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Estado actual y futuro del mercado de fibras acrilicas*

por D. RAFAEL RAMONEDA Subdirector de Iberenka, S. A.

Vamos a intentar llegar al tema de esta charla, "Estado actual y futuro del mercado de Fibras Acrlicas", efectuando una rpida visin scbre la forma en que se han desarrollado el conjunto de fibras sintticas y artificiales, dentro del consumo mundial de fibras textiles. Posteriormente, pasaremos a centrarnos sobre el lugar que ocupan hoy las fibras acrlicas, dentro del consumo de fibras sintticas, as como de sus aplicaciones principales. 1 En cuanto a su futuro, no podemos meiios que basarnos en las estadsticas que constaiitemente publican organismos competentes o empresas directamente hteresadas en la produccin de fibras acrlicas. Sin embargo, hoy ya sabemos, con certeza, que la capacidad d e produccin de las fibras acrlicas, prevista para el ao 1970, ser ms del doble de la que exista el pasado ao 1966, segn veremos con detalle posteriormente. Ello nos da una idea del rpido y constante crecimiento que se espera. Pasando a la primera parte de este tema, y con el fin de darnos cuenta de la importancia de las fibras sintticas dentro de la industria textil en general, veremos cu:il es el consumo mundial de fibras textiles y cul es el lugar que ocupan las fibras artificiales v sintticas. (Grfico n.O 1). Las fibras lartificiales, hacen su paricin industrial a finales del pasado siglo cori los hilos continuos de rayn, llamados entonces "Seda Artificial" amplindose, ms tarde, por all el ao 1930, a las fibras cortadas, vulgarmente llamadas "viscosilla". Hasta hace pocos aos, ambos productos seguan una constante expansin, frenada v hasta reducida. en los ltimos tiem~os.debido a la com~etenciade las fibras sinttiI ' cas que ofrecen propiedades ms a tenor de las exigencias de l a vida de nuestros das. E n cuanto a las fibras ,sintticas, tenemos que i.emontarnos al ao 1938 en que la Sociedad Dupont de Nemours, inici industrialmente la produccin de la poliamida 6.6, ms conocida bajo el nombre de Nylon. Fue, exactamente el 21 de septiembre de 1938. cuando la L Drensa de los Estados Unidos anunci al mundo la aDaricin de un nuevo textil, producido qumicamente, y cuyas propiedades deban revolucionar todo el mercado de las fibras textiles. L a nueva fibra, alcanz un xito extraordinario y, el primer ao, ya se vendirron 64 millones de pares de medias, existiendo largas colas en los almacenes que las expendan. Dentro de las fibras sintticas, la invencin de las fibras acrlicas viene a continuacin.

Conferencia pronunciada en el SaiOn de Actos de la Escuela Tcnica Superior de Ingenieros Indu,triales de Tarrasa,el dia 16 de noviembre de 1967.

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PRQOUCCIQN MUNDIAL DE f l e R A 9 TEXTILES EN MILLONES DE WbQS

Aiqodon

E
~ono R y nY OO Fibrona Sinttico5

(1)

Cifras

prov'1sionoie5

(Grfico n.O 1.)

Los enormes esfuerzos realizadas durante la segunda guerra mundial, en la consecucin de un caucho sinttico, trajo como coilsecuencia el descubrimiento de numerosos productos qumicos. Entre ellos se encontraban el acrilnitrilo. Sin embargo, al principio, las dificultades fueron muy grandes, especialmente debido a la insolubilidad del acrilnitrilo. Idos estudios de investigacin se desarrollaban paralelamente en Alemania y Estados Unidos. Fue precisamente la D~ipont,y mientras experimentaban una frmula para incrementar la resistencia del rayn, a la hcimedad, utilizando para ello acrilnitrilo, la que decidi investigar, ms a fondo, este producto hasta encontrar una fibra puramente acrlica. An pasaron varios aos a nivel de laboratorio y sin ningn valor industrial. Sin embargo, su futuro pareca tan prometedor que, en 1944, Dupont anunci que 5a disponan a construir una planta piloto para la produccin experimental de la fibra. Al principio, se pens en comercializar la fibra para aplicaciones indu~tri~iles, es. pecialniente sometidas a la intemperie, debido a su alto grado de resistencia n los cidos y degradacin de la luz solar. Sin embargo y al resolverse los enormes problemas de tintorera, que an existan, el campo de cplicaciones se abri considerablemente, especialmente en el campo del vestir. Es en 1948, y a la vista del fututo prometedor que ofreca esta nueva fibia, a base de acrilnitiilo, en que puede considerarse como el inicio a gran escala de las fibras acrlicas. Muchas otras son las fibras sintticas que posteriormente se han ido desarrollando, alcanzando alguna de ellas, como las poliestricas, un xito insospechado. Personalmente, no creernos, a corto plazo, en el descubrimiento de nuevas fibreis siiitticas, de caractersticas muy diferrntes a las obtenidas hasta la fecha; sino, ms bien, en el mejoramiento de las ya conocidas y aceptadas por el consumidor f i n d E n este sentido, nuestra opinin es que el conjunto de fibras sintticas )la inctustrializadas y especialmente las de polister, poliamdicas y poliacrlicas, cubren ya un.1 buena parte de las necesidades del hombre, no solamente en lo referente al vestir, sino tambin a un sinfn de aplicaciones de ndole industrial. El consumo mundial de fibras naturales permanece, durante los ltimos aos, prcticamente constante, incrementndose continuamente la produccin de las fibras siritticas. El futuro de las fibras sintticas no puede ser ms optimista. Pensemos, en que nuestra generacin y las anteriores a la nuestra estn an experimentando, en su f o r ma de vestir, una adaptacin a las Fibras sintticas. Sin embargo, las nuevas generaciones, ven con toda naturalidad el que la mayor parte de su vestuario est compueato pos artculos a base de fibras sintticas. Los nios pequeos, desde su nacimiento, ya crecen perfectamente ambientados al uso de las fibras sintticas. En el terreno industrial, tambin se est experimentando una adaptacin a las fibras sintticas, en gran parte de la maquinaria textil, an prevista esencialmente pa-a fibras naturales. Sin embargo, sera hoy da un error equiparse de maquinaria nueva ignorand estas fibras. La terminologa que define una industria como hilatura "tipo algodn" o "hilatura de fibras sintticas", perfectamente adaptable a las caractersticas diversas de las fibras obtenidas por el hombre. Posiblemente sea aqu donde radica u n serio problema por predecir: qu sector, de los actualmente existentes, lanero o algodonero, tendr una capacidad de adsptacibn ms rpida a las fibras siritticas, y, cranme, que sera interesantsimo conocer, con certeza, cmo sern nuestras industrias textiles dentro de 50 aos. E11 el terreno econmico, y estrictamente comercial, las fibras sintticas son cada da ms asequibles y permiten la obtencin de artculos econmicos, sin mermar su calidad. Al irse amortizando las enormes sumas invertidas en el montaje de las plantas productoras, e investigacin cientfica a que constantemente se hallan sometidas, los

precios se irn reduciendo, sin olvidar que las .constantes ampliaciones que se realizan permiten la obtencin de productos ms econmicos. Todo ello, nos induce a creer en un constante desarrollo de las fibras sintticas, no estando muy lejos la fecha en que, stas, cubran ms de la mitad de las necesid-ides humanas. E n el grfico siguiente, podemos ver la distribucin mundial de las fibras sintticas de acuerdo con la capacidad de produccin prevista para este ao.

Situacin de l s fibras acrilicns dentl.0 idel consumo n~undklrde fibras sintticas (&os a julio 1967) en millones kg. Capacidad de produccin de fibras sintticas
Hilo continuo Fibra cortada

Polister

Hilo continuo Fibra cortada Fibra cortada 720 375 19 S 10 %

Acrilicas Otras fibras sintticas


TOTAL (Grfico n.O 2)

Centrndonos, poco a poco, en el tema principal de esta charla, tenemos ya situ:idas las fibras acrlicas dentro del consumo mundial de fibras sintticas, observndose que, en el ao 1967, ocupan el tercer lugar, despus de las poliamdicas y poliesGricas. La ca~acidadde ~roduccin~revistavara el ao en curso, cifrada en 720 millones I de kilos, se halla repartida en 65 plantas, siendo numerosas las nuevas plantas vas de construccin.

Plantas productoras de fibras lacrilicas en el mundo


Europa Occidental Europa del Este y Rusia Amrica del Norte Amrica del Sur Africa, Asia y Oceana 20

15
1 O

3
17 6 5 plantas

Veamos seguidamente el desarrollo de crecimiento que han experimentado las fibras acrlicas en los ltimos aos, y las capacidades de produccin prevista para los prximos.

Yroduccion mundial y capacidad de fibras acrilicas en millones de kg.

Capacidad
1967 1968 1960

M. C. E. F. T. A. Espaa Japn U. S. A. Otros pases Total Mundial


(Grfico n.O 3)

Las cifras expuestas demuestran haberse casi doblado la produccin en los ltimos dos aos y existir planes de ampliacin, hasta alcanzar cifras cercanas al milln de toneladas en el ao 1969. Este desarrollo constante, al igual que para el resto de las fibras textiles, creemos, slo puede tener dos explicaciones: el aurnenco del colusun7io textil mundial par-capita y la introducdn o peneimcin que pueda conseguirse con una fibra d e caracterstic~s determinadas, en competencia con las dems, sean naturales o sintticas. Ambos conceptos, tienen una enomle influencia en el desarrollo de toda clase de productos y conviene analizarlos con detalle. Sacando algunas conclusiones del discurso pron~inciadopor el Sr. Bizot, Residente del Comit Internacional del Rayn y de las Fibras Sintticas, en la Asamblea Genrral celebrada en el ltimo mes de abril, vemos que, el consumo mundial, por habitante, de fibras textiles alcanz, en 1966, alrededor de los 5,s kilos con un aumenko de un 2 % en relacin a 1965. El de fibras artificiales y sintticas ha aumentado cerca de 100 gramos, para sobrepasar 1,7 kilos, mientras que el de la lana, alred?edor de 500 gramos, permanece ms o menos idntico al del ao anterior y el del algodn, 3,3 kilos, registra un ligersimo aumento. En 1966 el porcentaje de aumento de las fibras sintticas, 20%, es exactamente el mismo que el del ao anterior, si bien, el aumento en cifras absolutas, ha sido el ms fuerte que jams se haya realizado. Los hilos y fibras sintticos fepresentan, con 2.450.000 toneladas en 1966, el 42 % de la produccin de fibras artificiales contra 11%, hace nicamente 10 aos. Si este desarrollo puede constatarse con satisfaccin, un aumento de la capacidad demasiado rpido, en relacin con las posibilidades de absorcin de la demanda, no deja de constituir un peligro momentneo d e superproproduccin. Segn datos publicados por la F. A. O., organismo perteneciente a la ONU, c o ~ i sede en Roma, el consumo previsto textil en kg. por habitante es el siguiente:

CONSUMO PER-CAPITA MUNDIAL EN KG. POR HABITANTE

Promedio

Pases desarrollados U. S. S. R. y Europa del Este Pases en perodo de desarrollo Espaa Total mundial Distribucin % Fibras naturales Fibras artificiales y Sintticas
(1) Cifras provisionales

1953-55 1962 1963 1964

(Grfico n.O 4) Hemos comentado, como segundo punto importante para prever e1 desarrollo de una fibra, la introduccin o penetracin que pueda conseguirse debido a sus propiedades. en competeilcia con las dems, sean naturales o sintticas. Desde luego tambin el factor precio tiene una relacin directa con el consumo. E n este sentido, las fibras acrlicas han conocido su desarrollo ms rpido en el sector de gnero de punto exterior en donde sus propiedades de tacto suave, estabilidad dimensional, ligereza, t.c, se acoplan perfectamente con Ias caractersticas exigid~s para estos artculos. Incluimos en esta aplicacin los hilos destinados a paquetera. Pala ropa interior, prevemos una introduccin ms lenta pero segura influyendo directamente el factor precio. Posiblemente otras fibras ya introducidas, como las de polivinilo y naturales, vayan cediendo su terreno a medida de que las fibras acrlicas sean ms econmicas. En el sector mantas, el enorme consumo de fibras de recuperacin, 73% aproximadamente de la produccin, frena la introduccin de las fibras acrlicas, cuyas caractersticas son idneas para esta aplicacin. Es indudable que el incremento del nivel de vida influir favorablemente en la introduccin de las fibras acrlicas. Quizs, sea en el sector de los artculos destinados a la decoracin en donde puedan esperarse resultados espectaculares, no slo con las fibras acrlicas, sino tambin con otras fibras sintticas. En general y sobre las aplicaciones de las fibras acrlicas no queremos extendernos ms por cuanto la mayora de ustedes son industriales y, posiblemente, ya se hallan perfectamente identificados con su uso y conocen mejor que nadie sus caractersticas. Captulo aparte merece el mercado de hilo continuo acrlico y que, brevemente, pasamos a comentar. La produccin mundial de hilo continuo de acrlicas ha descendido entre los aos 1965 y 1966 en un 19 %. Son varias las productoras de fibras que han ampliado sus actividades en el campo del hilo continuo, especialmente sector de texturados. Su futuro se presenta incierto debido a la enorme competencia que tendrn que sostener, con otros hilados sintticos; como son los poliamdicos y poliestricos, ms econmicos, a menos de conseguirse resultados excepcionales. Llegamos con esto, a1 trmino de la consideraciil general sobre el lugar que ocupan los sintticos dentro del consumo mundial textil y concretamente, las fibras aciilicas. Seguidamente, y como punto final, hemos credo interesante aportar algunos datcs sobre la forma en que se ha desarrollado nuestro mercado nacional en el campo de las fibras acrlicas y futuras previsiones.

Para ello, y para poder encuadrar el notable incremento del consumo de fibras acrlicas, queremos prestar atencin a la evolucin del consumo textil en su totalidad, es decir al conjunto de los volmenes de algodn, lana esquilada, rayn y fibras sintticas que nuestra industria elabora cada ao. En el clculo realizado no se ha tenido en cuenta la seda natural, lana recuperada, yute y otras fibras duras. El grfico siguiente representa la evolucin del consumo textil, expresados en kg. per capita y acumulando los volmenes separados, de modo que la lnea superior indica el consumo total y la diferencia de las lneas coi~secutivasindica el consumo por fibras. Adems muestra el desarro116 previsto hasta 1970.

Fibm
Hilo

L a produccin nacional d e fibras sintticas ha ido aumentando en los ltimos afios, segn veremos en el grfico siguiente. En estas cifras se incluyen las producciones de polister y poliamidas en forma de fibra cortada e hilo continuo, as como 13 de poliuretanos.

Produccidn espaola de fibras sintdticas en millone6 de kg.


Tm.

Sin embargo, el consumo de sintticos en Espas ha sido muy superior debido a las importaciones masivas registradas en los ltimos aos, no solamente de fibras acrIcas, perfectamente justificadas por no producirse en nuestro pas, sino tambin dsi resto de fibras sintticas. Por ejemplo, las cifras de nuestro comercio exterior durante el pasado ao 1966 fueron las siguientes: Importaciones Exportacioms 21.977 Tm. (48 % fibras acrlicas)

756 Tm.
21.221 Tm.

Ello, sin tenerse en cuenta las enormes cantidades importadas en forma manufacturadas, fuesen hilados, tejidos o artculos confeccionados. Estas cifras, motivo de preocupacin para todos los sectores de nuestra industria textil y Administracin Central, no dejan de ser optimistas al considerarse el desarrollo de los sintticos en Espaa, ya que, sumadas a la produccin nacional, no hacen ms que confirmar la fuerza con que las fibras sintticas se estn introduciendo en nuestro pas, quizs a pasos ms rpidos que en otros pases de nivel econmico similar. Centrndonos en las fibras acrlicas, stas hacen su aparicin, en nuestro pas, por el ao 1960. Tratndose de una fibra cuya totalidad deba importarse, las primeras cantidades son a precios elevados y su introduccin se va desarrollando a ritmo lento. Ello, queda acentuado por la escasez mundial de capacidad de acrlicas registrada hasta el ao 1964 y por la lgica resistencia del mercado, habituado a otras fibras naturales, especialmente la lana. Sin embargo, es a partir de 1965 en que su incremento se puede considerar como espectacular alcanzando cifras imprevistas.

El grfico siguiente, nos dar una idea de dicho desarrollo, habiendo ya sido, en estas fechas, el consumo de 1967, superior al del ao anterior.

Desarrollo del conrurno de fibras ~ i c r i ! i e h en

EspaAa en miles de Tm.

D e acuerdo con las cifras que acabamos de exponer, vemos que el consumo d* fibras acrlicas en Espaa, cifrado en 10.700 Tm. durante el pasado a60 1966, representa aproximadamente e l 23 % del total consumido en fibras sintticas, porcentaje que puede considerarse bastante similar al de otros pases. Con ello queremos significar que, despus del incremento espectacular, como antes deciamos, registrado en los ltimos tres aos, opinamos que las fibras acrlicas, en nuestro pas, ya se hallan situadas en el lugar que les corresponde y su incremento futuro ser normal y siguiendo una lnea ascendente y paralela al de las otras fibras sintticas. Sin embargo, quizs sea til comparar los niveles de consumo per capita en Espaa y en otros pases pertenecientes al Mercado Comn Europeo. Comparacin del consumo de fibra acrlica con algunos pases del Mercado Comn Europeo y Espaa (en gramos per capita).

1962

1963 61 118 190

Espaa Italia
Francia Benelux

-- 74 105 225

21

- 1964 - 80
m

1965 152 287 255 460

1966 330 (5701 (5901

183 251

250

250

(4001

Con ello, vemos que el actual nivel de consumo espaol no lleva ms de un ao de retraso respecto a los otros pases y las cifras hacen ver que, no es imposible, un fuerte aumento del consumo per capita en Espaa, pues precisamente, en 1966, el consumo en los pases que mejor pueden compararse con Espaa ha subido de un modo impresionante. Por este motivo, es probable que el consumo total de fibras acrlicas en Espaa, que en el ao 1966 ascendi a unas 10.700 Tm., como mostrbamos en un prrafo anterior, llegue a unas 18.000 Tm. en 1970, lo que equivale a un aumento de1 consumo per capita de 330 gramos en 1966 a 550 en 1970. Este consumo, no puede considerarse exagerado, pues corresponde al actual, del ao 1966, de pases como Italia y Francia, cuyo desarrollo en el campo de las fibras sintticas y nivel de vida, ha de aceptarse como bastante cercano al de nuestro pas. Con ello, llegamos, seores, al trmino de esta charla. Despus de haber analizado la posicin mundial de las fibras sintticas y artificiales vemos que, no pasarn muchos aos en que stas cubran ms de la mitad de las fibras textiles, usadas por el hombre. El consumo de las fibras acrlicas, dentro del total de fibras sintticas, podemos preverlo en un porcentaje de aproximadamente un 20'%. Desde luego, el nivel de vida de cada pas, hasta sus condiciones climatolgicas han de tener una influencia directa en su desarrollo. En cuanto a nuestro pas, su consumo se est realizando a pasos agigantados, pr(5ximo a alcanzar el nivel ya conseguido por pases similares al nuestro. Su consumo actual y previsto, lo hemos expresado en los grficos comentados anteriormente. De un consumo de 10.700 Tm. constatado durante el pasado ao 196% se piensa en un consumo de aproximadamente 18.000 Tm. para el ao 1970. Ello quiere decir, que durante cuatro aos se confa en un incremento total del orden del 70%. Este incremento, superior al de otros pases, tiene su lgica si pensamos que el consumo per capita de nuestro pas tiene que alinearse con el de otros pases nertenecientes al Mercado Comn. de costumbres similares al nuestro. L En esta charla, slo hemos hablado de los consumos previstos en nuestro pas de fibras acrlicas. Slo nos queda por aadir que, el ao 1967, seala una fecha memorable para nuestra industria textil, al iniciarse la produccin de fibras acrlicas en nuestro pas a travs de dos empresas nacionales. Sus planes de expansin estn basndos sobre las cifras expresadas en algunos captulos de la presente charla, pudindyles asegurar que en 1970, la capacidad espaola de fibras acrlicas, llegar a las 20.000 Tm. anuales. Sin embargo, su xito, solamente puede esperarse del apoyo que reciban de la industria textil nacional. En este sentido y como creo que la mayora de los asistentes a este acto estn ntimamente ligados con el uso o consumo de fibras " acrlicas, no me queda ms que aadir, en trminos algo deportivos, que contamos con Vds, para conseguir que Espaa, se site en el lugar que le corresponde; no sk~ en cuanto al consumo de fibras acrlicas, sino tambin en cuanto a la produccin de dichas fibras.