait l'air d'tre tout neuf, n'tant ni chiffonn ni dfrachi. Le visage avait le teint brun fonc des multres : les yeux taient grands, ternes, les paupires s'ouvrant et s'abaissant lourdement ils taient sanguinolents, commechezlesngresleneztaitfortetlargeetleslvrespaissesetd'unrougeclatant.Suivantnos idesanglaises,ce visage n'taitcertainementpasbeau.Ilexprimaitune sortedetimidit et la surprise que tmoigne gnralement un homme inculte quand il se trouve subitement transport dans un milieu tranger.Alaclartdumagnsiumjedistinguainettementlestraitsdecevisage. Cependantlefantmenepouvaitsupporterlalumireetsedtournaitpetitpetitaussinevoiton,surla photographie numro 2 qu'une partie du visage, aux traits compltement effacs. Les ombres qui sillonnent les vtements sont projetes par les plis, un effet de l'clairage oblique. Sur toutes ces photographies les pieds semblent faire dfaut, et le corps a l'air d'tre maintenu par un support. L'expositionadurdixsecondesenviron.Quandlefantmefutvanoui,nousremeslapromessequ'il nousapparatraitdenouveau. Aprsavoirprparladeuximeplaque,nousattendmesleretourdel'apparition.Cettefois,ellerussit nousregarderenface:sonvisageressemblaitparfaitementceluiquej'aidcritplushaut.Ellefaisaitdes effortsvidentspourresterenplacedevantl'appareil,maisellefinit,toutdemme,partreobligedese dtournerdelalumire,desortequelaphotographienumro3n'estpasmeilleurequelaprcdente.La duredel'expositionatdedouzesecondes.Nousprimeslefantmederevenirencoreunefoisetde resterbienen facede l'appareil.Il lepromit, mais laconditionquetous lesassistants fermeraientles yeux, l'exception du photographe et de son aide. Ces conditions furent acceptes. On procda la prparationdelaplaquependantcetemps,nousfmesavertisquel'undesmdiumsseraitobligdese dplaceretdes'asseoirsurunechaise,danslebutdesoutenirlesforcesdufantmependantl'exposition. Eneffet,l'undesmdiums,quitaitenveloppdansunmanteaunoir,sortitdederrireleparaventetse plaamachinalementsurunechaise.Cesprparatifstermins,lapetitefiguresemontradenouveauetse mit ct du mdium. Conformment leur promesse, tous les assistants fermrent les yeux, et la photographie numro 4 fut prise. On y voit le contour indcis d'un visage qui ressemble d'une manire incontestableceluiquej'avaisremarqudssespremiresapparitions.Cettedernireposeadurprs dequatorzesecondes.Lefantmeetlemdiumdisparurenttouslesdeuxderrireleparavent.Iltait10 101

heures25.Ladpensedeforcemdiumniqueavaittsigrandequelesmdiumsnepurentrevenirleur tatnormalqu'uneheureaprs. L'authenticitdecesphnomnesfutconfirmed'unemanirefrappanteparunfaitquiseproduisitplus tard. Les deux mdiums se trouvaient Londres chez M. Hudson, qui avait souvent obtenu des photographiesspirites.Ilss'ytaientprsentsdanslebutdefaireprendreleurspropresportraitsetaussi, maisventuellement,lesapparitionsquipourraientlesaccompagner.Surl'undesportraitsonobserveune 86 petitefigurefminine,dontlevisageauneressemblancemarqueavecceluiquejeviensdedcrire . Dansunmmoirequ'ilaadresslaconfrencedesspiritualistesdeLondres,en1877,M.Barkas,aprs avoir constat que les mdiums employs pour cette exprience taient miss Wood et miss Fairlamb, conclutencestermes: Onpourram'objecter,etnonsansunsemblantdraison,quedanslecasquiprcdeaucunemesurede prcautionn'atprise,c'estdirequ'onn'apaschanglesvtementsdesmdiums,qu'ilsn'ontpast ligots, ni fouills aprs la sance. Toutes ces observations sont trs justes, et cependant, en dpit de l'absencedecesmesuresdecontrle,lefaitdel'apparitiond'unefigurehumaineindubitablementvivante etabsolumentdissemblableauxmdiumsconstitueluiseulunepreuvesuffisantequecefantmen'tait pas la personne de l'un des mdiums, tandis que d'autre part, son visage mobile, empreint de tous les 87 indicesdelavierelle,attested'unemanirevidentequecen'taitpasunmasque . Je ferai observer ici que, d'aprs M. Hartmann, lorsqu'une apparition est absolument dissemblable au mdium quant la grandeur, l'aspect, le teint, la nationalit, il n'est plus possible d'admettre la transfigurationdumdium,etilfauttrouveruneautreexplicationdecesphnomnes.Telestlecas,pour l'exprience dont il s'agit ici d'aprs M. Hartmann, l'apparition de la petite ngresse doit donc tre considrecommeunehallucination.Mais,d'unautrect,laphotographiequienatprisesatisfait touteslesconditionsimposesparM.Hartmannpourlapreuveducontraire elledoitparconsquenttre accepteparluicommeunepreuvesuffisanteducaractrenonhallucinatoiredel'apparition.D'ailleurs,je pourraisciterencoreplusieursexpriencesdecegenre. Dans la seconde exprience, dont je tiens parler, il s'agira encore de l'apparition classique, de Katie King,photographiele7mai1873,lalumiredumagnsium,parM.Harrison,l'diteurduSpiritualist, qui, en sa qualit de photographe amateur avait fait luimme toutes les manipulations. La description dtaille de cette exprience, la premire de ce genre dans les annales du spiritisme, a t faite par M. Harrisondans leSpiritualist,pp.200201elleestaccompagned'unegravure sur boisreproduisant la photographieobtenue.Jen'emprunteraicetteminutieusedescriptionquelesdtailsquisontutilesmon argumentation. Lasanceatfaitedansdesconditionsdecontrlelesplussvres.Avantdecommencer,Mr.etMiss Corner,quiassistaientl'exprienceenqualitdetmoins,conduisirentlemdium(MissFlorenceCook) danssachambrecoucher,oelles luitrentsesvtements,la fouillrentetlui mirentunwaterproof grisfoncdirectementsurlesvtementsdedessous,etl'amenrentensuitedanslachambredessances, o M. Luxmoore lui lia solidement les poignets au moyen d'un ruban de toile. Tous les assistants examinrent les nuds, sur lesquels on apposa des cachets ceci fait, on l'installa dans le cabinet, qui avait aussi pralablement t inspect. Dans une lettre particulire, M. Luxmoore dit qu'il avait soigneusementexaminlecabinet,d'unboutl'autre,pendantqueMmeetMlleCornertaientoccupes fouillerMissCook.Ilconstatequerienn'auraitputredissimuldanscecabinetsansqu'ill'etaperu. Lerubantaitprisdansuncrampondelaitonfixauplancher,passaitl'extrieurendessousdurideau, et enfin tait solidement attach une chaise, de sorte que le moindre mouvement du mdium, toute supercherie, devait tre immdiatement dcouvert. On pouvait se fier en toute scurit la solidit des nudsfaitsparM.Luxmoore:ils'yconnaissaitensaqualitdemarin,quipassaitunegrandepartiede son temps bord de son yacht. Ds que le mdium eut pntr dans le cabinet, il tomba eu transe, et quelques minutes plus tard Katie entra dans la chambre, compltement vtue de blanc, comme je l'ai mentionnplushaut.Alafindelasance,touslesassistantsexaminrentlesnudsetlescachetsetles trouvrent intacts alors seulement on les brisa. Les attaches taient si solides qu'elles laissrent des tracessurlespoignetsdumdium.
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MdiumandDaybreak,n289, 15octobre1875,pp.657658. Spiritualist, n234,16 fvrier1877, p. 77.

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QuatrephotographiesdeKatieKingfurentprisesdanscesconditions.SelonM.Hartmann,quiesttenude nous donner des explications naturelles, c'est le mdium luimme qui a t photographi. Mais M. Hartmann oublie qu'il y a dans cette exprience trois phnomnes distincts qui exigent tous une explicationbasesurdescausesnaturelles.Pourlepremierphnomne,silemdiuma,suivantlathse deM.Hartmann,traverslesliensquil'enserraient,puisestrentrdanscesliens,quisontrestsintacts, nous nous trouvons en prsence d'un fait de pntration de la matire, fait transcendantal dont M. Hartmann ne nous donne aucune explication naturelle. Deuxime phnomne le mdium, habill d'un waterproofdecouleurgrissombre,apparatpendantquelques minutesvtudeblanc,couvertd'unvoile blanc,avecuneceintureblanchedoncilyaeu,toujourssuivantM.Hartmann,apportetdisparitionde cesvtements cefait,queM.Hartmannadmetgalement,n'enestpasmoinsunfaittranscendantal,dont ilnenousdonneaucuneexplicationnaturelle.Troisimephnomne:apparitiondelafigurecefait,M. Hartmanntrouveuneexplicationnaturelle,enaffirmantquecettefiguren'estautrequecelledumdium luimme. DoncM.Hartmannnousexpliqueunphnomnenaturelens'appuyantsurdeuxphnomnessurnaturels. Unpareilprocddediscussionnesauraittreapprouvparuncritiquequelconque. Il m'est donc permis de dire que tant que M. Hartmann ne nous fournira pas une explication simple et naturelledesdeuxpremiersphnomnes, sonexplication naturelledutroisime ne serapasadmissible, mmeaupointdevuedesapropreargumentation. Pendantl'expriencephotographiquedontilvientd'trequestion,ils'estproduitencoreunfaitcurieux : verslafindelapremiresance,Katienousditquesesforcess'affaiblissaient,qu'elleallaitlittralement fondre.Effectivement,sousl'influencedelalumirequ'onavaitlaissepntrerdanslecabinet,lapartie infrieuredel'apparitiondisparut,etelles'affaissauntelpointqu'elletouchaitlesolavecl'occiputle resteducorpsn'existaitplus.Lesderniresparolesqu'ellenousadressataientpournousprierdechanter pendant quelques minutes sans quitter nos places. Katie fit sa rapparition elle avait le mme aspect qu'auparavant,etnousrussmestirerencoreunephotographie. Ailleurs,M.Luxmoorecrit:Bienttaprslaproductiondelapremirephotographie,Katiecartale rideauetnousditdelaregarderelleparaissaitneplusavoirdecorpselleprsentaitunaspectdesplus tranges:sattetaitpresqueniveaudusoletsemblaitn'tresupportequeparlecouendessousdela tteonvoyaitsarobeblanche. Si la figurede Katie n'avaitpastphotographieplusieurs foispendantcettesance,avantetaprssa dmatrialisationad visum,M.Hartmannseseraitbiencertainementprvaludecettecirconstancepour trouverunargumentenfaveurdesathoriefavoritesuivantlaquellel'apparitiondeKatieneseraitqu'une hallucination. Mais, du moment que Katie a t photographie, il n'y avait pas hallucination sa dmatrialisationseuleseraitunehallucinationtemporaireainsi,nousavonspourlemmephnomne deuxexplicationsabsolumentcontradictoires:unmomentdonn,c'estlaformedumdiumquientreen scneunmomentaprs,noussommeslejouetd'unehallucination.Maisparquidonccettehallucination estelleproduite?Parlemdium!Ainsi,lemdiumenfermdansuncabinetquin'aque37poucesde longueursur21delargeur,changeenuninstantsatoilette,reprendsesvtementsordinaires,rentredans ses liens, se dbarrasse de ses vtements blancs (et ses vtements sont rels, puisqu'ils ont t photographis),puisexhibesurcevtementl'hallucinationdesatte.Onchercheraitenvainlesensetles motifsd'unemiseenscneaussibaroque. Nous venons d'tudier deux espces d'expriences de caractre diffrent et qui se compltent rciproquement : la photographie d'une forme invisible est confirme par la photographie de la mme forme devenue visible, et vice versa. C'estdire que la photographie transcendantale a servi justifier l'authenticit de la forme reproduite par la photographie ordinaire. Mais ces phnomnes, bien que suffisamment convaincants par euxmmes, ne remplissent pas encore les conditions imposes par M. Hartmannnousallonsabordermaintenantunesriedefaitsquiseprsenterontdansdesconditionsdj trssatisfaisantespourlecommundesmortels,maisnonencorepourM.Hartmann. C)Lemdiumetlefantmesontvusenmmetempsseul Photographie d'une forme matrialise, cette forme et le mdium tant visibles en mme temps. Il faut parlerd'aborddelanouvelleexpriencefaitetoujoursaumagnsiumparM.Harrison,cinqjoursaprsla premire,c'estdirele12mai 1873. 103

M.HarrisonobtintencorequatrephotographiesdeKatiedanslesmmesconditionsdecontrledeplus, cettefois,lemdiumtaitrestvisiblependantl'expositiondelaformematrialisedeKatie. Voiciletextedecerapport(Spir.,1873,p., 217): Nous,soussigns,dsironstmoignerencoreunefoisqu'lasancedeMissCook,le12mai,Katieest sortie du cabinet elle avait sa taille habituelle, et elle s'est fait voir sous les mmes conditions de contrle,encequiconcerneleligotementetl'examendumdium,qu'lasancedu7maicourant,avec cecienplus,queMissCorner(quitaitassisegaucheducabinet,unendroitquiluipermettaitdevoir toutcequis'ypassait)adclarqu'elleavaitvuMissCooketKatieenmmetemps. La position occupe par les autres assistants faisant cercle ne leur permettait pas de voir l'intrieur du cabinet.Apartcefait,ilettinutile,peuttre,depublieruntmoignagequineseraitquelarptition denosexpriencesantrieures. AmeliaCorner,3, SaintThomasSquare,Hackney. CarolineCorner,3, SaintThomas'Square,Hackney. J.C.Luxmoore, 16, GloucesterSquare,HydePark. WilliamH.Harrison,ChaucerRoad,HerneHill. G.R.Tapp, 18, QueenMargaret'sGrove,MildmayPark,London,N. En vrit, pareil tmoignage et pu tre donn ds la premire exprience par M. Luxmoore, puisqu'il tait assis prs du cabinet dans lequel se trouvait le mdium et que, au moment o Katie, cartant le rideau,s'exhibapourlaphotographie,iletpuregarderdanslecabinetetvoirlemdium(demmeque missCornerdanslecasprcdent).L'honntetscrupuleusedeM.Luxmooreaseulepuledterminer nepasfaireimmdiatementcettedclaration,commeonenpeutjugerd'aprsunepartiedudiscoursqu'il aprononcGowerStreet,enoctobre1873,alorsqu'iltaitquestiondelaphotographiespirite.(Ibid.,p. 361.) Mais les preuves photographiques les plus positives se rapportant aux phnomnes rangs dans cette catgoriesontcertainementcellesquenousemprunteronsauxexpriencesdeM.Crookes. Aprs lesavoirtudiesattentivement,onrestestupfaitde ladsinvoltureaffecteparM.Hartmann l'gard de ces expriences, qui tablissent le phnomne de la matrialisation de manire ne laisser subsisteraucundoutesursaralit. VoicienquelstermestrangesM.Hartmannparledecesexpriences. Malheureusement, dans ces expriences avec Miss Cook, M. Crookes n'a pas fait preuve de la circonspection que l'on pourrait exiger d'un homme de science : il croyait le mdium suffisamment contrl par une chane galvanique, il n'a fait aucune distinction entre une matrialisation et la transfiguration du mdium il n'a pas tenu compte de l'influence qu'exerce la transmission d'une hallucinationsurlaformationd'unetransfigurationillusoire. Comme je n'auraiplus l'occasiondeparlerdesexpriencesdeM.Crookes,surlesquellesM.Hartmann tentedejeterlediscrdit,j'endiraiquelquesmotscetteplace. DelaphraseagressivedeM.HartmannilfautretenircesdeuxaccusationsdirigescontreM.Crookes: 1 Il a jug que la prsence du mdium miss Cook dans le cabinet tait suffisamment tablie par un courantgalvanique 2Il n'apassudistinguerlaformematrialisedelatransfigurationdumdium. Lapremiredecesaccusations,quidemanderaittrefortementmotive,nereposequesurcettebrve observation: Le contrle du mdium au moyen d'lectrodes, comme l'ont appliqu Crookes et Varley aux sances physiques de Mr Fay, peut bien servir de preuve convaincante, mais on ne saurait attribuer la mme importancelafixationauxbras,parlecaoutchouc,depicesdemonnaieetdepapierbuvardhumect, attenduquecesobjetspeuventtredplacsetneconstituentaucuneentraveauxlibresmouvementsdu 88 mdium . Lestroisdernires lignesdecettenoteserapportentuneexprience faiteparMM.CrookesetVarley avecmissCook,aucoursdesquelleselleatintroduitedanslecourantgalvanique.

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Spiritisme,p.18.

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Et c'est avec ces trois lignes que M. Hartmann prtend nier la valeur d'expriences faites avec le plus grand soin et la plus stricte loyaut par deux physiciens aussi autoriss que le sont MM. Crookes et Varley. ExaminonsimpartialementcesexpriencespourjugersilesfaitsdonnentraisonM.Hartmannoufont justicedesestmrairesaccusations. Ilnoussemblequ'ilsuffitdelirelestroisligneschappeslaplumedeM.Hartmannpourconstaterqu'il n'acomprisnilavaleurnilaportedel'expriencedontilestquestion.Poursefaireuneideexactedela maniredontcetteexprience,aussiingnieusequ'importante,atconduite,jerenverrailelecteuraux explicationsdtaillesdonnesdanslesPsychischeStudien,1874,pages341349.Pourceuxquin'ont pascevolumesouslesyeux,jedonneiciunabrgdecettedescription: Pour tablir si Miss Cook se trouvait l'intrieur du cabinet pendant que Katie se prsentait devant 89 l'assistance,horsducabinet,M.Varley conutl'idedefairetraverserlecorpsdumdiumparunfaible courant lectrique, pendant tout le temps que la forme matrialise tait visible, et de contrler les rsultats,ainsiobtenus,aumoyend'ungalvanomtreplacdanslammechambre,endehorsducabinet... L'expriencedontnousparlonseutlieudansl'appartementdeM.Luxmoore.Lapicedufondfutspare de celle de devant au moyen d'un rideau, pour empcher l'entre de la lumire elle devait servir de cabinetobscur.Avantlecommencementdelasance,oneutsoindebienexplorercecabinetobscuret d'enfermerlesportesclef.Lapicededevanttaitclaireparunelampeparaffineavecuncranqui entamisaitlalumire.Onplaalegalvanomtresurlachemine,unedistancede11piedsdurideau. L'assistancesecomposaitdeMM.Luxmoore,Crookes,MmeCrookesetMmeCookavecsafilleMM. Tapp,Harrisonetmoi(Varley). MissCookoccupaitunfauteuildanslachambredufond. Onfixa,avecducaoutchouc,chacundesesbras,unpeuaudessusdespoignets,unepicedemonnaie enor,laquelletaitsoudunboutdefildeplatine.Lespicesd'ortaientsparesdelapeaupartrois couches de papier buvard blanc, d'une forte paisseur, humect d'une solution de chlorhydrate d'ammoniaque. Les fils de platine passaient le long des bras jusqu'aux paules et taient attachs au moyendecordons,demanirelaisserauxbraslalibertdesmouvements.Lesboutsextrieursdesfils deplatinetaientrunisdesfilsdecuivre,recouvertsdecoton,etquiarrivaientjusquedanslachambre claireosetrouvaientlesexprimentateurs.LesfilsconducteurstaientrelisdeuxlmentsDaniel et un appareil de contrle. Quand tout fut prt, on ferma les rideaux, laissant ainsi le mdium (Miss Cook) dans l'obscurit. Le courant lectrique traversa le corps du mdium pendant toute la dure de la sance... Ce courant, prenant naissance dans les deux lments, passait par le galvanomtre, par les lments de rsistance,parlecorpsdeMissCooketretournaitensuitelabatterie. Avantl'introductiondeMissCookdanslecourant,tandisquelesdeuxpicesdemonnaiequiformaient lesplesdelabatterietaientrunies,legalvanomtremarquaitunedviationde300". Aprs l'introduction de Miss Cook, les pices d'or furent places sur les bras du mdium, un peu au dessusdupoignet,etlegalvanomtrenemarquaplusque220. Ainsi donc le corps du mdium, introduit dans le courant, offrait une rsistance au courant lectrique quivalant80divisionsdel'chelle. Lebutprincipaldecetteexpriencetaitprcismentdeconnatrelarsistancequelecorpsdumdium pouvaitoffriraucourantlectrique. Le moindre dplacement des ples de la batterie, qui taient fixs aux bras de miss Cook par des caoutchoucs,auraitinvitablementproduitunchangementdanslaforcedersistanceofferteparlecorps dumdium. Or c'est dans ces conditions que la figure de Katie apparut plusieurs fois dans la fente du rideau elle montrasesdeuxmainsetsesdeuxbras,puisdemandadupapier,uncrayonetcrivitsouslesyeuxdes assistants. D'aprs M. Hartmann, c'est le mdium, luimme qui aurait agi, les pices de monnaie et le papier buvardpouvanttredplacsdansdeuxsens,enhautetenarrire,etpermettantainsiaumdiumdese mouvoirlibrement.Silespicesdemonnaieetlepapierbuvardavaienttrelevsjusqu'auxpaules,
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M.Varleyestundistinguphysicienanglais,renommspcialistepourlaposedescblesilestmembredelaSocit royaledeLondres.

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demaniredcouvrirlesdeuxbrasdumdium,letrajetparcouruparlecourantlectriquedanslecorps du mdiumauraittraccourciau moinsde moiti,parconsquentlarsistanceofferteparlecorpsdu mdiumauraitaussidiminudemoiti,soitde40,etl'aiguilledugalvanomtreseraitmontede220 260.Etcependantc'estlecontrairequis'estproduit:dsledbutdelasance,nonseulementiln'yaeu aucuneaugmentationdeladviation,aucontraire,elleaconstammentetgraduellementdiminujusqu' lafindelasance,sousl'influencedudesschementdupapiermouillcettecirconstanceaaugmentla rsistanceaucourantlectriqueetadiminuladviationde220146. Il est certain que si l'une des pices d'or avait t refoule, ne ftce que d'un pouce la dviation et augment,etlasupercheriedumdiumsefttrouvedmasquemais,commejel'aidit,legalvanomtre n'apascessdebaisser. Ilestdoncabsolumenttabliquelespicesd'orappliquessurlesbrasdumdiumn'ontpastdplaces d'unmillimtre,quelesbrasquisontapparusetquiontcritn'taientpaslesbrasdumdium,que,par consquent,l'emploidelachanegalvaniquepours'assurerdelaprsencedumdiumderrirelerideau doit tre considr comme tant une garantie suffisante, enfin que les explications que donne M. Hartmannpourenprouverl'insuffisancetrahissentunexamenpeuapprofondidel'exprienceenquestion. Outre cette erreur capitale commise par M. Hartmann, et qui provient de son ignorance du principe physiquesurlequeltaitbasel'exprience,ilestcurieuxdeconstaterqueM.Hartmannn'enapasdutout compris l'extrme dlicatesse, malgr toutes les explications donnes dans le rapport paru dans les PsychischeStudienilestclairqu'enusantdeceprocd,on n'avaitpasuniquementpourbutdes'assurer que l'appareil appliqu aux mains du mdium resterait intact (c'tait l le moindre des soucis des oprateurs), mais on voulait avant tout contrler, enregistrer les moindres mouvements de ses mains, l'appareil restant intact. Les variations des conditions auxquelles le courant lectrique tait soumis en passantparlecorpsdumdium,taientindiquespar legalvanomtrerflecteur,instrumentsisensible quelecourantlectriqueleplusfaible,transmis3,000millesparuncblesousmarin,seraitenregistr. Donc,lemoindremouvementdumdiumauraitaussiprovoqudesoscillationsdel'appareiletonena faitlapreuveavantl'exprience,ainsiqu'ilrsultedupassagesuivant,extraitd'unarticledeM.Varley, otous les mouvementsdugalvanomtresont minutieusementconsigns, minutepar minute: Avant quelemdiumnetombtentranse,onlepriadefairedesmouvementsavecsesbraslechangementde lasurfacemtalliquemiseencontactrelaveclepapieretlecorpsproduisitunedviations'levantde15 20divisions,mmedavantageparfois parconsquent,si,aucoursdelasance,lemdiumavaitfaitle moindremouvementaveclesmains,legalvanomtrel'auraitsrementindiqu.Dansl'espce,MissCook 90 reprsentait un cble tlgraphique au moment du contrle . Et M. Hartmann ose prtendre que les pices de monnaie et le papier humect pouvaient tre glisss en haut ou en arrire sans empcher le mdiumdes'avancerverslespectateur! Mais, pour faire cette opration et montrer ses deux bras nus, le mdium aurait d relever jusqu'aux pauleslesmanchesdesonhabitaveclesmonnaies,lescaoutchoucs,lesappliquesdepapier,lesfilsde platine et les liens qui maintenaient ces fils de platine sur les bras. Il aurait t oblig de faire cette oprationpourun brasd'abord,puispourl'autre.Toutcela nonseulementsans interromprependantun seulinstantlecourantlectrique(silecourantavaittinterrompu,rienquepourundiximedeseconde, le galvanomtre aurait fait une oscillation d'au moins 290 divisions), bien plus sans mme provoquer d'autresdviationsquecellesrsultantdusimplemouvementdesmains. Maiscen'estpastout.Sil'onacceptel'explicationdeM.Hartmann,lemdiumaurait,avantlafindela sance,remisenplace les manchesdeson vtementtoutenconservant lesappareilssur les bras. Nous avonsvucependantqu'7h.45,Katierptaitencorel'expriencedel'crituretoutentenantsonbrasen dehors du rideau 7 h. 48, Katie serra la main de M. Varley et la sance prit fin. Pendant ces trois minutes, le galvanomtre n'enregistra que des oscillations insignifiantes, comprises entre 140 et 150. Donciltaitimpossibleaumdiumdefairelesmouvementsncessairespourrtablirlestatuquoante. Ausurplus,M.HartmannoubliequeKatien'apparaissaitjamaisqu'avecunedraperieblanchesurlatte etlecorps.Acettesance,Katiesoulevalerideauetsemontraplusieursfoisdanssoncostumehabituel. D'aprsM.Hartmann,celaprouvesimplementquelemdiumauraitchangdetoilette. Ettoutcelaseseraitfaitmalgrlesfilsdecuivrequitaientrelisauxfilsdeplatineetaboutissaientdans lachambreclaire.
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Psych.Stud.,1874,p.344.

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Lesobjectionsquejeviensd'numrertablissentqueM.Hartmannn'atudiquetrssuperficiellement la belle exprience qui s'offrait son examen. Mais tout cela est si clair, si net, si prcis, que toute discussiondevientsuperflue,dsqueleprincipephysiquesurlequelsebasaitl'exprience(l'apprciation de lasommedersistanceofferteparlecorpsdu mdiumaucourantlectrique)estbiencompris,etsi l'ontientcomptedecefaitquelechiffrereprsentantcetteforcedersistancen'ajamaisdiminu. Mais il ya encore un autre phnomne se rapportant cette catgorie d'expriences de M. Crookes, et l'expos de ce fait aggravera la responsabilit que M. Hartmann a encourue en mettant avec tant de lgretsonjugementsurlamthodeappliqueparM.Crookes. L'expriencedontnousvenonsdeparierfutrpteparM.Crookesseul,et,cettefois,lemdiumayant t introduit dans le courant, Katie King sortit entirement de derrire le rideau. Voici le passage des PsychischeStudienquiserapportecetincident,queM.Hartmannauraitpu liresur lapage mmeou commencelarelationdel'expriencedeM.Varley: Aladeuximesance,cefutM.Crookesquidirigeal'exprience,enl'absencedeM.Varley.Ilobtint desrsultatssimilaires,toutenayantprislaprcautiondenelaisserauxfilsdecuivrequejusteassezde longueurpourpermettreaumdiumdesemontrerdansl'cartementdurideau,aucasoilsedplacerait. CependantKatie s'avanaaudeldurideau,d'environ68pieds elle n'taitretenueparaucun fil,et l'observation du galvanomtre ne fit constater rien d'anormal aucun moment. En outre, Katie, sur la priredeM.Crookes,plongeasesmainsdansunrcipientcontenantdel'ioduredepotassium,sansqu'il en rsultt la moindre oscillation de l'aiguille du galvanomtre. Si les fils conducteurs avaient t en communicationavecsapersonne,lecourantseseraitdirigparlavoiepluscourtequeluioffraitainsile 91 liquide,cequiauraitoccasionnuneplusfortedviationdel'aiguille . M.Harrison,l'diteurduSpiritualist,quiaassistcetteexprience,etquiapublidanssonjournalle compte rendu que nous venons de citer, a fait paratre dans le Medium la notice suivante, avec l'approbationdeMM.CrookesetVarley : MonsieurleDirecteur, Alasuitedemaprsenceplusieurssancesrcentes,aucoursdesquellesMM.CrookesetVarleyont dirig un faible courant lectrique travers le corps de Miss Cook, pendant tout le temps qu'elle se trouvait dans le cabinet, alors que Katie tait au dehors, quelques personnes ayant fait partie de l'assistancem'ontpridevouscommuniquerlesrsultatsobtenuscesexpriences,dansl'espoirquecet articleaurapoureffetdeprotgerunmdiumloyalethonntecontred'indignesattaques. QuandKatiesortitducabinet,aucunfilmtalliquen'adhraitsapersonne pendanttoutletempsqu'elle setintdanslachambre,endehorsducabinet,lecourantlectriquenesubitaucuneinterruption,ainsique cela aurait invitablement eu lieu si les fils avaient t dtachs des bras de Miss Cook sans que leurs extrmitsfussentimmdiatementremiseseucontact. Enadmettantmmequece faitse ftproduit, la diminutionde larsistanceauraittaussittmiseen videnceparl'aiguilledugalvanomtre.Danslesexpriencesdontils'agit,ilat,diversementdmontr queMissCooktaitdanslecabinetpendantqueKaties'exhibaitaudehors. Lessancesonteulieuenpartiedansl'appartementdeM.Luxmoore,enpartiedansceluideM.Crookes. Avantde vousadresser laprsente, lectureena tfaiteMM.CrookesetVarley,quiontdonn leur approbation. 11,AveMarialane,le17murs1874. WilliamH.Harrison. D'ailleurs, l'article des Psychische Studien devait suffire M. Hartmann s'il avait voulu le lire avec l'attentionncessaire.Commentprouveratill'insuffisanceducontrleparlecourantgalvanique?O donc lespicesd'oretlepapierhumectontilsputreglisss ?Sanss'tredonn lapeined'tudier fondetdecherchercomprendrelesbellesexpriences,deMM.CrookesetVarley,ils'avisedetraiter cesdeuxsavantsphysicienscommedesenfantsquiferaientdelascienceunjeu.Pourdtruirelavaleur deleursexpriences,ildonnelespremiresexplicationsquiluipassentparlatte.Cequiestpermisau chroniqueur qui amuse le public aux dpens de la vrit ne sied pas au philosophe qui prtend la respecter.

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Psych.Stud., 1874, p.342.

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A propos de ces expriences avec le courant galvanique, je dois mentionner encore unautre moyen de vrifierlamatrialitet,parconsquent,laralitobjectived'uneapparition. Cettemthode,quiavaittsuggreM.CrookesparM.Varley,atmiseexcutionparlepremier des deux savants. Nous ne possdons malheureusement sur ce sujet que les quelques explications suivantesdeM.Harrison : Lesplesoppossd'unebatteriefurentmisencommunicationavecdeuxvasesremplisdemercure.Le galvanomtre et le mdium furent ensuite introduits dans le circuit. Lorsque Katie King plongea ses doigts dans ces vases, la rsistance lectrique ne diminua pas, et le courant n'augmenta pas de force mais,quandMissCooksortitducabinetettrempasesdoigtsdanslemercure,l'aiguilledugalvanomtre indiquaunedviationconsidrable.KatieKingprsentaitaucourantunersistancecinqfoisplusgrande 92 queMissCook . Decetteexpriencenouspouvonsconclurequelaconductibilitlectriqueducorpshumainestcinqfois plusgrandequecelled'uncorpsmatrialis. PassonsaudeuximereprochequeM.HartmannadresseM.Crookes.Celuicin'auraitpassudistinguer entre la formation d'une figure et la transfiguration du mdium et n'aurait pas tenu compte de l'influence qu'exerce l'hallucination suggre sur la production d'une transfiguration illusoire (p. 18) Examinons donc l'argumentation de M. Crookes et la mthode qu'il emploie. Avant d'admettre la formationmatrielledeKatieKing,ilavaitprispourprincipelancessitd'obtenirunepreuveabsolue cettepreuvedevaitreposersurcefaitquelemdiumetlaformematrielleseraientvusenmmetemps. M.Crookesdittextuellement: Personnen'estvenuaffirmerd'unemanirecatgorique,ensebasantsurletmoignagedessens,qu'au momentol'apparitions'intitulantKatietaitvisibledanslachambre,lecorpsdeMissCooksetrouvait, ouiounon,danslecabinet.Ilmesemblequetoutelaquestionserduitrsoudrecettealternative.Que l'on dmontre le bien fond de l'une ou de l'autre de ces suppositions, alors toutes les questions secondaires tomberont d'ellesmmes mais cette preuve doit tre absolue, et non base sur des 93 raisonnementsousurlaprtendueintgritdessceaux,desnudsetdescoutures . DumomentqueM. Crookes s'tait impos un principe aussi rigoureux, on serait malavis de l'accuser de manque de circonspectionetprtendrequ'ilaurait nglig les mesuresdecontrle ncessairespours'assurerqu'il n'tait pas en prsence d'une simple transfiguration du mdium. La preuve absolue qu'il voulait avait prcismentpourobjetd'liminercetteventualit. Deuxmoisplustard,M.Crookesnouscrivait: Jesuisheureuxdepouvoirvousinformerquej'aienfinrussitablirlapreuveabsoluedontj'aiparl dansmalettreprcdente. Voiciladescriptionqu'ildonnedesonexprience: Katie dclare qu'elle croyait cette fois tre en mesure de se montrer en mme temps que Miss Cook. Ellem'engageteindrelegazetrevenir,avecmalampephosphore,danslachambrequiservaitalors decabinet.Jefisselonsondsir,aprsavoirpriundemesamis,stnographeexpert,d'inscrirechacune desparolesque jeprononceraisquand je metrouveraisdans lecabinet je savaisquoi m'entenirsur l'importancedespremires impressionsetnevoulaispasme fiermammoireplusquederaison.Les notesprisessontsousmesyeux.J'avanaiavecprcautiondanslachambre,quitaitalorsplongedans l'obscurit,etcherchaittonsMissCook,quejetrouvaitendueparterre.Jem'agenouillaiprsd'elleet introduisis de l'air dans la lampe. A la lueur phosphorique, j'aperus la jeune femme, vtue de velours noir,commedanslapremirepartiedelasance.Elleparaissaitprivedeconnaissanceellenefitaucun mouvement lorsque je lui pris la main et approchai la lumire de son visage, et continua respirer tranquillement. Je levai la lampe,et,jetantunregardautourdemoi, jevis Katiedebout,justederrireMissCook.Elle portaituneamplerobeblanche,commeellenousavaitapparutoutd'abord.Commejetenaistoujoursla maindeMissCook,agenouillsurleplancher,jeportailalampealternativementenhautetenbas,afin d'clairer la forme entire de Katie et de m'assurer ainsi que j'avais rellement devant moi cettemme Katie que j'avais tenue dans mes bras quelques instants auparavant, et que je n'tais pas le jouet de

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TheSpiritualist,1877, p.176. Psych. Stud., 1874, p.290.

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l'illusiond'uncerveausurexcit.Sansriendire,ellemefaisaitdessignesdelatteetmesouriaitd'unair aimable. Atroisreprises,j'examinaisoigneusementMissCook,couchectdemoi,pourtresrquelamain que je tenais appartenait une femme vivante, et trois fois je dirigeai la lueur de la lampe sur Katie, l'examinantavecuneattention soutenue jusqu'ceque je n'eusseplusdedoutesursaralitobjective. Enfin Miss Cook remua, et immdiatement Katie me fit signe de m'loigner. J'allai l'autre boutde la piceetnevisplusKatiemaisjen'aipasquittlachambreavantqueMissCookneseftrveilleet 94 quedeuxpersonnesquiavaientprispartlasancefussententresavecdelalumire . Comme tout ce qui sort de la plume de M. Crookes est prcieux pour cette question, je donne ici un tmoignage supplmentaire de cette preuve absolue, contenue dans une lettre de M. Crookes M. Cholmondeley Pennell, crite en rponse aux doutes mis par ce dernier. M. Pennell cite cetterponse dans une lettre qu'il a publie dans le Spiritualist en 1874, p. 179. C'est ce journal que nous l'empruntons: Aucoursdecetteexprience,j'taistropprofondmentpntrdesonimportancepourngligeraucune mesuredecontrleque jecrussedenaturepouvoir larendrepluscomplte.Ayanttoutletempstenu dansmamaincelledeMissCook,agenouillprsd'elle,approchantlalampedesonvisageetpiantsa respiration, j'ai tout lieu d'tre persuad que je n'ai pas t mystifi au moyen d'un mannequin ou d'un paquetdevtementsquantl'identitdeKatie,j'ensuistoutaussiconvaincu.Sataille,satournure,son visage,saconformation,sonhabillementainsiquesonsouriregracieuxtaientbienlesmmesquej'avais vus maintes fois l'extrieur de Katie m'tait tout aussi familier que celui de Miss Cook, car je l'avais souventregardependantplusieursminutes,unedistancedequelquespoucesseulementetparfaitement claire. DanssontroisimearticlepublidanslesPsychischeStudien(1875,p.19),M.Crookesdonnelesdtails suivants : Depuis quelque temps seulement, Katie consent ce que je fasse tout ce que je dsire : la toucher,entrerdanslecabinetetensortir,commeilmeplat,etjel'aifrquemmentsuiviedeprsquand elleentraitdanslecabinet.Alorsjelavoyais,quelquefoisenmmetempsquelemdium,maisleplus souventjenetrouvaisquelemdiumseul,quitaitplongdansunetranseettendusurleplancher,alors queKatieavaitsoudainementdisparu. Il est donc parfaitement vident, d'aprs les observations de M. Crookes, qu'il ne saurait tre question d'une transfiguration du mdium. Et M. Hartmann vient nous affirmer, malgr tout, et avec un imperturbableaplomb,queM.Crookesn'apassudistinguerentrelaproductiond'uneformeindpendante etlatransfigurationdumdium,c'estdirequ'ilaprisKatieKingpouruneformeindpendante,tandis quecen'taitqu'unetransfigurationdeMissCook.Affirmationbizarre,puisquelesdeuxformestaient prsentesalafois! Onvoitque,logiquement,M.Hartmann,conformmentsaproprethorie,nepourraitavoirrecoursqu' l'hallucination pour expliquer les expriences de M. Crookes. Or il est bon de remarquer que M. Hartmann,parunraisonnementinexplicable,viteobstinmentd'accuserM.Crookesd'avoirtlejouet d'unehallucinationilpersisteaucontraireaffirmerquelesphnomnesenquestion,queM.Crookes aurait pris pour une matrialisation, n'taient autre chose qu'une transfiguration du mdium. Mais les raisonsdecettelogiqueenquelquesorteinstinctivesedevinentaisment:M.Hartmannsavaitbienqu'il aurait tenir compte des photographies obtenues par M. Crookes. Ce qui tait hier une hallucination pourraitdevenirdemainunephotographie,aveclaquelleilseraitforcdecompter. Nous voil ramens notre sujet : la ralit des matrialisations prouve par les photographies prises pendantquelemdiumetlefantmesontvisiblesenmmetemps.Fidlesonprincipedechercherune preuve absolue, M. Crookes fit plusieurs expriences de ce genre. Nous en donnons ici les dtails essentiels: La dernire semaine avant sa disparition dfinitive, Katie apparaissait presque tous les soirs, aux sancesque j'avaisorganiseschez moi afin de metrouveren mesurede laphotographier l'aided'un jour artificiel. A cet effet on prpara cinq appareils photographiques complets, afin que l'opration ne subt aucun retard c'est moimme d'ailleurs qui faisais toutes les manipulations, avec le secours d'un aide.

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Psych.Stud.,1874,pp. 388 et389.

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Monbureauservaitdecabinetnoir.Uneportedeuxbattantsconduitdecettepicedansunlaboratoire. L'un de ces battants fut enlev et remplac par un rideau, afin de permettre Katie de passer plus facilement.Lesamisquiassistrentcettesanceseplacrentdanscelaboratoire,enfacedurideaules chambresobscurestaientdisposesderrireeux,toutesprparesprendrel'imagedeKatie,sasortie ducabinet,ainsiquetoutcequisetrouvaitdans lapice,au momentolerideaus'carterait.Tous les soirs, trois ou quatre ngatifs furent obtenus dans chacune des chambres obscures, ce qui faisait en moyenne environ quinze photographies diffrentes, dont plusieurs furent abmes au dveloppement, quelquesautrespendantqu'onrglaitl'intensitdelalumire.Jepossdeentousquarantequatrengatifs, dontplusieursmalvenus,d'autrespassablesetquelquesunstrsbienrussis. A son entre dans le cabinet. Miss Cook se couchait sur le plancher, la tte sur un coussin, et tombait bienttentranse.Pendantlessancesphotographiques,Katieenveloppaitlattedesonmdiumdansun chlepourempcherlalumirededonnersursonvisage.Plusieursfoisjesoulevaislerideaud'unct, au momento Katie se tenait prs de Miss Cook, et alors il arrivait souvent quetous les assistants, au nombre de sept huit, pouvaient contempler en mme temps Katie et Miss Cook, grce un intense clairagelectrique.Encesoccasions,nousnevoyionspas,ilestvrai,levisagedumdium,causedu mouchoirquilecouvrait,maisnouspouvionsvoirsesmainsetsespieds,observersesmouvements,qui dnotaient du malaise sous l'effet de la lumire, et nous pouvions entendre les gmissements qu'elle poussaitparmoments.Jepossdeunephotographiequilesmontreensemble,maisKatieestassisedevant 95 MissCook,demaniremasquersatte . LapreuveabsoluequecherchaitM.Crookes,ill'adoncobtenueaussiparlavoiephotographique,etelle vientainsicorroborercellequeletmoignagedessensluiavaitantrieurementdonne. Decequiprcde,commentconclurequedanssesexpriencesavecMissCook,M.Crookesn'apassu distinguerentreuneformationmatrielleindpendanteetunetransfigurationdumdium? Ehbien ! QueditM.HartmanndesphotographiesobtenuesparM.Crookes? C'esttoutsimple:ilaffirme avec une parfaite assurance que l'image reproduite est celle du mdium, sans se donner la peine de rechercher quelle pouvait tre la personne que l'on voyait derrire le rideau, pendant que s'oprait au dehorslaphotographiedelaformematrialise. Il lui serait pourtant bien facile de dire que ce n'tait qu'un mode de l'hallucination : la figure photographie,c'taitlemdiumtransfigurcellequel'onvoyaittendueparterrederrirelerideauet quel'onprenaitpourlemdium,cen'taitqu'unehallucinationsuggreparlemdiumauxassistants.La mthode critique applique en cette circonstance se prsenterait donc ainsi : quand il ne s'agit pas de photographieretquelemdiumetlefantmesontvusenmmetemps,lefantmeestunehallucination mais, quand il y a exprience photographique et que l'on voit simultanment le mdium et le fantme reproduitssurlaplaque,alorsc'estlemdiumquidevientunehallucination. M.Hartmannauraitbien faitde nousdires'il sanctionnecettemthoded'argumentationmais il n'endit rien. Il v a encore un autre point de nature crer quelques difficults M. Hartmann. M. Crookes dfinit exactementlesdissemblancesconstatesparluientreMissCooketKatie: LatailledeKatieKingest variable:chezmoi,jel'aivuedpassantcelledeMissCookdesixpouces.Lanuitdernire,elletaitplus grande que Miss Cook de quatre pouces et demi seulemen t: elle tait pieds nus. Son cou tait dcouvert,etj'aipuconstaterqu'elleavaitlapeausoyeuseetunie,tandisqueMissCookportesurlecou la marque d'une large balafre, trs visible et quel'on sent autoucher. Les oreilles de Katie ne sont pas perces MissCook,aucontraire,portehabituellementdesbouclesd'oreillesKatieesttrsblonde,Miss Cook une forte brune les doigts de Katie sont beaucoup plus effils que ceux de Miss Cook, et son 96 visage plus large . Voyons l'explication catgorique que nous sert M. Hartmann relativement ces dtails. Tantqu'ils'agitdedissemblancespeuimportantesentrelefantmeetlemdium(parexemplecomme danslesexpriencesdeM.Crookes),l'entreenscnedumdiumluimmen'avidemmentpoureffet quedefaciliterlatransmissiondel'hallucination (pp.95 et96). Nouslaisseronsdectlaquestiond'opportunitdel'emploidel'expressionpeuimportantes,ennous contentantderelevercefaitprincipal:selonM.Hartmann,cesdissemblances,ou dviationsseraient
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Psych.Stud., 1873, pp. 1921. Psych.Stud.,septembre1874,p. 389.

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donc des hallucinations que le mdium aurait produites sur luimme. Admettons le fait. Mais M. Hartmann oublie que parmi ces dviations il y en a une qui a t constate par M. Crookes matriellementetd'unemanirepermanente,savoirladiffrencedanslacouleurdescheveux.Voicice qu'ilendit:J'aisouslesyeuxuneboucleprovenantdel'opulentecheveluredeKatieavecsapermission, jel'aicoupe,aprsm'treassur,enlapalpantjusqu'auxracines,qu'elleprenaitrellementnaissancesur sattecetteboucleestd'unchtaintrsclair,alorsquelescheveuxdeMissCooksontd'unbrunquiles 97 faitparatrenoirs . Cettepreuvematriellevautbienl'videnced'uneplaquephotographique! Oubien, paraventure,M.Crookes,lorsqu'ilcoupaitcettemche,n'auraitilpasprisgardequeprcismentcette mcheoffraituneteintenotablementdiffrentedecelledurestedelachevelure ?(Spiritisme,p.89.) Peuttrel'hallucinations'estellelimitecettemchespciale,commeaussilabalafre,lesoreilles et les doigts ? M. Hartmann oublie galement de prendre en considration parmi ces ressemblanceslatailledesdeuxpersonnes,quiatmesure.Unediffrencedequatreetdemi six pouces dans la hauteur n'est pas une quantit ngligeable. M. Hartmann seraitil tent d'affirmer que la mensuration a t faite dans un tat hallucinatoire? Il se heurterait alors quelques difficults : M. Crookesaconstatcettediffrencedetailleparlaphotographie,aumoyend'unprocdtrsingnieuxet trsconvaincant.Nouslisons: Unedesphotographieslesplusintressantesestcelleojesuisreproduit aux cts de Katie. Elle tait debout, nupieds, une place dtermine aprs la sance, je revtis Miss Cook d'une robesemblable celle que portait Katie, je la plaai exactement dans la mme position qu'elle, et je repris la place que j'occupais auparavant pour la photographier, on se servit des mmes appareilsaveclemmeclairage.Cesdeuxphotographies,superposes,sontconformesquantmataille personnelle,maisKatieestplusgrandequeMissCookd'unedemitte,etparatunegrandefemmect d'elle.Surbeaucoupdephotographies,lalargeurdesonvisageladistingued'unefaonmarquedeson 98 mdium lesmmesimagesdnotentd'autresdissemblancesencore . Une demitte, cela suffit amplement pour prouver qu'il n'y a pas eu dans l'espce une transmission d'hallucination,commeleprtendM.Hartmann(Spiritisme,p.96). Quelleestdoncsonopinionausujet decettephotographie ?Il n'estpasembarrasspoursipeu: c'esttoujours le mdium luimmequi est reproduitenphotographie.Ildittextuellement:Enadmettantpourlesmdiumslafacultdepntrerla matire, il est clair que l'on est forc de recourir dautres procds que l'isolement du mdium pour tablirsanonidentitaveclefantme...Touteslesexpriencesocettenonidentitn'estbasequesur l'isolement doivent tre rcuses, comme ne fournissant aucune preuve convaincante tout ce qui est produitparl'apparitiondanscesconditionsdoittreconsidrcommeunacteaccompliparlemdium: si,parexemple,ellecoupeunemchedesescheveuxetlesdistribueauxassistants siellesepromneau 99 milieud'eux,s'entretientaveceux,selaissephotographier,etc.,c'esttoujourslemdium Les citations des Psychische Studien faites par M. Hartmann se rapportent,on le voit, prcisment aux expriencesdeM.Crookesdontilvientd'trequestion.Maiss'agitilicid'unisolementdesmdiums ? La preuve de la nonidentit du mdium et du fantme n'estelle pas base dans ces expriences prcismentsuruntoutautreprincipe? Ainsidoncvoiltoutel'attentionqueM.Hartmannconsentaccorderauxexpriencesdematrialisation de M. Crookes, qui jouissent, justetitre, chez les spirites, de la plus haute autorit. Nous nous tions particulirement proccups de l'opinion qu'un philosophe, un penseur comme M. Hartmann, mettrait surcesinvestigationsnousavionslaconvictionquecesexpriencesdcisives(lecircuitgalvaniqueetla photographie)seraientspcialementetconsciencieusementexaminespar lui et,toutau moins, lorsque nous avons vu M. Hartmann entamer la discussion en accusant M. Crookes d'avoir manqu de sens critique ,esprionsnousencorequ'il nousexposeraitavectous lesdtails ncessaires lesraisonspour lesquellesildclarequelesexpriencesdeM.Crookesnerpondentpasauxexigencesimposesun chercheursrieux . Aulieudecela,nousn'avonsdcouvert,parsesdanssonlivre,qu'unevingtainedelignesnecontenant quedesaffirmationsgnralesetarbitraires,encontradictionaveclesfaits,detellemanirequelelecteur qui ne se donnerait pas la peine de confronter les affirmations tmraires de M. Hartmann avec les
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Psych.Stud., 1873,p. 22. Psych.Stud., 1875, pp. 2122. 99 Psych.Stud., II,1920,22,Spiritisme,pp. 88,89.

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attestations loyalesdeM.Crookesse feraitune idecompltementfaussedes moyensemploysparce dernierpourl'tudedephnomnes,auplushautpointinvraisemblables,etquidoiventtretraitsavec beaucoupdecirconspection,deprudence,parunhommedesciencequiserespecteetquisaitqu'ilengage sarputationenproclamantpubliquementl'existencedecesphnomnes. Quandunphilosophe,commeM.Hartmann,accuseunphysiciendepremierordre,telqueM.Crookes, de ne pas avoir apport dans ses expriences le degr de circonspection que l'on peut attendre d'un homme de science (p. 18), il est tenu, avant tout, de prouver que luimme a fait preuve de cette circonspection, dont les conditions essentielles sont de comprendre fond et d'expliquer avec clart ce quel'oncritique. Je me voisobligdeconstater,mongrandregret,queM.Hartmann n'apasagi loyalementenversM. Crookesetquel'accusationdemanquerdesenscritiquedoitluitreretourne. Ochercherlacausedeprocdsaussitranges?M.Hartmannaccuselesspiritesdeselaisserguider dans leurs recherches uniquement par leurs sympathies (p. 20). Que les spirites se consolent de cette accusation :ilsnesontpasseulsselaisserfascinerpardesintrtsdecettenature. Mais nous n'en avons pas encore fini avec les assertions errones de M. Hartmann l'gard des photographiesdeM.Crookes,quoiqueM.Hartmannaitlaprudencedenelepasnommer.C'estainsique danslepassagesuivant(p. 97)ilreparledecesphotographies. Il est certain que toutes les expriences photographiques faites jusqu' ce jour sur des apparitions perues par les assistants tmoignent contre l'objectivit de ces phnomnes, car elles ont toutesdonn des rsultats ngatifs, l'exception des cas o le mdium a t photographi, et alors les reproductions n'ont pas une nettet suffisante pour tablir si l'on a russi photographier, en mme temps que le mdium, l'image illusoire qui l'enveloppe autrement dit, si la photographie obtenue reprsente le fantmemme,etnonlemdiumqu'ilrevt(p.97). Danstoutcepassage,trsconfus,peinecomprhensible,dequoiM.Hartmannentendilparler?Quelle est lagnralitdes expriencesphotographiques faites jusqu'ce jourquiauraient donnunrsultat ngatif?Etquellessontlesphotographiesquifontexception?Pourquoin'indiquetilpaslasource des renseignements sur lesquels il base cette affirmation ? Mais, comme M. Hartmann (d'aprs les documentsdontildisposaitetdontil cite lasourcedansson livre)n'apuavoirconnaissanced'autres expriencesphotographiquesfaitessurdesapparitionsperuesparl'assistancequecellespubliesdans lesPsychischeStudien,onesontrapportesquelesexpriencesphotographiquesdeM.Crookes,ilest vident que le passage cidessus cit n'a trait qu' ces photographies c'est d'autant plus certain qu'immdiatementaprsceparagrapheilparledelaphotographiedeM.Crookes,surlaquellelemdium etlaformematrialiseapparaissentensemble.Detoutcelailrsultequedanslepassagecit,lesmots touteslesexpriencesphotographiques faitessur des fantmes vuspar lesassistants...danstous lescas rapportsjusqu'prsent,ontconduitdeschecsn'ontaucunsensprcis,nes'appliquentrien:il n'yapaseude tentativessansrsultat. Ilesttoutaussidifficiledecomprendrelasecondemoitidummepassage,oM.Hartmannaffirmeque dans lescasole rsultatn'apastngatif,etole mdium luimmeatphotographi,les imagessontbeaucouptropindistinctespourquel'onpuisseserendrecomptesi,enoutredumdium,la photographieareproduitaussilesvtementsillusoiresdanslesquelsiltaitdrap. Quefautilentendrepar vtementsillusoiresquidrapaientlemdium ? D'aprscequ'onlitauxpages90et103,ilfautcomprendrequecesontlesvtementsblancsenformede voiles et les pices de vtements hallucinatoires au moyen desquelles le mdium produit l'illusion dsire.SurquoisefondeM.Hartmannpourdirequesurcesphotographiesonnevoitpaslesvtements illusoiresquidrapaientlemdium?Quellesphotographiesatilvues?Desquellesparletil?Ilaurait dunouslediretrsexactement.Lesphotographiesdeformesmatrialisesnesontpasnombreuseson n'encomptequequelquesunes,etjen'enconnaispas,pourmapart,auxquellespuissents'appliquerles assertionsdeM.Hartmann. Je puis certifier, au contraire, que sur toutes ces photographies, que je possde, y compris les exemplairesquejetiensdeM.Crookes, l'illusionquidrapelemdiumdontparleM.Hartmannest parfaitement photographie et que par consquent la photographie reprsente effectivement ce que M. Hartmannappellelefantme. Je ferai iciune brvedigression,enracontant monentrevueavec Katie King,entrevuedont lercitn'a jamaistpubliparlapressetrangre. 112

C'taiten1873. M.Crookesavaitdjpubli sesarticles sur la forcepsychique, mais il ne croyaitpas encoreauxmatrialisations,ajoutantqu'iln'ycroiraitquelorsqu'ilauraitvu,enmmetemps,lemdium etlaformematrialise.MetrouvantLondres,cettepoque,jesouhaitaisnaturellementvoirdemes propresyeuxcephnomneunique,alors.AyantfaitlaconnaissancedelafamilledeMissCook,jefus gracieusementinvitassisterlasancequidevaitavoirlieule22octobre.Onserunitdansunepetite chambre servant de salle manger. Le mdium, Mlle Florence Cook, prit place sur une chaise dans le coinformparlachemineetlamuraille,derrireunrideauglissantsurdesanneaux.M.Luxmoore,qui dirigeaitlasance,exigeaquej'examinassebienl'emplacementet,aussi,leligotementdumdium,caril estimaitquecettedernireprcautiontaittoujoursindispensable.D'abordilattachachacunedesmains dumdium,sparment,avecunrubandetoile,cachetalesnudspuis,runissantlesmainsderrirele dos,illesattachaensembleaveclesextrmitsdummerubanet,denouveau,ilcachetalesnudspuis il les liaencoreavecun longrubanqu'il fitpasserhorsdurideausousun cramponde cuivreetqui fut attach la table prs de laquelle il tait assis. De telle sorte que le mdium n'et pu se mouvoir sans imprimerunmouvementauruban.Lachambretaitclaireparunepetitelampe,posederrireunlivre. Un quart d'heure ne s'tait pas coul que le rideau fut soulev suffisamment d'un ct, pour dcouvrir uneformehumaine,deboutprsdurideau,vtuecompltementdeblanc,levisagedcouvert,maisayant les cheveux envelopps d'un voile blanc les mains et les bras taient nus. C'tait Katie. Dans la main droite elle tenait un objet qu'elle remit M. Luxmoore, en lui disant : C'est pour M. Aksakof je lui donne le tout... Elle m'offrait un petit pot de confiture ! Et la remise de ce cadeau provoqua un rire gnral.Commeonlevoit,notrepremirerencontren'eutriendemystique. J'euslacuriositdedemanderd'ovenaitcepotdeconfiture. Katiemefitcetterponse,nonmoinsprosaquequesoncadeau: Delacuisine. Pendant toute cette sance, elle s'entretint avec les membres du cercle sa voix tait voile on ne percevaitqu'unlgerchuchotement.Ellerptaittoutinstant: Posezmoidesquestions,desquestionssenses. Alorsjeluidemandai : Nepouvezvouspasmemontrervotremdium ? Ellemerpondit: Oui,venezviteetregardez. Immdiatementj'cartailesrideaux,dontjen'taisloignquedecinqpaslaformeblancheavaitdisparu etdevantmoi,dansuncoinsombre,j'aperuslemdiumtoujoursassissursachaiseilavaitunerobede soienoireetparconsquentjenepouvaislevoirtrsdistinctement,dansl'ombre.Dsquej'eusreprisma place,Katierapparutprsdurideauetmedemanda: Avezvousbienvu? Pastoutfait,rpondisjeilfaitbiensombrederrirelerideau. Alorsprenezlalampeetregardezauplusvite,merponditKatie. Enmoinsd'uneseconde,lalampelamain,jemetrouvaiderrirelerideau. Toutetracede Katie avaitdisparue. Je metrouvaisenprsencedu mdium, assis sursachaise,plong dansunprofondsommeil,lesmainsliesderrireledos.Lalumiredemalampe,enjaillissantsurson visage,fitsoneffetordinairelemdiumgmit,faisantdeseffortspours'veillerunintressantcolloque s'engagea,derrire lerideau,entre le mdium,qui voulait s'veillercompltement,etKatie,qui voulait l'endormirencoremaiselledutcder: ellepritcongdesassistants,etlesilencesefit. Lasancetaittermine. M.Luxmoorem'invitabienexaminerlesliens,lesnudsetlescachets:touttaitintactquandjedus couperlesliens,l'prouvaidegrandesdifficultsintroduirelesciseauxsouslesrubans,tantlespoignets avaienttfortementattachs. J'examinaide nouveau lecabinet,dsquemissCookl'etquitt.Ilne mesuraitqu'un mtreenvironde largeur et moins d'un demimtre de profondeur les deux murs taient en briques. Pour moi, il tait videntquenousn'avionspast le jouetd'unemystificationde lapartdemissCook.Maisalors,d'o taitvenueetparoavaitdisparucetteformeblanche,vivante,parlanteunevraiepersonnalithumaine ? Je me rappelle parfaitement l'impression que j'prouvai ce jour. J'tais certainement prpar d'avance voir ces choses, et cependant, j'avais peine en croire mes yeux. Le tmoignage des sens, la logique 113

mme, me foraientcroire,tandisque laraisons'yopposait,tantilestvraique la forcede l'habitude subjugue tous nos raisonnements : quand nous sommes habitus une chose, nous croyons la comprendre. UnobservateursuperficielsupposeratoutnaturellementquelerledeKatieatjouparunepersonne quelconques'introduisantparuneouverturehabilementdissimule. Maisn'oublionspasquelessancesn'avaientpastoujourslieudansl'appartementoccupparlafamille Cook.Ainsi,j'eusoccasion,le28octobre,derevoirKatieunesancequifutorganisedanslamaison deM.Luxmoore unhommefortunancienjugedepaix.Lesinvitstaientaunombredequinze. En attendant l'arrive de miss Florence Cook, nous examinmes la pice qui devait servir de cabinet obscur et qui s'ouvrait sur le salon. Il s'y trouvait une deuxime porte, que M. Dumphey (rdacteur au MorningPost)fermaclef:ilmitlaclefdanssapoche.BienttarrivamissFlorence,accompagnede ses parents on l'installa sur une chaise, prs de la porte qui donnait sur le salon, et M. Luxmoore la ligota,maispasdelammemanirequ'lasanceprcdente:latailleetlesbrastaientlissparment lerubanquienserraitlatailletaitcettefoisencorepasssousuncrampondecuivrefixauplancher, prs de la chaise qu'occupait miss Cook et ensuite conduit dans le salon les nuds du ruban furent cachetscomme lapremire foispar M.Luxmoore.Tous les invitsassistrentcetteopration, aprs laquellenouspassmesausalon.Lesrideauxfurenttirsnousnousplamesdevantendemicercle.La chambretaitsuffisammentclaire.Bienttlerideaus'cartadunpiedetlaformedeKatieapparutdans laporte,vtuecommel'ordinaire,etelletintsesdiscourshabituels.Lerubanquireposaitsurleplancher neremuaitpas.Katieinsistadenouveaupourqu'onluiftdesquestionssenses. J'exprimailedsirqu'elles'approchtdenousdavantage,qu'elles'avantdansnotrechambre,neftce qued'unpas,commeellel'avaitfaitauxsancesprcdentesellemerponditqu'ellenepourraitlefaire ce soir. Elle disparut pour un instant et rapparut tenant en ses mains un grand vase japonais qui se trouvaitdanslachambreotaitmissCook,maisunegrandedistancedelachaisesurlaquelleelletait ligote.LevasefutretirdesmainsdeKatie,etcellecitournatroisfoissurplace.Parcesmouvements, elle voulait videmment nous dmontrer que son corps et ses mains taient libres d'entraves, et, par consquent,quecen'taitpaslemdiumquisemontraitnous. Lasanceduraprsd'uneheure,Katieapparaissantoudisparaissantplusieursreprises.EnfinmissCook commena se rveiller elle eut encore un entretien avec Katie, et la sance se termina comme prcdemment.L'undesassistantsinspectalescachetsetlesnuds,coupalesrubansetlesemporta. Dansmoncarnetdenotes,jetrouvecettenotice,serapportantl'poquedesexpriencesenquestion: J'avouequelessancesdemissCookm'ontfortementimpressionn:d'unctj'hsitaisencroiremes yeux,etcependantl'videncedesfaits,lesconditionsdanslesquellesilss'taientproduits,m'obligeaient lesaccepter.Maisjenepuism'empcherdeconsidrertoutcetattiraildeligotagecommetantpeufait pour inspirer une confiance complte son rsultat est d'infliger au mdium une gne pnible et nervante. LadmonstrationneseraitelledoncpasplusconvaincantesimissCookavanaitunemain,sansquitter saplace,etlaposait,parexemple,suruneautrechaise,endedurideau,demanirequelespectateur puisse simultanment voir et le fantme et cette main, ou, mieux encore du moment qu'aucune des partiesducorpsdumdiumnepeut,diton,supporterlalumiresiKatieellemmecartaitlerideaude samain,visibletous,nousfaisantainsivoirlemdium,neftcequepouruninstant,ainsiquejel'en avaisprie.Onprtendqu'elleapromisdese laisserphotographierun joursurun mmeclichavec le mdium. Elleatenusapromesse.Personnen'auraitsuppos,cettepoque,quecesexpriencesphotographiques seraientfaitesparM.Crookes,quinecroyaitpasalorsauxphnomnesdelamatrialisation. Au cours d'un entretien que j'eus avec lui, la suite des sances relates, il demanda mon avis sur ces manifestations.Jeluirpondisquejemecroyaisforcdelesconsidrercommeauthentiques.Ilmedit: Aucunligotementnemeferacroirecephnomnesij'enpuisjuger,leficelagen'offrepasd'entraves laforceagissantejenemetiendraipourconvaincuquelorsquej'apercevraienmmetempslemdium etla figure matrialise. C'estquelquetempsaprs mondpartdeLondresqueseproduisit l'incident quiasoidisantamendmasquermissCooketquieutpourrsultatdelamettreentrelesmainsde M.Crookes.Onsaitcommentleschosessepassrent.Unspiritetrssceptiquersolutdetirerl'affaireau clair:aumomentolaformedeKatiesortitdederrirelerideauils'lanaenavantetlasaisit...ilyeut 114

undsarroicomplet.Maisl'incrdules'obstinaitdanssonopinion:Lafigurematrialisen'taitautre quelemdiumluimme. C'estalorsquelesparentsdemissCookadressrentM.Crookeslaprirede prendreleurfillesoussoncontrleabsolu,cartoutlemondevoulaitavoirlecurnetsurcetteaffaire.A mon entrevue suivante avec M. Crookes, en 1875, il me montra la srie de photographies qu'il avait obtenues. Il m'est donc permis de tmoigner, contrairement l'affirmation de M. Hartmann (p. 97) que sur les photographiesdeKatieKingl'apparitionillusoirequiavaittransfigurlemdiumagalementt reproduitesurlaphotographie,quelesphotographiesobtenuesont uneparfaiteressemblanceavec lefantme,quemoimmeainsiqued'autrespersonnesavonsvumaintesfois. D)Lemdiumetlefantmesontvisiblestousdeux etphotographisenmmetemps Passons maintenant la quatrime catgorie de phnomnes, ceux qui se trouvent dans les conditions absolues imposes par M. Hartmann, c'estdire que le mdium et la forme matrialise soient photographiesenmmetempssurunemmeplaque. En premier lieu, je dois mentionner ici l'une des photographies de M. Crookes, celle dont il dit : Je possdeunephotographiesurlaquellelemdiumetlaformematrialisesontreproduitsenmmetemps, mais Katie est place devant la tte de Miss Cook. Il est vrai que cette photographie n'est pas satisfaisantej'aieul'occasiondelavoirl'tdernier,Londres:lemdiumesttendusurlesolonne voitpassatte,quiestrecouverted'unchleonnevoitpasnonplussespieds,carlaphotographien'a reproduit la forme que jusqu' la moiti du jupon enfin, au milieu, on voit les contours assez indcis d'uneformeblanchequisembleaccroupie. Mais M. Hartmann, qui n'a pas vu cette photographie, a d'autres motifs que moi pour la trouver incomplteetpeusatisfaisante.Etvoicicomment ilenparle: LaphotographieproduiteparCrookes, sur laquelle on aperoit la fois le mdium et le fantme (Psych. Stud., II, 21) laisse fortement souponner qu'au lieu du fantme suppos, ce soit le mdium qui est reproduit,tandis qu' la place du mdiumonneverraitquesesvtementsreposantsuruncoussinetdemimasqus.(Spirit.,pp. 9798.) M. Hartmann ne nous explique pas ce qui a pu motiver son fort soupon cette explication serait cependant ncessaire pour comprendre comment le tmoignage de leurs yeux a pu tromper les septou huitpersonnesquiassistaientlasance.Ainsi,pendanttoutletempsqueKatiesetenaithorsducabinet pourtrephotographie,plusieursreprises,cespersonnesvoyaientlespiedsetlesmainsdumdium etaussilesmouvementsqu'ilfaisaitsousl'influencedumalaisequeluioccasionnaitlatropvivelumire puis, tout coup, la seule fois que Katie s'accroupit auprs du mdium pour permettre de les photographier ensemble, ces mmes personnes cessrent de le voir et ne virent plus sa place qu'un paquetdevtementssoutenusparuncoussinplacaudessous. Il faudraaumoinsexpliquercela,sil'ondsirequedes soupons decegenresoientprisausrieux. Pourmapart,jemefaisfortdeprouvertouteslespersonnesquiontfoidanslaparoledeM.Crookes quecesoupondeM.HartmannestsansfondementetqueM.Crookes,misengardecontredepareilles interprtations,s'tait,bienassurquecen'taitpasunmannequinquirestaitdanslecabinet. Nous possdons sur ce point le propre tmoignage de M. Crookes d'aprs une lettre qu'il crivit M. Ditson, en Amrique, et que nous allons reproduire. La premire partie de cette lettre nous apporte un complmentimportantlalettrequ'ilavaitcriteM.CholmondellyPennell,quenousavonsciteplus haut (p. 202), et, dans la seconde partie, nous trouverons les renseignements ncessaires sur la photographiedontilestquestion.Voicilateneurdecettelettre: Monsieur, LacitationdonneparM.PenneldanssalettreauSpiritualistesteneffettired'unelettrequejeluiai crite.Enrponsevotrequestion,j'ail'honneurdeconfirmerquej'aiaperusimultanmentMissCook et Katie, la clart de la lampe phosphore, qui tait suffisante pour me permettre de distinguer nettementtoutcequej'aidcrit.L'il humaintend naturellementembrasserunangleaussigrandque possible aussi les deux figures se trouvaientelles en mme temps dans mon champ visuel mais, la lumire tant faible et la distance entre les deux figures de plusieurs pieds, j'tais oblig de diriger ma lampe et aussi mes yeux tantt sur le visage de Miss Cook, tantt sur celui de Katie, suivant que je dsirais avoir l'unoul'autredans lepoint leplus favorableduchamp visuel.Depuis lors,KatieetMiss Cookonttvuessimultanmentpar moimme etparhuitautrestmoins,dans ma maison,enpleine lumire lectrique. A cette occasion le visage de miss Cook n'tait pas visible, parce que sa tte tait 115

envelopped'unchlepaismaisjem'assuraid'unemanirecertainequ'elles'ytrouvaitrellement.La tentativeque l'on ftdediriger la lumire sursonvisagealorsqu'ellesetrouvaitentranse,entranades consquencessrieuses. Il n'estpeuttrepassansintrtpourvousdesavoirqu'avantqueKatieetpriscongdenous,jerussis obtenirplusieurstrsbonnesphotographiesd'elle,faitesl'clairagelectrique. WilliamCrookes. 100 Londres,le28mai 1874 . C'est vers cette poque, pendant les annes 187276, qu'on s'est le plus occup de photographies mdiumniquesenAngleterre,et,sijenemetrompe,c'estM.Russell,deKingstononThames,dontj'ai parl propos des photographies transcendantales, qui, le premier, a russi photographier en mme temps la forme matrialise et le mdium. Je possde mme une petite photographie reprsentant le mdium Williams et la figure de John King, que j'ai trouve Londres, en1886, dans la collection de photographiesdeM.H.Wedgwood,membredelaSocitdesRecherchesPsychiquesdeLondres,etqui aeulacomplaisancedemel'offrircettephotographiedatede1872.M.Russelln'estplusdecemonde mais M.Williams, le mdium, m'a certifi que c'est bien une des photographies faites par M. Russell cependant,danslesjournauxdel'poque,jen'aipastrouvderenseignementssurcettephotographieil faut dire que les expriences de ce genre taient faites, en ce temps, par les chercheurs pour leur satisfactionpersonnelleetqu'onneleurdonnaitpaslapublicitncessaire. tant Londres, je m'adressai M. W. J. Champernowne, l'ami de M. Russell, qui habitait galement Kingston,pourobtenirdeluiquelquesrenseignementscirconstancisilmerpondit: Je me trouvais auprs de Ch. Russell l'poque o il fit ses expriences photographiques, et je me rappellequ'ilobtintlareproductionparfaitedefiguresmatrialisesenmmetempsqueleportraitdela personnequiposaitou,pourmieuxdire,dumdiumlesdeuximagessedveloppaientnettement.Mais je ne sais ceque sontdevenuescesphotographies.Je merappelleque je m'occupaide l'acquisitiondes plaquesdeverre,quelemarchandtaillaitdelagrandeurvoulue,etc. Jenepuisdoncfairementiondecetteexpriencequ'titred'antcdenthistoriquej'ajouteraicependant cette observation importante, que sur cette photographie la forme de John Ring est un parfait ddoublement du mdium le portrait de John King, qui a t fait par un artiste la lumire du jour, pendantquelemdiumtaitdanslecabinet,tenuparlesdeuxmains,etquiatpublidansleMeduim de1873,page345,reprsenteaussilestraitsdeWilliams,maisembellissurlaphotographiedeJohnKing matrialis, qui fut obtenue chez le colonel Greek en 1874 (Medium, 1874, p. 786) la lumire du magnsium,etquej'aisouslesyeux,ilyaabsencetotalederessemblancelevisageesttoutdiffrent,il est rellement laid. M. Greek, qui habite actuellement Moscou, et auquel j'ai demand quelques renseignements,expliquecettelaideurparuneffetdelalumiredumagnsium,cequiestfortpossible. C'est cette poque que furent tenues Liverpool des sances de matrialisation tout fait extraordinairescessancessetenaientdansuncercled'intimes,etlemdium,M.B..,n'ajamaisvoulu que son nom ft publi c'est pourquoi nous ne trouvons dans la presse spirite anglaise que quelques notessurcessancesc'estd'autantplusregrettablequedanscesrunionsfurentprisesungrandnombre de photographies d'esprits matrialiss qui furent bien reconnues la plupart taient prises avec le mdium. tant Londres, j'ai vu chez M. Burns (l'diteur du Medium) plusieurs de ces photographies sousformedepositifssurverreilnepossdedengatifqued'unephotographiefaitependantl'unique sance laquelle il a assist luimme avec sa femme c'est son obligeance que je dois de m'tre procur un positif sur papier de cette photographie. Comme on peut y voir non seulement la forme matrialise,maisaussilemdium,j'aipriM.Burnsdemerdigerunrapportdtailldecettesance,ce qu'ilaeulabontdefaire.Jereproduisicicerapportindit: Il y a de cela dix ans, un mdium trs puissant pour les phnomnes physiques donnait en son appartement,Liverpool,dessancesparticulires,aucoursdesquellesseproduisaientderemarquables et trs curieuses manifestations de matrialisation. Malgr le caractre priv de ces sances, elles s'bruitrent,etlemdiumfutassaillidedemandesd'admissiondesgensrichesluifaisaientmmedes offres pcuniaires. Mais, implacable, le mdium refusait toutes les propositions et ouvrait sa porte
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Spiritualist,n 99,1874.

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seulementsesintimesd'uncaractreindpendant,ilvitaitlapublicit,etc'estcequiretenaitsesamis decommuniquerlapressedescomptesrendusdesmanifestationsquiseproduisaientsessances.Ces dtailsontdel'intrtrelativementaurcitquisuit.Danscessances,lemdiumn'avaitaucunmotifpour pratiquerlafraude,cariln'ytrouvaitaucunintrtpcuniaireetnecherchaitpaslarenomme.Leprsent article ne peut non plus lui servir dans ce sens, attendu que depuis longtemps il s'est compltement dsintressdecettequestion. Cesmanifestations,siellesn'ontd'autremrite,ontdumoinsceluideleurvaleurintrinsque. Jeconnaissaisunpeulemdiumjecroisd'ailleursquemestravauxonteupoureffetdelemettredans cette voie. Feu. M. Henry Pride, le pote, un de mes meilleurs amis, tait membre de ce cercle de chercheurs. Un autre de mes amis, M. W. S. Balfour, de Liverpool (SaintJohn's Market), assistait galementcessances.PendantuncourtsjourdeM.BalfourLondres,ilfutdcidqueMmeBurns etmoiprendrionspartauxexpriences.Ilfutgalementconvenuquel'onobtiendraitdel'espritguidede ce cercle qu'il fournt une occasion favorable l'un de mes guides spirituels de se manifester. Quelque temps aprs, on nous informa que l'esprit en question avait pu se manifester, et l'on fixa le jour de la sance.Lemdiumtaitunhommefort,nergique,etpossdaitdesconnaissancesscientifiquesrelles il avait invent une poudre explosive qui permettait de prendre des photographies instantanes. Par ce moyen,onavaitsouventphotographilesformesmatrialises,lemdiumetlesassistants,etil yavait toutlieudecroirequeceprocddonneraitd'aussibonsrsultatsnotresance. Le mdium demeurait dans un faubourg, une distance considrable du bureau o il tait employ comme administrateur d'une maison importante. Dans son appartement, rien ne laissait supposer des prparatifsquelconquesquiauraientpourbutdemystifierlesexprimentateurs.Lesmembresdecepetit cerclearrivaientordinairementunpeuavant l'heure fixepour la sanceetserunissaientautourd'une table pour prendre le th et causer familirement. La matresse de la maison tait une femme trs sympathiquelesenfantstaientenbasge,etl'onseracontait,danslafamille,quelesespritshantaient lamaisonetvenaientmmeendormirlesenfantsenl'absencedelamre.Lessancesavaientlieudans unepetitepicedonnantsurlacour,etquinemesuraitpasplusde12piedscarrs.Lecabinetdestinau mdiumtaitamnagdansunesailliedumurlafentreavaittcondamne.Cecabinettaitformau moyendeplusieursmorceauxd'toffedelainesuspendusunetringlemtalliquerecourbeenformede fercheval,etfixeaumur.Derrirecerideau,ilyavaitassezdeplacepourdeuxpersonnes.C'estlque les matrialisations se produisaient. Sur le mur oppos, tout prs de la porte, tait fixe une lampe paraffineavecunrflecteur.L'clairagen'taitpastrsintense,maissuffisantpourpermettredeliredans n'importe quel endroit de la pice, de voir nettement tout ce qui s'y trouvait, et, par consquent, de distinguerlesformesquidevaientapparatre. Au dbut de la sance, le mdium entra dans le cabinet, et, quand le rideau fut tir, il tomba dans une transequidura jusqu' la finde l'exprience.Lesassistants formrentundemicercle,dontle milieuse trouvaitaumur,souslalampe,etlesdeuxextrmitstouchaientlemuroppos.D'unctdelachambre ilyavaitunetableavecdeslivres,desjournaux,etc.Toutlemondeavaitlevisagetournverslecabinet, et le dos vers la lampe. Il apparut six sept formes matrialises qui sortirent du cabinet, l'une aprs l'autre.Dansce nombre, il y avaitun jeune hommeauxgestestrs vifsetagiles ilpritune feuille de papiersurlatable,enfitunrouleauetsemitnousenfrapperlatte,enfaisantchaquefoisunbonden arrireavecunegrandelgret.Puisapparurentquelquesparentsdesmatresdelamaison,lesquelsse montraienthabituellementcessances,entreautresunedamege,lamredel'undespoux.Elletait coiffed'unbonnetplisss.Onl'avaitdjphotographieplusieursfois,etsouventleportraittaitfort ressemblant.Parmilesfantmes,ilyeutencoreunesur,unejeunefemmedebelleapparence. Unephotographiequejepossdereprsenteunfrrequisetientd'unctducabinet,entrelesrideaux l'autre bout, on voit M. Archibald Lamont, rcemment dcd. Donc une grande partie des esprits matrialisstaientdesamisintimesdesassistants.L'espritguidedelasancetaitunvieillardquiavait unelonguebarbeblancheilsetrouvesurl'unedesplaquesavecleDrHitchman,l'undesassistants.Au coursdelasancelaquellej'aiprispart,unegrandepartiedutempsetdesforcesatemployepour l'vocationdemesamisspirituels.L'und'euxportaitunlongvtement,l'antique,cingllaceintureil sedonnaitpourunphilosopheetcrivaindel'antiquit.UnautreesprittaitRobertBruce,quenous attendions plus spcialement. J'tais en communication avec lui depuis des annes, et nous tions lis d'une sympathie marque qui dure toujours. Il tait dou d'une puissance considrable et russissait resteravecnousassezlongtemps.Lorsqu'ilsortitducabinet,onm'invitam'approcherdelui.Ilmeserra 117

lamainchaleureusementetavectantdeforcequej'entendiscraquerunedesarticulationsdesesdoigts, ainsi que cela arrive quand on se presse la main avec force. Ce fait anatomique tait corrobor par le sentiment que j'prouvais de tenir une main parfaitement naturelle. Ma femme avait galement communiqu avec lui, et ce ne fut pas une apparition fugitive elle fut suffisamment prolonge pour permettre une investigation minutieuse. Certains dtails de cette entrevue resteront toujours dans ma mmoire.Bruceallaverslalampeetladcrochadumurillaportadanslecabinet,augmentalaflamme etdirigealalumiresurlemdiumenmmetemps,illevalerideauassezhautpourquenouspussions les voir tous les deux. Ensuite il baissa la flamme et porta la lampe sa place. Il prouvait certaines difficultsfaireentrerlecrochetdansletrou,carcettepartiedelalampetaitdansl'ombre,projetepar lerflecteur.Unejeunedamequitaitplacejusteaudessousdelalampe,desortequeBrucetaitoblig de se pencher audessus d'elle, voulut l'aider la mettre en place, mais il dclina la proposition et poursuivitseseffortsavecpersistanceilrussitenfin. Aprsavoirpoursuivipendantquelquetempscesexpriences,aucoursdesquellestouslesassistantsont pu plusieurs reprises voir en mme temps le mdium et les formes matrialises, on procda aux prparatifspourphotographierensemblelemdium,lesapparitionsetlesassistants.Onchangeadeplace :aulieudeformerundemicercle,toutel'assistanceseplaadefront,enfacedelaporteettournantle dosaucabinet.Lachambreobscureavaittinstalleavantlasancedansuncoindelapice,lefoyer dirig sur le cabinet ct, il y avait une petite table sur laquelle se trouvait une certaine quantit de poudrede magnsiumqui en flambantdevaitdonnerune lumireassez vivepourpermettredeprendre unephotographieinstantane.Lesaccessoiresphotographiquessetrouvaientdanslacuisinecommeles plaques sches n'taient pas encore en usage, il fallait avoir recours aux plaques fraches, qui furent prpares par M. Balfour dans la cuisine sans tre photographe de profession, il avait assez de connaissancesencettematirepourfaire les manipulations ncessaires.J'accompagnai M.Balfourdans lacuisine etobservaitousses mouvements le mdium luimme m'avaitpride m'assurerquetoutse passait correctement. Nous rentrmes ensuite dans la chambre des sances, et le chssis renfermant la plaque fut introduit dans l'appareil. Tous les assistants taient la place o nous les avions laisss, y compris le mdium et le fantme. Pour conserver la plaque aprs l'exposition, on teignit la lampe. La forme matrialise se tenait en ce moment derrire nous, une main sur ma tte, l'autre sur celle de ma femme:cellecieutunfrissonlorsquel'espritsepenchaverselleetluidit,envraidialectecossais,dene pas avoir peur. Ensuite le fantme prit sa pose pour la photographie, et bientt fut donn le signal d'allumer la mche mise en contact avec la poudre le jet de lumire fut rapide comme un clair. M. Balfour s'empressa d'enlever le chssis. J'prouvais une certaine inquitude au sujet de ma femme, qui paraissaitprtes'vanouir.Pendantcetemps,lachambretaitplongedansl'obscuritetenvahieparles gaznausabondsdelapoudrebrle.Lefantmen'avaitpasquittsaplaceils'approchademonoreille et,danslemmedialectecossais,d'unevoixunpeurudeetsnile:Vachercherleportrait,ditil,me faisantainsicomprendrequ'ilallaitresterauprsde ma femme.Jesuivis M.Balfourdans lacuisine.Il procda au dveloppement de la plaque, mais l'excitation qu'il prouvait faisait trembler sa main il renvoya le liquide sur la plaque au lieu de le laisser goutter, ce qui fut cause que le ton gnral de l'preuve manque de nettet, et que la figure de ma femme est presque voile. Le liquide durci fut en partie enlev, mais on ne pouvait l'loigner compltement sans effacer l'image de Mme Burns. D'autre part,la lumireadtretropvive,car laplaque porteles indicesd'unexcsdepose.Heureusement la reproduction du fantme est bien russie. La bande fonce qui lui traverse la poitrine obliquement reprsenteunplaidcossais. L'imagedu mdiumapparatfaiblementdans l'enfoncementqu'iloccupait. Les assistants, qui taient placs de part et d'autre du cabinet, ne sont point visibles, l'preuve que je possde n'tantque lapartiedu milieudcoupeQuand lachambre fut claire, le mdium serveilla, encore tourdi par l'effet d'une transe prolonge. Il accueillit le rcit de notre exprience avec son indiffrencehabituelle.Surd'autresphotographiesobtenuesparnous,lemdiumressortbeaucoupmieux proprementparler,laphotographiedontilestquestioniciest,detouteunesrie,lamoinsrussie,mais, en raison du caractre extraordinaire des rsultats que nous avons obtenus, cette photographie est inestimable comme preuve de la ralit des phnomnes car ces rsultats ne peuvent, en aucune faon, tre considrs comme produits par une supercherie ni tre expliqus par une hallucination. Ce n'est qu'uneexprienceprisedanstouteunesried'expriencespareilles,quiseconfirmentlesuneslesautres delamanirelapluspositive. SpiritualInstitution,15,SouthamptonRow. 118

London,19juillet1886. J.Burns. Ilmerestedireencorequesurcettephotographie,assezgrande,puisqu'ellemesure5poucessur6,on voit trs bien, malgr certains dfauts techniques, un groupe de sept personnes parmi lesquelles on distingue la forme matrialise, drape de blanc, debout prs du cabinet la moiti du rideau devant lequelellesedresseesttire,etonvoit,danslecabinet,lemdiumassisaveclamoitiseuleduvisage visible,sescheveuxetsabarbenoireseconfondantavecl'ombrequirgnaitdanscecabinet. Mais, pour cette photographie, la prsence du mdium sur la plaque tait superflue, car il n'y a aucune ressemblanceentreluietlaformematrialiselemdiumestunhommebrun,detrenteanslaforme matrialiseestcelled'unvieillardtoutchauve,avecunelonguebarbegrise,etsonvisage,largeetrond, est compltement diffrent de celui du mdium : il regarde en face, les yeux sont ouverts, on voit les prunelles.Souslerapportdelanettet,cettephotographieestplusintressantequecellequej'avaisfaite avec Eglinton il est remarquable que ces apparitions supportent sans fermer les yeux la lumire blouissantedumagnsium. Onnetrouvedanslapresseanglaisequedeuxrelationssurlesphnomnesdematrialisationproduitsen prsencedecemdiumilssontduslammeplume,celledeMmeLouisaThompsonNosworthy,et onttraitunemmesance. Je reproduirai ici une de ces deux relations, parce que, dans cette sance on fit non seulement la photographie de la forme matrialise, mais aussi celle du mdium. Le premier rcit a paru dans le Spiritualistdu28juillet1876,page350j'enciterailespassagessuivants:SancescurieusesLiverpool parE.LouisaS.Nosworthy. Ilseraitpeuttreintrressantpourles lecteursduSpiritualistd'apprendrequ'en mmetempsque les chercheurs faisaient des expriences avec des mdiums professionnels et obtenaient des preuves irrcusables de la ralit des matrialisations temporaires de formes humaines, qui acquirent une consistance matrielle comparable celle de notre corps, ces mmes phnomnes surprenants taient observs dans un cercle intime, strictement priv, Liverpool. Ayant souvent eu l'occasion de prendre partcessances,jevousenvoieuncompterendudeschosesdontj'aittmoin. C'taitaumoisdeseptembredel'annedernire.Monpre,M.GeorgesThompson,taitvenumevoiril tmoignaunvifdsird'assisterunesancedematrialisation.Enconsquence,j'obtinslapermissionde l'introduiredanslecercleenquestion. Le Dr William Hitchman assistait la mme sance. La pice o les expriences eurent lieu est trs petite, mesurant environ 10 pieds carrs. Cette fois, comme d'ordinaire, nous fmes invits nous disposerendemicercleetentonnerdeschants,aprsquelemdiumsefutretirderrirelerideau.La lampeparaffinedonnaitassezdelumirepournouspermettredenousvoirlesunslesautres. Peuaprsladisparitiondumdium,lerideaus'carta,etdansl'cartementonaperutcommeunnuage, ayantunevagueressemblanceavecuneformehumaine.Cettevapeurdevintdeplusenplusdenseils'en dgagealaformed'unetteetd'unemain.Lamainsemitimmdiatementtravaillerlamassenbuleuse qui se trouvait audessous d'elle et en faonna une forme humaine, celle d'un homme de grande taille, vtudeblanc.Cefantme,quoiqueissud'unnuageetformsousnosyeux,pourainsidire,nousdonna bienttdespreuvesqu'il n'taitpluscomposd'une vapeur impalpable: il s'avana vers le milieu de la chambre et nous serra fortement la main chacun. On augmenta la lumire, et nous pmes voir un vieillardmajestueux,auregardsvre,aveclabarbeetlachevelureblanchesetflottantes.Ilrestaquelque temps en dehors du cabinet, improvis avec de l'toffe, comme on l'a dit plus haut, revint ensuite l'endroitoil s'tait form,et,cartantdesa main lerideau, il fitsignetousles assistants, l'un aprs l'autre,des'approcherdeluietdesetenirctdeluietdumdium.Levieillardregardaitchacundansle blancdesyeux.Monpreapuremarquersonteintfrais,presqueros,ainsiquel'expressiondignedesa physionomie. Onnesauraitoubliercetteapparitionimposante,quisetenaitdeboutprsdurideau,l'cartantd'unemain et montrant de l'autre le mdium plong dans une profonde transe. Mon pre me dit, par la suite, qu'il avait prouv une motion saisissante ce spectacle, surtout au moment o, en face du fantme, le touchant presque, il entendit sortir des lvres de cet tre appartenant un autre monde les paroles suivantes, prononces d'une voix faible : Que Dieu te bnisse. Deux ou trois autres figures se sont montresensuite,danslesmmesconditionspeuprs:ellesfaisaientletourdesassistants,leurserraient 119

lamain,permettantdetoucheretd'examinerleursvtements.L'unedecesapparitionsprsentachacun denousun graindepiment:ilnes'entrouvaitpasdanslamaison. A la fin de cette sance mmorable, la premire forme apparat de nouveau, et alors on en fit la photographie,conjointementaveccelleduDrHitchman... M.CharlesBlackburnadcrituneautresancetenueparlesmmespersonnesetlaquellej'aigalement assist. Il examina, de concert avec l'architecte, la chambre o les sances avaient lieu, et constata que cette pice n'tait pas situe audessus d'une cave, qu'elle touchait immdiatement au sol. Il arrivait souvent,cesexpriences,que nousvoyionsapparatretrois fantmesdiffrents.Je medemande siun sceptique quelconque russira trouver une thorie autre que celle du spiritisme pour expliquer ces phnomnesdanstousleursdtails! Unautrecompterendudelammesance,parlemmeauteur,estpublidanslePsychologicalReview (1878,t.I,p.348),sousletitre:SouvenirsdeGeorgeThompson,parsafilleLouiseThompson.Dans cercit,onlit,enautresdtails,quesurlapremirephotographie,priselalumiredumagnsium,on voitnonseulementlefantme,maisaussilemdium. Danscesdeuxrapports,il y aunecontradiction en cequiconcerne lesphotographies:dans lecompte rendu de 1876,on dit que le fantme a t photographi conjointement avec le Dr Hitchman la lettre crite en 1878 porte que c'est le mdium qui aurait t photographi sur la mme plaque que la figure matrialise. Dsirantavoirunclaircissementsurcettecontradiction,j'crivisauDrHitchman,quimerponditparla lettresuivante: Liverpool,ce26avril1887. Monsieur, J'ai l'honneur de vous accuser rception de votre estime du 18 courant. Relativement aux diverses questionsqu'ellecontient,jeferaiobserverqu'plusieursreprisesilyeutplusd'unesancedanslamme soireetqu'aucoursdecesexpriencesphotographiqueslemdium(M.B.)taittanttreproduit,tantt non.Iln'yadoncpaslancessairementunecontradiction, Agrez,etc. WilliamHitchmanM.D. Pour complter les relations ayant trait aux expriences photographiques faites avec ce mdium remarquable, je ne pouvais faire mieux que de m'adresser encore ce mme M. Hitchman, un savant distingu, docteur en mdecine, prsident de la Socit d'anthropologie de Liverpool et auteur de Physiologiedesinflammations,deNatureetprophylaxiedelaphtisie,etc..etc.c'taitlapersonnelaplus comptenteducercleintimeouseproduisaientlesphnomnesenquestion.Voicilalettrequ'ilm'crivit enrponse: Liverpool,PembrokePlace,62,le24juillet1886. Monsieur, Rpondant votre aimable lettre en date d'hier, je viens vous dire qu'absorb par divers travaux trs presss, je regrette de ne pouvoir en ce moment vous communiquer tous les dtails que vous me demandezaupointdevuescientifiqueetphilosophique. Quantauxphotographiesdesfiguresmatrialises,ellesonttobtenueslalumirelectrique. Plusieursappareilscompletstaientamnagsspcialementpournosexpriences ilsavaientplusieurs chambresnoires,permettantrespectivementd'employerlaplaqueentire,lademiplaqueoulequartily avait aussi des chambres binoculaires et stroscopiques on les plaait derrire les spectateurs, ce qui permettait non seulement de les braquer sur le fantme en suivant la ligne visuelle des assistants, mais encore de pliotographier en mme temps le mdium, quand les personnages apparus consentaient, sur notre demande, carter le rideau. Dans la rgle, nous n'prouvions jamais d'insuccs dans nos oprations. On employait des bains de dveloppement et de fixage, et les plaques taient prpares d'avance, afin d'viter tout retard. Il m'arrivait souvent d'entrer dans le cabinet a la suite d'une forme matrialise, et alors je la voyaisen mmetempsque le mdium(M.B.)Parle fait, jecroisavoiracquis lacertitude la plusscientifiquequ'ilsoitpossibled'obtenir,quechacunedecesformesapparuestaituneindividualit distinctedel'enveloppematrielledumdium,carjelesaiexaminesl'aidedediversinstrumentsj'ai 120

constatchezellesl'existencedelarespiration,delacirculationj'aimesurleurtaille,lacirconfrence ducorps,prisleurpoids,etc.Cesapparitionsavaientl'airnobleetgracieuxaumoraletauphysiqueelles semblaient s'organiser graduellement aux dpens d'une masse nbuleuse, alors qu'elles disparaissaient instantanment et d'une manire absolue. Je suis d'avis qu'il doit y avoir une existence spirituelle quelconque,quelquepart,etque lestres intelligentsqui seprsentaient nossancesprenaientune apparence corporelle , possdant une ralit objective, mais d'une nature diffrente de la forme matrielle , qui caractrise notre vie terrestre,tout en tant dous d'une conscience, d'une intelligence semblable la ntre, et prsentant le don de la parole, la facult de locomotion, etc. Ayant souvent eu l'occasion(enprsencedetmoinscomptents)demetenirentrelemdiumetl'espritmatrialis,de serrerlamaincedernieretdeluicauserpendantprsd'uneheure,jenemesensplusdisposaccepter des hypothses fantaisistes,tellesque les illusionsde la vueetde l'oue, lacrbration inconsciente,la force psychique et nerveuse ettout le reste la vrit, ence qui touche les questions de la matire et de l'esprit,nepourratreacquisequ'forcederecherches. Veuillez m'excuserde ne vousapporterquecesremarquestropsuperficiellesethtives,enayantgard auxcirconstancesojemetrouve. Agrez,etc. WilliamHitchman. Nayant plus sa disposition de photographie, le Dr Hitchman eut l'obligeance de m'envoyer la reproduction photographique d'un dessin qui reprsente une des sances de M. B. On y voit toutes les personnesfaisantpartieducercleaumilieusetrouvelaformematrialised'unvieillarddrapdeblanc, tte dcouverte, debout auprs du rideau du cabinet, qu'il carte de la main droite nous montrant le mdium qui est assis, plong dans une transe profonde. Entre le creux de la poitrine de la forme matrialiseetceluidumdiumonvoitcommeunfaisceaulumineuxreliantlesdeuxcorpsetprojetant unelueursurlevisagedumdium. Cephnomneatsouventobservpendantles matrialisations on l'acomparaucordonombilical. M.Hitchmanaccompagnesonenvoideslignessuivantes: Le26juillet1886. CherMonsieur, Depuis que je vous ai adress ma dernire lettre, j'ai pu, aprs des recherches minutieuses, trouver le dessinquiaccompagnelaprsente.Ilpourrapeuttreservirvousfaireuneidepluscompltedetoute lasriedessancesdeM.B.Jegarantis la fidlitdudessin. La forme matrialiseque vousvoyezse donnaitpourleDrW.,deManchester.C'estuneintelligencefortdveloppe...Lefantmeadessinmon portrait...A monsens,seulesdesrecherchesexprimentales srieusesetpatientes,dans ledomainedes faits objectifs ou des phnomnes physiques du spiritualisme, pourraient convaincre les philosophes allemands,ouautres,deleurralitetdeleurvaleur,entantquemanifestationsdelavolontdivine,ou biencommeuneffetdel'volutionnaturelleseproduisantdansdesconditionsconvenables. Leseffortsdelaraison,delalogique,del'argumentation,etc.,sansinvestigationpratique,nesontqu'une perteinutiledetempsetd'nergie. Votredvou W.Hitchman. P.S.DanslePsychologicalReviewdumoisd'avril1879,uneplaced'honneuratrserveunarticle demoi,intitulOurselvesandScience(NousMmesetlaScience)etdanslequelj'exposelesrsultatsde mes observations aussi scientifiquement que l'ont jamais t des travaux chimiques de laboratoire ou autres. W.H Voulant obtenir la preuve absolue que M. Hartmann exigeait, et dcid me soumettre toutes les conditions par lui imposes,dans une exprience que je dirigerais moimme, j'organisai deux sries de sances photographiques avec le mdium Eglinton. En 1886, je l'invitai venir SaintPtersbourg. En dpitdetoutesnospeines,nousnepmes,cettefois,obtenirdersultatsatisfaisant.Cesexpriencessont dcritesdanslesPsychischeStudicn(aot1886].Pourladeuximesried'expriences,quieutlieupeu detempsaprs,jemerendisLondres.Cettefoislersultatdpassamesesprances.Lecompterendua 121

tpublidanslesPsychischeStudien(demars1887)etdansleRbus(n58,1886)jelereproduisin extenso,en y joignant laphototypiequireprsenteEglinton intrans,soutenupar la figure matrialise. En examinant cette image, on distingue immdiatement une figure humaine vivante, debout ct du mdium. Aprs tout ce que j'ai dit pour prouver la ralit objective des phnomnes de la matrialisation, on pourraitbien accorderauxrsultatsque j'aiobtenus moimme le caractred'authenticitauquel ilsont droit,etcependantjesuislepremierreconnatrequelpointilestdifficiled'admettrelaralitdecette sortedephnomnes! J'ajouterai,l'intentiondeceuxdeslecteursquin'aurontpaseuconnaissancedemesarticlespublisdans leRbus,quelesexpriencesdontilvatreparlonttorganisesLondres,chezunricheparticulier, dans une maison qu'il avait rcemment fait construire que notre cercle se composait du matre de la maison,desafemme,d'Eglinton,deM.N.,unamidelamaison,etdemoi.Cespersonnesdsirentque leursnomsnesoientpaslivrslapublicit.Voicil'article: Nous nous runmes 7 heures du soir, le 22 juillet, et, aprs avoir dn avec nos htes, nous commenmes nos prparatifs. Pour une sance dans laquelle il s'agissait d'obtenir la photographie du mdiumen mmetempsquecellede la figure matrialise, il nous fallaitunechambreo l'onpouvait amnageruncabinetnoirderrireunrideau.Lesalonfutlaseulepiceconvenable,l'entretantspare durestedelapiceparmilargerideaudepeluche,qu'onpouvaitreleveraumoyend'unefortecordelire desoie.C'estcettepartiedusalonquel'onavaitdciddetransformerencabinetnoirelleavait10pieds de large sur 14 de long. Il y avait une porte et une fentre cette porte, la seule dans toute la pice, s'ouvraitsuruncorridor:ellesefermaittrsbien.Lafentredonnaitsurunpassagequisparaitlamaison du btiment voisin. Pour obtenir l'obscurit, les volets de la fentre furent ferms, et l'intrieur on recouvritleboisdecesvoletsd'unetoilecireetdecouverturesdelaine,assujettiesaumoyendepetits clousilyavaitdanscecompartimentquelqueschaises,unetagreetunpiano.Cesalon,ainsiqueles autrespicesonoustenionsnossances,setrouvaitautroisimetage. NotrehtecommenapardisposersonappareilEglintons'assitenfacedelafentedurideau.Lefoyer tait une distance telle que la forme entire pouvait tre prise sur la plaque. A quatre pas environ du rideau,visvisdelafente,quin'taitpastoutfaitaumilieu,onplaaunepetitetablerondegauche de laquelle tait l'appareil. Afin de protger la chambre noire contre l'action directe de la lumire, du magnsium, on avait plac sur la table un large cran en carton, dans la courbure duquel on posa un rflecteurconcavemtallique,de7poucesdediamtre. Nous nous tions plus d'une fois consults pour savoir comment nous clairerions le salon la lumire devait tre faible, mais suffisante pour voir ce qui se passerait elle devait, en outre, tre notre porte pour nous permettre d'allumer le magnsium au moment voulu. Nous nous dcidmes pour une petite lampe esprit de vin avec une mche paisse de coton elle donnait une lumire suffisante pour nos besoins.Cettelampefutplacesurlapetitetable,l'cartdurflecteur,etctnousplamesplusieurs cordonsdemagnsiumformsavecdesfilstresssdecemtaletcomposschacundetroisbandesces cordonsavaientenviron5poucesdelong.Ilstaientattachsavecdufild'archaldesbaguettesdeverre. C'estM.N.,l'amidenotrehte,quifutchargd'allumerlalampelecordondemagnsium,unsignal donn, et de tenir le cordon allum devant le centre du rflecteur, en ayant soin que les objets photographier fussent dans le champ de la lumire projete. Dans les expriences antrieures, que j'ai mentionnes plus haut, nous nous tions assurs qu'avec l'emploi du rflecteur, ces triples bandes de magnsiumproduisaientunelumireassezfortepourobtenirunbonrsultat. Quand tout fut prt, je me retirai avec le matre de la maison dans le cabinet noir. A la clart d'une lanterne rouge je sortis deux plaques et les marquai mon compagnon les mit dans le chssis. Nous revnmesausalon, fermantlaported'entrederrirenous.L'htemedonna laclef,que je misdans ma poche.Nousprmesplaceendemicercledevantlerideau,unedistancede56pas,ainsiquelemontre l'esquissesuivante: Nous allummes la lampe esprit de vin et teignmes le gaz. Il tait 10 heures du soir. Eglinton prit place d'abord sur un fauteuil devant le rideau, puis se retira derrire le rideau, o il y avait un autre fauteuilpourlui.Ilyrestaplusd'unedemiheuresansquerienneseproduisit.Enfinilsortitentatde transeetcommenaparlersous lecontrled'undesesguidesceluiciexprimasonregretdela non russitedel'exprience.Ilajoutaqu'ilnefaudraitpasmoinsdedixsancespourobtenirlersultatdsir, et qu'ils doutaient s'ils avaient le droit d'imposer au mdium un pareil puisement qu'ils feraient 122

nanmoins un dernier effort. Si quelqu'un apparaissait, ce serait Ernest luimme, le principal guide du mdium.Cedtailserapportaitunesuppositionquej'avaisexprimeantrieurementaucoursdenotre entretien, disant que dans cette sorte d'expriences il est probable qu'une autre figure apparatrait. Quelquesinstantsaprs,Eglintonrevintlui,etlasancefutleve.

Ladeuxime sancedecettesrie, laderniredetoutes,futfixeau26 juillet.Lersultatngatif de la sanceprcdentetaitvenuconfirmermesapprhensionsj'taisd'autantplusconvaincuqueriennese produiraitcettederniretentative. Nousnousrunmeslammeheure,commel'autrefoisnousnousretirmes,notrehteetmoi,dansle cabinet noir lorsque les prparatifs furent termins, je tirai de ma serviette deux plaques que j'avais apportes,lesmarquaienrusse:A.Aksakof,14juillet1886(vieuxstyle),etl'htelesglissadansle chssisavantderentrerdanslesalon,nousfermmeslaporteclef.Onsedisposadanslemmeordre nousallummeslalampeespritdevinetteignmeslegaz.Eglintons'assitdansunfauteuildevantle rideauettombabienttdansunetranseetcommenaparler.Ilnousfutcommuniquparsonorganeque nos prparatifs taient approuvs, et nous emes la promesse qu'aucun effort ne serait mnag pour amener le succs, sans qu'il nous ft permis, toutefois, d'y compter srement le moment d'allumer le magnsiumseraitsignifi M.N.par voiedesuggestion ilprononcerait le mot: maintenant.On nous intima en outre, en cas de nonrussite au dbut, d'aller dans le cabinet noir pour faire de la photographiedansl'obscuritilss'efforceraientalorsd'voqueruneombrefminine. A10heuresmoinscinqminutes,Eglintonseretiraderrirelerideau:jepouvaisvoirl'heurelaclartde lapetitelampe.BienttEglintonsortitetcommenarecueillirdesforces,ils'approchaitdechacunde nous, faisant des passes de nos ttes son corps aprs cela, il se retira de nouveau derrire le rideau, ressortit et s'assit dans le fauteuil en face de la fente, le visage tourn de notre ct. Il faisait des mouvementsagits,levaitetbaissaitlesbras.Quelquechosedeblancapparutaudessusdesatte...on entenditdescoupsfrapps...Noustionsdansledoutelescoupsserptrent. Fautilallumer? Oui,futlarponse,toujoursparcoupsfrapps. Le magnsium fut allum, et l'hte dcouvrit l'objectif j'aperus en ce moment la forme d'Eglinton baigne dans une lumire blouissante il semblait dormir tranquillement, les mains croises sur sa poitrinesursonpaulegaucheonvoyaitunetroisimemainavecunboutdedraperieblanche,etsursa tte,toutprsdufront,apparutunequatrimemain.Cesmainstaientvivantes,desmainsnaturelleselles n'avaientpascetteblancheur frappantecomme SaintPtersbourgelles nedisparurentpas la finde l'exposition, mais attirrent Eglinton derrire le rideau. L'hte retourna immdiatement le chssis et dcouvritladeuximeplaque.J'avaispensquelasanceenresteraitl,maisl'hteavaitpeineregagn saplacequ'unegrandeformemasculine,vtuedeblancetportantunturbanblancmergeadederrirele rideauetfittroisouquatrepasdanslachambre. C'estAbdullah,remarquaije.

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101 Non, me fitobserver l'hte,cetteombreasesdeux mains . Commepourconfirmercettedernire observation,lefantmefitunmouvementavecsesdeuxbrasetlescroisasursapoitrine,puisilnousfit unsalutetdisparutderrirelerideau. Quelquessecondesaprs,Eglintonsemontra,suivid'unefigureenblanc,lammequenousvenionsde voir.Touslesdeuxseplacrentdevantlerideauetunevoixpronona: Light!(delalumire).Pourla deuxime fois le magnsium flamba, et je regardai, avec stupfaction, cette grande forme humaine qui entouraitetsoutenaitdesonbrasgaucheEglinton,qui,plongdansuneprofondetranse,avaitpeinese tenir sur ses pieds. J'tais assis cinq pas et pouvais trs bien contempler l'trange visiteur. C'tait un homme parfaitement vivant je distinguais nettement la peau anime de son visage, sa barbe noire, absolument naturelle, ses sourcils pais, ses yeux perants et durs qui fixrent la flamme pendant une quinzainedesecondes,toutletempsqu'ellebrla. Le fantmeportaitun vtementblancquidescendait jusqu'terreetuneespcedeturbande samain gauche, il entourait Eglinton de sa main droite, il tenait son vtement. Lorsque M. N. pronona Maintenantpouravertirqu'ilfallaitfermerl'obturateur,lefantmedisparutderrirelerideau,maissans avoireuletempsd'entraneravecluilemdiumceluicitombaterre,commeuncorpsinerte,devantle rideau.Personnedenousnebougea,carnoussavionsquelemdiumtaitdanslepouvoird'uneforcequi chappait notre contrle. Le rideau s'carta immdiatement, la mme figure apparut encore une fois, s'approcha d'Eglinton et, penche sur lui, se mit faire des passes. Silencieux, nous regardions avec tonnement cet trange spectacle. Eglinton commena lentement se relever quand il fut debout, le fantmel'entouradesonbrasetl'entranadanslecabinet.AlorsnousentendmeslapetitevoixdeJoey (un des guides du mdium) qui nous enjoignit de conduire Eglinton au grand air et de lui mouiller les tempes avec de l'eau. Il tait 10 heures 30. La sance avait donc dur, en tout,trentecinq minutes. La matressedelamaisons'empressad'allerchercherdel'eau,et,trouvantlaporteferme,ellerevint,moi pourprendre laclef.Jerefusaien m'excusant: lescirconstancesexigeaientque j'ouvrisse laportemoi mmeavantdel'ouvrir,jepntraidanslecabinetavecunelumireetm'assuraiqu'elletaitbienferme. Eglintontaitaffaissdanssonfauteuil,profondmentintransonnepouvaitsongerlefairetenirsur ses pieds : nous le portmes donc dans la salle manger et l'installmes dans un fauteuil, prs d'une fentreouverte.Apeinel'avionsnousplacdanscettepositionqu'ilroulaparterre,avecdesconvulsions ilavaitdusangsurleslvres.Nousnousmmeslefrottervigoureusementetluifmesrespirerdessels. Cen'estqu'auboutd'unquartd'heurequ'ilputseremettre.Ilrespiraprofondmentetouvritlesyeux. Je le confiai dans cet tat aux soins de nos htes et revins avec M. N. dans le cabinet noir, pour dvelopper lesplaques.Dsque je vis sedessiner,sur l'uned'elles, les contoursdesdeux formes, j'eus hte d'aller faire part de cette bonne nouvelle Eglinton, qui, n'tant pas en tat de venir luimme, manifestait une grande impatience de connatre le rsultat de la sance. En apprenant ce succs, ses premiresparolesfurent: Ehbien,estcesuffisantpourM.Hartmann? Jeluirpondis:C'estfini,prsent,avecleshallucinations. MaiscetriompheencotaEglinton.Ilsepassauneheureavantqu'iletreprisassezdeforcespourse rendrepniblementlastationduchemindefersouterrain.M.N.sechargeadelereconduirechezlui,et de l'installer dans son lit. Arriv chez lui, Eglinlon eut un nouvel accs de convulsions accompagnes d'hmorragie pulmonaire. Il avait insist pour que les incidents de la soire fussent tenus cachs ses proches mais le lendemain son aspect inspira des inquitudes sa famille, et l'on vint chez moi pour demanderceque l'onavait faitavecEglinton, la veille,pourle mettredanscettatd'puisementqu'on n'avaitencorejamaisobservchezlui. Lesphotographiesainsiobtenuestaientfortrussies,bienqueprpareslahtelameilleureestcelle ol'onvoitlesmainsposessurEglinton. Aunesancesemblable,SaintPtersbourg,lemdiumn'avaitpasconservtoutel'immobilitrequise pourunebonnepose,cequifaitquelesmainsnesontpasreproduitesaussinettementqu'cettedernire exprience.Ladeuximephotographieest,malheureusement,moinsdistincte.Celatientvidemmentce quelesdeuxformes,restantdebout,faisaientdesmouvements,insaisissablesl'il.Cependant,pourle but que nous nous proposions, ces photographies sont tout fait suffisantes : Eglinton est facile reconnatre, bien que sa tte soit un peu rejete en arrire, appuye contre la main par laquelle il est

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Laformed'Abdullah,quiavaitapparuauxsancesd'EglintonSaintPtersbourg,n'avaitquelamoitidubrasgauche.

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soutenu son ct se tient la mme grande forme d'homme que nous avions tous vue. La barbe et les sourcilsressortentnettement les yeuxsontvoils.Undestraitsparticuliersdece visage,c'estson nez court, compltement diffrent de celui d'Eglinton. Sur les deux photographies on distingue les marques quej'aifaitessurlesplaques.Touslesngatifssontenmapossession. Je puis donc considrer mes efforts Londres comme couronns de succs. Ce succs, j'en suis entirementredevableaucerclequis'estprtmesexpriences. Je savais que la condition essentielle pour obtenir de bons rsultats mdiumniques, c'tait un milieu appropri je savais que tout dpend du milieu, mais jamais je n'avais encore eu l'occasion de m'en assurerd'unemanireaussividente. Lafacilit,lapromptiudeetlanettetaveclaquellelesphnomnesseproduisaienttaientaudessusde toutecomparaisonavecceque nousavions vu SaintPtersbourg.Indpendammentde lacomposition d'lite du cercle dans lequel j'avais t admis, nous tions favoriss par cette condition importante que, dans ce cercle, on avait dj obtenu des photographies transcendantales, et que, par consquent, la prsence de l'lment mdiumnique ncessaire avait dj prpar le terrain prcisment pour les expriencesquej'avaisproposes.Jen'insistepassurl'importanceetl'avantagequem'offraitunemaison particulirepourlesexpriencesdecegenre:Londres,iln'estpasfacileuntrangerdetrouverpour celaunlocalconvenable.Sijelesavaisorganisesdansl'appartementd'Eglinton,ellesauraientperduune grandepartiedeleurprix.Lesbonsservicesquimefurentoffertssigracieusementparnotrehteavaient pourmoiunegrandevaleuraussijemefaisunplaisirdeluientmoignericimasincregratitude,tant pourmapartqu'aunomdetousceuxquiprennentcurlacausespirite. Ilestncessaired'ajoutericiquepersonneLondres,l'exceptiondesintimesdenotrehte,nesaitrien desphotographiesquel'onproduitdanscecercle.Cessancessonttoutfaitprives,etaucunrcitn'en a t publi dans la presse spiritualiste anglaise. Lors de mon admission dans ce cercle, il tait bien entendu que je ne publierais pas les noms de ses membres. Mais, quand nos sances furent termines, notrehtesedcidamedire,enprsencedesrsultatsremarquablesquenousavionsobtenus,qu'ilnese croirait plus en droit de prolonger son anonymat au cas o je trouverais utile de le nommer. Je lui rpondisquel'indicationdelamaisonoulesexpriencesavaienteulieutaitcertainementdsirablepour rendre le rcit complet, et le remerciai de son dvouement : car, il faut le dire, dans l'tat actuel de la question, cette expression n'est pas exagre. Mais, rflexion faite, et prenant en considration les exemplesfournisparCrookesetWallace,quieuxmmesn'avaientpasrussiconqurirlecrditpublic cesujet,j'exprimaiM.X.monintimeconvictionqueladivulgationdesonnometdesonadressene seraitd'aucuneutilitpourlacause,pasplusque,danslescasprcdents,etquepersonnen'ajouteraitfoi auxrsultatsdenosexpriences,sicen'estlespersonnesquicroientdjcesphnomnesoubienceux quiconnaissaientM.X.j'allguaiencorequ'ilauraitendurertoutessortesderailleriesetd'ennuis.Je proposai toutefois d'annoncer que j'avais l'autorisation de communiquer son nom en particulier aux personnes spcialement intresses au sujet et que je croirais dignes de confiance. Nous sommes demeurssurcettedcision. Aproposd'incrdulit,ilestcoutumedesouponnerdesupercherielesmdiumsprofessionnelscommey tant matriellement intresss. Dans les expriences relates, il est vident qu'Eglinton n'aurait pu accomplir lui seul toutes les manipulations que ncessite une supercherie on serait forc d'admettre qu'ilavaitdescompresparmilesassistants.OrM.X.,l'hte,occupeunesituationindpendante,mme trsriche,etestdansunepositionsocialequivalentelamienne.Avantd'admettrequ'iletpuserendre coupabled'unesupercherie,chosequiauraitncessitbiendesprparatifs,c'taitbienlemoinsquel'on chercht dcouvrir le motif de semblables manuvres du moment que l'intrt matriel doit tre mis horsdecause,jedemandequelmobileauraitpulepoussertrompersesinvits.Etpourquoilui,plutt quemoi,seraitillemystificateur?Ilseraitvraimentpluslogiquedesupposerqu'unesupercherieaurait t commise par moi ici, le motif se prsenterait tout seul : ayant pris publiquement cause pour le spiritisme,j'taisforcdeledfendretoutprix. Mais l'incrdulit ne me surprend ni ne me dcourage. Elle est tout fait naturelle et excusable. Les convictions ne s'imposent point elles sont la rsultante d'opinions antrieures qui ont concouru sa formationdans lasuitedessicles.Quantlacroyanceauxphnomnesde la nature,ellenes'acquiert pas avec la raison et la logique, mais par la force de l'habitude. L'habitude seule peut faire que le merveilleuxcessedeparatreunmiracle. 125

Audemeurant,pourcequiestplusparticulirementdesexpriencesicidcrites,jelesaientreprisesdans lebutspcialderpondreuncrivainquirespecte,letmoignagedeshommes,enreconnatlavaleur,et quiinvitemmelespropagateursdesphnomnesmdiumniquesinstituerdesemblablesexpriences. Pourmmoire,jeciteraiicisesparolesencoreunefois: Une question du plus haut intrt thorique, c'est de savoirsi un mdium possde la facult non seulement de produire chez une autre personne l'hallucination d'une image quelconque, mais encore de donnercetteimageuneconsistancematrielle,d'unematrialitbienfaible,ilestvrai,maisayanttout demmeuneexistencerelledansl'espaceobjectifdelachambreoulessancesontlieu,enadmettant quepourfairecettecrationlemdiumprojetteunepartiedelamatirecomposantsonpropreorganisme pour lui faire prendre cette forme dtermine...... Puisque la rclusion matrielle du mdium n'offre aucune garantie pour l'authenticit du phnomne, il est indispensable de voir le mdium et le fantme photographissimultanmentsurlemmeclich,avantdeconcderl'objectivitauxapparitionsperues seulement par la vue des assistants..... A mon avis, la condition essentielle d'une telle dmonstration photographique consiste ne laisser approcher ni un photographe de profession ni le mdium de l'appareil, du chssis ou de la plaque, afin d'carter tout soupon de prparations pralables ou de manipulalions ultrieures..... La solution dfinitive de cette question capitale ne pourra venir que d'un exprimentateur dont l'intgrit soit audessus de tout soupon et qui apporte la sance ses propres 102 appareilsetaccessoiresetexcuteluimmetouteslesmanipulations . J'oseestimerquecesconditionsonttobservesdans leurplnitude etqueM.Hartmann,aprs avoir pes tous les dtails de l'exprience demande, au point de vue moral et physique, avouera qu'elle est suffisantepourtablirlaralitdesphnomnesdelamatrialisation. E)Lemdiumetlefantmesontinvisibleslaphotographieseproduitdansl'obscurit J'arriveladernirecatgoriedespreuvesdel'objectivitdelamatrialisationparvoiephotographique, etcedansdesconditionstrscurieuses:dansuneobscuritabsolue. Ilnes'agitplusdesavoirolemdiumsetrouve.Ilauraitbeausetransfigurer,celaneluidonneraitpas le moyen de ragir sur la plaque sensible dans l'obscurit. Et cependant il est de fait qu'une forme matrialise peut tre photographie dans une obscurit absolue, et c'est cette circonstance mme qui dmontresonoriginetranscendantale. 103 Lespremires nouvellesrelativescegenredephotographie noussontarrivesd'Amriqueen1875 maislasrielaplusremarquabled'expriencesdephotographiedansl'obscuritatorganiseParis, 104 en1877,parlecomtedeBullet,aveclemdiumFirman .M.deBulletenpublialasuiteunrapport circonstancidanslarevueprciteen1878(t.II,p.175). DanslesarticlesdeM.Reimersnoustrouvonslercitd'uneexpriencesemblable,toujoursaveclemme mdium, et c'est encore Bertie qui complte la srie de preuves qu'elle lui a fournies de son individualit objective, en reproduisant son image par un procd photographique dfiant toutes les conjectures qui tendraient attribuer le rsultat obtenu des manipulations frauduleuses, moins d'accuserM.Reimersluimmedelesavoirpratiques.Voicilefaitqu'ilrapporte: Danslecourantdecethiver,j'aieul'occasiondefaireuneexpriencephotographiqueuniquedansson genreetquineseprteaucuneexplicationparlesprocdsconnus.J'achetaiuneplaquesche,laglissai dans le chssis, 9 heures du soir, et je posai mes mains sur la chambre noire jusqu'au moment o le mdiums'installaderrirelerideaualorsj'teignislalumire.Lesignalconvenupourouvrirl'objectifet pour le refermer quelques instants aprs fut donn par la voix de l'agent invisible. Accompagn du mdium,quis'taitrveill,j'allaidanslecabinetnoirpendanttoutletempsqueduraledveloppement, jenequittaipaslaplaquedesyeux,etj'yvissedessiner,petitpetit,l'imagedeBertie,avecsacroixau cou,tellequ'elleapparatordinairementdanssesmatrialisations. Et dire que c'est la reproduction photographique, dans une complte obscurit, d'une forme qui a videmment projet sur la plaque sensible des rayons qui pour nous sont invisibles, c'estdire rencontredetouteslesloisnaturellesconnues!Cetteimageseuleestvisiblesurlaplaque,quineporte

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Hartmann,Spiritisme. Voy.Spiritualist,1875,II,p.2971876,I,pp.308,313 104 Spiritualist,1877,II,pp.163,178,202.

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paslamoindretracedeschosesenvironnantesilfautenconclurequecesrayonsmanaientdelafigure 105 mme,quecen'taitpasunelumirereflte . JedemandaiM.Reimersquelquesdtailssupplmentairesetreusdeluilarponsesuivante: WellingtonParade,Powlettstreet,E.Melbourne(Australie),le8juin1886. Monsieur, Je ne crois pas avoir dcrit l'exprience photographique dans l'obscurit d'une manire suffisamment dtailleilestdoncutilequej'claircissedavantagelespointsimportants. JemerendisLondresavecAlfredFirman,etj'achetaidesplaquessches,aucoindesquellesjefisune marque.RentrsRichmond,nousapprtmeslecabinetetdisposmesl'appareildemanirequelefoyer setrouvtl'endroitolaformedevaitapparatre,suivantlesindicationsquinousavaienttdonnes. Lanuitvenue(iltaitprsde9heuresnoustionsaumoisdeseptembre),Firmanentradanslecabinet, tandisque,jerestaiauprsdel'appareil,tenanttoutletempsmamainplacedessusj'avaismisenplace laplaque,quitaitrestedansmapochedepuisquenousavionsquittlemagasin.JohnKingnousdit, parlavoixdumdium,denoustenirprtsdcouvrirl'objectifsoncommandement.Pendantquelque tempsunsilencesicomplets'tablitquelemoindrepasdumdiumauraittentendu.Toutcoupnous entendmeslavoixdeJohnKingdonnantcetordre:Maintenant,ouvrezet,quelquesminutesaprs: Fermez.J'allumailabougie,jesortislaplaque,et,quandFirmaneutprparlebain,jelaluipassai, regardantpardessussonpaule, jesuivis lesprogrsdudveloppement.Surle ngatif il yaune figure portant une croix au cou : c'est l'image de Bertie, comme elle m'apparaissait habituellement, mais seulementplusfonceetsurunfondgris. Aprs ce rsultat tonnant, je me mis passer en revue, ainsi que je le fais la fin de chaque sance, touteslescombinaisonsimaginablesdesupercherieauxquellesonauraitpuavoirrecourspourobtenirce rsultat,etj'arrivaicetteconclusion,quenonseulementiltaitimpossibled'imiterlamarquequej'avais faitesurlaplaque,maisqu'plusforteraisonilestinadmissiblequ'uneautreplaque,djimpressionne, luiettsubstitue.Ceseraitchosematriellementimpossiblepourlemdiumqued'enleverlaplaque du chssis et d'y introduire une autre plaque sans faire le moindre bruit, et ce, dans une complte obscurit,surtouttantdonnquejetenaismamainsurl'appareil.N'ayantd'ailleurspasquittdesyeuxla plaque depuis le moment o je l'avais retire du chssis, je laisse d'autres de faire des conjectures... Votredvou, C.Reimers. Lesexpriencesdephotographiedans l'obscurit, faitespar moimme, m'ontconvaincuquece faitest possible.Ilatquestiondeceladans lespremiersnumrosdesPsychischeStudiendecetteanne.La phototypied'unedecesphotographiessetrouvedanslejournalanglaisLight(numrodu23avril1887).

5Ladmonstrationdelanaturenonhallucinatoiredesmatrialisations
Lsetermineladmonstrationdelanaturenonhallucinatoiredesmatrialisationsparlemoyend'effets physiques durables produits par ces apparitions cependant je dois mentionner encore un mode de contrle auquel on a eu recours pour s'assurer que la matrialisation est un phnomne qui possde les attributions d'une corporit relle, et ne constitue pas une hallucination, je veux dire qu'on a pes la formematrialiseetlemdiumpendantquelephnomneseproduisait.M.Hartmannluimmeadmet quecesexpriencesparaissent bienaptesluciderlaquestion. Maislaforcenerveusenepossdetelledoncpaslafacultmiraculeusedeproduiretousleseffetsdela pesanteur?Ellepeut,eneffet,rendrelemdiumpluslgerquel'airetfairepeserunfantmeaussilourd quelemdium,etM.Hartmannfinitnaturellementparconclurequeparcettevoieonnepeutdoncrien constaterd'unemanirepositive.Ceciseraitpourmoi uneraisonpournepasinsistersurcettecatgorie depreuvesdansmarponseM.Hartmann,sionnelisait,immdiatementaprslaphrasecidessus, laremarquesuivante: Dansleseulcaso,maconnaissance,unfantmeaittpes,sonpoidstaitgalceluidumdium 106 ,d'oilressortquec'estlemdiumluimmequis'taitplacsurlabalance.
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Psych.Slud.,1879,p.399 Psych.Stud.,VIII,p.52.

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JecomparaicettephraseaveclepassagecidessusmentionndansPsychischeStudien,etvoicicequeje trouvaidansmonjournalc'estunextraitdelalettredeM.ArmstrongM.Reimers: J'assistaitroissancesorganisesavecMissWood,etdanslesquellesonaemploylabalancedeM. Blackburn.Onpesalemdiumetonleconduisitensuitedanslecabinet(quitaitamnagdemanire mettrelemdiumdansl'impossibilitdensortiraucoursdelasance). Trois figures apparurent l'une aprs l'autre et montrent sur la balance. A la deuxime sance, le poids variaentre34et176livrescedernierchiffrereprsentelepoidsnormaldumdium. Alatroisimesance,unseulfantmesemontrasonpoidsoscillaentre83et84livres.Cesexpriences depesesonttrsconcluantesmoinsquelesforcesoccultesnesesoientjouesdenous. Cependant il serait intressant de savoir ce qui peut bien rester du mdium, dans le cabinet, lorsque le fantme a le mme poids que lui ? Compars d'autres expriences du mme genre, ces rsultats deviennentencoreplusintressants. A une sance de contrle avec le mdium Miss Fairlamb, cellcci fut, pour ainsi dire, cousue dans un hamac dont les supports taient pourvus d'un enregistreur marquant toutes les oscillations du poids du mdium, et cela aux yeux des assistants. Aprs une courte attente, on a pu constater une diminution graduelledupoidsenfinunefigureapparutetfitletourdesassistants.Pendantcetemps,l'enregistreur indiquait une perte de soixante livres dans le poids du mdium, soit la moiti de son poids normal. Pendant que le fantme se dmatrialisait, le poids du mdium augmentait, et la fin de la sance comme rsutlat final, il avait perdu trois quatre livres. N'estce pas une preuve que, pour les 107 matrialisations,delamatireestprisel'organismedumdium ? Cettelettrenousindiquequ'latroisimesanceavecMissWoodlepoidsdelaformematrialise tait gal, pendant toute la dure de la sance, la moiti environ du poids normal du mdium dans l'exprience avec Miss Fairlamb, le mdium avait encore perdu environ la moiti de son poids normal, soit 60 livres. Quel rapport la remarque de M. Hartmann peutelle avoir avec le fait qu'il cite ? Fautil chercherlasourcedecetteerreurdansledomainedel'inconscient? Etladiminutiondupoidsdumdium,allantjusqu'3ou4livres,aprslasance,estceencoreuneffet delaforcenerveuse?M.Hartmannnousrestedevoiruneexplicationdecedtail. Les personnes qui voudraient avoir de plus amples renseignements sur l'historique de cette mthode d'exprimentation, applique aux phnomnes de la matrialisation, peuvent consulter les publications suivantes:PeoplefromtheOtherWorldparOlcott,Hartford,1875,pp.241243,487TheSpiritualist, 1875,1,pp.207,2901878,I,pp.211,235,268,287II,pp.115,163Light,1886,pp.19,195,211, 273. Icifinitlapremirepartiedemonchapitresurlesphnomnesdelamatrialisationilavaitpourobjetde dmontrer l'insuffisance de l'hypothse hallucinatoire de M. Hartmann, au point de vue des faits. Nous avonstrouvtouteslespreuvesncessairespournousconvaincrequelamatrialit,quoiquetemporaire, quicaractrisecesphnomnes,estunechoserelle,objective,identiqueaveclamatrialitdescorpsqui existentdanslanature,etnonl'effetd'unehallucination. Jemecrois,parconsquent,ledroitdedirequelathoriedeshallucinationsnonseulementperdule sentiertroitsurlequelelles'acheminaitpniblement,maisqueleterrainmmeluimanque. J'ai laconvictionque l'hallucination n'estpourriendans lesphnomnesde la matrialisation quant l'imagination, l'illusion, c'est autre chose mais, tout en admettant que cellesci ont exerc leur part d'influence, il est juste de dire que c'tait aux premiers temps de ces expriences seulement, et tout le mondeserad'accordpourtrouvercelafortnatureletexcusable. Actuellement l'exprience acquise a dj port ses fruits, et les spiritualistes envisagent aujourd'hui ces remarquablesphnomnesd'unefaonbeaucouppluscalmeetraisonnable. Ladeuximepartiedecechapitreseraconsacreauctthoriquedelammequestion.
108 6InsuffisancedelathoriehallucinatoireduDrHartmannaupointdevuethorique La premire partie de ce chapitre a atteint un dveloppement que je n'avais pas prvu. Mais je n'ai pas hsitrecueilliretutilisertouteslesmatiresquis'offraientmoimesurequej'avanaisdansmon travail,carjeconsidrelephnomnedelamatrialisationcommelersultatleplusremarquable,leplus

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PsychischeStudien,1881,pp.5253 Voirp.23,ch. I.

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essentiel, qu'ait atteint le spiritisme. Aussi, la dmonstration de la ralit objective de ce phnomne, contrairementauxhypothsesngativesduDrHartmann,taitelled'une importancecapitalepourma rfutation. Aijeatteintlebutquejem'taispropos?Jel'ignore.Gnralementlesphilosophessontprisdeleurs thories,etilslesdfendentavecpassion.Mais,commetoutl'ouvragedeM.Hartmannestfondsurla supposition de la ralit des phnomnes, j'ose esprer qu'il voudra bien formuler aussi un jugement ayantunevaleurconditionnellesurlesfaitsdontj'aifaitmentiondanscechapitre,etqu'ilneconnaissait pasauparavantj'aimecroirequ'ilnevoudrapassedroberauxconclusionsqu'onestforcd'entirer, enseretranchantspcialementpourcetteoccasionderrirel'argumenttropfaciledelasupercheriequand mme! Lesfaitssontcertainementlabasedetouteinvestigationdansledomainedelanature,et,pourrpondre M.Hartmann,lameilleuremthodequej'avaissuivretaitdem'appuyersurdesfaits,enlesprsentant, autant qu'il tait possible, dans les conditions imposes par mon contradicteur ou qui paraissaient ncessairespourrfuterl'hypothsedel'hallucination. Aprstouteslespreuvesque j'aiaccumulesdanslasectionAduchapitreprcdentpourtablirparla logique des faits le caractre non hallucinatoire du phnomne de la matrialisation, je pourrais me dispenserd'engagericiunediscussionthorique. Mais l'hypothse de M. Hartmann prsente, mme au point de vue thorique, des inconsquences si flagrantes, que je ne puis les passer compltement sous silence. Je serai bref, car les discussions de principenersolventrien,etunsimplefaitacentfoisplusdevaleurquedesargumentationslongueset compliques c'est pourquoi je ne fais pas grand cas des discussions thoriques, et je m'y attarderai d'autant moins que les thories de M. Hartmann sont fondes sur l'entre en scne d'agents auxquels il prteaugrdesaplumedesvertusmagiques,maiscontrairesauxexigencesdelasainelogique,endpit deleurmiseenscneartistique. Arrtonsnoustoutd'abordauxprincipesgnrauxdelathoriedeM.Hartmanntelsqu'illestablit. Sapremirethseestquelemdiumalafacultdesemettreluimmeentatdesomnambulismeetde sesuggrerdanscettatl'hallucinationdsire.Jenemeproccuperaipasdelapremirepartie,maisje demanderaiM.Hartmannsurquoi ilpeutfondercetteassertionque le mdiumentatdetransepeut s'hallucinerluimme? Si nous interrogeons les mdiumsetsurtoutceuxavec lesquels les matrialisations nesetraduisentpas seulementpardesformesstrotypes,ilsnousrpondrontqu'ilss'endormentsanspenserauxformesqui peuvent apparatre, qu'ils ne donnent aucune direction leur conscience somnambulique et qu' leur rveililsnesesouviennentderien. Onm'objecteraquecestmoignagesnepeuventtreaccepts,car,outrequ'ilestpermisd'ensuspecterla bonne foi, il est admissible aussi que l'auto suggestion se fasse inconsciemment comme rsultat de la consciencesomnambulique. Vrifions la thorie de M. Hartmann par l'examen de l'tat du mdium en sommeil. Les sujets hypnotiques ou somnambuliques, lorsqu'ils ont des hallucinations, manifestent toujours par des signes extrieurs ce qui se passe en eux, mais le mdium en transe, au contraire, semble inanim il ne lui chappe pas une parole, il ne fait pas un geste qui puisse laisser supposer qu'il voit quelque chose, et encoremoinslafigurematrialise,quetouslesassistantsvoientcependant.Sionluiparle,ilnerpond pas. Or qu'estce qu'une hallucination pendant le sommeil, sinon un rve dont la ralit apparente est pousseausuprmedegrd'intensit,jetantledormeurdansunteltatdesurexcitationqu'ilserveilleen sursautet,sonrveil,secroitencoreauxprisesaveccesongeeffrayant?Trssouventdespersonnes endormiesparlentetgesticulent,cequiprouvequ'ellesvoientenrvant.Aveclemdiumentranse, on ne constate rien de semblable il dort profondment, paisiblement. Alors, sur quoi se fonde cette proposition fondamentale de M. Hartmann que le mdium endormi a des hallucinations qui seraient mmed'uneextraordinaireintensit?(P.31.)Cettesuppositionestabsolumentgratuite. La seconde thse gnrale de M. Hartmann est que le mdium, endormi et hallucin, transmet aux assistantsl'hallucination,qu'ilsubitluimme,etqu'ilprouveundsirimprieuxdefairepartageraux personnes prsentes la perception de cette ralit imaginaire, c'estdire de leur imposer les mmes hallucinationsquiseprsententlui. Voilquiestaisdireentermesgnraux, maisexaminonsdeplusprscequisepasseraitenralit danscecas.Lemdium,placderrirelerideau,dort,etilvoitunefigurequ'ilcroitrelle.Alorsluivient 129

l'ide(cariln'oubliepassonrledemdium)quelesassistantsdoiventvoiraussicettefigure,carc'estle butdelasance.Selonsondsir,lafiguresortducabinetobscurpourseprsenterauxspectateursc'est ainsiquecelasepassehabituellement.Dsquelafigureestsortieducabinet,lemdiumnelavoitplus, donciln'aplusd'hallucination,et,parconsquentlesspectateursnevoientriennonplus,carlemdium nepeutleursuggrerunehallucinationqu'iln'aplus! SiM.Hartmann merpondque l'hallucination estunphnomnesubjectifquis'imposeaucerveaudes assistants, qu'il ne peut tre limit par un cabinet ou un rideau, que le mdium peut continuer subir l'hallucination,de l'autrectdurideau, je soutiendrai lecontraire,cartoutela miseen scne devra correspondrelaralitlemdiumdevrasevoirdanslecabinetobscurderrirelerideauildevratre convaincu qu'il estenprsenced'une figurerellequ'il ne verraplusdsqu'elle sortiraducabinet s'il continuaitlavoirtraverslerideau,ceseraitcontraireauxloisdelaralit:ilcomprendraitalorsqu'il estlejouetd'unehallucinationet,ceraisonnementfait,l'hallucinationn'existeraitplus. Deplus,ilnefautpasoublierquesilaconsciencel'tatdeveilleasuggraumdiumquependant la sance une figure doit apparatre aux spectateurs, cette mme conscience l'tat de veille lui suggrequependantcetteapparitionilseraitentranse,derrirelerideau,etqu'ilneverraitrientelleest latraditiondescerclesspirites.Esclavedecettesuggestion,sonhallucination,sihallucinationilya,ne pourrait aller au del du rideau. Ainsi cette seconde hypothse de M. Hartmann est dtruite par la loi mmedeshallucinationssuggres. Voyons sa troisime thse. Comment le mdium imposetil ses hallucinations aux assistants ? M. Harmannnousl'expliqueainsi:Unmdiumuniverseldoittreplusqu'unautosomnambule,ildoittre en mme temps un puissant magntiseur (p. 34). Il est certain, dit encore M. Hartmann, que les mdiums,l'tatdesomnambulismelatentouapparent,disposentd'unequantitdeforcenerveuse,tire de leur propre organisme ou de celui des assistants, bien suprieure celle qu'un magntiseur peut dvelopperl'tatdeveille ilestdoncnonmoinscertainquelesmdiumsdoiventpossderunplus hautdegrqueceluicilafacultd'utilisercetteforcenerveusepourproduirechezlesassistantsuntatde somnambulismelatentouapparent(p.55). Cetteexplicationneconcordepasaveclesdonnesdel'exprience.Lemdiumestuntrepassif,sensitif, soumis toutes sortes d'influences lorsqu'il entre en transe ou, selon M. Hartmann, en sommeil somnambulique,ilpassel'tatdecompltepassivit.Toutsommeil,dureste,estuntatpassif,dontle caractredistinctifestl'absencede volont.Cela estd'autantplus vraipourle sommeil somnambulique provoqu, que la volont du somnambule est compltement annihile, puisqu'elle appartient au magntiseur.Chezlemdiumautosomnambule,c'estlavolontconscientequifaitofficedemagntiseur etquidonnesaconsciencesomnambulique la direction poursonhallucinationquasiautomatique. Mais,une fois l'impulsiondonne,dsque latransformationestaccomplie, le mdium n'estplus qu'un automate,unesclavede l'hallucination,qui l'aenvahietsubjugu.EtM.Hartmann vientprtendreque cetautomate,sanscesserd'trehallucin,devientsubitementactif,qu'ildevientmagntiseursontouret dispose d'une force considrable, subjuguant les esprits des assistants sans prononcer une parole, sans faireungestesansmmesemontrer,illesplongedansuntathypnotiquesanssommeil,cequeM. Hartmannnommeuntatdesomnambulismelatent,pourleurimposersespropreshallucinations. Le magntiseur somnambule agit avec discernement. Ce n'est que lorsqu'il a jug que tous ceux qui prennentpartlasancesonttombssoussadomination,qu'ilmetenjeuseshallucinations.Ildlibre sur le genre d'hallucination qu'il aura luimme et qu'il suggrera aux autres : Apparatratil luimme danslerledeJohnKing,ouseraceundcdqu'ilprsenteral'assistance(pp.94,95),etaussiquels sensserontaffectsparl'hallucination(p.100)? IciM.Hartmannaoublidenousdirecommentlemdiumautosomnambulemodifieseshallucinations. D'ovientlanouvelledirection?Supposonsqu'ilal'hallucinationd'treoudevoirJohnKingetqu'il impose cette hallucination aux assistants puis, brusquement, cette hallucination fait place au dsir imprieuxdetransmettreausujetquisetrouvesaportesonhallucinationdelaprsencedel'espritd'un dcdcomments'oprecechangement?Danslapratiquemagntiqueouhypnotique,pourobtenirle changement des hallucinations suggres, on rveille le sujet, puis on le rendort en lui suggrant la nouvelle hallucination. M. Hartmann a imagin que l'auto somnambule fait tout luimme. Aprs s'tre suggretavoirsuggrauxautresque,parexemple,iltaitJohnKing,iltrouvequeletempsestvenude changer l'objet de son hallucination il retourne un tat de somnambulisme sans hallucination, il examine l'tat de somnambulisme latent des assistants, puis, avant peru au moyen de la lecture des 130

penses dans la mmoire hyperesthsique de l'un des assistants l'image d'un dfunt, il s'en suggre l'hallucinationetlatransmetenmmetempslaconsciencesomnambuliquelatentedecetassistantetde touslesautres...pourrecommencerbienttavecuneautrehallucination. Ainsi le mdium somnambule est un tre la fois actif et passif, hallucin et hallucinant les autres, hallucinetconscientdesonhallucination,hallucinetrestantmatredeseshallucinations,qu'iloffreen spectacle aux assistants comme dans un thtre de marionnettes. Tout cela n'est qu'une srie de contradictions psychiques insoutenables. Et c'est en vain que M. Hartmann en appellera cet agent magique,laconsciencesomnambuliquedumdium,ledeusexmachinadesonhypothse.Maiscedieu, toutdieuqu'ilsoit, nepeutcependantfairetantdechoseslafois! Quatrime thse : Le mdium auto somnambule ne se contente pas de s'halluciner et d'halluciner les assistantsaveclui,ilfaitaussiaccomplirparlespersonnagesdeceshallucinationsdesactesphysiques: ils crivent, dplacent des objets, font des moulages, produisent des empreintes, etc. Ces mouvements sont produits par la force nerveuse du mdium, qu'il dirige selon la volont de sa conscience somnambulique(pp.54,102,103). Ainsi donc la double activit psychique que la conscience somnambulique du mdium avait dj dploye s'en joint une troisime : une activit entirement physique, car telle est la nature de la force nerveuse,selonM.Hartmann.Cettethoriedenotrecontradicteurestaussifacilemettrequedifficile dfendre,carellerpondencoremoinsquelesautresladoctrinedel'unitdel'actepsychique.Eneffet, l'oprationdelatransmissiondel'autohallucinationplusieurspersonnesseraitelleseule,delapartdu mdium, un tour de force qui absorberait toute son nergie psychique mais, pas du tout, d'aprs M. Hartmann, elle se fait en mme temps qu'un effort de la volont, qui dgage la force nerveuse mdinmniqueoumagntiquequisetrouvedanslesystmenerveuxetladiriged'unecertainemaniresur desobjetsanimsouinanims(p.54).Ici,jeretiensunmotquidonnepenser.Queveutdire:d'une certainemanire?M.Hartmannnenousl'expliquepas. Etpourtantvoyonscequisepasseraitenralit.Uneformeapparat,jeluitendsdupapieretuncrayon, elle les prend, crit sur le papier et le pose sur la table. Pour produire ces mouvements, l'oprateur invisible(lemdium,ousaconsciencesomnambulique)doittreclairvoyant.Cen'estpasunesimple lectureoutransmissiondepensesquipeutdonnerl'oprateuruneidedelaformeetdesfacults actuelles du fantme. Oh ! non, cela ne suffirait pas pour faire concider les mouvements de la figure hallucinatoireaveclesfaitstelsqu'ilssepassentrellementdansl'espaceobjectifilfautpourcelaune clairvoyancedirectedetoutcequi setrouvedanscetespace.Voil ceque signifie l'expression d'une certainemanire. Et, de cette faon, l'activit dploye par le mdium auto somnambule serait quadruple. Cette multiplicitd'actionssimultannesimposesparM.Hartmannl'unitpsychiqueprsenteunimbroglio d'affirmationsfantaisistesdevantlequeltoutespritcritiquereculeetrenoncediscuter. Cinquime thse : les assistants doivent, pendant la sance, se trouver dans un tat de sommeil somnambuliquelatentc'estlemdiumquilesplongedanscettat,carcelaestindispensablepourqu'il puisse leursuggrerseshallucinations(pp.55,56).C'esttoujours,d'aprs leDrHartmann, lacondition sinequanondelaperceptionduphnomnedelasoidisantmatrialisation.Quelestdonccettatde somnambulisme latent ? Par quels symptmes extrieurs se dislinguetil de l'tat normal ? Par aucun, nousditM.Hartmann(pp.30.57).Pourquoidonclenommetontatsomnambulique?M.Hartmann nenousl'expliquepas.Peutondumoinssavoircommentilseproduit?C'esttrssimple:lemdiumse retirederrirelerideau,passel'tatdesommeilsomnambuliqueapparent,magntiseparlaforcedesa volonttouslesassistants,puisdveloppeeneuxl'tatdesomnambulismelatent(pp.55,56,91).Maisla preuve?Lavoici,nousditon,etelleestclaire:lesassistantsvoientunefigurematrialisequine peuttrequ'unehallucinationdoncilssonthallucins,quoiqu'ilsnedormentpasdoncilssontentat desomnambulismelatent!Nestcepaslunepreuve?... Non,cen'enestpasune.Comparonscesprocdsavecceuxemploysdans lapratique magntiqueou hypnotiquepourprovoquerunehallucination. Avanttout,lesujetdoittreendormiorilestadmisquelamoitiaumoinsdesindividusestrfractaire l'influence magntique et que, pour l'autre moiti, le degr de soumission cette influence varie pour chaque individu. Le sujet tant endormi, un certain rapport s'tablit entre lui et l'oprateur : ce dernier peut lui suggrer une hallucination au moyen de la parole ou par un antre moyen extrieur pour faire cesser l'hallucination, ildoitrveiller lesujet,etsonrveil,cedernier nesesouvientderien.Comme 131

nous lesavons,riendepareil neseproduitauxsancesde matrialisation.IlestvraiqueM.Hartmann nousparleaussid'unrapporttroitquidoitpralablements'tablirentrelemdiumetlesassistantspour quelestransfigurationsetmatrialisationspuissentrussir(p.91),et,selonlui,cerapports'tablitparla frquencedessancesdumdiumdanslemmegroupedepersonnes. Enadmettantqu'unrapportpuisses'tablirdanscesconditions,ilestcertainaussiquedansnombredecas un semblable rapport n'a pas exist. Une dizaine de personnes se runissent qui n'ont jamais t hypnotises, dont plusieurs n'ont jamais assist aux sances du mdium, d'autres n'ont jamais assist aucune sance, d'autres enfin y sont venues avec la ferme conviction que rien ne se produirait cela m'empchepaslemdiumdesubjuguer,sanslemoindreprocdmagntique,touslesmembresdecette assemblehtrogne,sanslesendormir,etdeleurimposertousuneseuleetmmehallucination,dont ils se souviendront trs exactement ! Ainsi, moimme, j'ai vu pour la premire fois de ma vie la matrialisation d'une figure (Katie King) la premire sance que m'a donne Miss Cook. Selon M. Hartmann,j'aitlejouetd'unehallucination(etnond'unetransfigurationdumdium),carj'aisoulevle rideauimmdiatementaprsladisparitiondelafigure,etj'aiconstatlestatuquodumdium(Psychische Studien,1887,p.448).J'ajouteraique je nesuis passensitifetquejamais je n'aisubiaucune influence magntiqueouhypnotique.Il faut noteraussique,contrairementauxaffirmationsdeM.Hartmann, les cerclesspiritesprivs,constants,homognes,sontl'exception,etquelesplusnombreuxsontdescercles publics,changeants,htrognes. Je dois mentionner encore une particularit qui dmontrera la diffrence qui existe entre les procds mdiumniquesetunemagntisationquelconque.Toutlemondesaitque,pourmagntiserouhypnotiser avecsuccs,ilfautquelesujetyconsente,c'estdirequ'ilnes'opposepasl'exprience,enfinqu'ilse place dans les conditions voulues pour tre magntis, c'estdire qu'il s'impose quelques minutes de silenceetderecueillement.Dansunesancemdiumnique,onvoitlecontraire.Onditgnralementet M. Hartmann le rpte que les phnomnes mdiumniques se produisent la suite d'une excitation psychique provoque par une attente longue etsoutenue . Ceux qui le supposent et l'affirment n'ont aucuneconnaissancepratiquedelaquestion.Tousceux,parcontre,quiontacquisquelqueexprienceen ces matires, saventtrs bien que c'est dans des conditions opposes que s'obtient la manifestation des phnomnes,quec'estprcismentlaconcentrationdespensesquidoittrevitequandonassiste unesance,surtoutquandlesmanifestationsn'ontpasencorecommenc.Quecesoitunesanceavec ousanslumire,poureffetsphysiquesoupourmatrialisations,lammeconditionesttoujoursimpose par le mdium ou les forces invisibles : pas de recueillement, de la musique, du chant, ou une conversation facile. Ce qui nuit ceux qui assistent pour la premire fois une sance, c'est justement l'excitation,ledsiretl'attentedequelquechosed'extraordinaire. Les personnes qui ont l'habitude de prendre part ces sances savent que c'est au cours d'un entretien familier,sansaucunrapportaveclespiritisme,queseproduisentlesplusremarquablesphnomnes.Et, selon M. Hartmann, c'est dans un cercle o l'on fait de la musique, o l'on chante,o l'on cause de la faon la plus indiffrente, que viendront s'imposer tous les hallucinations qu'il plaira au mdium endormidecrer! AquoiserduitdonclathoriedeM.Hartmannsurlesphnomnesdematrialisation?Malgrtoutes lescomplicationsqu'ilapniblementchafaudessurlesprincipesgnrauxquejeviensd'numrer,elle sersumedanslaformulesuivante:lemdiumdortetrve,etlesassitantspartagentsesrves,maissans dormir.Etc'estlcequeM.Hartmannappellelepointdevuedelasciencepsychologique. VoyonsmaintenantcommentsecomportelathoriedeM.Hartmannl'garddesorigineshistoriquesdu spiritisme. Danssonchapitreconsacrauxmatrialisations,ilatablisathorieenexaminantcesphnomnesdans lesconditionsoilsseprsententgnralementdenosjoursetcesconditionssont: 1l'apparitiondetouteunefigure 2unefaiblelumireouunedemiobscurit 3lemdiuminvisible,placderrirelerideau 4lemdiumdansuntatdesommeilplusoumoinsanormal. Placs dans ces conditions, les phnomnes se prtent dans une certaine mesure l'hypothse de M. Hartmann,savoirquelemdiumestunautosomnambule,etc. 132

Mais,sinousremontonsauxoriginesduspiritisme,c'estdireauxannes184850,nousconstatonsqu' cettepoquelesexpriencessefaisaientlalumire,quelemdiumfaisaitpartiedel'assistance,qu'ilne tombait ni en transe ni dans un tat de sommeil quelconque, qu'il tait luimme spectateur et que cependanttouslesphnomnes mdiumniquesqui seproduisentactuellementseproduisaientdj alors dans toute leur force. Il n'y avait pas encore de matrialisations de figures entires, mais des attouchements,des apparitionsde mains, avecousansdplacementd'objets. Ajoutonsque lespremiers mdiums furent des enfants, des jeunes filles de dix douze ans. Comment accorderaton cet tat de chosesaveclesparolessuivantesdeM.Hartmann: C'est justementcette facultdese mettresoimmeen somnambulismetout instant,quidemande tre longuement exerce avant que l'on puisse la mettre en action srement, sur le dsir de tierces personnes(pp.31,36)et,plusloin:Aunesancemdiumnique,chacundoitgarderenvuequ'ilest sous l'influence d'un trs puissant magntiseur, qui, sans s'en rendre compte, atout intrt le plonger dans un somnambulisme latent, afin de lui imposer ses propres hallucinations (p. 56).Plus loin nous lisons encore : Dans la rgle, les mdiums tombent dans l'tat de somnambulisme apparent aux occasions suivantes : d'abord, pendant le parler involontaire, ensuite, quand il s'agit de produire des phnomnesphysiques,quiexigentuneffortconsidrabledelaforcenerveuse,et,entroisimelieu,pour la suggestiond'hallucinationsauxpersonnesprsentes,cequiparat impliquerune intensitparticulire des hallucinations du mdium luimme (p. 31). Il parat que la suggestion d'hallucinations aux assistantsnepeuts'effectuerqu'unelumireadoucie(p.10). Otrouveronsnousl'exerciceprolong,lemagntiseurpuissant,lesomnambulismeapparent, et la lumire adoucie chez les jeunes filles mdiums de 1849, sur lesquelles les phnomnes mdiumniques s'abattirent, peuton dire, comme par surprise, comme une avalanche. Malgr tous les effortsqu'ellesfirentpours'endfaire,cesphnomneslespoursuivirentsansrelche,lesexposantde nombreuxdsagrments.Rienneputlesarrter.Annoncezcesvritsaumonde!Teltaitl'ordreque les forces invisibles intimrent par le premier message obtenu par l'alphabet, et les jeunes mdiums, malgr toute leur rsistance, furent contraintes enfin de se rendre et de livrer ces phnomnes l'investigationpublique.Jesuisportcroireque,silesphnomnesdematrialisationavaientcontinu seproduiredanslesmmesconditionsquedanscettephaseprimordiale,M.Hartmannn'auraitpastrouv d'lmentssuffisantspourdifiersathoriedel'hallucination.Etcependantlephnomnetaitlemme! L'lude des phnomnes de matrialisation nous rvle cette loi gnrale, qui, par ellemme, rfute compltementlathoriedel'hallucination: Auxpremiresmanifestationsdelamatrialisationchezunmdium,lesformesmatrialisesoffrentune ressemblancefrappanteaveccertainespartiesducorpsoutoutelapersonnedumdium. Plustard,silemdiumpoursuitledveloppementdecegenred'expriences,cetteressemblancepeut, sans disparatre, faire place, souvent, des matrialisations de figures extrmement varies d'autres mdiums ne peuvent pas sortir de la limite des premires expriences, et toutes leurs matrialisations prsententavecleurpersonneunetelleressemblancequ'onestamentoutnaturellementsupposerque c'estlemdiumtransfigurjusqu'aujouroonpeutseconvaincrepardespreuvessuffisantesqu'onest enprsenced'unddoublementdumdium. C'estainsiquedanslesphnomnesdematrialisationclassiquesdeKatieKingetdeJohnKing,quise sontproduitsenAngleterreetquionttsoumisauxexprienceslesplusvaries,onaconstatchaque foisuneressemblanceplusoumoinsmarque,etquelquefoiscomplte,entrelesformesmatrialiseset le mdium. John King apparaissait la lumire du jour, et son portrait a t dessin pendant que le 109 mdium,placderrirelerideau,taittenuparlesmains oubienilapparaissaitdansl'obscurit,clair desaproprelumire,pendantquelemdiumtaittenuparlesmainsdanslegroupeouhorsdugroupe desassistants.KatieKingapparaissaitpendantqu'unepartieducorpsdumdiumtaitvisibled'autres foiselledisparaissaitmomentanment,lorsqu'elletaitsuivied'unepersonnequivoulaitvoirlemdium dans le cabinet.Cescas,selonM.Hartmann,sontdespreuvesvidentesde l'hallucinationetnon de la transfiguration. Mais,s'ilentaitainsi,pourquoicetteressemblanceaveclesmdiums?Cetteressemblancefaisaitleur dsespoir ! Certainement, s'ils avaient pu provoquer des hallucinations leur gr, ils se seraient bien

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Mdium1873,p.346.

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gardsdereprsenterdansceshallucinationsleurpropreimage,cequifaisaitseulementnatrelesoupon etfournissaitdesprtextestoutesortedemesuresdecontrleayantpourbutdedmasquerl'imposture. Il en est de mme pour les matrialisations qui se produisent sous les yeux des assistants. Comme hallucination,cegenredephnomneplatM.Hartmannmais,aupointdevueduphnomneobjectif, leprocdluidplat,et,pourprouverquelemdiumn'estpasleproducteurinconscientdufantme, M.Hartmannexigeuneautredmonstrationildit:Danslescasoilyavaitsparationabsolue,ole fantmetaitobservpendantsaformationetsadisparition,onaconstatqu'ilmanaitcompltementdu mdiumetqu'il se fondaitde nouveauavec lui,etcela,noncommeune imagetoutefaite,s'emplissant graduellementdematireetsedsemplissantensuite,maiscommeunemassenbuleuseinformequine prendfigurequegraduellementetsedsagrgeensuitedelammefaon(p.110). Si vraiment ce fantme n'tait qu'une hallucination, la fantaisie du mdium aurait dpass toutes les exigencesduDrHartmann:desimagestoutesfaites,rpondantl'imaginationlaplushardie,seraient apparuesetdisparuessubitement. Maisjeprsenteraiiciencoreuneautreobservation:silesmatrialisationsnesontquedeshallucinations produitesparlemdiumetqu'ilalafacultdevoirtouteslesimagesemmagasinesdanslesprofondeurs delaconsciencesomnambuliquelatentedesassistants,etdeliretouteslesidesettouteslesimpressions, qui se trouvent l'tat latent dans leur souvenir, il lui serait bien ais de contenter tous ceux qui assistentlasance,enfaisanttoujoursapparatreleursyeuxlesimagesdepersonnesdfuntesquileur taientchres.Queltriomphe,quellegloire,quellesourcedefortunepourunmdiumquiparviendrait cebut!Mais,augrandregretdesmdiums,leschosesnesepassentpasainsi:pourleplusgrandnombre d'entreeux,cesontdesfigurestrangresquiseprsentent,desfiguresquepersonnenereconnat,etles caso laressemblanceavecundfunttaitbien constate,nonseulementquant la forme, mais aussi quant la personnalit morale, sont extrmement rares les premiers sont la rgle, les autres sont l'exception. Cesrsultatsngatifs,quisontloindesatisfairetouteslesesprancesettouslesdsirs,sontpourmoila preuvequenousnoustrouvons,rellement,enprsencedephnomnesnaturels,soumiscertaineslois etcertainesconditionspourpouvoirsemanifester,etdontlevritablesensnousestencoreinconnu. Si nous suivons de plus prs l'histoire de la matrialisation de certaines figures qui apparurent rgulirement pendant un temps plus ou moins long, nous rencontrerons quelques cas qui ont une importancespcialepourlathoriedecesphnomnesetprouventleurmanirequecenesontpasde simpleshallucinations. C'est la sriedesapparitionsde Katie Kingque j'emprunterai lepremierexempled'unphnomnede cetteespce,etjem'yarrteraiparcequ'ilestattestparlestmoinslesplussrieux.Dssespremires apparitions, Katie King avait annonc qu'elle ne pourrait se matrialiser que pendant trois ans et qu' l'expirationdeceterme,sonuvreseraitterminequellenepourraitplussemanifesterphysiquement, visiblement et tangiblement, que, passant un tat plus lev, elle ne pourrait communiquer avec son 110 mdiumqued'unemaniremoinsmatrielle . Ledlaiannoncexpiraitenmai1874laderniresancefutfixeparKatieKingau21maielleeut lieu chez M. W. Crookes. Voici, comment, d'aprs les paroles de ce dernier, s'opra la disparition de Katie: A l'approche du moment o Katie devait nous quitter, je la priai de se faire voir moi, au dernier moment.Elle invita les unes aprs les autres toutes les personnes prsentes s'approcher d'elle etdit chacune quelques paroles puis elle donna quelques indications gnrales sur la protection et les soins dontnousdevionsl'avenirentourerMissCook.Cesrecommandationstermines,Katiem'engageala suivredans lecabinetetm'autorisaresterjusqu' la fin.Elletira lerideauetmeparlaencorequelque temps,puiselletraversalachambrejusqu'l'endroitoMissCooktaitcouchesansconnaissancesurle plancher. Se penchant sur elle, Katie lui dit : Rveilletoi, Florrie, rveilletoi. Je dois te quitter prsent.MissCookserveillaetimploraKatie,enpleurant,deresterencoreunpeu.Jenelepuis,ma chre,mamissionestaccomplie.QueDieutebnisse,rponditKatie,etellecontinuaencoreparler avecMissCook.CetteconversationduraplusieursminutesleslarmestouffaientMissCook.Alors,me conformant aux recommandations de Katie, je m'approchai de Miss Cook pour la soutenir, car elle

110

Spiritualist,1874,I,p.258,II,p.291.

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tombait terre dans un accs de sanglots hystriques. Quand je regardai autour de moi, Katie avait disparu. M.Harrison,l'diteurduSpiritualist,quiaprispartcettesance,ajoutelesrenseignementssuivants: Katienousditqu'ellenepourraitplusjamaisparlernimontrersonvisage,quelestroisannespendant lesquelleselleavaitproduitcesmanifestationsphysiquesavaienttpourelleuntempspnible,unetriste expiationdesespchs,etqu'prsentelleallaitpasseruntatd'existencespirituellepluslev.Elle dclara qu'elle ne pourrait dsormais communiquer avec le mdium qu' de longs intervalles, et ce par l'criture,maisquelemdiumpourraitl'apercevoirtouteheure,dsqu'ilselaisseraitmagntiser. Jenepuisassezinsistersurlasignificationmoraledecefait.Commentexpliquer,d'unefaonrationnelle, au point de vue des thories de la transfiguration, de l'hallucination et mme par l'imposture cette cessation volontaire de l'apparition et de la matrialisation de Katie King ? Si la production de ces phnomnes ne dpendait que du mdium, pour quelles raisons etil mis fin leurs manifestations ? MissCook,lemdium,taitcettepoqueausummumdesarenommel'amourpropredesmdiums, surtout lorsqu'ils sont entrs dans cette voie spciale, se dveloppe tout naturellement un degr trs lev,carleurextraordinairefacultleurouvrelesportesdelaplushautesocit,etilsdeviennentl'objet del'attentiongnrale,cequinepeutqueflatterleurambition.MissCooktaitalorsleseulmdiumavec lequelseproduisaitlamatrialisationdefiguresentires.Pourquoidoncalorsseraitellevolontairement descenduedupidestalsur lequelon l'levait,pourretomberdans l'oubli ?Elle nepouvait connatrele sort rserv ses facults mdiumniques, prvoir si elle atteindrait les mmes rsultats, et pourquoi d'ailleursauraitellechanglecertaincontrel'incertain? M. Crookes, de son ct, prenait grand intrt ces expriences et ne souhaitait que de complter ses observations. Jeledemandeencore,quelpouvaittrelemotifassezpuissantpourdterminerlemdiumprendrecette dcision ? Si les manifestations n'taient soumises qu'a sa volont, il n'avait qu' les continuer pour recueillirdenouveauxlauriers. OnpourraitattribuercettedcisionunaffaiblissementdesfacultsmdiumniquesdeMissCooketne voir dans les adieux de Katie King encore qu'ils aient t prvus trois ans auparavant qu'un moyen d'viterunchecpniblepoursonamourpropre.Maisnoussavonsqu'aucontrairelesphnomnesn'ont faitqueprogresseretqu'ilstaientplusparfaits,plusdcisifsencoredanslesdernierstemps:noussavons aussiqu'aprsladisparitiondeKatieKinglesfacultsmdiumniquesdemissCooknefaiblirentpointet que, bientt aprs, une nouvelle figure apparut avec tout autant de perfection ainsi que nous l'apprendlalettredeM.CrookespubliedansleSpiritualistde1875,t.I,p.312. Dureste,cefaitdelacessationd'unematrialisationdefigureapparuependantuncertainlapsdetemps 111 n'estpasuniquedanslesannalesduspiritisme.J'enpourraisciterencoreplusieurs . Amonavis,toutcecidmontrepremptoirementque,danscesdiverscas,dumoins,nousavionsaffaire unevolontautrequecelledumdiumetquelephnomneavait,parluimme,uneralitobjective. Pourenfiniraveclectthoriquedecettequestion,jedoisrenouveleruneobjectionquej'aidjmise danslapremirepartiedecechapitre,lorsqu'ils'agissaitdesempreintesproduitespardespartiesducorps matrialises.Cetteobjectionauraitdprendreplaceici,danslapartiethoriquedemonargumentation, mais je me suis laiss entraner par l'inconsquence logique qui ressortait de la thorie de M. Hartmann,lorsquej'eustraiterspcialementdecegenredephnomnes(pp.115etsuivantes). Je rappellerai en quelques mots ce dont il s'agit, car cette inconsquence qui jaillit de la thse de M. Hartmann ne se limite pas videmment l'explication par l'hallucination de l'apparition d'une partie du corpshumain,maisserapportegalementl'apparitiond'uneformehumaineentirematrialise. M.Hartmannatobligdenousfaireuneconcessionparrapportl'apparitiondesmains:ellespeuvent ne pas tre une simple hallucination de la vue, mais avoir un substratum objectif rel dans la force nerveuse,dontlaconcentrationpeuttretellequelamainpeuttresentieautoucher,etceseraalorsune perceptionrelle,etnonunehallucination,cequiestprouvparl'empreintequeproduitcettemainsurdu papiernoirci.Maislavuedecettemainsera,pourlammepersonnequil'atouche,unehallucination. Voilorsidel'inconsquencelogiquequis'tendl'ensembledelathoriedel'hallucinationmise parM.Hartmannpourexpliquerlesmatrialisations.

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VoyezparexempleleMedium,1876,p.334.

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Quand une figure entire apparat, produit divers effets physiques, se laisse toucher et palper, M. Hartmann veutbienadmettrequecelapeuttreuneffetrel, non hallucinatoire,uneffetproduitpar la force nerveuse mdiumnique qui reprsente lanalogon de la surface d'une main produisant une pression,sansqu'ilyait,derrirecettesurface,uncorpsmatriel(p.99). Pourquoi donc n'admetil pas que ce mme analogon d'une surface qui exerce une pression , puisse produireuneffetvisuel? Ainsi,pourunesried'effetsproduitsparlemmephnomne,M.Hartmannadmetqu'ilssontprovoqus parunechosematrielle(ensoi),existantdansl'espaceobjectifreletquiaffectelesorganessensoriels desassistants,etpouruneautresried'effetssentisetaccussparlemmesujetildclarequecette causen'estplusunechosematrielle,maisunehallucinationsubjectivedumdium(p.96.) Ilest impossiblede nepas voir lacontradiction videntedecesdeuxexplications. L'inconsquenceest d'autantplusmarquequeM.Hartmannaffirmeluimmequelaforcenerveusepeutprendredesformes visiblesquinesontpasdeshallucinations.Ainsi,ellepourraitsetransformereneffetsdelumire(p. 47), et alors revtir des formes dtermines, mais principalement des formes de cristaux ou bien des formesd'objetsinorganiques,telsquecroix,toiles,unchampclairparsemdepointslumineux(p.50). Danscecas, la force nerveusedevientvisible etn'estpasune hallucination.Pourquoidonccettemme force devenant visible sous la forme organique d'une matrialisation (qui est quelquefois aussi lumineuse),devientelleunehallucination?CommentM.Hartmannpourratilrpondrecettequestion ? Lathoriedel'hallucinationestdtruiteparl'analyselogiquedesespropreshypothses.

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CHAPITREII LESPHNOMNESPHYSIQUES

Ayantdjtraitde laquestiondes matrialisationset l'ayantrsoluedans lesensd'unphnomnerel objectif, ma rponse M. Hartmann, en ce qui concerne les phnomnes physiques, se comprend aisment.Ilestclairque,simathseestadmisepourlephnomnedelamatrialisation,laplupartdes phnomnes physiques complexes s'expliquent par la simple supposition qu'ils sont produits par des organesmatrialissinvisibles. Mais cela ne veut pas dire que tous les phnomnes physiques doivent s'expliquer de cette manire et qu'aucuneforcephysiqueinconnuen'yjoueunrlejecrois,aucontraire,qu'ilestraisonnabled'admettre quelesphnomnesphysiquessimplesnesonttrssouventqueleproduitd'uneforcephysiqueinconnue, manedenotreorganisme. Je nomme phnomnes simples les phnomnes physiques obtenus avec ou sans imposition des mains, lorsqu'ils se produisent en ligne droite, horizontale ou verticale, et qu'ils ont le simple caractre de rpulsionoud'attractiontelestparexemple,lephnomnedesoulvementd'unetableavecdesmains simplement places dessus, que j'ai observ maintes fois, et qui m'a toujours frapp par le mouvement parfaitement vertical de tout le meuble, les quatre pieds quittant en mme temps le sol, et la table retombantd'uncoup,commesurunseulpied. J'ai mme vu latable,aprs s'tresouleveun anglede45reprendre laposition horizontalependant qu'elletaitsuspenduedansl'espaceetretomberverticalementsursesquatrepieds. Quant aux phnomnes physiques complexes, l'objet dcrivant par exemple une ligne courbe, ils paraissenttreproduitsparunorganephysiqueinvisibledirigparunevolontetuneraisonquiluisont propresmaiscetteiden'a mme,pourainsidire,paseuletempsderesterl'tatd'hypothse,cards que les phnomnes physiques extraordinaires se produisirent au dbut du mouvement spirite les mainsquileseffectuaientfurentsouventvuesetsenties. J'aidmontr,danslepremierchapitredecelivre,quel'objectivitrelledecesmainsatconstatepar tous les moyens imaginables. Le moyen le plus simple de constater l'action directe de ces mains est d'enduirelesobjetsqu'onveutfairedplacerdebaumelumineuxdeBalmain.C'estainsique,lorsqueje tenaisparlesmainslemdiumKateFox,aucoursd'unesancedansl'obscurit,jevisnettementsurune clochettequej'avaisposesurlatable,prsdemoi,etquitaitparfaitementvisiblegrcelasubstance lumineuse dont je l'avais enduite, se dtacher la silhouette de plusieurs doigts qui saisirent cette clochetteetlafirenttinterdansl'espace.Lesdeuxmainsdumdiumetlesmiennestaientposessurune planchegalementlumineuse,desortequelesmainsdumdium,tenuesentrelesmiennes,pouvaienttre surveillesconstamment. Que les mains dplaant des objets, la lumire, soient quelquefois invisibles, cela ne dpend videmment que du degr de matrialisation que la matrialisation invisible existe, nous en avons la preuveparlaphotographietranscendantale.Surl'unedesphotographiesdeMumler,onconstatemmeun effetphysiqueproduitparuneformeinvisible:lesoulvementvisibleduvtementavaittproduitpar unemaininvisiblel'il,maisreproduiteparlaphotographie. Selon M. Hartmann, tous les phnomnes physiques du mdiumnisme simples ou complexes sont produits par la force nerveuse du mdium, qui n'est ellemme qu'une force physique mane du systme nerveux du mdium M. Hartmann insiste beaucoup sur cette dfinition, et il dclare ne pas comprendre pourquoi Cox la dsigne sous le nom de force psychique et non sous celui de force nerveuse,cettedfinitionpouvantdonnerlieudesmalentendus(p.37). Mais,chaquefoisqueM.Hartmannessaied'expliquerparcetteforceunphnomnephysiquecomplexe, quevoyonsnous?C'esttoujourslavolontdumdiumquidirigecetteforce(p.42),quiladomine (p.49)c'estlafantaisiedumdiumquicoordonneleslignesdetension(p.51). Alafindesonarticlesurlesphnomnesphysiques,M.Hartmannjugencessairedenousexpliquerque cen'estpaslaseulevolontdumagntiseur,commetelle,quiproduitcesmanifestationsdansd'autres individus,parsonactionpurementpsychique,etcen'estpasnonplus laseulevolontdumdium,qui, parsonactionpurementpsychique,produit,dansdescorpsinanims,lesphnomnesphysiquesdontil vient d'tre question dans l'un et l'autre cas, l'effet immdiat de la volont se borne dgager la force nerveuse, magntique ou mdiumnique, du systme nerveux et de la projeter d'une manire dtermine surdesobjetsanimsouinanims.Commecetteprojectiond'unemaniredterminedoitchaque 137

instantchangerdedirectionpourproduireunelignecourbeouunsystmedelignesdetension(par exemple dans l'criture directe), il est vident que la volont du mdium est insparable de cette force. Nouspouvonsdonc,notretour,noustonnerdecequeM.Hartmannveutyvoiruniquementuneforce physique ? Je crois, d'ailleurs, que les partisans de la force psychique n'ont jamais eu l'intention de prtendrequecetteforceagissephysiquementsansaucunsubstratumdeforcephysique. Tout en affirmant que la force nerveuse mdiumnique est une force physique, ayant de l'analogie avec l'lectricit et le magntisme, M. Hartmann trouve tout simplement incroyable et d'un trs mauvais augure pour les intrts du spiritisme au point de vue scientifique, que personne n'ait encore fait de tentativepourrsoudrecettequestion. C'est encore l une allgation sans fondement. Le professeur Hare et le physicien Varley ont fait beaucoup de recherches dans ce sens, mais ils n'ont jamais pu dcouvrir aucune trace d'une affinit 112 quelconqueentrelaforcemdiumniqueetl'lectricitoulemagntismeterrestre . Ilfautciteraussiunebrochurequiparuten1833Gothasouscetitre:LesTablestournantessoixante quatrenouvellesexpriencesphysiques,avec indicationdesrsultatsobtenus,dans laquelle l'auteur,M. Chr.ElisaHering,professeuragrgde mathmatiquesetdephysiqueauSminairedeGotha,arrive cetteconclusion:Ils'ensuitquelaforcenouvellementdcouverteestl'opposdumagntisme,doncun antimagntismeelleparatmmetrelavritableforceneutralisante.(p.57). er Entraitant,danslechapitre1 ,desempreintesproduitesselonM.Hartmannparlaforcenerveuse,j'ai dmontrsuffisammentlacontradictionquiexisteentreceseffetsetlesnotionsquenousavonsdeceque peuttreuneforcephysique.Voyons,prsent,cequevautcettethoriedelaforcenerveuseemploye l'explicationdesphnomnesmdiumniquescomplexes,telsquelemouvementd'objetsdansl'espace,le jeud'instrumentsdemusique,l'crituredirecte,etc. La physique nous apprend que toute force d'attraction ou de rpulsion s'exerce en ligne droite etqu'un corps, mis en mouvement par l'une de ces forces, ne peut dcrire une courbe que par l'intervention d'autresforcesqui,chaqueinstant,s'ajoutentlapremire.Ainsiunobjetplacdistancedumdium, satur de force nerveuse, ne peut tre attir ou repouss par le mdium qu'en ligne droite il pourrait encoreensupposantquecetteforcemodifielesrelationsdynamiquesquiexistententrelaterreetles objetss'leververticalementettreattirenlignedroiteparlemdium.Maisjamais,moinsdenier toutes les lois connues de la physique, cet objet ne pourra tre dirig droite et gauche, dcrire les courbes les plus fantaisistes, les mouvements les plus compliqus, et ce dans un but raisonnable. Il faudraitpourcelaquecetobjetsubtl'actiondeforcesmanantd'autrescentresquelemdium. De quelle manire se produisent donc les phnomnes dont nous parlons ? C'est trs simple. Selon M. Hartmann,lemdiumestuncentredeforcenerveuserayonnantdanstouteslesdirectionsilchargede cette force tous les points d'une chambre et tout ce qu'elle contient de faon ce que chaque objet deviennesontouruncentredeforceagissantselonlavolontdumdium.AppliquonsceprocddeM. Hartmann l'une des sances que nous connaissons. Prenons, par exemple, l'une de celles de Home, auxquellesj'aiassistsouvent. Plusieurspersonnesprennentplaceautourd'unetable,aveclemdiumdeuxbougiessontplacessurle sable toutesles mains sontposessur latable,maissansse joindre,contrairementcequ'affirme M. Hartmann,page47pasdetracedesomnambulismeapparent,contrairementcequeditM.Hartmann, page31,chezlemdium,quiprendpartlaconversationgnrale. Au bout de dix ou quinze minutes, il faut supposer que l'assemble est suffisamment charge de force nerveuse et plonge dans un tat de somnambulisme latent. Les phnomnes commencent. Je me sens toucherauxgenoux,jeposelamainsouslatableetjesensdesdoigtssepromenerautourdemabague commepourmel'enlever:cesontdescourantsdeforcenerveuseavecsuggestiondel'hallucinationd'un toucherproduitpardesdoigts.Monvoisin sebaissepourregardersouslatable le mdium, voyantce mouvement,luisuggreimmdiatementunehallucinationdelavue,etmonvoisins'criequ'ilavuune main. J'annonce que ma bague est enleve cependant elle ne tombe pas, elle flotte dans l'air. Le mdium, toujoursattentif,s'empressedechargerdeforceattractivelesgenouxdelapersonnequisetrouveenface
112

Voir : Hare, Recherches exprimentales, p. 98109 Varley, Rapport du Comit de la Socit dialectique Spiritualist, 1876,II,205.

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demoi,etlabagueattireparcecentred'attractionvalatouchercettepersonnedescendlamainsousla table,etl'anneauluiestremis. Monvoisinprendunesonnetteetlatientuninstantsouslatableildclarequ'ilsentl'attouchementde doigtsqui lui enlvent l'objet lasonnetteflotteun instantetelletinteplusieurs fois.Pouratteindrece rsultat,le mdium atoutsimplementchargde force nerveuse lespiedsde mon voisinetceuxdeson visvis la sonnette, charge galement de force nerveuse, se trouve donc entre deux centres d'attraction,etlemdiumnaqu'rglersesmouvementspourlafairetinter. Monvisvisprendunmouchoirilletientsouslatableilsentlesmmesattouchementsetditqu'on lui arrache le mouchoir, ceci n'est qu'une bagatelle : un petit centre d'attraction cr point dans le plancher,audessousdu mouchoirmais voilque le mouchoirestenlevetimmdiatementremis,par dessouslatable,monvoisin,quiconstatequ'onyafaitdeuxoutroisnuds.Celan'estpasbiendifficile expliquernonplus: le mouchoirtantbienchargdeforcenerveuse, le mdiumchargegalementle plancher,latableetlespiedsdesassistantsilenfaitdescentresd'attractiond'intensitdiffrente,sibien que,lemouchoirtantattirdetoutesparts,lemdiumn'aqu'rglersesmouvements,etlesnudssont faits. Enfinlemdiumprendunaccordond'unemain,l'autrerestantsurlatableiltientl'instrumentsuspendu sous latable, leclavier libre,entre luietson voisin onentendune mlodieparfaitementexcute.Le procdesttoutcequ'ilyadesimple:uncentred'attractiondansleplanchertirel'accordonetdtendle soufflet.Maiscela ne feraitrendrequ'unson,et,pourjouerune mlodie, il fautpresser lestouchespar uneactiontransversale.Pourobtenirceteffet,lemdiumdistribueunedouzainedecentresd'attractionou de rpulsion aux pieds de sa chaise, ou dans son propre pied, et il fait agir ces centres de force uniquementsurlestouches,ilrglecesforces, etvoillamlodie. Ilfautenconclureque,sitouscesobjetsavaienttlivrseuxmmes,aprsavoirtchargsdeforce nerveuse,sansqueleursmouvementsfussentrglsparlemdium,ilsseseraienteuxmmesmisen mouvementetnousauraientoffertlespectacled'unesarabandefortamusante.Ilfautcroire,aussi,qu'un mdiumpourraitchargerdeforcenerveuseuneballed'enfantet,enlajetantenl'air,lafairevoltigerdela faonlaplusfantaisisteoubienencorefairemouvoirunpantin,fairejouersespiedsetsesjambessans tireraucunfil.Ceseraientldesphnomnesextrmementsimples,maisquelesmdiumsspiritesn'ont pasencorepuproduire. Dans cette application de la thorie, je crois tre rest strictement fidle la dfinition de la force nerveusetelleque M.Hartmann nous laprsentepourexpliquer lesphnomnesqui seproduisentaux sances spirites. Je puis me passer de commentaires et me rserve seulement, en vue de complter l'analyse de cette hypothse et de l'apprcier sa juste valeur, de prciser la dfinition de cette force merveilleuseenluidonnanttoutsondveloppement,carM.Hartmanns'enestprudemmentabstenu. Qu'estcedonc,selonM.Hartmann,quecetteforcenerveusemdiumnique? C'est une force physique qui produit tous les effets physiques que peut produire un corps humain, y comprisleseffetsplastiques. Attenduquefrquemmentceseffetsphysiquesconcidentaveclesphnomnesdematrialisation,ilest ncessaired'adjoindre ladfinitionquiprcde celledecedernierphnomne.Qu'estcedoncqu'une matrialisation,suivantM.Hartmann? La matrialisation est l'hallucination d'une forme humaine concordant exactement avec les effets physiquesproduitsparlaforcenerveusemdiumniqueetayanteparconsquent,touteslesapparenceset attributionsd'uneformehumainerelle. Pour avoir recours une pareille tautologie, en la donnant comme une thorie scientifique, il faut vraimentquel'onprouvedel'horreurlaseuleidedel'existenced'uneformehumainetranscendantale car,envrit,ilestdifficiled'tablirunediffrencequelconqueentreunesemblablehallucinationet ce que les spirites appellent une forme humaine matrialise Ce n'est qu'un jeu de mots : retranchons l'expressionhallucination,etlesensresteralemme.Eneffet,parladsignationdematrialisation, les spirites entendenlils rien de mieux dtermin que M. Hartmann avec son hallucination double de force nerveuse ? Mais thoriquement la diffrence est norme, car l'hypothse que j'ai mise au commencementdecechapitreest,relativementparlant,d'unegrandesimplicitetnereprsenterienque de fort rationnel, du moment qu'elle dcoule tout naturellement des donnes que nous offrent les expriences et l'observation directe des faits, tandis que les deux hypothses de M. Hartmann sont fantastiques,compliquesl'extrme,etfontviolencelaraisonetlascience. 139

Ici je me vois oblig de porter contre M. Hartmann une accusation formelle, d'une gravit bien plus grandequelescritiquesquej'aimisescontresesthories.Ilestpermistoutlemondededfendreses thoriesdesonmieux.Maislereprochequejeluifaisconcernelamthodemmequ'ilasuiviedansson argumentation or les principes de toute mthode d'investigation, dans n'importe quel domaine de la nature, sont immuables. En ce qui regarde le spiritisme, M. Hartmann a admirablement formul les principes mthodologiquesgnraux sur lesquels il voulait baserson investigationscientifique,etqui sontlessuivants: Il yadesprincipesmthodologiquesgnrauxqu'onnepeutimpunmenttransgresser.Premirement,il nefautpassansncessitmultiplierlesprincipes,c'estdireenchercherundeuximetantquel'onpeut secontenterdupremier.En second lieu, il fauts'enteniraussi longtempsquepossibleauxcauses dont l'existence est justifie par l'exprience ou base sur des dductions certaines, et ne pas rechercher des causesdontl'existenceestdouteuseetsanspreuves,etdontlavaleurneconsistequ'servird'hypothse pourexpliquerlesphnomnesenquestion.Troisimement,ilfautserestreindre,autantquepossible,aux causes naturelles et ne se dcider a dpasser ces limites qu' la dernire extrmit. Le spiritisme pche contre ces trois principes. Tout en reconnaissant une catgorie de causes naturelles, fournies par l'exprienceetquiseprsententnousenlapersonnedesmdiums,lespiritismeadmetd'autrescauses, qui ne ressortent pas des donnes de l'exprience, sont d'un ordre supranaturel, et dont l'existence demandetreprouveprcismentparlesphnomnesappartenantcedomaineproblmatique.(S., pp.117,118.) Si les spirites veulent que l'on place cette deuxime catgorie de causes sur le mme rang que les premires,ilsdoiventfairetousleurseffortspourtracerlalignededmarcationexacteaudeldelaquelle lescausesnaturellescessentdesuffirel'explicationdesfaits,enayantsoindesoumettreunecritique des plus svres ces preuves de l'insuffisance de ces causes, pass ces limites. Tant que cette ligne de dmarcationneserapasnettementtablie,etqueladmonstrationenquestionneserapasfaite,riende positifnepourratreaffirm,quantlaralitdel'interventiondecedeuximeordredecauses. Lespiritismen'apasencorefaitlamoindretentativepourrsoudreceproblme.(S.,118.) Il n'y a rien objecter ces principes ils sont en effet, absolument inattaquables , ainsi que M. HartmannleditluimmedanssalettreM.Massey(Voy.Light,1883,p.432).Maisil yaencoreun quatrime principe mthodologique, que M. Hartmann a omis de signaler dans son numration, c'est celuici : Toute hypothse ou thorie conue dans le but d'expliquer des phnomnes d'un ordre dtermindoitembrasserl'ensembledesfaitss'yrapportant.J'aimecroirequeM.Hartmanntrouvera ceprincipemthodologiquetoutaussiinattaquablequelesautres. Examinons si M. Hartmann a observ ce principe au cours de ses investigations dans le domaine du spiritisme. M. Hartmann luimme est persuad, paratil, de s'y tre conform, car il affirme de la manire la plus formelle : D'un autre ct, nous avons vu qu'en soumettant un jugement critique impartial l'ordre de phnomnes que nous avons tudis, nous n'avons rien trouv, l'exception de la clairvoyanceproprementdite,quifournisselemoindremotifpouralleraudeldesexplicationsnaturelles l'apparence du contraire repose sur une erreur comprhensible au point de vue psychologique, mais insoutenableenmatiredescience.(S.p.106.) Ce raisonnement estil juste ? Tout d'abord, M. Hartmann admet luimme une exception nous y reviendronsplusloin.Maisestcevraimentlaseuleexception?Peutonaffirmerquelecontrairen'est qu'une apparence , engendre par une erreur ? Pour ma part, je soutiens de la manire la plus catgorique que le motif pour aller audel des explications naturelles existe. Dans le nombre des phnomnes spirites, il y en a que l'on dsigne communment sous le nom de pntration de la matire. M. Hartmann en parle dans son trait et cite quelques phnomnes de cet ordre, tels que : passaged'unanneaudefertraverslebrasdumdiumpntrationdemonnaies,demorceauxd'ardoise, etc.,dansdesboteshermtiquementclosesanneauenfilsurunpieddetableformationdenudssur descordesetdescourroiesdontlesboutstaientcachetsapportdanslapiceosetenaientdessances d'objets venant d'autres chambres ou d'autres maisons, et de fleurs fraches qui croissent en pleine campagne,etc. En consquence, dit M. Hartmann, les spirites acceptent, d'une manire gnrale, qu'un mdium en somnambulismepossdelafacultdesedgagerdetousliensetd'yrentrerdenouveau,etceaumoyen delapntrationdelamatire(p.45). 140

DumomentqueM.Hartmannmentionnecesfaitsilestinutilequej'numrelesautresexpriencesqui onttinstituespourentablirlaralit. Que pense donc M. Hartmann de ces phnomnes ? Le voici : Les communications relatives la pntrationdelamatirenoustransportentdansundomainedefaitsparticulirementinvraisemblables (p.44).Vouscroyezqu'illesrenie,commeinvraisemblables?Paslemoinsdumonde.Illesaccepte conditionnellement,commetouslesautresphnomnesils'ensertmmelargementpourappuyerses thories de la transfiguration du mdium et de l'hallucination en traitant des matrialisations, comme d'une chose trs naturelle. Atil alors expliqu, ou du moins tent d'expliquer le phnomne de la pntrationdelamatireaumoyend'unethorienaturelle,ainsiqu'ill'afaitpourlesautresphnomnes? Point.Iln'afaitaucunessaidecegenre.Etcependantilmentionnecesphnomnesetlesmetprofit, commes'ilnousenavaitdonnl'explication. C'estlque j'accuseM.Hartmannd'avoirpchcontrela mthode.Dedeuxchoses l'une:ouil nie les phnomnes de la pntration de la matire, ou il ne les nie pas. Les nier, ce serait mconnatre le quatrimeprincipe,et,danscecas,ilauraitdleslaisserdectdanssesexplications.Si,aucontraire,il les accepte, il doit les considrer comme des phnomnes naturels et en donner une explication en harmonieavecsathorie,conformmentauxdeuximeettroisimeprincipesmthodologiques.C'estce qu'il n'a pas fait. Il n'y a, d'ailleurs, rien que de trs comprhensible en ceci, car les phnomnes de la pntrationdelamatiresontdeceuxquenousnepouvonspasexpliquerparlesloisnaturellesconnues aupointdevuedenotrescience,cesontdesfaitsd'unordretranscendantal,ou,s'ilplatM.Hartmann, supranaturel.Donc,onnecommetaucuneerreurenacceptantquelemotifpourfranchirleslimites descauses naturelles existe.Il s'ensuitqu'enacceptantenprincipeun faittelque lapntration de la matire,lorsqu'ils'agitd'expliquerlesphnomnesdelamatrialisation(enacceptantparexemplequ'un mdium puisse passer travers ses liens, ou travers une cage, pour se prsenter en esprit,ou que les vtementsdesapparitionspuissenttreapportsentraversantlesmurs),M.Hartmannporteatteinte auxprincipesmthodoliquesqu'ilatablisluimme. M.Hartmannnousrpondra,bienentendu,qu'iln'admetqueconditionnellementlapntrationdela matire,pourseplaceraupointdevuedesspirites,etafindeleurenseignercomment ilfautraisonner. Maisceseraitctdelaquestion.Ceraisonnement,ilyalongtempsquelesspiriteseuxmmesl'ont fait. Il s'agit ici du propre argument de M. Hartmann, qui dit : Ce qui est certain, c'est que, si l'on accordeaumdiumlafacultdepntrerlamatire,onestobligderecourirdetoutautresmoyensque lasquestrationmatriellepourdmontrersanonidentitaveclefantme(pp.7880). Jerpondraicela:Cequiestcertain,c'estque,si l'onaccordeaux mdiums la facultdepntrer la matire, M. Hartmann n'a plus le droit de dire que dans le spiritisme il n'existe pas le moindre motif pouralleraudeldesexplicationsnaturelles.Iln'apasledroitdereprocherauxspiritesderecourir sans ncessitundeuximeordredecauses,descausessupranaturelles,que l'expriencene justifie pas, et dont l'existence demande tre prouve prcisment par les faits appartenant au domaine en question(p.269). Par consquent, M. Hartmann n'a pas le droit d'accuser les spirites de n'avoir pas fait la moindre tentativedetracerlalignededmarcationaudeldelaquellelesexplicationsnaturellesnesuffisentplus (p.118). CettelacunedanslesthoriesdeM.Hartmannsurlesphnomnesdelapntrationdelamatire,c'est direlesilencequ'ilgardequantleurexplication,estunepreuvefournieparluimmequecettelignede dmarcation existe car, malgr toute la puissance de sa dialectique, en dpit de toutes les vertus magiquesdesaforcenerveuse,ilnes'estpasdcidlafranchir.C'estleRubicondevantlequelila misbaslesarmes,etjetiensleconstater. Celabientabli,ilfautreconnatrequ'unemthoded'investigationquin'embrassepastouslesfaitsqu'elle prtendexpliquer,ouquilesadmetsanslesexpliquer,secondamneellemme.

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CHAPITREIII DELANATUREDELAGENTINTELLIGENTQUISEMANIFESTEDANSLES PHNOMNESDUSPIRITISME

Examen du principe fondamental du spiritisme prsentetil des phnomnes dont il faut chercher la causeendehorsdumdium? Jem'engageprsentsurunterrainoulesdivergencesd'opinionentreM.Hartmannetmoietjecrois reprsenter cet gard la majorit des spiritualistes raisonnables sont beaucoup moins frquentes que lorsqu'ils'agissaitdusujetquej'aitraitdanslechapitreprcdentc'estparcequelesthoriesmisespar M.Hartmannpourexpliquerlanaturedel'agentintelligentquisemanifestedanslesphnomnesspirites sonttoutfaitadmissiblesdansungrandnombredecas.Lesobservationsquejeprsenteraiaurontpour butuniquementd'approfondirsicettethoriepeutrellementrendrecomptedetouslesfaitsspiritiques, sansexception,ainsiquel'affirmeM.Hartmann. LathoriedeM.Hartmann reposesurcettethsegnrale: La conscience somnambulique est la source unique qui s'offre nos investigations sur la nature des manifestationsspiritiquesintellectuelles(p.59). Leslmentsquicomposentlaconsciencesomnambuliquesont: 1L'activitsimultanedelaconsciencel'tatdeveille 2Lammoirehyperesthsiquedespartiesducerveauquisontlesigedelaconsciencel'tatdeveille 3Latransmissionmentaledesidesdesassistantsaumdium 4Enfinlaclairvoyanceproprementdite. Sivousajoutez,enplus,cesquatrelments, leconcoursdelaperceptionsensorielle, voustrouverez quetouteslesmanifestationsintellectuellesduspiritismeypuisentleurorigine(S.,pp.116,117). Dans un autre endroit, M. Hartmann dit : Celui qui conoit toute la porte de ces diverses sources intellectuellesdelaconsciencesomnambuliqueneseraguretentdechercherailleursl'explicationdela naturedesmanifestationsmdiumniques(p.60). Quant moi, je me laisse rsolument aller cette tentation et veux me rendre compte s'il n'y a vraimentpasdeplacepouruneautreexplication. Seulement,jeveuxdonnerplusd'tenduemathse.Lepointessentielduspiritisme,celuiparlequelil fautcommencer,sil'onveutsouleverlaquestionthorique,peuttrersumainsi: Peuton expliquer tout l'ensemble des phnomnes mdiumniques par des actes conscients ou inconscients,manantdelanaturedumdiummme,c'estdirepardescausesrsidantdanslemdium :descausesintramdiumniquesoubien,yatildesmanifestationsquilaissentsupposerl'actiond'une forceextrieureouextramdiumnique?Silarponseestaffirmative,leproblmesuivantserad'tudier lanatureprobabledel'agentextramdiumnique. La premire de ces questions ne concerne videmment pas seulement les manifestations intellectuelles, maisaussilesmatrialisationsetlesphnomnesphysiquesengnral. Nousdevons,bienentendu,chercheravanttoutexpliquerlesfaitsmdiumniquespartouslesmoyens naturelsquenouspourronsimaginer,sanssortirdeslimitesduraisonnable,car,tantquilestpossible de leur attribuer une cause naturelle , il serait irrationnel d'en vouloir trouver la solution dans le domainedusurnaturel. IlvadesoiquecescausesnaturellessontcellesqueM.Hartmannnousdonne,etjeconviensqu'une grandepartiedesphnomnes mdiumniquespeuttreexpliqueparelles,ainsique je l'ai exposdans macritiquedel'ouvragedeM.D'Assier,parueunanavantlapublicationdulivredeM.Hartmannsurle spiritisme.Jedoispourtantfaireobserverquejenesuispasd'accordavecM.Hartmannsurl'emploidu motsurnaturelparlequelildsigneunecause spiritiquedanslesenstymologiquedecemot. Lespiritismerefused'unefaonabsoluel'pilhtesurnaturelqu'onveutluiimposersilesphnomnes en question sont vraiment produits par des esprits , pourquoi donc prtendre qu'un effet attribu l'actiond'unhommevivantseraitdunecauseplusnaturellequeceluiproduitparunhommemort ouparuntreintelligentinvisible? D'un autre ct, je comprends que l'on ne saurait admettre un fait d'une importance aussi norme que l'existence des esprits et le considrer comme dmontr par l'exprimentation et par l'observation directe,avantd'avoirtenttousleseffortspourluitrouveruneexplicationnaturelle. 142

D'ailleurs, les reprsentants mmes du spiritisme les plus en vidence mdiums et clairvoyants eux mmes ont t les premiers affirmer qu'une moiti des phnomnes mdiumniques devait tre attribuedescausesrsidantdanslemdiummme.Jeleurdoisl'hommagedeciterleursparoles. Ainsi,Davis,ds ledbutdu mouvementspirite en Amrique,crivaitdjdans son livreThe Present AgeandInnerLife,1853(leSicleprsentetlavieintrieure):Danslespagessuivantes,ontrouvera unetableexplicative formantunaperu systmatiquedes causesdesphnomnes mdiumniques et qui dmontrera que nombre d'entre eux, considrs comme ayant une origine supranaturelle, sont simplementlersultatdesloisnaturellesquirgissentl'existencehumaineetontpourcause,notamment, lacombinaisond'lmentsphysicopsychodynamiquesinvisibleslatransmissionetl'actionrciproque des forces conscientes et inconscientes de notre esprit, causes qui doivent forcment entrer en ligne de compte, ainsi que je l'ai formellement reconnu plus haut, et doivent ncessairement, aux yeux d'un analystesincre,jouerunrle,ftilinfrieur,danslevastechampdesmanifestationsdelaviespirituelle (pp.160et161). D'aprslaclassificationdecettetable,onvoitque,selonl'auteur,40%seulementdesphnomnessont rellement d'origine spirituelle , les autres devant tre mis sur le compte de la clairvoyance, de la crbrosympathie, de la neuropsychologie, de l'lectricit vitale, de la neurologie et de l'erreur volontaire(volontarydception)(p.197). Plus loin, il dit : La raison principale des contradictions provient de la perception simultane d'impressions manant des deux sphres de l'existence, c'estdire des intelligences appartenant l'humanitterrestreetdecellesquifontpartiedumondesuprasensible.Lesmdiums,lesclairvoyants,les sensitifs, etc., doivent possder une grande somme d'expriences et de connaissances psychologiques pour tre en tat de distinguer, jusqu' un certain point, entre les impressions qu'ils reoivent des intelligences de ce monde et celles qui sont produites par les esprits d'une sphre plus leve. Je vais mieux faire saisir ma pense par un exemple : un mdium peut puiser des ides dans l'esprit d'une personne qui se trouve dans un endroit loign du globe, tout en se trompant compltement sur leur provenance.Carpourtoutcequiconcerne lessensationsoriginelles interneset lespreuves subjectives, cesimpressionssont,pourlaperceptiondumdium,identiquementlesmmesquecellesproduitesparun espritlibrdel'enveloppeterrestre. Ilen est ainsi parce que les lois de la sympathie des mes sont les mmes sur cette terre que dans le monde des esprits. C'est pour cette raison que certains mdiums et clairvoyants, ainsi que des esprits absorbs dans la prire, reoivent souvent, leurs penses et leurs prires, des rponses de source terrestre, manant d'esprits incarns, bien qu'ils aient la conviction que cette rponse mane d'une intelligencesupranaturelle,d'untreinvisible(p.202). En raison des considrations et possibilits qui prcdent, nous pouvons tre certains que les contradictions attribues par beaucoup de croyants l'instigation d'esprits malveillants , vivant en dehorsdenotresphre,sontimputables,danstouscescas,des influencesterrestresetl'intervention d'agentsvivantssurlaterre.L'esprithumainestsimerveilleusementdouetdisposedemoyenssivaris d'activit et de manifestation, qu'un homme peut inconsciemment laisser ragir sur luimme et en lui mmesesforcesorganiquesetsesfacultscrbrodynamiques. Danscertainesdispositionsd'esprit,lesforcesconscientesconcentresdanslecerveauentrentenaction involontairementetcontinuent fonctionner sans la moindre impulsionde lapartde la volontetsans tresoutenuesparelle.L'hypocondrieetl'hystriesontdesexemplesdecettatintellectuel,demmela dansedeSaintGuy,lacatalepsieetl'alinationmentale. Ilressortdematableque16%des manifestations modernesdoiventtreramenescettecause.Rien quesurcettebase,beaucoupdepersonnescroienttrelesmdiumseffetsphysiquesetmanifestations gesticulatoiresetmimiquesdediversespritsclbresquiontquittlaterredepuislongtemps(p.205). M.HudsonTuttle,clbremdiumamricainetcrivainphilosophiqueparintuition,avaitdjparlde lacommunicationspirituelleentretresvivants,danssonArcanaofNature(MystresdelaNature),paru en1862.Plustard,danssonArcanaofspiritualism.(1871)ils'exprimeencestermessurlemmesujet: Quandunesprittientsoussapuissanceunmdium,ilobitauxmmesloisqu'unmagntiseurmortel. C'est pourquoi les phnomnes rsultant de cette intervention sont de nature mixte et qu'avec des mdiumsincompltementdveloppsilestdifficiledefairelapartdumagntismemanantdesassistants et de celui de l'esprit qui guide le mdium la plus grande prudence est ncessaire pour viter de se 143

tromper soimme. Quand le mdium se trouve dans l'tat d'extrme susceptibilit qui caractrise les premiresphasesdesondveloppement,ilrefltesimplement lespensesdesassistantscequi,dansce cas,estprispourunecommunicationspiritique,neseraqu'unchodeleurspropresintelligences. Lemmetatquirendunmdiumaptesubirl'influenced'unespritlesoumet,aummedegr,celle d'un tre humain, et, en raison de la similitude de toutes les influences magntiques, il est difficile de distinguerunagentocculted'unmagntiseur.Lesgroupesspiritessontainsifrquemmentlejouetd'une illusion, tromps par leurs propres forces positives. Ils loignent les messagers spiritiques en leur substituant l'cho de leurs propres penses, et alors ils constatent des contradictions et des confusions qu'ilsattribuentcomplaisammentl'interventiond'espritsmalveillants. La cause de la vrit ne peut rien gagner la constatation errone d'un fait, ou l'exagration de son importance au dtriment d'un autre fait. Ceux mmes qui abordent sans parti pris le problme du spiritisme sans avoir tudi le magntisme animal, sont ports expliquer tous les phnomnes qui se prsententaucoursdeleursrecherchesparune actionspiritique,alorsque,suivanttouteprobabilit,la moitiaumoinsdsfaitsqu'ilsobserventestduedescausespurementterrestres(pp.194195). Pourtrebiencompris,nousferonsobserverquenotreobjetestdetracerunelignededmarcationbien dfinieentrelesphnomnesd'originerellementspiritiqueetceuxquidoiventtreimputsdesactions d'ordreterrestre.Nouspouvonsrejeterentouteconfiancelamoitioummelestroisquartsdetoutesles manifestationsquipassentpourtredesphnomnesspirites.Maislerestantn'enseraqueplusprcieux. Cen'estpasavecdesamasdefaitsinutilesqu'ondfendefficacementunecause,onladiscrditeraplutt trop souvent la rfutation de quelquesuns de ces faits sert de prtexte pour en renverser l'ensemble (p. 196). C'est une rgle prudente que de ne rien attribuer aux esprits qui puisse tre expliqu par des causes terrestres. Les faits qui restent aprs ce triage ont une valeur relle pour le sceptique comme pour le chercheur. L'hommedanssonenveloppeterrestreestunesprittoutautantquelorsqu'ilenestlibr,et,commetel,il est soumis aux mmes lois. L'tat magntique peut tre amen par le sujet luimme ou par un magntiseur,hommeouesprit,quecesoitl'tatdesomnambulisme,detranseoudeclairvoyance. Lorsqu'onserendbiencomptedecettatdechoses,onsefaitaismentuneidedelatendanceextrme del'observateurconfondrecesinfluences. Si, aprs la formation d'un groupe, l'un des membres qui le composent est affect par des spasmes nerveux,ilnes'ensuitpasncessairementqu'ilestsousl'influenced'unespritonpourral'affirmerd'une manire positive alors seulement que l'esprit aura prouv que seul il est actif. Ou ne peut acqurir une connaissance prcise des lois du spiritisme qu'en soumettant ainsi les phnomnes une critique rigoureuse. Les amateurs du merveilleux sont libres d'attribuer une source unique toutes les manifestationssansexception,depuislacontractioninvolontaired'unmuscle,ricignementd'unmalpar application des mains, les discours incohrents d'un sensitif en tat de transe sous l'influence des personnes prsentes, jusqu'aux manifestations authentiques d'tres appartenant un autre monde mais celanepeutsatisfaireauxexigencesdelasciencequivoudracherchercoordonnertouslesfaitsettous lesphnomnes(p.197). M.Tuttleaencoretraitdummesujetdansunarticlesurlefonctionnementducerveaupublidans er leReligioPhilosophicalJournaldu1 dcembre1883. Nous allons donc aborder la question principale et examiner si ce restant existe rellement, et si les spiritessontendroitdeprtendrequ'ilexistedesphnomnesayantdescausesextramdiumniques. D'aprsM.Hartmann,laconsciencesomnambuliqueapoursigelespartiesmoyennesducerveau,etelle se trouve par consquent sous la dpendance de l'corce du cerveau o rside la conscience l'tat de veille. Lefonctionnementdecespartiesmoyennesn'adevaleurdanslarglequ'entantqu'acteprparatoire, oubienexcutif(p.26),etc'estlaconsciencel'tatdeveilleetsavolontconscientequidterminent d'unemaniregnralelegenredesmanifestationsdsiresetattendues(p.33). Commelaconsciencesomnambuliquecegrandfacteurdetouslesphnomnesmdiumniquesdonne nonseulementdespreuvesd'activitintellectuelle,maisaussid'activitvolontaire(intelligenceetdsir , p. 26), il faut en conclure que ces deux activits ne font qu'un et qu'elles concordent non seulement entre elles, mais aussi avec les mmes activits de la conscience l'tat de veille, c'estdire que 144

l'intelligence et la volont de la conscience somnambulique se trouvent en parfait accord avec l'intelligenceetlavolontdelaconsciencel'tatdeveille. C'est videmment dans le mme sens qu'il faut comprendre ces paroles de M. Hartmann : C'est cela mmequiestcausequelaconsciencesomnambuliquecritdesmotsetdesphrases,qu'ellerponddes questionsetaccomplitdesdsirsquisontdictsouimposslaconsciencel'tatdeveille,soitavantou aprslecommencementdel'tatdesomnambulismelalent(p.59)etplusloin:Leniveauintellectuel des communications est gnralement audessous de celui du mdium et des assistants il s'lve trs rarementlammehauteur,etjamaisneladpasse(p.116). Dans tout ce qui prcde, nous avons vu, en effet, que les manifestations obissent la volont de la consciencesomnambuliquequiestd'accordaveclavolontetlesreprsentationsdelaconsciencel'tat deveilledu mdium.Mais, avantdenousoccuperde la natureintellectuelledes manifestations laquelleM.Hartmannaconsacrunchapitrespcialetavantd'examinersicesmanifestationssont, par leur nature, audessus ou audessous du niveau intellectuel du mdium, nous devons nous rendre comptedurlede la volontdansces manifestations,car ici nous noustrouvons face faceavec cette question : Estil vrai que la conscience somnambulique se conforme toujours aux dsirs qui sont suggrs ou imposs la conscience l'tat de veille ? N'arrivetil pas, quelquefois, que les manifestations n'obissent pas aux dsirs et aux ides qui naissent dans la conscience l'tat de veille, qu'elles leur soient mme diamtralement opposes ? En supposant qu'un pareil dsaccord puisse se produire,qu'adviendratilalorsdelathoriedelaconsciencesomnambulique? Ordesfaitsdecegenreexistentrellement,etjevaispasserenrevuetoutd'abordceuxquisontcontraires lavolontpourexaminerensuiteceux quisontcontrairesauxconvictionsetaucaractredumdium. 1Desmanifestationsquisontcontraireslavolontdumdium. Nousremarquonslesgradationssuivantes: a)Touslesspiritessaventquelesmanifestationsnedpendentpasdelavolontdumdium,qu'ils'agisse demanifestationsintellectuellesoudemanifestationsphysiqueslemdiumnepeutpaslesprovoquer songr.Jeneparlepasdesmanifestationsquiseproduisentdessancesoccasionnelles,dansuncercle denophytesoudecompositionhtrognej'entendsparlerdemanifestationsquiseproduisentpendant unesriedesancestenuespar le mmecercleetcouronnesdu meilleursuccs.Touteslesconditions tant absolument les mmes, il arrive souvent qu' une sance donne, alors qu'on ne souhaite que d'assisterauxphnomnesobtenusdanslasanceprcdente,onn'obtientaucunrsultat,paslemoindre mouvementdelatableouducrayonquetientlemdium.Ilestnotoirequesouventundsirintensene faitquenuireauxmanifestations. b)Lesmanifestations,s'ils'enproduit,nepeuventsecontinueraugrdesassistants.Ainsi,lorsquel'esprit quisemanifesteparunecommunicationcriteannoncequ'ilafini,lecrayons'arrte,ouiltombedela maindu mdiumsiceluiciestentranse,etvousrenouvellerez vainementvosquestions la main ne remueplus.Demme,dansunesanceeffetsphysiques,dsquelafinestannonce(parexemplepar les mots c'est fini, comme c'tait l'usage dans la famille Fox, Missing Link, p. 53), la table redevient immobile,etc'estenvainquevousyresterez,quevoustenterezdelafairemouvoir:plusunson,plusun mouvementneseproduit. c) Les manifestations ne peuvent non plus tre interrompues ou arrtes au gr des assistants, moins encorepar la violence.Si,pourcertainesraisons l'tatdesouffrance du mdium,parexemple,vous dsiriez mettre fin la sance, essayez d'arracher le crayon de la main du mdium en transe, vous n'y russirezpas:samainsecrispera,necderapaslecrayonoulerclameraavectantd'insistancequevous serez oblig de le lui remettre dans la main ou bien des mouvements de la table et des coups frapps rclamerontavecopinitretl'alphabet,alorsquevouscroirezlaconversationtermine. d)Demme, lecaractredescommunications nedpendpasde la volontdumdium.M.Hartmanna raisondedirequedans laplupartdessancesonseproccupesurtoutd'intrtsducur.Ce qu'on dsireleplus,c'estd'entrerencommunicationaveclesdfuntsquinoussontchers,etc'estprcismentce quiarriveleplusrarement sil'onneveuts'arrterdesmanifestationsdesplussuperficielles. 145

Laquestionde l'identitdesespritsest,on lesait,lapierred'achoppementduspiritisme.Et,cependant, s'ilfallaits'enrapporterlathoriedeM.Hartmann,rienneseraitplusfaciletabliravecdesfacteurs aussipuissantsquel'hyperesthsiedelammoireetlatransmissiondelapense. C'est ainsi que j'ai connu un cercle fond par un homme veuf dans le seul but d'obtenir des communicationsavecsafemmedfunte,etcecerclenesecomposaitquedecethomme,delasuretdu fils de sa femme en tout, de trois personnes qui connaissaient intimement la personnalit dsire. Nanmoinscecercle,toutenrecevantdescommunicationsplusoumoinsremarquables,dontplusieurs manaient de personnes connues ou parentes des trois exprimentateurs, ne reut jamais aucune communicationaunomdelafemmeduveuf,cequipourtantdevraittresifacile. e)Etviceversa,descommunicationsfaitesaunomdecertainespersonnalits,uneouplusieursfois,ne peuventtrereuesoucontinuesvolontparexemple,vousvoudriezrecevoirunecommunicationde A.commeunesanceprcdente,maisc'estB.quivient,etA.nereparatplus. C'estainsique,dansuncerclequej'avaisfond,aucoursd'unesriedecommunicationsbanales,survint uninterlocuteurquifitpreuvedetantd'esprit,desenscritiqueetdephilosophie,quesesrponsesnous procuraientunvritableplaisirmaisilapparutrarement,et,commenousavionsmanifestledsirdel'en tendreplussouvent, il nousrponditque nousnesavionspas nousentreteniravec lui,qu'il perdaitson tempsennotrecompagnie,etilnerevintplus. f)Lechoixdesnomsqui,souvent,caractriseunecommunication,nedpendgalementpasdumdium. Les communications les plus banales sont signes des noms les plus illustres, ce qui prouve que ces communications ne peuvent tre attribues ceux auxquels on en prte la paternit. Mais, souvent, lorsque la communication touche un sujet plus lev, l'interlocuteur refuse de donner son nom et de prouversonindentitceluidontj'aiparldansleparagrapheprcdentn'ajamaisvoulunousclairersur 113 sapersonnalit.DemmelescommunicationsremarquablesreuesparM.A.Oxon etpubliessousle litredeSpiritTeachings,sontrestesanonymes,malgrtouteslesinstancesdumdiumpourpntrerce mystre.Ilfautnoteraussiqueparfoisdesnomssontdonnsalorsquelemdiumneveutaucunprix qu'ilssoientprononcs. J'ai t tmoin de l'incident suivant : dans un cercle o ma femme faisait office de mdium, les coups rclamrentl'alphabet,etunnomcommenaits'pelerdsquelespremireslettresfurentprononces, mafemmedevinalenomtoutentier,quitaitlarvlationd'unsecretdefamilleelles'opposadetoutes sesforceslarvlationdesdernireslettresdecenom,nanmoins,songranddsespoir,lenomentier, composdedixlettres,futpel. g)Mmelemodedecommunicationnedpendpasdelavolontdumdium.Quelquesexemples:Vous tenez laplanchette,etc'est latablequirpondoubien, voustenez latableetc'est laplanchettequiest rclame. Vous dites l'alphabet russe et on rclame l'alphabet franais, et, quand il y a malentendu, il arrivequeparl'alphabetrusseonreoivedesmotsfranaisouanglaisoubienencore,aulieudelettres, vousrecevrezdes chiffresauxquels vousne comprenezrien,si la mme intelligencequi vousguidene vousdonnelaclefdeschiffrescorrespondantauxlettrestanttcesontdesanagrammes,desmotscrits l'envers,ouavecdestranspositionsetdescomplicationsquivousennuient,maislacommunicationva jusqu'au bout l'orthographe est abrge et simplifie de la faon la plus curieuse et cela avec une telle rapiditque,mmeentranscrivantlittralementlemessage,ilvousestdifficiledeconservercettetrange orthographe,etvousreprenezvotremanired'crireordinaire. Je citerai le cas d'une jeune femme ayant la facult d'crire mdiumniquement, qui recevait des communications de sa mre elle assistait souvent aux sances d'un cercle o les communications se faisaientparlatyptologie,etelles'efforaitd'obtenirdesrponsesdesamreparcemoyenmaisjamais samrenevoulutcorrespondredecettemanire,et,chaquefoisqu'ellesemanifestait,elledisaitsafille :cris. h)Il arrivesouventquel'espritqui communiqueentreenoppositiondirecteaveclavolontdumdium.

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MagisterArtiumOxoniensis,matresartsdel'Universitd'Oxford,pseudonymeduRv.StaintouMoses,morteu1892.

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Unepersonnequejeconnais,M.J.J.MoussinePouchkine,aprss'treassurunesanceprivedela ralitdecesmanifestations,voulutessayers'iln'avaitpasdesfacultsmdiumniques.Aussittdescoups se font entendre, et il reoit une communication de sa mre qui, aprs lui avoir parl sur un ton de reprochedesesrapportsavecsafamilleetdesesconvictionsreligieuses,termineenluidisant:Tune doispast'occuperdespiritisme,celat'estnuisible.Et,depuis,chaque foisqu'ilaessayd'obtenirdes manifestations, elles se reproduisaient, mais il ne pouvait obtenir que ces mots : Ne t'occupe pas de spiritisme! i) Les facults mdiumniques une fois constates, la force agissante prend tche de faire l'ducation moraleetphysiquedumdium.Elleluttecontresesmauvaispenchants. Jeciterailecasd'unejeunefillecrivant,l'tatsomnambulique,devantdesamisetquidnonaitdesa propremain,etsagrandemortification,desactionsqu'ellen'auraitjamaisvouluavouerl'tatdeveille. Cette mme force peut faire observer au mdium le rgime ncessaire pour la conservation et le dveloppement de ses facults, et, lorsque le mdium est rfractaire, la force agissante manifeste son oppositiondirectementetusemmedeviolencepourobtenirl'obissancedumdium. CitonsletmoignageduDrNichols: Les mdiums reoivent de leurs guides des instructions quant au rgime qu'ils doivent suivre elle conseil de s'abstenir de boissons alcooliques et de narcotiques ce genre de vie est indispensable pour obtenirdesmanifestationsd'unordrelev. Le meilleur mdium que je connaisse n'a pas mang de viande pendant quarante ans durant cette priode, il ne prenait que rarement du vin et jamais de caf ni de th. En Amrique, je connais un excellentmdiumphnomnesphysiquesl'espritguidedecemdiumavaitpristchedelegurirde sapassionpour letabac. Ace sujet,il yeutune luttesrieuse entreeux.Un jour, le mdiumdit son guide : Si tu m'enlves le cigare, je cesserai de fumer. Le cigare qu'il tenait dans sa bouche lui fut immdiatement arrach et disparut. Mais on n'abandonne pas facilement une habitude enracine le mdiumcontinuafumeretfinitparperdresesfacultsmdiumniques. Undesmdiumslespluspuissantspourphnomnesdediversgenresfutobligdepasserparunecole svre, sous la direction de ses protecteurs spirituels, qui voulurent lui faire abandonner ses mauvaises habitudes,purifiersavieetleprparersanouvellevocation.Iltaitjeuneetd'uneincontinencetelle,en matiredetable,quesasantensouffrait.Ilreutladfensedefaireusagedeviande,deth,decafet detabacenraisond'unemaladiedefoie,desreinsetdelapeau,illuifutordonnderduireauminimum l'absorptiondulait,dubeurreetdusel.Dsquelemdiumsedisposaittrangressercergime,ilrecevait unavertissementparcoupsfrappsdanslatablelaquelleil mangeait.S'illuiarrivaitdepersisterdans sesvellitspantagruliques,latablesemettaitenoppositiondirecteaveclui,etilarrivaitmmequela voixdesonguidesefaisaitentendrepourl'exhortersuivrelesprescriptionshyginiques. Lasantdumdiumsertablitcompltement,etilproduisitdesphnomnesremarquables. Letabacexeraitsurluiunefascinationtouteparticulire,commec'estlecasdebeaucoupdepersonnes. Illuiarrivaunefois,enmer,deselaissertenterfumeruncigare.Enprenantterre,ilenfutsvrement chti:pendantunetranse,ilfutjetsurleplancher,etleboutd'ungroscigarefutintroduitdeforcedans 114 sabouche.Ileneutuneprofondeaversionpourletabac . j) Lorque le mdium abuse de ses facults et se livre des excs qui peuvent avoir de funestes consquences,lesespritsquiseserventdeluiontrecoursquelquefoisd'autresmoyenspourleramener 115 laraison,commeonleverraparl'exemplesuivant,quenousciteM.Brackett : UnedamequiavaitpassquelquetempsdansunemaisondesantSomerville,Massachusetts,raconte lefaitsuivant,dontelleattmoin:C'taituneveuveriche,quiavaitreuuneducationexcellente,et faisaitpartiedelameilleuresocitdeBostonetdesenvirons.Audbutmmedumouvementspirite,elle devintmdiumcrivain.Pleined'enthousiasmepourlenouveaumodedecommuniqueraveclesdfunts, elleouvritsesportestoutesgrandestousceuxquidsiraientfaireusagedesesfacultsmdiumniques, sansexigerdeprixd'entreniaucuneautrermunration.Illuiarrivaitdepasserdesjournesentiresdu matinausoir,donnerdesconsolations,desconseilsetdesenseignementstousceuxqui venaient la
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Light,1881,p.79. Light,1886,p.368.

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trouver. L'tat de surexcitation dans lequel elle se trouvait commenait miner sa sant, et ses amis invisibles lui enjoignirent de modrer son zle et de ne pas surmener ses facults. Elle faisait fi de ces conseils,estimantquel'uvrelaquelleelles'taitvouetaittropglorieusepourqu'ellelangliget. Elleavaitunfrre,mdecinexpert,quidemeuraitctd'elle.D'accordaveclaplupartdesescollgues, il envisageait lespiritismed'unilsceptique suivantdeprslesagissementsdesasur,il arrivala conclusionqu'elles'taitabandonneunedangereuseillusionetluidonnaentendrequ'ellefiniraitpar entrer dans un asile d'alins si elle continuait le mme genre de vie. Or les amis invisibles de cette personne l'invitrent descendre dans les soussols. Pourquoi donc ? demandatelle. Ils lui rpondirentqu'ellerecevraitunerponsequandelleseseraitrendue l'endroitindiqu.Elles'excuta contrecuretaperutunegrandecuve.Lesvoixmystrieusesluiordonnrentdeposerlacuvesurson fond. Mais pourquoi ? demandatelle encore. Tu verras, lui futil rpondu. Maintenant entre dedans.Ellerefusad'abordd'obircettetrangeproposition,maisselaissapersuaderparlesinstances etlespromessesdesesinterlocuteursoccultes.Apeinetaitelleinstalledanscebizarrelogementque sonfrreentra...Ill'avaitinutilementcherchedanssachambre,envenant,commed'habitude,s'enqurir desa sant,et,s'apercevantque laportequi conduisait lacavetait ouverte,ildescenditettrouva sa surdansunesituationdcidmentrisible. Illa regarda fixement, exprima son tonnement et s'loigna. A ce moment mme, elle prouva comme unedlivrancedel'influencemystrieusequ'ellesubissaiteteutlepressentimentd'unecrisedanssavie aussinemanifestatelleaucuntonnementlorsque,quelquesminutesplustard,sonfrrerevintetinsista auprsd'ellepourunepromenadeen voitureavec lui.Elle avait biendevin son intention, maisellese renditnanmoinssesinstances,convaincuequetouteoppositionseraitinutile.Bienttilsdescendaient laportedelamaisondesantMcLean,Somerville,osonfrrelaplaaenqualitdemaladeatteinte d'alinationmentale. Quand elle fut seule dans la chambre qui lui avait t dsigne, elle reprocha ses amis spirituels de l'avoir expose pareille msaventure. Leur rponse fut : Nous avons fait cela dans une intention dtermine et pourton bien. Tu n'as pas voulu suivre nos conseils et nos avertissements : nous t'avons doncattiredanscetendroitpourt'arracherlaruinecertaine,tantmoralequephysique,verslaquelletu marchaisobstinment.Ellecompritlajustessedeceraisonnementet,rsigne,elleacceptasasituation. Heureusementl'asileMcLeansetrouvaitalorssousladirectiondenotrevieilami,leDrLutherBell,qui s'occupait luimme de recherches spiritiques, il y croyait dans une certaine mesure et connaissait trs bien lesdiverses manifestationsde la mdiumnit.Ilcompritbienttlasituationdesacliente,s'aperut qu'ellen'taitaucunementatteintedemaladiementale,qu'elletaittoutsimplementmdium,etileutavec ellequelquessancesintressantes.Aprsplusieurssemainesd'unreposetd'unetranquillitncessaires sa sant, elle reut son exeat. Rentre dans sa maison, elle montra dsormais beaucoup plus de rserve danssesides. k)Ilarriveaussiquel'espritquiproduitcesmanifestationss'attacheunepersonne,malgrsarsistance, etl'obligecdersoninfluence.Noustrouveronsdansl'expriencefaiteparM.Dexterunexempledes plusremarquablesdecephnomne.C'estparM.Dexterquefurentreueslescommunicationspublies parlejugeEdmondsdanssonlivreSpiritualism,etletmoignagedeM.Dexterad'autantplusdevaleur qu'il mane d'un docteur en mdecine, c'estdire d'une personne particulirement comptente pour l'observation et l'analyse de ces phnomnes. Voil comment, dans sa prface au premier volume de l'ouvragecit,ilracontesaluttecontrelesforcesquifirentdeluiunmdium: Deuxansenvironsesontcoulsdepuisquelesmanifestationsspiritesontattirmonattention.J'tais incrduleuntelpointquejednonailemouvementspiritiquedanssonensemblecommeleplusvaste humbugdumonde.Si,malgrcela,j'aiacceptlapropositionquemefitunamid'assisterauxsances d'un cercle spirite, c'est que j'obissais deux motifs diffrents : en premier lieu, c'est ma curiosit personnelleque jetenaissatisfaire ensuite j'avaisconu l'ideque lesphnomnesenquestion,s'ils n'taientleproduitd'unesupercherieoud'uneillusion,pouvaienttrsbienreleverd'unecausenaturelle,et que,parconsquent,jepourraispeuttrearriverdcouvrirlasourcedecetteillusionouleprincipeen vertuduquelcesphnomnesseproduisaient(p.82). Aprsavoirsatisfaitmacuriositpardesobservationsquotidiennesdecesmanifestations,etquandjefus absolument convaincu que dans ces manifestations, tant physiques que morales il' n'y avait ni tours de passepasse ni mystification, je fus oblig de convenir qu'aucune des lois naturelles ou psychiques 148

connues jusqu' ce jour ne pouvait fournir l'explication de ces phnomnes. Et cependant, malgr les preuves frquentes et irrcusables qui s'offraient moi cela paratra trange je persistai dans mon incrdulit. Mme aprs avoir minutieusement tudi ce problme des mois durant, sans pouvoir le rsoudre, aprs avoir maintes fois t sur le point de me dclarer un spiritualiste convaincu, je restai sceptique quand mme. Je ne pouvais pas admettre l'ide qu'un esprit, c'estdire un tre intangible, insubstantiel, thr, comme je me l'tais toujours imagin, pt entrer en rapport avec l'homme il me semblaitsurtoutincroyablequ'unesprit,qui,d'aprsl'idequecemotvoquecommunment,nedoittre qu'uneespcederienattnu,physiquementinsaisissable,etlafacultdedplacerdestables,defrapper des coups dans le mur, de soulever des hommes, en un mot de se manifester matriellement sur cette mme terre qu'il avait quitte tout jamais. En classant les faits, l'un aprs l'autre, en rendant justice touteslespreuvesaccumules,jedevais,honntement,merendrecetteconvictionque,pourtouteautre questiondouteuse,lamoitidespreuvesquim'taientfourniesdanscetteoccasionauraitamplementsuffi pourmeconvaincre.Maisjesavaisquecelanepouvaittre,et,parconsquent,jen'ycroyaispas(p.88). Nimavolontnimesdsirsnemepoussaientaudveloppementdemesfacultsmdiumniquesilss'y opposaientaucontraire,etlorsque,pourlapremirefois,jesentisenmoiunepuissancesemblablecelle quej'avaisvueservlerdansd'autresmdiums,jetentaid'yrsisterdetoutesmesforcesphysiqueset morales(p.89). C'taitforttarddanslanuitj'taisdansmoncabinetdetravail,assisdansmonfauteuil,mamaindroite reposantsurlebrasdumeuble.Mesidestaientloinduspiritismejepensaisunelecturequejevenais de faire.Toupcoup,jeressentisau brasune impressiontrange,comme sideux mains l'avaientsaisi prs de l'paule j'essayai de lever mon bras, mais en vain : chacun de mes efforts, mes doigts se crispaientautourdubrasdelachaiseetlesaisissaientfortement.Ensuite,mamaincommenatrembler, etjeremarquaiqu'elletaitviolemmentsecoue. En ce moment, j'entendis frapper deux coups trs distincts la partie suprieure du mur, et j'eus l'impression que cette force invisible dont j'avais frquemment observ l'action sur d'autres personnes voulait m'assujettir.Cescoupssontilsproduitspardesesprits ? demandaijetouthaut.J'entendis frapper encore trois coups. Je demandai encore : Les esprits ontils l'intention d'exercer sur moi leur influence?Lestroiscoupsfurentrpts.Ldessusjemelevai,rangeaimeslivresetmecouchai. Pendantquej'taisoccupmettredel'ordresurmatable,lasensationdsagrabledansmonbrasavait cess,mais,dsquejefusaulit,j'entendisdenouveaufrapperdescoups,cettefoisdansleboisdelit,et mamainrecommenatrembler,maisjersistaidetoutelapuissancedemavolontetparvinssecouer laforcemystrieusequim'obsdait.Jevoulaismerendrecompte,quelleloinaturelleilfallaitattribuer cettrangephnomne.Personnellement,jen'avaiscertesrienfaitpourleprovoquer. Lesidesquim'absorbaientn'avaientriendecommunaveclespiritismeencoremoinspouvaisjecroire quejepussemontourtrel'objetdepareillesmanifestations.Pourquoilescoupssesontilsfaitentendre prcismentalors,etpourquoisesontilsensuitetransportsdansmachambrecoucher?Jedoisavouer quecetteactiontoutfaitparticulireexercesurmonorganismem'inquitaitquelquepeu.Jusqu'alors, jecroyaisquelesphnomnesappelsspiriliquestaientl'effetd'uneforcequelconquemanantducorps matriel ou de l'esprit des assistants et exerant une action physique sur le mdium mais je ne pouvais m'empcher de reconnatre que, pour les impressions que je venais d'prouver en ma propre personne, monespritmoin'avaitexercaucuneaction,et,commeiln'yavaitpersonned'autredanslapice,jene pouvaisnaturellementpasattribuerlesmanifestationsl'influencemoraled'unetiercepersonne. Convaincuque j'taisd'une manireabsolued'avoircombattuces influences etde m'trearmde toute mavolontcontrelessensationsquej'prouvaisdansmonbras,jenelespouvaisattribueraucuneautre cause qu' l'intervention d'une force intelligente provenant d'une source invisible dont l'objet tait de m'assujettirsoncontrleetquiyavaitparfaitementrussi(p.8990.) En prsence de cette intention clairement manifeste des esprits d'adapter mon organisme aux conditions requises pour entrer en rapport avec notre monde, la question suivante s'imposait : s'il est indispensable que le sujet reste compltement passif pour que l'influence d'une volont sur une autre puisses'tablir,etsiuneaffinitlectriqueoupsychiqueentreuncertainnombred'individusfaisantpartie ducercledesexprimentateursestncessairegalementpourquecetagentd'ungenreparticulierpuisse entrerenactivit,commentalorsatilpuarriverquemonbras,malgrmonincrdulitetmarsistance accepter la possibilit de manifestations semblables, ait pu tomber sous la puissance de cet agent ? Je n'tais assurment pas passif, et du moment que mon esprit tait hostile cette force, lectrique ou 149

psychique, j'aurais d, sembletil, tre rfractaire son influence et moralement et physiquement. Je propose la solution de ce problme ceux qui cherchent attribuer les soidisant manifestations des espritsl'actiondeforcesmatrielles(p.91). Alasuitedecestentatives,jecessaidefrquenterlessancesspirites,croyantainsimemettrel'abride toutespoursuites.Lecontrairearriva:monbrasfutsecoupendantquejedormais,etjemerveillaien sursaut. Durant la priode ou je m'abstins de prendre part aux expriences des cercles spirites, je fus soulev deux fois de mon lit et tenu dans l'espace. La premire fois, ce fut le jour o je changeai de chambrecoucherjenedormaispasencoreetavaispleineconsciencedecequisepassaitautourdemoi j'taiscouchenattendantlesommeilquand,soudain,jefusprisd'unfrissonnementdanstoutlecorps. J'essayai de lever un bras, mais ne pus le bouger, mes yeux se fermrent, et je ne pus les rouvrir mon intelligencetaitnanmoinsenpleineactivit,etjemerendaiscomptedetoutcequisepassaitavecplus de nettet que jamais. Ma sensibilit physique avait aussi augment en acuit. Comme je restais ainsi couch,impuissantfairelemoindremouvement,moncorpsfutsoulevetportdoucementverslebord du litavec ledrapqui merecouvrait, j'y fus laissquelques, instantsetensuitecompltementenlevet suspendudanslevidependantplusieurssecondes.Acemomentmmej'entendisletintementdutocsin, et je me sentis immdiatement transport dans mon lit et remis dans la mme position que j'occupais avant, avec une lgre secousse, comme un corps lch par les mains qui le tenaient. Je repris alors l'usagedemesmembres,sortisdulitetexaminailesdrapsetlacouverture:ilsavaienttentransvers lemmeborddulitd'oj'avaistenlevettranaientparterre(pp.91et92). Cettepreuvevidentedel'existenced'unepuissanceocculteproduisitsurmoiuneimpressionprofonde. Les tentatives antrieures m'avaient laiss indiffrent ds que je cessais d'en prouver l'effet c'est qu'autrefois,monbrasseulservaitd'objectifcesefforis,prsentmoncorpstoutentiertaitassujetti cesinfluences,malgrtoutemarsistance.....Pourlapremirefoisl'idemevintqu'enmeprtantcette influence,quisemblaitclairementmanifesterlavolontdefairedemoiunmdium,jepourraisavoirdes chancesdedcouvrirlavritsurlesrapportsentreespritsethommes.Quelquechosemepoussaun jourposercettequestion:Yatilquelqu'undans lachambre ?etj'entendis frapperdistinctement troiscoupsafflrmatifs. J'taistropmupourcontinuercedialogueetregagnaimonlit,ensongeantcespreuvesirrcusablesqui venaientdem'trefourniesdel'ingrencedesespritsdanslaviedeshommes(p.92). Unfaitanalogueseproduisituneautrefois,pendantquej'taisenvillgiaturejefussoulevdulito j'taiscouchetmaintenudansl'espaceexactementdelammemanire.Cettefois,commelapremire, j'tais en proie aux sensations les plus tranges, et, comme alors, l'vnement arriva tout fait l'improviste on et dit que l'agent occulte avait pris tche de me surprendre au moment o je m'y attendais le moins. Cette facult des esprits d'exercer sur moi leur influence, sans que j'eusse pralablementfaitdesprparatifsquelconques,medmontral'intimerapportquiexisteentrelestresde ce monde et ceux d'un autre, et fut pour moi une preuve que ces rapports peuvent tre tablis en toute circonstanceetdanstouteslesconditions.Afindemeprocurerdespreuvesencorepluscertainesdeleur puissance sur moi, ces tres m'ont fait voir qu'ils avaient le don, en se servant de mon organisme, de manifester l'intelligence dont ils taient dous en tant qu'tres raisonnables et sensibles. C'est ainsi qu'aprs avoir appris connatre leur puissance physique, je recherchai des occasions favorables pour largirlasphredemesexpriences.Lorsquejeprenaispartdessancesdanscebutspcial,lamme force occulte s'emparait de ma main pour m'obliger crire. Au dbut, les phrases taient courtes et n'exprimaient que des ides dtaches, mais, mesure que mes facults se dvelopprent dans ce sens, j'obtinsdespagesentiresd'criture,traitantdethsesetdesujetstrsvaris.Maisdanstoutcequi fut critparmamaincettepoque,riennelaissaitencoresupposeruneintentionquelconquedeproduirede cettefaonunouvragecomplet(pp.92et93). Undesexempleslesplusfrappantsdelabrusqueinvasiondesphnomnesspiritesetdelamaniredont s'impose la force agissante malgr toutes les oppositions et la rsistance des mdiums, se prsente au dbut du mouvement spirite il s'agit de la mdiumnit des enfants de la famille Fox, en 1848. Il est inutilequejerappelletouslespisodesdecettesriedemanifestations,puisqu'onpeutentrouverlercit dtaill dans les ouvrages spciaux : Modern Spiritualism, its Facts and Fanaticisms, par M. Capron, Boston,1855TheMissingLink inModernSpiritualism,parLeaUnderhill,unedessurs Fox,New 150

York,1885jenedonnerai,pourmmoire,quel'exposchronologiquedesprincipauxincidentsdecette curieusesriedephnomnes. C'esten1848,Hydesville,quedescoupssontentenduspourlapremirefoisilsserenouvellentchaque jour,nelaissantpasdereposlafamilleeteffrayantlesenfantslesecretdecesmanifestationsn'ayant pas pu tre gard, les voisins viennent y assister, et les perscutions commencent. Bientt les Fox sont dnoncs comme des imposteurs ou comme faisant commerce avec le diable. L'glise piscopale mthodiste,dontlesFoxtaientdesadeptesnotables,lesexcommunie.Ondcouvrelanatureintelligente descoupsfrapps,quirvlentqu'unmeurtreatcommisdanslamaisonetquelavictimeatenfouie danslacave,cequifuttabliplustard.Enavril1848,lafamilleFoxsetransporteRochester,dansla maison de Mme Fish, la fille ane de M. et Mme Fox, qui tait matresse de musique. Mais les phnomnessereproduisentetsedveloppentmmeconsidrablement.Auxcoupsviennentsejoindrele dplacementetlaprojectiondetoutesorted'objets,sanscontact,desapparitionsetdesattouchementsde mains,etc.Descurieuxenvahissentlamaisondumatinausoiretsonttmoinsdecesphnomnes.Le dsordre devint si grand que Mme Fish ne put pas continuer donner des leons de musique et qu'il 116 devint impossible de vaquer dans la maison aux occupations ordinaires du mnage . Un ministre mthodisteproposad'exorciserlesesprits(p.60),maiscelaneservitrien.Enfinlehasardfitdcouvrir lapossibilitdecommuniqueraveclesespritsparl'alphabet.Aprsavoirdclar,augrandtonnementde 117 la famille, qu'ilstaientdesamisetparents , lesespritsexigrentque l'tudedesphnomnes ft 118 renduepublique.Vousdevezproclamercesvritsaumonde.Tellefutlapremirecommunication . CequoilafamilleFoxserefusaobstinment. Pourquelelecteurpuisseserendrecomptedelasituationolafamillesetrouvaitcettepoque,jevais reproduireiciunepartiedurcitdeMr.LeaUnderhill: Jevoudraismettreenvidencequelessentimentsdetoutenotrefamille,denoustous,taienthostiles ces choses bizarres et incongrues nous les envisagions comme un malheur, une espce de plaie qui tombaitsurnous,onnesaitd'onipourquoi!D'accordaveclesopinionsquinousparvenaientdedehors, nos propres penchants et les ides qui nous avaient t inculques dans l'enfance nous poussaient attribuercesvnementsl'espritmalinilsnousrendaientperplexesetnoustourmentaientdeplus, ils jetaient sur nous un certain discrdit dans la contre. Nous avions rsist cette obsession et lutt contre elle, en faisant des prires ferventes pour notre dlivrance, et cependant nous tions comme fascinsparcesmerveilleusesmanifestations,quenousfaisaientsubir,contrenotregr,desforcesetdes agents invisibles, auxquels nous tions impuissants rsister, que nous ne pouvions ni matriser, ni comprendre.Sinotrevolont,nosdsirslesplussincresetnosprireseussentpuavoirledessus,toutes ceschosesauraientprisfinalorsmme,etpersonne,audeldenotrevoisinageleplusimmdiat,n'aurait jamaisplusentenduparlerdesespritsfrappeursdeRochester,nidel'infortunefamilleFox.Maisil n'taitpasennotrepouvoird'arrteroudedominerlesvnements(p.55). En novembre 1848, les esprits informrent la famille qu'ils ne pouvaient plus lutter contre la rsistancequ'onleuropposait,etqu'lasuitedel'insoumissiondesmdiumsauxdemandesdesesprits, ceuxci seraient obligs de les quitter. Les mdiums rpondirent qu'ils n'avaient aucune objection opposercela, querien ne leurpouvaittreplusagrable,etqu'ils nedemandaientqueledpartdes 119 esprits Effectivement,lesmanifestationss'arrtrentpendantdouzejoursonn'entenditpasfrapperun seulcoup.Maissurcesentrefaitesseproduisitunbrusquechangementdanslesidesdesmembresdela famille ils prouvrent un profond regret d'avoir sacrifi aux considrations mondaines un devoir qui leur avait t impos au nom de la vrit, et, lorsque, sur la requte d'un ami les coups retentirent de nouveau, ils furentsalusavec joie. Ilnoussemblaitrecevoirde vieuxamis,critLeaUnderbill,des amis que nous n'avions pas su auparavant apprcier leur juste valeur (p. 60). Cependant, comme nagure, les coups ne cessaient de rpter imprieusement : Vous avez un devoir accomplir nous 120 voulonsquevousrendiezpubliquesleschosesdontvoustestmoins .Lesinterlocuteursinvisibles tracrent euxmmes le plan d'oprations que nous devions adopter, avec les plus minutieux dtails il
116 117

Capron,p.63. Capron,p.64. 118 MissingLink,p.48. 119 Capron,p.88. 120 Capron,p.90.

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fallait louerlagrandesallepubliqueCorinthianHall les mdiumsdevaient montersurl'estradeen compagniedequelquesamislespersonnesdsignespourlirelaconfrencetaientG.WlletsetG.W. Capron(l'auteurdulivrecitplushaut)cedernierdevaitfairel'historiquedesmanifestationsuncomit compos de cinq personnes dsignes par l'assistance devait faire une investigation en cette matire et rdigerunrapportquiseraitlularunionsuivante.Lesespritspromettaientdeseproduiredefaon treentendusdanstouteslespartiesdelasalle.Cettepropositionrencontraunrefuscatgorique.Nous n'avionsnullementenvie,ditM.Gapron,denousexposerlarisepubliqueetnecherchionspasnous creruneclbritdecegenre.....Maisonnousassuraquec'taitlemeilleurmoyend'imposersilenceaux calomniesetdefairedroitlavrit,etquenousprparerionsainsileterrainpourledveloppementdes communicationsspirituelles,quis'effectueraitdansunprocheavenir(pp.90et91). Mais la crainte de l'opinion publique reprenait toujours le dessus, et personne ne se dcidait prendre l'initiative de ces sances alors les esprits proposrent de tenir des audiences dans des maisons particuliresayantdegrandessalles,pourqu'onpts'assurerdeleurfacultdefrapperdescoupsdevant unpublictrsdivers.Touteuneannesepassaavantquelesinstancesetlesexhortationsdesunseussent raisondestergiversationsdesautres.Enfinl'essaifutfait,etM.Caproncommenalesexpriencesdans desmaisonsparticuliresellesrussirent,etlesmanifestationsfurenttoujoursintressantesetdistinctes (p.91).C'estalorsseulement,aprsdenombreuxessais,qu'onsedcidatenterlagrandepreuve,et un meeting public fut annonc pour la soire du 14 novembre 1849, dans le Corinthian Hall Rochester. Le succs fut complet. Trois meetings conscutifs donnrent les mmes rsultats, et le mouvementspiritiquepritnaissance!.... m)Danslesdeuxparagraphesprcdents,nousavonsvuquelesmanifestations,quoiquecontrairesla volont du mdium, poursuivent nanmoins un but qui tend vers le bien ou dont les causes sont comprhensiblesetjustifiablesparlersultat.Maiscecin'estpastoujourslecasc'estainsiquedansles simples manifestations d'criture automatique ou par effets physiques, il arrive trs souvent que les communicationsnesecomposentquederailleries,demauvaisesplaisanteries,dontlesmdiumssontles premires victimes les esprits semblent se plaire les mystifier. Des communications qui avaient un coursrgulieretsatisfaisant,provenanttoujoursdes mmespersonnalits, soitconnuesde leur vivant par le mdium, soit connues seulement la suite d'une srie de communications, peuvent tre subitement interrompues par l'intrusion d'un esprit qui ne dit que des banalits, fait des dclarations d'amour, ou profre des invectives ou des obscnits, ce qui ennuie et dpite le mdium et il n'y a pas d'autremoyendesedbarrasserdecetespritquedecesserlessances. Il en est de mme des manifestations physiques : souvent le mdium est victime des tours les plus pendables:onluienlve lesobjetsdontila besoin,ontire lesdrapsdeson lit,onlui jettedel'eau,on l'effraye par diffrents bruits (Light, 1883, p. 31) aux sances obscures, ces manifestations prennent quelquefoisuncaractresiviolent,siagressif,si hostile,qu'ildevientdangereuxde lescontinuer,eton doitimmdiatementlescesser.Parfoislesmanifestationsfontirruptiondansunefamillesansavoirjamais tprovoques.Nousvoilenprsencedugroupedephnomnesconnussouslenomdeperscutions cesmanifestationsviolentes,dsagrables,s'attachentunemaison,enfontfuirleshabitants,oubien s'attachentunefamilleetprennentlecaractred'unevritableperscutiondontnonseulementlafamille dumdium,maislemdiumluimmeestvictime. Jeneciteraiquedeuxexemplesdeperscutions.LapremireseproduisitStratford,auxEtatsUnis, danslafamilledurvrendEliakimPhelps,D.D.,en1850et1831,etelleestcompltementdcritedans le livredeM.Capron,ModernSpiritualism.Lesmanifestationss'annoncrent,commetoujours,pardes coups,desdplacementsetprojectionsd'objetsdanslamaisonquoiquelesportesfussentfermesclef, des objets disparaissaient. On voyait une chaise s'lever en l'air et retomber ensuite sur le plancher plusieursfoisdesuite,avecunetelleforcequ'onsentaitlamaisons'branleretquelechocserpercutait dans les constructions voisines. Un grand flambeau bras fut enlev de la chemine et battu contre le plancherplusieursreprisesavecuneviolencetellequ'ilsebrisa.Cefutlapremirefoisqu'unobjetse cassa(p.141).Il arrivaquelquefoisquelescoupssonoresdgnraientencristerribles (ibid.) On voyait apparatre au milieu de la chambre des figures formes de diverses pices de vtements provenantdetouteslespartiesdelamaisonetgonflesdemanireressemblerdesformeshumaines (p.143). 152

On ne savait pas encore cette poque ce qu'tait un mdium, mais on remarqua cependant que les phnomnes s'attachaient particulirement au fils du Dr Phelps, Harry, un enfant g de onze ans. Son chapeauetsesvtementsfurentsouventdchirsenpetits morceaux(p.142).Un jouril futprcipit dansunpuits,uneautrefoisilfutlietsuspenduunebranched'arbre.(p.146).Lorsqu'ilfutenvoy l'colePennsylvania,ilfutsouventpincoupiquavecdespinglesetennuydetouteslesfaonsses vtementsetseslivresfurentdchirslescoupsfrappslepoursuivaientjusquedansl'cole.Lafamille dontiltaitlepensionnaires'alarmaetnevoulutpluslegarder,desortequ'onfutobligdeleretirer(p. 170). Onentrabienttdanslapriodedesperscutionsmatriellesdelavaisselleetsurtoutdesobjetsde verre et de porcelaine furent anantis quotidiennement, pendant plusieurs semaines, des vitres furent brisesautotal,71objetsdiversavaienttdtruits.LeDrPhelpsaffirmequ'ilavuunebrosse,dpose surlemanteaudelachemine,seprcipiterverslafentreettraverserlecarreauenlebrisantavecfracas ilaffirmeaussiavoirvuunverrequitterlatabledetravailsurlaquelleiltaitdpos,s'lancerversla fentreetbriserlederniercarreaurestintactcependantildclarequeHarryetluitaientseulsdanscette chambre,etilfauts'empresserd'ajouterqueHarry,pendanttouteladuredecestrangesdplacements, taitrestauxctsduDrPhelps,dansl'embrasured'uneporte,unedistancetropgrandedelachemine etdelatabledetravailpouravoirmisenmouvementlesdeuxobjetsenquestionsanstrevu(p.148). Vers le milieu du mois de mai, le Dr Phelps et Harry se rendirent Huntingdon, 7 milles de leur rsidence.Ilsavaientparcourumenviron lorsqu'unepierrede lagrosseurd'unuf vint tomberdans la voiture ce fut comme un signal, car bientt une dizaine d'autres pierres furent encore lances aprs cettelapidation,dontlesauteursrestaientinvisibles,leDrPhelps,deretour,comptaseizepierrestombes danslavoiture.Ledocteuravaitenfermdansuntiroirdesatabledetravaildeuxcarnetsdansleplus granddesdeux, il inscrivaitau jour le jour lecompterendudtailldetoutes les manifestationsqui se produisaient il s'aperut un jour que toutes les pages sur lesquelles il avait crit ces notes avaient t arrachesetavaientdisparu.Aprsdelonguesrecherches,onretrouvaquelquesunsdecesfeuilletsdans la cave quant aux feuillets sur lesquels le Dr Phelps avait pris copie de diverses critures, ils avaient disparusanslaisserdetrace.Dansletiroird'unetabledetoilette,ledocteurconservaituncertainnombre d'critsexcutspardesagentsmystrieuxunjour,touscesdocumentsprirentfeu,etl'incendienefut dnoncqueparlafumes'chappantdutiroir,alorsquelespapierstaientdjcepointconsumsqu'il n'tait plus possible de les utiliser (p. 163). Dans la soire du 18 juillet, d'autres papiers encore, parmi lesquelsvingtlettres,setrouvantdanslebureauduDrPhelpsfurentbrlscompltementayantqu'onet dcouvertl'incendie.Enmmetempsonconstataitquelefeuavaitprisauxpapiersconservsdansdeux armoires,sousl'escalier,etcefutencorelafumequidnonalaflamme(p.165).QuandM.Phelps, l'instigationdeM.Capron,consentitenfins'entreteniraveclesforcesagissantes,oneutl'explicationde ces tranges accidents, et, les mystrieux correspondants ayant atteint leur but, les manifestations cessrent. L'autrecasqueje veux mentionner,etquiserapportegalementlacombustionspontaned'objets,se produisit dans l'est de la Russie, dans une ferme du district d'Ouralsk, ancienne frontire de l'Asie. Le propritaire de la ferme, M. Schtchapov, communiqua au Rbus, en 1886, le rcit dtaill des perscutions mystrieuses auxquelles sa famille fut expose pendant six mois, depuis le mois de novembre1870.Cecas,quiesttirdelavierusse,prsentetantd'intrt,ilesttellementremarquableet difiant,aupointdevuedelacomparaisonavecd'autresfaitsanalogues,desourcetrangre,et,deplus, le rcit de M. Schtchapov est accompagn de dtails si prcis, que je ne puis m'abstenir d'en donner plusieurspassagesinextenso: Aujourd'hui,quinzeannessesontcoulesdepuisl'poquemmorableonotrepaisibleviedefamille atsubitementbouleverseparunvnementtellementinusit,stupfiant,qu'ildfiaittouteexplication naturelle l'on finit alors par l'attribuer de la supercherie, et c'est nous que l'on accusa de l'avoir pratique, nous qui n'y tions absolument pour rien c'est dans ce sens que l'affaire fut porte la connaissancepubliquedansleMessagerdel'Oural(1871). Bienquej'aieacquis,depuisl'poquedecesmanifestations,quelquesconnaissancesthoriquesausujet desphnomnesditsmdiumniques,parlalecturedetoutcequitaitpublisurcettequestionenlangue russe,etquejesoisparvenumerendrecompte,jusqu'uncertainpoint,dugenredemanifestationsqui s'taientproduitescheznous,jedoisdirequelaralit,leschosesvcues,nelaissentpasdeproduiresur 153

vousuneimpressionautrementfortequecellequel'onprouveunelectureouunrcit,cariln'yapas moyendenepascroirecequel'onvoit. Eneffet,quelpartivousrestetilprendrelorsquevousavezvainementtentdesecouerladpression moralequis'apesantitsurvotreespritenprsenced'vnementsextraordinairesetanormaux,quandvous avezfaitdeseffortsopinitrespourtrouverunesolutionserapprochanttantsoitpeudel'ordrenatureldes choses, et que, nanmoins, les faits que vous observez vous mettent, pour ainsi dire, au pied du mur, qu'ilsfontviolencevotresoidisantbonsens? Ajoutezcelaqu'cettepoquenousnesouponnions mmepas l'existenced'une force mdiumnique, quecesbizarresetcapricieusesmanifestationstaientempreintesverslafin,d'unetendancevidemment hostile, comme si elles taient diriges contre notre tranquillit. Je passe sur les dsagrments du discrdit,delamdisanceetdescalomniesquenousontvaluscesvnementsdansnotrevoisinage,dans unrayonde130kilomtres. Ilestvraiquej'taismoimmelacausedecetbruitement,carjeracontaisetdcrivaiscesincidents toutvenantenquted'explications.Onvenaitchezmoi,onselivraitdesinvestigations,oncoutaitet regardaitleschoses,quisepassaientauvudetoutlemondemaisd'explication,toujourspoint.Parmiles visiteurs,ilyavaitdesgensclairs,quelquesunsmmed'unegranderuditionetilscherchaienttous donneruneexplicationnaturellequelconque(sic).Nousnouslaissmesbernerparcessavanteries, suivant lesquelles les manifestations qui se produisaient taient dues tantt l'action de l'lectricit atmosphrique,du magntisme,tanttuntatmorbide,une manie moqueuse,dema femme quise plaisaitnousmystifier,riantinpettodenotrenavet. Nousacceptionsdebonnefoil'uneetl'autredecesexplications,mais,auboutdequelquesjours,toutes cesthoriescroulaientsousl'videncedesfaits.Ilfautavoirparsoimmefaitl'exprience,ilfautavoir vu et entendu, avoir pass des nuits sans sommeil et avoir prouv moralement et physiquement des tourmentsjusqu'puisementdesesforces,pourarriverenfinlaconvictioninbranlablequ'ilexistedes chosesquelessavantsnesouponnentmmepas. C'taitle16 novembre1870, latombede la nuit jerentraischez moi aprsun voyagedequelques jours que j'tais all faire dans une petite ville loigne de 30 verstes de notre ferme, prs du moulin nousyhabitionsdepuisunanetdemimafamillesecomposaitdedeuxvieillesdamesmamreetma bellemre,gesdesoixanteanschacune de ma femmequiavaitalors vingtans,etde ma fille,une enfantlamamelle.Dslespremiresparolesdebienvenue,mafemmem'informaquelesdeuxdernires nuitsonn'avaitpresquepasdormidanslamaisoncaused'unbruittrange,decoupsdanslegrenierde la maison, dans les murs, les fentres, etc. Elle tait arrive la conclusion que la maison tait tout bonnementhanteparlediable. MSchtchapovraconteensuitequeluimme,durantcinqnuitsconscutives,entenditdescoupstranges qui se produisaient presque sans interruption soit dans la fentre, soit dans les murs, que ces coups se renouvelrentle20dcembreetdurrentplusieursjours,quelesobjetscommencrentsedplacer,et, chosecurieuse,quelescorpsmoustombaientavecunbruitpareilceluiqueproduituncorpsdur,alors quelesobjetssolidesnedonnaientlieuaucunchoc.Laveilledel'anne1871,lescoupsretentirentde nouveaucettefois,lesphnomnesfurentobservsparunecompagnienombreuse.Auxpersonnesqui se tenaient au dehors les coups semblaient venir de l'intrieur, ceux qui se trouvaient dans la chambre estimaientquelebruittaitproduitsurlesmurs,extrieurement.M.Schtchapovcontinue: Le8janvier,aprsdenombreusesmanifestationstellesquecoupsfrapps,dplacementsd'objets,etc., mafemmeaperutunglobelumineuxsortantdedessoussonlit,d'aborddepetitedimensionetensuite, d'aprs ses dires, augmentant en volume jusqu' la grandeur d'une soupire et ayant beaucoup de ressemblanceavecunballonencaoutchoucrougeelleenfuttellementsaisiequ'elles'vanouit.Depuis ce temps, nous envisagions ces phnommes d'un il hostile, avec crainte mme, d'autant plus que le lendemain,cesmalencontreuxcoupssefirententendrelafentredelachambremmedemafemme,en plein jour, vers trois heures, au moment o elle s'apprtait prendre du repos. A partir de ce jour, ces bruitsl'accompagnaientpartoutoelleallait.C'estainsiqu'unjour,alorsqu'elleprenaitsonthdecinq heures,elleentenditfrapperdescoupssurlebrasducanapouelletaitassise,et,lorsquejememissa place, les coups furent frapps prs de l'endroit o elle se plaa, sur la toile cire du canap, et parfois mmedanslesplisdesarobedelaineilslasuivaientjusquedansl'armoiredubuffet,legardemanger, etc.Franchement,nouscommencionsavoirpeurcetteinflexibleralitdesphnomnesseproduisant laclartdujour,siexclusivementattachsauxpasdemafemme,nousaffligeaittouslesdeuxelleen 154

pleurait mme. Apprhendant des suites fcheuses pour sa sant et surtout pour son tat mental (elle prouvaitunefaiblessegnraleetlebesoindedormirtouteslesfoisquelesmanifestationsdevaientse produire, et si, ce moment, elle se trouvait dans son lit, un lourd sommeil la gagnait), je dcidai de changer de rsidence pour un mois et me transportai avec ma famille dans la ville voisine, o nous possdions une maison. Le jour mme de notre arrive, nous rencontrmes un de nos amis, M. Ch., mdecin,quis'ytrouvaitpouraffairesdeservice.Aprsavoircoutmonrcit,ildonnasonopinion,qui cartait,bienentendu,touteided'uneexplicationmystrieuseousurnaturelledesphnomnesquejelui exposais:ilmettaitletoutsurlecomptedel'lectricitetdumagntisme,quiagissaient,disaitil,sous l'influence d'une composition particulire du sol sur lequel notre maison tait btie, ou de facults spcialesinhrentesl'organismedemafemme.Cesexplications,bienqu'insuffisammentclairesetpeu en rapport avec les faits, nous parurent concluantes, nous gens peu verss dans les questions scientifiques dans tous les cas, elles produisirent sur nous un effet tranquillisant : tout cela nous paraissait assez vague, mais nous croyions comprendre qu'il s'agissait de lois de la nature c'tait une vraietrouvaillenousvoulionstoutprixnousdbarrasserdelobsessiondiabolique(neconnaissantpas d'autreterme,c'estainsiquenousavionsd'abordqualifilaforceocculte). Maisquelnefutpasnotretonnernent,jediraimmenotreterreur,lorsque,le1erjanvier,notrerentre, tard dans la nuit, et quand ma femme fut couche, les coups recommencrent, et les objets furent de nouveaulancstraversleschambres,etmmedesobjetsdangereux:parexemple,uncouteaudetable, quisetrouvaitsurlepole, futprojetavec forcecontrelaporte.Nousmmesensrettous lesobjets tranchants ou pesants, mais c'tait peine perdue : il arrivait pendant la nuit que tous les couteaux et fourchettes, soigneusement serrs par nous dans l'armoire, se dispersaient dans toute la chambre quelquesuns venaient mme s'enfoncer dans le mur, prs de notre lit. J'avoue que je commenais redouter srieusement ces manifestations, qui devenaient menaantes, et que j'accueillais avec un sentimentdereconnaissancelespersonnesquivenaientnousvoircettepoqueetquipassaientlanuit cheznous,muesparlacuriosit. J'aiditque lathorielectriquedudocteurtait peuenrapportavec lestrangesphnomnesquenous avions jusqu'alorsobservs mais,pour les manifestationsqui seproduisirentpartirdu24 janvier,elle devaittreconsidrecommeabsolumentinsoutenable.Cesoir,nousavionslavisited'undenosamis, M. L. Aleksieff. Ma femme et lui se trouvaient dans une chambre attenante celle o je marchais en longetenlarge,mapetitefillesurlesbras,chantantdiversairspourl'amuser.Jefusquelquepeusurpris par la prire que ma femme et Aleksieff m'adressrent de continuer une chanson que je venais d'interrompre.Jefisselonleurdsir.Desuite,ilsmedemandrentd'entonnerunautreairjememis chanterlaFiguranteetallailesrejoindre.J'apprendsquemonchantataccompagndecoupsdansle mur,battantlamesuretoutprsdel'endroitoilstaientassis.Jereprendsmonchantet,effectivement, j'entendslesbattementsproduitscommeparlesonglesd'unemain,marquantnettementchaquemesurede la chanson ces coups furent galement entendus au dehors, ainsi que nous prmes soin de nous en assurer.Monamichanta,pouressayer,quelquesairstrslentsenlesinterrompantdetempsautre,et nanmoinslerythmedescoupscontinuaitsuivrelamesure,bienquelesinterruptionsintentionnellesy produisissentvisiblementunecertaineconfusion.Onessayadechanterd'unevoixdeplusenplusbasse, terminant en un chuchottement, en un simple mouvement de lvres, on alla mme jusqu' chanter mentalementetalorsl'accompagnementfuttoutfaitjuste.Laforcequiproduisaitcephnomnetait videmmentdouedesensmusicaletpossdaitledondeladivination! Les traits d'intelligence dont la force occulte fit preuve nous impressionnrent vivement, et nous rsolmesdecontinuercesexprienceslesoirmme.Afind'obtenirdessonsplusnetsetplusclairs,nous engagemes ma femme se transporter du lit qu'elle occupait dans un autre, qui se trouvait prs d'une portevitre.Notreespoirfutralis:aussittqu'ellefutinstalleencetendroit,lescoupssesuccdrent rapidementsurlescarreaux.Acetteoccasion,lescoupsnesebornaientpasbattrelamesurededivers airs : marches, polkas, mazurkas (l'hymne national fut enlev avec un certain entrain) ils nous dmontrrentquelaforcequilesproduisaitpouvaitfrapperunnombrequelconquepens. Jetiensaffirmer,encoreunefois,quenousprenionslesmesureslesplusminutieusespournousgarantir contretoutemystificationetquenousneperdionspasdevuelapersonnequijouaitlerleprincipalma femme,quidormaittoutletempsd'unprofondsommeil. Je me dcidai communiquer tout ce qui se passait au Dr Ch., le mme qui avait avanc la thorie lectriquepourexpliquerlesphnomnesenquestion.J'avaisd'ailleursuneraisonpourm'adresserlui: 155

la section d'Orenbourg de la Socit Impriale de Gographie venait de demander au major Pogorlov, commandant des cosaques d'Iletzk de fournir des renseignements sur les phnomnes mtorologiques danscerayon,etnotammentsurleglobelumineuxdontj'aiparlplushaut.J'envoyaidoncunexemplaire de ma description la Socit de Gographie, et un autre M. Ch., en le priant, bien entendu, de me donnerunclaircissement. Bienttnousemeslasatisfactionderecevoirlavisitedetroispersonnesquinoustaientbienconnues pourleursexcellentesqualitsetleurhautecomptence:M.A.Akoutine,ingnieurchimiste,attachau gouverneurd'OrenbourgM.N.Savitch,hommedelettresetlemdecinenquestion,M.Ch. Cesmessieursnousdclarrentd'abordtrevenuspourleurproprecompte,enamis,curieuxd'tudierles phnomnes.Danslasuite,j'apprisqu'ilstaientofficiellementdlgusceteffetparlegouverneur,le gnralVerevkine. M.Schtchapovsemitentirementladispositiondesvisiteurs,safemmeaussis'imposacertainesgnes afindefaciliterseshteslatchequ'ilstaientvenusremplirainsi :ellelesautorisavisitersachambre n'importe quel moment toutes les draperies superflues furent enleves le personnel de la maison fut loignautantquecelataitpossible. Oncommenaparsoumettrelamaisonunexamenminutieux.Nousn'occupionsdansl'immeubleque trois pices, y compris le vestibule le reste de la maison n'tait habit que pendant l't et servait de dbarrasl'hiver. Comme nous n'avions pas t inquits depuis quelques jours, je ne pouvais affirmer que les manifestationsseproduiraient.Mais,dslepremierjour,nousemesl'occasiond'entendredescoups,de voir laprojectiondediversobjets,etc.Le lendemain furentinstalls lesappareilsdephysiqueapports parnosvisiteursondutenleverunepartieduplancherdanslachambredemafemme,pourposerune longuebaguettemtalliquedontunboutfutenfoncdanslesol,etl'autre,munid'unepointe,aboutissait juste en face de la porte vitre dans laquelle les coups taient habituellement frapps sur la verrireon amnageauncondensateuravecdesfeuillesd'taincesmessieursavaientencoreunebouteilledeLeyde, desboussoles,desaimantsettoutesortedebibelotsscientifiquesdontj'ignoraisl'emploi,maispasunde cesappareilsneservitquoiquecesoit,etrien,danstoutesleursexpriences,nepermitdesupposerqu'il existtlamoindretraced'affinitentrelesphnomnesqu'ilstudiaientetl'lectricitoulemagntisme. LesractionschimiquesqueM.Akoutineproduisitn'indiqurentnonplusaucunetensionparticulirede l'lectricitatmosphriquel'intrieurdelamaison,niaucuntatdesaturationd'ozonedansl'airambiant. Bref, leurs efforts dans ce sens n'amenrent aucun rsultat, et les manifestations, cependant, continuaient leur train, rgulirement tous les soirs nous en inscrivions le compte rendu systmatiquement,parordrechronologique,dansunregistrespcial,etfaisionstourtourlaveilledans lachambredemafemme,olescoupscommenaientordinairement. Nous cherchmes d'abord soumettre les phnomnes un classement quelconque, les rpartir par catgories, maischaque fois,commesic'ettunpartipris(etpeuttreentaitceun),les faitsnous donnaientundmenti.Parexemple,aucommencementdenosobservations,noussuivionsdesyeuxles objets qui s'envolaient de la table devant laquelle nous tions assis, prenant le th, et nous fmes la remarque que ces objets : cuillers, couvercles de thires, etc., se dirigeaient dans tous les sens, en s'loignantdel'endroitomafemmesetrouvaitnousenconclmesqu'elledevaittredoued'uneforce rpulsive, une espce de courant ngatif voil que subitement nous emes constater l'oppos : elle s'approchadel'armoire,etpeinel'eutelleouvertequ'unequantitd'objetss'enchapprentettombrent surellepoursedirigerensuiteauloin.Mais,toutennousgroupantautourdemafemme,jamaisnousne russmessaisirquelinstantl'objetquittaitsaplacenousl'apercevionsseulementaucoursdesonvol ou quand il tombait. Persistant dans notre but,nous engagemes ma femme toucher les objets qui se trouvaientdansl'armoire,l'unaprsl'autre.Tantquenousregardions,riennebougeait.Toutcoupune, pice quelconque, un bougeoir ou un cruchon, plac dans un coin de l'armoire et que personne ne regardait, s'lance vers ma femme, passe pardessus nos ttes et tombe par terre une distance apprciable. Dans ces conditions, il a bien fallu attribuer ma femme une force attractive. A chaque instantnousavionsainsiaffairedesfaitscontradictoiresquidconcertaienttoutesnossupositions. Jenepuisdiretrsexactementcombiendejoursnouspassmesdecettefaon,lorsqueseproduisitune choseplusnigmatiqueencorequetoutcequenousavionsvu.Unenuitqu'Akoutinetaitdegardeauprs demafemme,ilnousappeladoucementd'unevoixinquiteetnousracontaqu'ayantentenduserpter plusieursreprisesuntrangefrlementsurlecoussinetlacouverturedemafemme,ilavaiteul'idede 156

gratter avec son ongle le coussin et les draps, et que, son tonnement, ce bruit ft rpt au mme endroit.Ilnouspriadenousenassurer,carilnevoulaitpluss'enrapporterluimme.Nousentendmes en effet,toutesles foisqu'ilgrattaitavecsonongle sur lacouverture,quecebruittait immdiatement rpt au mme endroit. Passaitil son doigt deux fois sur la taie d'oreiller, le son se reproduisait deux fois.Ilentaitexactementdemmequandilfaisaitdesvariationsparexemplequandilfrappaitdeux coups forts et le troisime faible. Quel que ft le nombre de coups, quelquefois peine perceptibles, donns soit sur le coussin, soit sur la couverture, soit sur le bois de lit ou sur une chaise, mme un endroitloign,ilstaientrptslemmenombredefois,aveclammeforceetaummeendroit,alors quemafemmedormaittoutletemps,immobile.Akoutineeutl'idededemander:Quidenousafrapp ? et dnommait ensuite les personnes prsentes. Chaque fois les sons furent rpts prcisment au momentdeprononcerlenomdeceluiquilesavaitproduits.Pendanttoutletemps,noussurveillionsde prsmafemmequidormaitsansfairelemoindremouvementsattetaitmmetourneverslemur,de sorte qu'elle n'aurait pas pu nous voir, au cas mme o elle aurait eu les yeux entrouverts, ce qui, d'ailleurs,nenousauraitpaschapp,lachambretantsuffisammentclaire. Akoutinen'enrevenaitpas.Ilsemitarpenterlachambreensilence.Quandilserassit,ilcommena poser diverses questions se rapportant la politique, la littrature, etc. Entre autres, il demanda des dtails sur la guerre francoallemande, et les rponses qu'il recevait, ayant trait aux vnements et aux personnes, par le moyen de coups, taient tellement prcises et exactes que seulun homme bien vers danslapolitiqueetsuivantattentivementlesjournaux,auraitpulesdonner,cequicertesn'taitpaslecas demafemme,carelleneprenaitjamaisunjournalenmainsnousn'enrecevionsd'ailleurspascette poque. Autre dtail : toutes les fois que nous insistions pour avoir une rponse une question intentionnellement fausse, il ne se produisait pas le moindre bruit. Akoutine fit aussi des questions en languestrangresenfranaisetenallemand,etlarponsearrivaitinvariablementjusteetexacte,selon letmoignagedel'interrogateur,carlesautresnepossdaientpasceslangues...J'interpellaidirectement Akoutine,exigeantuneexplicationquelconquedeceschoses:sitouscesgrattementstaientrellement produitsparmafemme(nousn'tionspasencorecertainsducontraire),commentsepouvaitilqu'elle,qui nelisaitjamaisdejournaux,conntlespisodesdelaguerre,lespersonnagesenvueetengnraldivers vnements dont elle n'avait jamais entendu parler ? Ou bien encore, comment expliquer qu'elle pt rpondreexactementauxquestionsenfranaisetenallemand,alorsqu'tantl'coleellen'avaitappris, de la langue franaise,que l'alphabet(quantl'allemand,cettelangue ne lui avaitpastenseignedu tout)?Akoutineparaissaitplusmuquenoustousilnouspriadelelaisserseuletpassalerestedela nuitsepromenerparlachambre,dansuneprofondemditation.Lelendemain,enprenantleth,ayant dessein mis la conversation sur le terrain de la politique, il questionna ma femme sur des dtails universellementconnusrelatifs laguerre,etilputserendrecomptequenonseulementelletaitdans uneignorancecompltedesrponsesobtenueslaveilleparlemoyendegrattements,maisencorequ'elle savait peine qu'une guerre avait clat entre les Franais et les Allemands. Depuis son mariage, ma femmenes'intressait,eneffet,qu'sesenfantsetaumnage. Akoutinefutdoncforcdeconvenirquelesphnomnesnepouvaientpastreproduitsparl'lectricitou le magntisme, mais qu'ils pouvaient tre l'effet d'une force analogue quelconque il supposa que, pendantlesommeil,mafemmesetrouvaitdansuntatparticulierdeclairvoyance,quetoutenrecevant lesimpressionsvenantdudehors,elleyrpondait,pourainsidire,intrieurement,psychiquement.C'tait d'autantplusnouveau,pourAkoutinecommepournoustous,qu'cettepoqueonneparlaitpasencore dephnomnespsychiques.Akoutinedclara:attenduquecesphnomnesnepouvaienttrerangsdans aucunedescatgoriesdfiniesparlascience,que,nanmoins,lesfaitstaientvidentsetqueleurralit tait pour lui indiscutable, il s'abstenait pour le moment de leur appliquer une thorie scientifique quelconqueetqu'ilsebornaitlesdsignersouslenomd'Hlnisme,d'aprslenomdemafemme: Hlne.Ilavaitl'intentiond'envoyercesujetunarticledansunjournalallemand.Pourrendrelesfaits plus concluants encore, il nous pria de transfrer les expriences dans la bourgade d'Iletzk, et, en consquence,nousnousyinstallmes,dansnotremaison.L,lesmmesmanifestationsseproduisirent, maisplusfaiblementlescoupsnesefaisaiententendrequedansleplancher,proximitdemafemme, commes'ilsseretranchaientderrireelle.Danslesmursenbriquesonn'entendaitrien... Mais, notre retour dans la ferme, ds les premiers jours de mars, les manifestations reprirent de plus belle,etcettefoisellesseproduisirentindpendammentdelaprsencedemafemme.Unjour,audclin, jevisunlourdcanapfairedessautsenl'airetretombersurlesquatrepieds,pendantqaemamreytait 157

couche, sa grande terreur, naturellement. J'ajoute ce cas une importance spciale, parce que jusqu'alors,bienque n'ayantplusdedoute, je mesentaisunpeu commesous l'influencedespersonnes trangres qui observaient les faits en mme temps que moi mais voil qu'en plein jour, alors que je pouvais voir distinctement le canap et m'assurer que personne ne se trouvait dessous, ma mre se trouvantcouchedessustranquillement,etqu'iln'yavaitdanslachambrequemoietlegaronemploy aux courses, lequel se tenait dans le couloir, prs de la porte, voil que ce canap, pesant 90 100 kilogrammes, se mit danser, s'levant compltement dans l'espace, avec ma mre ! Cela n'tait certainementpasunehallucination.Cesoirmme,oulelendemain,alorsquenousnoustionsrunis danslagrandepice,unetincellebleutreapparutaudessousdulavabo,danslachambreattenante,se dirigeantvers la chambrede ma femme(qui nes'ytrouvaitpas ence moment),etsimultanment nous nousapermesquequelquechoseavaitprisfeudanscettedernirepice.Jemeprcipitailasuiteet vis brler une robe de coton qui tait en voie de confection. Ma bellemre, qui se trouvait dans la chambre, m'avait devanc et tait occupe teindre le feu : elle avait vers une cruche d'eau sur la flamme.Jem'arrtailaporte,nelaissantpasserpersonne,etmemisexplorersilefeun'avaitpast produit par une cause autre que l'tincelle que nous avions vue, une bougie, par exemple, ou une allumette,maisjenepusriendcouvrir.Uneforteodeurdesoufreemplissaitlachambre,s'chappantde larobebrle,dontlesendroitsdtruitstaientencorechaudsetdgageaientdelavapeur,commesil'on venaitd'arroserunmorceaudeferchauffblanc. Unjour,jefusobligdem'absenterpouruneaffaireurgente.C'estgrandregretquej'abandonnaisma famille dans un moment aussi prcaire, et, pour plus de tranquillit, je priai un jeune homme de nos voisins,M.P.,deresterdanslamaisonpendantmonabsence. Aprsmonretour,jetrouvaimafamilleentraindebouclerlesmalles:leseffetstaientchargssurdes chariotsetprtspourledpart.Onm'appritqu'iltaitimpossibled'habiterpluslongtempscettemaison: lesobjetss'enflammaientlesunsaprslesautres,et,pourcomble,larobedemafemmeavaitcommenc brlerlaveilleM.P.,quis'taitlancpourteindrelefeu,avaiteulesmainsbrles.Jeremarquai, eneffet,quesesdeuxmains,enveloppesdansdeslinges,taientcouvertesd'ampoules.M.P.mefitle rcit suivant : Le soir de mon dpart, les manifestations taient accompagnes de globes lumineux qui apparaissaient devant la fentre donnant sur le corridor extrieur il y en eut plusieurs, de dimensions variant entre une grosse pomme et une noix ils taient de couleur rouge fonc et violet clair, plutt opaquesquetransparents.Cesmtoressesuccdrentpendantassezlongtemps.Ilarrivaitqu'undeces globesdefeu,s'approchantdelafentre,tournoyaitpendantquelquetempsductextrieurdesvitreset disparaissait sans aucun bruit, et que, immdiatement, il tait remplac par un autre globe, arrivant du ctopposducorridor,etainsidesuite.Ilenapparaissaitmmeplusieurslafois.Cesglobes,telsque desfeuxfollets,semblaientvouloirpntrerdanslamaison.Mafemmenedormaitpasencore.Iladvint le soir suivant, alors que ma famille tait installe sur les marches de l'entre extrieure (la saison devenait chaude), que M. P., tant rentr dans la maison, aperut qu'un lit tait en feu. Il appela au secours,s'empressadejeterparterrecouvertureetdrapset,aprsavoirtoufflefeuquiavaitcommenc faire des progrs, et ayant soigneusement regard s'il restait une tincelle quelconque, il sortit pour communiquercequitaitarriv.Onentaits'tonnercommentlefeuavaitpuprendre,alorsqu'ilnese trouvait dans la chambre ni bougie, ni allumette, ni aucune espce de flamme... quand tous furent subitementfrappsd'uneodeurdebrlsortantdelachambre.Cettefoisc'taitlematelasquiflambaiten dessous,etl'incendieavaitdjcepointravaglecrinqu'iltaitimpossibledel'attribuerunmanque d'attention,lorsdupremierarrosage. Maisils'taitpassdesfaitsplusgravesencore,lasuitedesquelslesjourdanscettemaisondevenait dsormais impossible il fallait tout prix changer de demeure de suite, malgr les inconvnients que nousaurionsaffrontercausedudgeletdescruesquitaientsurvenues. JecitelesparolesdeM.P.: J'taistranquillementassis,jouantdelaguitare.Unvoisin,lemeunier,quitaitvenunousvoir,venaitde nousquitter.Quelquesinstantsaprs,HlneEfimovna(mafemme)sortitaussi.Apeineavaitelleferm la porte derrire elle que mes oreilles furent frappes d'une espce de gmissement plaintif et sourd, paraissantvenirdeloin.Jecrusreconnatrecettevoixet,aprsunmomentdetorpeur,enproieunvague sentimentdeterreur,jem'lanaidanslevestibuled'entre,etj'aperusunecolonnedefeuaumilieude laquellesetenaitHlneEfimovnasesvtementsbrlaientparenbas,etelletaitentouredeflammes. 158

Jecompris,premirevue,quelefeunepouvaitpastretrsnourri,larobetanttrsfine,etlgre,et meprcipitaipourl'teindreavecmesmains,maisjesentisunechaleuratroce,commesijetouchaisdela cireenfusion...Soudainuncraquementsefitentendreendessousduplancher,quis'branlaitetvacillait tout le temps. A ce moment, le meunier accourut mon secours, et nous parvnmes tous les deux emportermafemmevanouie. Voici maintenant le rcit de ma femme : Lorsqu'elle avait franchi le seuil de la porte donnant sur le vestibule, le plancher cda sous ses pas, un bruit assourdissant emplit la chambre, et elle vit apparatre une tincelle bleutre, pareille celle que nous avions vu sortir de dessous le lavabo. Elle n'et que le tempsdepousseruncrietse vit immdiatementenveloppepar les flammes.Elleperditconnaissance. Chose curieuse, elle n'avait pas eu une seule brlure, mais sa robe tait dtruite, jusqu'audessus des genoux. Quenousrestaitilfaire?EncontemplantlesmainsabmesdeM.P.etlevtementenpartieconsum demafemme,sanspouvoirydcouvriraucunetraced'unliquideinflammable,jedcidaiqu'eneffetnous n'avionsplusqu'fuircettemaison,cequenousrsolmesdefairelejourmme.Nousemmnagemes chez un habitant du village voisin, un cosaque, o nous sommes rests, sans incident d'aucune nature, jusqu',lafindelasaisondespluies. Aprsleretourdansnotremaison,lesphnomnesnesereproduisirentpas.Jersolusnanmoinsdefaire dmolirlamaison. Jeciteraiencoreuneobservationtrsintressantesurlesmatrialisations,faiteparM.Schtchapovlafin de son article. Ce cas ne se rapporte pas prcisment au sujet que je traite cette place, mais il a une grandevaleureugardlararetdufait: J'avais oubli de mentionner que j'ai eu l'occasion deux reprises de constater ce qu'on appelle maintenantlesphnomnesdelamatrialisation(nousappelionsceladesdiableries). Un jour, ma femmeaperutpar la fentre,ductextrieur,une mainrose,dlicate,commecelled'un enfant, aux ongles lisses, qui tambourinait sur les carreaux. A la mme fentre, un autre jour, elle fut surpriseparlavuededeuxpetitesformesvivantesayantbeaucoupderessemblanceavecdessangsues cettevuedsagrableproduisitsurelleunetelleimpressionqu'elles'vanouit.Uneautrefoisjefusmoi mmetmoind'unphnomnesemblable:j'taisseuldanslamaison,mafemmedormait,etjevenaisde passerplusieursheuresguetterpourdcouvrirl'auteurdescoupsquej'entendaisfrappersurleplancher de la chambre de ma femme (j'avais encore le soupon qu'elle pouvait les produire ellemme, tout en feignantdedormir).Jemesuisplusieursfoisdoucementglissjusqu'saporte,maistouteslesfoisqueje regardais furtivement dans la chambre le bruit cessait, pour recommencer de nouveau ds que je m'loignais,oummequejedtournaislesyeux.C'taitfaitcommepourmetaquiner.Maisunefois,ce futlavingtime,sijenemetrompe,jefissubitementirruptiondanslachambreaumomentolescoups recommenaient..... et je m'arrtai, glac d'effroi : une petite main rose, presque enfantine, se souleva brusquementdedessousleplancher,disparutsouslacouverturedemafemmeendormieets'enfouitdans lesreplis,prsdesonpaule,etj'aipuvoir,distinctement,lacouvertureondulerd'unefaoninexplicable, depuissonextrmitjusqu'l'endroit,prsdel'paule,olamains'taitblottie.Iln'yavait,sembletil, aucun motif pour une frayeur exagre, et cependant, je le rpte, je restai ptrifi de terreur, car cette mainn'taitpaslamaindemafemme(bien quelasienneftpetiteaussi).Cequej'avaisvu,jel'aivutrs distinctement.D'ailleurs, lapositiondans laquelle ma femmetaitcouche(sur lectgauche,tourne vers le mur),sans faireaucun mouvement,ne luietpaspermisd'avancersa main jusqu'terre,plus forteraisondelareleversirapidement,enlignedroiteversl'paule.Qu'taitcedonc?Unehallucination ?Non.Millefoisnon!Jenesuispassujetcessortesdechoses.Peuttretaitceunemystificationde la part de ma femme obissant un penchant maladif de jouer des tours ? Mais la forme, la couleur, l'exigutdelamainapparue,nepermettaientpasdes'arrtercettesupposition.Etpuisladfuntetait unefemmeprincipes,d'uncaractresrieux,pouseetmremodle,pieuse,etellen'asouffertd'aucune espced'accsjusqu'samort(ellemourutenavril1879,lasuitedesescouches).Pourtant,laplupart des phnomnes qui se sont produits : dplacement d'objets, coups frapps, se retranchaient pour ainsi direderrireelle.C'estpourquoi beaucoupdepersonnes supposaientqueces manifestationstaientson uvre, ne voulant pas tenir compte des nombreux cas o son intervention aurait t matriellement impossible, par exemple, quand les divers objets et ustensiles taient projets de l'intrieur d'armoires fermes,decoffres,etc.,auxquelsellenetouchaitmmepascemoment.Unjourquenousvenionsde 159

nousmettretableaveclestroismembresdelacommissiondontilatparletplusieursautresinvits, etquemafemme,revenantdugardemanger,chargedeplusieurspotsdesalaisons,s'apprtaitouvrirla porteextrieuredu vestibule, justeen facede latable ce momentprcis nousremesunegrlede menusobjets,telsqueballesdeplomb,vieuxcrousrouillesetautresvieilleriesquiavaienttrelgues dansunevieillecaisse,danslachambrequiservaitdegardemanger(commejemelesuisrappelplus tard) et qui venaient prsent tomber avec une rapidit foudroyante sur la table devant laquelle nous tionsassis.Ledomestiquequiavaitaccompagnmafemmeaffirmaformellementquepersonnen'avait touchcettecaisse.Enoutre,illuiettimpossibledelancertouscesobjetstraverslachambrequi noussparait,d'autantplusqu'elleavaitlesdeuxmainsoccupes. Ilestcurieuxdenoterquemalgrlaforceaveclaquellecesobjetspesantstombrentsurlesassiettes,ils n'enbrisrentpasune.Malgrtout,lescirconstancestaientdenaturefairesouponnermafemmede nous avoir fait cette plaisanterie, bien que personne ne lui et vu faire le moindre geste ou l'effort ncessaire pour produire ce rsultat. Je le rpte, cette force mystrieuse semblait s'acharner compromettrelemdium. Dans le Rbus, on peut lire de nombreux exemples analogues, qui eurent lieu en Russie, et o les manifestationsmdiumniquesfurentdevraiesperscutions.Jeciteraiencoreuncas,quinemanquapas d'attirerl'attentiongnrale,carilestuniquedanssongenre:parcequelesphnomnesonttconstats paruneenquteadministrativeetjudiciaire.Celasepassaiten1853,Lipzy,prsdeKharkov.Ledossier decetteaffaire avaittconservdans les archives(maintenantsupprimes)du bataillon engarnison Kharkov:ilavaitpourtitre:AffaireauTribunald'arrondissementdeKharkov.Manifestationsquiont eu lieu dans l'appartement du chef du corps d'tapes cheval, Lipetzk, le capitaine Jandatchenko incendiequiclatalasuitedecesmanifestations,le23juillet1853,danslevillagedeLipzy.LeRbus apublien1884(p.4)uncompterendudecetteaffaired'aprslesdocumentsauthentiquesquisonten mapossession. Jementionneraiencoreunexempledeperscutionssemblablesileutlieuen1862,Tachlik,petite bourgade du gouvernement de Kiev, dans la famille de Mme Plot. Une description dtaille en a t communiqueauRbus(1888,p.120),parleDrKousnetzov. Chosecurieuse,lammeanne,desperscutionsdelammenaturesubiesparlafamilledel'honorable M.Joller,enSuisse,leforcrentabandonnerlamaisondesespres.DanslecasdeMmePlot,laprire changea compltement le caractre des manifestations mais, chez M. Joller, on n'eut pas recours la prire (malgr les instances des esprits), et les rsultats furent tout autres. Les lecteurs trouveront ce sujetdesdtailsintressantsdanslapetitebrochuredeM.Joller:Darstellungselbsterlebtermystischer Erscheinungen,Zurich,1863. Voir aussi, sur le mme sujet, les articles publis dans le Spiritual Magazine, 1862, page 499, et 1863, page 48 Human Nature, 1875, page 175, et un article sur l'Esprit frappeur (PolterGeist), dans le Light,1883,page125. Jenevoispascommentlesphnomnesquejeviensd'numrerpourraients'accorderaveclesthoriesde M.Hartmann,puisque,selon lui,toutes les manifestations spirites nesontquedes manifestations de la consciencesomnambulique,seproduisantsoitparl'intermdiairedesmusclesdumdium,soitaumoyen desa force nerveuse.Laconsciencesomnambuliquen'est,comme nous l'avons vu,qu'une fonctiondes partiesmoyennesducerveau,etellesetrouvesousladpendancedecettepartiedel'corcecrbrale, qui est le sige de la volont consciente ..., le fonctionnement de ces parties moyennes n'a d'importanceque,comme acteprparatoireouexcutif ,plus loin,M.Hartmannditencore:entant que ces parties moyennes du cerveau sont le sige de la mmoire, de l'intelligence et des dsirs, les rsultats de leur fonctionnement peuvent trs bien tre considrs comme manant d'une individualit intelligente,carchezcertainesnaturesanormales,lespartiesmoyennesducerveaupeuventatteindre undegrassezlevd'indpendance,parrapportausigedelavolontconsciente(p.26). Comme on le voit, cette thorie ne permet d'attribuer aux parties moyennes du cerveau qu'une indpendance relative qui revt les apparences d'une personnalit intelligente et sensible, distincte du mdium.C'estcequenousadmettonsaussipourunegrandepartiedesmanifestations.Maisonnepeutni comprendre ni admettre : que les parties subordonnes du cerveau se rvoltent contre les parties suprieures et qu'elles n'obissent pas aux injonctions de la conscience veille, nonces d'une 160

manirecatgoriquequelaconsciencesomnambuliquesemetteenoppositiondirecteaveclaconscience normaleet,enfin,quelavolontinconscienteprenneledessussurlavolontconscienteetnonseulement avecledsirdubien,maismmeavecledsirdumal,aupointdepoursuivreetdemaltraiterl'individu conscientluimme. Dans le livre de M. Hartmann, le passage suivant est le seul qui pourrait se rapporter la catgorie de phnomnesdontjeviensdeparler: Ilarrive frquemment que dans une maison on entende des heures, des jours donns, ou dans de certaines semaines, le tintement de clochettes... ou qu'un immeuble soit positivement, bombard de pierres, de morceaux de charbon ou autres objets se trouvant aux abords... Les autorits, ainsi que les particuliers, sont plutt disposs attribuer ces dsordres la hantise de revenants qu' l'action inconsciented'unmdium(p.42). Ce passage n'explique rien on ne comprend pas comment le mdium opre pour charger de force nerveuse les pierres qui sont dans la rue et leur fait dcrire des paraboles, ni encore moins pourquoi il bombarde avec ces pierres sa propre maison et puis, un dsordre n'est pas une manifestation positivementcontrairelavolontdumdiumouuneperscutiondirigecontre,saproprepersonne. Autre difficult : d'aprs M. Hartmann, il est certain que le degr d' indpendance relative des fonctions somnambuliques se produit aux dpens de la conscience l'tat de veille, c'estdire que le degr maximum d'indpendance de la personnalit somnambulique se produit au plus bas degr de la consciencel'tatdeveille,c'estdirequandcetteconscienceestassoupieM.Hartmannneditilpas luimme que les phnomnes physiques, qui ncessitent une tension extraordinaire de la force nerveuse,seproduisentquandlesmdiumstombentdansuntatdesomnambulismeapparent(p.31). On ne contestera pas que les manifestations chez les Fox, Phelps, Schtchapov, etc., ont d exiger le dploiementduplus hautdegrdetensionde laforcenerveuse,etnanmoinsellessesonttoujours produitespendantque les mdiumstaientdans leurtatnormal. Nousdevrionsdoncadmettre,d'aprs M.Hartmann,uneactivitsimultane,pleineetentirededeuxconsciences,luttantl'unecontrel'autre,et mmesupposerquelaconsciencesomnambuliqueprendledessussurlaconsciencel'tatdeveillepour luifairesubirtoutessortesdesouffrances!.... 2. Desmanifestationsquisontcontrairesauxconvictionsdumdium. Lesmanifestationsdecegenresontnombreusesdanslesannalesduspiritisme.Touteladoctrinespirite s'est formed'aprsdescommunicationscontrairesauxopinionsreligieuses habituellesdes mdiums et des masses il y aurait l matire pour une tude spciale. Voyons, par exemple, ce que dit, dans sa prface,leDrDexter,quidevint,commenoussavons,mdiummalgrlui:Jenevoulaispasmerendre l'idequelesespritsfussentmlscesvnements...cettepense,quelesmesdenosamisdfunts pussent communiquer avec nous sur la terre tait incompatible avec les notions qui m'avaient t inculquesparl'ducation,contrairetoutesmesopinionsantrieuresetmescroyancesreligieuses...il faut noter que toutes les communications, soit par criture, soit par phnomnes physiques qui sont obtenues par mon intermdiaire, que je sois seul ou que j'assiste une sance de spiritisme, sont absolumentexemptesdetouteparticipationdemonpropreesprit...jel'affirmeunefoisdeplus,afinqu'il soit bien compris que les prceptes, penses et propositions nonces dans ce volume et qui ont t tracesparmamain,taientendsaccordcompletavecmesidescettepoque(p.95). M. A. (Oxon), personnage bien connu dans la littrature spirite, nous fournit galement un exemple curieux de ces manifestations il a publi plusieurs articles dans le Spiritualist de 1874, et des annes suivantesdepuis ces fragmentsonttrunisenun volume,quiaparuen1883 sous letitredeSpirit Teachings (Enseignements des Esprits). Cet ouvrage a le mrite spcial de nous dvoiler toutes les pripties de la lutte intellectuelle soutenue par le mdium contre la force qui le contraignait transmettre,parsamain,lescommunicationsqu'elleluiimposaitilcontientlesrpliques,objectionset questionsque lui suscitaientcescommunications.Ce mdiumauteurestun hommed'une hauteculture intellectuelle : ses ides religieuses taient bien arrtes au moment o ses facults mdiumniques se firentjour,etsontonnementetsaconsternationfurentgrandslorsqu'ildcouvritqueleschosescrites desapropremaintaientdiamtralementopposessesconvictionslesplusfermes.VoicicommentM. A.(Oxon)aformulsaprofessiondefoi,conformeauxidesqu'ilavaitavantlesvnementsde1873: Aupointdevuequitaitlemiencettepoque,jedevaisqualifierlescommunicationsquejerecevais dathistesoudediaboliquesdanstouslescas,jelesconsidraiscommeappartenantlalibrepense 161

,carmescroyancesserapprochaientbeaucoupdeladoctrineorthodoxe.Pourbiensuivrelapolmique que j'allais entamer, le lecteur doit se rappeler que j'avais t lev dans les principes de l'glise protestante,quej'avaisbeaucouptudilesouvragesdethologiedesglisesromaineetgrecque,etque j'avaisacceptlesprincipesduriteanglaisditanglican,commetantlesplusconformesmamanirede voir personnelle... Dans l'espce, j'tais, pour employer le terme usit, un accompli high churchman (adeptedel'Eglised'Etat)(p.53). Il serait impossible de reproduire les dtails de la controverse, mais je citerai plusieurs passages des raisonnementsquelemdiumauteuropposaauxargumentsdesesinterlocuteursinvisibles.Ilssuffiront pourcaractrisercesentretiens.Voiciparexempleunerpliquedumdiumunargumentcommuniqu parlavoiedel'critureautomatique: J'objectaiquecetteassertion,qui,d'ailleurs,nes'accordaitenaucunefaonavecmesconvictions,tait incompatible avec les enseignements des glises orthodoxes, et qu'elle attaquait plusieurs dogmes fondamentauxdelafoichrtienne...Lesprtenduesinsanitsquetum'asl'airdevouloirbalayer sontprcismentcequeleschrtiensdetouslesgessontconvenusdeconsidrercommelabasedeleurs doctrines...Lafoien ladivinitduChristetensonexpiationpeutpeinetreconsidrecomme tant d'originehumaine(p.59). Ceraisonnementprovoquaunecommunicationdelonguehaleine,qui,cependant,neparatpasavoirt plusconvaincantequelesautres,carlemdiumyrpondcommeilsuit: Jen'taispassatisfait.Jeprismontempspourexaminersoigneusementcequim'avaittdit,carmes ides s'opposaient cette manire de voir... Je rpondis qu'une semblable profession de foi serait dsavouepartoutadeptedel'glisechrtienne,qu'elletaitencontradictionavec la lettredela Bible, voirequ'elletombaitsouslaqualificationd'antichrtienne(p.72). Ilfutrponduparunenouvellecommunication,laquellelemdiumfitlarpliquequevoici: Je ne puis mieux faire comprendre l'embarras dans lequel je me trouve qu'en disant que tes raisonnementssubjuguent,ilestvrai,monesprit,maisquelafoichrtienne,aprsavoirsubsistplusde dixhuit cents ans, ne peut trerenverse par des raisonnements, quelque concluants qu'ils puissent me paratre,dumomentqu'ilsnesontpasnoncsparuneindividualitquejepuissecontrler.Peuxtume dire nettement quelle place tu assignes JsusChrist ? Par quoi peuxtu justifier le pouvoir que tu t'arroges, soit de renverser, soit de dvelopper les cnseignemmts qui sont marqus de son nom, de substituerunvangilenouveaul'ancien?Peuxtum'offrirunepreuvedmonstrativedelaralitdela missiondonttuprtendstrecharg,unepreuvelaportedeshommesdebonsens?Jenepuisaccepter unethoriequi meparatrvolutionnaireunteldegrcommeune chosedeprovenancedivine, ni lui attribueraucuneautoritsurlaseuleparoledequiquecesoit,ftceunhommeouunange.Ilvautmieux nepasmedemandercela(p.80). Ayantreud'autresmessagestendantdissipersesdoutes,lemdiumafaitlesrflexionssuivantes: En relisanttoute cette srie de communications, j'tais plus que jamais pntr de leur beaut, autant pour la forme que pour le fond. Quand je considre que ces critures ont t excutes avec une prodigieuserapidit,etsansquej'yaiesciemmentprisaucunepart,qu'ellessontexemptesdetoutdfaut, de toute imperfection, de toute incorrection grammaticale, et qu'il ne s'y trouve aucune intercalation ni surcharged'unboutl'autre,jenepouvaisqu'admirercetteimpeccabilitdelaforme.Quantaucontenu decescommunications, j'avaisencoredes hsitations.Unepartiedesargumentsavaient masympathie, mais j'tais obsd de l'ide que, par le fait, ils sapaient les bases de la foi chrtienne... Les dogmes fondamentaux me paraissaient plus particulirement attaqus. Je considrais le point discut comme l'essencemmedelareligionchrtienne. J'avais le sentimentqu'en spiritualisant,autrementditencherchant expliquercespoints, jeportaisun coup fatal ma croyance en une rvlation divine quelconque. Aprs de longues et de patientes rflexions,jevisqu'iltaitimpossibled'arriverlogiquementuneautreconclusion,etjereculaidevant cesassertions,quejedevaisacceptersurlafoid'untredontjesavaissipeu.(101.) Il est inutile d'approfondir d'avantage et d'examiner plus longuement les pripties de cette joute intellectuelle, d'un intrt si palpitant, dont l'issue fut une rvolution dans les ides religieuses du mdium,etnoussavonscependantquesescroyancestaientdesplustenaces,puisqu'ellesdataientdesa premireducation.Lescitationsquejeviensdefairesontsuffisantespourlebutquejevisais.Ceuxqui dsirerontdeplusamplesrenseignementspourrontlireletexteanglais. 162

Jepuissignaleraussiunesried'expriences faitesavec laconvictionque les manifestationsspiritesne sont que des phnomnes d'ordre physique et qui donnrent des rsultats absolument contraires cette conviction.Telle,parexemple,l'expriencefaiteparM.E.quiestdcriteparleprofesseurWagnerdans les Psychische Studien de 1879. M. E., que je connais personnellement, est chimiste et ingnieur des mines,attachuntablissementspcialdel'tatjetiensdesaproprebouchelaffirmationqueniluini aucundesmembresdesafamillenes'taientjamaisoccupsdespiritisme,queleursconvictionss'taient opposescompltementauxdoctrinesspiritesetquel'expriencequ'ilatentetaitfaiteprcismentpour dmontrer que ces phnomnes n'ont rien de mystique, encore qu'il ne coyait pas leur existence dmontre.Voiciquelquesextraitsdel'articledePsychischeStudien,ol'ontrouveraexposlersultat inattendudelapremiresance: Cepetitcercledechercheursabordalessancesspiritesdansl'espoirqu'ilsrussiraientdmontrerque lesphnomnes mdiumniques n'taientque ledveloppementdephnomnesphysiquesconnus. Dans cebut,onplaalatableautourdelaquellelesexpriencesdevaientsefairesurdesisolateursenverre,et onenroulaautourdespiedsdelatableunfildeferdontlesboutsfurentrelisungalvanomtre.Sans qu'aucune autre manifestation physique se ft produite, la table rclama, ds la premire sance, l'alphabet,et,aumoyendecoupsfrappsparunpieddelatable,laconversationsuivantefutpele: Jesouffreparcequetun'aspaslafoi! Aquicettephrases'adressetelle?demandrentlesassistants. ACatherineL. Quiesttudonc?demandalapersonnedsigne. Jesuistonamie,OlgaN. MmeL...futprofondmentmueettroubleparcettecommunicationilfautnoterqueOlgaN.,l'unede sesplusintimesamies,atheautantqu'elle,taitmorteunanauparavant. Unautreexemple,quiprouvedetoutevidencequelacommunicationpeuttrecontrairelavolontet auxconvictionsdumdium,nousestfourniparlefaitsuivant,rapportparleprofesseurRobertHare: Unjourjesortisdemapocheunpetitbouquinquelemdiumn'avaitjamaisvu,etjel'ouvrislapage qui portait comme entte : Prface de l'diteur. Je l'apportai ainsi ouvert prs de la table, de telle faonquelemdiumneptvoirquelacouvertureduvolume.Laflcheayantpellapremiresyllabe paraissaitnepaspouvoircontinuerlemdium,unedame,sedtournauninstantpourcalmersonenfant et,pendantcetemps,laflcheachevad'pelerlemotanglaiseditor.Lemdiumm'expliquaquedansson ide le mot devait tre : dition , qu'elle avait mme voulu faire un effort musculaire pour venir au secoursde l'espritguide, mais,au momentosonattention futdtourneverssonenfant,son invisible 121 correspondantavaitterminlemot . 3. Desmanifestationscontrairesaucaractreetauxsentimentsdumdium. Ilseraitdifficiledeparleravecquelqueprcisiondecegenredephnomness'il n'existaitunsymbole externeetpermanentducaractredel'homme:l'criture. L'criture porte d'une manire originale et sre le cachet de son auteur. C'est pour ainsi dire la photographieducaractredel'homme.Lagraphologie,quoiqu'ellenesoitencorequ'sesdbuts,atabli 122 quel'critureestl'expressionfidledesmouvementsinconscientsquicaractrisentl'individu .Dansle domaine de l'hypnotisme, des expriences rcentes ont permis de constater que la suggestion d'une personnalit fictive provoque dans l'criture du sujet des changements correspondant au caractrede la personnalit suggre. Etant Paris, en 1886, j'ai eu occasion, grce l'obligeance du professeur Ch. Richet, d'assister des expriences de ce genre l'criture et l'orthographe du sujet, j'en conserve les 123 spcimens ,se modifiaientsuivant lesrlessuggrsetcependant ilestaisde constaterquecen'est qu'unemodificationdel'criturenormaledusujet,correspondantdemmequesesgestesetsesparoles autypesuggr. Dansledomaineduspiritisme,ilestacquisquelesmdiumsprennentassezsouventunecriturequise distingue de leur criture normale. De mme que, pour une grande partie des manifestations
121 122

Hare:Recherchesexprimentalessurlesmanifestationsspirites,pp.61et62. RevuePhilos.denovembre1885. 123 J'ai publi,dansleRbusde1887(n1),unarticleintitul:MonentrevueavecM.CharlesRichet .

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mdiumniques, j'admets avec M. Hartmann qu'elles sont le produit de notre activit inconsciente, de mme,ici,j'admetsvolontiersquelechangementdel'crituremdiumniquepeutn'tre,dansbiendescas, qu'une altration inconsciente de l'criture normale du mdium selon les personnalits imaginaires qui sont voques par ses facults inconscientes. Mais, comme dans tous les phnomnes spirites on remarque une gradation, relativement la complexit des faits et la difficult d'application des hypothses, nous devons galement prendre en considration les raisons pour lesquelles un mdium, crivantautomatiquementaunomd'unepersonnalitA,critdesoncritureordinaire,etaunomdeBet deG,d'unecriturequiluiesttrangre? Aupointdevuesomnambuliqueouhypnotique,lesconditionsfavorablesoudfavorablesauchangement d'crituredevraienttrelesmmesdanstouslescasetdevraientdonnerlesmmesrsultats. LadifficultestplusgrandeencorequandB,Cet Dconserventtoujours leurcritureavecune identit mathmatique, car, si B, C et D ne sont que des rles, crs au moment mme, comment leur criture pourraitelle se reproduire constamment avec d'identiques nuances de caractre, se traduisant par didentiquesnuancesd'criture?Lestatspsychiques,subjectifsetinconscientsnesontpasdesquantits invariables(entantqu'entitsindividuelles),etleurrapparitionnesauraittreidentiqueiln'yapasde songesquisereproduisentexactement,etlesfaitstrsraresdecegenresonttoujoursrangsparmilescas exceptionnelsqu'ilfautattribueruneinterventionspciale,occulte. Nousavonsaussidescasol'critureautomatiquediffreCompltementdecelledumdiumorcrerune criture originale, surlechamp, et la reproduire identiquement, cela constitue une action qui se prte difficilementl'explicationparcettemmethorie. Enfin, il faut mentionner galement les cas o on reconnat dans l'criture automatique celle d'une personne que le mdium n'a jamais vue. L, il ne peut tre question ni de lasuggestionde lapartd'un hypnotiseur, ni d'une activit inconsciente !... Je reviendrai avec plus de dtails sur ce sujet dans le chapitresuivant. Mais lanature mmedes manifestationspeutaussitrecontraireaucaractredumdium. Ainsi,quelle explicationdonnerdescasodes jurons,des blasphmesetdesobscnitssontprofrspar la bouche d'unenfantoucritsdesamain? Jeciteraideuxfaitscaractristiques:M.PodmorecritauLightde1882(p.238):Unpasteurbaptiste quidemeuraitEgham,prsd'Oxford,recevaitparlamaindesesenfantsdescommunicationscritesde sa femme.Ces messagescontenaientbeaucoupdechosesconsolantespourluietprsentaientbeaucoup de preuves d'identit. Pendant quelque temps, le pasteur eut la conviction qu'il tait en communication avecsafemme.Soudain,sansaucunmotifplausible,lecaractredescommunicationschangea,lestextes bibliques et les paroles de sympathie et d'affection firent place des jurons et des blasphmes, et le malheureux mari dut conclure qu'il avait tout le temps t le jouet de la malveillance d'un ennemi invisible. Le lecteur trouvera des renseignements dtaills sur ce cas remarquable dans le Human Naturede1875,page176. Unautrefaitdemmenaturem'atracontparlapersonnemmequienfutlesujet:Peudetemps aprslamortdesafemme,unedesesprochesparentes,unejeunefillededouzeans,commenafairede lapsychographielescommunicationsavaientplusieurspointsderessemblanceaveccellesdel'exemple prcdent, c'estdire qu'elles venaient soidisant de l'pouse dfunte, et elles contenaient beaucoup de preuvesl'appuidecetteassertion,entreautresbeaucoupd'allusionsdesvnementsquesafemmeet lui taient seuls connatre et des allusions des conversations qui n'avaient ou lieu qu'en tte tte. Mais mon ami, dsirant obtenir des preuves plus dcisives encore, posa des questions plus minutieuses alors,songrandtonnement,ils'aperutquelammoireetlesavoirdesoninterlocuteurnes'tendaient pas au del des six semaines qui prcdrent le dcs de sa femme, et qu'il ignorait tout ce qui s'tait passavantcettepoque.Quandilseplaignitcetinterlocuteurd'avoirtinduitenerreur,celuicilui rponditpardes invectivesetdes maldictionstellesqu'ilenrestaterrifi.N'oublionspasquetoutceci tait crit par la main d'une enfant qui n'avait pu entendre ces paroles et pouvait encore moins en comprendrelesens. Unautrecorrespondantdummejournalrapporte:J'airemarquunechosetrangedansl'critureau moyen de la planchette : c'est que le caractre des communications est frquemment en contradiction

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complteaveclesconvictionsdumdium.C'estainsiquej'aivucrirelesblasphmeslesplusterribles 124 parlamaindepersonnesquiauraientmieuxaimmourirqued'employerunpareillangage . 4. Descommunicationsdontlanatureestaudessusduniveauintellectueldumdium. C'est ici seulement que nous aborderons le chapitre spcial que M. Hartmann consacre la valeur intellectuelle des manifestations, et dont le principal aphorisme est ainsi conu : Toutes les communicationsontune valeur intellectuellecorrespondantauniveau intellectueletauxconvictionsdu mdium. Et, plus loin : La valeur intellectuelle des manifestations est gnralement audessous du niveauintellectueldumdiumetdesassistants,elleatteintquelquefoisaummedegr,maisjamaiselle n'estaudessus(p.116). Nous avons vu dans les pages prcdentes que les communications ne rpondent pas toujours aux convictionsdu mdium.Nousallons examiner maintenantsi lapremirepartiedecetaphorismedeM. Hartmannestjuste. Ilfautreconnatretoutd'abordqu'enmajeurepartie,lescommunicationsspiritessonteneffetcomposes de lieux communs, de rponses sans intrt, de raisonnements dont la valeur n'est pas audessus des facults normales du mdium, ou bien encore d'absolues banalits. Il est inutile de dire qu'il serait draisonnable de chercher la cause relle de ces manifestations ailleurs que dans l'activit psychique inconsciente du mdium. Ce genre de communications explique et justifie, en partie, cette affirmation, commune aux dtracteurs du spiristime, que ses manifestations ne vont jamais au del du niveau intellectueletmoraldumdium. Maislemotjamaisestdetropdanscetteaffirmationainsiformule,elleprouvetoutsimplementdela partdesonauteuruneconnaissance insuffisantede la littraturespcialeou l'absencede connaissances pratiques dans ce domaine car la littrature spirite contient assez de faits qui prouvent que les communications peuvent tre audessus du niveau intellectuel du mdium, et tous les spirites un peu exprimentsontpus'enconvaincrepersonnellement. Mais la preuve objective de ce fait est difficile faire. Comment prciser le niveau intellectuel d'un individu ? Comment prciser le degr d'lvation intellectuelle que le cerveau peut atteindre, sous l'influence de causes occasionnelles, et qui lui fait ainsi produire une uvre hors ligne, sans que nous puissions pour cela nous arroger le droit de l'attribuer d'autres facteurs que les facults du sujet lui mme? Une autre difficult rside encore dans la ncessit o nous nous trouvons de nous en tenir soit au tmoignage du mdium luimme, soit celui de personnes qui le connaissent, ce qui quivaut une opinion personnelle, base sur la connaissance intime de la personne, mais qui est sans valeur pour les trangers. Enfin, pour pouvoir juger ou prouver, il faut avoir des documents sous les yeux, il faut prsenter des faits concrets et palpables, ce qui n'est pastoujours ais. L'tendue de l'instruction et la sommedeconnaissancesscientifiquessemblentfournirlamesurelaplussrepourl'apprciationsrieuse desphnomnesenquestion. Si nous pouvions tablir qu'un mdium, dans ses productions mdiumniques, fait talage d'un savoir positif qu'il ne possde pas l'tat normal, cela prouverait suffisamment que l'affirmation de M. Hartmannestmalfonde!... Parmilesphnomnesdecegenre,nousavonslesproductionsmdiumniquesdeHudsonTuttleetsurtout sonpremierlivre:ArcanaofNature,qu'ilacritl'gededixhuitans,etdontlepremiervolumeat publienAllemagnesouscetitre:HistoireetloisdelaCration,parleDrAcker,Erlangen,en1860,et auquelBchneraempruntplusieurspassagessanssedouterquec'taitluvreinconsciented'unjeune fermiersansaucuneducationscientifique,quil'avaitcritedanslessolitudesducomtd'Eri,dansl'Etat 125 d'Ohio ! Onpourraitobjecterquecettemanifestationd'un caractrescientifique impersonnelaeupoursource la clairvoyance,ens'appuyantsurl'exempledeA.J.Davis,quiaffirmequesonlivrePrincipesdelanature n'a pas d'autre origine avant tout, ici, l'affirmation d'un mdium quelconque ne peut tre considre commepreuvesuffisantemaisvoiciunautreexempled'uneproductionmdmmniquedontlecaractre individuelcartelapossibilitd'uneexplicationparlaclairvoyance:jeveuxparlerduromandeCharles
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Light,1883,p.124. VoirPs.Stud.,1874,p,93:EntrevueduDrBchneravecHudsonTuttleenAmrique.

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Dickens:EdwinDrood,laissinachevparl'illustreauteuretcompltparlemdiumJames,unjeune hommesansducation.Destmoinsontvulemodedeproductiondel'uvre,etdesjugescomptentsen ont apprci la valeur littraire. Je tiens donner quelques dtails sur cette production unique dans les annalesdelalittrature. QuandlebruitserpanditqueleromandeDickensallaittreterminparunprocdaussiextraordinaire, aussiinusit,leSpringfieldDailyUnionenvoyal'undesescollaborateursBrattleborougn(Vermont)o habitait le mdium, pour s'enqurir, sur place, de tous les dtails de cette trange entreprise littraire. Voici quelques extraits du compte rendu en huit colonnes publi par ce journal, le 26 juillet 1873, reproduit d'abord par le Banner of Light et ensuite partiellement par le Spiritualist de 1873, page 322, auquel nous lesempruntons:Il(le mdium)estnBoston l'gedequatorzeans, il futplacen apprentissage chez un mcanicien, mtier qu'il pratique encore aujourd'hui de sorte que son instruction scolaire s'esttermine l'ge de treize ans. Bien qu'il ne ft ni inintelligent ni illettr, il ne manifestait aucungotpourlalittratureetnes'ytaitjamaisintress. Jusqu'alors il n'avait jamaistentde fairepasser dansunJournalquelconque le moindrearticle.Telest l'hommequipritenmainlaplumedeCharlesDickenspourcontinuer:TheMysteryofEdwinDroodet quiapresquetermincetteuvre. Je fusassez heureuxpourtrelapremirepersonnequi ilait faitpartluimmedetouslesdtails, la premirequiaitexaminlemanuscritetenaitfaitdesextraits. Voici comment les choses se sont passes. Il y avait dix mois, un jeune homme, le mdium, que je dsigneraipourtrebrefpar l'initiale A(car il n'apasencorevouludivulguersonnom)avaittinvit parses amisse mettreunetablepourprendrepartuneexpriencespirite.Jusqu'ce jour, il avait toujours raill les miracles spirites , les considrant comme des supercheries, sans se douter qu'il possdait luimmedesdons mdiumniques. Apeine la sanceestellecommenceque l'onentenddes coupsrapidesetquelatable,aprsdesmouvementsbrusquesetdsordonns,serenversesurlesgenoux de M. A. pour lui faire voir qu'il est le mdium. Le lendemain soir, on l'invita prendre part une deuximesancelesmanifestationsfurentencoreplusaccentues.M.A.tombasoudainemententranse, saisituncrayonetcrivitunecommunicationsignedunomdel'enfantdel'unedespersonnesprsentes, dont M. A. ne souponnait pas l'existence. Mais les dtails de ces expriences ne sont pas d'un intrt particuliercetteplace... Vers la findu moisd'octobre1872,aucoursd'unesance,M.A.crivitunecommunicationadresse luimmeetsignedunomdeCharlesDickens,aveclaprired'organiserpourlui unesancespciale,le 15novembre. Entreoctobreetla minovembrede nouvelles communications luirappelrentplusieursreprisescette demande. Lasancedu15novembrequi,d'aprs les indicationsreues, futtenuedans l'obscurit,enprsencede M. A. seulement, eut pour rsultat une longue communication de Dickens qui exprimait le dsir de terminerparl'intermdiairedumdiumsonromaninachev. Cette communication apprenait que Dickens avait longtemps cherch le moyen d'atteindre ce but,mais quejusqu'cejouriln'avaitpastrouvdesujetapteaccomplirpareilletche.Ildsiraitquelapremire dicte se ft la veille de Nol, soire qu'il affectionnait particulirement, et il priait le mdium de consacrer cette uvre tout le temps dont il pourrait disposer sans porter prjudice ses occupations habituelles...Bienttildevintvidentquec'taitlamaindumatrequicrivait,etM.A.acceptaavecplus de bonne volont cette trange situation. Ces travaux, excuts par le mdium, en dehors de ses occupationsprofessionnelles,quiluiprenaientdixheureschaquejour,produisirent,jusqu'enjuillet1873, douzecentsfeuilletsdemanuscrit,cequireprsenteunvolumeinoctavodequatrecentspages. En faisant la critique de cette nouvelle partie du roman, le correspondant du Springfield Daily Union s'exprimaitainsi: Nous nous trouvons ici en prsence de tout un groupe de personnages dont chacun a ses traits caractristiques, et les rles de tous ces personnages doivent tre soutenus jusqu' la la fin, ce qui constitue un travail considrable pour qui de sa vie n'a crit trois pages sur n'importe quel sujet aussi sommesnoussurprisdeconstaterdslepremierchapitreuneressemblancecomplteaveclapartiedite deceroman.Lercitestreprisl'endroitprcisolamortdel'auteurl'avaitlaissinterrompu,etce,avec uneconcordancesiparfaite,que lecritique leplusexerc,qui n'auraitpasconnaissancede l'endroitde l'interruption, ne pourrait dire quel moment Dickens a cess d'crire le roman de sa propre main. 166

Chacun des personnages du livre continue tre aussi vivant, aussi typique, aussi bien tenu dans la seconde partie que dans la premire. Ce n'est pas tout. On nous prsente de nouveaux personnages (Dickensavaitcoutumed'introduiredenouveauxacteursjusquedanslesderniresscnesdesesuvres) qui nesontpasdutoutdesdoubluresdes hrosde lapremirepartie ce nesontpasdes mannequins, maisdescaractresprissurlevif,devritablescrations.Cresparqui?...(p.323). Le correspondant continue : Voici plusieurs dtails d'un incontestable intrt. En examinant le manuscrit,jetrouvaiquelemottraveller(voyageur)taitcritpartoutavecdeuxl,commec'estl'usageen Angleterre,alorsquecheznous,enAmrique,onnemetgnralementqu'uneseulel. Lemotcoal(charbon)estpartoutcritcoals,avecuns,ainsiqu'onlefaitenAngleterre.Ilestintressant aussi de noter dans l'emploi des majuscules les mmes particularits que l'on peut observer dans les manuscrits de Dickens par exemple lorsqu'il dsigne M. Grewgious, comme tant an angular man (un homme anguleux). Remarquable aussi la connaissance topographique de Londres, dont l'auteur mystrieux fait preuve dans plusieurs passages du livre. Il y a aussi beaucoup de tournures de langage usitesenAngleterre,maisinconnuesenAmrique.Jementionneraiaussilechangementsubitdutemps passentempsprsent,surtoutdansunrcitanim,transitiontrsfrquentechezDickens,surtoutdans sesderniersouvrages.Cesparticularitsetd'autresencorequ'onpourraitcitersontdeminceimportance, maisc'estavecdepareillesbagatellesqu'onetfaitchouertoutetentativedefraude. Et voici la conclusion de l'article cit : J'arrivai Brattleborough avec la conviction que cetteuvre posthumeneseraitqu'unebulledesavonqu'ilseraitaisdecrever.Aprsdeuxjoursd'examenattentif,je repartis,et,jedoisl'avouer,j'taisindcis.Jeniaid'abordcommechoseimpossible,commechacunle feraitaprsexamen,quecemanuscritettcritdelamaindujeunemdiumM.A.ilmeditn'avoir jamais lu le premier volume dtail insignifiant, mon sens, car je suis parfaitement convaincu qu'il n'taitpascapabled'crireuneseulepagedusecondvolume.Cecin'estpaspouroffenserlemdium,car iln'yapasbeaucoupdepersonnesentatdereprendreuneuvreinachevedeDickens! Jemevois,parconsquent,placdanscettealternative:ouunhommedegniequelconqueaemploy M. A. comme instrument pour prsenter au public une uvre extraordinaire, d'une manire galement extraordinaire,oubiencelivre,ainsiqueleprtendsoninvisibleauteur,esteneffetcritsousladictede Dickens luimme. La seconde supposition n'est gure plus merveilleuse que la premire. S'il existe Vermontunhomme,inconnujusqu'prsent,capabled'crirecommeDickens,iln'acertesaucunmotif d'avoir recours un semblable subterfuge. Si, d'autre part, c'est Dickens luimme qui parle, bien qu'tant mort , quelles surprises ne devonsnous pas nous prparer ? J'atteste, en tout honneur, que, ayant eu toute latitude d'examiner librement toutes choses, je n'ai pu trouver la moindre trace de tromperie, et, si j'avais le droit de publier le nom du mdium auteur, cela suffirait pour dissiper tous souponsauxyeuxdespersonnesquileconnaissent,sipeuquecesoit(p.326). Voiciencorequelquesrenseignementsempruntslammesource: Aucommencement,lemdiumn'crivaitquetroisfoisparsemaine,etpasplusdetroisouquatrepages chaque fois mais ensuite les sances devinrent biquotidiennes, et il crivait finalement dix ou douze pages, parfois mme vingt. Il n'crivait pas de son criture normale, et, comparaison faite, il y avait quelqueressemblanceaveccelledeDickens.Au dbutdechaquesance, l'crituretait belle,lgante, quasifmininemais,mesurequeletravails'avanait,l'crituredevenaitdeplusenplusgrosse,et,aux dernirespages,leslettrestaientcinqfoisplusgrandes,aumoins,qu'audbut.Cesmmesgradationsse sont reproduites chaque sance, permettant ainsi de classer par sries les quinze cents feuillets du manuscrit.Quelquesunesdespagescommencentpardessignesstnographiques,dontlemdiumn'avait paslamoindreconnaissance.L'critureestparfoissirapidequ'onpeineladchiffrer. La faon de procder aux sances est fort simple : on prpare deux crayons bien taills et une grande quantitdepapiercoupendemifeuilletsM.A.seretireseuldanssachambre.L'heurehabituelletait sixheuresdumatinouseptheuresetdemiedusoir,heuresauxquellesilfaisaitencoreclairpendantcette saison cependant les sances du soir se prolongeaient frquemment audel de huit heures et demie et mmeplustard,et,alors, l'criturecontinuait, malgr l'obscurit,avec la mme nettet.Pendant l'hiver, touteslessancessetinrentdanslestnbres. Le secrtaire de Dickens place le papier et les crayons sa porte, pose les mains sur la table, la paumeendedans,etattendtranquillement.Tranquillitrelativecependant,car,bienquelesphnomnes aient perdu de leur nouveaut et qu'il y soit habitu, le mdium avoue ne pas pouvoir se dfendre d'un sentimentdepeurpendantcessances,aucoursdesquellesilvoque,pourainsidire,unrevenant. 167

Ilattendainsiquelquefoisenfumantsoncigarependantdeux,trois,cinqminutes,parfoisdix,mme pendant une demiheure, mais ordinairement, si les conditions sont favorables , pas plus de deux minutes.Lesconditionsdpendentprincipalementdutempsqu'ilfait.Silajourneestclaire,sereine,il travaillesansinterruption :telleunemachinelectriquequifonctionneraitmieuxparun tempsfavorable untempsorageuxproduitdutrouble,et,plusl'orageestviolent,plusletroubles'accentue.Quandilfait toutfaitmauvais,lasanceestremise. Aprs tre rest la table le temps voulu, suivant les circonstances, M. A. perd connaissance graduellement,etc'estdanscettatqu'ilcritdurantunedemiheureouuneheure.Illuiestarrivunjour d'crire pendant une heure et demie. Tout ce dont le mdium se souvient de son tat detranse, c'est la visiondeDickensquirevientchaquefoisl'crivain,est,ditil,assissescts,latteappuyesur ses mains, comme plong dans une profonde mditation, avec une expression srieuse, quelque peu mlancolique, sur le visage il nedit mot, mais jettequelquefois sur le mdiumunregardpntrantet suggestif.Oh!quelregard! Cessouvenirsseprsententaumdiumdelammemanirequ'unsongequel'onvientdefaire,comme unechoserelle, maisen mmetemps insaisissable.Pour indiquerque lasanceesttermine,Dickens posechaquefoissamainfroideetlourdesurcelledumdium. Auxpremiressances,cecontactprovoquaitdelapartdeM.A.desexclamationsdeterreur,et,ence moment encore, il ne peut en parler sans frissonner cet attouchement le faisait sortir de son tat de transe,maisilluifallaitordinairementlesecoursd'unetiercepersonnepourenleversesmainsdelatable, 126 laquelleellestaientpourainsidirerivesparune force magntique .Enreprenantsessens, il voit, parssurleplancher,lesfeuilletscritspendantcettesance. Cesfeuilletsnesontpasnumrots,desortequeM.A.estobligdelesclasserd'aprsletexte.Pendant quelquetemps,aprscessances,lemdiumressentaitunedouleurassezvivedanslapoitrine,maiselle n'taitpasdelonguedure,etcesontlesseulessuitesdsagrablesqu'ilenprouvait.L'extrmenervosit dontilsouffrait,avantledveloppementdesesfacultsmdiumniques,l'acompltementabandonnil n'ajamaistplusrobuste. Onpeutlired'autresdtailslapage375duSpiritualistde1873etpage26de1874,oM.Harrison,un hommetrscomptentencesmatires,s'exprimeainsi:IIestdifficiled'admettrequelegnieetlesens artistiquedontcetcritestempreintetquionttantderessemblanceaveclegnieetlesensartistiquede CharlesDickensaientengagleurauteur,quelqu'ilsoit,neseprsenteraumondequecommeunhabile falsificateur. Dansunlivreintitul:EssaysfromtheUnseen,deliveredthroughthemouthofW.Z.,asensitive,and 127 recorded by A. T. T. P . , on trouvera galement une srie de communications attribues divers personnages historiques,philosophes,thologiens,etc.,faitespar la bouched'unouvrier neconnaissant queleschosesdesontat,n'ayantquel'ducationordinairedesgensdesaclasse,etquilestransmettait l'tatsomnambulique,sansarrtnihsitation,sirapidementquel'auteurdel'ouvragecitavaitpeineles crireenstnographie. Onpourraitobjecterquecesdiverscasn'offrentpasdepreuvessuffisantes,parcequ'ilsn'excluentpasla possibilit d'un travail prparatoire ou d'une falsification adroite mais voici d'autres exemples, dans lesquels il s'agit de communications qui ont le mrite, d'avoir t reues sans dlai et l'improviste, 128 commerponsedesquestionsinattendues:M.J.P.Barkas,F.G.S deNewcastle,quej'aileplaisir deconnatrepersonnellement,ainsiquelemdiumdontilvatrequestion,publiadansleLight,1885, pages 85 et suivantes, une srie d'articles sous ce titre : Rponses improvises des questions scientifiques,parunmdiumfemmed'uneducationordinaire,etnouslisons: En 1875, je fus invit prendre part une srie de sances qui devaient se tenir dans l'appartement modeste d'une jeune dame, mdium non professionnel, demeurant NewcastleonTyne. Toutes les questions s'inscrivaient dans un cahier au moment mme de les poser, et le mdium y crivait

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C'estmoinsuneattractionqu'untatcataleptique,commejel'aifrquemmentobservchezmafemmeaprsunesance d'criture. A.A. 127 Essaissurlemondeinvisible,dlivrsparlabouchedeW.Z.,unsensitif,etrecueillisparAT.T.P.,London1885. 128 MembredelaSocitdeGologie.

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immdiatementlesrponses.Touscescahierssetrouventchezmoi,etjelestiensladispositiondetoute personnequidsireraitlesvoir. Voici leproblmeprincipal quiseprsentedans cecas:une femmed'instructionordinaireadonndes rponses diverses questions scientifiques soigneusement labores au cours de trentesept soires, la sanceseprolongeanttroisheureschaquefoiscesrponsessonttelles,queprobablementilnesetrouve pasunhommeenAngleterrequipourraitenfaireautant,c'estdiredonnerdesrponsesaussiprcises, danslesmmesconditions,touteslesquestionsquionttposes. Uncompterendudtailldecessances,uneautobiographiedumdium,ainsiquedesexemplesdeces questions,aveclesrponses,setrouventdanslePsychologicalReviewde1878(t.I,p.215). Ilnefautpasperdredevuequelemdiumestunedamed'instructionmdiocre,qu'elletaitentourede personnesquil'observaientavecattention,quelesquestionstaientinscritesetlueshautevoix,sance tenante, que les rponses taient crites par la main du mdium dans ce mme cahier, trs rapidement, qu'ellestaientimprovises,sanslamoindrecorrectionultrieureilnefautpasoubliernonplusqueces questionsserapportaientdiverssujetsscientifiquesetautres,gnralementpeufamiliersauxfemmes quelemdium,sonaveu,estcompltementignoranteencesmatires,qu'ellecrivaitautomatiquement, sansserendrecomptesisesrponsestaientjustes.Lespersonnesquilaconnaissentintimementassurent qu'ellen'avaitjamaiseudegotpourlessciences,etqu'ellen'avaitjamaisludelivresscientifiques. LesquestionstaientengrandepartiecritesparM.Barkasluimme,sansquepersonnedesassistants lesconnt. Le mdium crivait en tat de veille et dans l'obscurit. Parmi les questions poses, j'en choisirai un certainnombrequiontttraduitesmonintentionpardesmusiciensdeprofession. D. Dequellemanirelaperceptiondusonarrivetellenotreconscience? R. C'est un sujet trs controvers. Vous savez sans doute que le son, de mme que la lumire et la chaleur,estlersultatd'unmouvementvibratoire,etqu'ilestdlavibrationdesmolculesariennes. Cequevousappelezamplitudevibratoiren'estautrechosequel'excursiontotaledumouvementdevaet vient,oudel'oscillationdecesmolculesd'air,d'orsultelaformationd'uneondesonorequisepropage deprocheenprochecetteondeatteintlaconquedel'oreille,quilaconduitlamembranedutympan, dontla vibrationesttransmise auxextrmitsdu nerfauditif c'estainsique la sensationdesonarrive finalementausensorium. D.Pourquoideuxsonsidentiquespeuventilsdonnerdusilence,alorsquedeuxsonsnonidentiquesne produisentpascersultat? R. Parce que deux ondes sonores identiques et de sens oppos en se rencontrant, anantissent rciproquement leur mouvement vibratoire. Prenez de chaque main un diapason pareil, percutez ces diapasonsavecuneforcegaleetappuyezenlestigessurdeuxcoinsd'unetablevousverrezalorsles deux ondes, en cheminant l'une vers l'autre, s'absorber rciproquement par leurs sommets. Ces expriencesmritentbienqu'onlesfasse. D.Quellediffrenceyatilentrelesharmoniquesd'untuyauouvertde8piedsetceuxd'untuyauferm de4pieds? R. Dans les tuyaux ouverts, le premier nud vibratoire se trouve au milieu le premier harmonique suprieur se formera donc gale distance entre ce premier nud et la bouche du tuyau, les autres se trouverontdesdistancescorrespondant1/4,1/6,1/8,1/10.Danslestuyauxferms,l'extrmitforme unnudquicorrespondaceluiqu'onconstateaucentred'untuyauouvertl'ondesonorerflchieforme unpremiernudunedistancedel'extrmitgale1/3d'autresnudssesuiventdesintervallesde 129 1/5,1,7,1/9.etc . M.Barkascontinue:Parmilespersonnesquiontassistlasancedu30aotsetrouvaitunprofesseur de musique trs rudit que j'avais pri de m'accompagner pour poser des questions ayant trait la musique,auxquellesunepersonne nepossdantquedesconnaissancesordinairesdanscettebranchene sauraitrpondresansavoirpralablementtudilesujet.Leprofesseurposalesquestionsdansl'ordreo ellessesuiventciaprsjelesinscrivaisdanslecahier,et,aprsquelectureentaitfaitehautevoix,le mdium se mettait y rpondre rapidement. Je donne ici la reproduction textuelle des questions et des rponses. Je ne suis pas assez comptent pour dire si ces rponses sont justes ou non, mais elles sont assurmentenrapportaveclesquestionstrsdifficilesposes,etjenecroispasqu'unmusicienentrecinq
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Light,1875,p.128

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mille pourrait les faire si bien, dans les mmes conditions. En effet, je n'ai pas encore rencontr de musicien qui ait pu rpondre ces questions aussi rapidement et aussi bien je n'en ai mme pas rencontrbeaucoupquilesaientbiencomprisesselonlesensdesrponsesquiyonttfaites. EntrelesvingtcinqquestionscitesparM.Barkas,j'enchoisisdeux: D.Pouvezvousmedirecommentilestpossibledecalculerlarelationquilieentreeuxlesbattements spcifiquesdel'airprissousunvolumeconstantetsousunepressionconstanted'aprslavitesseobserve dusonetlavitessedtermineaumoyendelaformuledeNewton? R.Cetterelationnepeuttrecalculequedelafaonsuivante:supposonsqu'onpercutesimultanment deuxcordesoudeuxdiapasonssil'intensitdusonestlamme,oupeuprslammepourlesdeux, lesbattementsseproduirontdelamaniresuivante:enadmettantquelenombredesvibrationssoitd'une partde228,etd'autrepartde220parseconde,lenombredesbattementsquiatteindrontl'oreilleserade 228220=8parseconde.Celafera8battementsparsecondec'estlenombremaximumdebattements quipuissentarriverl'oreille. D. Pouvezvousm'expliquerl'originedesbattementsrsultantdesconsonnancesimparfaites? R.Cettequestionrentre,proprementparler,dansledomainedel'acoustique.Toutson,battementou pulsation, est peru grce au mouvement vibratoire qu'il imprime l'air plusieurs sons produisent plusieursondes,etlessonsquiprennentnaissanceunendroitdonndelachambreemplissentl'airdans leurproximitimmdiate,cequifaitquelesondess'entrecroisentetparleursinterfrencesdonnentlieu 130 desbattementsoupulsationsplusoumoinsnetssilessonsdiffrenttrspeu . D.Voulezvousdonnerunedescriptionpopulairedel'ilhumain,sivousneconnaissezpaslesthories deHelmholtz? R. Je ne connais pas ce monsieur, ni ses thories, ni ses uvres. L'il humain est un corps convexe, dont la partie antrieure, saillante, constituera corne. Il est recouvert detrois membranes ou plutt de quatre,cequin'estpasadmisdetous:lasclrotique,lachorode,etlartine,quin'estpasunemembrane proprement dite, mais une expansion du nerf optique. A l'extrieur, la sclrotique est recouverte d'une membranequis'tendgalementsur la corne elleestconnuesous le nomde membraneadneoude conjonctive. La chorode tapisse intrieurement la sclrotique elle est enduite d'une matire colorante brunfonc,lepigmentchorodien,etsertabsorbertouslesrayonslumineuxinutiles.Parlonsd'abord de la corne la fentre de l'il c'est une substance lamelleuse, transparente, semblable du talc, l'intrieurdelaquellesetrouvel'humeuraqueusecontenuedansunpetitsacderrirecellecisetrouve l'iris,quifaitofficed'cranencartanttouslesrayonsextrieursquiautrementpntreraienttraversla pupille.Lecristallinestuncorpslenticulaireconvexe,aupluttbiconvexe,plusarquductducorps vitr,humeurquiremplitlagrandecavitdel'iletfaitconvergertouslesrayonslumineuxquientrent par la pupille ces rayons se runissent en un foyer situ sur la rtine o ils forment comme la photographiedesobjetsd'oilsmanentlartinebranleparlesrayonsquipntrentdansl'il,agit surlenerfoptiquequitransmetaucerveaul'impressionreue.L'ilmmenevoitpasplusqu'unappareil optiquequelconque:ilnefaitquerflchiretphotographierlesobjets.Jenesaissicettedescriptionest 131 suffisammentclaire.Jepourraivousfaireunemeilleuredescriptiondelastructuredel'organe LaconfrencequeM.Barkasfiten1876,Newcastle(publiedansleSpiritualistdelammeanne,II, pp.146,188)setermineparcesconsidrations: Lesquestionsetlesrponsesdontjevousaidonnlectureneformentqu'unepartieminimedecequele mdium a produit pendant les sances. Tout le monde conviendra que ces rponses ne peuvent maner que d'une personne trs verse dans les diverses branches difficiles de la science auxquelles elles se rapportent. Ce n'est pas un amas de lieux communs. Au contraire, ces rponses vont au bout des questions,etmmeaudel.Outrecesrponsessuccinctesdonnesdesquestionsformulessurdivers sujets, le mdium a produit des traits complets sur la chaleur, la lumire, la physiologie des plantes, l'lectricit,lemagntisme,l'anatomieducorpshumain,etl'onpeutdirequechacundecestraitsferait honneur un adepte de la science. Tous ces traits sont des improvisations, excutes sans la moindre hsitationetapparemmentsanstudeprparatoire. Pendanttouteladuredessanceslemdiumsemblaittredanssontatnormal.Cettedamecausaitavec noustoutletempsetrpondaitd'unairtoutfaitnaturelquandonluiadressaitlaparoleenmatirede
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Light,1885,p.189. Light,1883,p.202.

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simple conversation. L'influence occulte qui la dominait ne s'accusait que dans le mouvement automatiquedesamain. J'attestequej'aiconuetposmoimmelaplusgrandepartiedesquestions,quelemdiumnepouvait, parconsquent,enavoirconnaissanceparanticipation partmoimme,personnede l'assistancen'en savaitlateneurcesquestionsontsouventtposessansprmditation,etlesrponsesonttcrites par le mdium sous nos yeux il lui et t matriellement impossible de se munir d'avance de renseignementsquelconquesausujetdesrponsesfaire. J'ajouterai qu'elle n'a jamais reu un penny de rmunration pour toutes les heures au moins une centainequ'elleaconsacresavectantdedsintressement l'tudedesesremarquablesphnomnes mdiumniques. La Socit des Recherches Psychiques de Londres, l'attention de laquelle ces expriences furent signales, leur dnia toute valeur en raison d'un certain nombre d'erreurs que contenaient les rponses. Les erreurs sont toujours possibles et M. Barkas n'a pas prsent ces rponses comme des spcimens d'infaillibilitscientifique.L'intrtprincipaldecesexpriencesn'estpasl. Admettons que mme la moiti de ces rponses ne soient pas exemptes d'inexactitude et la critique publie,dans le journalde laSocitn'enrelve pasplusd'unedizaine ilresteraitencoreexpliquer l'originedesautresrponses,noncritiques,dontlechiffres'lveplusdecent. D'aprs cette critique, tout s'expliquerait par une excellente mmoire pour les mots techniques, par la lectured'unarticlesurannsurl'acoustiqueetdequelquemanuelpopulairemoderne.C'estlencoreun exempledecettecritique facilequi setired'embarrasencriant lasupercherie l'crivain ne se donne mme pas la peine d'expliquer ce choix trange d' un trait surann . Seraitce peuttre pourmieux mettreenreliefl'individualitinvisiblequiainspircesrponsesaumdium?Maisdanscecasunmot maladroitempruntunmanuelmoderneauraiteuvitefaitdetrahirlasource. D'aprsM.Hartmann,c'estdanslesmystrieusesoprationsdelalecturecrbralequ'ilfautchercher l'explicationdecesfaits.Cetargumentestplussrieux,coupsr,queceluiducritiqueanglais,aussime suisje empress d'crire M. Barkas pour lui demander quelques explications, en vue d'examiner si l'hypothsedeM.Hartmannpeuttreappliquedanslecasquiseprsente.Ilm'envoyalalettresuivante : NewcastleonTyne,le8fvrier1888. Monsieur,vousmedemandezenpremierlieusij'taismoimmeentatderpondred'unefaonaussi prcisequelemdiuml'afaitauxquestionsdephysiquequejeluiaiposesensuitevousdsirezsavoir au del de quelpoint les rponses reues par l'entremise du mdium ne sauraient plus tre considres comme un effet de la lecture crbrale. En ce qui concerne la physique, je, dois dire que j'aurais pu rpondreuncertainnombredesquestionsproposesau mdium, mais moinsbienqu'il ne l'a faiten traitant de certaines spcialits, je n'aurais pas eu recours, cette poque, une phrasologie aussi techniqueetprcise ceciconcerneplusparticulirement ladescriptiondu cerveauetde la stucturedu systme nerveux, la circulation du sang, la structure et le fonctionnement des organes de la vue et de l'oue. Les rponses reues par le mdium taient, en gnral, notablement audessus de mes connaissances scientifiques d'alors, et elles sont suprieures celles que je pourrais faire aujourd'hui c'estdireaprsdouzeannessijedevaislescriresansm'yprparerl'avance. J'aitudilestroisquartsenvirondecesquestionsavantdelessoumettreaumdium,etcependantjedois avouerquejen'auraispaspurdigermesrponsesaveclammejustesseetlammelgancedelangage quecellestransmisesparlemdium. Cesrponsescontiennentbeaucoupdetermestechniquesquejen'auraiscertespaseul'ided'employer, faute d'usage. Il s'y rencontre, d'autre part, des expressions qui m'taient totalement inconnues, par exemple le mot membrane adne (adnata) pour dsigner la conjonctive je n'ai, d'ailleurs, gure rencontriciqu'unseulmdecinquiconnutceterme. Je comprends toute la difficult qu'il y a pour moi vous renseigner d'une manire compltement satisfaisantesurlesdtailsquivousintressent,attenduquejesuisobligdemettreencausemasincrit etdem'enrapportermonestimationpersonnellepourfairelapartdecequejesavaisetdecequejene savaispasl'poqueolessanceseurentlieu.Jepuiscependantaffirmersurmafoiquejen'taispasen mesurederpondre,d'unefaonaussidtaille,unebonnepartiedesquestionsdephysiquequej'avais poses sans les avoir communiques d'abord d'autres personnes, et il y avait de certaines questions auxquellesjen'auraispaspurpondredutout. 171

Il estexactquejen'auraispassurpondreauxquestionsdemusique.Ilyeuttroissancesconsacresaux sciences musicales c'est aux deux dernires qu'assista le professeur de musique. A la premire, ce fut moiquiposaitouteslesdemandes:deuxjoursauparavant,j'avaispriundemesamis,expertenmatire musicale,demelesformuler,etjen'essayaimmepasdelescomprendrejelesproposaiaumdium,qui crivitimmdiatement,sanslamoindrehsitation,lesrponsesquevousavezlues,etd'autresencore.Pas un seul musicien ne se trouvait cette sance. Le mdium luimme n'avait que des notions fort 132 lmentairesenmusique . Aux deux autres sances, la plupart des questions traitant de critique musicale ont t poses par le professeurdemusiquec'estmoiquiaiposlesautresjelesavaisobtenuesdequelquesmusiciensde mesamis.Ilparatque,parmilesrponsesfaitessurlesquestionsduprofesseur,ils'enesttrouvquine s'accordaient pas avec ses opinions. Quant celles qui se rapportent aux questions poses par moi, j'ignoraisalorssiellestaientjustesounon. Je serais bien aise de connatre, ne ftce qu'un seul cas bien avr, d'un sensitif illettr qui, sans tre mesmris,auraitrponduparcrit,dansunstylecorrectetscientifique,desquestionsdemusiqueetde science, par l'effet de la lecture de penses ou par l'action de la volont, exerce par un savant ou un musicienvivant. JevoudraisqueM.Hartmanntenttl'exprienceetqu'ilsoumtcesmmesquestionsundesessensitifs, mesmrissounon.Encorefaudraitil,pourquel'exprienceftloyaleetvalable,quelesensitifftnon seulementdansl'espritdumagntiseur,maisaussidansceluidepersonnestrangresaveclesquellesilne seraitpasenrapportmagntique. Vous me demandez d'indiquer les questions auxquelles ni moi ni aucun des assistants n'aurions pu rpondre ? A la premire des sances consacres la musique, pas une des personnes prsentes n'tait capabledefaireunerponsesense.Personnenonplusn'auraitpurpondresurlesquestionsdechimie, d'anatomie,cellesquiconcernaientl'il,l'oreille,lacirculationdusang,lecerveau,lesystmenerveuxet beaucoup d'autres, se rattachant aux sciences physiques. Sauf M. Bell, qui avait quelques notions de chimiepratique,maisnes'exprimaitpasfacilement,etmoi,quiconnaissaislesprincipesrudimentairesde laphysique,lespersonnesquiassistaientauxsancestaientabsolumentdesprofanesencesmatires. Agrez,etc., P.T.Barkas. VoiciencoreunautrefaitquiparatavoirraisondetouteslesobjectionsilatcommuniquauLight (1884, p. 499) par le gnralmajor A. W. Drayson et publi sous ce litre : The Solution of Scientific ProblemsbySpirits(Solutiondeproblmesscientifiquesparlesesprits).Envoicilatraduction: AyantreudeM.GeorgesStockunelettremedemandantsijepouvaisciter,neftcequ'unexemple, qu'unespritouunsoidisantespritauraitrsolu,sancetenante,undecesproblmesscientifiquesquiont embarrasslessavantsdusicledernier,j'ail'honneurdevouscommuniquerlefaitsuivant,dontj'ait tmoinoculaire. En 1781, William Herschel dcouvrit la plante Uranus et ses satellites. Il observa que ces satellites, contrairementtouslesautressatellitesdusystmesolaire,parcourentleursorbitesd'orientenoccident. J.F. Herschel dit dans ses Esquisses astronomiques : Les orbites de ces satellites prsentent des particularils tout fait inattendues et exceptionnelles, contraires aux lois gnrales qui rgissent les corps du systme solaire. Les plans de leurs orbites sont presque perpendiculaires l'cliptique, faisant un angle de 70 58', et ils les parcourent d'un mouvement rtrograde, c'estdire que leur rvolutionautourducentredeleurplantes'effectuedel'estl'ouestaulieudesuivrelesensinverse. LorsqueLaplacemitcettethorie,quelesoleilettouteslesplantessesontformsauxdpensd'une matirenbuleuse,cessatellitestaientunenigmepourlui.L'amiralSmythmentionnedanssonCycle cleste que le mouvement de ces satellites, la stupfaction de tous les astronomes, est rtrograde, contrairementceluidetouslesautrescorpsobservsjusqu'alors. DanslaGalleryofNature,ilestgalementditquelessatellitesd'Uranusdcriventleurorbitedel'est l'ouest,anomalietrangequiformeexceptiondanslesystmesolaire.Touslesouvragessurl'astronomie publisavant1860contiennentlemmeraisonnementausujetdessatellitesd'Uranus.Demonct,jene

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M.Barkasn'enavaitpasdutout,ainsiqu'illeditunautreendroit,Medium,1887,p.645.

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trouvai aucune explication cette particularit pour moi, c'tait un mystre, aussi bien que pour les crivainsquej'aicits. En 1858, j'avais comme hte, dans ma maison, une dame qui tait mdium, et nous organismes des sancesquotidiennes.Unsoirellemeditqu'ellevoyaitctdemoiunepersonnequiprtendaitavoir tpendantsavieterrestreunastronome.Jedemandaicepersonnages'iltaitplussavantprsentque lorsdesonexistenceterrestre.Beaucoupplus rponditil. J'eus l'idedeposercesoidisantesprit une question afin d'prouver ses connaissances : Pouvezvous me dire, lui demandaije, pourquoi les satellitesd'Uranusfontleurrvolutiondel'estl'ouestetnondel'ouestl'est? Jereusimmdiatementlarponsesuivante: Lessatellitesd'Urauusneparcourentpasleurorbitedel'orientl'occidentilstournentautourdeleur plantedeloccidentl'orient,danslemmesensquelalunetourneautourdelaterre.L'erreurprovient decequeleplesudd'Uranustaittournverslaterreaumomentdeladcouvertedecetteplantede mmequelesoleil,vudel'hmisphreaustral,semblefairesonparcoursquotidiendedroitegaucheet nondegauchedroite, lessatellitesd'Uranusse mouvaientdegauchedroite,cequi ne veutpasdire qu'ilsparcouraientleurorbitedel'orientl'occident. Enrponseuneautrequestionquejeposai,moninterlocuteurajouta: Tantqueleplesudd'Uranus taittournvers laterre,pourunobservateurterrestre,lessatellitessemblaientsedplacerdegauche droite, et l'on en conclut, par erreur, qu'ils allaient de l'Orient l'Occident cet tat de choses a dur environquarantedeuxans.Quandleplenordd'Uranusesttournverslaterre,sessatellitesparcourent leurtrajetdedroitegauche,ettoujoursdel'occidentl'orient. Jedemandaildessuscommentilapusefairequel'erreurn'apastreconnuequarantedeuxansaprs ladcouvertedelaplanteUranusparW.Herschel?Ilmefutrpondu:C'estparceque,danslargle, leshommesnefontquerptercequ'ontditlesautoritsquilesontprcdsblouisparlesrsultats obtenusparleursprdcesseurs,ilsnesedonnentpaslapeinederflchir. Guid par cet enseignement je me mis rsoudre le problme gomtriquement, et je m'aperus que l'explicationentaittrsexacte,etlasolutionfortsimple.Enconsquence,j'crivissurcettequestionun traitquifutpublidanslesMmoiresdel'Institutionroyaled'artillerieen1859. En1862,jedonnaicettemmeexplicationdelaprtenduenigmedansunpetitouvragesurl'astronomie :CommonSightsintheHeavens(Coupsd'ildanslescieux)maisl'influencedel'opinionautorise est si funeste, que de nos jours seulement les crivains qui s'occupent d'astronomie commencent reconnatrequelemystredessatellitesd'Uranusdoitprobablementtreattribulapositiondel'axede cetteplante. Au printemps de l'anne 1859, j'eus encore une fois l'occasion, par l'entremise du mme mdium, de converseraveclapersonnalitquisedonnaitpourlemmeespritjeluidemandais'ilpouvaitm'clairer sur un autre fait astronomique encore inconnu. Je possdais alors un tlescope avec un objectif de 4 poucesetd'unedistancefocalede5pieds.J'apprisquelaplanteMarsavaitdeuxsatellitesquepersonne n'avait encore vus et que je pourrais dcouvrir, dans des conditions favorables. Je saisis la premire occasionquiseprsentapourfairedesobservationsdanscebut,maisjenedcouvrisrien.Jefispartde cette communication trois ou quatre amis avec lesquels je faisais des expriences spiritiques, et il fut dcid que nous garderions le silence sur ce qui s'tait pass, car nous ne possdions aucune preuve l'appuidesallgationsdemoninterlocuteur, etnousrisquionsdenousexposerlarisegnrale. PendantmonsjourdanslesIndes,jeparlaidecesrvlationsM.Sinnett,jenepuisdireexactement quelle poque. Dixhuit ans plus tard, en 1877, ces satellites furent dcouverts par un astronome, Washington 5. Mdiumnitdesnourrissonsetdespetitsenfants M.Hartmann nousdit :Seul,un mdiumquisaitcrirepeutproduirede l'critureautomatique oude l'crituredistance(sansl'aidedelamain)(p.49). Il est vident que les enfants la mamelle ne savent pas crire, et que, s'ils crivent, c'est une preuve concluantequenousnoustrouvonsenprsenced'uneactionintelligentequiestaudessusetendehorsde l'organismedel'enfant.Orilexistedanslesannalesduspiritismeplusieursexemplesdecegenre. Ilestregrettableseulementqu'onn'aitpasprtplusd'attentioncesphnomnesetquedesexpriences suivies,bienorganises,n'aientpastfaitesdanscebut.Nousn'avonsrecueillirquedesobservations 173

faitesoccasionnellement,desimples mentions mais,toutesbrvesqu'ellessoient,elles n'enprsentent pasmoinspournousunintrtcapital. Le premier fait de ce genre est cit dans le livre de Capron, Modern Spiritualism, page 210 il s'est produiten1850,etCapronleraconteainsi: Dansnotrecercleintime,raconteM.LeroySunderland,jamaisaucunedesquestionsposesn'estreste sans rponse. Ces rponses s'obtenaient ordinairement par notre fille, Mme Marguerite Cooper, et quelquefoisparsa fille,notrepetitefille,qui n'avaitquedeux mois.Pendantque jetenais l'enfantdans mesbras,aucuneautrepersonnenesetrouvantct,nousobtenionsdesrponses(aumoyendecoups frapps)quenoscorrespondantsinvisiblesdisaientseproduireparcepetitmdium. J'emprunterail'ouvragedeMrs.Hardinge:ModernAmericanSpiritualism,l'exemplesuivant: S'apercevantquelesphnomnesspiritiquesdevenaientdeplusenplusfrquentsWaterford,prsNew York, les pasteurs protestants de l'endroit s'adressrent au gnral Bullard, le priant d'examiner cette affaireencompagniedequelquesautrescitoyens,afindemettrefincescandale.Lacommissionforme ceteffetserenditchezM.Attwood,danslamaisonduquel,suivantlesrumeurs,deschosestonnantes taientproduitesparlamdiumnitdesonenfant.Lesmembresdelacommissionreurentbonaccueilet furentintroduitsdansunepiceoilsvirentl'enfant,quis'amusaitavecdesjouets.L'arrivedesvisiteurs nesemblaitaucunementluisourire,maislesbonbonseurentviteraisondesamauvaisehumeur,etilse laissainstallersurunechaiseleve,prsdelatable.Bienttcelourdmeublesemitenmouvement,les visiteurs furent dplacs avec leurs siges, des coups violents se firent entendre, et par leur moyen on obtintdiversescommunicationsquisemblaientmanerdeparentsdespersonnesprsentes.Entreautres, lefrredfuntdugnralBullardmanifestaledsirdecommuniquer. Afindecontrlerlephnomne,legnralpensa: Sic'estvraimentmonfrre,qu'ilapprochedemoicetenfant,aveclachaise. Quel ne futpasson tonnementetceluidetous lesassistants, lorsque la chaisesur laquelle setrouvait l'enfantenfacedugnral,l'autreboutdelatable,futsouleveavecl'enfant,et,faisantundemitour, vintseposerdoucementctdelui.Legnraltaitseulcomprendrelesensdecetteaction,et,la grandeconfusiondesmembresdelacommission,ils'cria,sousl'impulsiond'unsentimentirrsistible: Jejurequetoutcelaestvrai! Un des exemples les mieux constats de la mdiumnit des enfants nous est fourni par le fils de Mme Jencken(MissKateFox),chezlequellespremiresmanifestationsseproduisirentquandiln'avaitencore quedeuxmois.Nousentrouvonsl'exposdansleSpiritualistde1873,page425. Undimanche,le16novembre1873,d'intressantsphnomnesspiritessesontproduitsdanslamaison deM.Jencken,quinouscommuniquecequisuit:Revenantd'uneexcursionBlackheath,ojem'tais rendu avec ma femme, j'apprends de la nourrice qui avait la garde de l'enfant que d'tranges choses s'taient passes pendant notre absence : des chuchotements s'taient fait entendre audessus du lit de l'enfant, des pas avaient rsonn par toute la chambre. La nourrice fit venir la femme de chambre, et touteslesdeuxaffirmrentavoirentendudesvoixetlefroufroudevtements. Ces tmoignages sont d'autant plus prcieux, que ni l'une ni l'autre ne connaissait la puissance mdiumniquedemafemme.Lejourmmedemonarrive,pendantquejetenaisl'enfantdansmesbras, enl'absencedemafemme,descoupssefirententendrepreuvevidentedesfacultsmdiumniquesde cetenfant. Unesemaineplustard,M.JenckenfaisaitauSpiritualistlacommunicationsuivante:Ledveloppement des facults mdiumniques de notre enfant continue toujours. La nourrice raconte avoir vu, hier soir, plusieursmainsfaisantdespassesaudessusdubb. Ce cas est particulirement intressant au point de vue de la thorie de M. Hartmann, qui devra nous expliquer comment un magntiseur de deux mois, partant inconscient, peut suggrer sa nourrice l'hallucinationdemainsfaisantdespassesautourdelui!... Acinq moisetdemi, l'enfantcommenacrire.Noustrouvons lesrenseignementssuivantsce sujet danslejournalMdiumandDaybreak(8mai1874): A la premire page de ce numro, sous le titre : Merveilleuses facults mdiumniques d'un enfant nouslisonscefacsimil:J'aimecetenfant.QueDieulebnisse.Jeconseillesonprederentrerdans touslescaslundiLondres.Suzanne.Endessousdelasignaturesetrouvelamentionsuivante:Ces paroles sontcritesde la maindupetitenfantdeM.Jencken,quand iltaitgdecinq moisetquinze 174

jours.Noustionsprsents,etnousavonsvucommentlecrayonatplacdanslamaindel'enfantpar la mme force invisible qui a conduit sa main. Suivent les signatures : Wason, K. F. Jencken et une croixfaitedelamaindeMmeMc.Carty,illettre,lanourricequitenaitl'enfantsursesgenoux. JeciteraiencoreletmoignagesuivantdeM.Wason,publidanslemmenumro: LespouxJenckentaientvenusdeLondresBrightonpourlasantdelamreetdel'enfant. Le 6 mars, jour en question, il y en avait plus de trois qu'ils taient arrivs j'tais leur hte cette poque,ou,pourmieuxdire,nousoccupionsunlogementcommun.LasantdeMmeJenckenetdeson enfants'taitvisiblementamliore,maisM.Jenckensesentait,aucontraire,indispos:iltaitenproie des maux de tte accompagns de nvralgies et souffrait de plus en plus de l'estomac et des organes digestifs. JemettaissamaladiesurlecomptedesesdplacementscontinuelsentresonappartementdeLondres( Temple)etBrighton,cequiluifaisaitquotidiennementunparcoursde105milleset,pourladureentire desavillgiature,c'estdirequatremois,pasmoinsde8,000milles.M.Jenckennepartageaitpasmon avissurlescausesdesamaladieetconsultaunmdecinallemanddesesamis,quiluidonnaraisoncontre moi,desortequejedusabandonner l'espoirde leconvaincrequeses voyagesquotidiensencheminde fer,enomnibusetencabsluitaientfunestes. C'tait donc le 6 mars, vers une heure de l'aprsmidi la nourrice tait assise, tenant l'enfant sur ses genoux,danslesalon,auprsdelacheminej'crivaisunetable,toutprs,etMmeJenckensetrouvait danslapicevoisine laportetaitouverte.Toutcouplanourrices'cria:L'enfanttientuncrayon dans sa main ! Elle n'ajouta pas que ce crayon avait t plac dans la main de l'enfant par une force invisiblejen'yfisdoncaucuneattention,sachantparexprienceavecquelleforceunenfantvousprend quelquefois par le doigt, et continuai crire. Mais la nourrice s'exclama immdiatement avec plus d'tonnementencore: L'enfantcritcequi intriguaMmeJenckenquialladans lachambre.Je me levaiaussietregardaipardessusl'pauledeMmeJencken,etjevis,eneffet,quel'enfanttenaituncrayon danssamainetquecellecireposaitsurleboutdepapieraveclacommunicationdontnousprmesparla suiteunephotographie. JedoisdireiciqueSuzannetaitlenomdemafemmedfunte,qui,desonvivant,aimaitbeaucoup lesenfantsetdontl'esprit(ainsiquenouslesupposions)s'taitmaintesfoismanifestaumoyendecoups frappsetd'critureautomatiqueparl'intermdiairedeMmeJenckenavantsonmariage,cettedernire portaitlenom,bienconnudanslemondespirite,deKateFox,etc'estdanssafamillequeseproduisirent, dans les environs de NewYork, les premires manifestations mdiumniques, les coups frapps de Rochester,quiinaugurrentlemouvementspiritualistedenotresicle. Quant au conseil de Suzanne, enjoignant M. Jencken de rentrer lundi Londres, les lecteurs l'apprcierontsajustevaleurlorsqu'ilssaurontqu'aprsavoirsuiviceconseiletcesssesdplacements continuels,ilsesentitrapidementgurietredevintaussibienportantetrobustequ'auparavant. Agrez,etc. JamesWason,Solicitor. Wason'sBuildings,Liverpool. Voici d'autres dtails sur le dveloppement des facults de cet enfant, publis par son pre dans le Spiritualistdu20mars1874: La facult d'crire de notre enfant semble continuer. Le 11 mars, alors que ma femme et moi nous tions table, la nourrice tant assise avec l'enfant visavis de moi, un crayon fut plac dans la main droitedel'enfant.Mafemmeposaunefeuilledepapiersurlesgenouxdelanourrice,souslecrayon.La maindupetitcrivitimmdiatementcettephrase:J'aimecepetitgaron.QueDieubnissesamre.Je suisheureux.J.B.T. J'exprimailedsirquel'enfantadresstquelquesmotssagrandmre,quiaplusdequatrevingtdixans, et,quelquesminutesaprs,laforceinvisibleenlevaunboutdepapierd'unetableelleposasurlesgenoux delanourriceenmmetempsuncrayonsetrouvaplacdanslamaindemonenfant,etceluicitraa rapidementcesmots:J&#