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Avant propos :

Dans ce petit rsum, je naborderai que la partie historique et architecturale du sujet trait. Pour ce qui concerne la partie gologique, mes connaissances tant des plus limites, je ne voudrais pas me borner recopier -sans vraiment les comprendre- des articles drudits en ce domaine, publis sur le Net ou ailleurs. Je me contenterai simplement de vous donner une adresse de vulgarisation, dont voici le lien : http://www.mairie-chailly-en-biere.fr/CARRIERES.htm.

Les carrires de grs de Fontainebleau :


Lexploitation du grs en fort de Bire (qui tire son origine de bruyre ), lancienne dnomination de lactuelle fort de Fontainebleau, a commenc autour de lan mille. Mais elle nest atteste pour la premire fois quen 1184 par une ordonnance royale qui autorisait -sous certaines conditions- louverture de carrires, situes en certains lieux du massif, o se trouvaient des bancs de grs. Cette ordonnance prcdait un dit promulgu par le roi Philippe-Auguste (1185) exigeant le pavage de toutes les rues de la ville de Paris. En effet, cette poque, ltat des voies de communications de la capitale, au nombre denviron 300, tait des plus dplorables. Leurs chausses ntaient pas paves, sauf pour quelques rares axes principaux ou sur certains carrefours. Le plus souvent elles taient recouvertes dune simple couche stabilisante, faite dun mlange de terre, dargile, de sable et de caillasses, parfois compltes par des rigoles axiales dvacuation en pierre. De plus, les intempries et le tout--la-rue en provenance des maisons qui les bordaient et se dversant mme la chausse, les inondaient et les transformaient en vritables bourbiers impraticables et nausabonds. Sous le rgne du roi Louis XIII, la moiti seulement des rues de Paris taient paves. Il fallut attendre le cours du XIXme sicle pour que les rues de la ville soient enfin toutes paves et doubles de conduits dvacuations des eaux uses, par des gouts souterrains. Le besoin de pavage Paris, ainsi que la construction de btiments (chteau de Fontainebleau) de ponts, et de la nouvelle enceinte fortifie devant entourer la ville fut une aubaine pour des cits de la rgion du Gtinais et permit de faire vivre des gnrations de carriers et leurs familles durant plusieurs sicles. Le banc de grs qui passe Fontainebleau, stend sur une bande de plus de 100 kilomtres, qui va du sud de Chteau-Thierry aux rochers dAngennes, situs en fort de Rambouillet. Les parties de ce banc de grs les plus exploites -outre le massif de Fontainebleau- furent celles des valles de lEssonne et de Chevreuse. On trouve trois types de grs diffrents dans les massifs de Fontainebleau. Ils correspondent au son que la roche met lorsquelle est frappe. Le grs dit pif , ou vif , le plus noble. Il servait aux constructions de btiments. On le trouvait notamment sur le massif du Mont Ussy, dont les pierres servirent en grande partie la construction du chteau de Fontainebleau. Le grs dit paf , ou franc , le plus courant ici. Dassez bonne qualit, il tait utilis pour les constructions et le pavage. Le grs dit pouf , ou maigre , de trs mauvaise qualit, car insuffisamment solidifi, peut se retrouver trs friable par endroits. Il ntait utilis que pour ldification de murs de dlimitation ou pour le pavage de voies secondaires. Selon la lgende, ce sont des bagnards travaillant dans des carrires situes dans les environs de Montignysur-Loing qui donnrent ces trois appellations de qualit la roche de grs de Fontainebleau. Lexploitation des carrires de Fontainebleau sintensifia considrablement partir du XVIme sicle dans un premier temps essentiellement autour de la ville dAvon. Puis elle stendit petit petit dans lensemble du domaine. Cette industrie du taillage du grs arriva son apoge dans les annes 1830. On comptait alors selon les sources- entre 1000 et 2000 ouvriers permanents et saisonniers. Ces carriers pouvaient extraire

jusqu trois millions de pavs par an. Les pavs taient ensuite dposs sur des tombereaux ou de lourds charrois, voire des traneaux pour les fortes pentes, selon le mme principe, dailleurs, que les schlittes bois des Vosges. Le plus souvent ils taient ensuite achemins jusquau port de Valvins Fontainebleau. De l, ils taient chargs sur des bateaux et expdis principalement Paris. Dans les massifs du Long Rocher et du Restant du Long Rocher, se trouvaient de grandes exploitations ouvertes ds 1824. Afin dvacuer plus rapidement les pavs les entrepreneurs eurent lide de faire construire une petite ligne ferre voie mtrique. Une fois dbits, les pavs taient chargs dans des wagonnets, tirs par une locomotive, pour rejoindre ensuite le canal du Loing. Puis ils taient embarqus sur des pniches, afin dy tre livrs Paris. On trouve de nombreuses traces du remblai de cette voie ferre, ainsi quun dpart de pont maonn, tout le long de son ancien trac. Autour des annes 1880, la rentabilit des carrires de grs priclita, et elles fermrent les unes aprs les autres. Cette diminution de la production de pavs de grs de Fontainebleau rsultait de la forte concurrence du grs des Ardennes, rput plus rsistant, et du granit (ou granite) de Bretagne, qui possde aussi lnorme avantage sur le grs, de ne pas tre glissant lorsquil est mouill. Autres facteurs ne pas oublier et concourant cette mise lcart du grs de Fontainebleau : lutilisation pour le recouvrement des chausses de la capitale du macadam (depuis les annes 1840) et celle plus grande chelle de lasphalte et des pavs de bois, partir du prfet Haussmann. Les plaintes incessantes et les ptitions contre lexploitation du grs Fontainebleau, faites par les associations de protection (dj) des massifs rocheux et de sa fort, des peintres de Barbizon, ainsi que des artistes et crivains vivant en villgiature Montigny-sur-Loing, finirent par dcider les autorits interdire en 1907 lextraction du grs dans tous les massifs du domaine. Seul le massif des Trois Pignons et son extension autour de la plaine de Chanfroy, furent encore autoriss en poursuivre le commerce. Mais en 1982, un arrt y interdit dfinitivement toute exploitation du site en ses limites domaniales. La dernire carrire ferma dfinitivement en 1983. Une carrire a cependant t ouverte en 1987 sur le territoire de la commune de Moigny-sur-Ecole. Voir le lien : http://gresdefontainebleau.free.fr/

Les carriers :
La vie des carriers tait particulirement difficile, ces hommes travaillaient jusqu 14 heures par jour, dun labeur particulirement harassant et pour un salaire de misre. Pauvres parmi les pauvres, ces malheureux, souvent alcooliss, taient atteints au fil du temps, par une maladie proche de la silicose des mineurs, cause par la poussire de sable de grs quils inspiraient dans leurs poumons lors de lextraction de la roche. Leur esprance de vie ne dpassait gure les 40 45 ans. Ce sont les carriers qui ont t llment moteur de linsurrection de Fontainebleau, lors de la rvolution de 1848.

Les abris :
Quand les ouvriers des carrires, se trouvaient trop loigns de leurs habitations, ils se voyaient contraints de rsider au plus prs de leur chantier. Cest pour cela quils se construisaient des cahutes en pierre, ou en bois (disparues). Et contrairement aux carrires de la Valle de Chevreuse, je nen ai jamais trouv en briques. Ces abris avaient diffrentes formes, suivant la nature du terrain sur lequel ils se trouvaient. Ils taient plus ou moins fonctionnels, selon lusage souhait. Cela pouvait aller du plus simple abri sous roche sommairement amnag, pour une courte occupation estivale ou pour le rangement des outils et les rserves deau et de nourriture labri beaucoup plus labor, dans lequel ils devaient passer de nombreuses nuits dhiver. Les abris semi-permanents, voire permanents, pouvaient tre construits soit sous roche, ou en appui contre celle-ci. On en trouvait galement qui taient construits sous des tumulus forms dun mlange de sable de terre et de cailloux intgrant la toiture faite de pavs monts en dme, ou recouverts par un gros rocher, faisant office de toit et qui pouvait ventuellement tre lui-mme recouvert par un tumulus. Dautres taient

enterrs aux deux tiers, ou moiti et recouverts dune toiture en tle ou en toile goudronne. On peut -par hasard- trouver des ruines de cabanes construites de pierres empiles et non maonnes. Elles taient de forme rectangulaire ou carre, construites sur aucun appui ni fondations. Elles devaient tre -comme les prcdentes- recouvertes de toile goudronne ou de tles. A ma connaissance du moins, de par leur fragilit due au non maonnage, ce type dhabitation nexiste plus qu ltat de vestiges, mais aucune en leur tat originel. Les abris de carriers, bien que rustiques, pouvaient tre cependant fonctionnels. Ils possdaient gnralement des portes, des chemines et des petites fentres. On pouvait y trouver galement des niches de rangement, des huches pour le bois, voire des bas flancs. Ces bas flancs taient faits soit dun remplissage de sable maintenu par des bordures de pavs ciments, soit de planches de bois cloues. Le sol pouvait tre fait, soit de sable, dall, ou trs rarement, constitu dun parquet de bois. Tous les abris en dur ntaient pas forcment destins y passer la soire et la nuit. Nombre dentre eux servaient uniquement manger et se reposer lors, notamment, des intempries, ou en saison froide. Ils sont facilement reconnaissables au fait que lon ne peut y tenir qu deux ou trois personnes en position assise ; et que souvent, la chemine y est minuscule. On peut encore trouver des petits abris sous roche ouverts, dans lesquels on peut tenir deux ou trois personnes assises sur un banc en pierre. Ces petits refuges sont munis de chemines situes prs du banc, mais un peu plus en hauteur. La plupart des abris de carriers seraient postrieurs 1850. Mais cependant, il ne faudrait pas oublier que ces habitations, linstar des bories du sud-est de la France et des cabanes de vignerons de Bourgogne par exemple, sont construites de pierres empiles les unes sur les autres, et la plupart du temps sans aucun liant de maonnage, sauf pour quelques parties comme les chemines. Aussi, vue la fragilit de ce genre de construction, il est vident que ces abris devaient seffondrer rgulirement et tre reconstruits partiellement ou en totalit sur un mme emplacement depuis des lustres. Il est donc probable que beaucoup de ces refuges sont -du moins en partie- bien plus anciens que lon pourrait le supposer. Notamment, dans les zones exploites depuis plusieurs sicles.

En conclusion :
Aprs la cessation des extractions du grs, les abris, abandonns par leurs anciens occupants, tombrent en ruine faute dun entretien ncessaire et du vandalisme Les gardes de lONF en dtruisirent une partie (Trois Pignons) et en murrent dautres (ouest de Bourron-Marlotte), pour -selon eux- viter les accidents et les incendies ventuels, que pourraient provoquer une occupation par des campeurs . Heureusement quelques grimpeurs, randonneurs, et autres passionns essaient de remonter ou dentretenir certains de ces abris, tmoins dun pass, au fond pas si lointain Nhsitez pas en tout cas me contacter sur mon Kifaikoi, sur le site du CAF http://www.clubalpinidf.com/kifaikoi/ficheKiFaiKoi.php?id=roger.didier pour toutes informations complmentaires, critiques, encouragements, etc