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COUR DES COMPTES

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LES COMPTES ET LA GESTION

DE LA POSTE (1991 2002)


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RAPPORT AU PRSIDENT DE LA RPUBLIQUE SUIVI DES RPONSES DES ADMINISTRATIONS INTRESSES

OCTOBRE 2003

Sommaire
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Dlibr .......................................................................................................... Introduction................................................................................................... Chapitre I : Lactivit et les rsultats de La Poste...................................... ILvolution des rsultats de La Poste..................................................... A Les rsultats globaux se dgradent.................................................. B Les faiblesses de linformation comptable par branche dactivit et famille de produits .......................................................................... Le courrier ............................................................................................ A Le courrier, activit dominante arrive maturit .......................... B La rentabilit du courrier dcline rapidement.................................. C La libralisation du march va accentuer cette volution ................ D Les sous-mtiers du courrier .....................................................

5 7 15 16 16 24 28 29 32 36 39 47 48 56 59 64 64 71 76 81 82 82 87 90 91 91 94 98 101 102 112 117

II -

III - Le colis et la logistique .......................................................................... A Une stratgie de dveloppement tardive dans un environnement de vive concurrence mondiale .................................................................... B Des rsultats fortement dficitaires ................................................. C Les facteurs de vulnrabilit persistent ........................................... IV - Les services financiers ........................................................................... A Une activit parvenue lquilibre ................................................. B Des performances relativement faibles............................................ C Le retour lquilibre des services financiers est terme menac par des fragilits structurelles ................................................................ Chapitre II : Les cots de La Poste.............................................................. ILes effectifs et la masse salariale ........................................................... A La stabilit des effectifs : une volution atypique en Europe .......... B Le poids de la masse salariale ......................................................... C Les charges de retraite constituent un handicap supplmentaire ..... Lorganisation et les cots de structure.................................................. A Des structures complexes et changeantes........................................ B De nombreux niveaux dadministration .......................................... C Les cots des structures...................................................................

II -

III - Les principaux outils de production....................................................... A La chane de production du courrier................................................ B Les centres rgionaux des services financiers (CRSF) .................... C Le processus de production du colis................................................

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IV - Le rseau................................................................................................ A Une particularit franaise .............................................................. B Lvolution rcente du rseau ......................................................... C Linadaptation demeure................................................................... Chapitre III : Les relations entre lEtat et La Poste................................... ILe bilan de la dmarche contractuelle : 1991 2001 ............................. A Une dmarche nouvelle................................................................... B Les objectifs nont t que partiellement atteints ............................ Des relations clarifier .......................................................................... A Les missions dintrt gnral......................................................... B Lavenir des services financiers ...................................................... C Le financement des retraites............................................................ D Autres mesures................................................................................ E Ladaptation du cadre juridique.......................................................

122 122 123 124 133 134 135 139 144 146 155 157 160 161 165 169 170

II -

Conclusion gnrale ...................................................................................... Rponse du ministre de lconomie, des finances et de lindustrie............ Rponse du Prsident de La Poste ...............................................................

DLIBR _____
La Cour des comptes publie, sous la forme dun fascicule spar, un rapport concernant LES COMPTES ET LA GESTION DE LA POSTE (1991 2002). Conformment aux dispositions lgislatives et rglementaires du code des juridictions financires, la Cour des comptes, dlibrant en chambre du conseil, a adopt le prsent rapport public. Ce texte a t arrt au vu du projet qui avait t communiqu au pralable, en totalit ou par extraits, aux administrations concernes, et aprs quil a t tenu compte, quand il y avait lieu, des rponses fournies par celles-ci. En application des dispositions prcites, ces rponses sont publies ; elles engagent la seule responsabilit de leurs auteurs. Etaient prsents : M. Logerot, premier prsident, MM. Menasseyre, Collinet, Delafosse, Gastinel, Cieutat, Carrez, prsidents de chambre, MM. Berger, Mignot, Brunet, prsidents de chambre maintenus en activit, MM. Mathieu, Chartier, LimouzinLamothe, Zuber, Capdeboscq, Sallois, Vians, Giquel, Bnard, Billaud, Cretin, Berthet, de Mourgues, Paugam, Babusiaux, Mayaud, Hespel, Devaux, Rossignol, Arnaud, Bayle, Bouquet, Adhmar, Chabrol, X-H. Martin, Schneider, Mirabeau, Thrond, Mmes Froment-Meurice, Ruellan, MM. Pallot, Briet, Cazanave, Mme Bellon, MM. Gasse, Moreau, Frches, Ritz, Moulin, Raynal, Steyer, Lesouhaitier, Lefas, Brun-Buisson, Gauron, Lafaure, Boillot, Mme Fradin, MM. Brochier, Braunstein, Auger, Delin, Mme Dayries, MM. Phline, J. Gautier, Tnier, Rasera, Mme Darragon, conseillers matres, MM. Fernet, Lorit, David, Audouin, Pascal, conseillers matres en service extraordinaire, Mme BazyMalaurie, conseiller matre, rapporteur gnral. Etait prsente et a particip aux dbats, Mme Gisserot, procureur gnral de la Rpublique, assiste de M. Feller, avocat gnral. Mme Catherine Dmier et M. Yves Perrin, secrtaires gnraux adjoints, assuraient le secrtariat de la chambre du conseil. Nont pas pris part aux dlibrations : MM. Houri et Paul, conseillers matres. Fait la Cour, le 10 octobre 2003.

Introduction
La Poste a davantage chang depuis une dizaine d'annes qu'elle ne l'avait fait depuis la fin de la premire guerre mondiale. Elle va pourtant devoir voluer beaucoup plus vite encore dans les quelques annes qui viennent. Pendant la majeure partie du XXme sicle, la Poste a paru assise sur des bases stables, labores pour l'essentiel au cours du sicle prcdent. Le monopole postal de l'Etat, aboutissement des efforts de Colbert et Louvois et successeur de la "Ferme gnrale des Postes" de 1672, a t institu en 1801, et la direction gnrale des Postes cre au sein du ministre des finances en 1804. La distribution du courrier au domicile des destinataires dans toutes les communes de France auparavant, il fallait prendre livraison du courrier au bureau de poste, qui tait souvent trs loign, puisqu'en 1815 il n'en existait que 1 500 environ sur tout le territoire date de 1829. Cette distribution est devenue quotidienne ds 1832. En 1848, l'institution du timbre, qui remplace une tarification la distance, introduit la fois l'affranchissement pralable et la prquation tarifaire. Un dveloppement rapide du rseau accompagne ces volutions : le nombre de bureaux de poste passe 5 500 en 1875, puis prs de 10 000 la fin du sicle, et le rseau a pratiquement acquis sa physionomie actuelle en 1914 (13 000 bureaux de poste de plein exercice). Le transport par la Poste des abonnements de presse date de 1879, et le service des colis postaux de 1881, anne qui est galement celle de la cration de la Caisse nationale d'pargne (alors dnomme "Caisse d'pargne postale") l'image des "Post Office Savings Banks" crs en Angleterre en 1861. Cette caisse connat aussitt un grand succs populaire (3,5 millions de titulaires ds 1900 pour plus d'un milliard de F de dpts) de mme que le mandat-poste, dont le nombre centuple entre

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1880 et 1900. L'institution des chques postaux est envisage ds les dernires annes du sicle, mme si elle ne verra le jour qu'en 1918, en raison de la forte opposition des banques. Le socle du dveloppement des services financiers est alors constitu. Dans le mme temps, la Poste a largi ses activits au tlgraphe et au tlphone, qui connaissent un dveloppement trs rapide. Elle a utilis l'outil ferroviaire ds ses dbuts, et l'emploi gnralis de l'automobile pour assurer la distribution postale est considr comme certain ds 19001. Bien des dbats trs actuels ont eux-mmes trouv leurs racines ds cette poque : la question de l'tendue et du financement du rseau merge trs tt avec les dbuts de l'exode rural : en 1877, l'Etat subordonne l'ouverture de nouveaux bureaux de poste la prise en charge complte de leur cot par les communes candidates. De mme, le problme du traitement de la Poste comme une vritable entreprise, ayant satisfaire ses clients, responsable de ses recettes et de ses charges, et capable d'assurer le financement de son dveloppement2, est voqu ds la fin du XIXme sicle, mme si la solution intermdiaire du budget annexe, institu en 1923, survivra jusqu'en 1990. En effet, aprs l'impulsion vigoureuse qui a mis en place, avant la premire guerre mondiale, la Poste moderne, la capacit de changement s'puise. La Poste poursuit certes son dveloppement, en particulier dans le secteur des tlcommunications, mais aucune rforme de grande envergure ne marque la priode allant de 1923 1990.

1) Rapport au Prsident de la Rpublique du ministre du commerce, de l'industrie, des postes et des tlgraphes (Alexandre Millerand) journal officiel du 12 mai 1900. 2) Les recettes de La Poste tombaient dans le budget gnral de l'Etat, mais le rapport prcit, qui dplorait limpossibilit pour ladministration de disposer de lexcdent de ses recettes sur ses dpenses , procdait une valuation de la marge dgage par l'activit de l'oprateur postal, estime pour l'anne 1900 25 % du chiffre d'affaires, soit environ 50 MF de l'poque.

INTRODUCTION

La loi n 90-568 du 2 juillet 1990 relative lorganisation du service public de La Poste et des Tlcommunications Aprs presque deux sicles dadministration de lEtat charge des postes, puis des postes et tlgraphes, puis des poste, tlgraphes et tlphones, puis des Postes et Tlcommunications, la loi de 1990 cre, compter du 1er janvier 1991, deux personnes morales de droit public, qui prennent respectivement le nom de La Poste et France Tlcom . Chacun des deux exploitants publics est dot de lautonomie financire, ce qui marque la disparition du budget annexe des P et T. La loi prcise que chaque oprateur public exerce ses missions dans le cadre dun cahier des charges (pris pour La Poste par dcret n 90-1214 du 29 dcembre 1990) qui prcise les conditions dans lesquelles elles doivent tre assures, et selon des orientations inscrites dans des contrats de plan pluriannuels. La loi dfinit le champ dintervention de La Poste dans le domaine du courrier, du colis et des services financiers. Elle fixe ou consacre galement un certain nombre de dispositions importantes pour le nouvel tablissement public et en particulier : - les modalits de constitution initiale de son patrimoine, qui se caractrisent, comme la Cour la soulign dans des interventions antrieures, par un niveau trs faible de capitaux propres et une survaluation du patrimoine immobilier remis en dotation ; - le maintien du statut de fonctionnaire pour les personnels (avec possibilit de recruter des personnels contractuels) ; - lobligation dassurer le financement intgral du cot des retraites de ces personnels ; - le rgime fiscal, avec en particulier un abattement de 85 % sur les bases dimposition de la fiscalit directe locale, destin compenser les contraintes damnagement du territoire.

L'obligation du changement viendra de l'extrieur, c'est--dire de la concurrence. Celle-ci s'introduit d'abord dans le domaine du colis et du courrier express : les grands intgrateurs amricains, aprs s'tre rapidement dvelopps sur leur march national dans les annes 70 (DHL est cr en 1970, Fedex en 1973) abordent le march europen la fin de la dcennie. En raction, Chronopost est cr en 1985.

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Mais le principal facteur de transformation va porter sur le courrier, cur de l'activit postale, et venir de la Communaut europenne : la ralisation du march unique implique en effet de manire vidente une harmonisation et une amlioration de la qualit des services postaux, qui constituent un lment cl de l'organisation des changes intra-communautaires. La rdaction d'un "livre vert" europen "sur le dveloppement du march unique des services postaux" est lance en 1989. Il est publi en juin 1992 et la Commission europenne est invite par le Conseil des ministres proposer un projet de directive, ce qu'elle fait en juin 1995. Cette directive europenne sera adopte le 15 dcembre 1997. Compte tenu des fortes rsistances opposes tout particulirement par la France, cette premire directive europenne semble n'amorcer dans un premier temps qu'une ouverture trs limite. Mais elle engage en ralit un processus irrversible, puisqu'elle fixe clairement un objectif : l'achvement du march unique des services postaux, et un calendrier pour les tapes suivantes, qui devaient tre dcides au 1er janvier 2000. Ce calendrier va certes subir un retard, mais il ne sera pas interrompu : aprs de longs dbats, une nouvelle directive, publie le 10 juin 2002, fixe deux nouvelles tapes de la libralisation du courrier au 1er janvier 2003 et au 1er janvier 2006, et prvoit sa libralisation totale pour 2009. A cette chance, la totalit des activits de La Poste courrier, colis et logistique, services financiers serait alors en situation de concurrence. Si la France s'est constamment efforce de ralentir ce processus, les postes europennes les plus dynamiques l'ont largement anticip, en utilisant plein les dlais accords pour s'engager un rythme acclr dans un effort de rorganisation, d'investissement et de croissance externe. Au moment o la concurrence va commencer trs concrtement produire ses effets, elles sont beaucoup mieux armes que La Poste franaise pour affronter la comptition et pour en saisir les opportunits. Car, mme si elle a ralis des efforts trs rels d'adaptation au cours de la dcennie coule, La Poste est aujourd'hui, par rapport aux concurrents prts pntrer sur son march, en situation d'infriorit dans la plupart des domaines : les capacits financires, le niveau d'quipement, l'organisation, la qualit du service rendu, les rsultats Alors que la comptition avec ses concurrents les plus dynamiques prend de la vitesse, elle a donc non seulement en suivre le rythme, mais rattraper de manire urgente son retard.

INTRODUCTION

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Les quelques annes qui viennent sont donc cruciales : si La Poste ne se hisse pas au niveau de performance qui constitue dsormais la norme dans la comptition engage, elle n'chappera pas un dclin qui peut tre rapide. La Cour des comptes a effectu en 2000, 2001 et 2002, un cycle de contrles portant sur les comptes sociaux, consolids et analytiques de La Poste, sur ltude de ses diffrentes activits et de leurs rsultats, sur son organisation, ses dpenses de personnel, ses outils de production et son rseau, ainsi que sur les contrats de plan successifs qui ont rgi ses relations avec lEtat, propritaire et tuteur de ltablissement public. Ces enqutes ont, dans toute la mesure du possible, t actualises. Le prsent rapport constitue la synthse de ces diffrents travaux, qui ont port sur la priode 1991-2002 et plus particulirement sur les annes 1998 2002. Il comporte trois parties : - la premire est consacre lanalyse des rsultats du groupe et des rsultats et des perspectives des activits courrier, colis et logistique et services financiers. Elle fait apparatre le risque dune dgradation durable des rsultats de La Poste ; - la seconde porte sur lanalyse des cots (personnel, structures, outils de production, rseau). Elle met en vidence la ncessit dune action trs nergique de matrise des cots, que lon compare ces cots aux recettes espres, ou aux performances des concurrents de La Poste ; - la troisime partie est consacre aux relations entre lEtat et La Poste. Elle fait apparatre la ncessit dune clarification de ces relations et de la fixation dun cadre clair et stable permettant La Poste de se comporter comme un oprateur pleinement responsable dans un contexte de comptition conomique.

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Le groupe La Poste en 2002 Le groupe La Poste est organis autour de trois grands mtiers : le courrier (59 % du chiffre d'affaires consolid), le colis et la logistique (18 %) et les services financiers (23 %), exercs soit par l'tablissement public lui-mme, soit par l'intermdiaire de filiales spcialises. En effet, autour de l'tablissement public La Poste, s'est progressivement constitu un vaste ensemble de filiales de droit priv. A la fin de 2002, La Poste dtenait (aprs quelques efforts de regroupement) 162 filiales d'importance trs diverse. Elle a d'abord dtenu ces socits par l'intermdiaire d'une filiale de participations, SOFIPOST 3. A partir de 1999, elle a entrepris de dmembrer SOFIPOST pour crer des filiales holding par grande branche d'activit : GEOPOST, cr en 1999, fdre ainsi l'ensemble des filiales et sous-filiales du secteur "colis et logistique", actuellement regroupes en cinq sous-ensembles comprenant eux-mmes de nombreuses filiales en France et l'tranger : - Chronopost international (colis express) - TAT Express (transport express industriel) - Geopost GMbH (antrieurement Deutsche Paket Dienst ou DPD) - Geopost UK (regroupant les filiales britanniques, notamment Parceline et Interlink) - Geopost Logistics (services logistiques) SF2, holding cre en 2000, fdre les filiales du secteur des services financiers, notamment : - Sopassure, holding regroupant les participations de La Poste et des caisses d'pargne dans la caisse nationale de prvoyance (La Poste 50,02 %) ; - Sogeposte : gestion des OPCVM de La Poste ; - Assurposte : assurance de personnes de La Poste Efiposte, filiale de gestion des fonds CCP, demeure pour l'instant distincte de SF2.
3) Seules les socits immobilires restant dtenues directement par l'tablissement public.

INTRODUCTION

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Enfin SOFIPOST dtient encore les autres participations, qui relvent : - du domaine du courrier, avec notamment : Europe Air Poste (ex Aropostale), Mediapost (publicit non adresse), Dynapost (traitement intgr du courrier des entreprises), STP (transport de presse), Brokers Worldwide (USA, courrier international) et Asphria (ditique). - du domaine des nouvelles technologies de l'information et de l'ingnierie postale (Certinomis, Esipost, Imelios, @nnuaire de La Poste, Selisa, Series, Sofrepost, Somepost, etc). En 2002, le chiffre d'affaires de la maison mre s'tablissait 15,119 Md, et ceux du groupe consolid 17,332 Md (le chiffre d'affaires des filiales est suprieur la diffrence, puisque la consolidation limine les changes internes au groupe, qui sont importants pour certaines filiales).

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Chapitre I L'activit et les rsultats de La Poste

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I L'volution des rsultats de La Poste


A Les rsultats globaux se dgradent
1 La priode 1991-2002
Au cours de la priode 1991-2002, les rsultats globaux de La Poste, alternativement positifs ou ngatifs, fluctuent autour du point d'quilibre avec des variations d'ampleur limite. Depuis 1991, le rsultat net consolid cumul sur 11 ans (19912001) ne dpasse pas 38 millions d, pour un chiffre d'affaires consolid de 150,6 milliards d, soit un ratio rsultat net/chiffre d'affaires de 0,025 % sur cette priode de 11 ans. En outre, aucun moment, le ratio rsultat net/chiffre d'affaires n'a atteint 1 %, sauf en 1999 qui est tous gards une anne atypique.
En M
1991 CA Rsultat net % 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002

11 253 11 650 12 223 12 884 12 799 13 333 13 667 14 344 15 482 15 978 17 028 17 332 48 0,4 18 0,15 - 186 - 1,52 30 0,23 - 171 - 1,34 - 93 - 0,70 9 0,06 51 0,35 283 1,83 144 0,90 -95(1) 75(2) - 0,55 0,44 34 0,19

(1) Aprs amortissement exceptionnel d'carts d'acquisition. (2) Avant amortissement exceptionnel d'carts d'acquisition.

Source : rapports annuels de La Poste

Les rsultats du groupe nont reprsent en 2002, avec 34 M, que 0,19 % de son chiffre daffaires, et les prvisions du budget de La Poste pour 2003, qui peuvent paratre optimistes, ne dpassent pas 0,4 %. Sur la priode 1991-2002, La Poste a donc t dans l'incapacit de dgager des rsultats lui permettant de gnrer les capitaux propres ncessaires sa croissance. Or cette ncessit tait d'autant plus grande que l'tablissement n'a pas bnfici, lors de sa cration, d'une dotation initiale suffisante de capitaux propres.

L'ACTIVITE ET LES RESULTATS DE LA POSTE

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Si le tableau qui prcde illustre la difficult de La Poste devenir structurellement bnficiaire, il n'est toutefois pas possible, sur longue priode, de lui attribuer une signification conomique trs prcise, dans la mesure o l'Etat agit sur un certain nombre de paramtres qui peuvent rduire, ou au contraire soutenir, ses rsultats. Au dbut des annes 1990, il a ainsi diminu la rmunration antrieurement verse La Poste sur la collecte des livrets A et B de la Caisse Nationale d'Epargne (CNE), ce qui a pes fortement sur les rsultats des services financiers. A l'inverse, l'Etat, en prenant en charge sur son budget depuis 1998 l'augmentation annuelle du cot des retraites de La Poste (hors inflation), a permis de freiner une dgradation des comptes qui aurait t sans cette intervention beaucoup plus importante. De mme, la hausse tarifaire dcide en fvrier 2003 est-elle intervenue dans l'urgence pour viter la prsentation d'un budget trs fortement dficitaire pour cet exercice, et avant mme que soit arrte l'conomie gnrale du nouveau contrat de plan. Il n'existe donc pas de rfrence stable pour apprcier la signification conomique des volutions des rsultats sur longue priode, ce qui conduit limiter les comparaisons rtrospectives une dure relativement courte, o les modifications du cadre et leurs consquences peuvent tre bien identifies. La priode des cinq annes 1998-2002 a t retenue.

2 La priode 1998-2002
Cette priode est marque par une activit significative de croissance externe dans le domaine du colis. Le dveloppement de filiales se poursuit galement dans le domaine des services financiers et dans celui des nouvelles technologies, seule l'activit courrier restant presque intgralement ralise au sein de l'tablissement public. Ceci entrane une diffrenciation croissante des comptes sociaux et des comptes consolids. Ces derniers donnent dsormais la vue d'ensemble la plus significative des rsultats du groupe, tout en prsentant

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l'inconvnient d'additionner, sans permettre d'en distinguer les effets respectifs, croissance interne et croissance externe 4.

a) L'volution du chiffre d'affaires


Chiffre d'affaires 1998-2002 Comptes sociaux
M CA courrier CA colis CA Services financiers Autres prestations Chiffre d'affaires Autres produits d'exploitation Total produits d'exploitation 1998 9 332 977 3 272 17 1999 % 2000 % 2001 % 2002 %

9 717 + 4,1 960 - 1,7 3 480 + 6,3 11

9 840 + 1,2 994 + 3,6 3 692 30 +6

9 989 + 1,5 10 052 + 0,6 1 030 + 3,6 3 805 32 +3 1 040 + 0,9 3 855 + 1,3 26 + 2 14 973 + 0,8

13 598 14 168 + 4,4 14 557 + 2,6 14 856 151 152 330 136

13 749 14 338 + 4,3 14 886 + 3,8 14 992 + 0,7 15 119 + 0,8

(1) Le courrier et le colis ntaient pas distingus dans les comptes avant 1998.

Chiffres de La Poste, corrigs des changements de primtre courrier/colis.

Chiffre d'affaires 1998-2002 Comptes consolids


M CA courrier CA colis CA services financiers Autres Total 1998 9 376 1 493 3 280 87 1999 9 780 % + 4,3 2000 9 903 % 2001 % 2002 %

+ 1,3 10 060

+ 1,6 10 253 + 1,8 3 074 + 4,5 4 005 + 1,9 + 6,6 17 332 + 1,8

1 939 + 29,8 3 492 105 + 6,5

2 247 + 15,9 3 730 98 + 6,8

2 940 + 30,8 3 928 100 + 5,3

14 236 15 315

+ 7,6 15 978

+ 4,3 17 028

(1) Le courrier et le colis n'taient pas distingus dans les comptes avant 1998.

Chiffres de La Poste corrigs des changements de primtre courrier-colis.

Ces donnes font apparatre : - le trs net ralentissement de l'activit courrier aprs une anne exceptionnelle en 1999 ;

4) La Poste donne certes dsormais des indications sur les volutions primtre constant, mais qui ne permettent de comparer les rsultats d'une anne qu'avec ceux de l'anne prcdente.

L'ACTIVITE ET LES RESULTATS DE LA POSTE

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- le doublement du chiffre d'affaires consolid du colis, d pratiquement en totalit aux oprations de croissance externe menes entre 1998 et 2001 ; - la progression rgulire du chiffre d'affaires des services financiers. Il convient toutefois d'observer que celle-ci est comparable et mme lgrement infrieure la croissance moyenne de l'activit bancaire, ce qui explique que les parts de march de La Poste dans le domaine des services financiers ne progressent pas, et mme soient sur moyenne priode en lgre baisse. La forte diminution du rythme de progression du chiffre d'affaires des services financiers en 2002 (1,9 %) s'explique par le remboursement la Caisse des dpts d'un trop peru sur les annes 1997 2001. La tendance globale reste, en dehors de cet lment exceptionnel, de l'ordre de + 6 % pour 2002. Le constat le plus important est surtout que cette progression du chiffre d'affaires est trs infrieure celle des grands concurrents de La Poste que sont, principalement la poste allemande Deutsche Post World Net (DPWN) et la poste hollandaise TNT Post Group (TPG). Sur la priode 1997-2001, le taux moyen de croissance du chiffre d'affaires consolid a ainsi atteint pour La Poste franaise 5,6 % par an. Or elle a t plus de deux fois plus rapide pour TPG (+ 12,5 % par an) et plus de quatre fois plus rapide pour DPWN (+ 24 % par an). En 2002, avec la pause marque dans les oprations de croissance externe, le chiffre d'affaires consolid de La Poste ne progresse plus que de 1,8 %. Pour cette mme anne, DPWN a enregistr une hausse de son chiffre d'affaires consolid de 18 %, soit dix fois plus. Cette situation est appele se prolonger en 2003, o La Poste espre une progression de 3,5 % alors que ses concurrentes et en particulier la poste allemande acclrent encore leurs acquisitions.

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b) L'volution des rsultats


Rsultats 1998-2002 Comptes sociaux
M
1998 Rsultat d'exploitation Rsultat financier Rsultat courant Rsultat exceptionnel Rsultat net avant impt 366 - 163 204 - 153 51 1999 599 - 137 463 - 161 302 2000 424 - 97 326 - 166 160 2001 139 - 47 92 + 19 111 2002 - 36 - 171 - 207 - 10 - 217

Rsultat net aprs impt

24

193

119

145

- 185

Rsultats 1998-2002 Comptes consolids


M
1998 Rsultat d'exploitation Rsultat financier Rsultat courant Rsultat exceptionnel Rsultat avant impt Rsultat net consolid 387 - 177 209 - 133 76 51 1999 592 - 172 420 - 143 257 284 2000 421 - 141 280 - 206 74 144 2001 180 - 144 36 +1 37 - 92 2002 100 - 88 12 6 18 35

Rsultat net part du groupe

51

283

139

- 95 (1)

34

(1) + 75 M hors amortissement exceptionnel d'carts d'acquisition.

Source : Cour des comptes partir des comptes annuels de La Poste

Ces rsultats font apparatre qu'aprs une anne exceptionnelle en 1999 lie une forte progression du courrier (+ 4,3 %) les rsultats se dgradent de manire importante et rgulire. L'apparente amlioration du rsultat consolid en 2002 (+ 34 M au lieu de 95 M en 2001) ne doit pas faire illusion. Le rsultat 2001 inclut en effet un amortissement exceptionnel d'carts d'acquisition de 170 M, qui rsulte de la dprciation des socits acquises dans le secteur du colis et de la logistique. Sans cet amortissement, au demeurant

L'ACTIVITE ET LES RESULTATS DE LA POSTE

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ncessaire et justifi, le rsultat net consolid aurait t de 75 M. Or malgr l'effet positif de cette dcision sur l'amortissement des carts d'acquisition des annes ultrieures, le rsultat net consolid tombe 34 M en 2002. L'volution diffrencie des tendances affectant respectivement les comptes sociaux et les comptes consolids a plusieurs causes. La dgradation des rsultats sociaux provient principalement de la baisse sensible des rsultats du courrier (dont l'essentiel relve de la maison mre), du remboursement de trop peru la Caisse des dpts dj voqu, de la constitution de provisions pour prretraites, et d'une forte chute du rsultat financier : celle-ci rsulte de la dprciation des titres Gopost (83 M) et Sofipost (57 M). Elle traduit galement l'effet de la recapitalisation de Gopost, qui a transform en dotation en capital une avance de trsorerie que Gopost rmunrait La Poste. L'amlioration des rsultats de Gopost qui en rsulte est compense par une dtrioration quivalente de ceux de la maison mre. Les comptes consolids bnficient inversement de l'amlioration des rsultats des filiales. En particulier, le dficit de Gopost s'est rduit, et les rsultats des filiales financires ont progress. Toutefois, l'impact positif le plus important ne provient pas de l'activit des filiales, mais de la consolidation de la part de La Poste dans les rsultats de la CNP, dont elle dtient prs de 18 % du capital. Les lments marquants dvolution sont les suivants : En ce qui concerne la maison mre, les rsultats se dgradent trs fortement. Le rsultat net baisse de 330 M entre 2001 et 2002, passant dun excdent de 145 M un dficit de 185 M. Le rsultat dexploitation est mme devenu ngatif en 2002 (- 36 M) alors quil tait encore de 424 M en 2000 et 139 M en 2001. Gopost a accus des dficits trs fortement croissants (- 63 M en 1999, - 92 M en 2000, - 348 M en 2001 dont 170 M au titre de lamortissement exceptionnel dcarts dacquisitions. La situation se redresse en 2002 tout en restant dficitaire (- 28 M), ce qui traduit dune part leffet des mesures de redressement mises en uvre depuis 2001, et dautre part limpact de la recapitalisation massive de Gopost laquelle La Poste a procd.

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Sofipost est dans une situation difficile avec des rsultats constamment dficitaires. Le dpart des filiales financires vers SF2 laisse en effet dans Sofipost une majorit de filiales dficitaires (en particulier Europe Air Poste et les filiales du secteur des nouvelles technologies de linformation). SF2 et Efiposte ont des rsultats positifs mais encore modestes en valeur absolue. Lapport constitu par la consolidation de la participation de La Poste dans la CNP dpasse 100 M par an (103 M en 2001, 100 M en 2002). Sa contribution au rsultat est donc dcisive. Enfin, dans les comptes sociaux comme dans les comptes consolids, la baisse du rsultat d'exploitation depuis 1999 apparat particulirement proccupante, dans sa rgularit et dans son importance : le rsultat d'exploitation consolid est encore divis par plus de deux entre 2001 et 2002 : primtre comparable, il chute en effet de 221 M 100 M soit peine 0,6 % du chiffre d'affaires. On constate, en particulier, entre la priode 1998-1999 et la priode 2000-2002, une inversion du rapport entre le rythme d'volution des recettes et des charges. - En 1998 et 1999, les produits d'exploitation progressent plus vite que les charges d'exploitation. En 1999, ils augmentent ainsi de + 7,9 % contre 6,7 % pour les charges d'exploitation (1,2 % d'cart positif). A partir de 2000, la situation s'inverse :
Evolution des produits et des charges dexploitation
En %
1999 Progression des produits d'exploitation Progression des charges d'exploitation Diffrentiel 7,9 6,7 + 1,2 2000 5,4 6,8 - 1,4 2001 5,3 6,9 - 1,6 2002 1,8 2,3 - 0,5

Source : Cour des comptes sur la base des donnes de La Poste

En d'autres termes, alors que les produits d'exploitation voyaient leur progression se ralentir rapidement, les charges d'exploitation ont continu crotre en 2000 et 2001.

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En 2002, les charges ont t freines par des mesures d'conomie prises pour limiter le dficit prvu, mais le ralentissement du chiffre d'affaires s'est accentu, si bien que l'cart demeure ngatif. Ici encore, La Poste affiche des performances trs infrieures celles des postes concurrentes.

Pertinence et limites des comparaisons Dans un march europen unifi des services postaux, La Poste est dj pour partie, et sera bientt en totalit en situation de concurrence. Il est donc indispensable de comparer ses performances et ses rsultats ceux de ses principaux concurrents en Europe, et ceux-ci sont dabord la poste allemande Deutsche Post World Net (DPWN) et la poste hollandaise TNT Post Group (TPG). Elle nest cependant pas dans une situation identique. Son territoire est plus vaste et sa densit de population plus faible. Elle supporte une charge nettement plus importante en matire de retraites, ainsi que des charges sociales globalement plus leves. Elle a des tarifs daffranchissement modrs. Elle supporte une partie du cot de laide publique au transport de la presse. Il ne serait toutefois pas pertinent doprer des comparaisons en reconstituant des rsultats fictifs correspondant une situation thorique o telle ou telle contrainte nexisterait pas. En effet, la poste franaise na pas que des handicaps, et les postes concurrentes que des atouts. Ainsi la position trs centrale de la France dans les changes europens est un avantage, comme en tmoigne le choix de limplantation Roissy du hub europen de FEDEX, qui a facilit la conclusion des accord entre La Poste et FEDEX. De mme, avec une densit plus faible, la France a des rseaux de communication moins saturs et plus rapides. La poste allemande a d quant elle, au cours de la priode examine, absorber, rorganiser et rquiper totalement lancienne poste est-allemande. La poste hollandaise ne peut sappuyer sur un march domestique puissant et dpend beaucoup plus des fluctuations internationales De manire gnrale, la concurrence europenne sexerce, globalement, entre des pays ayant des caractristiques gographiques, sociologiques, culturelles, conomiques, sociales, fiscales diffrentes. Cette situation, qui alimente de complexes dbats sur la comptitivit relative des conomies nationales, est pourtant celle o toutes les entreprises doivent assurer leur survie et leur dveloppement.

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Enfin, si lon peut dbattre des conditions dans lesquelles ils se forment, les rsultats sont une ralit, qui dtermine la capacit de dveloppement et de comptition des oprateurs postaux concurrents. Les comparaisons sont donc ncessaires, pour apprcier la ralit de la situation et, au besoin, pour identifier les mesures qui peuvent ou doivent tre envisages pour accrotre les chances de La Poste dans la concurrence europenne.

Face un rsultat net de La Poste de 95 M en 2001 (+ 75 M hors amortissement exceptionnel de survaleurs) et de 34 M en 2002, la poste hollandaise prsente en 2002 un bnfice de 599 M, en progrs de 2,4 % sur 2001 (585 M). La poste allemande a ralis en 2001 un bnfice net de 1 583 M. En 2002, son bnfice a t de manire exceptionnelle ramen 660 M par une provision de 906 M destine couvrir un remboursement l'Etat fdral, rclam par la commission europenne, mais contest au contentieux par DPWN. La tendance en matire de rsultat en anne normale demeure nanmoins voisine de 1,6 Md. La poste suisse prsente pour sa part pour 2002 un bnfice en hausse de 5,1 % par rapport 2001, 204 MFS. La poste italienne ellemme, a prsent en 2002, pour la premire fois depuis 50 ans, un rsultat bnficiaire (+ 22 M), qui consacre un redressement remarquable sur les cinq dernires annes (elle subissait encore un dficit de 1,38 Md en 1998). En termes de rapport rsultat net/chiffre d'affaires, l o La Poste franaise prsente pour 2001 un ratio de 0,55 % (ou + 0,44 % hors amortissement exceptionnel de survaleurs), le ratio atteint 4,7 % pour Deutsche Post World Net, 5,3 % pour TPG, 3 % pour la poste suisse.

B Les faiblesses de l'information comptable par branche d'activit et famille de produits


1. La Poste a fait un effort important et de qualit pour disposer, au niveau de l'tablissement public comme au niveau du groupe consolid, d'outils de comptabilit fiables et conformes aux normes. Mme si des amliorations demeurent possibles et souhaitables, notamment en matire de dlais d'tablissement des diffrents documents de comptabilit gnrale et analytique, ces efforts doivent tre relevs.

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Cependant, si l'on peut considrer que les donnes agrges au niveau des comptes sociaux et des comptes consolids sont pertinentes, les outils comptables de La Poste ne permettent pas de mesurer de manire homogne et prcise les rsultats par branche d'activit et par familles de produits, informations videmment indispensables au pilotage d'un ensemble aussi diversifi et aussi complexe dpassant 17 milliards d' de chiffre d'affaires. 2. En ce qui concerne les comptes sociaux et consolids, le traitement de l'tablissement public et celui du groupe consolid comme des entits uniques implique une agrgation de donnes concernant des activits industrielles et commerciales classiques (pour le courrier et le colis) et de donnes concernant des activits de banque et d'assurance (pour les services financiers). Ce mlange retire aux donnes figurant dans les comptes toute capacit renseigner sur les volutions de chaque secteur d'activit pris sparment. Le bilan est en particulier trs fortement marqu par les volumes considrables que reprsentent les encours des services financiers (avoirs crditeurs des CCP, dpts auprs d'institutions et tablissements financiers ), alors que le compte de rsultat est principalement influenc par l'effet des activits courrier, les services financiers ayant quant eux un impact limit puisque leur rsultat net est voisin de l'quilibre. 3. La comptabilit analytique a en principe pour objet de permettre une analyse fine des cots et des produits des diffrentes activits. La mise en place, en 2002, d'un nouvel outil de comptabilit analytique, extrmement sophistiqu, pouvait permettre d'esprer la fourniture d'informations dtailles par branche d'activit et par famille de produit, voire par produit. Tel n'est pourtant pas le cas. Tout dabord, la comptabilit analytique a t largement dtermine, dans sa conception et dans sa mise en uvre, par un objectif externe : rpondre aux obligations fixes par la directive europenne, dont l'objet est de distinguer les rsultats respectifs des activits bnficiant du monopole (service rserv) et des activits concurrentielles. Si ce premier objectif a t atteint, la comptabilit analytique savre beaucoup moins performante comme outil danalyse conomique et de pilotage. Ainsi, la comptabilit analytique de La Poste affecte-t-elle au seul "secteur rserv" les surcots qui rsultent du maintien d'un certain nombre de bureaux de poste non indispensables l'oprateur, mais

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assurant une accessibilit minimale au rseau sur l'ensemble du territoire (cf. infra). L'affectation de ce cot correspondant une "obligation de service universel" au "secteur rserv" protg par le monopole est incontestablement conforme l'esprit et la lettre de la directive europenne, puisque prcisment seule l'existence d'obligations de service universel est susceptible de justifier pour la Communaut europenne le maintien d'un monopole. En revanche, cette affectation s'carte de la logique conomique : en effet, puisque le "service rserv" ne concerne que l'activit courrier, la comptabilit analytique impute exclusivement au courrier les cots d'accessibilit de bureaux de poste dont l'activit est en ralit consacre de manire trs prdominante aux services financiers (cest dailleurs cette ralit qui explique que le rseau soit, dans lorganisation de La Poste, rattach la direction des clientles financires, cest--dire aux services financiers). L'Etat a entrin cette soumission de la comptabilit analytique aux objectifs de la directive europenne : la rdaction originelle du cahier des charges de La Poste (dcret du 20 dcembre 1990, art. 29) imposait l'oprateur public de "tenir une comptabilit analytique pour mesurer la contribution au rsultat d'exploitation de ses activits d'acheminement et de distribution des correspondances, d'objets et de marchandises, d'une part, et de ses activits financires, d'autre part". Elle devait en outre permettre "de procder des analyses de cots afin d'apprcier la contribution aux rsultats des diffrents produits et activits". La nouvelle rdaction de cet article, issue du dcret du 8 fvrier 2001, rduit l'objet de la comptabilit analytique a l'obligation de rpondre aux exigences de la directive europenne : "Tenue, dans sa comptabilit interne, de comptes spars pour chacun des services dont l'exclusivit lui est rserve, d'une part, et pour les autres services d'autre part, en isolant parmi ces derniers ceux qui relvent de l'offre de service universel et ceux qui relvent de ses activits financires". Selon cette dfinition, la comptabilit analytique n'a officiellement plus comme objet de renseigner sur les rsultats conomiques de ses diffrentes branches d'activit et encore moins de ses diffrents produits. - La comptabilit analytique produit nanmoins des "comptes par mtiers" qui, construits par tapes en procdant l'imputation successive des diffrentes catgories de cots, apportent le seul clairage conomique dont on puisse disposer, travers les comptes, sur les rsultats des trois grands mtiers.

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Cependant, cette information est trs limite dans sa signification. . Elle n'existe que de manire agrge au niveau des mtiers courrier, colis, et services financiers, mais ne donne jusqu' prsent aucune information plus dtaille. Ainsi, dans toute la priode o l'activit colis a comport au sein de ltablissement public deux branches nettement diffrentes dans leur objet et leur organisation, Coliposte et Dilipack, il a t impossible de mesurer la contribution respective de ces deux branches au rsultat (problme rsolu depuis par la liquidation de Dilipack). Un effort a t fait en 2002 pour laborer une prsentation plus fine pour le courrier et le colis avec des informations pour 11 grandes familles de produits, appels "produits de restitution agrge", ce qui est peu pour des activits aussi diversifies 5. En revanche, aucun dtail ne peut tre tabli pour les activits services financiers. . Surtout, ces comptes par mtiers n'existent que pour les comptes sociaux de l'tablissement public. En d'autres termes, la part, rapidement croissante, de l'activit du groupe assure par des filiales chappe cette approche. Les comptes par mtiers perdent donc largement leur signification quant l'activit du groupe La Poste. En pratique, ils demeurent encore significatifs pour l'activit courrier dont l'essentiel relve de l'tablissement public (mme si les filiales sont loin d'tre marginales, avec par exemple Europe Air Poste (ex Aropostale). En revanche, le compte par mtiers "services financiers" perd progressivement sa signification avec le dveloppement de filiales importantes (SF2, Efiposte ) et le mtier "Colis" ne correspond plus qu'au tiers environ des activits du groupe, domines par la holding Geopost. On peut certes rapprocher, mais jamais intgrer de manire homogne, les comptes par mtiers de l'oprateur Poste, et les comptes des filiales du mme domaine. Il n'y a donc pas de mesure prcise disponible par branche d'activit au niveau du groupe. Cette situation rsulte de la non application par La Poste, jusqu' prsent, du rglement 99 02 du Conseil national de la comptabilit qui prvoit une annexe financire aux comptes consolids, incluant les comptes par activit ou secteur. L'tablissement s'est toutefois engag, la demande des tutelles, produire cette annexe partir de 2004 (sur les comptes de 2003).
5) La Poste indique que le nouveau systme de comptabilit analytique permet de produire d'autres restitutions par produits, ds lors que ceux-ci ne sont pas trop dsagrgs ou ne concernent pas de trop petits flux.

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4. Ces faiblesses des informations conomiques issues des outils centraux de comptabilit gnrale et analytique ont conduit les diffrentes directions et en particulier les grandes directions de mtiers "fabriquer" leur propre information de gestion, en fonction de besoins spcifiques. Ces informations sont multiples, souvent variables, et ne concordent jamais exactement avec les donnes comptables. De ce fait, on observe que circulent au sein de l'tablissement un grand nombre de donnes chiffres diffrentes pour caractriser un mme objet ou une mme activit. La Poste manque dans ces conditions d'outils de reporting et de pilotage cohrents et homognes au niveau du groupe et des lments ncessaires une information correcte du conseil d'administration et des tutelles. __________________________________________________________ La Poste na pas t en mesure de dgager, entre 1991 et 2002, les rsultats qui lui auraient permis de gnrer les capitaux propres ncessaires sa croissance. Sa structure financire demeure dsquilibre. Cette situation traduit une rentabilit intrinsquement insuffisante de ltablissement au cours de la priode. Elle reflte aussi des choix de lEtat, qui tmoignent dun souci prdominant dassurer lquilibre des comptes. Cet objectif pouvait convenir un tablissement public en situation de monopole. Il ne peut suffire crer les conditions du dveloppement dune entreprise comptitive dans un contexte de concurrence croissante. Dans la priode rcente, les rsultats de La Poste se dgradent de manire importante et continue. Les carts de rythme de croissance et de rsultat se creusent par rapport aux deux principaux oprateurs europens qui vont tre dsormais les concurrents de La Poste.

II Le courrier
Le courrier a reprsent, au cours des annes 1990 plus des deux tiers du chiffre d'affaires de La Poste et dgag la totalit de son rsultat. Mais cette situation volue rapidement : il s'agit d'une activit parvenue maturit et dont la rentabilit dclinante va tre de plus en plus attaque

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par la concurrence d'autres moyens de communication et d'autres oprateurs. L'activit courrier se dcompose en sous-mtiers dont la problmatique conomique est trs diffrente et dont les rsultats sont trs contrasts, des secteurs trs rentables coexistant avec des activits fortement dficitaires. C'est la source principale de rentabilit, celle du courrier en nombre des entreprises, qui est la plus menace.

A Le courrier, activit dominante arrive maturit


1 Le courrier demeure, de loin, la principale activit de La Poste
La part du courrier a reprsent plus des deux tiers du chiffre d'affaires de La Poste au cours de la dcennie 1990-2000. Cette part a commenc dcliner partir de 1998 (66 %) : elle a reprsent 64 % du chiffre d'affaires en 1999, 62 % en 2000, et 59 % en 2001 et 2002. Deux phnomnes sont l'origine de cette volution : d'une part, une progression du chiffre d'affaires des services financiers plus rapide que celle du courrier ; d'autre part et surtout les oprations de croissance externe importantes ralises dans le domaine du colis et de la logistique, qui ont augment sensiblement le chiffre d'affaires consolid. Cette volution est cependant beaucoup plus lente et plus limite que celle des grands oprateurs postaux europens, dont l'effort de diversification, notamment vers l'express et la logistique, a t beaucoup plus vigoureux, et dont les rsultats sont par consquent moins vulnrables au dclin prvisible du courrier. Alors quentre 1998 et 2001 la part du courrier dans le chiffre d'affaires de La Poste diminuait de 66 % 59 %, elle tombait de 77 % 31 % pour Deutsche Post World Net, et de 47 % 35 % pour TNT Post Group, qui avait t la premire engager sa diversification (le courrier reprsentait encore 95 % de son CA en 1996) : La Poste est aujourd'hui deux fois plus dpendante de l'activit courrier que ses deux principales rivales. Or les perspectives de cette activit sont dsormais dfavorables.

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2 L'activit va entrer dans une phase de dcroissance en volume


Certaines volutions sont dj anciennes : la correspondance entre particuliers n'a cess de dcliner et tend devenir marginale (elle ne reprsente plus que 5 % environ du chiffre d'affaires courrier, soit 3 % du chiffre d'affaires total de La Poste), et le transport de presse stagne depuis de longues annes. Mais une inflexion plus globale est intervenue au cours de la priode rcente. On estimait jusqu'alors que la croissance en valeur du chiffre d'affaires du courrier tait en rgle gnrale lgrement infrieure celle du PIB. Elle a t de l'ordre de 2 2,5 % dans la priode 19961998, pour atteindre un pic dpassant 4 % en 1999 avec le concours d'une bonne conjoncture. Mais en 2000 la croissance de 3 3,2 % en valeur attendue par La Poste a fait place une progression de 1,3 % seulement, et 2001 n'a pas permis de dpasser 1,6 %. En 2002 elle est de 1,8 % en termes consolids, incluant les effets de primtre, mais seulement 0,6 % au niveau de la maison mre, qui reprsente mieux lvolution relle de lactivit courrier. En termes de volumes, la croissance n'a pas dpass 0,5 % en 2002 et la prvision, toujours en volume, tombe 0,3 % pour 2003, les premiers rsultats de lexercice faisant mme apparatre une baisse dactivit. Ce "dcouplage" entre la croissance du chiffre d'affaires courrier et l'volution du PIB s'explique par le dveloppement de phnomnes de substitution, lis en particulier aux nouvelles technologies de l'information. Les "entreprises" (entreprises de production ou de vente, banques, administrations, scurit sociale) mettent 87 % du total du courrier et ce chiffre d'affaires est trs concentr : les dix plus importants clients reprsentent eux seuls plus de 15 % du chiffre d'affaires total du courrier, les trente premiers 25 % de ce chiffre d'affaires, et les 80 premiers 30 %. Leurs dpenses postales sont souvent trs leves par rapport leur valeur ajoute (en particulier pour les grandes entreprises de vente par correspondance), et elles ont videmment intrt utiliser des solutions alternatives lorsqu'elles sont moins coteuses. Le courrier de gestion des entreprises ("B to C") risque donc d'tre particulirement affect dans les prochaines annes. Le cas du courrier des particuliers vers les entreprises ("C to B") n'est gure plus favorable. Le cas de la carte Vitale est le mieux connu : La Poste estime que la perte de chiffre d'affaires courrier rsultant de la suppression des correspondances que permet la carte Vitale a reprsent 20 M en 2000, 120 M en 2002, et se stabilisera 200 M par an partir de 2004.

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La Poste, en revanche, ne connat pas avec prcision les pertes d'activit courrier rsultant ou pouvant rsulter l'avenir du dveloppement de la consultation des comptes bancaires et de la ralisation d'oprations financires sur internet, de l'accomplissement de formalits administratives (dclarations fiscales) ou des envois de factures et des rglements par voie tlmatique. Mais alors qu'elle estimait il y a quelques annes encore que les nouvelles technologies de l'information taient ambivalentes et craient des trafics supplmentaires (notamment en matire de publicit) capables de largement compenser ces effets de substitution, elle considre dsormais que l'effet ngatif est nettement prdominant : elle estime environ 1,5 point de croissance par an cet effet ngatif pour la priode 2003-2006. Pour un taux moyen de croissance du PIB de 2,5 % par an, la progression du chiffre d'affaires du courrier, qui aurait t tendanciellement de l'ordre de 2,2 %, tombe de ce fait dans les prvisions de La Poste 0,7 % par an de 2003 2006. Encore cette hypothse est-elle doublement optimiste : le taux de croissance du PIB sera en 2003 sensiblement infrieur 2,5 %, et ces prvisions ne prennent pas en compte les effets de la libralisation progressive du march europen du courrier. De surcrot, l'effet sur les marges est encore plus marqu que celui sur le chiffre d'affaires, puisque c'est le courrier en nombre des entreprises, "cur de la rente de monopole" avec des marges trs leves, qui est le plus touch par ces volutions. La Poste s'efforce activement de combattre le dclin de l'activit courrier en amliorant la gamme de ses services, ainsi que leur prix : elle enrichit son offre en courrier classique, par exemple avec les "prts poster" et le courrier "suivi", ou le courrier "mixte" dans le domaine des nouvelles technologies. Elle accentue ses efforts commerciaux, en particulier en direction de ses grands clients. Elle s'efforce aussi de dvelopper des activits valeur ajoute vers l'"amont" en favorisant la production de courrier (aide au marketing direct des entreprises, traitement de fichiers et de bases de donnes pour cibler les destinataires d'envois, fabrication et mise sous pli,). Elle considre qu'elle possde encore des marges de dveloppement apprciables pour certains types de courrier (publicit adresse, courrier international). Elle reconnat elle-mme nanmoins que ces efforts, dont l'effet est dj pris en compte dans ses hypothses chiffres, peuvent permettre de ralentir, mais en aucun cas d'inverser les volutions actuelles.

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B La rentabilit du courrier dcline rapidement


1 La stratgie de La Poste reposait sur un dveloppement rgulier du chiffre d'affaires qui n'est pas au rendez-vous
La stratgie de La Poste jusqu' la fin des annes 1990 a t largement fonde sur deux postulats : - les charges et notamment les charges de personnel (plus de 85 % de la valeur ajoute) sont en fait des charges fixes, et l'quilibre financier de l'tablissement exige en permanence que la croissance du chiffre d'affaires soit plus rapide que celle de ces charges fixes ; - les capacits de production et les effectifs sont sous-employs et l'accroissement du chiffre d'affaires permet de "saturer" ces moyens sans gnrer de charges supplmentaires de mme ampleur. Dans les documents exprimant la stratgie, tous les segments d'activit taient dvelopper : il fallait "encourager les particuliers crire", mme si la lettre entre particuliers n'tait pas rentable, "dvelopper la philatlie" mme si le chiffre d'affaires additionnel tait marginal, "accrotre les efforts sur la publicit non adresse", mme si La Poste couvrait grand peine ses seuls cots variables, etc Les observations de la Cour sur la mconnaissance par La Poste de la rentabilit de ses diffrents produits et sur l'absence de slectivit dans le dveloppement de l'activit pouvaient paratre dans ces conditions sans consquence, puisque dans le raisonnement qui tait ainsi tenu, chaque franc supplmentaire de chiffre d'affaires tait par dfinition bienvenu. Ce schma a paru valide jusqu'en 2000. La Cour avait soulign dans ses interventions antrieures sur la rentabilit de l'activit courrier que la progression des rsultats du courrier en 1998-1999 n'tait pas due une amlioration des performances de l'outil de production du courrier, mais l'accroissement du trafic, que le sous emploi de l'outil existant avait permis d'absorber. Elle soulignait ds cette poque : "L'inconvnient de cette situation est qu'elle est rapidement rversible. Encore ce terme ne doit-il pas donner le sentiment d'une symtrie, car les cots notamment de la main d'uvre continuent progresser, et leur absorption suppose une sorte de fuite en avant en termes de chiffre d'affaires (.) : une rtraction du trafic postal

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annulerait ou inverserait presque instantanment l'volution favorable des deux dernires annes"6. On se trouve depuis l'anne 2000 dans cette situation : l'volution du chiffre d'affaires en valeur est nettement infrieure celle des cots : en 2000, l'augmentation des dpenses de La Poste ( primtre constant) a t quatre fois suprieure celle du chiffre d'affaires courrier (4,9 % contre 1,3 %). En l'absence d'une action forte sur les cots, l'impact sur les rsultats n'a pas pu tre attnu.

2 La dgradation des rsultats de l'activit courrier


La mesure de la rentabilit de l'activit courrier de La Poste est rendue malaise par les difficults que celle-ci prouve dterminer la part prise par ses diffrentes banches dans la formation de son rsultat. Le courrier n'a t distingu du colis qu' partir de 1998. Les exercices de prsentation analytique sont rcents et les mthodes ont beaucoup vari. La nouvelle comptabilit analytique dont l'tablissement vient de se doter ne permet pas de connatre, de manire prcise et exhaustive, les produits et les charges imputables une activit : les imputations de charge se dterminent, en effet, difficilement au sein d'un systme qui reste trs largement mutualis ; la relation entre les produits ou services qu'elle vend, et les recettes qu'elle peroit est difficile tablir. D'une manire plus gnrale, les outils de mesure et la segmentation des activits au sein de chaque mtier manquent de cohrence, de clart et surtout de stabilit. Les comparaisons d'annes successives sont malaises, voire impossibles, et les diffrents documents fournis pour une mme anne sont difficilement comparables entre eux. Si elle est difficile mesurer de manire exacte, la dgradation des rsultats du courrier est nanmoins manifeste.

a) L'approche par les comptes de mtiers


Les comptes par mtiers tablis par La Poste doivent faire l'objet d'un retraitement. En effet, La Poste ne procde dans ses comptes par mtiers qu' la ventilation des cots directement affectables, ce qui fait apparatre un rsultat intermdiaire avant rpartition d'une partie importante des charges (2,29 Md en 1999). Ce rsultat intermdiaire est donc largement positif pour toutes les activits. Pour approcher de manire plus significative le rsultat rel, il est ncessaire de procder
6) 1998 et 1999.

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une affectation de la masse des cots non rpartis (structures indivises, cots du rseau non refacturs aux mtiers) de manire parvenir des rsultats de chaque mtier dont laddition soit gale au rsultat global de La Poste. Ceci implique le choix dune mthode pour procder la rpartition des charges indirectes entre les mtiers. Le choix fait par la Cour a t d'appliquer la mthode dite "du taux de frais", qui est la mthode de base de la directive postale europenne (mme cl de rpartition que pour les cots directs). Sur cette base, le rsultat en cots complets calcul par la Cour pour 1999 tait pour le courrier de 651 M, pour le colis de 147 M et pour les services financiers de 203 M : tait ainsi confirm le fait que le courrier, bnficiaire du monopole, tait la seule source de rentabilit du groupe. A partir de 2001 et, pro forma, de 2000, la Cour applique une comptabilit analytique nouvelle. Calculs selon la mme mthode, les rsultats du courrier aprs rpartition intgrale des charges ressortent 287 M pour 2000 et 218 M pour 2001. La forte baisse entre 1999 et 2000 sexplique certes par une baisse des rsultats du courrier, mais aussi par les changements de mthode de la comptabilit analytique, qui comportent une rpartition diffrente des cots du rseau, au dtriment du courrier. Il y a donc une rupture statistique nette entre 1999 et 200o-2001. Nanmoins, le sens dfavorable des volutions rcentes - en particulier entre 2000 et 2001 o les mthodes sont identiques - apparat incontestable.

b) L'approche par l'excdent brut d'exploitation


Cette volution de la rentabilit peut tre galement apprhende, sans le secours de retraitements des donnes de La Poste, en mesurant l'volution de l'excdent brut d'exploitation, qui est un rsultat intermdiaire avant imputation des charges non directement attribuables, et des "cots d'accessibilit" affects au courrier dans la nouvelle comptabilit analytique. Il est en valeur absolue trs suprieur au rsultat net final, mais il est reprsentatif de la baisse rapide de la rentabilit du courrier.

L'ACTIVITE ET LES RESULTATS DE LA POSTE

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Rsultat brut d'exploitation courrier


En M
1999 2 556 2000 2 257 2001 2 040

Source : La Poste

Sur la base des hypothses actuelles en matire de trafic, avant changement de tarifs et toutes choses gales par ailleurs (pas de modification radicale de la chane de production, pas de mesures nouvelles en matire de retraites et de charges de personnel) La Poste estime que cette dgradation se poursuivrait un rythme comparable sur la priode 2003-2006 (diminution du rsultat brut d'exploitation d'environ 250 M par an en moyenne). Hors aides de l'Etat, l'amlioration du rsultat de l'activit courrier ne peut venir que d'un accroissement des recettes ou d'une rduction des cots. Cette dernire implique une restructuration lourde de la chane de production (cf. infra IIme partie) qui ne peut produire d'effets que trs progressivement, partir du moment o elle aura effectivement t dcide et mise en uvre. L'augmentation des recettes peut, en revanche, tre d'effet immdiat. Mais les marges disponibles sont limites. Les tarifs applicables aux entreprises et en particulier aux grands clients sont appels non pas crotre mais diminuer : ces tarifs sont en effet levs si on les compare ceux des pays voisins en termes qualit de service/prix7.
Tarifs compars courrier des entreprises
En
France Tarif net Lettre en nombre Ecopli en nombre Postimpact 0,43 0,37 0,24 Dlai J+2 J+4 J+7 Allemagne Tarif net 0,38 0,38 0,22 Dlai J+1 J+1 J+4 Royaume-Uni Tarif net 0,37 0,26 0,21 Dlai J+1 J+3 J+7 Belgique Tarif net 0,38 0,38 0,24 Dlai J+1 J+1 J+4

Source : La Poste 7) Comparaison de tarifs rels, qui ne prend pas en compte les diffrences de superficie et de densit de population (les concurrents de La Poste ne pourraient pas ncessairement transposer en France leurs tarifs domestiques).

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COUR DES COMPTES

L'augmentation du prix du timbre n'est en pratique possible que pour le courrier "gren", manant des particuliers et des entreprises. La hausse, dcide en fvrier 2003, de 0,46 0,50 pour le prix de base de la lettre "urgente" de moins de 20 g, avec une augmentation linaire pour les tranches de poids suprieures, reprsente une recette de 200 M environ. En tendant la hausse la lettre recommande, en procdant une augmentation de mme importance sur l'ecopli (lettre non urgente) gren, et une hausse parallle des tarifs du courrier international, le produit total de cette augmentation tarifaire reprsente environ 420 M en anne pleine. En d'autres termes, les recettes supplmentaires rsultant de cette majoration des tarifs seront intgralement consommes en moins de deux ans par la poursuite de la baisse des rsultats du courrier.

C La libralisation du march va accentuer cette volution


La protection du courrier par le monopole a permis La Poste dans la priode coule de compenser les pertes subies dans certaines de ses activits par la "rente de monopole" dgage, pour l'essentiel, sur le courrier en nombre des entreprises. La directive europenne du 15 dcembre 1997 a ouvert une premire tape de la libralisation du courrier et annonc les tapes suivantes, qui ont t fixes par une nouvelle directive du 10 juin 2002.

Les directives europennes de 1997 et 2002 La directive n 97/67 CE du Parlement et du Conseil europen concernant les rgles communes pour le dveloppement du march intrieur des services postaux de la Communaut et lamlioration de la qualit du service dfinit lensemble des principes qui rgissent louverture progressive des marchs postaux la concurrence. Elle dfinit le service universel , qui porte sur la leve, le tri, le transport et la distribution, tous les jours ouvrables et pas moins de cinq jours par semaine, des envois postaux jusqu 2 kg, des colis jusqu 10 kg (pouvant tre ports 20 kg) et des envois recommands et envois valeur dclare. Elle dfinit galement les services rservs , qui sont ceux pour lesquels un monopole peut tre accord au(x) prestataire(s) du service universel en contrepartie des obligations que celui-ci comporte,

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notamment la desserte de lensemble du territoire. La directive de 1997 fixe le champ des services rservs : il sagit des correspondances intrieures dont le tarif nexcde pas cinq fois le tarif de base, et dont le poids est infrieur 350 gr, et, dans les mmes limites, le courrier transfrontire et le publipostage. Mais dune part les pays membres peuvent dfinir un champ plus rduit de monopole (plusieurs pays europens lont fait, notamment lAllemagne et les Pays-Bas, mais la France a utilis les possibilits maximales autorises). Dautre part la directive prvoit que, dans le but dachever le march intrieur des services postaux, le Parlement europen et le Conseil dcideront, avant le 1er janvier 2000, des modalits et du calendrier de la poursuite de la libralisation. La directive comporte dautres dispositions relatives aux principes de tarification, la transparencedes comptes tenus par les prestataires de service universel, lamlioration de la qualit de service et son contrle, lharmonisation des normes techniques, la mise en place dautorits nationales indpendantes de rgulation, etc. La directive 2002/39 CE du Parlement et du conseil europen du 10 juin 2002 dfinit, avec deux ans et demi de retard par rapport au calendrier fix par la directive de 1997, les tapes ultrieures de libration : - compter du 1er janvier 2003 les limites des services pouvant tre rservs sont abaisss 100 gr et 3 fois le tarif de base, - compter du 1er janvier 2006 ces limites sont abaisses 50 gr et 2,5 fois le tarif de base. Lachvement complet de la libralisation est fix 2009, sous rserve des conclusions dune tude prsente avant le 31 dcembre 2006 sur limpact de cet achvement sur le service universel. Sur la base de cette tude, la Commission prsentera un rapport confirmant ce calendrier ou dfinissant les amnagements y apporter.

Entre 2002 et 2006, la part du chiffre d'affaires total du courrier soumis la concurrence passera de 24 % 43 %, avec des effets qui vont commencer tre trs sensibles. En effet, jusqu'en 2002, les critres de poids et de prix et les incertitudes sur le rythme ultrieur de la libralisation ont continu offrir une protection de fait au monopole. En revanche, partir de 2003, l'abaissement du poids 100 grammes va permettre une concurrence sur la "grosse lettre" des entreprises vers les autres entreprises ou les particuliers.

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La nouvelle baisse des seuils qui interviendra au 1er janvier 2006 va tendre la concurrence la "lettre moyenne" et une partie du courrier industriel et notamment au courrier publicitaire, dont la moiti dpasse aujourd'hui 50 grammes. La concurrence sera d'autant plus facilite qu'il est presque impossible de contrler le respect de cette limite de poids par un comptiteur. Enfin, les perspectives de libralisation sont dsormais traces de manire suffisamment certaine et prcise pour que les oprateurs anticipent, cest--dire arrtent des stratgies et commencent prendre des positions sur les marchs qui les intressent. L'entre de concurrents devient donc possible, en particulier sur les segments les plus rentables reprsents par la publicit adresse et le courrier en nombre des entreprises, destination des zones de population les plus denses. Or, ces activits constituent l'essentiel des gisements de rentabilit du courrier pour La Poste. Cette dernire chiffre sa perte de chiffre d'affaires entre 6 % et 9 % d'ici 2009, ce qui provoquerait une baisse de 20 % de sa marge la mme chance. Elle estime l'impact sur son chiffre d'affaires courrier 0,5 % en 2003, - 1 % en 2001, - 1 % en 2005 et 2 % partir de 2006. Cet effet ngatif de la libralisation s'ajoute aux phnomnes structurels prcdemment dcrits, de telle sorte que les hypothses globales d'volution de l'activit courrier, que La Poste situait entre 2003 et 2006 + 0,7 % par an (dans l'hypothse optimiste d'un taux de croissance du PIB de 2,5 % par an) deviennent ngatives.
Perspectives dvolution de lactivit courrier
2003 Taux de croissance tendanciel (1) Effet "libralisation" Effet "NTIC" Total + 2,21 - 0,5 - 1,5 + 0,21 2004 + 2,06 -1 - 1,5 - 0,44 2005 + 2,11 -1 - 1,5 - 0,39 2006 + 2,11 -2 - 1,5 - 1,39 Cumul 2003/2006 + 8,76 - 4,43 - 5,87 - 2,00

(1) Dans l'hypothse d'un taux de croissance du PIB de 2,5 % par an.

Source : La Poste (2002)

Cette prvision tablie en 2002 ne parat dj plus raliste. En termes de volumes, la poste hollandaise table sur une chute des volumes

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de courrier de 20 % entre 2002 et 2010. La poste des Etats-Unis (USPS) l'estime entre 2 et 3 % par an entre 2002 et 2006. La Poste suisse retient une hypothse de - 8 - 10 % d'ici 2007. Les dirigeants de La Poste voquent dsormais une diminution voisine de 2 % par an, soit de 8 % d'ici 2007. Le chiffre d'affaires, mme en tenant compte des ajustements tarifaires possibles et de l'effort de "monte en gamme" associant sophistication des produits et hausse de prix, est donc durablement menac. Tous les pays convergent galement pour considrer que les pertes de marge seront trs suprieures aux pertes de chiffre d'affaires pour une double raison. D'une part en effet, la perte de chiffre d'affaires portera principalement comme indiqu plus haut sur les activits forte marge. D'autre part, cette baisse de chiffre d'affaires n'entrane pas directement de baisse corrlative des cots, La Poste devant pour l'essentiel maintenir le mme outil de production, en particulier au niveau de la distribution.

D Les sous-mtiers du courrier


L'activit courrier de La Poste recouvre des activits trs diffrencies, tant dans leur nature que dans leur potentiel de croissance ou leur rentabilit.

1 Les correspondances a) Le courrier des particuliers


Dj trs faible, puisqu'elle ne reprsente que 5 % de l'activit courrier et 3 % du chiffre d'affaires total de La Poste, la part des correspondances entre particuliers continue baisser. Les correspondances des particuliers destination des institutions et des entreprises (rglements de factures, courriers administratifs, achats par correspondance ) qui reprsentent 8 % de l'activit courrier, sont galement orientes la baisse. Ce segment d'activit qui reprsente donc 13 % du chiffre d'affaires du courrier, correspond un courrier "gren" et qui se prte mal l'automatisation du traitement. Il n'est donc, globalement, pas rentable, avec d'importants carts entre le courrier chang l'intrieur de zones denses et les courriers mis ou achemins dans des zones loignes et peu peuples. Le passage par un guichet de bureau de poste absorbe par

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COUR DES COMPTES

ailleurs environ 20 % du chiffre d'affaires. Selon La Poste, il faudrait pour quilibrer globalement le courrier des particuliers porter le prix du timbre plus de 0,60 .

b) Le courrier des entreprises


Les entreprises , au sens large, reprsentent environ 87 % du chiffre daffaires du courrier. Cette production est en partie diffuse mais elle est pour lessentiel, et de plus en plus, concentre. 55 % du courrier des entreprises mane des grands comptes (+ de 100 000 de chiffre daffaires courrier par an environ). Il a dj t soulign que parmi ces grands comptes, les 80 premiers reprsentent eux seuls 30 % du chiffre daffaires total du courrier, et au sein de ceux-ci les 30 premiers 25 % du total et les dix premiers plus de 15 %. Les deux principales formes de courrier des entreprises sont le courrier de gestion (relevs, factures, correspondances administratives ) et la publicit adresse (cf infra)8. Une partie de plus en plus importante du courrier mis par les entreprises (correspondances et publicit) est produit en grand nombre de manire industrialise. Ce courrier est de moins en moins produit directement par lmetteur du message : il est de plus en plus intermdi cest--dire externalis : diffrents mtiers se sont crs pour effectuer des traitements parfois complexes de fichiers dadresses, pour laborer les messages, pour fabriquer physiquement le courrier, le mettre sous pli, ladresser, le transporter. Si ces volutions permettent de rationaliser le traitement de gros volumes de courrier et den abaisser les cots, les tarifs actuels incitent encore fortement les grands clients de La Poste rduire leurs cots daffranchissement en recherchant, par exemple, diminuer le nombre des relevs ou dvelopper le recours dautres supports (utilisation du mail et dinternet, etc). Consciente de cette situation, et du risque de voir ses grands clients lui chapper au bnfice de la concurrence, La Poste sefforce de soutenir son activit courrier industriel et de fidliser ses grands clients. Elle a notamment lanc une nouvelle gamme de produits daffranchissement, TemPost , qui offre sur une srie de produits adapts (J + 2, J + 4, J + 7) un engagement contractuel de qualit de service (95 %) assorti du paiement de pnalits si lobjectif nest pas atteint.

8) Il est difficile de distinguer parfaitement les catgories de courrier des entreprises. Ainsi, nombre dentre elles introduisent des publicits dans leur courrier de gestion.

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Ce dispositif novateur servira galement terme de support la baisse progressive des prix pays par les grands clients. Il comporte en effet une tarification complexe faisant varier le cot daffranchissement en fonction de diffrents lments (degr de prparation au courrier, modes de prsentation, aptitude au traitement mcanis, etc) ce qui bnficiera aux plus grands clients. Si elle nest pas encore amorce, la baisse des tarifs du courrier des entreprises est en effet inluctable brve chance : - d'une part et conformment la directive postale europenne, il est ncessaire de rapprocher les tarifs des cots rels. Or actuellement le courrier en nombre des entreprises subventionne fortement le courrier "gren". - d'autre part, il est certain qu' dfaut d'une telle baisse du tarif du courrier des entreprises, la libralisation provoquerait un vritable "appel d'air" lors de l'ouverture du march la concurrence : aux tarifs actuels, mme des concurrents ayant des cots trs suprieurs ceux de La Poste pourraient entrer sur le march sans perdre dargent. Ils pourraient ainsi financer le cot initial de la constitution dun rseau puis, une fois implants, baisser leurs prix en dessous des cots de La Poste, pour lliminer progressivement du march. La Poste va donc devoir organiser une baisse importante de ses prix sur ses segments d'activit les plus rentables. Cet indispensable atterrissage tarifaire du courrier industriel va entraner une diminution sensible des marges bnficiaires.

2 La publicit a) La publicit adresse


Cette activit reprsente un chiffre d'affaires en volume de l'ordre de 1,6 Md, et 16 % du chiffre d'affaires total du courrier. Mme si sa contribution au rsultat de lactivit courrier est nettement infrieure celle de lecopli et de la lettre en nombre, et mme si les outils comptables ne permettent pas une mesure prcise des rsultats, la publicit adresse est une activit rentable. En effet, le courrier publicitaire a un double avantage : dune part, il est mis de manire industrialise par un nombre restreint doprateurs, et se prte lautomatisation des traitements. Dautre part, sil doit tre

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COUR DES COMPTES

achemin dans des dlais prcis, il nest pas urgent et nutilise pas les moyens de transport coteux (avion). Dans la dernire dcennie, la publicit a t le principal vecteur de la croissance de lactivit courrier. Mais les marchs publicitaires se sont trs fortement contracts depuis 2001. Mme sil rsiste mieux que les autres mdias publicitaires, le courrier publicitaire connat une stagnation sur les annes 2001-2002 par rapport des prvisions qui tablaient sur des progressions suprieures 5 % par an. Cependant, cette situation est en partie conjoncturelle. La Poste estime que la publicit adresse devrait pouvoir dans une conjoncture conomique normale retrouver une volution positive (+ 3 + 4 % par an). Le march franais est notamment moins satur de publicit que ceux des grands pays dvelopps (USA, Allemagne, Grande Bretagne) et disposerait donc toujours de marges de croissance. Le courrier publicitaire est en outre servi par lvolution technique, qui permet, partir de fichiers dadresses et de bases de donnes sur la consommation, deffectuer des ciblages trs prcis des destinataires, ce qui permet la fois de raliser des conomies sur les envois, et davoir des impacts forts auprs des clientles vises. A linverse, les clients de La Poste sont trs concentrs : 80 entreprises, dont les grands de la vente par correspondance, assurent plus de 85 % du chiffre daffaires de la publicit adresse. Non seulement ils seront prioritairement sollicits par de futurs concurrents de La Poste, mais ils sont capables de crer leurs propres oprateurs de distribution, au moins dans les zones denses de population. Or la qualit de service du publipostage est relativement mdiocre. La nouvelle offre TemPost , qui concerne la fois le courrier de gestion des entreprises et la publicit adresse, vise combler ce handicap.

b) La publicit non adresse


Cette activit qui consiste, pour l'essentiel, distribuer des prospectus dans les botes aux lettres n'est pas protge par le monopole. Elle est exerce par des postiers volontaires moyennant une rmunration spcifique, et par une filiale (Mdiapost). Elle se heurte la concurrence de socits prives qui font appel une main d'uvre prcaire et dont les cots sont trs infrieurs ceux de La Poste. Celle-ci estime toutefois qu'en supprimant l'activit trs dficitaire de distribution de publicit non adresse assure par La Poste elle-mme, et en transfrant les volumes correspondants Delta Diffusion, socit prive galement dficitaire quelle vient de racheter, elle pourra

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amliorer globalement sa rentabilit, et qu'elle disposera d'un outil moins coteux et plus flexible pour intervenir sur ce march trs concurrentiel.

3 Le transport de presse a) Des contraintes de nature rglementaire


L'organisation du transport de presse reprsente un cas trs particulier. Le monopole n'existe pas, cette activit relevant, au sens de la directive europenne, du service universel, mais pas du secteur rserv pouvant tre protg par un monopole. La rglementation franaise, qui a pour objectif de favoriser la diffusion de la presse, prvoit la fixation par dcret des tarifs applicables la presse par La Poste et compense partiellement par une aide de l'Etat le dsquilibre cr par l'insuffisance des tarifs par rapport au cot du service. Selon les chiffres de La Poste communiqus en 2002, qui sont contests par les diteurs de presse, le dficit s'tablirait pour 2001 823 M, dont 290 M compenss par l'aide de l'Etat, et 535 M restant la charge de l'oprateur postal.

b) Une charge mal compense


Dans la situation nouvelle cre par la transformation en 1990 de La Poste en tablissement public autonome, le problme de la rpartition du cot du transport de presse s'est pos de manire plus aigu. Diffrents accords ont tent de trouver une solution ce problme. Dans la priode rcente, et aprs les "accords Laurent" de 1980, une table ronde tripartite entre l'Etat, La Poste et les diteurs de presse a t charge d'examiner les ramnagements possibles. Deux documents, connus sous le nom d'"accords Galmot" et dats du 4 juillet 1996 et du 10 janvier 1997 ont dgag plusieurs points d'accord. La Poste s'engageait raliser des efforts de productivit, amliorer la qualit de ses prestations, notamment ses dlais de distribution et prsenter des comptes analytiques clairs permettant de dterminer la ralit exacte de la charge reprsente par la diffusion de la presse. Elle obtenait, en change, la promesse d'une revalorisation tarifaire de 50 % sur cinq ans, ce qui devait permettre de rduire le dficit de cette activit et de stabiliser la contribution de l'Etat.

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COUR DES COMPTES

La Poste a procd, chaque anne, un bilan provisoire qui montre que, si la teneur des accords a t respecte par l'Etat comme par les diteurs de presse, le dficit de l'tablissement n'a pas t rduit. Il a t en effet t constat qu'entre 1996 et 2001 : l'augmentation de la contribution des diteurs de presse a t de 46,8 %, ce qui est trs proche de l'objectif de 50 % ; l'Etat a rempli galement ses engagements en stabilisant sa contribution en euros courants sur la priode de rfrence (290 M par an) ; les progrs de productivit de La Poste ont t suprieurs la norme de 1,5 % par an prvue par les "accords Galmot" : la productivit progresse, en effet, de 8,7 % soit d'environ 2,1 % par an. Nanmoins, il s'agit de la productivit de l'ensemble des facteurs ; en revanche, celle du seul facteur travail baisse sur la priode, compte tenu de la croissance rapide des effectifs partir de 1999. La productivit globale a de surcrot rgress nettement en 2000, ce qui a fait perdre La Poste une partie de l'avance prise au cours des annes prcdentes ; la contribution nette de La Poste, c'est--dire la part de ses cots totaux restant sa charge aprs l'encaissement des recettes venant des diteurs et de l'Etat, aprs avoir diminu sensiblement entre 1996 et 1999, a repris sa croissance en 2000 puis en 2001, essentiellement du fait de la mise en uvre de l'amnagement et de la rduction du temps de travail (ARTT), pour revenir en 2001 un niveau pratiquement quivalent, 6,8 M prs, celui de 1996. Au total, le dispositif Galmot a t correctement appliqu par chacun des trois partenaires l'accord, mais l'objectif, qui tait de rduire les cots restant la charge de La Poste, n'a pas t atteint : le transport de presse est une activit trs fortement dficitaire.

4 Le courrier international
Le courrier international se compose du courrier en provenance de pays trangers, du courrier partant de France et destin un pays tranger et enfin du courrier trait l'tranger sans franchissement de la frontire franaise. On estime que le march mondial du courrier international reprsente 8,4 milliards d'objets sur un total de 430 milliards d'objets changs. Il tait valu, en 1999, 9 milliards de dollars. Ce march concerne, pour plus de 75 % l'Europe (4,6 Mds $) et l'Amrique du Nord (2,3 Mds $).

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Un cadre tarifaire international s'impose La Poste. En effet, l'Union postale universelle a institu en 1969 un systme, dit des frais terminaux, qui prvoit la rmunration des frais de traitement et de distribution du courrier transfrontire dans le pays de destination. L'Union europenne s'est dote d'un rgime spcifique la suite des accords REIMS I (Remunerating Exchange on International Mail System) et REIMS II, en vigueur depuis 1999. L'accord REIMS II lie les frais terminaux entre pays europens d'une part aux tarifs intrieurs du pays de destination, puisqu'il s'agit de rmunrer l'activit de distribution qu'ils assurent, et d'autre part la qualit de service, afin d'inciter les oprateurs assurer une distribution rapide et fiable du courrier international. L'objectif de qualit de service varie selon les pays en fonction de facteurs gographiques et dmographiques. La France appartient au groupe B qui doit acheminer au moins 90 % du courrier international dans le dlai de J + 1, avec comme objectif terme 93 %. Des pnalits frappent les oprateurs postaux qui n'atteignent pas les objectifs de qualit exigs.

Dans le cadre ainsi dfini, l'activit de courrier international n'est actuellement pas rentable. D'une part, le niveau de qualit de service du courrier en France est infrieur celui de ses principaux concurrents, et ne s'est rapproch qu'en 2002 de l'objectif minimum que lui fixent les accords Reims. Mme en accomplissant des efforts importants pour traiter le courrier international en priorit absolue, La Poste a donc t astreinte payer des pnalits, dont elle n'a pu que progressivement rduire le montant : 31,4 M en 1999, 27,5 M en 2000, 13 M en 2001, et un montant trs faible en 2002. En second lieu, les frais terminaux tant, logiquement, lis aux tarifs intrieurs du pays qui assure la distribution, les accords avantagent les pays tarifs intrieurs levs, au dtriment des pays tarifs moindres. Les tarifs intrieurs modrs de La Poste limitent les frais terminaux qu'elle peroit l'importation. Inversement, les principaux flux de courrier transfrontires sortant se dirigent vers des pays tarifs intrieurs levs (Allemagne, Suisse) ce qui accrot les frais terminaux pays par La Poste. Dans le cadre ainsi dfini, l'activit courrier international dgage une "marge contributive" avant imputation des charges indivises qui est positive mais ne progresse pas, malgr une augmentation de 20 % de son chiffre d'affaires sur cette priode.

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COUR DES COMPTES

Cette marge rapporte au chiffre d'affaires ne dpasse pas 6 %, soit la moiti de la marge contributive moyenne ncessaire pour couvrir les charges indirectes. En cots complets, le rsultat est donc globalement ngatif, avec une tendance laccentuation de ce dficit entre 1999 et 2002. Le courrier international demeure nanmoins un axe de dveloppement prioritaire pour La Poste. C'est en effet un segment o se joue pour une part la bataille entre les grands oprateurs concurrents. Les grands clients de La Poste oprent, pour des flux importants, en dehors des frontires nationales. Les concurrents qui parviendraient lui ravir ces clients l'export attaqueraient aussi La Poste sur son march intrieur. La Poste consent donc des efforts trs importants pour crer les conditions d'une activit rentable en matire de courrier international : dveloppement du chiffre d'affaires, industrialisation et massification des traitements, amlioration prioritaire de la qualit de service, fidlisation des grands clients par une contractualisation des ventes export. Elle ne parat toutefois pas pouvoir rentabiliser cette activit sans une augmentation substantielle de ses tarifs. Elle a obtenu compter du 1er juin 2003 une hausse des tarifs export identique celle du courrier domestique. Malgr cette augmentation, les tarifs du courrier international restent infrieurs ceux des principaux pays europens9. Elle a enfin procd plusieurs acquisitions pour dvelopper en particulier son activit "ventes internationales" c'est--dire le traitement l'tranger de courrier ne franchissant pas les frontires nationales. Elle a en particulier acquis deux socits, INSA dans le domaine de la presse prioritaire, et Brokers Worldwide (BW), un consolidateur amricain. Mais le chiffre daffaires ralis reste modeste (150 M) et sans comparaison avec les positions de la Deutsche Post. De plus, INSA qui opre sur un segment de march difficile, celui de la presse, est dficitaire et La Poste a dcid de restructurer cette activit.

9) Une partie dentre eux applique pour les envois intraeuropens des tarifs plus levs que leurs tarifs domestiques et ceux qui pratiquent le mme barme ont un tarif domestique plus lev que la France.

L'ACTIVITE ET LES RESULTATS DE LA POSTE

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__________________________________________________________ La Poste demeure trs dpendante de son activit courrier , qui reprsente encore 59 % de son chiffre daffaires total, soit prs du double de ses principales concurrentes. Or l'ensemble des activits courrier a vu, au cours des dernires annes, son chiffre d'affaires s'affaiblir et sa rentabilit chuter fortement. Les perspectives pour les cinq ans venir, pour lensemble des oprateurs postaux europens, confirment cette tendance, que les efforts mens pour relancer les activits courrier ne peuvent quattnuer. Les hausses tarifaires elles-mmes, dont le potentiel est limit, peuvent temporairement ralentir, mais pas inverser ce dclin du courrier. A terme, la tendance en termes de tarifs sera globalement la baisse, en particulier sur le courrier industriel qui dgage les plus fortes marges. Dans l'quilibre gnral de La Poste, la priode o l'activit courrier a permis de compenser les pertes des autres secteurs et de faire vivre le systme est termine.

III Le colis et la logistique


Lactivit colis et logistique dont le chiffre daffaires a t denviron 3 Md en 2001, est, aprs le courrier et les services financiers, la troisime branche dactivit du groupe La Poste, dont elle ralise prs de 18 % du chiffre daffaires. Elle comprend trois grands segments dingale importance : lexpress ; le colis non express ; la logistique. Elle concerne les envois de particuliers particuliers mais surtout des entreprises aux particuliers et des entreprises entre elles. Situe dans le secteur concurrentiel et confronte une vigoureuse comptition, la branche colis a choisi tardivement une stratgie de croissance externe. Ses rsultats, trs dficitaires, ont fait lobjet dun plan de redressement qui a produit ses premiers effets en 2002. Toutefois, les facteurs de vulnrabilit restent nombreux.

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COUR DES COMPTES

A Une stratgie de dveloppement tardive dans un environnement de vive concurrence mondiale


La branche colis et logistique appartient toute entire au secteur concurrentiel et affronte, sans protection rglementaire, la comptition europenne et internationale. Or, celle-ci est particulirement vigoureuse et a dtermin des stratgies trs offensives de la part des principaux concurrents de La Poste.

1 Un march mondial et europen trs concurrentiel et en pleine mutation a) Lactivit colis et logistique a bnfici, depuis une dizaine dannes, dune forte croissance.
Sil est difficile, faute de statistiques cohrentes et adaptes et parfois en labsence de donnes dans certaines rgions du globe, de mesurer lampleur du march mondial, on peut valuer limportance du march europen. Il reprsenterait environ 50 Md dont 30 Md pour le colis et 20 Md pour la logistique. Les taux moyens de croissance ont atteint dans la priode 19951998 15 % 20 % pour le monocolis (colis de moins de 30 kg envoy dune entreprise une autre) et 10 % pour lexpress. Cette progression sest ralentie et les prvisions sont dsormais infrieures 4,2 % de croissance entre 1999 et 2004 pour le march europen, et 3,5 % pour le march franais. Quelles que soient les imprcisions sur les donnes des marchs et leurs perspectives de croissance, lactivit colis et logistique prsente des caractristiques bien affirmes qui faonnent, pour La Poste, un environnement auquel elle doit sadapter : lactivit colis sinternationalise et d'abord seuropanise trs rapidement. La croissance des flux transfrontaliers reprsente le double, voire le triple, de celle des flux internes. La matrise dun rseau postal national qui tait lapanage des postes traditionnelles est dsormais un instrument inadapt ; les clients sont principalement des entreprises qui changent entre elles, moins frquemment des entreprises qui envoient des colis des particuliers, et marginalement des particuliers. Cette activit traduit, de plus en plus, un mode de gestion en flux

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tendus des processus industriels, destin rduire au maximum les stocks de composants, de pices dtaches ou de produits finis, grce des acheminements rapides et prcis ; les prestations de logistique prennent une importance grandissante, les entreprises souhaitant externaliser des fonctions qui ne sont pas au cur de leur mtier (gestion des stocks des produits expdier ; gestion des commandes ; conditionnement des produits ; approvisionnement des rseaux de vente). Le dveloppement du commerce lectronique devrait acclrer cette tendance en augmentant dune part le volume dobjets acheminer, notamment les flux internationaux, et dautre part l'importance des prestations logistiques, loffreur de produits sur Internet ntant pas, le plus souvent, en mesure dorganiser lui-mme leur livraison dans le monde entier ; la qualit du service rendu devient un facteur majeur de la comptitivit du prestataire, les trois lments dterminants tant la rapidit, la traabilit et la fiabilit. Ces exigences supposent la mise en place de procdures rigoureuses et de systmes dinformation sophistiqus qui permettent de localiser, tout moment, les envois effectus.

b) Les oprateurs sur ce march


Les oprateurs sur ce march sont les organismes postaux nationaux, comme La Poste franaise, de grands oprateurs internationaux, et divers transporteurs. Ces derniers sont trs diversifis, avec des entreprises de taille trs ingale et des segments dactivit souvent trs spcialiss. En revanche, les grands oprateurs internationaux disposent dune puissance conomique et financire considrable. Ils sont quatre, trois dorigine amricaine, UPS, Federal Express (FEDEX) et DHL, devenu allemand et un dorigine australienne, TNT, devenu nerlandais. UPS ralise 25 Mds $ de chiffre daffaires, FEDEX, 16 Mds de $. Leurs rseaux sont mondiaux et disposent de flottes ariennes qui pour les deux premiers dpassent 500 appareils. Appuys sur des modes de management trs dynamiques, ils dgagent des rsultats positifs importants (le rsultat d'exploitation d'UPS atteignait 16 % du chiffre d'affaires en 2000) qui leur procurent des capacits d'investissement interne et externe puissantes. Le march est soumis une concurrence trs forte qui a deux effets : la comptition par la qualit pousse amliorer de manire

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continue les dlais, les prestations et les services annexes, ce qui alourdit les cots ; la comptition par les prix pse fortement sur les marges, qui ne sont rmunratrices que pour les oprateurs les plus organiss et les plus performants. Pour affronter ces contraintes, lobtention dun rseau dune taille critique suffisante est essentielle : la tendance est donc une forte croissance externe des oprateurs, au prix dacquisitions coteuses ou de stratgies dalliances. La puissance financire de loprateur constitue dans ces conditions un lment dterminant de ses capacits de dveloppement.

c) Les organismes postaux nationaux


Les organismes postaux nationaux, qui ont lambition de survivre sur le march du colis, voire de se dvelopper, ont fait des choix stratgiques identiques, mais des rythmes ingaux. Le premier stade dvolution a consist en une rforme interne : volution statutaire, avec le passage du statut dadministration postale celui dtablissement public autonome, puis dtablissement public socit anonyme capitaux dEtat, puis socit capitaux mixtes, avec une introduction en bourse ; sparation des mtiers en filires autonomes ; restructuration vigoureuse du rseau et rduction des effectifs. Le deuxime stade dvolution sest traduit par une course lobtention dune taille mondiale par des oprations dacquisitions, et accessoirement par des alliances et des cooprations.
Trois exemples europens sont rvlateurs de cette stratgie. La poste nerlandaise (TNT Post Group) a achev son volution statutaire, ds 1989, en devenant socit anonyme majorit de capitaux privs ; son personnel a perdu, cette date, sa qualit de fonctionnaire ; son rseau a t nergiquement restructur. En 1996, en mme temps quelle tait introduite en bourse, elle a acquis lintgrateur australien TNT pour 1,22 Md ; en 1998, elle a achet, notamment, lentreprise franaise de messagerie express Jet Services pour 300 M. Entre 1996 et 2000, elle a au total acquis 24 entreprises pour 4 Md. TNT Post Group a, dans le mme temps, conclu des accords de coopration avec divers organismes, notamment la Poste suisse ou encore le groupe japonais Kintetsu World Express, 3me transporteur mondial de fret arien. Son chiffre daffaire colis et logistique a atteint 4,1 M en 2001. La Deutsche Post, aprs avoir redress une situation critique (dficit record de 1,83 Md en 1994) est devenue une socit anonyme, cette mme anne. Grce des rformes trs nergiques (notamment en

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matire d'effectifs et de statut des personnels et en matire de rseau et d'quipement) et des tarifs levs pratiqus dans le secteur du courrier, la Deutsche Post a retrouv lquilibre ds 1996 et sest lance dans une stratgie dacquisitions trs offensive pour un montant au total largement suprieur 10 Md (dont 4,5 Md en 9 mois de 1998). Elle a notamment achet par tapes lintgrateur amricain DHL, le groupe suisse dactivits logistiques Danzas, et de nombreuses socits europennes dont trois franaises. Deutsche Post a vis le march amricain sur lequel elle a rachet plusieurs entreprises, la plus notable tant Air Express International, acquisition qui lui a permis de constituer le premier groupe de fret arien mondial. Aprs une pause relative, elle a repris depuis le 2me semestre 2002 sa croissance externe marche force. Elle a rachet en juillet 2002 les 25 % de DHL dtenus par son partenaire Lufthansa, puis, en dcembre, les 24,36 % que dtenaient Japan Airlines et deux fonds d'investissement, pour un total de 1,03 Md, ce qui lui donne le contrle 100 % de DHL. Elle a aussi rachet aux Etats-Unis au dbut de 2003 pour 1,05 milliard de $ les activits terrestres de messagerie d'Airborne, qui lui permettent avec DHL de dtenir une part de march aux Etats-Unis de 20 %. Elle a aussi acquis en 2003 les 50 % qu'elle ne contrlait pas de Securicor Omega (Grande-Bretagne). A cet investissement de 247 M se sont ajoutes 293 M d'"acquisitions diverses" au cours de la mme priode de moins dun an. Deutsche Post poursuit pour l'avenir d'autres projets ambitieux. Elle prvoit d'investir 800 M en Asie pour y doubler ses parts de march d'ici 5 ans. Elle est intresse par le rachat de La Poste autrichienne (dont elle pourrait prendre 75 %) et de La Poste danoise. Paralllement, elle mne avec rapidit son intgration. Elle a dcid au dbut de 2003 de fusionner sous une marque unique, qui sera DHL, toutes ses activits dans la messagerie, l'express et la logistique. Enfin, elle a lanc un vaste programme de rationalisation et de rduction de ses cots pour doubler sa marge oprationnelle d'ici 2005. Elle est donc aujourd'hui la seule qui se soit mise en tat de concurrencer l'chelle mondiale UPS et Fedex. La Royal Mail (poste britannique) rebaptise un temps Consignia, a en revanche chou dans ses ambitions. Transforme en socit anonyme capitaux dEtat, elle sest engage, partir de 1998, dans des oprations de croissance externe qui lont notamment conduite acqurir plusieurs entreprises europennes appartenant au rseau General Parcel dont elle dtient 80 %. Elle a encore rcemment rachet Godis

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l'oprateur franais Extand (pour 125 M). Elle a galement rachet Nederlandse Paket (115 M) et diverses autres entreprises au Danemark, en Italie, etc. La Poste britannique offre cependant lexemple des difficults rencontres par une stratgie dexpansion qui repose sur des bases financires trop fragiles. Avec des tarifs nettement moins levs quen France, lactivit courrier est devenue trs dficitaire et la Poste britannique (318 millions de livres de dficit en 2002) envisagerait de revendre certains de ses actifs dans le secteur du colis. Elle se concentrerait sur le secteur du courrier, envisagerait douvrir des services financiers et se limiterait alors, pour le colis, des ambitions sur le march national.

2 La stratgie de dveloppement de La Poste sur ce march a t dfinie tardivement


Dans cet environnement extrmement concurrentiel, La Poste, toujours dote dun statut dtablissement public abandonn par ses comptiteurs, a d construire sa stratgie de dveloppement partir de la situation hrite dans cette branche dactivit. Longtemps, l'activit colis n'a pas t distingue du courrier au sein de l'oprateur postal (seul l'express ayant fait l'objet d'un dveloppement spcifique avec la cration de Chronopost, en 1985). Une premire tentative pour traiter de manire distincte la messagerie, lance en 1993 avec un projet de plates-formes de tri mcanises, a chou car les outils mis en place ne permettaient pas de rpondre aux exigences nouvelles du march en dlai et en traabilit. La Poste a perdu rapidement du terrain par rapport ses concurrents sur les segments les plus intressants du march, ceux des envois des entreprises aux particuliers ou dautres entreprises. Les grves de 1995 ont t loccasion pour ses concurrents de dmarcher de manire systmatique ses clients en concluant avec eux des contrats moyen terme. Le projet lanc en 1993 a t abandonn aprs avoir vu natre seulement quatre plates-formes de tri. A la suite de ces oprations malheureuses, La Poste a entrepris de spcialiser ses activits : Chronopost et Tat Express, pour le secteur express , Coliposte et Dilipack, pour le colis non express , rapide ou conomique , et Publitrans pour la logistique. Surtout, consciente du retard quelle prenait sur ses concurrents et notamment sur les autres organismes postaux europens, elle sest lance dans une stratgie de croissance externe.

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a) La croissance externe
A dfaut de prtendre jouer un rle mondial, auquel ni ses moyens ni sa structure ne lui permettaient de prtendre, La Poste a entrepris de se dvelopper sur le march europen. Elle a choisi de se renforcer sur les deux marchs les plus actifs de lUnion europenne, lAllemagne et le Royaume Uni, laide des mmes moyens que ses comptiteurs, la constitution dun groupe disposant de la taille critique ncessaire. La Poste a dabord choisi de prendre le contrle du rseau Deutsche Paket Dienst (DPD), rseau allemand doprateurs franchiss, spcialis dans le monocolis dont il avait t le promoteur. DPD tait le second oprateur sur le march allemand, aprs la Deutsche Post, dot de correspondants dans dautres pays et disposant donc dun rseau lchelle europenne. La Poste a acquis, en 1998 et 1999, quatre entreprises du rseau, lui permettant de contrler 46,4 % du capital, puis, en 2001, six autres entreprises franchises dites du cercle de Francfort ( Frankfurter Kreis ). Elle dispose dsormais, avec prs de 85 % du capital, du contrle complet du rseau DPD. Ces acquisitions se sont faites des prix levs en raison de la comptition trs vive qui caractrise ce type doprations. Ces cots sont comparables, et mme souvent infrieurs, ceux qui ont t pratiqus par les concurrents de La Poste pour dautres oprations, mais ils imposent nanmoins des exigences de rentabilit leve. Or, la prise de contrle du rseau DPD sest rvl dcevante par rapport aux prvisions sur lesquelles La Poste avait fond ses acquisitions. Celles-ci portaient sur un ensemble d'entreprises d'envergure rgionale, n'assurant pas une couverture homogne du territoire et comportant des points faibles (Bavire). De plus, les socits rgionales nouvellement acquises avaient des traditions dindpendance qui ne les ont pas rendues immdiatement susceptibles de se fondre, avec efficacit, dans un rseau unifi. Les rsultats sont plus mauvais quattendus avec un dficit de 30 M en 2001. La Poste a pris acte, dans ses comptes 2001, de la survaluation de ses acquisitions en procdant un amortissement exceptionnel de survaleurs hauteur de 170 M, qui est l'origine du dficit de 95 M constat dans les comptes consolids de La Poste pour cet exercice. En outre, La Poste doit tenir compte des intrts de lactionnaire minoritaire de DPD, Royal Mail, qui a rachet le franchis Dachser et dtient 10 % du capital.

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Sur le territoire franais, enfin, le rachat de DPD France (dtenteur pour la France de la licence DPD) auquel La Poste a procd dans le but de contrler lensemble des franchises DPD en Europe, a t une mauvaise opration qui sest termine par la liquidation de cette activit, en 2002, aprs des pertes importantes. Aprs lAllemagne, La Poste a choisi dinvestir le deuxime march europen, celui du Royaume Uni. En novembre 2000, elle a achet, l'entreprise australienne Mayne Nickless ses deux filiales messagerie et logistique en Grande Bretagne, Parceline et Interlink Express et sa filiale irlandaise, Interlink Ireland. Pour raliser cette opration, La Poste a d emprunter 200 M. Ces entreprises forment le 4me oprateur sur le march britannique, avec une part du march du colis qui n'est toutefois que de 6 %. La politique de croissance externe de La Poste sest arrte aprs ces oprations. Ltablissement a dpens 915 M pour ces acquisitions, comparer avec les montants, dpassant aujourd'hui 10 Md investis par DPWN. Elle ne prvoit plus que quelques oprations ponctuelles, en fonction des opportunits qui pourraient se prsenter pour consolider son rseau. En juillet 2002, elle a ainsi acquis 50 % de Masterlink, socit de transport de colis express et rapide en Pologne.

b) La Poste a galement mis sur une stratgie dalliances commerciales


Faute de disposer des moyens de mener au niveau ncessaire des oprations d'acquisition ou des alliances capitalistiques d'envergure, La Poste s'est efforce de nouer des alliances commerciales. La plus stratgique a vis trouver un partenaire disposant du rseau mondial d'acheminement dont La Poste ne pouvait esprer se doter. Plusieurs postes europennes, dont La Poste franaise, avaient conclu, dans le cadre dun regroupement appel GDEW (Global Delivery Express Worlwide) des accords avec lintgrateur australien TNT. Mais celui-ci a t rachet en 1996 par l'un des membres du groupement, la Poste nerlandaise (TPG). Les accords conclus expiraient au 31 dcembre 2000. La Poste a alors recherch un nouveau partenaire parmi les quatre grands rseaux mondiaux TPG, DHL, UPS et FEDEX. Lhypothse de DHL a t carte rapidement en raison de son acquisition par la Deutsche Post. Des ngociations avec UPS ont t rompues par cette entreprise, qui a considr que La Poste avait une taille europenne

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insuffisante et prsentait, comme tablissement public, des caractristiques culturelles juges incompatibles par loprateur amricain. TPG tait un concurrent et avait en outre des exigences juges excessives. Mme si les ngociations ont t longtemps poursuivies avec TPG, FEDEX est donc devenu rapidement le seul partenaire possible, et techniquement satisfaisant sur le plan oprationnel, ce qui mettait La Poste en position de faiblesse dans la ngociation. Celle-ci a t trs longue. A son terme, La Poste n'a obtenu, en septembre 2000, qu'un accord de trois ans, prorogeable pendant deux annes supplmentaires. Aux termes de celui-ci, FEDEX bnficie, sans investissements nouveaux de sa part, d'un apport important de flux de trafic en provenance de France mais aussi dItalie et dEspagne, La Poste ayant conclu des partenariats avec des entreprises de ces pays en vue de les inclure dans le dispositif de relations avec FEDEX. En contrepartie, Chronopost, signataire des accords, distribue, mais uniquement en France et en Belgique, les envois achemins par FEDEX ; en fait, sa filiale Taxicolis tait dj, pour partie, loprateur de FEDEX, et lextension relle des activits dont a bnfici La Poste n'a donc port que sur les agglomrations lyonnaise et parisienne, ainsi que sur la Belgique. Cet accord tait vital pour La Poste. Mais FEDEX a largement pu imposer ses conditions commerciales et financires, et a refus de s'engager dans la dure. Laccord est donc plus avantageux pour l'oprateur international et prsente le risque de permettre FEDEX de simplanter comme oprateur direct lexpiration du contrat. La Poste a ngoci au dbut 2003 une prorogation de 10 ans et s'efforce d'obtenir un rquilibrage des relations commerciales et financires entre les deux entreprises. Enfin, le projet d'une alliance forte dans la logistique avec le groupe Godis a chou, aprs plusieurs annes d'incertitudes. Godis, socit de messagerie et logistique encore dtenue 43,6 % par la SNCF, et qui contrle notamment Calberson, a t invite reprendre le SERNAM, service messagerie de la SNCF, qui se trouvait dans une situation critique (91 M de dficit pour 610 millions d' de chiffre d'affaires). Avait alors t envisage la constitution d'un "ple public" associant Godis, le Sernam et La Poste. La Poste pouvait dans ce schma reprendre la socit Extand (monocolis) et s'appuyer sur un ple logistique puissant, qui lui manquait. Ce projet a t cart par Godis qui connaissait elle-mme des difficults srieuses. Extand a t vendu La Poste britannique, et La Poste n'a pas trouv le grand partenaire logistique auquel s'associer.

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B Des rsultats fortement dficitaires


Les rsultats de lactivit colis et logistique , quelle sexerce travers l"oprateur interne" (La Poste maison mre) ou les filiales, ont fait apparatre un dficit rapidement croissant. Cette situation a entran la mise en place dun plan de redressement qui a commenc produire ses premiers rsultats en 2002.

1 Des rsultats ngatifs depuis plusieurs annes


L'clatement de lactivit entre ltablissement public et les filiales de droit priv ne permet pas de disposer de donnes synthtiques et homognes. Toutefois, le caractre dficitaire est nettement tabli dans les deux cas.

a) Les rsultats de lactivit colis gre par loprateur interne sont ngatifs
Ces rsultats ne sont connus que depuis une priode rcente, puisque lactivit colis na t distingue du courrier dans les comptes qu' partir de 1998. En outre, ces rsultats ne sont pas produits par la comptabilit gnrale et peuvent simplement tre approchs par des travaux de comptabilit analytique dont il a dj t indiqu que les mthodes ont fortement volu au cours de la priode. Enfin, on retrouve, comme pour le mtier courrier , les problmes d'imputation incomplte des charges dans les comptes par mtiers. Les rsultats des comptes par mtiers ont donc, comme prcdemment pour le courrier, t retraits par la Cour pour passer de la prsentation de La Poste (rsultats intermdiaires aprs imputation des seules charges directes) une prsentation en cots complets. Sur ces bases, les rsultats du mtier colis de loprateur interne font ressortir un dficit en cots complets pour chacune des annes 1998 2002.

b) Les rsultats nets des filiales consolids dans la holding Gopost sont galement ngatifs.
Les rsultats des filiales sont plus fiables que ceux des oprateurs internes puisque celles-ci reprsentent des entits comptables distinctes.

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A partir de 1999, la holding Gopost a publi ses premiers comptes consolids. Le rsultat stablit 49,74 M, malgr un rsultat exceptionnel de 15,24 M d des cessions dactifs. Sans cet apport, le dficit atteignait 74,80 M. Les exercices 2000 et suivants enregistrent pleinement les effets des acquisitions de La Poste. Le chiffre d'affaires double entre 1999 et 2001 pour atteindre 2 Md . Le rsultat consolid des filiales au sein de Gopost fait apparatre des dficits considrables : 91,56 M en 2000, 348 M en 2001. La chute trs forte des rsultats en 2001 traduit notamment une des consquences des oprations d'acquisitions effectues par La Poste. Ces dernires ont, en effet, engendr un ensemble de sur-valeurs estimes 781 M en valeur nette. Compte tenu de la rvision des perspectives de DPD, il a t ncessaire de procder, en 2001, un amortissement exceptionnel hauteur de 170 M. En outre, le cot de la liquidation de DPD France est estim une centaine de millions deuros. On peut galement mentionner la liquidation, en juin 2001, de Panic Link, une socit britannique dont Chronopost avait acquis 50 %. D'autre part, au 31 dcembre 2001, lendettement total, slevant 2 Md, a entran des charges financires de 67 M en 2001. Le ratio dendettement court terme du groupe est pass de 22,5 % en 1999 66 % en 2001. Mais ces causes ne sont pas les seules : le rsultat d'exploitation lui-mme est rgulirement ngatif de 20 M entre 1999 et 2001.

2 Un plan de redressement a t mis en oeuvre


- Loprateur interne, qui a simplifi son organisation, mise essentiellement sur une hausse des tarifs La Poste a supprim Dilipack, rseau mis en place partir de 1997. Dilipack tait spcialis dans le monocolis ddi aux entreprises et avait notamment comme objectif de mettre labri des conflits sociaux un segment dactivit particulirement sensible et soumis forte concurrence. Les rsultats montrent que Dilipack a sans doute russi prserver le chiffre daffaires, mais un cot lev, que les insuffisances de la comptabilit analytique ne permettent pas didentifier avec prcision. On pouvait, en outre, ds lorigine, sinterroger sur la cration dun nouvel oprateur, alors que Chronopost intervenait sur un segment de march comparable.

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Coliposte reste donc le seul oprateur interne La Poste dans le secteur du colis. Il correspond lactivit traditionnelle de transport de colis appuy sur le rseau du courrier. La Poste prvoit une relative stabilit du chiffre daffaires entre 2002 et 2003, suivie dune reprise espre partir de 2004. Cette progression ne provient pas, pour l'essentiel, d'une augmentation des volumes, hors effets de report de l'activit rsultant de la disparition de Dilipack. Elle s'appuie sur une majoration sensible des tarifs. D'une part, La Poste dveloppe de nouveaux produits plus sophistiqus et donc plus chers ("monte en gamme"). D'autre part, Coliposte a ralis une hausse tarifaire de 9 % en 2002, et table sur une augmentation de 7 % en 2003. Elle prvoit de poursuivre cette politique de hausses tarifaires au cours des annes 2004 2007. Le choix d'importantes hausses tarifaires est risqu. En effet, une grande part de lactivit de Coliposte provient de la vente distance des entreprises aux particuliers. Or, 17 % 18 % du chiffre daffaires de ces grandes entreprises (La Redoute, Les Trois Suisses) sont composs de dpenses postales. En dautres termes, une hausse moyenne des tarifs postaux de 5 % par an reprsente une ponction supplmentaire de 1 % du chiffre daffaires de ces entreprises chaque anne, ce qui est considrable en termes de rentabilit. Les hausses tarifaires comportent donc une incitation pour ces entreprises dvelopper leurs propres rseaux de livraison ou sadresser des concurrents de La Poste. Celle-ci considre que les cots dentre sur le march sont levs et la protgent des concurrents et que les grandes socits de VPC sont disposes admettre des augmentations tarifaires raisonnables si la contrepartie d'une relle amlioration de la qualit de service leur est apporte. - Gopost a bnfici dune recapitalisation ou d'une capitalisation puisque tout son dveloppement avait t financ sous forme d'une avance d'actionnaire de La Poste - pour absorber les consquences de ses acquisitions rcentes. En effet, laugmentation trs forte de lendettement qui a financ les acquisitions, et les dficits trs levs enregistrs avaient entran un effondrement des rserves et une situation o les capitaux propres taient devenus fortement ngatifs (- 424 M en 2001). La Poste a donc t contrainte de procder en mars 2002, une recapitalisation massive de 900 M auxquels sajoutent 300 M de prt subordonn participatif. Au 31 dcembre 2002, cette opration a permis de relever le niveau des capitaux propres 450 M et de faire dcrotre lendettement de 1 143 M. En outre, elle permet d'amliorer fortement le rsultat financier, donc le rsultat net de Gopost.

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Cette opration dassainissement ayant t conduite, il reste retrouver la rentabilit. Gopost a mis sur un scnario de forte croissance pour retrouver un rsultat dexploitation et un rsultat courant positifs ds 2002, avec pour objectif d'atteindre en 2006 un rsultat net positif. De fait, la comparaison des donnes entre 2001 et 2002 traduit une amlioration.
Evolution des rsultats de Gopost 2001-2002
M
2001 Chiffre daffaires Rsultat dexploitation Rsultat net 2 034 - 20 - 348 2002 2 142 + 58 - 27,8

Source : La Poste

L'lment le plus significatif est le redressement du rsultat d'exploitation, qui atteint 2,6 % du CA en 2002, l'amlioration rsultant pour le reste de l'absence de l'amortissement exceptionnel de survaleurs qui avait pes sur le rsultat 2001, et de l'amlioration du rsultat financier qui est l'effet mcanique de la recapitalisation.

C Les facteurs de vulnrabilit persistent


Sa politique de croissance externe et ses alliances ont permis La Poste de conqurir environ 10 % des parts du march europen. Elle est devenue le deuxime oprateur en Allemagne, le quatrime au Royaume Uni ; elle reste le premier oprateur en France. Cest une situation qui est plutt meilleure que celle de beaucoup dorganismes postaux situs notamment au sud de lEurope. Nanmoins, plusieurs facteurs se conjuguent pour faire peser sur cette activit une fragilit persistante.

1 Lcart entre La Poste en ses deux principaux concurrents sur le march europen
En 2001, le chiffre daffaires colis et logistique de la Deutsche Post World Net tait de 6,2 Md, celui de TNT Post Group de 4,1 Md. DPWN dtenait 24 % du march europen et TPG 13 %. DPWN est dsormais devenu un groupe mondial, implant en particulier sur le continent amricain et en Asie.

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Les chiffres fournis par La Poste sur ses parts de march, en 2001, dans les principaux pays europens montrent les limites de sa prsence : France : 30,7 % Allemagne : 11 % Royaume Uni : 6 % Benelux : 2 % Espagne : 7 % Portugal : 10 % Suisse : 4 % Rpublique tchque : 3,5 % En outre, malgr la pluralit de ses outils (Chronopost, Tat Express, DPD, Gopost UK, etc) La Poste ne dispose pas dune couverture europenne complte. Elle juxtapose un nombre important de marques et manque donc, par rapport aux grands oprateurs concurrents, d'une marque internationale capable de lidentifier. Elle en est encore au stade de la structuration progressive de ses rseaux anciens et de ceux quelle vient dacqurir. En particulier lintgration des systmes dexploitation et dinformation prendra ncessairement du temps. En outre, la comptitivit dans le secteur du colis repose, en grande partie, sur la puissance financire globale de loprateur postal. Or, les rsultats des deux principaux concurrents soulignent, dans presque tous les cas, les difficults de La Poste. Entre 1997 et 2001, le groupe DPWN a ralis 4,16 Md de rsultats nets cumuls, TPG 2,21 Md et La Poste 380 M, obtenus uniquement sur 1999 et 2000, les rsultats ultrieurs ayant fortement chut. Lendettement long et moyen terme de La Poste est de 3,9 Md en 2001 contre seulement 2,3 Md pour DPWN et 1,9 Md pour TPG. Cette fragilit financire globale dpasse le secteur du colis mais ne lui permet dans ce secteur qu'un dveloppement limit. Cest ainsi que La Poste ralise, en 2001, grce ses acquisitions rcentes, 18 % de son chiffre daffaires dans le secteur du colis et de la logistique, contre 10 % en 1997. Mais TPG ralise dsormais 65,3 % de son chiffre daffaires dans ce secteur, et DPWN 45,3 %.

2 La faiblesse dans le secteur de la logistique


La prsence de La Poste dans le secteur de la logistique est trs rduite : elle intervient dans ce secteur par sa filiale Publitrans dont elle est actionnaire 100 % depuis 1999. Elle a galement pris le contrle d'Eurodispatch, socit prive de logistique. Le chiffre daffaires de la holding Gopost Logistics, qui regroupe ces deux filiales, slevait un peu plus de 105 M en 2000. Il est tomb

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84 M en 2001 et 76 M en 2002. Les rsultats de Publitrans sont ngatifs. Ces chiffres traduisent une grande faiblesse sur le march franais et une absence sur le march europen. Au demeurant, les chiffres de La Poste relatifs la part des diffrentes activits dans la formation du chiffre daffaires ne distinguent pas la logistique. Cette volution est lexact oppos de celle des grands oprateurs concurrents qui, rduisant leur exposition aux consquences du dclin du courrier, se sont rapidement et fortement redploys vers les activits logistiques. Ils ne considrent pas, ce faisant, la logistique comme une simple diversification, qui pourrait tre hasardeuse, mais comme une extension naturelle de leur mtier de base. Ils estiment en effet qu'il y a une forte cohrence et une synergie entre les deux mtiers, qui font appel trs largement aux mmes techniques et aux mmes outils industriels, qui prennent appui sur les mmes types de rseaux, et qui sadressent pour lessentiel aux mmes clients. Ils considrent enfin que la logistique constitue le seul "relais de croissance" d'envergure significative que les oprateurs postaux, confronts au ralentissement de leurs activits traditionnelles parvenues maturit, puissent exploiter : cest un march en croissance, qui dgage ou peut dgager de fortes marges, qui conserve un potentiel trs important (car lexternalisation des fonctions logistiques par les entreprises nen est qu ses dbuts) et qui, enfin, permet de nouer des relations plus fortes dans la dure avec les clients que le simple transport de colis. Les entreprises cherchent en effet traiter avec un oprateur unique ("one stop shopping") capable de fournir une rponse globale lensemble des problmes quelles ont rsoudre en aval du processus de production (stockage, conditionnement, organisation de la distribution, transport, ddouanement, etc). Mme si l'volution du volume et de la rentabilit des activits logistiques est, dans la conjoncture europenne actuelle, moindre que dans les prvisions antrieures, les oprateurs concurrents de La Poste se sont engags massivement dans le secteur de la logistique. TPG a vu son activit logistique crotre de 15 % en moyenne par an (3,1 Md en 2001) et passer de 12,8 % de son chiffre daffaires en 1997 28,3 % en 2001. DPWN, qui tait encore totalement absent de cette activit en 1997, y ralise, en 2001, 26,8 % de son chiffre daffaires. Si La Poste a renonc s'engager davantage dans ce secteur, aprs l'chec des espoirs qu'elle avait mis dans une alliance avec le groupe franais Godis, ce n'est pas le rsultat dun projet stratgique, mais la consquence tire dune situation o le retard pris est trop grand, et les

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moyens de La Poste trop faibles, pour permettre de nourrir de plus grandes ambitions. Loption, subie plus que choisie, de concentrer les activits sur le colis et lexpress au sens strict, implique que La Poste sous-traite les prestations logistiques rclames par ses clients, ce qui nest pas impossible, mais comporte des risques techniques et conomiques, et prive La Poste dune source potentiellement importante de chiffre daffaires et de marge. Elle constitue donc un lment de fragilit de La Poste par rapport ses principales rivales.

3 Les prvisions de dveloppement et de retour la rentabilit de lactivit colis reposent sur des hypothses fragiles.
Sur le march franais, La Poste est surtout positionne sur les marchs les moins porteurs : elle est en situation de quasi-monopole sur le march du colis entre particuliers qui stagne, voire diminue. Elle dtient environ deux tiers des parts de march du colis rapide des entreprises vers les particuliers, cest--dire la vente par correspondance, dont la progression est lente et qui a tendance se doter de ses propres structures intgres de distribution. Inversement, ses positions sont faibles sur le march des changes de colis rapides entre entreprises, qui reprsente le segment le plus dynamique du march mais qui a t investi par la concurrence, et elles sont insignifiantes sur la logistique. Son seul point relativement fort est le march de lexpress en France et en Europe. La stratgie de redressement qui a t voque, tant pour loprateur interne (Coliposte) que pour Gopost, est fonde sur le postulat que lactivit colis de La Poste va connatre une expansion, sans doute grce lamlioration de la qualit de loffre, mais aussi grce une conjoncture favorable. La Poste anticipe, pour elle-mme, une croissance suprieure de deux points celle prvue pour le march europen entre 2002 et 2006. Cette vision flatteuse sappuie sur les prvisions de croissance globale du produit intrieur brut et de la consommation des mnages de 2,6 % partir de 2004. Pour 2003, lhypothse de croissance du PIB qui soutenait les prvisions tait de 3 %. La croissance conomique est videmment un atout majeur pour le dveloppement de toute entreprise. A linverse, une faible croissance atteint plus durement les entits qui ont fait reposer l'essentiel de leur stratgie sur l'accroissement du chiffre d'affaires, surtout quand elles

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partent dune situation o elles ne sont pas rentables, ce qui est le cas de lactivit colis en 2001 et 2002. Si la croissance fait dfaut, La Poste devra encore davantage rduire ses cots, stratgie qu'elle a mene activement dans son plan de redressement, mais qui peut se heurter rapidement un seuil incompressible, surtout si ltablissement souhaite paralllement renforcer la qualit de ses prestations.

__________________________________________________________ Dans le domaine du colis et de la logistique, La Poste n'a pu s'engager qu'avec retard par rapport ses principaux concurrents, et avec des moyens trs infrieurs aux leurs, dans la bataille ncessaire pour acqurir une dimension internationale. Ces oprations, adaptes ses possibilits, ne sont pas la hauteur des actions menes par les principaux oprateurs concurrents. En outre, elles ont t relativement coteuses et elles ont gnr, au cours de la priode, des pertes importantes. Un effort a t engag, mais reste poursuivre, pour redresser les rsultats et pour constituer partir d'outils internes relativement disparates, et des acquisitions ralises l'tranger, une entreprise cohrente et rentable. Mme si les premiers rsultats enregistrs en 2002 comportent une amlioration notable, l'activit colis et logistique, aussi bien en interne (Coliposte) qu'en externe (Gopost) n'atteindrait le seuil de rentabilit qu'en 2005, sur la base d'hypothses qui paraissent plusieurs gards trs optimistes. Enfin, la concurrence trs rude qui caractrise et caractrisera dans les annes venir le secteur du colis et de la logistique ne permet pas d'esprer que cette activit dgage dans des proportions significatives des marges bnficiaires susceptibles de compenser le dclin attendu de l'activit et des rsultats du courrier.

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IV Les services financiers


Les services financiers constituent en importance la deuxime activit de La Poste et reprsentent 23 % de son chiffre daffaires global. La loi de 1990 crant l'exploitant de droit public La Poste a maintenu le lien entre les activits courrier/colis et les services financiers, qui demeurent intgrs au sein dun mme tablissement, et partags entre ltablissement public et des filiales. Il en rsulte, comme pour lactivit colis, un dispositif complexe, qui associe des services internes ltablissement public et des filiales financires regroupes rcemment, l'exception d'Efiposte, dans une holding spcialise SF2. Les comptences de La Poste en matire financire ont t prcises dans la loi du 2 juillet 1990 qui est, depuis lors, le cadre de cette activit. Alors que ce texte permettait La Poste d'offrir tous produits dassurance , ltablissement a choisi, originellement, de ne pas user de cette possibilit. La tutelle len a empch ensuite lorsquil est venu lenvisager. Loffre de ltablissement se limite actuellement dans ce domaine lassurance des personnes, lexclusion de lassurance des biens. A linverse, la loi de 1990 ne recouvre pas entirement la liste des oprations de banque au sens de larticle L. 311-1 du code montaire et financier. Les services financiers de La Poste ne sont pas autoriss effectuer des oprations de crdit, lexception des prts principaux et complmentaires dpargne-logement. Lactivit de services financiers La Poste est en croissance et, aprs avoir t longtemps dficitaire, a rcemment atteint lquilibre en termes de rsultats. Les performances constates sont, toutefois, faibles pour une activit de nature financire. Les services financiers sont, en outre, confronts des faiblesses de nature structurelle.

A Une activit parvenue lquilibre


Le retour l'quilibre des services financiers est relativement rcent. La Cour constatait encore en 1999 que les exercices 1996 et 1997 enregistraient un dficit d'exploitation valu, en raison des incertitudes comptables, entre 230 et 300 M. L'ensemble des charges directes et

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indirectes qui leur taient imputables dpassait alors le montant des produits, le dficit s'levant 7 % du chiffre d'affaires. La Cour avait relev galement la difficult de mesurer avec exactitude la rentabilit des diffrentes composantes de l'activit des services financiers. De notables incertitudes comptables persistent, mais il est indniable que l'activit services financiers , en termes d'encours comme de produit net bancaire, a connu une progression rgulire. La contribution au rsultat global de La Poste, sous rserve des difficults de mesure dj signales, apparat depuis 2001 lgrement positive.

1 Les incertitudes comptables demeurent


Les services financiers de La Poste ne disposent pas dune comptabilit de type bancaire. En vertu de la loi du 2 juillet 1990, la comptabilit de chaque exploitant public obit aux rgles applicables aux entreprises de commerce . Cette particularit qui sajoute aux volutions rapides du primtre des services financiers de La Poste et des mthodes de comptabilisation rend malaise la mesure prcise de la contribution de cette activit au bilan et aux rsultats de ltablissement. En effet, les modifications rapides de lorganisation des services financiers de La Poste se sont accompagnes dune variation des mthodes de consolidation. En 1998, la participation dans la Caisse nationale de prvoyance est consolide par mise en quivalence. En 1999, deux filiales financires sont cres : Efiposte, qui est consolide par intgration globale et Assurposte, filiale conjointe de Sofipost et de la CNP, spcialise dans lassurance des personnes, qui est consolide par intgration proportionnelle. En 2000, les filiales financires anciennement dtenues par Sofipost sont regroupes dans une nouvelle holding SF2, dont Efiposte reste indpendante. Sogposte et Sgur gestion, dsormais dtenues 51 % par SF2, font lobjet dune intgration globale. La part de La Poste dans la CNP, confie une filiale de SF2, Sopassure, est consolide par intgration globale. En 2001, la part de La Poste dans Sopassure est rduite et la filiale est dsormais consolide par intgration proportionnelle. Il est donc malais dapprcier sur moyenne et longue priode lvolution des comptes consolids de ltablissement, les comptes pro forma que La Poste tablit ne permettant la comparaison d'un exercice quavec l'exercice prcdent.

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En outre, des insuffisances de la comptabilit analytique ne permettent pas danalyser l'volution de la contribution des services financiers aux rsultats de La Poste. Les services financiers se trouvent cet gard dans la mme situation que les autres mtiers de La Poste. Dune part, les changements de mthode ont t permanents. En particulier la nouvelle comptabilit analytique mise en place en 2002 fournit, pour 2001 ainsi que pour 2000 (pro forma) des rsultats qui ne sont pas homognes avec les chiffres antrieurs. Dautre part, les comptes par mtiers ne fournissent que les rsultats de loprateur interne. Enfin, ils ne donnent quune valuation globale pour le mtier, mais aucune information dtaille sur les rsultats des diffrentes composantes de lactivit des services financiers.

2 L'activit est en croissance


La Poste constatait, au dbut des annes 1990, un dclin de ses produits traditionnels (mandats, comptes chques postaux, livrets de la Caisse nationale dpargne). La stratgie commerciale quelle a mene depuis une dcennie pour se dvelopper sur des segments plus prometteurs (OPCVM et assurance-vie) a port ses fruits. Elle a dvelopp ses propres produits dpargne et dassurance, notamment avec une gamme plus globale de services offerts autour du compte chque postal. Plus rcemment, elle a cherch attirer la clientle des grands comptes (20 000 entreprises dont le chiffre daffaires est suprieur 5 M) en prenant position sur deux crneaux principaux, la gestion de trsorerie et la gestion des flux. Ces efforts se sont traduits par une augmentation des encours, essentiellement d'pargne et de dpt, voisine de celle de l'ensemble des activits bancaires, ce qui lui a, globalement, permis d'enrayer la diminution de ses parts de march.

a) La progression des encours dpargne et de dpts


De 1990 2001, les encours des services financiers de La Poste ont progress de 9 Md par an en moyenne.

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Encours dpargne et de dpts (1990-2001, au 31 dcembre)


En Md
1990 DEPOTS A VUE EPARGNE Epargne ordinaire Epargne logement OPCVM Assurances Autres TOTAL 25,3 69,9 47,2 5,0 7,5 5,4 5,8 95,2 1991 25,2 76,0 45,8 5,1 12,6 7,1 5,5 101,2 1992 25,9 84,0 44,5 5,2 19,1 9,3 5,9 109,9 1993 26,1 93,6 44,3 6,5 22,4 13,0 7,4 119,7 1994 25,9 101,3 47,2 8,1 21,0 17,7 7,1 127,2 1995 27,8 110,6 50,6 9,8 19,6 22,9 7,8 138,3 1996 27,3 118,3 50,9 13,7 17,7 28,0 7,7 145,6 1997 27,8 127,0 54,2 16,4 14,4 34,4 7,5 154,8 1998 27,7 137,1 56,5 19,0 13,6 39,9 8,1 164,8 1999 29,2 148,0 55,8 21,9 16,4 45,4 8,5 177,1 2000 29,8 156,4 56,6 23,5 18,2 50,0 8,1 186,3 2001 32,6 162,6 59,1 25,3 17,5 53,9 6,8 195,1

Source : La Poste

b) La progression des encours de crdit


Les encours de crdit de La Poste s'levaient 11,9 Md, soit 1 % des crdits distribus aux agents rsidents par les tablissements de crdit de la mtropole cette date. Il s'agit exclusivement de crdits aux mnages et plus prcisment de crdits l'habitat. Calcule en encours, la part de march de La Poste ne dpasse pas 2,4 % des crdits aux mnages, ce qui sexplique par le dmarrage tardif de cette activit et le caractre limit de la gamme de crdit immobilier. La Poste a nanmoins fortement dvelopp son activit de distribution de crdit immobilier depuis 1997, mme si elle na pas totalement atteint les objectifs quelle stait fixs.

3 Le produit net bancaire est en augmentation dans la priode rcente


Le produit net bancaire10 reprsente un peu moins du quart du chiffre daffaires consolid du groupe La Poste. Cette part est reste pratiquement stable depuis 1992, ce qui traduit une augmentation sensible
10) Diffrence entre les produits et les charges directement lis aux oprations de banque et aux oprations connexes, au sens des articles L. 311-1 et L. 311-2 du code montaire et financier. Le produit net bancaire est lquivalent du chiffre daffaires pour les activits industrielles et commerciales.

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en valeur absolue, puisque le primtre de La Poste sest largi avec les acquisitions ralises dans le secteur du colis.
Part des services financiers dans le chiffre daffaires de La Poste
En %
1991 SF/CA global 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001

27,80 23,75 23,65 22,32 24,17 23,33 23,31 23,04 22,79 23,54 23,07

Source : La Poste (comptes consolids)

Le changement des modalits de rmunration des comptes chques postaux et du livret A dcid en 1990 avait entran une forte diminution du produit net bancaire en 1992 (- 12 %). A linverse, entre 1992 et 2001, il a progress de plus de 1,2 Md, soit 43 %.
Evolution du produit net bancaire
En M
1991 3 109 1992 2 743 1993 2 863 1994 2 853 1995 3060 1996 3 083 1997 3 187 1998 3 280 1999 3 492 2000 3 771 2001 3 928

Source : La Poste (comptes consolids)

Lvolution du produit net bancaire reflte, en les amplifiant, les mutations dj indiques pour les divers types dencours et traduit limportance prise par les segments les plus innovants. Les fonds des comptes chques postaux restent, certes, la premire source de revenus des services financiers de La Poste (37 % du PNB en 2001, 33 % en 1991). Les modifications successives du mode de rmunration des comptes chques postaux ont permis daccrotre significativement les produits (+ 46 % entre 1991 et 2001), malgr la croissance modre de lencours (+ 29 %). A linverse, aprs une croissance plus lente au dbut de la dcennie, le produit net bancaire des autres produits de la Caisse nationale dpargne a t multipli par trois entre 1995 et 2001. La progression est particulirement forte pour lpargne logement et lpargne populaire.

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PNB des produits CNE, hors livrets A et B


M
1991 LEP CODEVI Livret jeunes PEL-CEL PEP 56 6 56 10 63 10 86 0 99 3 18 29 1992 20 24 1993 19 17 1994 21 11 1995 27 21 1996 48 21 2 134 15 1997 68 22 5 172 8 1998 82 25 6 201 10 1999 94 26 7 240 10 2000 102 25 7 284 11

Source : La Poste

En outre, les produits de la collecte OPCVM et valeurs mobilires ont t multiplis par quatre entre 1991 et 2001. De mme, lassurance reprsentait 2 % du produit net bancaire de La Poste en 1991 et 9 % en 2001. Enfin, comme ses concurrents, La Poste cherche augmenter la part des droits de mandats et commissions dans son produit net bancaire car il sagit dune composante peu sensible la conjoncture. Entre 1991 et 2001, leur part dans le PNB total est pass de 9 16 %. Mais le positionnement commercial de La Poste comme banque pratiquant des tarifs modrs et le faible taux d'quipement de sa clientle limitent cette volution.

4 La rentabilit est lgrement positive


Dans la comptabilit analytique de La Poste, celle-ci calcule une "contribution" des services financiers son rsultat, qui s'lve 494 M en 2001 (343 M pour 2000 dans les comptes pro forma). Toutefois, ce montant rsulte dun calcul effectu avant la rpartition des cots des structures communes (1 213 M) et avant rpartition d'une partie des charges du rseau, celles qui ne sont pas justifies par les besoins oprationnels et constituent le cot "de non optimisation du rseau" (757 M). Une partie de ce surcot est compense, pour La Poste, par un abattement de 85 % sur les impositions directes locales, une autre partie affecte au courrier au titre d'une obligation d'accessibilit minimale, le solde constituant un cot de non optimisation rsiduel non ventil entre les mtiers.

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COUR DES COMPTES

En attribuant aux services financiers leur quote part des cots des structures communes et de ce cot de non optimisation rsiduel, conformment la demande du ministre de tutelle, La Poste fait ressortir un rsultat qui n'est plus que de 140 M en 2001 (contre 3 M en 2000). On peut cependant discuter de la signification conomique de l'imputation au seul courrier des cots du rseau lis au respect d'une contrainte minimale d'accessibilit. Cette affectation est juridiquement justifie par la directive postale europenne qui autorise l'imputation de ce type de charge au "service rserv", c'est--dire au monopole. Economiquement, cette affectation n'est pas raliste puisque les bureaux en cause ont une activit de service financier prdominante. En leur attribuant 43 % de ces cots rsiduels, qui est le ratio appliqu par La Poste pour la rpartition du cot des structures communes, ce qui est trs probablement infrieur la part des services financiers dans l'activit des bureaux concerns, la Cour parvient un rsultat "conomique" des services financiers de 33 M pour 2001. Sur cette base qui est la fois la plus significative conomiquement et la moins favorable pour le calcul du rsultat, celui-ci reste lgrement positif. Le mme calcul appliqu lanne 2000 fait apparatre un rsultat conomique de - 99 M. En 1999, sur la base des donnes de lancienne comptabilit analytique, la Cour tait parvenue par un calcul analogue un rsultat de - 202 M. On peut donc considrer que les services financiers ont atteint, en 2001, pour la premire fois depuis le dbut des annes 1990, un rsultat positif, ce qui est la marque d'une amlioration trs sensible sur les dernires annes. Compte tenu de la tendance, les annes 2002 et suivantes devraient voir cette amlioration se confirmer, au moins court terme. En effet, le produit net bancaire progresse rgulirement, alors que les services financiers sappuient sur des structures (CRSF et rseau) encore surdimensionnes, qui peuvent absorber une activit accrue sans ncessiter une hausse comparable des dpenses. Les services financiers peuvent donc devenir une source de rsultats pour le groupe, au moment o la rentabilit du courrier dcline rapidement.

L'ACTIVITE ET LES RESULTATS DE LA POSTE

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B Des performances relativement faibles


Bien que positifs, les rsultats des services financiers sont infrieurs ceux des concurrents de La Poste. Cet tat de fait s'explique par les spcificits inhrentes cette activit qui, pour une partie, relvent de facteurs extrieurs l'tablissement, mais aussi par des modes d'organisation et de production qui dpendent de lui.

1 L'volution des parts de march et du produit net bancaire a) Les parts de march sont en baisse en longue priode
Faute d'avoir adapt ses produits l'volution des attentes des clients et des offres de la concurrence, La Poste avait vu sa part des encours des tablissements financiers franais fortement rduite entre le dbut des annes 1980 (16,9 % globalement, dont 19 % pour lpargne et 13,5 % pour les dpts vue) et 1990 (9,5 %). Aprs avoir t stabilises de 1990 1995 (9,60 % en 1995), les parts de march ont diminu lgrement pour tomber 8,9 % en 2000. Cependant, en excluant le livret A, la part de march a progress de 1,0 point de 1990 1993, puis plus lentement de 1993 2000 (+ 0,4 point), pour atteindre 7,3 %. Cette volution des parts de march est diverse, selon les segments dactivit. Les parts de march ont rgulirement diminu pour les dpts vue. Pour lpargne, elles sont stabilises, mais avec une nette diffrenciation selon les produits : lpargne ordinaire (livrets A, B, jeunes, CODEVI, livrets dpargne populaire) a connu une baisse continue ; la rsistance de La Poste la concurrence sexplique par la performance de lpargne logement (contrats et plans dpargnelogement) et de lassurance-vie. En assurance de personnes, les parts de march sont de 2 % en prvoyance individuelle et de 4 % en assurance de prts. En prvoyance, les parts de march sur les affaires nouvelles (plus significatives) dpassent dj 6 %. Toutefois, ces relais de croissance sont eux-mmes fragiles, les annes rcentes ayant montr que les taux daccroissement avaient tendance diminuer.

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COUR DES COMPTES

b) Un produit net bancaire dont les ratios sont beaucoup moins favorables que ceux des concurrents
La Poste est en France le premier tablissement en nombre de guichets, le troisime pour le montant des encours, mais seulement le huitime pour le produit net bancaire (sixime pour la banque de dtail France). Les ratios qui mesurent la performance de lactivit sont tous nettement plus faibles que ceux des concurrents. Cette situation provient, en partie, de la nature de sa clientle et de son faible taux d'quipement, de la limitation de l'offre de produits, et de la politique tarifaire adopte, mais elle rsulte galement de ses cots levs, qui se traduisent par une productivit par agent plus faible. C'est ainsi que le produit net bancaire par client est nettement infrieur celui de la concurrence.
PNB, PNB/client et nombre de produits financiers/client (2001)
La Poste Caisses dEpargne 5 760 5 320 26,2 203 NC Crdit Agricole 16 259 10 500 16,0 656 7,1 Crdit Mutuel + CIC 7 505 7 505 12,9 582 NC Banques BNP Socit populaires Paribas gnrale 5 652 17 450 3 812 5,4 706 6,9 4 600 6,0 767 7,3 13 874 5 210 7,7 677 6,8 Crdit lyonnais 6 726 3 480 6,0 580 7,1

PNB (M) Banque de dtail France Clients France (millions) PNB/Client France () Nombre de produits/client particulier

3 928 3 928 27,7 142 2,6

Source : Cour des comptes (daprs les rapports publis par les entreprises)

Au numrateur de cet indicateur, il convient de retenir le produit net bancaire li la banque de dtail en France pour pouvoir comparer des activits de mme nature. Au dnominateur, les dtenteurs de livret A bancariss dans un autre tablissement gonflent le chiffre des clients de La Poste et des Caisses dEpargne.

L'ACTIVITE ET LES RESULTATS DE LA POSTE

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On constate que le produit net bancaire par client de La Poste (142 ) reste nettement infrieur celui des Caisses dpargne (203 ). De plus, en ne retenant que le nombre de clients dtenteurs dun compte chque postal (10,6 millions) et le produit net bancaire de La Poste hors rmunration des livrets A et B (3 262 M), le produit net bancaire par client de La Poste ressort un niveau (308 ) infrieur de plus de moiti la moyenne pondre de ses concurrents, hors Caisses dpargne (650 ). Malgr la mise en place au cours des annes 90 dune force de vente spcialise dans les services financiers, le taux dquipement des clients de La Poste (2,6 produits/client) est le plus bas des grandes institutions financires franaises. Le produit net bancaire sur encours est aussi infrieur celui des concurrents. Cette situation traduit principalement la diffrence de nature des rmunrations perues. Pour les tablissements de crdit il sagit, dune part, de commissions verses par les clients et, dautre part, dintrts des placements raliss. Pour La Poste, les commissions verses par les gestionnaires des fonds quelle collecte sont dominantes.
PNB/encours dpargne et de dpts (2001)
La Poste Caisses dEpargne 2,2 NC Crdit Agricole NC 3,3 Crdit Mutuel + CIC 2,7 2,7 Banques populaires 3,6 4,3 BNP Paribas 6,4 3,0 Socit gnrale 9,2 3,5 Crdit lyonnais 7,1 8,0

PNB/encours (%) Banque de dtail en France

2,0 2,0

Source : Cour des comptes (daprs les rapports publis par les entreprises)

2 Les spcificits de l'activit financire de La Poste


L'explication de ces faibles performances rsulte tout dabord du fait que lactivit financire de La Poste diffre trs notablement de celle des tablissements bancaires classiques. Pour une srie de raisons spcifiques ses activits financires, mais aussi parce que La Poste dans son ensemble souffre de handicaps de comptitivit (cot des retraites, rseau, etc), les comparaisons avec les tablissements bancaires n'ont qu'une valeur relative, puisqu'elles mettent en regard des tablissements financiers dont les comptences et les modalits de fonctionnement sont de nature trs diffrente.

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COUR DES COMPTES

Exclue des prts la consommation ou de l'assurance des biens, La Poste est prive de recettes qui reprsentent une partie non ngligeable de la rentabilit de ses concurrents. Elle a aussi, de ce fait, des difficults capter et conserver une clientle potentielle, notamment parmi les tranches d'ge les plus jeunes ou parmi les mnages intresss par le crdit la consommation. Par ailleurs, la clientle de La Poste est moins consommatrice de produits bancaires diversifis, soit parce quelle ne les recherche pas, soit parce quelle les trouve ailleurs, puisque beaucoup de clients de La Poste sont aussi, simultanment, clients dautres banques. La Poste n'a par ailleurs pas la totale matrise des flux qu'elle collecte. En effet, une partie des taux proposs par La Poste reste rglemente. Alors que les tablissements de crdits fixent librement leurs taux depuis le 16 juin 1998, les livrets A, B et jeunes voient leurs taux fixs par les pouvoirs publics aux termes d'une lettre de la direction du Trsor, applicable La Poste et la Caisse Nationale d'Epargne. On peut toutefois estimer que la pratique des taux rglements a un effet ambivalent sur la clientle de La Poste. Elle prive sans doute l'tablissement d'une certaine flexibilit dans la gestion de sa politique commerciale. Cependant, lorsque les taux sont maintenus, pour des raisons non exclusivement financires, des niveaux levs, La Poste bnficie de lattractivit de ces placements. Enfin, le fait que La Poste soit encore trs largement distributrice de produits financiers et non directement productrice, ne lui assure que la part de rmunration correspondant aux fonctions qu'elle assure. Nanmoins, le fait que les rsultats de La Poste sont trs infrieurs ceux de ses concurrents constitue une ralit. De surcrot, celle-ci ne s'explique pas uniquement par les spcificits des services financiers, mais aussi par des faiblesses imputables La Poste elle-mme.

3 Les faiblesses de lorganisation et de la production La Poste


En premier lieu, l'tablissement prsente le paradoxe d'offrir les tarifs les plus bas du march tout en ayant les cots les plus levs. Les tarifs de La Poste ont toujours t bas, notamment parce que les tutelles ont longtemps souhait qu'il en soit ainsi. Toutefois, aux termes des textes qui rgissent ses activits, c'est La Poste [qui] fixe librement les tarifs des services et de toutes prestations soumises la concurrence. Elle doit les fixer dans le respect des rgles de la concurrence et les communiquer ses tutelles.

L'ACTIVITE ET LES RESULTATS DE LA POSTE

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Lobjectif de ltablissement est daugmenter progressivement la part des recettes tarifaires dans son chiffre daffaires. Cette part est passe de 9 % en 1991 16,3 % en 2001.
Recettes tarifaires des services financiers
1991 Recettes Part dans le PNB de La Poste * prvisions (EPRD 2002) 281 M 9% 1999 529 M 15,2 % 2000 590 M 16 % 2001 625 M 16,3 % 2002* 675 M 16,8 %

Source : La Poste

Les tablissements de crdit concurrents affichent des taux nettement plus levs variant entre 35 et 45 %, mais limportance de lcart doit tre relativise pour les raisons dj indiques et parce que la dfinition des tarifs et commissions varie sensiblement entre tablissements. En second lieu, la faiblesse du produit net bancaire par agent, qui rsulte pour une part des spcificits dj indiques, est galement lexpression dune productivit mdiocre. Les effectifs des services financiers peuvent tre valus environ 72 000 quivalents agents temps plein (dont 29 000 agents ddis exclusivement aux services financiers, et 43 000 "quivalents temps plein" correspondant la part de l'activit des personnels du rseau consacre aux services financiers). En retenant ce chiffre, le produit net bancaire par agent des services financiers de La Poste ressort 54 700 /agent. Sur cette base, la productivit des agents des services financiers de La Poste est trois fois infrieure celle de ses principaux concurrents.
Agents et PNB/agent (2001)
2001 La Poste Caisses dEpargne 44,4 NC 129,7 NC Crdit Agricole 102,3 NC 158,9 NC Crdit Mutuel + CIC 53,1 53,1 141,3 141,3 Banques populaires 34,8 26,0 162,4 146,7 BNP Paribas 85,2 29,8 204,8 154,4 Socit gnrale 86,6 29,2 160,2 178,4 Crdit lyonnais 41,3 27,8 162,8 125,2

Agents (milliers) Banque de dtail en France PNB/agent (milliers d) Banque de dtail en France

NS 71,8 NS 54,7

Source : Cour des comptes sur la base des rapports publis par les entreprises

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COUR DES COMPTES

Ainsi, le back-office de BNP Paribas, avec des missions certes en partie diffrentes (les centres rgionaux des services financiers assurent en particulier une partie de la relation avec les clients et notamment la vente distance de produits simples qui ne sont pas des activits de back-office), mais nanmoins assez voisines de celles des centres rgionaux des services financiers de La Poste, compte presque autant dimplantations (une vingtaine) mais des effectifs totaux beaucoup plus faibles (7 300 quivalents temps plein), malgr un produit net bancaire nettement plus lev. En dfinitive, et pour un ensemble de raisons qui tiennent la nature spcifique du produit net bancaire o dominent les commissions de placement, la structure de sa clientle, sa politique tarifaire, mais aussi ses cot et sa productivit, la rentabilit des services financiers de La Poste est beaucoup plus faible que celle des tablissements financiers concurrents.

C Le retour l'quilibre des services financiers est terme menac par des fragilits structurelles
Si les services financiers de La Poste ont, depuis peu, atteint le seuil de rentabilit et si la situation devrait encore samliorer dans les prochaines annes, ce rtablissement est fragile et les risques de rechute sont trs importants terme. Cette fragilit tient la composition de la clientle actuelle de La Poste qui vieillit et qui ne dispose, pour partie, que de moyens trs limits.

1 Une clientle vieillissante


Pendant longtemps, avant que les rseaux bancaires ne se dveloppent rapidement dans les annes 1970, La Poste a t le principal canal d'accs de la population aux services financiers, par l'intermdiaire des CCP. Une partie importante de la clientle de La Poste s'est constitue cette poque. Dans la priode rcente, en raison notamment dune gamme de produits moins diversifie que celle des tablissements bancaires et que celle des services financiers postaux des autres pays europens, La Poste a eu des difficults attirer une clientle jeune, laquelle elle ne peut en particulier pas proposer de crdit la consommation.

L'ACTIVITE ET LES RESULTATS DE LA POSTE

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De manire gnrale, la clientle de La Poste continue vieillir : entre 1998 et 2001, la clientle des moins de 25 ans a diminu non seulement en valeur relative (de 20,4 % 19,3 %) mais mme en valeur absolue, la catgorie 26-35 ans tant stable en valeur absolue et en lgre baisse en pourcentage. En revanche, les catgories plus ges connaissent une progression sensible, laugmentation tant la plus forte pour les 76 ans et plus, qui sont passs de 11,3 % 12,3 %. Cette situation peut paratre dans un premier temps enviable, dans la mesure o il sagit dune clientle disposant dans lensemble de revenus levs. Lavoir moyen crot fortement avec lge : celui des 60 ans et plus est deux fois plus lev que la moyenne (2 065 fin 2000). Aujourdhui, prs de 50 % des encours de La Poste sont dtenus par des clients de plus de 65 ans. Cette clientle contribue galement la stabilit des encours dpargne rglemente. Les clients gs font aussi plus souvent de La Poste leur banque principale. Or, lavoir moyen des dtenteurs exclusifs de comptes chques postaux est environ cinq fois plus lev que celui des clients non domicilis. Si cette situation apparemment favorable - dautant que la population franaise dans son ensemble vieillit - est potentiellement trs dangereuse pour La Poste, cest parce que la clientle historique de La Poste ne se renouvellera pas lidentique. La clientle la plus ge est celle qui a, pour la premire fois, accd aux services bancaires grce aux CCP. Les nouvelles gnrations ont un comportement diffrent. Si aujourdhui 30 % de la population franaise entre 80 et 84 ans a son compte principal La Poste, ce taux dcrot avec lge, et tombe 15 % environ pour les 50-60 ans et moins de 10 % pour les 20-30 ans. Il est dj trs optimiste de supposer que chaque tranche dge va conserver le comportement qui est le sien actuellement, car la concurrence est trs dynamique. Or mme dans cette hypothse trs favorable, la clientle la plus importante et la plus rentable diminuerait fortement dans les annes venir. La Poste a tent de mesurer limpact de cette diminution. Selon un scnario qui suppose un maintien de la position comptitive de La Poste, le non-renouvellement de la clientle ge des comptes chques postaux se traduirait par une perte de prs de 20 % de sa part de march en encours dici 2020, avec une baisse du niveau des encours en valeur absolue, ce qui constituerait une rupture complte avec les volutions des annes 1990-2002.

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COUR DES COMPTES

2 Une clientle aux revenus souvent modestes


Pour des raisons historiques et sociologiques, en raison aussi des modes dutilisation du livret A, La Poste accueille une forte proportion de clients dont les revenus sont modestes, voire trs modestes. Il ne sagit pas dobligations rglementaires. La loi n 2001-1168 du 11 dcembre 2001 (dite loi MURCEF) renforce le droit au compte, y compris pour les interdits bancaires, en permettant au consommateur de saisir la Banque de France pour obtenir la dsignation doffice dune institution financire tenue de lui ouvrir un compte. Elle prvoit galement les obligations contractuelles minimales des tablissements de crdit. Mais ce dispositif sapplique indiffremment aux tablissements de crdit et La Poste, laquelle aucun rle social particulier nest dvolu. Il est cependant encore peu utilis car il se superpose une situation de fait o une part essentielle de la clientle dfavorise se tourne vers La Poste : en partie vers les CCP, mais surtout vers le livret A. En effet, le livret A, tel qu'il est gr par La Poste, prsente des caractristiques intressantes pour la population dfavorise. Il est accessible aux interdits bancaires, et simple utiliser. Les principales oprations sont effectues sans frais et sans limite infrieure de montant au guichet. De plus, contrairement aux caisses dpargne, La Poste na jamais slectionn les populations auxquelles elle dlivre ce livret. Elle accepte en particulier sa dlivrance aux personnes sans domicile fixe (SDF). Ainsi, selon le rapport annuel 1997 des fonds dpargne de la Caisse des dpts, les livrets davoir moyen annuel de moins de 150 reprsentaient 57 % des livrets A de La Poste contre seulement 28 % du total des livrets A et bleu (quivalent du livret A distribu par le Crdit mutuel). Au 30 juin 2002, 60 % des livrets A de la Poste avaient un avoir infrieur 200 . Or, les personnes dfavorises et notamment les interdits bancaires utilisent le livret A non seulement comme un compte principal, mais aussi comme un porte-monnaie . Elles effectuent un nombre doprations plus important, alors mme que lavoir moyen de leur livret est faible. Ainsi, les comptes dont lavoir est infrieur 200 qui constituent 1 % de lencours (et par voie de consquence des produits) reprsentent 45 % des oprations (et donc des cots).

L'ACTIVITE ET LES RESULTATS DE LA POSTE

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Le nombre d'oprations ralises sur les comptes dont l'avoir est compris entre 200 et 3 000 est d'autre part trs lev. Globalement, les comptes dont l'avoir est infrieur 3 000 reprsentent 12 % des encours et 81 % des oprations.
Nombre doprations sur les livrets A de La Poste par tranches dencours
Avoir/ compte () Nombre de comptes (millers, 30 juin 2002) 13 028 4 723 2 802 1 059 En % Encours total (milliers d, 30 juin 2002) 407 780 4 782 463 21 661 538 18 370 522 En % Nombre moyen doprations sur 12 mois 6,9 15,1 11,9 3,4 En %

0-200 201-3000 3001-15000 Sup. 15000

60 22 13 5

1 11 48 40

45 36 16 2

Source : La Poste

La Poste est dans ces conditions confronte un effet de ciseau dfavorable sur le livret A : le nombre doprations augmente nettement (169 millions en 1995 ; 198 millions entre le 30 juin 2001 et le 30 juin 2002) alors que les encours et donc la rmunration ne progressent pas ou diminuent dans la dure (le produit net bancaire engendr par les livrets A et B s'est lev 660 M en 1995 et 666 M en 2001). La seule variable dajustement sur laquelle peuvent jouer les services financiers est le cot unitaire moyen dune opration. En 1995, il tait valu 5,2 ce qui conduisait estimer les charges totales du livret A environ 880 M et la marge dexploitation du livret A 120 M. La Poste na pas fourni de valeur actualise de ce cot unitaire moyen. Des efforts de productivit significatifs ont t raliss, notamment dans la priode la plus rcente. Les clients qui le dsirent peuvent dsormais bnficier en particulier dune carte postpargne qui permet dautomatiser les oprations. La Poste estime actuellement la contribution ngative du livret A ses rsultats un peu plus de 50 M.

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CONCLUSION

Les services financiers, longtemps dficitaires, ont atteint dans la priode rcente un quilibre et devraient dans les prochaines annes contribuer positivement aux rsultats du groupe. Cependant, cette contribution reste faible si on compare les performances de La Poste celles des banques avec lesquelles elle est, et sera de plus en plus, en concurrence. Enfin, la situation des services financiers ne peut tre considre comme stabilise, car malgr leffet de la croissance naturelle des activits bancaires, cette activit demeure terme trs vulnrable en raison du vieillissement et du non renouvellement de sa clientle, et des cots attachs la fonction sociale quelle assure lgard des populations dfavorises. Dans ces conditions, les rsultats des services financiers ne peuvent tre considrs comme susceptibles, eux seuls, de compenser la dgradation ou la faiblesse des rsultats des activits courrier et colislogistique.

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Chapitre II Les cots de La Poste

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COUR DES COMPTES

La Poste a des cots qui apparaissent trop levs, par rapport aussi bien l'volution de ses ressources qu'aux performances de ses concurrents

I Les effectifs et la masse salariale


Avec 325 000 agents (personnes physiques) et 295 000 quivalents temps plein recenss en 2001, La Poste est le deuxime employeur de France, hors administrations publiques, et le sixime employeur europen.

A La stabilit des effectifs : une volution atypique en Europe


Alors que les principaux concurrents de La Poste diminuaient, parfois de manire trs rapide, leurs effectifs, ceux de La Poste sont rests pratiquement stables depuis 1990.

1 Un mouvement gnral de baisse des effectifs chez les concurrents de La Poste


La gestion des personnels postaux reflte deux grandes mutations, luvre depuis les annes 1980 : Lune est dordre technique : des gains de productivit trs levs ont t ou peuvent tre raliss, grce d'une part lautomatisation trs pousse des tches (tri postal, traitement des chques postaux, etc) et d'autre part la restructuration des organisations et des rseaux. Cette possibilit daccrotre fortement la productivit concerne les trois grands secteurs de lactivit postale, le courrier, le colis et les services financiers ; Lautre est dordre conomique : les oprateurs postaux sont confronts une concurrence trs vive, sur un march de plus en plus largement ouvert au-del des frontires nationales, lintrieur desquelles leur champ daction tait jusque l circonscrit. Cette concurrence se dveloppe non seulement dans les branches o les oprateurs postaux ne bnficiaient pas traditionnellement de la protection du monopole (colis, services financiers), mais aussi dans le secteur rserv du courrier, qui se rduit progressivement et aura normalement disparu en 2009.

LES COTS DE LA POSTE

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Ces deux mutations - progrs technique et mondialisation conomique ont conduit la majorit des oprateurs postaux se transformer profondment. - Sur le plan statutaire, ils ont tout d'abord trs gnralement abandonn leur statut dadministration publique pour devenir des entreprises, agissant sur un march appel tre, brve chance, totalement concurrentiel. Dans ce cadre, nombre d'oprateurs postaux ont abandonn pour leurs agents le statut de fonctionnaire. La Poste nerlandaise (TPG) a t une des premires amorcer la tendance en devenant, en 1989, une socit anonyme majorit prive, lensemble du personnel perdant au mme moment la qualit de fonctionnaire, dans le cadre d'un accord avec les organisations syndicales. Cet exemple a t suivi par lItalie, la Sude, la Finlande, la Grce et le Portugal. La Poste allemande (DPWN) n'a conserv le statut de fonctionnaire qu' ses anciens agents, mais ne recrute plus dsormais que des personnels de droit priv. - Sur le plan des effectifs et des cots de personnel, qui reprsentent comme dans toute entreprise de service une part trs leve des charges, les oprateurs postaux se sont engags dans des actions dtermines d'investissements techniques et d'amlioration de leur organisation, qui se sont traduites par des gains trs importants d'efficacit. Elles ont donc pu acheminer des flux croissants avec des effectifs sensiblement moindres. La Poste allemande - qui tait dans une situation particulire dans la mesure o elle a eu fusionner les services postaux de la Rpublique fdrale et de l'ex Rpublique dmocratique allemande - est lorganisme qui a connu la plus forte baisse, avec plus de 100 000 suppressions demplois depuis le dbut des annes 1990. Elle poursuit une politique continue de rduction deffectifs. Dans dautres pays, confronts des situations moins exceptionnelles, la tendance est la mme. La Poste italienne a supprim 35 000 emplois entre 1998 et 2002, soit prs de 20 % de ses effectifs (de 185 000 150 000 personnes) et a retrouv l'quilibre aprs une longue priode de pertes. La Poste britannique a annonc en 2002 une forte acclration de ses suppressions demplois qui devraient atteindre 32 000 emplois. La Poste autrichienne a dcid de rduire de 20 % ses effectifs en quatre ans (2001-2004), soit 6 000 emplois sur 32 000. TPG a annonc au dbut de 2003 une nouvelle rduction de ses effectifs portant sur 5 000 emplois.

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COUR DES COMPTES

Les oprateurs belge, suisse et espagnol sont engags, des degrs divers, dans des dmarches identiques. Aux volutions du niveau des effectifs, s'ajoutent des amnagements ngocis des conditions d'emploi, favorisant une gestion flexible de la dure du travail pour tenir compte des fortes fluctuations de l'activit dans le temps. De manire gnrale, la plupart des organismes postaux estiment 25 % voire davantage lcart entre les effectifs hrits de la priode antrieure cette action de modernisation et de restructuration, et ceux qui restent aujourd'hui ncessaires, compte tenu des mutations techniques et conomiques qui sont intervenues11.

2 La stabilit, en longue priode, des effectifs de La Poste


L effectif global de La Poste est pratiquement rest stable en quivalents temps plein depuis le dbut des annes 1990 mme si la structure de lemploi a t modifie. Cette situation est associe une productivit plus faible.

a) Un effectif global trs stable


Entre 1990 et 2002, leffectif total de ltablissement a t rduit de moins de 1 %, passant de 298 600 quivalents temps plein (ETP) 292 600 ETP.
Effectifs de La Poste (ETP)
(En milliers)
1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 280 1999 2000 2001 2002

298,6 299,1 295,6 292,2 287,4 285,3 282,5 278,9

280,3 288,6 295,8 292,6

Source : La Poste

11) Le cas le plus extrme est celui de la poste nozlandaise, qui aprs avoir t privatise en 1984 dans une situation caractrise par un important dficit et une mauvaise qualit de service, a accru son activit de 70 % en rduisant ses cots de 34 % et ses effectifs de 40 %.

LES COTS DE LA POSTE

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Les effectifs avaient augment de manire continue, dans les annes 1980 et jusquen 1991. Ils ont ensuite t rduits de 1 % par an environ de 1992 1997 (- 16 700 emplois dans la priode). Enfin, les effectifs repartent la hausse en 1998 pour retrouver en 2001 le niveau de 1992. Cette augmentation traduit principalement les consquences pour La Poste de la mise en uvre de la rduction du temps de travail (ARTT). Le processus a fait lobjet de ngociations avec les syndicats et a dbouch sur un accord cadre sign, le 17 fvrier 1999, avec certains dentre eux. Le texte prvoyait des ngociations trs dcentralises lchelon local, et un effort de rorganisation du travail, mais aussi la stabilisation des effectifs au 31 dcembre 2001 au niveau atteint au 31 dcembre 1997. La dmarche qui a t applique avait pour ambition d'ouvrir une large rflexion sur l'organisation, permettant d'aborder la prise en compte des besoins des clients et la recherche de gains de productivit. Ces ngociations ont provoqu un nombre de conflits sociaux plus lev que pour une anne "normale", mais qui est rest un niveau matris. Cependant, par rapport l'objectif de stabilit qui avait t fix, la ncessit de sortir des situations locales de blocage a conduit une drive trs sensible. L'ARTT s'est la fin de 2001 traduite par une cration nette de 14 000 emplois (dont 2 000 rsultant de la transformation d'agents antrieurement temps partiel). La Poste fait observer qu'une application mcanique de l'ARTT aurait conduit, toutes choses gales par ailleurs, crer 24 000 emplois. Les ngociations sur l'ARTT ont donc permis d'exploiter un certain nombre de marges de sous emploi ou de productivit manifestement disponibles. La drive n'en est pas moins considrable. D'une part, si la tendance des annes 1990-1997, avait t simplement poursuivie au mme rythme jusqu'en 2001, les effectifs auraient alors t la fin de 2001 d'environ 265 000, soit 30 000 de moins que ce qui a t atteint, correspondant une conomie de l'ordre de 800 M par an. D'autre part, la drive est galement relle par rapport aux oprateurs postaux concurrents, qui n'ont pas t concerns par la rduction du temps de travail. Elle entrane donc pour La Poste une sensible perte relative de comptitivit. En 2002, La Poste na pas remplac la totalit des personnels partant la retraite et a commenc rsorber ce sureffectif. Le nombre

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COUR DES COMPTES

demplois en quivalent temps plein a diminu denviron 3 200, leffectif total tant revenu la fin de 2002 292 574. L'impact de l'ARTT en termes de cots aurait pu tre attnu si La Poste avait bnfici des aides publiques prvues pour les entreprises du secteur concurrentiel. Mais elle a t carte de ce dispositif en raison de son statut public, et elle a donc d supporter la totalit des cots entrans par cette rforme.

b) Une composition des effectifs sensiblement modifie


La Poste a engag un rquilibrage de la composition de ses effectifs qui sest traduit par une diminution de la part relative des fonctionnaires et une hausse des personnels contractuels. En dix ans, la part des personnels fonctionnaires a t ramene de 91 % 73 %, et les effectifs contractuels ont t multiplis par trois. La Poste n'a toutefois pas mis fin au recrutement de fonctionnaires, contrairement la plupart des postes europennes12.
Evolution des effectifs de La Poste
(En milliers d'ETP)
1991 Fonctionnaires Contractuels 1992 1993 262 30,2 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001

271,6 267,5 27,5 28,1

256,8 250,8 245,1 237,4 231,5 225,6 221,8 217,1 30,8 34,4 37,5 41,5 48,5 54,6 66,8 78,7

Source : La Poste

Le recrutement prfrentiel des contractuels touche toutes les catgories. Il en rsulte une pyramide des ges trs particulire, les fonctionnaires tant sur-reprsents au del de quarante ans, et les contractuels dans les tranches dge les plus jeunes.

c) Une productivit infrieure celle des concurrents


Les chiffres relatifs la productivit montrent que La Poste a pris un retard par rapport ses principaux concurrents. Tel est le cas pour la productivit dans le secteur du courrier, mesure par le nombre dobjets distribus par agent affect cette activit.

12) La Poste a, en effet, recrut 34 012 fonctionnaires entre 1991 et 2002.

LES COTS DE LA POSTE

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Productivit par agent de l'activit courrier


1999 Objets distribus par agent La Poste 140 000 DPWN 147 802 TPG 193 507

Source : La Poste

Tel est aussi le cas de la productivit globale mesure par le chiffre daffaires par agent :
Productivit globale, par agent, toutes activits confondues
En
1999 Chiffre d'affaires par agent La Poste 54 696 DPWN 86 744 TPG 94 515

Source : La Poste

Cette situation spcifique La Poste franaise s'explique par des raisons ou par des contraintes qui ne sont pas toujours sous sa matrise : elle intervient sur un territoire tendu avec des densits de population faibles, elle a d rpondre au souci du gouvernement de soutenir l'emploi, appliquer la loi sur l'ARTT, maintenir un rseau territorial surdimensionn mais fortement dfendu par les populations rurales et leurs lus, viter des troubles sociaux Mais il parat certain que, dans la perspective inluctable de l'ouverture des marchs des services postaux la concurrence, La Poste ne pourra pas soutenir durablement des charges de personnel trs nettement plus leves que celles de ses concurrents.

B Le poids de la masse salariale


Depuis 1991, la masse salariale a volu de la manire suivante :
Charge salariale globale
en M
1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002

8 012 8 503 8 703 8 794 9 053 9 270 9 381 9 508 9 650 10 121 10 389 10 497

Source : La Poste

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COUR DES COMPTES

a) Les principaux facteurs dvolution de la masse salariale globale


La masse salariale globale a la caractristique dvoluer selon un rythme spontan rapide li la structure dmographique de La Poste, et dchapper, en partie, la matrise de lexploitant. Les traitements, primes et indemnits ont volu, comme suit, entre 1997 et 2001 :
Traitements, primes et indemnits
1997 Masse des traitements, salaires, primes et indemnits en M Augmentation de la masse des traitements, salaires, primes et indemnits Force globale de travail utilise par La Poste en quivalents temps plein* Effet volume Effet prix Hausse des prix hors tabac en moyenne annuelle 6 343 1998 6 415 1999 6 513 2000 6 767 2001 6 975 1998/2001 -

1,1 %

1,5 %

3,9 %

3,1 %

9,6 %

287 672

287 431

287 148

296 059

301 418

- 0,1 % 1,2 % 0,60 %

- 0,1 % 1,6 % 0,50 %

3,1 % 0,8 % 1,60 %

1,8 % 1,3 % 1,60 %

4,7 % 4,9 % 4,3 %

* Y compris quivalents temps plein heures supplmentaires et distribution PNA l'objet.

Source : La Poste

La hausse globale est proche de 10 %, avec une acclration en 2000, lie la mise en place de lARTT. Elle se rpartit de manire pratiquement gale entre effet volume (progression des effectifs) et effet prix (augmentations salariales). Le salaire moyen par tte (SMPT) n'a augment que lgrement plus vite que l'indice gnral des prix hors tabac, ce qui signifie que la hausse de la rmunration des personnels en place (RMPP) (14 % environ entre 1995 et 2000) a t compense par la politique de substitution de contractuels aux fonctionnaires. La Poste n'a qu'une trs faible marge de manuvre sur la RMPP, celle des fonctionnaires rsultant largement de dcisions de l'Etat, et celle des contractuels rpercutant fortement l'effet des hausses affectant le SMIC. A ces rmunrations d'activit s'ajoutent les charges de retraite qui slvent, en 2001, 2 030 M (cf. infra). La dcision prise par lEtat

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dans le cadre du contrat de plan 1998-2001 de plafonner en euros constants au niveau de 1997 la charge des pensions paye par La Poste a pour consquence paradoxale de faire des dpenses de pension un lment modrateur de lvolution des cots de personnel de La Poste, alors qu'en ralit le cot des retraites est en progression nettement plus rapide que celle des rmunrations d'activit. Enfin, La Poste consacre l'action sociale en faveur de ses personnels un effort important, dont l'origine est ancienne et qui s'appuie en particulier sur un trs grand nombre de structures associatives (environ 2 000). Ce budget est lev et relativement stable environ 285 M au cours de la priode, toutes dpenses confondues.

b) Un handicap concurrentiel
En dpit de la hausse du chiffre daffaires, des gains de productivit et du plafonnement des charges de retraites depuis 1998, le ratio masse salariale / valeur ajoute qui avait diminu de 1995 1999 a fortement progress depuis, et retrouve ses plus hauts niveaux en 2001 et 2002 avec 87 %.
Ratio charge salariale/valeur ajoute
(en %)
1991 87 1992 89,4 1993 87,5 1994 84 1995 87,6 1996 86,6 1997 86,1 1998 84,8 1999 82,6 2000 85,3 2001 87 2002 86,8

Source : La Poste

Les efforts pour rduire le poids de la masse salariale entre 1993 et 1999 (avec un ressaut li aux concessions salariales faites loccasion des grves de 1995) ont donc t totalement anantis en trois ans compte tenu des effets de la mise en place de lARTT. Les comparaisons internationales ne sont pas disponibles en termes de ratio masse salariale/valeur ajoute, mais en termes de masse salariale rapporte au chiffre d'affaires. Ce ratio a atteint pour La Poste franaise 70 % (maison mre) et 64 % (groupe consolid) en 2002. Il est de 34 %, pour TPG, la poste nerlandaise, et galement de 34 % pour DPWN. Mme si la structure des activits est diffrente, il est frappant dobserver quen 2001, avec un effectif quivalent celui de La Poste franaise, la poste allemande a ralis un chiffre daffaires double.

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C Les charges de retraite constituent un handicap supplmentaire


Les engagements correspondant aux charges de retraite, mentionnes lannexe aux comptes, taient valus 52 Md au 31 dcembre 2001 et 57 Md au 31 dcembre 2002, alors que les capitaux propres n'excdent pas 1,6 Md. Depuis 1998, la contribution de La Poste au financement des retraites de ses personnels fonctionnaires est plafonne, en euros constants, au niveau des charges supportes au titre de 1997. Depuis le 1er janvier 2003, ce plafonnement na plus aucune base juridique. La charge de retraite a dans ces conditions volu de la manire suivante :
Evolution de la charge de retraite des personnels fonctionnaires
1998 Cot total (M) Contribution de La Poste Cot support par l'Etat (1) Prvisions. 1 980 1 957 23 1999 2 032 1 966 66 2000 2 096 1 998 98 2001 2 185 2 030 155 2002 (1) 2 294 2 058 236

Source : La Poste

En 2010, selon les projections actuelles, la charge totale atteindrait 3 095 M. En cas de reconduction du dispositif actuel de plafonnement, la charge supporte par l'Etat atteindrait 781 M, pour un montant pay par La Poste de 2 314 M. Compte tenu de la diminution prvisible des effectifs de fonctionnaires en activit, le "taux de cotisation implicite" rapport entre le montant total des pensions diminu des cotisations salariales et celui des rmunrations d'activit passerait globalement de 45,5 % en 2000 72,4 % en 2010, si La Poste acquittait lintgralit de ses charges de retraite. En revanche, si le dispositif de stabilisation mis en place par lEtat en 1997 tait reconduit, ce taux passerait de 43,4 % 54,2 % du fait de la diminution du nombre et donc de la masse salariale des fonctionnaires en activit. Il demeure suprieur ceux des oprateurs concurrents : en dpit du soutien apport par l'Etat, le cot des pensions demeure un handicap comptitif pour La Poste, mme si les personnels contractuels sont, pour ce qui les concerne, dans les rgimes de droit commun.

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__________________________________________________________ La Poste a suivi une volution trs diffrente de celle de tous les oprateurs postaux en Europe et mme dans le monde. Alors que la mutation des techniques a entran, malgr une augmentation importante des flux, une rduction rapide des effectifs dans les autres pays, La Poste n'a connu qu'une diminution trs lente de ses effectifs entre 1990 et 1998, corrle avec un net retard d'automatisation de ses processus, et cette diminution d'effectifs a t annule en trois ans par les effets de l'ARTT. Le poids de sa masse salariale et de ses charges de retraite constitue pour elle un handicap concurrentiel considrable, ses ratios chiffre d'affaires/effectifs ou chiffre d'affaires/cots salariaux tant en particulier infrieurs de prs de moiti ceux des oprateurs concurrents les plus performants.

II L'organisation et les cots de structure


Le groupe La Poste est constitu de la juxtaposition d'un tablissement public et de filiales de droit priv. Il en rsulte un dispositif complexe et volutif. En outre, lhritage du pass explique la superposition de structures, mme si des efforts dadaptation sont conduits. Dans ce contexte, les cots de structures ne peuvent qutre levs.

A Des structures complexes et changeantes


1 Linstabilit de lorganisation
Transforme en tablissement public en 1990 aprs avoir t pendant prs de deux sicles une administration dEtat, La Poste a d adapter ses structures : devenue entreprise dans un environnement de plus en plus concurrentiel, elle a entrepris de renforcer son organisation par mtiers, et de dvelopper le recours des filiales pour chapper aux rigidits de son statut public.

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Elle n'a pas procd une rforme globale, mais elle a opr de manire continue et rpte des modifications adaptant par touches successives l'organisation existante. Ce pragmatisme s'explique par le souci d'viter les tensions internes que suscite la simple vocation d'une volution statutaire ou d'une sparation des activits. L'inconvnient de ce choix est qu'il aboutit davantage des superpositions qu' des substitutions de structures, et que l'organisation actuelle est de manire vidente un tat encore transitoire o l'on peroit un effort rel d'adaptation, mais qui demeure inabouti et imparfaitement lisible. Cette instabilit des structures est accentue par une instabilit des dirigeants. En peine plus de dix ans, La Poste aura eu 5 prsidents, 6 directeurs gnraux, 5 directeurs du courrier (et 3 directeurs du colis et de la logistique en 6 ans), 5 directeurs financiers, 5 prsidents de Sofipost, 4 DRH, 5 responsables du rseau et 9 directeurs de la communication, soit presque un par an. La seule exception concerne les services financiers (2 directeurs) en raison du long mandat du premier directeur entre la rforme de 1990 et 1999. Par rapport la situation de la plupart des tablissements publics ou entreprises prives, le rythme de ces changements de titulaires des postes de responsabilit, qui contraste avec la prudence voire la lenteur de l'adaptation de l'tablissement, parat excessif. A l'inverse, la poste allemande DPWN, dont les volutions ont eu une ampleur et une rapidit sans quivalentes, a le mme prsident depuis 1989.

2 L'introduction d'un pilotage par mtiers


Au cours de la priode et en particulier des dernires annes, plusieurs changements d'organisation ont eu pour objet d'introduire ou de favoriser un pilotage de La Poste par grand mtier. Il s'agit de passer progressivement d'une organisation dominante gographique et administrative une organisation par branches, "mtiers" tant le terme le mieux tolr au sein de l'tablissement. Le changement est important dans la pratique : on passe d'une situation ou des autorits territoriales polyvalentes recevaient et rinterprtaient en fonction des contraintes locales les orientations

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stratgiques du centre, l'affirmation de structures de mtier, appliquant une stratgie unique en prenant appui sur des relais territoriaux de plus en plus spcialiss. La cration d'une direction du colis et de la logistique relve de cette logique, de mme que le rattachement du rseau grand public la direction des clientles financires, ou le rattachement celle-ci des centres rgionaux des services financiers, antrieurement placs sous l'autorit des dlgations rgionales. Ce phnomne est renforc par lvolution interne des directions de mtier, qui sont progressivement dotes de lensemble des fonctions ncessaires leur autonomie (stratgie, ressources humaines, finances, contrle de gestion, qualit, voire communication), fonctions prcdemment centralises dans les grandes directions horizontales de loprateur public, dont le champ de comptence se rduit et se recentre sur les aspects transversaux communs au groupe. Cette mutation sexprime lorganisation des filiales. La Poste participation, Sofipost. Elle met en logique de holdings par mtiers, progressif de Sofipost. aussi travers lvolution de disposait dune holding centrale de uvre depuis quelques annes une qui passe par le dmembrement

Dans un premier temps, les filiales colis et logistique ont t extraites de Sofipost pour tre rassembles au sein de la holding spcialise Gopost. Plus rcemment, les filiales services financiers ont t transfres au sein dune holding spcifique dnomme jusquici SF2. Lvolution reste encore incomplte. Dune part, la filiale financire de gestion des fonds CCP nest pas rattache SF2 mais reste autonome. Dautre part, les filiales courrier demeurent au sein de Sofipost : leur faible importance relative n'a pas paru justifier la constitution dune holding spcifique.

3 La dualit statutaire
La Poste est le dernier oprateur postal en Europe (avec le Luxembourg) conserver un statut d'tablissement public. Mais elle s'appuie sur un nombre de plus en plus lev de filiales de droit priv, mieux aptes oprer dans des activits concurrentielles. La Poste rsout, provisoirement mais malaisment, ce problme de dualit statutaire en dsignant les mmes personnes comme directeurs des mtiers colis-logistique et services financiers de ltablissement public et comme prsidents des holdings intermdiaires Geopost et SF2.

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Les filiales courrier demeurent rattaches au Prsident de Sofipost (le directeur du courrier est toutefois vice-prsident de la holding). Cette organisation matricielle complexe constitue un pis-aller, dont les inconvnients seront de plus en plus perceptibles, quil sagisse de la dfinition des stratgies et des objectifs, de la mesure des rsultats, ou du dveloppement des alliances capitalistiques avec des partenaires extrieurs. Elle empche en particulier une restitution homogne des rsultats, des marges et plus gnralement des performances du groupe. Les donnes relatives aux holdings et aux filiales sont accessibles travers leurs comptes, mais les comptes sociaux de ltablissement public Poste ne distinguent pas les sous-ensembles qui le composent. Il a dj t indiqu que ce ntait quau moyen de travaux analytiques que lon pouvait approcher les donnes par mtiers ou produits, ce qui ne fournit que des approximations, un niveau trs global. De plus, lexpression dun pilotage stratgique clair et pdagogique, tant lintrieur de ltablissement que vis--vis de lextrieur nest pas aise dans un systme o la double logique institutionnelle de droit public et de droit priv fait obstacle une formulation simple et synthtique. Ainsi, la holding colis et logistique Geopost a des objectifs et un plan daffaires distincts et diffrents de la stratgie et des objectifs de l'entit Coliposte de loprateur interne. Cette difficult vient sajouter celle que comporte invitablement la mise en uvre dun pilotage par mtiers dans un systme dont les moyens sont pour une large part mutualiss.

B De nombreux niveaux d'administration


Le dispositif actuel se caractrise par un nombre lev de niveaux, tant lchelon central que territorial.

1 Les structures centrales


La Poste distingue les structures qui relvent du sige proprement dit, et des directions comptence nationale. Les premires sont supposes assumer des fonctions de stratgie, de pilotage et de contrle ; les secondes sont censes exercer des missions moins stratgiques et intervenir en soutien ou de manire plus oprationnelle.

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Depuis 2002, le sige comporte lui-mme deux niveaux de directions centrales. Un groupe de sept directions constitue un premier cercle dont les responsables composent, avec le prsident et le directeur gnral, le comit excutif du groupe. Ces directions majeures sont les trois grandes directions de mtiers (courrier, colis et clientles financires), la direction des relations humaines et des relations sociales, la direction financire, la direction de la stratgie et la direction des relations extrieures. Depuis la fin de 2002, le nouveau prsident de La Poste a introduit le directeur de la communication et la directrice de son cabinet dans le comit excutif. Un second cercle est compos des autres directions du sige. Lorganisation centrale comporte en second lieu un nombre relativement important (18 en 2002) de directions comptence nationale (DCN) qui ne sont pas incluses dans le primtre du sige . Il nexiste pas de dfinition des directions comptence nationale, qui sont en fait constitues de services de niveau hirarchique ingal et dont il nexiste pas de typologie prcise. La Poste considre quil sagit de directions prestataires de services pour le groupe ou lun de ses mtiers. Certaines directions comptence nationale correspondent en effet des services support communs La Poste : direction de la formation, direction nationale des activits sociales, direction de limmobilier. Dautres sont des dmembrements dune direction centrale, destins regrouper des missions transversales de cette direction (direction de lorganisation et de linformatique des services financiers, direction de linformatique du courrier, direction de lorganisation de la maintenance industrielle du courrier ). Dautres sont galement internes une direction de mtiers, mais isolent une activit oprationnelle (direction du courrier international, direction de lexploitation des services financiers, service national des timbres-postes ). Certaines DCN sont des services de contrle, comme la direction nationale de laudit interne. Certaines enfin constituent une catgorie part (muse de La Poste, service de recherche technique). Dans certains cas, mais plus rarement, la cration dune DCN a partiellement reconcentr des activits antrieurement dconcentres : lors de la cration de la direction de limmobilier et de la direction de lexploitation des services financiers, certaines comptences ont t reprises aux structures territoriales pour professionnaliser leur exercice. Le vaste et disparate ensemble constitu par les directions comptence nationale est, au cours de la priode rcente, en expansion

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continue. Il semble mme que la logique dexternalisation du sige prvale parfois sur celle du transfert de fonctions oprationnelles et de soutien : nombre de DCN ont des attributions trs larges, incluant manifestement des fonctions de stratgie, de pilotage et de contrle. Cest notamment le cas de la direction de limmobilier. Dans ce contexte, il est ncessaire dapprhender le poids des structures centrales, non seulement partir du sige proprement dit dont les effectifs restent raisonnables (0,5 % des effectifs totaux de La Poste), mais aussi partir du vaste ensemble form avec les directions comptence nationale, aux effectifs levs et en croissance.

2 Les structures territoriales


Les structures territoriales de La Poste sont, pour l'essentiel, hrites de l'histoire administrative de l'oprateur postal.

a) Une organisation cinq niveaux


Lorganisation de La Poste comporte cinq niveaux : le sige et les directions nationales, les dlgations rgionales au nombre de huit (plus une direction rgionale Corse et une direction de l'Outre-mer), les directions dpartementales, les groupements postaux et les bureaux. Le dernier chelon constitue le rseau dont le primtre et le dimensionnement seront voqus dans un chapitre spcifique de ce rapport. Les huit dlgations ont t cres en 1991 pour constituer un relais entre lchelon central et les directions dpartementales. Elles devaient avoir une mission danimation du rseau et assurer la remonte des informations des units dconcentres vers le sige. Les dlgations avaient t conues, lorigine, comme des structures lgres, ne dpassant pas une centaine dagents. En fait, les effectifs varient entre 100 et 900 (en Ile-de-France). Dans un systme de forte tradition administrative, les dlgations sont devenues progressivement des organisations plus lourdes qui ont t amenes intervenir dans la gestion et se sont dotes de services annexes. Les directions dpartementales sont le principal hritage de ladministration des PTT. Elles sinterposent entre lchelon danimation (dlgation) et les niveaux oprationnels (groupements et bureaux) dont elles assurent la tutelle. Elles exercent des missions varies qui vont de lorganisation du rseau la passation des marchs locaux lors des oprations dinvestissement et la gestion des personnels. Elles mettent

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en uvre le schma directeur du rseau de production et de distribution du courrier ; elles ont la responsabilit de la gestion des grands comptes et du courrier des entreprises. Leur effectif tait suppos varier entre 100 et 200 agents. En fait, au cours de la priode examine, ces effectifs ont parfois dpass 300 400 agents. Dans une logique d'entreprise concurrentielle, le cadre dpartemental apparat souvent dune taille insuffisante pour assurer une organisation efficiente de la gestion. Dans nombre de cas, un chelon interdpartemental serait beaucoup plus adapt pour assurer les tches de gestion, et permettrait de raliser des conomies dchelle sans nuire lefficacit des missions assures. Les groupements forment le premier niveau danimation et dagrgation du rseau grand public. Composs dune quinzaine dagents, ils encadrent 10 60 bureaux de poste dont ils coordonnent les actions commerciales. Ils ne sont dailleurs pas prsents sur tout le territoire, lorsque le chiffre d'affaires ne justifie pas leur cration.

b) Un effort de rationalisation travers le projet de nouvelle dconcentration oprationnelle


La Poste met en place, depuis 2002, un projet dit nouvelle dconcentration oprationnelle (NDO) qui prend le relais dun premier projet SOFT. Lapproche est la mme que celle qui a t dcrite pour les structures centrales : il sagit dorganiser le dispositif autour dune logique de mtiers. Les dlgations sont restructures et comprennent dsormais trois directions de mtiers (courrier, clientles financires et rseau grand public, colis) qui disposent de la totalit des moyens ncessaires leur action. La structure budgtaire des contrats daction et de progrs est tablie par mtier. Les directions courrier et services financiers disposent dun responsable pour les ressources humaines et dun contrleur de gestion : les dlgations comportent en outre trois directions horizontales dappui (ressources humaines, finances et communications). Les directions dpartementales ont connu la mme volution, avec un net renforcement des directions de mtiers. Entre 2001 et 2002, les directions vocation de support ont perdu 18 % de leurs effectifs. Les directions du mtier courrier ont, en revanche, bnfici dune

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augmentation de 3 % de leurs effectifs et celles du mtier services financiers de 34 %. Cette rorganisation sest traduite par un redploiement des emplois au bnfice des groupements et des bureaux. A lt 2002, les directions dpartementales avaient perdu 970 emplois et les dlgations rgionales, 84. Les chelons de base avaient t renforcs de 846 agents supplmentaires. Le cot de lopration parat avoir t bien matris. La Poste chiffrait lt 2002 lconomie annuelle en masse salariale 18 M, tandis que les cots de formation slevaient 8 M et les amnagements immobiliers non rcurrents 13 M. Cet effort dadaptation qui conduit une plus grande professionnalisation des agents de La Poste est indniablement positif. Il reste que ltablissement vit encore dans une phase transitoire o la nouvelle organisation par mtier se superpose partiellement plus quelle ne se substitue aux structures de type administratif hrites de son histoire. Des sureffectifs paraissent en particulier subsister au niveau des directions dpartementales. Un effort important de rationalisation des structures et notamment des niveaux trop nombreux dadministration demeure ncessaire.

C Les cots des structures


Le cot des structures centrales et territoriales de La Poste est trs lev. Cependant, mme si la ncessit de leur matrise est frquemment voque, il n'existe pas de dfinitions ni d'outils de mesure permettant d'en assurer une identification et un suivi permanent au moyen d'indicateurs appropris.

1 Le cot du sige et des directions comptence nationale


Un chiffrage des cots du sige et des directions comptence nationale a t tabli par la Cour contradictoirement avec les services de La Poste.

a) Le cot du sige
Ce cot a t dtermin partir de l'entit comptable propre dont le sige est dot, en effectuant une srie de retraitements destins

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notamment liminer diverses activits d'exploitation et de production rattaches au sige sans relle justification de fond, ainsi que des dpenses immobilires concernant d'autres entits que le sige. Inversement, ont t rattaches au sige les dpenses des "programmes nationaux" qui sont des dpenses effectues l'initiative et sous l'entier contrle du sige. Sur la base de cette dfinition, le cot du sige stricto sensu ressort 311,4 M pour l'anne 2000, dont 133 M de cots directs de fonctionnement et 178,4 M de dpenses directement effectues par le sige.

b) Le cot des directions comptence nationale


Ce cot ressort pour la mme anne 1 020,3 M dont 320,2 M correspondant des directions nationales relevant des directions centrales de mtiers et 700,1 M correspondant des directions nationales de support ou de structure. L'ensemble constitu par les directions comptence nationale a donc un cot 3,6 fois plus lev que celui du sige stricto sensu. L'ensemble constitu par le sige et les directions comptence nationale a donc reprsent une dpense totale de 1 431 M, soit plus de 9 % du chiffre d'affaires de La Poste.

2 Le cot des structures territoriales


Ce cot a t tabli par La Poste en 1999 et slve 1 006 M se rpartissant ainsi : - 91 M pour les dlgations rgionales - 700 M pour les directions dpartementales - 215 M pour les groupements Cette charge reprsente donc 7 % environ du chiffre d'affaires de La Poste. Le cot total des structures centrales et territoriales ne peut tre obtenu quen additionnant des donnes de l'anne 2000 et de l'anne 1999, mais il demeure reprsentatif car ces charges n'voluent que peu d'une anne sur l'autre. Il reprsente au total un peu plus de 2,4 Md, soit 16 % du chiffre d'affaires total de La Poste.

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3 L'valuation des "cots de structure" au sens strict : la comptabilit analytique


Le cot analys ci-dessus est le cot total de l'organisation centrale et territoriale de La Poste. Ce montant ne correspond pas la notion de "cots de structure" dans la mesure o l'organisation centrale et territoriale inclut un certain nombre d'units ou de fonctions oprationnelles (techniques, commerciales, de production) ou de support logistique apport aux activits productives. Ces cots de structure n'ont pas pu tre calculs partir des donnes globales qui prcdent : on peut identifier une partie des charges dduire, comme le cot des directions comptence nationale directement rattachables une direction de mtier (320 M) mais on ne dispose pas de l'ensemble de ces lments, ni d'une identification complte du cot des units oprationnelles rattaches aux structures territoriales. En revanche, la comptabilit analytique par mtiers comporte une approche des cots de structure. Il s'agit d'une dfinition trs restrictive puisque la comptabilit analytique par mtier s'efforce, ce qui est prcisment son objet, d'imputer aux mtiers oprationnels la plus grande part possible des charges et en particulier les cots des "supports communs" (formation, informatique, achats, etc). Cette dfinition a minima est nanmoins la seule disponible. Par ailleurs, les changements de mthode continus ne permettent pas de procder sans risque la comparaison d'annes successives. Sous rserve de ces observations, la comptabilit analytique apporte les lments suivants : - la comptabilit analytique "ancienne mthode" fournissait deux informations relatives aux cots de structure en distinguant : . les structures de production, c'est--dire les cots des structures de chaque mtier (directions centrales, directions comptence nationale, services territoriaux non productifs). Leur cot pour 1999, dernire anne de disponibilit de cette comptabilit, s'levait 782,6 M. - Les cots de "structures indivises", c'est--dire celles des structures qu'il est impossible d'affecter l'un des mtiers. Leur montant s'levait pour 1999 1 234,4 M.

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Au total, le montant des cots de structure ainsi dfinis s'levait dans les comptes par mtiers 1999 2 017 M. - Dans la nouvelle comptabilit analytique qui fournit les rsultats de 2001 et, proforma, de 2000, la prsentation de la rubrique "cot des structures de production" a disparu, car l'objet dans ce domaine de la comptabilit analytique n'est pas d'identifier la totalit des cots de structure, mais d'tablir le plus compltement possible les cots et les rsultats des mtiers : les cots de structure de production ont dans cet esprit t directement imputs aux diffrents mtiers concerns. On ne dispose donc plus que du montant des "structures indivises". Celui-ci s'est lev (hors lments financiers et exceptionnels) 1 254 M en 2000 et 1 240 M en 2001. Sous rserve des prcautions de mthode dj soulignes, ce cot peut donc tre considr comme stable sur la priode concerne. Il est prcis que ces estimations ne comprennent aucune charge correspondant l'importante partie des cots du rseau qui n'est pas ncessaire l'activit des services de La Poste, cots qui pourraient tre considrs comme des charges institutionnelles (cf. IV).

__________________________________________________________ Il serait souhaitable que La Poste dispose d'outils de mesure la fois fiables, suffisamment dtaills, et rgulirement suivis, de ses cots de structure, et puisse fixer des objectifs, et des indicateurs de performance, pour assurer leur matrise progressive. Le diagnostic port de longue date sur leur niveau excessif, formul rgulirement par les prsidents successifs devant le conseil d'administration, pourrait tre ainsi mieux suivi d'effets.

III Les principaux outils de production


Les trois principaux mtiers de La Poste disposent doutils de production spcifiques. Les dispositifs les plus importants concernent le courrier et les services financiers. Les conditions de production du colis, trs volutives depuis la croissance externe ralise par La Poste dans ce secteur, ont dj t voques et ne seront que brivement rappeles.

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A La chane de production du courrier


La "chane de production" du courrier est constitue par la succession des processus de traitement du courrier entre son dpt auprs de La Poste et sa remise au destinataire. Elle est articule autour de trois grandes fonctions : collecte-distribution (rseau), tri (centres de traitement) et transport. Le cot total de l'activit de production du courrier a reprsent pour 2001 un montant de 8,6 Md. Il s'agit donc, de loin, du plus important processus technique mis en uvre dans les activits postales. La chane de production courrier se caractrise par un nombre dimplantations lev, une faible automatisation compare aux concurrents, et, par voie de consquence, par des cots levs et par une qualit de service mdiocre.

1 Des implantations trop nombreuses et mal adaptes aux besoins


La Poste prsente la caractristique de juxtaposer une multiplicit de rseaux et de conserver des units trop nombreuses aux diffrents chelons du processus de production.

a) Des rseaux multiples


Le schma thorique collecte - transport - tri - transport distribution se dcline, en fonction des produits, dans diffrents rseaux qui sont plus ou moins imbriqus ou articuls entre eux. Le rseau universel de base, qui est aussi le rseau historique de La Poste, est destin lacheminement du courrier daffaires et des particuliers, avec un impratif de dlai J+1. En 2001, il mobilisait chaque jour ouvrable 52 vols ariens, 12 liaisons ferroviaires, de multiples liaisons routires (548 pour les seules liaisons nationales), 112 centres de traitement du courrier et 5 273 bureaux de poste distributeurs. Cette atomisation du rseau impose un nombre trs lev de liaisons, que La Poste n'est pas en tat de chiffrer exactement. Le rseau B ou rseau VPC a t mis en place, en 1996, la suite des grves de 1995, afin de scuriser la clientle des entreprises et notamment celle de la vente par correspondance. Il sagit dun rseau spcialis qui se raccorde au rseau de base dans certains centres de

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traitement et certains bureaux distributeurs (800 bureaux). Il dispose de 9 bases de concentration et dun rseau de transport spcifique. Le rseau Ecopli a t cr en 1996. Il achemine du courrier de gestion, de la publicit non adresse et du courrier de particuliers avec un dlai de J+4. Il utilise le rseau de base pour le tri et la distribution mais dispose dun rseau de transport spcifique. Le rseau presse est partiellement spcialis, travers une filiale de La Poste, la socit STP qui achemine 60 % environ de la presse, le reste empruntant le rseau universel de base. Le rseau de rgulation, cr galement la suite des grves de 1995, est destin favoriser un coulement rgulier du courrier, quelles que soient les circonstances, climatiques, techniques ou sociales. Il repose sur des centres de traitement et dentraide lchelon des dlgations ou de certains dpartements qui connaissent des problmes de distribution. Cette multiplication des rseaux a permis de rsoudre une partie des difficults dacheminement rencontres, mais elle se paie dune complexit accrue et aboutit une juxtaposition ou une imbrication partielle de rseaux qui fonctionnent ou tendent fonctionner de manire autonome, et dont le pilotage, la coordination et loptimisation sont trs difficiles assurer.

b) La fonction de collecte-distribution
La collecte-distribution reprsente une part prdominante du cot total de la production du courrier. Elle mobilise au total plus de 100 000 agents, pour autant quil soit possible d'valuer prcisment le niveau dactivit dagents polyvalents dans les bureaux de poste. La fonction collecte-distribution est caractrise la fois par une atomisation dans les zones rurales et par un engorgement dans les zones urbaines. En 1996 prs de 9 000 bureaux participaient la distribution. Ces entits taient rparties entre 6000 bureaux distributeurs, prenant en charge la prparation du courrier distribuer et la distribution, et 3 000 chelons de distribution , uniquement chargs de la distribution. Une forte majorit des bureaux distributeurs tait compose de petites units, faiblement professionnalises. Au total, plus de 80 % des bureaux distributeurs, qui assuraient environ 40 % des tournes, avaient moins de 14 "quartiers-lettres" (tournes de facteurs) et taient dpourvus dencadrement spcialis.

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Cette situation avait plusieurs consquences : une faible professionnalisation des quipes ; un niveau de trafic ne permettant pas de rentabiliser les oprations de modernisation, avec un impact ngatif sur la qualit de service et sur les cots de production du courrier. En revanche, la concentration et lengorgement en zone urbaine posaient le problme de la gestion des units de grande taille. 20 % des tablissements, implants en zone urbaine, assuraient 60 % des tournes. Beaucoup dentre eux comptaient plus de 50 "quartiers-lettres". Or, selon La Poste, des difficults de gestion surgissent au del du seuil optimum de 40 quartiers-lettres. La Poste sest donc efforce de procder une refonte destine regrouper les units en zone rurale et les diviser et les spcialiser en zone urbaine. Elle a lanc tout d'abord partir de 1997 le projet RPDC (rseau de production et de distribution du courrier) afin d'oprer des regroupements en zone rurale de manire atteindre des seuils critiques. En zone urbaine, le projet DDU (dcentralisation de la distribution urbaine) mis en uvre partir de 2000 vise diviser les tablissements qui assurent plus de 50 tournes. Le projet Calibrage se propose de concentrer sur 5 20 tablissements par dpartement les oprations de tri au dpart du courrier. Les rsultats constats traduisent une trs lente volution. Lobjectif du projet RPDC tait de ramener le nombre de bureaux distributeurs 3 824 en 2005 ; cet objectif a t ensuite abaiss 3 595, soit une diminution totale de 39 % par rapport au nombre de bureaux recenss lors du lancement du projet. Au cours des premires annes de mise en uvre de RPDC, le nombre de bureaux distributeurs a diminu de 14 %. Au rythme actuel, lobjectif sera donc atteint au plus tt en 2008. 24 % seulement des investissements prvus (73 M sur 301) avaient t mobiliss la fin 2001. Or, en thorie, 800 bureaux permettent dassurer 80 % de la distribution et 800 autres suffiraient pour distribuer les 20 % restants, soit un total de 1 600 units. De manire sans doute plus raliste, la Poste situe loptimum atteindre environ 3 000 bureaux. Les rsistances internes La Poste, mais aussi externes, sont des facteurs de ralentissement du processus. On peut noter, en revanche, des progrs plus nets dans la spcialisation des plus gros tablissements intervenant dans la distribution : les bureaux distributeurs comprenaient, en 2000, 304 centres courrier spcialiss, contre 110 en 1998 ; 142 units de distribution postale, spcialises dans la distribution de la publicit non adresse

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avaient t cres. En 2000, les 2 000 plus gros bureaux ont t ddoubls entre un tablissement spcialis dans le courrier et un autre dans les activits de guichet.

c) Le rseau de centres de tri


L'organisation gnrale du traitement du courrier est calque sur la gographie administrative : en gnral, dans chacun des dpartements, un centre assure le traitement du courrier pour toute la circonscription. A ces centres de traitement dpartementaux, s'ajoutent les centres d'entraide, rpartis sur l'ensemble du territoire, qui sont mis contribution au titre de la rgulation du trafic. Au total, il existe prs de 130 centres de tri. Le rseau ainsi dessin est beaucoup plus dvelopp que les besoins techniques de traitement du courrier ne lexigeraient. La structure actuelle comporte trop de centres ce qui multiplie inutilement les liaisons et les ruptures de charge de trop petite taille ce qui ne permet pas de mener une politique rationnelle dquipement avec les machines automatises de tri actuellement existantes. Une grande diversit prvaut entre les centres de tri dans le niveau des quipements, o trois gnrations de matriels coexistent, et dans le niveau de productivit, avec des trafics trs diffrents dun centre lautre et des effectifs variant en 2001 de 70 673 agents. Ces carts ont videmment des incidences sur les cots de production. L'indicateur gnral de cot (IGC), qui est un indicateur synthtique labor par La Poste (obtenu en rapportant l'ensemble des cots du centre l'ensemble du trafic, les plis tant valoriss proportionnellement leur taille) le montre clairement. L'unit duvre produite a un cot trs variable selon les dlgations. C'est l'IGC de la dlgation Ile de France qui est de loin le moins lev du fait de limportance des flux traits, qui permet d'abaisser les cots. Ds 1992-1993, une tude dite NODAL (Nouvelle organisation pour la distribution, lacheminement et la logistique) dessinait un dispositif idal de 25 centres de traitement, avec un effectif de 11 700 agents. Lconomie ralise tait de 1 Md. Trop loign de lorganisation existante, ce projet ne sest pas traduit par des mesures concrtes. Un nouveau projet dit MACH 2000 lanc en 1997 prvoyait des investissements importants dans la mcanisation du tri et fixait 50 le nombre de centres. Cette rforme structurelle a galement t abandonne, eu gard sa forte sensibilit sociale.

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Dans le mme temps, les oprateurs postaux europens ont la fois sensiblement rduit le nombre de leurs centres de tri, et fortement dvelopp leur mcanisation, qui atteint l'optimum chez les plus avancs, parmi lesquels on retrouve la Deutsche Post (83 centres entirement automatiss) et TPG (6 centres de tri, tous neufs). L'Espagne dispose de 15 centres de tri, l'Italie de 51, la Sude de 13, la Finlande de 6. Le mouvement de concentration se poursuit et s'accentue : la Belgique projette de rduire ses centres de tri de 5 2, et la Suisse de 18 3. La Poste franaise a donc conserv le plus grand nombre de centres de traitement en Europe, que l'on rapporte ce chiffre au nombre d'habitants ou la superficie du pays.

2 Un faible niveau dautomatisation


Le nombre trop lev des centres de traitement du courrier, linadaptation de limplantation et de la configuration des immeubles (souvent en centre ville et sur plusieurs niveaux), leur diversit en trafic et nombre d'agents ont constitu un frein la mcanisation du tri. Les investissements mis en uvre ont t limits. Les dfauts des systmes dinformation dans le domaine du transport du courrier retentissent, en outre, sur lensemble de la chane de production.

a) Une mcanisation insuffisante des oprations de tri


La difficult la plus grande se situe au niveau dit TG3 (tri par tourne) pour lequel les principaux oprateurs concurrents ont dpass un niveau dautomatisation de 80 %13. Le projet MACH 2000 dj voqu envisageait notamment de porter le niveau dautomatisation du courrier petit format de 51 % 90 %, ce qui impliquait notamment de relocaliser et moderniser des centres de traitement et de crer des centres d'entraide mcaniss destins traiter en J + 2 le courrier d'au moins un centre de traitement bloqu, et assurant en temps normal le traitement de plis non urgents. A la fin de l'anne 2000, La Poste avait du retard sur ses objectifs : pour les petits formats, elle traitait 3,1 milliards de plis au niveau TG3 pour un objectif de 3,6 milliards, et pour les grands formats 65 millions de plis pour un objectif de 120.

13) TG1 : tri par dpartement TG2 : tri par bureau distributeur TG3 : tri par tourne de facteur TG4 : tri dans lordre de la tourne du facteur.

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Dans ces conditions, la mcanisation mise en place loccasion de MACH 2000 a simplement permis d'absorber la croissance des volumes. Le retard dans la mcanisation est donc important par rapport aux postes trangres. Le taux d'automatisation de La Poste tait en 2002 de 60 % pour le tri gnral petits formats (contre 100 % pour TPG), de 35 % pour le tri par tourne petits formats (contre 92 % pour TPG) et de 5 % pour le tri par tourne grands formats (contre 80 % pour TPG). Pour ces trois catgories confondues, DPWN atteignait globalement un taux d'automatisation de 85 %. Dans la priode rcente, et notamment dans le cadre des travaux de prparation du contrat de plan conclure en 2003, La Poste a raffirm la ncessit d'une "ringnierie profonde et complte" de l'outil de production courrier, mais sans en expliciter de manire prcise les modalits et les tapes. L'objectif serait de concentrer un effort nettement accru de mcanisation sur un nombre sensiblement plus rduit de centres de tri. Le chiffre de 50 centres de tri, parfois voqu, parat encore lev. Le dmarrage de ce projet majeur est cependant rgulirement retard. Il serait lanc oprationnellement en 2004 avec un dploiement progressif qui ne sachverait quau del de 2010.

b) Le transport du courrier : les failles des systmes dinformation


La Poste a recours, pour transporter le courrier, la voie routire qui reprsente 73 % des cots de transport, lavion (23 % des cots) et au rail (4 %). Si le transport arien et ferroviaire est peu prs correctement suivi, - ce qui ne signifie pas que la prestation est de qualit mais quau moins La Poste en a une connaissance correcte - il nen est pas de mme pour le transport routier, dont les cots et les performances sont mal connus. La Poste a donc dcid la mise en uvre dun projet Magistre dont lobjectif tait dobtenir davantage de rgularit et de fiabilit dans les oprations de traitement et de transport du courrier. Loutil devait permettre dapporter une connaissance plus prcise du traitement dans les centres de tri et un meilleur suivi des oprations sur les rseaux. Il devait galement rendre possible un meilleur contrle des plans de transport. Il sagissait, pour les dcideurs centraux et locaux, de se donner les moyens de remdier en temps rel aux alas de lexploitation.

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La Poste qualifiait cet outil dindispensable pour les clients en attente dune qualit irrprochable . En pratique une douzaine de logiciels devaient permettre de mettre disposition un outil moderne de pilotage de la production . Mais seule une partie d'entre eux a t mise en uvre, avec un succs ingal. Les modules relatifs la gestion et lvaluation des trois modes de transport n'ont pas t raliss. Les modules spcifiques au transport nont pas t dvelopps. Les moyens, en particulier humains, qui auraient peut-tre permis de faire aboutir le projet Magistre ont t affects dautres tches. La Poste entend dsormais mettre en place des outils plus modestes, en procdant par tapes successives. On est loin en tout tat de cause des objectifs annoncs au lancement de ce projet.

3 Les consquences sur les cots et la productivit


La multiplicit des rseaux, le nombre excessif des implantations et l'insuffisante automatisation ne peuvent quavoir des consquences sur les cots et sur la productivit. La Poste nest pas dote des outils de mesure qui lui permettraient d'valuer avec prcision sa productivit. Jusqu'en 2001, elle pilotait ses tablissements travers des objectifs budgtaires qui taient exprims en variation de cots par rapport lexercice prcdent. Les indicateurs de qualit, de productivit et de mise en uvre des projets ne sont apparus quen 2001. Entre 1995 et 2000, on ne dispose que dindicateurs de production physique, comme le nombre de plis traits par agent. Les chiffres fournis par La Poste font apparatre des gains de productivit de 5,7 % dans les centres de traitement entre 1996 et 2000. Cette amlioration, trs limite par rapport aux performances des autres postes au cours de la mme priode, est un effet de l'augmentation des flux transports et des progrs lents de la mcanisation qui l'ont accompagne. Ils ne traduisent pas de rels progrs d'organisation. La mesure de la productivit ne s'effectue au demeurant pas primtre constant : les centres de traitement ont repris des oprations antrieurement ralises dans les bureaux de poste et, inversement, la mise en place du rseau B en 1996 a transfr aux clients des travaux de tri auparavant effectus dans les centres. Mais il nest pas possible de chiffrer les effets respectifs de ces modifications sur la productivit. Les gains de productivit de la distribution sont valus par La Poste 8,4 % entre 1997 et 2000, mais sans comptabiliser les rsultats de

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Paris intra-muros qui feraient baisser le niveau des performances. Une partie notable de ces gains est imputable laccroissement du trafic qui a permis de rsorber des poches de sous-productivit, notamment en zone rurale. Labsence de vritable mesure de la productivit rend malais le calcul des cots induits par une sous-productivit vidente. Dans ltude NODAL, dj ancienne, La Poste avait valu 1 Md lconomie pouvant tre obtenue par la mise en place d'un rseau de 25 centres de tri moderniss.

4 Le problme majeur de la qualit de service


La dispersion excessive et le niveau d'automatisation insuffisant de l'outil de production du courrier n'ont pas seulement pour consquence des cots levs et une productivit insuffisante. Ils constituent aussi un obstacle insurmontable la ncessaire amlioration d'une qualit de service qui demeure nettement infrieure celle des grandes postes europennes. Or la qualit de service est une composante fondamentale de la prestation offerte l'usager : elle mesure dans quels dlais, mais aussi avec quel degr de fiabilit les plis dposs sont remis leur destinataire. Elle s'exprime en pourcentage d'objets distribus une chance dtermine : le lendemain du dpt pour la lettre "urgente" (J+1), J+4 pour la lettre "conomique", J+7 pour le courrier publicitaire Au cours de la priode rcente, la mesure de la qualit de service a fait l'objet de changements de mthodes rpts, qui sont justifis mais introduisent des ruptures importantes dans les sries statistiques. Ces changements de mthode correspondent globalement deux grandes volutions : - le passage de mesures internes aux services de La Poste des mesures indpendantes confies des socits spcialises (SOFRES, IFOP, Research International ) ; - le passage de la mesure d'un processus partiel interne La Poste une mesure "bout en bout" : les mesures internes "DELACH" ne prenaient en compte que le dlai entre l'apposition du timbre date et l'arrive au bureau distributeur, alors qu'un dlai parfois important peut intervenir entre le dpt et l'oblitration, et entre l'arrive au bureau distributeur et la remise effective au destinataire. Les mesures les plus rcentes s'effectuent sur des chantillons de lettres-test permettant de mesurer le dlai coul entre le dpt du courrier par l'metteur et sa

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rception par le destinataire. Les taux de qualit de service mis en vidence par ces diffrentes mthodes prsentent videmment des carts importants (en 1998, la qualit de service "DELACH" pour la lettre en J+1 tait de 86,3 % et celle de la mesure SOFRES courrier rel 76,4 %). Malgr les difficults d'utilisation des indicateurs disponibles au cours de la priode, il apparat que, tous objets et tous flux confondus, la qualit de service du courrier ne s'est pas amliore depuis 1990. Les objectifs fixs successivement par les contrats de plan dans ce domaine n'ont pas t atteints et, bien que cette priorit ait t rgulirement raffirme, la qualit de service n'a pas progress l'exception de quelques secteurs auxquels une priorit absolue a t donne, principalement le courrier international. Pour la lettre urgente, qui doit en principe tre distribue J + 1, la qualit de service selon la mesure SOFRES puis IFOP tous flux confondus non seulement ne sest pas amliore, mais se dgrade au cours de la priode rcente : 77,1 % en 2000, 77 % en 2001 et 76,1 en 2002. On ne constate pas davantage damlioration sur le pourcentage de livraison de la lettre en J + 2, qui reste stable 93,2 % en 2000, 2001 et 2002. Le courrier qui n'a pu tre distribu en J+1 ou J+2 accuse souvent des retards importants. Une proportion significative de plis est distribue dans un dlai qui peut tre qualifi daberrant pour une lettre urgente. Pour le courrier industriel, on constate entre 1991 et 1999 une dgradation de la qualit de service qui passe de 96,8 93,2 pour l'copli J+4 (mesure Delach). La rupture introduite en 2000 ne permet pas de comparer directement les niveaux de qualit de service avec ceux des annes prcdentes. Des tudes plus prcises montrent quil existe une cartographie (dpartements ou bureaux) des points noirs, qui est relativement stable et comporte notamment dans la moiti sud du pays des qualits de service trs infrieures la moyenne nationale. Ces performances sont non seulement infrieures aux engagements du contrat de plan mais surtout celle des autres pays europens. Les comparaisons doivent tenir compte des diffrences de superficie et de densit de population, qui rendent l'objectif de qualit de service plus difficile et plus coteux atteindre en France, et du fait que les mthodologies dvaluation ne sont pas parfaitement homognes (certains pays communiquent des mesures internes et dans certains cas partielles, les dates-limites de dpt le jour J peuvent varier sensiblement d'un pays l'autre etc). Il reste que la France a globalement un niveau de qualit

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de service peu suprieure 75 % pour le J+1, alors que lAllemagne, les Pays-Bas et le Royaume Uni se situent entre 90 et 95 %. A dfaut de pouvoir, dans l'tat actuel de ses outils, amliorer de manire gnrale la qualit de service du courrier, La Poste a entrepris un effort particulier sur les segments les plus sensibles, auxquels une priorit forte a t donne. Il s'agit tout d'abord du courrier international, la fois parce que La Poste veut se dvelopper fortement dans ce domaine, et parce que les mcanismes internationaux "Reims" comportent des sanctions financires de la mauvaise qualit de service. Au prix d'une trs forte priorit donne au traitement du courrier international entrant, la qualit de service s'est nettement amliore dans la priode rcente : le taux de traitement J+1 est pass de 79,9 % en 2000 85,4 % en 2001 et 89,8 % en 2002, ce qui permet pratiquement d'atteindre le seuil de dclenchement des pnalits (90 %). Celles-ci sont donc voisines de zro en 2002. Le courrier industriel a fait galement l'objet d'un plan d'action prioritaire, li la cration d'une offre "Tempost" dans laquelle La Poste s'engage respecter des dlais prcis, avec paiement de pnalits lorsque l'objectif n'est pas atteint. Ce plan a permis une amlioration de la qualit de service du courrier de prospection commerciale Postimpact qui a un dlai de livraison long (J+7) : 93,6 % en 2001, 97,2 % en 2002. Il na pas t constat une amlioration comparable de l'copli J+4 qui reste en 2002 un niveau trs mdiocre (85 %). La difficult pour La Poste est que, dans la configuration actuelle des outils de production, les progrs raliss sur quelques segments du courrier ne constituent pas un modle transposable l'ensemble des activits : mme si certaines mthodes ou modes d'organisation peuvent inspirer l'action dans d'autres domaines du courrier, la priorit forte donne au traitement de certains flux s'opre en grande partie au dtriment des flux non prioritaires. Implicitement, la lettre "urgente" J+1 ne figure ainsi pas dans les priorits, ce qui explique la dgradation de qualit de service qu'elle subit.

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La chane de production du courrier constitue, compte tenu de son poids dans les dpenses totales de La Poste, de son degr d'inadaptation, et du retard pris dans ses projets de modernisation, le principal problme pour La Poste en termes de matrise des cots et de comptitivit face aux futurs concurrents. Elle cumule en effet les handicaps : les implantations sur le territoire sont beaucoup trop nombreuses et le plus souvent inadaptes. Le niveau de mcanisation est trs en retard. Les cots sont donc trs levs pour une qualit de service qui n'est pas la hauteur de celle des principaux oprateurs postaux europens. Par rapport aux efforts raliss dans la priode coule, La Poste doit changer d'chelle, sous peine de voir chance dsormais proche la concurrence l'liminer des crneaux d'activit rentables.

B Les centres rgionaux des services financiers (CRSF)


Les centres rgionaux des services financiers de La Poste (CRSF) trouvent leur origine dj lointaine dans l'activit de traitement des chques postaux, qui impliquait un volume considrable d'oprations ralises manuellement par des personnels d'excution. Les centres rgionaux des services financiers ont, aujourdhui, une activit de type back office bancaire, principalement lie aux oprations sur les CCP et sur les comptes dpargne : traitements des chques, versements et virements, dition de relevs didentit postale, octroi et gestion de dcouverts personnaliss, oppositions, traitement des consquences de successions ; ils effectuent aussi directement la vente de quelques produits simples. Cette activit sexerce dans un contexte gnral marqu par des transformations majeures, qui ne sont pas acheves : le traitement des chques postaux est dsormais automatis et mme dmatrialis (lecture optique), les activits d'pargne et de placement ont pris dans les services financiers de La Poste une place de plus en plus importante, la ncessit d'une gestion par mtiers est devenue une vidence, que renforcent la diversification et la sophistication croissantes des produits financiers. Enfin, La Poste doit, comme les autres institutions financires l'ont fait depuis longtemps, passer d'une logique d'offre de produits une logique de gestion globale des relations avec le client.

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L'outil de production que constituent les CRSF a donc dj volu sensiblement, mais demeure peu productif et son efficacit reste amliorer.

1 Implantations et effectifs a) Lorganisation territoriale


Il existe en principe un CRSF par chef lieu de rgion administrative, ainsi que dans chacun des dpartements d'outre-mer. Cette rgle connat toutefois quelques amnagements puisque Grenoble dispose d'un CRSF, et que Besanon, Caen, et Amiens n'en possdent pas. La Poste dispose, au total, de 22 centres comptence gnrale et de 4 centres nationaux spcialiss : crdit, assurance, mandat et titres optiques, montique et valeurs mobilires. Les CRSF sont de taille trs diverse allant, si on exclut le CRSF dAjaccio, celui de Poitiers qui est devenu en fait une coquille vide et ceux des DOM-TOM qui sont la dimension rduite de leur ressort territorial, de 450 2 176 agents, et de 208 814 1 069 941 comptes grs, soit un rapport de 1 5. Une mention particulire doit tre faite pour le CRSF de Paris-Ile de France qui est gographiquement clat en plusieurs entits : Paris, Paris-St Romain, Paris-La Source (Orlans), Paris-Aquitaine (implant Bordeaux), Paris-Bretagne (implant Nantes). La Poste sest efforce de rationaliser certaines tches : la fabrication des chquiers et leur mise sous pli ont ainsi t regroupes dans 7 centres. De mme, elle a rduit de 22 5 ses services de production informatique (centres de calcul). Enfin, La Poste a profondment transform son organisation en crant en dcembre 1999 une direction de l'exploitation des services financiers (DESF) qui assure dsormais le pilotage des CRSF, qui dpendaient auparavant des dlgations rgionales. Cette dcision a permis de substituer une tutelle par mtier une tutelle gographique, ce qui permet la Direction des clientles financires d'exercer une autorit beaucoup plus directe sur les CRSF. Le maintien, au sein de la DESF, dune direction spcifique pour coiffer les quatre centres financiers nationaux, dont lexistence sexpliquait lorsque les CRSF taient rattachs aux dlgations rgionales, est un anachronisme inutile.

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Globalement, lexistence de 22 centres rgionaux et de 4 centres nationaux traduit une dispersion gographique qui ne contribue pas une amlioration de la productivit.

b) Les effectifs
Les sureffectifs importants des CRSF ne sont que lentement rsorbs. Les effectifs des CRSF et des centres financiers nationaux ont volu ainsi (en quivalent temps plein) depuis 1996 :
Effectifs des CRSF
1996 24 722 1997 23 312 1998 22 380 1999 21 573 2000 20 507 2001 20 777 2002 19 430

Source : La Poste

En huit ans, la baisse des effectifs a donc t de 21 %. Cette baisse s'est ralentie depuis 2000, mais il doit tre tenu compte, pour cette priode, de la mise en uvre de l'ARTT et du passage l'euro, dans un contexte de poursuite de la progression de l'activit des services financiers. La ralit est donc celle d'une poursuite voire d'une accentuation des efforts de productivit. Des sureffectifs importants subsistent nanmoins. La Cour avait estim en 2000 que leur rsorption ne s'achverait pas avant 2010. Mais selon les prvisions tablies par La Poste pour les annes 2004-2007, les sureffectifs valus encore actuellement au moins 2 800 quivalents temps plein, devraient pouvoir tre rsorbs la fin de 2007.

2 La productivit
Les niveaux de productivit sont trs ingaux selon les centres., ce qui souligne les progrs qui demeurent ncessaires.

a) Le rapprochement des mtiers du chque et de lpargne tarde se concrtiser


La Poste a affich, depuis 1992, sa volont de s'organiser autour d'une approche cohrente et globale du client, ce qui implique un

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rapprochement, et terme une fusion, des mtiers du chque et de l'pargne. Aujourd'hui encore, le guichet du bureau de poste ne dispose pas d'une vision complte de la situation de ses clients : il doit s'adresser au CSRF pour complter son information. Les banques classiques disposent depuis longtemps de cette vision de synthse, de mme d'ailleurs que leurs clients, qui peuvent en gnral y accder par l'intermdiaire d'Internet. Pour mener bien cette volution indispensable, les services financiers de La Poste ont engag depuis une dizaine d'annes, des projets lourds : projets EOS (qui constitue une dfinition des principes de la stratgie mettre en uvre, plus quun projet au sens propre), OCRE (projet d'organisation) et SIROCCO (projet informatique qui devait permettre une approche globale des donnes relatives chaque client des services financiers de La Poste). Les projets oprationnels OCRE et SIROCCO ont connu une mise en uvre lente et difficile : - le rapprochement des mtiers du chque et de l'pargne via la constitution de modules "tous produits" s'est heurt des rsistances culturelles. Les services sont rests le plus souvent simplement juxtaposs, et la polyvalence des personnels n'a t ralise que de manire exceptionnelle, - le resserrement des relations entre le CRSF et les bureaux, indispensable une connaissance complte du client et une gestion organise de sa relation avec La Poste, n'a t qu'bauch. La mise en place de l'organisation OCRE ptit de ces difficults de fond : les modules de gestion clientle qui devaient assurer la gestion de lensemble des activits du client ne sont pas rellement polyvalents ; les cellules spcialises (dpts et pargne, assurance) qui devaient venir en appui ne sont pas encore stabilises et dans bien des cas mme cres, faute de dfinition suffisamment prcise de leur rle et de leur structure. Le cas du site pilote de Chlons en Champagne, sur lequel tous les efforts ont t faits pour tester le dispositif, illustre bien ces difficults. En 1994, un module par dpartement a t cr, mais avec deux secteurs distincts CCP et CNE. En 1996, les agents ont t physiquement rassembls mais sans modification de l'organisation. C'est seulement en 1999 que la "territorialisation" a t officiellement mise en place avec la cration des "alvoles" qui prennent en charge les groupements postaux, mais la juxtaposition CCP-CNE demeure au sein des modules.

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Dans les autres CRSF, la situation tait encore en 2001 proche du point de dpart. Ainsi, le CRSF de Rouen tait organis en 6 modules "chques" et 5 modules "pargne" et non en modules tous produits. La Poste a rcemment renforc son dispositif en dotant le projet SIROCCO d'une structure ddie de 50 personnes. Malgr ces efforts, la moiti seulement des CRSF (11) en sera quipe la fin de 2003, et le dploiement complet de SIROCCO ne sera pas achev avant la fin de l'anne 2004, soit dix ans aprs son lancement. Dans ces conditions, la conception mme du dispositif doit dj tre revue. Le projet OCRE fait place une volution OCRE 2 qui prvoit une nouvelle gamme de modules et doit selon La Poste permettre de raliser de nouveaux gains de productivit.

b) Les niveaux de productivit sont trs ingaux selon les centres


La Poste a mis en place des outils de mesure de la productivit de ses CRSF, celle-ci tant analyse globalement pour chaque centre mais aussi par domaine dactivit exerc (clientle, production, support). Les CRSF ayant dans l'ensemble les mmes tches pour leur zone gographique respective, les ratios, qui expriment le rapport entre l'activit et les moyens mis en uvre, devraient tre relativement proches les uns des autres, avec un avantage modr aux centres les plus importants pouvant raliser des conomies d'chelle. Or, le ratio de performance globale de chaque CRSF varie, en 2000, de 487 pour Ajaccio 830 pour Toulouse, c'est--dire que la productivit de Toulouse est 70 % suprieure celle d'Ajaccio. Le cas d'Ajaccio mrite dtre mis part, mais la productivit globale du CRSF de Toulouse reste suprieure de 20 % celle de Dijon et de Lille, de 23 % celle de Marseille, de 30 % celle de Lyon, et de 39 % celle de Strasbourg. Les grands CRSF ne semblent pas mieux placs. Si l'on considre les ratios partiels, par exemple le ratio "clientle" et sans considrer Ajaccio, Clermont-Ferrand apparat 39 % plus productif que Lyon et 55 % plus productif que La Source (1052). La mme observation peut tre faite par nature dactivits. Ainsi, le taux de mauvais dcouverts (client qui ne paie pas ou plus dagios) varie de 1 4 entre Paris et Fort de France. La Poste observe qu'en pondrant ces ratios en fonction de l'activit et non du nombre de comptes, ces carts se resserrent pour tre plus proches de 20 % entre les centres les plus efficaces et les moins efficaces.

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Hritage du pass de La Poste, les CRSF se modernisent lentement. Des efforts, non ngligeables, sont conduits pour sortir dune logique industrielle, taylorienne , et entrer dans une approche plus commerciale, susceptible de rpondre la demande des clients. La productivit sest accrue dans la dernire dcennie. Toutefois, des marges importantes existent encore pour rduire les cots et amliorer les rsultats.

C Les processus de production du colis


Lactivit colis est, des trois principales activits de La Poste, celle qui a connu rcemment la mutation la plus profonde, avec un chiffre daffaires consolid qui a tripl entre 1998 et 2001, sous leffet des oprations de croissance externe. Les changements de primtre et leurs consquences financires ont t dvelopps dans la premire partie de ce rapport, de mme que les efforts de rorganisation auxquels ils ont donn lieu. Loutil de production du colis a fait lobjet depuis 2001 dun effort de restructuration progressive, qui laisse subsister des redondances et dont lefficacit doit encore tre amliore.

1 Des outils de production en voie de restructuration progressive


Lactivit colis, qui a la particularit de raliser plus des deux tiers de son chiffre daffaires par lintermdiaire des filiales de droit priv, fait depuis 2001 l'objet d'un effort de rationalisation.

a) Un seul oprateur interne, Coliposte


La Poste s'appuyait, entre 1997 et 2001, sur deux oprateurs internes, cr en 1996, Coliposte, spcialis dans le colis rapide et Dilipack pour le monocolis des entreprises. Dilipack disposait de 38 agences, compltes de 120 bureaux de desserte monocolis qui se trouvaient dans les plus grands bureaux de poste. En 1999, le rseau employait 1 892 personnes, dotes 79 % dun statut de contractuels. La Poste avait fait le choix de la sous-traitance de

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certaines fonctions et de la location de locaux ou dquipements, afin de limiter ses investissements. On pouvait en effet ds lorigine sinterroger sur la logique qui consistait crer un oprateur supplmentaire dans un domaine o une filiale, consacre lexpress, Chronopost, disposait de marges de dveloppement utilisables. Outre la concurrence inutilement cre lintrieur du mme groupe, ce choix tait coteux puisquil induisait des frais de sige, des charges de commercialisation et de sous-traitance et des investissements, mme si ces derniers sont rests limits. Il est, au demeurant, trs difficile de chiffrer le cot rel de Dilipack puisque ses charges n'taient pas spcifiquement identifiables au sein des activits colis, ni au sein des dlgations territoriales de La Poste. Nanmoins, l'activit Dilipack tait nettement dficitaire, et ltablissement a fini par supprimer cet oprateur dont l'activit a t reprise, selon les cas, par Coliposte ou par Chronopost. Le cot de cette liquidation a pes sur les rsultats de 2001 et 2002. Coliposte reste donc lunique oprateur interne. Cette structure correspond aux activits trs classiques de colis postal (colis des particuliers, vente par correspondance) et repose encore largement sur les moyens du courrier, mme si la direction du colis cherche s'en affranchir progressivement. En 2000, 93 % de la livraison et 40 % du tri taient encore raliss par les services du courrier, proportions qu'il tait prvu de ramener 75 % et 30 % respectivement la fin de 2003. L'objectif est de raliser de manire autonome la totalit du tri en 2005. Outre le rseau des bureaux de poste, Coliposte s'appuie sur 15 platesformes de tri ddies au colis grand public et un centre international Orly, sur un rseau ddi de huit plates-formes pour les sacs de vente par correspondance, et sur un certain nombre d'agences Coliposte (48 la fin de 2002) qui sont des tablissements de livraison. Eu gard limpossibilit de distinguer prcisment les charges imputables Coliposte dans les comptes de La Poste, et a fortiori de chiffrer le cot rel de chaque catgorie de produit, le pilotage de cette activit ne peut tre trs prcis. Malgr les efforts de spcialisation et de modernisation de loutil de production, le rsultat demeure nettement dficitaire et, dfaut de pouvoir tabler sur des progrs en volume, La Poste a procd pour redresser les comptes des hausses tarifaires importantes.

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b) Les filiales
Le mtier colis tait, pour ce qui concerne les activits ralises par des filiales, assur par une srie d'oprateurs qui constituaient autant d'outils de production largement autonomes, crs au sein de La Poste (Chronopost) ou rsultant d'acquisitions ralises en France (TAT Express) ou l'tranger partir de 1998 (DPD, Parceline et Interlink, etc). Ces outils avaient chacun leurs propres services commerciaux, leurs propres outils de tri et d'acheminement, leur marque, leur mode spcifique de tarification. Cette superposition d'outils redondants et mme parfois directement concurrents tait videmment coteuse, et ne permettait pas au groupe La Poste de proposer une offre cohrente ni mme lisible pour ses clients, souvent sollicits simultanment par plusieurs des oprateurs du groupe. Le dveloppement des activits colis linternational avait encore accru la complexit du dispositif. Pour y remdier, la holding Geopost a entrepris au niveau europen de rorganiser son offre par zone gographique, avec dans un premier temps pour objectif de simplifier les structures au sein de chaque zone, autour dun "oprateur local de rfrence" : Pour l'Europe du Nord, le ple dsign est DPD. La prsence de Chronopost a t supprime en Suisse et subordonne DPD en Allemagne et aux Pays Bas ; pour le Royaume Uni, le ple est Geopost UK (ex Parceline et Interlink) ; la prsence de Chronopost a t supprime ; pour l'Europe du Sud, le ple est Chronopost ; pour la France, le ple est constitu de Chronopost et Tat Express qui font l'objet d'un effort de spcialisation et de rapprochement, mais pas encore de fusion. DPD France a t liquid. Cette stratgie de loprateur local de rfrence a le mrite dviter aux filiales du groupe de se concurrencer sur un mme march. Elle a contribu au redressement des comptes de Gopost en 2002. Linconvnient est quelle ne permet pas La Poste de se doter dune marque internationale unifie et reconnaissable. En 2003 au contraire, la poste allemande DPWN a lanc l'unification complte de toutes ses activits sous la marque mondiale unique DHL. Enfin, la constitution de ples ne suffit pas rgler les problmes dintgration (rseaux, systmes dinformation, gestion) lintrieur de chacun dentre eux ni entre eux. DPD ou Geopost UK sont en effet euxmmes le produit de fusions ou regroupement de socits antrieurement

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distinctes ou franchises. Or, cette intgration tages demande ncessairement du temps. Dimportants progrs restent donc possibles dans le domaine du dveloppement des synergies entre les diffrents outils de production du colis.

2 Des faiblesses subsistantes


La production du colis recle des marges dconomies, notamment en matire de charges de structures, et surtout une forte marge de progression du point de vue de la qualit des prestations offertes.

a) Les charges de structures


Lorganisation actuelle ne semble pas avoir encore tir toutes les consquences des mutations de lactivit. La holding Geopost et les filiales juxtaposent des structures de sige qui paraissent redondantes. Ainsi, le sige de Chronopost rassemblait, en 2000, 370 personnes pour un effectif total de la socit de 2 672 personnes, soit une proportion deffectifs du sige de 14 %. Cette lourdeur pouvait trouver une explication partielle dans le fait que Chronopost tait la filiale dune holding financire, Sofipost, dote de structures lgres. Elle parat moins justifie depuis la constitution de la holding de mtier, Geopost, dote dune structure oprationnelle de direction gnrale. D'autre part, le maintien de deux socits Chronopost et TAT Express parat de moins en moins justifi, d'autant que les pertes de TAT Express ont t leves, ncessitant la mise en uvre d'un plan de sauvetage. Un rapprochement avec Chronopost est actuellement conduit, mais de manire plus vigoureuse ltranger, notamment en Espagne, quen France. Il est pourtant permis de se demander si, en ce qui concerne le territoire national, pour des raisons dconomies de structures et de lisibilit de la marque, la sparation de ces deux filiales qui interviennent dans deux domaines du mme segment de march, lexpress, a encore un sens.

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b) La qualit de service
La qualit, dans le secteur du colis, porte sur les dlais et sur le suivi de lobjet au cours du processus d'acheminement. La Poste continue afficher des rsultats infrieurs ceux de ses principaux concurrents sur les mmes segments de march. 73 % des colis de Coliposte n'taient toujours pas suivis en 2002, et taient livrs entre J+3 et J+5, alors que le suivi est devenu le standard de base en Europe. A titre de comparaison, DPWN distribue tous ses colis, avec un suivi, en J+1 / J+2. Le rseau auquel appartiennent les 3 Suisses (numro 4 en Europe) fait de mme ainsi que le rseau White Arrow (numro 5 en Europe). Ce retard de Coliposte peut tre pour une part imput une mauvaise anticipation initiale sur les exigences du march et au sentiment que le march national tait largement un march captif. Les difficults rencontres dans le domaine des systmes dinformation, sans mme voquer les conflits sociaux, ont jou dans le mme sens. Enfin, le prix nettement plus cher du produit suivi propos par La Poste a suscit son gard une forte rticence des grandes entreprises de la vente par correspondance. Des problmes de qualit de la prestation existent galement dans les filiales de Gopost. Chronopost s'est dot dun programme de modernisation et de rationalisation de lexploitation reposant notamment sur la refonte progressive du rseau dagences, la substitution du transport routier au transport arien et une reprise de la sous-traitance confie la Poste, qui tait onreuse. Pourtant, les indicateurs de qualit ont poursuivi leur dgradation entre 1997 et 2000. Chronopost a enregistr le dpart de plusieurs clients importants. Lindicateur externe de satisfaction des clients demeure galement proccupant.
_______________________________________________________________________________________

L'outil de production du colis, comme lensemble des outils de production de La Poste et, en premier lieu, la chane de production du courrier, souffre donc d'une efficacit insuffisante, avec des performances ingales, mais qui restent toujours infrieures celles des oprateurs concurrents.

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IV Le rseau
A Une particularit franaise
La Poste dispose d'un rseau extrmement ramifi d'environ 17 000 points de contacts, dont un peu moins de 3 000 agences postales et un peu plus de 14 000 bureaux ou guichets annexes. Ce rseau constitu pour lessentiel avant 1914 ne sest pas rduit significativement, malgr l'exode rural qui s'est fortement acclr aprs la 2me guerre mondiale. Le nombre total de points de contacts a atteint 17 169 en 1975. Il est, depuis lors, pratiquement stable en nombre total : 16 967 en 1990, 17 028 en juin 2001. Les tentatives pisodiques de La Poste pour rationaliser son rseau, afin de l'adapter aux besoins rels des populations rurales et d'amliorer l'efficacit de ses services, se sont heurtes de fortes rticences internes et externes, et ont t ralenties et parfois interrompues par l'autorit gouvernementale. Ainsi, un "moratoire" a gel l'adaptation du rseau de 1993 1998. Or, au cours de la mme priode, les autres oprateurs postaux ont tir les consquences des mouvements de population, de la mobilit accrue des habitants des zones rurales, et de la ncessit de moderniser la collecte, le transport, le tri et la distribution du courrier.

1 Les autres pays ont des rseaux beaucoup moins disperss, ou ont entrepris, parfois vigoureusement, leur rduction.
La Poste des Etats-Unis couvre une superficie 17 fois suprieure celle de la France, et une population cinq fois et demie suprieure, avec seulement 2,3 fois plus de points de contact. L'Allemagne est passe de 26 000 bureaux aprs la runification 17 000 en 1996, et aujourd'hui 13 000, dont 7 000 agences postales. Elle prvoit de rduire encore ce rseau (12 000 points de contact). Tous les autres pays se sont engags avec plus ou moins de rapidit dans des actions de resserrement de leur dispositif (Pays-Bas, Sude, Suisse, Belgique ).

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2 La possession directe des bureaux par l'oprateur postal devient l'exception


La France a environ 14 000 tablissements en propre et 3 000 agences. L'Allemagne va atteindre une organisation constitue de 5 000 bureaux en propre et 7 000 agences, notamment dans des papeteries ou d'autres commerces. La Grande-Bretagne fonctionne historiquement avec un rseau qui ne lui appartient pas et constitu pour l'essentiel d'piceries et de petits commerces. Les Pays-Bas n'ont quun tiers (34 %) de bureaux en propre et une forte majorit (66 %) d'agences (petits commerces, grandes surfaces). Dans le cadre de cette politique, les postes d'Allemagne et des Pays-Bas ont en particulier pris le contrle de chanes de papeterie. Cette politique permet videmment de rduire considrablement les cots de mise en place et de fonctionnement des rseaux. La Poste franaise a dans ces conditions un rseau de points de contact la fois nettement plus important en nombre, et surtout beaucoup plus coteux que ses concurrentes.

B L'volution rcente du rseau


Au cours de la priode couverte par le contrat de plan 1998-2001 qui a marqu la sortie d'un moratoire de presque cinq ans, La Poste a amorc avec prudence un certain nombre d'volutions. Certes, le nombre total de points de contacts est rest pratiquement stable puisqu'entre juin 1999 et juin 2001 il n'a baiss que de 52, soit 0,3 %. Mais la rpartition entre catgories fait apparatre des volutions plus importantes : - toujours entre 1999 et 2001, 98 points de contact nouveaux ont t crs en zone urbaine l o les besoins le justifiaient (14 nouveaux bureaux dans des zones urbaines sensibles, et 84 dans d'autres zones urbaines). - dans les zones rurales, La Poste a mis en uvre des actions d'adaptation de sa prsence par deux moyens principaux : la transformation de bureaux de plein exercice en guichets annexes ou en bureaux jumels, et la cration dagences postales communales, en partenariat avec les collectivits locales. En outre, un certain nombre de petites agences postales ont t supprimes.

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Des formules diversifies - bureau de plein exercice : point de contact autonome, dirig par un chef d'tablissement et assurant l'ensemble des prestations de La Poste l'gard de la clientle grand public. - bureaux jumels : regroupement de deux bureaux de plein exercice voisins, grs par un seul chef d'tablissement. - guichet annexe : guichet de proximit, dpendant d'un bureau de plein exercice, sans chef d'tablissement, et n'offrant pas ncessairement la gamme complte de prestations (conseil). - agence postale : tablissement secondaire, rattach un bureau de plein exercice, gr par une personne non salarie de La Poste dans le cadre d'un contrat pass avec une commune (qui offre galement le local) ou une autre personne morale.

La baisse, limite, de 52 points de contact au total sur la priode 1999-2001, mentionne plus haut, est le rsultat des mouvements suivants :
Evolution de la rpartition des points de contact
juin 1999 Bureaux de plein exercice Bureaux jumels Guichets annexes Agences postales TOTAL 12 218 150 1 779 2 933 17 080 juin 2001 11 656 582 1 922 2 868 17 028 Evolution - 562 + 432 + 143 - 65 - 52

Source : La Poste

Ces mouvements gnrent des conomies puisque les guichets annexes sont de dimension rduite et que les bureaux jumels ont un chef d'tablissement commun.

C L'inadaptation demeure
Les efforts trs prudents que La Poste a le mrite d'entreprendre ne permettent pas de remdier l'inadaptation fondamentale du rseau aux

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besoins. Linadaptation du rseau demeure, voire saccentue avec lvolution du monde rural et des modes de consommation. Cette situation est mise en vidence aussi bien avec les donnes classiques dont dispose La Poste sur son rseau, qu'avec les lments issus des nouveaux travaux de comptabilit analytique.

1 Les outils de mesure classique a) Structure du rseau


Rpartition de lactivit par catgorie dtablissement
Catgories Nb. Etablis. % Poids CA total (%) 10 38 58 CA moyen Poids SF (%) 65 52 54 Poids courrier/colis (%) 35 48 46

1A 2A 3A

6 319 5 857 1 682

45,6 42,3 12,1

86 000 350 000 1 670 000

Total

13 858

100

100

390 000

54

46

Source : La Poste Etablissements : bureaux de plein exercice et guichets annexes (13 858 tablissements) Anne 2001

En 2001, les plus gros bureaux, dits "3A" reprsentent 12 % du nombre des tablissements et 58 % du chiffre d'affaires total. A l'oppos les plus petits tablissements ("1A") reprsentent 46 % du nombre pour seulement 10 % du chiffre d'affaires. Ce chiffre d'affaires provient pour 2/3 des services financiers et 1/3 de l'activit courrier et colis. Le chiffre d'affaires moyen des bureaux 3A est vingt fois suprieur au chiffre d'affaires moyen des bureaux 1A. On peut galement exprimer cette situation en indiquant qu'environ la moiti des bureaux suffit pour raliser 90 % du chiffre daffaires, l'autre moiti ne reprsentant que 10 %. Ces chiffres n'incluent pas les agences postales. S'ils taient tablis "tous points de contact confondus" la ralit serait plus proche de 1/3 des points de contact pour 90 % du chiffre d'affaires, et 2/3 des points de contact pour les 10 % restants.

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La Poste avait sur la base de ce constat effectu un certain nombre d'tudes pour dterminer un rseau thorique idal, sur la base d'un outil d'analyse appel "Cartocompas". Il en rsultait que le rseau "utile" qui devrait normalement subsister ne dpassait pas 7 500 tablissements, sur la base des besoins des services financiers (un nombre beaucoup plus limit de bureaux pouvant en effet suffire pour la distribution du courrier) : selon ces tudes, il apparaissait que La Poste fonctionnerait non seulement moindre cot, mais aussi avec une meilleure qualit de service, avec 45 % seulement du nombre de ses implantations.

b) Couverture communale
A partir des statistiques disponibles, on peut observer que : - 60 % des points de contact de La Poste sont situs dans des communes de moins de 2 000 habitants qui reprsentent 26 % de la population et 18 % du march potentiel estim par La Poste ; - 17 % seulement se trouvent dans des communes de plus de 10 000 habitants, qui reprsentent 49 % de la population et 54 % du march potentiel estim par La Poste. En d'autres termes, La Poste n'est pas l o sont ses clients.
Rpartition de la population et des marchs par catgorie de communes
Taille de la commune Cat. 1 Cat. 2 Cat. 3 Cat. 4 Cat. 5 Cat. 6 Cat. 7 TOTAL Nombre de communes 21 330 6 674 4 052 2 715 942 449 403 36 565 Pop. 99 4 705 767 4 683 087 5 645 132 8 339 344 6 497 032 6 260 421 22 389 905 58 520 688 % pop. 99 8 8 10 14 11 11 38 100 % taille des marchs 2 6 10 16 12 11 43 100

Source : La Poste 2001 Rseau y compris agences postales, hors DOM Catgorie : 1 : 0 499 habitants. 2 : 500 999. 3 : 1 000 1 999. 4 : 2 000 4 999. 5 : 5 000 9 999. 6 : 10 000 19 999. 7 : plus de 20 000

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c) Taux d'activit
Des travaux de la Cour raliss en 2000 sur les services financiers avaient tent de mesurer le taux d'activit rel des bureaux et bureaux annexes (hors agences postales). Ils concluaient que globalement, la moiti de la capacit de production du rseau n'tait pas utilise, cette proportion tant en tout cas certainement suprieure un tiers. Une seconde conclusion dcoulait de cette analyse, confirmant d'autres tudes de l'Inspection des finances et de l'Inspection gnrale des PTT : la marge disponible dans les bureaux immdiatement voisins des petits bureaux ruraux sous-utiliss permettrait d'absorber sans cot supplmentaire leur activit, s'ils taient supprims. Ces constatations paraissent globalement toujours valables. Elles sont recoupes par l'examen de la statistique dite "539" d'activit des personnels qui fait apparatre pour l'anne 2000 les lments suivants :
Points de contacts ayant une activit infrieure 30 minutes et 1 heure/jour
Activit par jour < 30 mn Bureau de poste Bureau jumel Agence postale Guichet annexe Correspondant postal Autres Total points de contact 138 22 1 260 594 5 8 2 027 1 358 > 30 mn < 60 mn 93 54 749 462 Total <1h 231 76 2 009 1 056 5 8 3 385 NB total entits par catgorie 11 407 588 2 891 2 149 5 21 17 061 % du nombre total d'entits 2 13 69 49 100 38

Source : La Poste base : statistique 539 Anne 2000

- 138 bureaux de plein exercice, 22 bureaux jumels et 594 guichets annexes ont une activit infrieure 30 mn par jour, et 1 260 agences postales, soit 44 % d'entre elles ; - si l'on porte le seuil une activit infrieure 1 h par jour, on constate que 231 bureaux de plein exercice, 76 bureaux jumels et 1 056 guichets annexes n'atteignent pas ce seuil, et 2 009 agences postales, soit 69 % d'entre elles ;

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- ainsi, au total, 3 385 points de contact (20 % du total) n'avaient pas en 2000 une heure d'activit par jour.

2 Les rsultats des travaux sur la nouvelle comptabilit analytique


A l'occasion de la conception d'un nouvel outil de comptabilit analytique, La Poste a t conduite mener une analyse trs approfondie des caractristiques et de l'activit de son rseau. Pour procder une affectation rationnelle des cots, elle distingue au sein des cots du rseau (2,32 Md) ceux qui sont directement affectables aux mtiers, et ceux qui expriment simplement la "non optimisation du rseau" c'est--dire le nombre excessif de points de contact et leur mauvaise distribution gographique. Les cots relevant de cette seconde catgorie apparaissaient extrmement levs. Aussi La Poste a-t-elle effectu des travaux trs complets, d'abord pour identifier les cots de rseau pouvant tre rellement imputs aux diffrents mtiers, puis pour distinguer, au sein des cots non imputables, qualifis de "cots de non optimisation", les cots pouvant tre rattachs une "contrainte d'accessibilit" minimale considre comme due au public au titre du service universel, et les cots rsiduels non justifiables. L'analyse de la structure et de l'activit du rseau a t trs pousse. Elle a port sur 13 366 bureaux (aprs exclusion de 2 868 agences postales et 665 bureaux caractre spcifique (poste aux armes) ou activit insignifiante, dont les cots ont t reports sur les bureaux voisins). La dmarche a t appuye sur un dcoupage fin du territoire appuy sur des mthodes de gomarketing qui tudient de manire systmatique le comportement de consommation des mnages, selon une maille gographique trs fine. L'unit de base a t l'"lot" de gomarketing dans les communes de plus de 10 000 habitants (soit 256 955 lots) et le bureau en zone rurale. Ces entits de base ont t analyses dans le cadre de 794 "microzones" correspondant, dans une approche d'amnagement du territoire, des "bassins de vie" ou d'activit homognes. A l'intrieur de chaque microzone, la structure du rseau a t analyse, mtier par mtier, avec des mthodes labores pour analyser les effets de report de l'activit rsultant de la fermeture d'un ou de plusieurs bureaux situs dans la microzone.

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Les hypothses retenues pour valuer les effets ont dans l'ensemble t prudentes ou conservatrices : en particulier les "fonctions de perte" fixes mtier par mtier ont retenu des hypothses hautes qui tendent surestimer les pertes d'activits rsultant de l'accroissement de la distance du bureau le plus proche par rapport la situation initiale. Les travaux effectus ont permis de dterminer plusieurs rseaux : - le rseau "actuel" pris comme base de l'tude soit 13 366 bureaux reprsentant la quasi-totalit de l'activit ; - le rseau "seuil" qui est le rseau ncessaire et suffisant pour conserver l'intgralit de l'activit, sans perdre un seul franc de chiffre d'affaires ; - le rseau "commercial" qui est celui qui permettrait d'obtenir le meilleur rsultat (CA-cots) dans chaque microzone, c'est--dire celui qu'adopterait une entreprise prive en l'absence de contraintes imposes de l'extrieur ; - le rseau "accessible" qui est celui qui suffirait pour que 80 % des mnages soient moins de 2 km d'un bureau de poste en "zone ilote" (communes de plus de 10 000 habitants) et moins de 10 km en zone non lote. Le rseau "seuil" rsultant de ces tudes est de 5 834 bureaux. En d'autres termes, 43 % des 13 366 bureaux concerns suffiraient pour raliser la totalit de l'activit actuelle sans aucune perte d'activit provoque par la diminution du nombre des bureaux. Il est intressant de noter, titre de comparaison, que le rseau du Crdit Agricole est de 5 686 bureaux. On observe galement l'occasion de l'tude que le client des services financiers ne se rend pas ncessairement au bureau de poste le plus proche, mais indiffremment dans l'un des cinq bureaux les plus proches, ce qui confirme le "surmaillage du rseau". Le rseau "commercial" est de 2 915 points de contact. Si elle ramenait son rseau ce niveau, La Poste subirait une trs lgre perte de chiffre d'affaires ( la diffrence du rseau "seuil") mais conomiserait des montants trs suprieurs et optimiserait donc son rsultat global : La Poste amliorerait trs fortement la rentabilit globale du rseau avec 2 915 bureaux soit moins de 22 % des 13 366 bureaux tudis (et 17 % du nombre total des points de contact).

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Enfin, le rseau d'accessibilit est de 6 013 bureaux. Il est trs voisin du rseau seuil (5 834). Le rsultat en termes de cots est le suivant :
Cot des diffrents rseaux tudis
En M
Rseau actuel Nombre de bureaux Chiffre d'affaires ralis Cot du rseau 13 366 5 939 1 965 Rseau seuil 5 834 5 939 1 489 Rseau commercial 2 915 5 746 1 229 (1) 1 321(2) Rseau accessible 6 013 5 939 1 514

(1) En calcul de cot de la contrainte de non optimisation du rseau (CNOR) "brute". (2) En calcul de CNOR "nette", donne corrige qui est conomiquement plus significative.

Source : La Poste

Il convient de prciser que les cots retenus ci-dessus, pour l'ensemble des hypothses et en particulier pour le rseau "commercial", ne sont pas des cots d'efficacit : ce sont les "cots historiques", c'est-dire les cots actuels (les surcots d'inefficacit autres que ceux du rseau lui-mme sont donc prsents dans tous les segments : rseau commercial, rseau accessible, CNOR rsiduelle). Les trs intressants travaux raliss dans le cadre de la nouvelle comptabilit analytique confirment l'ampleur du "surmaillage du rseau" : en passant de 13 366 2 915 bureaux, on ne perdrait que 3,25 % de CA en amliorant le rsultat de 644 M, soit environ 4 % du chiffre d'affaires total de La Poste et un montant sans commune mesure avec les rsultats du groupe (+ 139 M en 2000, - 95 M en 2001, + 34 M en 2002). Dans cette hypothse, l'abattement fiscal dont bnficie La Poste devrait bien videmment disparatre. L'amlioration nette du rsultat pour La Poste serait diminue d'autant, l'avantage tant ainsi partag entre La Poste et les collectivits locales. En passant aux 6 013 bureaux du rseau d'accessibilit, c'est--dire en diminuant le rseau actuel de prs de moiti, La Poste ne subirait aucune perte d'activit (chiffre d'affaires) et amliorerait son rsultat de 451 M, soit encore prs de 3 % du CA total du groupe. Dans cette hypothse, le maintien d'un avantage fiscal conserverait une justification, hauteur, au maximum, de l'cart des cots entre rseau commercial et rseau d'accessibilit soit 193 M en 2001.

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Dans ces travaux appuys sur une approche trs concrte de la ralit du rseau, un lment est discrtionnaire : la dfinition de l'accessibilit. Selon l'objectif qui est fix quant la distance maximale du point de contact, et quant la proportion de la population pour lequel le critre doit tre respect, on peut faire varier l'importance du rseau "accessible" et la dcision finale en ce domaine doit relever des pouvoirs publics.

____________________________________________________ CONCLUSION Le problme du rseau constitue conomiquement un handicap majeur pour La Poste. Non seulement il pse trs fortement sur l'quilibre financier de l'tablissement, mais il constitue aussi un handicap de comptitivit dans la concurrence entre oprateurs postaux en Europe. Pour des raisons propres notre pays et la diffrence des pays voisins, ce problme n'a t jusqu' prsent abord que de manire extrmement prudente et progressive. Dans le champ de contraintes o elle est ainsi place, La Poste s'efforce de rationaliser lentement son dispositif, en essayant d'organiser le rseau de manire diversifie, tant dans ses structures que dans ses horaires d'ouverture. Cependant, malgr ces efforts, l'volution de la dmographie rurale et la tendance la diminution de l'activit de guichet (due la baisse du courrier grand public et la mise en place d'automates pour certaines oprations courrier ou services financiers et au dveloppement pour ces derniers dune offre multicanal dispensant du contact avec le rseau) "recrent" de l'inadaptation du rseau, plus rapidement sans doute que celle-ci n'est corrige. Les travaux approfondis raliss dans le cadre de la nouvelle comptabilit analytique ne permettent pas seulement de mesurer limportance de cette inadaptation. Ils constituent en effet la base dune approche nouvelle. D'une part, ces travaux mettent en vidence le handicap majeur de comptitivit qu'entrane le maintien d'un rseau surdimensionn et dont la rpartition sur le territoire ne rpond plus de vritables besoins. L'attachement dont bnficie ce rseau de la part des populations et des

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lus est en effet sans relation directe avec le niveau de l'activit assure, lorsqu'il n'est pas en relation inverse. D'autre part, au-del de leurs rsultats, les travaux analytiques raliss par La Poste prsentent un intrt majeur de mthode : ils constituent la premire vritable approche du problme en termes d'amnagement du territoire. L'amnagement du territoire ne peut en effet pas se rduire une approche exclusivement dfensive consistant maintenir tout prix un rseau mis en place la fin du XIXme sicle, lorsque deux tiers de la population franaise vivaient en zone rurale, et lorsque l'automobile n'existait pas. Il ne peut relever que d'une approche relle des territoires, en fonction des "bassins" naturels de vie et d'activit quaujourd'hui tentent de traduire lorganisation du dveloppement local par "pays", et l'intercommunalit. L'analyse effectue par La Poste des modalits d'accs au service postal dans environ 800 "microzones" est cet gard une contribution de trs grand intrt, qui doit constituer la base d'un travail de fond avec les collectivits territoriales et les populations rurales sur les modalits les plus appropries pour assurer, une chelle gographique pertinente, et un cot raisonnable, un service adapt aux besoins rels des populations.

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Chapitre III Les relations entre l'Etat et La Poste

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Depuis que La Poste a t transforme par la loi du 2 juillet 1990 en oprateur de droit public distinct de l'Etat, les relations entre l'Etat propritaire et l'tablissement ont eu vocation prendre une forme contractuelle. Beaucoup de dispositions de la loi renvoient en particulier au contrat pour prciser leurs modalits d'excution. La pratique de ces relations contractuelles ne s'est pas institue sans difficults. Le premier contrat (1991-1994) n'a jamais t sign, et si le contrat suivant (1995-1997) a t ngoci et sign en temps utile, le troisime a t sign avec six mois de retard. Quant la conclusion du contrat qui aurait d couvrir la priode 2002-2005, elle a subi d'importants retards. En pratique, les annes 2002 et 2003 se seront droules sans dispositif contractuel. Pour 2002, le principe d'une simple prorogation en l'tat a t mis en uvre sous forme d'une lettre ministrielle. Depuis le 1er janvier 2003 et jusqu la conclusion du nouveau contrat 2003-2007, plus aucune disposition ne rgle les relations entre La Poste et l'Etat, dont certaines en particulier en matire de retraites ont t prives de toute base juridique. Au total, prs de la moiti de la priode 1991-2003 naura pas t couverte par un contrat en bonne et due forme. Sur le fond, le bilan des contrats de la priode 1991-2001 montre que ceux-ci ont souffert d'un certain nombre de lacunes ou d'imprcisions, et que les objectifs fixs n'ont t que partiellement atteints. Surtout, l'objectif essentiel des contrats, qui est d'tablir un cadre clair et complet des relations entre l'Etat et l'tablissement public, afin de permettre ensuite celui-ci d'avoir, en pleine responsabilit, un comportement d'entreprise dans un univers concurrentiel, n'a pas t atteint.

I Le bilan de la dmarche contractuelle : 1991-2001


Les contrats de plan qui devaient fonder les relations entre lEtat et La Poste ont, certes, cr un cadre nouveau. Toutefois, les objectifs fixs, bien que peu nombreux, nont pas toujours t suffisamment dfinis et suivis, et ils nont souvent pas t atteints. En outre, le mode de rgulation du secteur postal a tard tre dfini.

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A Une dmarche nouvelle


La procdure contractuelle entre l'Etat et La Poste a permis une amlioration de l'exercice de la tutelle, notamment l'occasion de la ngociation des contrats. En revanche, le suivi et l'valuation des rsultats prsentent des dfaillances persistantes.

1 Un cadre rnov pour les relations entre l'Etat et La Poste


Si la loi du 2 juillet 1990 fixe, en termes gnraux, les missions du nouvel exploitant et si le dcret n 90-1214 qui approuve le cahier des charges de La Poste en arrte directement certaines modalits, le champ dvolu au contrat de plan est trs tendu. Celui-ci doit dterminer la fois les objectifs poursuivis par l'tablissement, le cadre de fonctionnement de La Poste et l'organisation des relations et des diffrents flux financiers qu'elle entretient avec l'Etat. Le bilan de la priode montre que ce mode de relation a permis de substituer une pratique de gestion administre, un pilotage plus concert de La Poste. En dpit des nombreuses imperfections qui demeurent, les ngociations des contrats ont notamment permis des avances dans trois domaines : - le partage de l'information a t mieux organis. La prparation des contrats de plan est devenue l'occasion d'un change approfondi entre les services de l'Etat et la direction de l'tablissement public sur sa situation et ses perspectives. - les enjeux ont t mieux identifis. Les contrats constituent dsormais l'outil qui permet aux deux partenaires de dresser un diagnostic conjoint et d'identifier de manire contradictoire les solutions techniquement envisageables. - enfin, mme de manire imparfaite, une dmarche de suivi a t amorce. Les contrats ont permis d'institutionnaliser une procdure de suivi de la gestion de La Poste et un mcanisme formalis de bilan en fin de priode. L'Etat qui avait pu encore agir de manire discrtionnaire l'gard de l'tablissement pendant une premire priode o le contrat avait t ngoci mais non sign (1991-1994) a, par la suite, pris des engagements, certes peu nombreux, mais prcis (stabilisation de sa contribution la

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charge des retraites, transfert La Poste de la gestion des fonds des CCP) qu'il a respects. D'une manire gnrale, la dmarche contractuelle a contribu donner La Poste une relle autonomie dans beaucoup de domaines. Les contraintes rglementaires ont en outre t appliques de manire flexible (gnralisation des procdures d'approbation tacite).

2 Des dfaillances dans les mthodes d'valuation et de suivi


En dpit de l'institution d'une procdure formalise d'valuation des rsultats, celle-ci reste trs imparfaite en raison de linstabilit des critres et de leur ingale signification.

a) Les critres dvaluation sont en constante volution


Le projet de contrat de plan 1991-1994 reprenait les termes mmes du cahier des charges et numrait, dans son annexe 2, un nombre limit de ratios de gestion (productivit, endettement, rsultat et charges financires) et des objectifs trs globaux d'activit (encours CCP et pargne, volume courrier) qui devaient tre suivis dans le cadre du bilan annuel. Le contrat sign pour la priode 1995-1997 a largi trs substantiellement la liste des critres destins apprcier les performances de La Poste en termes de qualit de service (dlais de livraison du courrier) et a introduit de nouveaux indicateurs de gestion (dpense salariale, dette/fonds propres, dividendes/rsultat net) et financiers (produit net bancaire par agent). Le contrat 1998-2001 a modifi nouveau et de manire significative la nature des critres d'apprciation, en introduisant des mesures de cots de l'activit courrier (cot de l'objet tri, de l'objet distribu et du client servi) et, surtout, des rsultats de gestion. Son annexe 1 mentionne sept indicateurs (charge salariale globale/ valeur ajoute ; frais financiers/ excdent brut d'exploitation ; rsultat d'exploitation/ immobilisations + besoin en fonds de roulement ; rsultat net/fonds propres ; dettes/ fonds propres ; dettes/ marge brute d'autofinancement ; excdent brut d'exploitation/ chiffre d'affaires). Seul, un critre (ratio de la dette rapporte la marge brute d'autofinancement) est commun aux trois contrats successifs. Si l'on exclut du raisonnement le projet de contrat 1991-1994, qui, faute d'tre sign, n'tait pas un document contractuel opposable aux parties, quatre indicateurs de gestion seulement ont servi de rfrence sur l'ensemble de

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la priode 1995-2002 : la masse salariale rapporte la valeur ajoute, le montant de la dette rapport aux fonds propres, d'une part, la marge brute d'autofinancement, d'autre part, et la comparaison de l'excdent brut d'exploitation et du chiffre d'affaires. Cette instabilit dans le temps rend malais un suivi significatif sur moyenne priode. Elle met aussi en lumire la difficult pour les partenaires de dfinir des critres robustes et incontests suffisamment reprsentatifs de la situation, de l'activit et des performances de La Poste pour constituer une rfrence prenne.

b) - les critres dvaluation ne sont pas tous significatifs


Au-del de l'instabilit des critres retenus, on peut s'interroger sur la pertinence dune partie dentre eux. Certains ratios inscrits dans les contrats de plan paraissent certes significatifs. Cest le cas notamment de : la mesure des dpenses salariales compares la valeur ajoute, essentielle dans une entreprise de main duvre comme La Poste ; lapprciation de lendettement par rapport la marge brute dautofinancement qui exprime le poids de la dette par rapport aux marges de dveloppement disponibles ; le ratio excdent brut dexploitation sur chiffre daffaires qui mesure la rentabilit de lactivit productrice de ltablissement. En revanche, certains critres paraissent inutiles ou insuffisamment pertinents : le ratio dividendes sur rsultat net qui figure au nombre des critres d'valuation du contrat 1995-1997 revt aujourd'hui un caractre anecdotique tant les perspectives de distribution d'un dividende l'Etat, actionnaire unique, apparaissent peu ralistes ; on peut d'ailleurs douter que cette hypothse ait jamais t rellement envisage ; le ratio rsultat d'exploitation/immobilisations + BFR inscrit dans le dernier contrat en date ne parat pas de nature apporter un enseignement significatif sur la situation de l'tablissement ; il est de peu d'application compte tenu de la physionomie du bilan de La Poste et en particulier de son besoin en fonds de

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roulement, qui rapporte indistinctement des donnes industrielles et des lments lis l'activit bancaire ; le contrat de plan sign pour la priode 1995-1997 fixe un plafond de dpenses en matire d'quipements (pour ses diffrents programmes d'investissement et de recherche, "La Poste pourra investir jusqu' 9 milliards de francs"), critre difficile interprter en lui-mme ds lors que les investissements peuvent soit faciliter la modernisation du rseau et la rationalisation de l'organisation, soit servir au contraire entretenir et consolider les structures dans leur configuration actuelle. Il est d'ailleurs significatif que le contrat suivant ne le reprenne pas et se contente d'indiquer que "le montant des investissements est arrt en CIES, en tenant compte de la capacit d'autofinancement de La Poste". Les critres mentionns dans les contrats pour servir d'talons de mesure de la correcte application du plan ne semblent au demeurant pas traduire parfaitement les proccupations des deux partenaires. La Poste, pour sa part, centre de manire privilgie, dans la priode des trois contrats 1991-2001, la prsentation de ses rsultats et sa communication externe sur les donnes de chiffre d'affaires. Les reprsentants de l'Etat expriment des attentes sur la fourniture de donnes de cot et de productivit, notamment par catgorie d'activit ou de produits, et sur des lments de comparaisons internationales, sans obtenir de rponse prcise ces demandes. A cet gard, une rflexion d'ensemble parat s'imposer sur la nature des objectifs et des indicateurs sur lesquels La Poste doit rendre des comptes. Les ratios classiques de gestion prsentent certes un intrt pour apprcier les rsultats. Mais, dans la mesure o le problme central de La Poste est celui d'un niveau de performance infrieur celui de ses concurrents, un suivi beaucoup plus prcis et dtaill devrait tre fait de la productivit et de l'efficience du groupe et de chacune de ses composantes. Enfin, ds lors que La Poste constitue un tablissement public autonome dot d'un conseil d'administration, il conviendrait de mieux distinguer les lments de suivi de l'excution du contrat, qui doivent tre fournis l'Etat, et les indicateurs de gestion et de performance, qui doivent tre soumis au conseil dadministration.

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B Les objectifs nont t que partiellement atteints


Les objectifs fixs par les contrats, bien que peu nombreux, n'ont t atteints que trs ingalement.

1 Les quatre critres dfinis comme prioritaires dans les contrats ne sont que partiellement satisfaits
Ces critres prioritaires portaient sur la qualit des prestations, les dpenses de personnel, les tarifs et lexcdent brut dexploitation. Les objectifs de qualit de service nont pas t atteints, alors qu'ils figuraient pourtant au premier rang des priorits exprimes dans les contrats de plan. Les critres relatifs la qualit des prestations font l'objet, depuis 1990, d'une annexe spcifique et, parmi les indicateurs de gestion retenus par les signataires, des dveloppements les plus substantiels. De surcrot, ils sont seuls assortis d'objectifs chiffrs. Pourtant, aucun des objectifs fixs dans le domaine de la qualit n'a t atteint et les rsultats constats sont tous trs en retrait par rapport aux ambitions affiches par La Poste et lEtat. Les objectifs relatifs la masse salariale ne sont plus atteints depuis 2000. Le contrat 1995-1997 stipulait que la masse salariale devait voluer moins vite que le chiffre daffaires. Les deux contrats 1995-1997 et 1998-2001 prcisaient galement que les charges de personnel devaient voluer moins vite que la valeur ajoute. Or, entre 1991 et 2001, la progression de la masse salariale a t suprieure celle du chiffre d'affaires en 1992, en 1995 et surtout en 2000, 2001 et 2002, en raison de la mise en uvre de l'ARTT. Le mme constat peut tre fait pour lvolution relative de la masse salariale et de la valeur ajoute. On observe deux priodes successives : une phase o la valeur ajoute crot plus fortement que la masse salariale entre 1993 et 1999, avec toutefois une rupture lie aux revalorisations consenties aprs les mouvements sociaux de 1995 ; un renversement de tendance partir de 2000. Le ratio se dgrade pour atteindre un niveau record en 2001 et 2002 avec 87 %. Les tarifs des services rservs protgs par le monopole ont, sur la priode, t matriss conformment aux contrats de plan. Ceux-ci demandaient La Poste de contenir l'volution globale des tarifs

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des services rservs un rythme moyen quivalent celui de l'indice des prix la consommation. La mise en perspective de l'volution des tarifs des services rservs et de l'inflation confirme la matrise des tarifs postaux sous monopole au cours de la priode.
Evolution moyenne des tarifs postaux (services rservs)
(Indice 100 en 1993) Prix en glissement 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001

100,00 101,4 101,7 101,9 101,1 100,6 100,5 101,6 101,3 0

Tarifs en glissement

100,00 104,42 100,4 99,92 100,95 99,83 100,1 100,00 100,5 0 2 5 0

Prix en cumul

100,00 101,4 103,1 105,0 106,1 106,8 107,3 109,0 110,3 0

Tarifs en cumul

100,00 104,42 104,84 104,76 105,76 105,58 105,69 105,69 106,19 0 2 4 6 6 8 9 9 9

Source : La Poste - Bilans annuels d'excution du contrat de plan

On relve une entorse significative en 1994, rsultant de l'effet en anne pleine de la revalorisation des tarifs de la lettre et de l'copli accorde par l'Etat l'anne prcdente, d'une part, et du relvement de 5,18 % des tarifs des "postimpacts" au 1er juillet 1994, d'autre part. Le tarif du timbre appliqu la lettre a t modifi en 1996 sur les deux premires tranches de poids ; c'est cette date que le prix du timbre a t port 3 francs (0,46 ) sur le tarif de base du courrier (0 20 grammes). Globalement, les tarifs ont jusqu'aux hausses dcides en 2003 cru moins vite que les prix, enregistrant depuis 1993 une rosion de lordre de quatre points en valeur constante. La correction des chiffres relatifs aux prix publics pour y intgrer les remises commerciales consenties certains clients de La Poste, soit en fonction du produit ou du mode d'affranchissement retenu, soit en proportion du montant du chiffre d'affaires ralis par le client, confirme la modration globale des tarifs postaux. Cependant, la hausse dcide au dbut de 2003 corrige ces volutions avec une augmentation du prix du timbre de 0,46 0,50 , soit 8,7 % sur le tarif de base et une augmentation linaire sur les catgories de poids suprieures. Compte tenu des conditions complexes de la

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rpercussion des hausses intervenues, l'impact tarifaire global de cette mesure sur les prix des services rservs slve 5,17 %. Lobjectif concernant lexcdent brut dexploitation nest plus atteint depuis 2001. La Poste devait dgager, en fin de priode, un excdent brut d'exploitation reprsentant au moins 6 % de son chiffre d'affaires. Il s'agit du seul indicateur de gestion qui soit assorti d'un objectif chiffr.
Ratio excdent brut dexploitation / chiffre daffaires
En M
1991 EBE Chiffre d'affaires Ratio 819 1992 527 1993 755 1994 1 081 1995 482 1996 622 1997 692 1998 879 1999 1 199 2000 869 2001 712 2002 729

10 983 11 305 11 843 12 368 12 425 12 776 13 188 13 554 14 146 14 515 14 856 14 973 7,5 4,7 6,4 8,7 3,9 4,9 5,2 6,5 8,5 6,0 4,8 4,8

Source : La Poste

Etabli lors de la signature, en juin 1998, du contrat de plan 19982001, il a t fix un niveau dj plusieurs fois atteint depuis le dbut de la dcennie et proche de celui ralis en 1997 (5,2 %). Ce ratio enregistre une dgradation trs sensible depuis 1999, et l'objectif n'est plus respect depuis 2001.

2 Les indicateurs relatifs lendettement ont volu favorablement


Les indicateurs relatifs la dette montrent que le poids de l'endettement dcrot, conformment l'orientation fixe. Toutefois aucun objectif chiffr n'avait t inscrit dans les contrats, de telle sorte que l'apprciation de la performance est impossible. L'endettement net global de La Poste passe sur la priode de 5 046 M en 1991 2 693 M en 2001, soit une diminution de 46,6 % en euros courants (et de 53,7 % en euros constants). La dette de l'tablissement reprsentait cinq fois sa marge brute d'autofinancement en 2001 contre 10 fois en dbut de priode. Le poids des frais financiers acquitts par l'exploitant, qui est un indicateur retenu en annexe de chacun des deux contrats signs avec

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l'Etat, se rduit, par le double effet de la rduction de la dette et de la baisse des taux d'intrt.
Evolution des frais financiers(1)
En M
1991 En courants En constants Evolution (%) 507 585 + 1992 555 618 5,56 -1,98 -8,93 -10,01 -15,78 -13,05 -11,91 -13,83 -16,52 -27,90 1993 545 605 1994 497 551 1995 448 496 1996 378 418 1997 329 363 1998 290 320 1999 250 276 2000 209 230 2001 166 166

(1) charge financire comptable


Source : La Poste - Direction de la stratgie

Logiquement, les ratio frais financiers rapports la dette et frais financiers rapports lexcdent brut dexploitation connaissent la mme volution favorable : les frais financiers reprsentent en 2001 le quart de lexcdent brut dexploitation, contre 60 % en 1991.

3 Les indicateurs de rsultat se dgradent depuis 1999


Quatre indicateurs relatifs aux rsultats de La Poste sont inscrits dans les contrats de plan successifs, dont aucun n'est assorti d'objectifs chiffrs. Deux dentre eux demandent La Poste doprer un suivi, respectivement du ratio rsultat net sur fonds propres et du ratio rsultat dexploitation sur immobilisations + besoin en fonds de roulement. Les deux autres fixent des objectifs trs gnraux : atteindre un rsultat net globalement positif ; rtablir durablement lquilibre des comptes. La Poste a certes maintenu un rsultat net positif durant la priode correspondant au dernier contrat de plan si l'on excepte 2002 pour les comptes sociaux (- 185 M) et 2001 pour les comptes consolids (- 95 M). Mais, globalement, ses rsultats traduisent une dgradation continue depuis 1999 qui peut difficilement tre juge conforme aux objectifs, mme trs gnraux, fixs par les contrats.

4 Les rsultats par mtiers tant imparfaitement connus, le respect des objectifs est difficilement mesurable
Les contrats mentionnent une batterie dobjectifs relatifs aux mtiers qui suppose non seulement que La Poste soit dote dune

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comptabilit analytique efficiente, mais aussi quelle se livre au travail statistique ncessaire. Tel nayant pas t le cas, beaucoup des engagements pris par La Poste ne sont pas vrifiables pour la priode 1991-2002. Certains de ces objectifs sont quantifis. Cest le cas de lengagement, pour lactivit courrier, datteindre une progression du chiffre daffaires qui ne soit pas infrieure de plus de 0,5 point la progression du PIB. Ce critre na jamais t satisfait au cours de la priode concerne, la seule exception de 1999, et il parat dsormais totalement inaccessible. Dautres objectifs sont trs gnraux mais mesurables. Il est ainsi demand La Poste de conforter son positionnement et consolider ses parts de marchs dans le domaine des services financiers . En lespce, lobjectif est imparfaitement atteint dans la mesure o malgr la progression des encours et du produit net bancaire, les parts de march ont subi une rosion sur la priode examine. La Poste savre, en revanche, incapable de donner des indications prcises sur une srie dobjectifs des contrats qui vont de sa position sur le march du transport des marchandises lquilibre de la gestion des services financiers.

5 Les indicateurs de productivit sont insuffisants et mal suivis


Le dernier contrat de plan demandait La Poste dadapter en permanence son rseau et doptimiser ses installations . Ltablissement se borne fournir le chiffre de ses implantations, quasi invariable depuis le dbut des annes 1980, et comptabiliser le nombre de ses runions avec les lus locaux. La Poste tait aussi cense poursuivre ses efforts de productivit et amliorer sa performance globale mais sans qu'aucun indicateur chiffr ne soit fix. Il a dj t indiqu que la productivit par agent stait amliore, tous mtiers confondus, avec un lger flchissement partir de lanne 2000. Cependant, l'amlioration de la productivit n'a pas de signification en soi. Dans un systme caractris, au cours de la priode, par une augmentation des flux (flux d'objets transporter et encours des services financiers) et par la mcanisation et l'informatisation des traitements (tri, traitement des chques postaux), la productivit ne peut videmment que s'amliorer.

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La question est de dterminer quel est le rythme attendu de ces progrs. L'absence d'objectif chiffr enlve dans ces conditions toute signification aux critres de productivit inscrits dans les contrats. Cette situation est d'autant plus regrettable que la comptitivit de La Poste va devenir l'lment dcisif de son volution, et que les concurrents de rfrence en Europe, DPWN et TPG, ont des ratios de performance beaucoup plus levs, en particulier les ratios rapportant l'activit et les rsultats aux effectifs ou aux cots salariaux. En outre, la mesure de la productivit n'a que peu de sens un niveau aussi global. Elle devrait faire l'objet d'un dispositif labor et complet permettant de mesurer les volutions et de fixer des critres de performance pour chaque mtier, et pour les diffrentes activits l'intrieur de chaque mtier.

__________________________________________________________ Au total, les contrats de plan prsentent donc de trs srieuses faiblesses en matire de fixation d'objectifs et d'indicateurs de performance. Les lments chiffrs dont La Poste a fait en sorte qu'ils soient disponibles ne permettent, au mieux, qu'une apprciation partielle du degr de satisfaction des objectifs fixs par les contrats de plan. Il parat surprenant que l'exploitant n'ait pas jug utile de constituer les sries statistiques et comptables correspondantes, qui auraient pu revtir non seulement, dans la relation avec la tutelle mais aussi pour le contrle du conseil d'administration et pour les propres choix de pilotage de l'entreprise, une utilit certaine.

II Des relations clarifier


Ds lors que La Poste, devenue oprateur public autonome, est un producteur de services commercialiss soumis une concurrence bientt complte sur un march aux frontires ouvertes, il est essentiel que lEtat dfinisse un cadre la fois clair et stable, lintrieur duquel elle puisse avoir un comportement conomique rationnel. A cet effet, il est en particulier ncessaire que les obligations de service public imposes ltablissement et leurs modalits de financement soient explicitement dfinies, afin quune fois ces contraintes

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fixes, La Poste puisse, pour le reste, adopter un vritable comportement dentreprise. Pour de nombreuses raisons, les contrats de plan nont pas jou ce rle. Tout dabord, les documents contractuels successifs ne font pas apparatre une stratgie densemble propre constituer, pour La Poste et pour lEtat, un cadre suffisamment prcis pour guider rellement les dcisions des deux signataires. Au lieu et place de ces orientations de politique postale qui devraient constituer le cur du dispositif issu de la rforme de 1990, les contrats se prsentent comme une numration dobjectifs, voire de recommandations, de caractre trs gnral, sans hirarchie explicite, le plus souvent sans repres chiffrs. Cest ainsi que lexploitant est tout la fois, selon les termes des contrats, incit se dvelopper sur lensemble des crneaux dactivits (courrier, colis, services financiers, assurance), dmarcher indiffremment tous les types de publics, diversifier son offre tout en consolidant ses parts de march sur ses produits traditionnels, consolider son implantation en milieu rural et stablir plus activement dans les zones urbaines sensibles, asseoir son positionnement sur le march intrieur tout en renforant son engagement commercial et industriel ltranger Ces formulations ont lavantage dtre peu contraignantes et de laisser La Poste la responsabilit de dvelopper au mieux ses activits. Mais elles laissent subsister de larges marges dincertitude sur ce que lEtat attend de La Poste et sur ce quil est dispos consentir en contrepartie. La consquence de cette situation est que La Poste, lorsque ses rsultats se dgradent, a la tentation de chercher une solution ses difficults dans une modification des rgles qui rgissent sa relation avec lEtat, plus que dans un effort pour rtablir son quilibre conomique rgles constantes. On voit ainsi priodiquement rapparatre une revendication de financement par lEtat de charges supposes indues. LEtat, soucieux dviter les difficults sociales tout en encourageant La Poste amliorer ses performances, semble trouver de son ct un avantage dans une pratique qui lui permet damnager selon les besoins les rgles du jeu pour tenir hors de leau La Poste au moindre cot. La prise en charge par lEtat depuis 1998 de laugmentation annuelle des cots de retraite de La Poste illustre cette dmarche.

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Au total, un certain nombre de questions dterminantes pour la situation et pour lavenir de La Poste ne sont pas traites dans les contrats de plan successifs qui la lient lEtat. Cest particulirement le cas pour la dfinition des missions dintrt gnral que La Poste est suppose assumer, pour la dfinition du primtre des services financiers, pour le financement des retraites et pour ladaptation du statut de lEtablissement.

A Les missions dintrt gnral


Les missions dintrt gnral ne font lobjet ni dune dfinition prcise, ni dune commande claire, ni dun financement adapt.

1 Le champ des missions dintrt gnral


La notion de mission dintrt gnral est souvent utilise dans les relations entre lEtat et ses tablissements publics, pour dfinir des obligations particulires de service imposes par voie lgislative, rglementaire ou contractuelle, et qui, selon les cas, sont susceptibles dtre compenses financirement selon des modalits variables. La dfinition du contenu des missions dintrt gnral exerces par La Poste et leur dlimitation par rapport une activit qui obirait des considrations strictement conomiques a soulev des difficults ds la cration de ltablissement public, notamment dans les domaines soumis la concurrence (colis, services financiers). La disparition complte du monopole et la gnralisation de la concurrence rendent ces questions plus aigus. La loi du 2 juillet 1990 et le cahier des charges ont fix certaines obligations dintrt gnral. La directive europenne 97/67/CE dfinit, quant elle, une obligation de service universel . Ces textes nabordent pas ou nabordent que trs indirectement, les missions dintrt gnral telles que La Poste les entend habituellement. Les contrats de plan devraient donc constituer logiquement le cadre appropri pour exprimer, au fil du temps et compte tenu des volutions du contexte, les demandes de lEtat en ce domaine.

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La loi du 2 juillet 1990 et le cahier de charges La loi de 1990 nonce de manire trs gnrale, parmi les missions de lexploitant, celles quil exerce en collaboration ou pour le compte de lEtat. A ce titre, La Poste : - a pour objet dassurer () le service public des envois postaux, qui comprend le service universel postal et, dans ce cadre, le service public du transport et de la distribution de la presse (article 2 nouveau), - gre le service des chques postaux et, pour le compte de lEtat, la caisse nationale dpargne () (article 2 nouveau), - participe leffort national denseignement suprieur dans les domaines de la communication et de llectronique (article 4), - contribue lexercice des missions de lEtat en matire de dfense et de scurit publique (article 5), - participe aux instances consultatives charges de lamnagement du territoire et peut, dans ce cadre, offrir des produits et services que dautres administrations ou services publics sont dans limpossibilit de dlivrer () (article 6). Le cahier des charges de La Poste complte ces indications en termes peu prcis selon lesquels ltablissement contribue aux missions de conservation du patrimoine philatlique et postal (art. 17) et aux missions de rglementation et de normalisation (art. 18), la promotion de linnovation et de la technologie franaise ltranger (art. 19) ainsi qu la coopration technique internationale et laide au dveloppement (art. 20).

Si lon excepte les rfrences de larticle 2 nouveau au service universel postal et au cas particulier du transport de presse, on peut observer que les articles 4, 5 et 6 de la loi, et 17 20 du cahier des charges voquent des missions dintrt gnral qui nont jamais fait l'objet par la suite ni dune explicitation, ni dune demande prcise de lEtat, ni dune compensation financire, et dont on ne retrouve pas de trace dans les contrats de plan successifs.

a) La directive postale europenne 97/67/CE


La directive europenne ne traite pas de missions dintrt gnral, mais du service universel, qui est un concept diffrent. Le service universel consiste offrir un ensemble minimal de services de qualit

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dtermine devant tre fournis dans tous les Etats membres un prix abordable lensemble des utilisateurs, quelle que soit leur localisation gographique dans la communaut . Le service universel concerne donc par nature le cur du service postal, ce qui exclut par exemple de son champ des missions dintrt gnral priphriques que lEtat souhaiterait, par ailleurs, voir assures. Le service universel porte sur le service rendu, et non sur lorganisation ou les structures qui permettent de le rendre. La seule exception porte sur le rseau : la directive indique, de manire trs gnrale, que les Etats membres prennent des mesures pour que la densit des points de contact tienne compte des besoins des utilisateurs . Cette disposition, qui nest en pratique pas contraignante, vise permettre linclusion de certains cots de rseau parmi les charges pouvant justifier le maintien dun service rserv. Il revient chaque Etat de prciser, dans le cadre dfini par la directive, le contenu exact du service universel. La plupart des Etats membres lont fait. Pour la France, cest La Poste qui a elle mme dfini le dtail du contenu du service universel, alors que cette dfinition est une prrogative de lEtat.

b) Les contrats de plan


Au-del des lments fournis par les textes nationaux et europens, les contrats de plan ont vocation tre, en fonction des volutions du secteur, le lieu dune expression des missions dintrt gnral (incluses ou non dans le service universel), cest--dire dune dfinition de leur contenu, et de la dtermination, le cas chant, des modalits de financement ou de compensation appropries. Tel nest en rgle gnrale pas le cas. En pratique, le dbat sur les missions dintrt gnral porte sur trois grands thmes : la mission dite "damnagement du territoire", le transport et la distribution de la presse, et les fonctions sociales des services financiers.

2 L amnagement du territoire
Sous cet intitul se cache en ralit la question du maintien dun rseau de points de contact auquel les populations et les lus sont trs fortement attachs, alors quil est manifestement surdimensionn et que le surcot qui en rsulte est la seule charge de La Poste.

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Lamnagement du territoire, comme son nom lindique, consiste normalement amnager, donc transformer ce qui existe, dans le but de favoriser une rponse adapte aux besoins des populations en matire de services et de dveloppement conomique, et avec un rapport raisonnable entre le cot expos et le service rendu. Il ne peut pas consister maintenir tout prix en tat des structures mises en place une poque et dans un contexte totalement diffrents, et sans aucune considration de cot et defficacit. En revanche, une rflexion est manifestement ncessaire sur les modalits de lorganisation de loffre de services postaux sur le territoire, sur les conditions imposer en matire daccessibilit au rseau postal, et sur les modalits de financement susceptibles de favoriser la ralisation des objectifs fixs. La Poste a, traditionnellement, tendance considrer que la conservation du rseau est une mission dintrt gnral demande par lEtat, et dont le surcot par rapport au rseau rellement ncessaire surcot quelle calcule dans cet esprit - a vocation tre compens par lui. Elle a t encourage dans cette vision par de frquentes interventions visant limiter les rorganisations souhaitables qui sont alles jusqu une dcision gouvermentale de gel des implantations. LEtat a donc une part de responsabilit dans linadaptation du rseau. Cependant, il na jamais, dans les textes, ni dans les contrats de plan, exprim une demande de maintien lidentique du rseau. Dans le contrat 1995-1997, priode pourtant couverte par le gel des services publics en milieu rural, lEtat suggre lide de formes diversifies de prsence () de manire assurer lindispensable respiration de son rseau . Dans le contrat 1998-2001, il va sensiblement plus loin : La Poste doit adapter son rseau de points de contact aux besoins des populations () en recherchant lquilibre financier de ses activits . De plus, lEtat a, galement, dans le contrat de plan 1998-2001 encourag La Poste entreprendre le redploiement de son rseau, en dfinissant des modalits trs prcises de concertation avec les collectivits territoriales (les commissions dpartementales de prsence postale), et il soutient les projets actuels de concertation locale proposs par La Poste pour redfinir le rseau dans une approche damnagement du territoire, cest--dire en organisant globalement, lchelle de bassins de vie et dactivit cohrents, loffre des services postaux. Les travaux rcents effectus par La Poste, loccasion du dveloppement de nouveaux outils de comptabilit analytique, offrent des

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instruments conceptuels permettant de clarifier la demande de lEtat et les modalits de financement du rseau, en particulier en identifiant : un rseau commercial qui lui est indispensable pour assurer son activit et qui serait celui quadopterait une entreprise libre de ses dcisions et inspire uniquement de considrations conomiques ; un rseau daccessibilit qui est le rseau, plus dvelopp, ncessaire pour assurer une couverture suffisamment fine du territoire afin que la densit des points de contact et daccs tienne compte des besoins des utilisateurs . Si un tel rseau est bien dfini, il suffit pour rpondre lobjectif dintrt gnral relevant de la responsabilit de lEtat. Ds lors, il convient de considrer : - que La Poste et lEtat doivent faire leur affaire du financement du rseau daccessibilit, charge pour eux de prciser lventuelle contribution de lEtat ce financement, si elle devait apparatre ncessaire. Sur la base des donnes examines dans la seconde partie du prsent rapport, le rseau commercial aurait une trs forte rentabilit, et lcart de cot entre le rseau commercial et le rseau d'accessibilit est limit (moins de 200 M dans l'hypothse tudie), ce qui devrait permettre La Poste den supporter normalement la charge ; - que La Poste doit tre incite par les rgles mises en place rorganiser activement le surplus de ses implantations en privilgiant les formules conomiquement viables comme les points Poste, et en dveloppant une logique dorganisation cohrente de loffre de services postaux par bassin dactivit, dans le cadre daccords avec les collectivits territoriales. Celles-ci pourraient en particulier, en apportant une contribution approprie, stabiliser un rseau ventuellement plus dense que le rseau d'accessibilit dfini par l'Etat. Pour allger la contribution spcifique des collectivits au maintien de certaines implantations excdant le rseau d'accessibilit, labattement actuel sur les bases de la fiscalit directe locale pourrait tre conserv au bnfice de La Poste, ce qui reprsentera partir de 2003 une aide de 150 M par an. On pourrait au demeurant concevoir, dans un souci de simplification, que l'abattement soit supprim, ce qui transfrerait directement aux collectivits locales les moyens leur permettant de financer leur ventuelle participation une contractualisation avec La Poste. Un tel dispositif responsabiliserait les collectivits territoriales lgard du rseau, et constituerait pour La Poste une incitation forte adapter ses structures.

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3 Le transport et la distribution de la presse


La seule mission dintrt gnral dfinie avec une certaine prcision dans les textes et dans les contrats de plan concerne le transport et la distribution de la presse. Les textes dfinissent la nature de lobligation : La Poste assure un service obligatoire de transport et de distribution dfini dans son cahier des charges, des tarifs fixs par dcret. Elle ne dispose daucun monopole dans ce domaine : il sagit, au sens de la directive postale europenne, dun service universel ne relevant pas du secteur rserv. La loi de 1990 dispose que La Poste a pour objet () dassurer, dans les relations intrieures et internationales, le service public du courrier sous toutes ses formes, ainsi que celui du transport et de la distribution de la presse bnficiant du rgime spcifique prvu par le code des postes et tlcommunications . Elle renvoie au cahier des charges la garantie dune juste rmunration des prestations de service public . Le cahier des charges prvoit cet effet (art. 38) que les sujtions particulires supportes par La Poste raison du rgime dacheminement et de distribution de la presse () font lobjet dune juste compensation financire . Ces rdactions suggraient que La Poste doit quilibrer le cot du service par le produit des tarifs fixs par lEtat et pays par les diteurs, et pour le surplus par une compensation verse par lEtat, lorsque les tarifs ne suffisent pas quilibrer les charges Cette dfinition est logique dans la mesure o le dispositif mis en place par lEtat sanalyse comme un systme daide publique la presse. Autant on pouvait concevoir, avant 1990, que le budget annexe des P et T, qui tait un budget de lEtat, soit le support de cette aide publique, autant la cration dun tablissement public autonome devait logiquement se traduire par des obligations de service public assorties dune juste compensation financire . En fait, et ds lorigine, les tarifs daffranchissement et laide de lEtat nont pas suffi couvrir les cots, dans la mesure o ceux-ci pouvaient rellement tre identifis. Dans la priode rcente, les accords Galmot de 1996 ont tent de rsoudre le problme en organisant une hausse par tapes de 50 % en moyenne pour les tarifs daffranchissement. LEtat, simultanment, a fix pour la priode son aide 290 M. La Poste devait pour sa part amliorer sa productivit.

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Comme expos dans la premire partie du prsent rapport, chacun des partenaires a respect ses engagements. Mais les cots de La Poste ont continu augmenter, notamment avec la mise en uvre de lARTT, et lamlioration constate entre 1996 et 1999 a t annule ds 2001. Les diteurs de presse, qui ont accept des hausses tarifaires substantielles, demeurent largement insatisfaits de la qualit de service de La Poste et contestent les mthodes utilises pour chiffrer le cot du transport et de la distribution de la presse. On se trouve donc dans une situation o lobligation ancienne faite par les textes La Poste de distribuer la presse est inchange et o les cots de La Poste tels quelle les calcule ne sont pas couverts par les tarifs et laide de lEtat. On peut donc agir sur tous ces paramtres : modifier les obligations de La Poste, par exemple en rduisant le nombre des bnficiaires du dispositif, pour le rserver la presse dinformation et dopinion, qui tait lorigine l'unique bnficiaire du systme prfrentiel instaur par la loi du 4 thermidor an IV en vue d encourager la libre communication des penses entre les citoyens de la Rpublique ; rexaminer les conditions de calcul des cots imputs par La Poste au transport et la distribution de la presse ; rduire rellement les cots de La Poste, dont il a t rappel quils taient trs levs dans la chane de production du courrier et spcialement la distribution ; augmenter les tarifs daffranchissement ; accrotre laide de lEtat. La juste compensation nest pas ncessairement une compensation intgrale des charges constates. Tout systme o la collectivit publique prend en charge la diffrence entre le cot rel dune prestation et le prix que ses utilisateurs sont disposs payer est dresponsabilisant pour le prestataire et pour les bnficiaires. Le dispositif mettre en uvre devrait donc comporter pour La Poste une forte incitation rduire ses cots et amliorer sa qualit de service, donc laisser La Poste la charge des cots dinefficacit de ses structures et de ses outils de production. Les autres paramtres devraient tre ajusts - notamment le nombre et les catgories de bnficiaires pour que les tarifs daffranchissement et laide de lEtat puissent tre raisonnablement contenus. Enfin, avec la disparition du monopole, qui permettait La Poste de financer les obligations de service universel, il conviendra de concevoir un fonds de prquation, qualimenteraient tous les oprateurs et en particulier les concurrents extrieurs venant oprer, souvent slectivement sur les crneaux rentables, sur le territoire national. Laide

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de lEtat pourrait, le cas chant, tre affecte ce fonds de prquation, ce qui permettrait dattribuer laide la presse de manire plus slective que ne le fait une contribution globalise aux cots supports par La Poste.

4 La fonction sociale des services financiers


Les services financiers de La Poste jouent incontestablement un rle social important. Ce rle nest pas issu des textes. La loi du 2 juillet 1990 permet La Poste dintervenir, dans certaines limites, dans le domaine des services financiers mais ne lui impose pas de contrainte particulire : La Poste a pour objet () doffrir, dans le respect des rgles de concurrence, des prestations relatives aux moyens de paiement et de transport de fonds, aux produits de placement et dpargne, la gestion des patrimoines, des prts dpargne-logement et tous produits dassurance. La Poste gre le service des chques postaux et, pour le compte de lEtat, la Caisse nationale dEpargne . Le cahier des charges, auquel il revient aux termes de larticle 8 de prciser les obligations et conditions des missions de service public, est muet sur ce point. Dautre part, ni ces textes, ni aucun contrat de plan ne mentionnent de contrainte de service universel applicable aux services financiers. LEtat lui-mme a prcis nettement quil nexprimait aucune demande en ce domaine : dans sa rponse une insertion au rapport annuel de la Cour des comptes de 1993, le ministre du budget prcisait que le dficit que pourrait assumer La Poste du fait de cette activit ne pourrait provenir que de charges particulires quil nappartient pas lEtat dassumer et que lexploitant tait libre de les remettre en cause, le cas chant, dans le cadre de sa politique commerciale . Le rle social des services financiers de La Poste nest donc issu que de son histoire et de ses pratiques. Les prestations de La Poste sont ainsi marques par la survivance de pratiques, courantes lorigine, comme le relev par opration, la gratuit de certaines oprations ou la gestion sans contrainte des livrets dpargne, dispositions que La Poste, la diffrence des autres tablissements financiers, na pas ou na que trs partiellement remises en cause, parce que la culture de service public y prvalait sur lexigence de gestion comptitive. En ce qui concerne les CCP, La Poste accepte de grer les trs petits comptes, un prix trs faible mme sils font lobjet de trs

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nombreux mouvements. La France a en Europe la particularit, en matire de moyens de paiement, de privilgier le chque par rapport aux espces, et tre priv de la disposition dun compte et dun chquier y est un facteur dexclusion, en particulier pour les allocataires de minima sociaux, qui sont toujours verss sur un compte. En ce qui concerne le Livret A, il est accessible aux interdits bancaires et aux SDF et les oprations y sont effectues sans frais et sans limite de nombre et de montant. Il devient de ce fait pour nombre de personnes dfavorises un compte principal, et mme souvent un porte monnaie sur lequel seffectuent de trs nombreuses oprations de faible montant. Lutilit sociale de ces dispositifs est certaine. Mais il nest pas pour autant tabli quils doivent faire lobjet dune compensation, ni que cette compensation doive tre assure par lEtat. Dune part, il nest pas dmontr que la totalit de ces pratiques, qui sont issues pour une part dun certain laxisme de gestion, doive imprativement tre conserve, mme si chaque initiative de La Poste, aussi justifie techniquement et conomiquement quelle puisse tre, se heurte des oppositions de principe des associations intresses, et des personnels de La Poste. Des amliorations ont nanmoins pu tre progressivement et prudemment introduites (modernisation du livret A avec la carte Postpargne, offre groupe Adispo sur les CCP, qui comporte systmatiquement un relev mensuel). Dautre part, les prestations quassure La Poste au bnfice des populations dfavorises ont, en fait, dispens le systme bancaire de prendre sa part dans la rsolution dun certain nombre de difficults de la socit. Il serait plus logique, si une compensation tait dcide, de la faire reposer sur un systme de solidarit professionnelle fond sur une prquation appliquant le principe play or pay , les oprateurs qui ninterviennent pas en faveur de la clientle sociale finanant les cots de ceux qui interviennent. Enfin, la ncessit et lopportunit dune compensation napparaissent pas certaines. Le fait de grer le Livret A, dont 60 % ont un avoir infrieur 150 , a certes dans les conditions actuelles pour La Poste un cot mais il contribue attirer et fidliser une clientle qui nest pas ncessairement source de pertes. Enfin, lintrt de La Poste nest sans doute pas dtre relgue dans une fonction de complment social subventionn du systme bancaire, et son quilibre doit tre davantage recherch dune part dans une rationalisation des pratiques les plus coteuses et une amlioration de sa productivit, et dautre part dans

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une dlimitation du champ de ses activits financires assurant un quilibre raisonnable entre les missions sociales et les activits rentables.

B Lavenir des services financiers


Au del de la dfinition de leurs missions dintrt gnral qui vient dtre voque, lvolution des services financiers na pas t dessine clairement, compte tenu des rsistances opposes par les tablissements bancaires et les assureurs un largissement des missions de La Poste. Celle-ci est en effet un tablissement atypique qui obit des rgles particulires. Elle nest pas, en particulier, un tablissement de crdit au sens de la loi du 24 janvier 1984. Elle est autorise pratiquer certaines activits de crdit, ou dassurance, mais pas dautres. Dautre part, les services financiers restent intgrs statutairement et financirement au sein du groupe postal, dans lequel ils sont fortement imbriqus la fois techniquement, en particulier pour ce qui concerne le rseau, et financirement, puisque leur activit et leurs rsultats sont intgrs dans les comptes et les bilans du groupe. Les tablissements de banque et dassurance considrent donc que La Poste nopre pas dans des conditions claires de concurrence et sopposent llargissement de son champ daction. Cependant, il a t soulign prcdemment que le relatif quilibre atteint par les services financiers risque, primtre constant dactivit, de disparatre rapidement face des difficults structurelles. Dune part, malgr des cots globalement plus levs que la concurrence, La Poste maintient des tarifs plus bas. Ce positionnement commercial ne semble pas pouvoir voluer de faon notable court terme mme si un certain rattrapage tarifaire a t effectu depuis plusieurs annes. En effet, il est troitement li limage de loprateur public et constitue un choix stratgique. Dautre part, la clientle de La Poste se caractrise toujours par un faible taux d"quipement", alors que les relais de croissance qui ont dynamis la collecte pendant les annes 90 (assurance-vie, pargnelogement) donnent des signes dessoufflement. La dmarche commerciale traditionnelle des banques qui consiste vendre une srie de produits plus ou moins lis au mme client se heurte au caractre incomplet de la gamme offerte par La Poste. Enfin, le non-renouvellement de la clientle ge apparat comme un important lment de fragilit de loprateur public.

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Ds lors, deux volutions semblent envisageables. La premire est le statu quo dans la dfinition et lorganisation des services financiers. Ce choix laisserait les facteurs de dsquilibre identifis produire leurs effets et conduirait en pratique un recentrage progressif des services financiers de La Poste sur des produits et des clientles spcifiques et globalement non rentables. Cette option constituerait une rupture avec le dveloppement concurrentiel des services financiers de La Poste depuis les annes 90. Elle devrait sappuyer sur une dfinition spcifique des services attendus de La Poste et, dans le cas - prvisible - o lquilibre conomique de ceux-ci ne pourrait tre assur, un financement extrieur devrait tre dfini, quil vienne de lEtat ou dune prquation entre tablissements financiers. La deuxime possibilit, souhaite par La Poste, est lextension des comptences donnes aux services financiers par la loi, notamment lentre sur le march de lassurance des biens et du crdit la consommation. Cette perspective est seule susceptible dassurer dans la dure lquilibre des services financiers de La Poste, mais soulve cependant des questions qui restent ce jour sans rponse. Dans le cas o les services financiers de La Poste seraient autoriss dvelopper de nouvelles activits, la question de lorganisation quil faudrait retenir nest pas non plus tranche. Deux grandes options semblent possibles. La premire est celle dune gnralisation des partenariats avec constitutions de filiales ad hoc. Une filiale serait donc ainsi constitue pour le crdit la consommation, une autre pour lassurance dommages. Dans ce modle, aucune modification fondamentale de lorganisation actuelle ne serait ncessaire dans limmdiat pour les services financiers. Le professionnalisme de la gestion serait assur grce lexprience du partenaire. Dans le cas de lIARD (Incendie, accident et risque divers) par exemple, il prendrait sa charge toute la gestion des sinistres, activit spcialise et fortement consommatrice de moyens. De mme, dans une telle option, la problmatique des fonds propres savrerait moins pressante dans la mesure o ils seraient en grande partie apports par le partenaire. La seconde option est celle de la constitution dune entit juridique spare pour les services financiers. Cest sans doute la solution la plus respectueuse des rgles de la concurrence. Cest loption en tout cas envisage ds 1996 par le Conseil de la concurrence, saisi par la profession bancaire, qui a considr dans son avis n 96-A-10 que le contrle du respect des rgles de la concurrence demeurera difficile exercer tant que ne sera pas intervenue une sparation des activits .

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En fait, si la premire option est la plus praticable court terme, les deux voies sont moins alternatives que complmentaires, l'intrt des services financiers de La Poste tant d'voluer dans le cadre normal conu pour ce type d'activit. Si le choix est fait d'autoriser les services financiers de La Poste tendre leur champ daction, il devrait brve chance s'accompagner de la soumission de son activit aux rgles de droit commun en matire bancaire.

C Le financement des retraites


Le rglement du dossier des pensions de retraite concdes ou concder aux personnels fonctionnaires de l'exploitant constitue l'un des enjeux majeurs des prochaines annes pour l'tablissement, compte tenu de son poids financier actuel (2,07 Md en 2001) malgr un plafonnement depuis 1998 qui fait supporter lEtat des charges fortement croissantes et, surtout, de son poids financier futur (le montant des engagements de retraites de La Poste atteint 57 Md la fin de 2002). Le nombre des fonctionnaires retraits de La Poste a progress de 24 % de 1993 2001 ; il augmentera encore de 36 % lchance de 2010. Les deux premiers contrats de plan n'voquent pas le sujet. Le contrat d'objectifs et de progrs 1998-2001 a adopt une mesure lourde de consquences pour le budget de lEtat : "la stabilisation en francs constants des charges de retraite () au niveau des charges dues au titre de 1997". On peut observer que ce dispositif qui ne repose que sur la base dun contrat, au demeurant expir depuis la fin de 2001, nest pas conforme la loi du 2 juillet 1990, dont larticle 30 prcise : "La liquidation et le service des pensions alloues, en application du code des pensions civiles et militaires de retraite, aux fonctionnaires de La Poste sont effectus par l'Etat. En contrepartie, l'exploitant public est astreint verser au Trsor public : a) Le montant de la retenue effectue sur le traitement de l'agent, dont le taux est fix par l'article L. 61 du code des pensions civiles et militaires de retraite ; b) S'agissant de La Poste, une contribution complmentaire permettant la prise en charge intgrale des dpenses de pensions concdes et concder de leurs agents retraits. Les charges rsultant de l'application aux agents de La Poste des dispositions de l'article L. 134-1 du code de la scurit sociale incombent en leur totalit l'exploitant public. Le dispositif prvu par le contrat de plan ne peut donc tre simplement reconduit sans une modification de la loi.

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Sur le fond, la clarification des relations avec lEtat est ncessaire. Elle peut emprunter plusieurs voies :

a) Premire solution : le retour lapplication stricte de la loi du 2 juillet 1990.


Lapplication des dispositions de la loi du 2 juillet 1990 faisant reposer sur ltablissement lintgralit des charges relatives aux dpenses de pension (nes avant et aprs 1990) ferait passer le remboursement de La Poste de 2,07 Md en 2001 3 ,09 Md en 2010. Le taux de cotisation implicite passerait, pour ltablissement, de 47,6 % 72,4 %. Il serait ds lors sans commune mesure avec les charges de pension des autres entreprises et des oprateurs postaux europens concurrents. Par ailleurs, le maintien pur et simple de la loi de 1990 poserait un problme supplmentaire si La Poste devait tre concerne par l'application des normes comptables internationales (IAS) rendant obligatoire l'inscription au bilan des engagements de retraite, le bilan de La Poste ntant pas en mesure de les supporter.

b) Deuxime solution : la prorogation du dispositif actuel issu du contrat de plan 1998-2001 :


Ce dispositif se traduirait par les chiffres suivants respectivement la charge de La Poste et de lEtat :
Rpartition des charges de pensions entre La Poste et lEtat
En M
Anne Poste Etat 2 001 2030 155 2 002 2058 236 2 003 2087 291 2 004 2116 352 2 005 2148 423 2 006 2180 503 2 007 2213 576 2 008 2246 646 2 009 2280 715 2 010 2314 781

Source : La Poste

On constate que si la charge pour La Poste nvolue quen fonction de linflation, celle de lEtat saccrot fortement. Lcart par rapport leffet de lapplication de la loi de 1990 est de 7 % en 2001 et de 25 % en 2010.

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c) Troisime solution : le remplacement du dispositif actuel par une cotisation libratoire


La Poste a engag une rflexion sur la possibilit de mettre en place un systme de prlvement libratoire identique celui mis en place France Tlcom. La transposition de ce dispositif aboutirait un taux de cotisation libratoire de 37,3 %. Il convient toutefois de noter que ce mode de calcul, adopt pour France Telecom, ne prend pas en compte les cotisations chmage, avec lesquelles la cotisation libratoire serait un peu suprieure 45 %. Dans lhypothse dune cotisation libratoire de 37,3 %, le rsultat prvisionnel serait une conomie pour La Poste, en 2010, de 1 501 M par rapport la situation qui consisterait appliquer les dispositions de la loi de 1990, et un gain de 721 M compar lapplication du dispositif stabilis. Pour ce qui concerne lexercice 2003, lconomie serait de 682 M dans le premier cas et de 390 M dans le second. Si lon raisonne de manire cumule, le gain sur la priode 2003/1010 stablit 8 709 M dans le premier cas et 4 421 M dans le second. Cette dpense qui ne serait plus supporte par La Poste serait videmment la charge du budget de lEtat. Enfin, lapplication du prlvement libratoire se traduirait, pour La Poste, par une charge qui serait divise par prs de 2, par rapport lapplication stricte du dispositif lgislatif de 1990. Un tel dispositif serait au total particulirement avantageux pour La Poste, dans la mesure o le cot des pensions, en forte augmentation, serait support par l'Etat, alors que La Poste verserait une cotisation libratoire assise sur une masse salariale diminuant rapidement du fait de la rduction des effectifs de personnels fonctionnaires. En l'absence d'une soulte, que la situation financire de La Poste permet difficilement d'envisager, la charge supporte par l'Etat serait fortement accrue. En 8 ans (2003-2010), ladoption dun prlvement libratoire sans soulte reviendrait doubler lavantage dj consenti dans le cadre du contrat dobjectifs 1997-2001, soit un effort total de l'Etat de 4 288 M sur la priode.

d) Quatrime solution : ladossement financier aux rgimes de retraite de droit commun


Le souci d'allger les charges de retraites de La Poste sans les reporter sur le budget de l'Etat peut conduire envisager un adossement

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financier avec le rgime des salaris du secteur priv (caisse nationale d'assurance vieillesse et caisses de retraites complmentaires AGIRC et ARRCO), comme cela a t tudi pour EDF, tant not que, la diffrence de cette dernire, La Poste n'a pas un rgime de pensions spcifique, et que ses personnels fonctionnaires relvent du rgime de pensions des personnels civils de l'Etat. Une telle solution implique le paiement d'une soulte aux organismes sociaux concerns, dont le montant peut tre complexe calculer et qui est susceptible d'tre d'un montant lev. Ces valuations n'ont pas t effectues par La Poste. Ces diffrentes solutions ne sont pas ncessairement exclusives les unes des autres, et un dispositif combinant cotisation libratoire, adossement aux rgimes de droit commun, et rgime chapeau propre La Poste pour les avantages que son rgime comporte par rapport au rgime gnral, devra sans doute tre envisag.

D Autres mesures
La clarification et ladaptation des relations avec lEtat peut porter sur dautres sujets. La Poste demande ainsi bnficier, pour ses personnels de droit priv, des mesures dallgement des charges sociales sur les bas salaires ( mesures Fillon ). Elle a t carte de ce dispositif comme la SNCF, la RATP EDF ou GDF en raison de son statut public. Mais elle est la seule parmi les entreprises du secteur public cartes du dispositif avoir un effectif important dagents de droit priv, et la possibilit de tenir compte de cette situation avait t envisage au titre du contrat de plan. Lallgement de charges qui rsulterait de loctroi du bnfice de ces mesures dallgement est, selon La Poste, denviron 200 M. La Poste prsente aussi des demandes plus marginales comme celle tendant la compensation des charges quelle supporte au titre de la desserte de Mayotte. Enfin, il est noter que des consquences non ngligeables et positives pour La Poste rsulteraient de lassujettissement la TVA des activits postales qui y chappent encore au titre des services rservs. Cette extension dpend de la Communaut europenne, qui la prpare actuellement. Mais lapplication de cette rformeninterviendra pas avant plusieurs annes et ses modalits resteraient dfinir.

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E Ladaptation du cadre juridique


La loi du 2 juillet 1990 a maintenu lensemble des activits de ltablissement public dans un cadre unique. Or, la soumission prochaine de la totalit des activits de La Poste la concurrence et les critiques apportes la confusion des rles de l'Etat, la fois propritaire et rgulateur, appellent des volutions, et donc des choix de la part des pouvoirs publics.

1 La question statutaire
La question des statuts est pose la fois par l'volution du contexte international et les mutations internes La Poste.

a) Les concurrents europens de La Poste ont modifi leur statut et/ou spar leurs diffrents mtiers en entits distinctes.
La poste nerlandaise (TNT Post Group) est devenue une socit anonyme ds 1989 cote en bourse en 1996 et majorit de capitaux privs. Elle est organise en filires autonomes avec des comptabilits spares et des relations commerciales entre les entits du groupe. La Deutsche Post est devenue socit anonyme en 1994 ; elle a t introduite en bourse en 2000 pour 30% de son capital. Ses branches sont galement bien distingues. Plus gnralement, la totalit des postes de lEurope des 15 a aujourdhui un statut de socit anonyme, lexception de La France et du Luxembourg. Les services financiers postaux ont galement connu une profonde volution. Devenus la Bundespost Bank en Allemagne, la Girobank au Royaume-Uni, ING-Postbank aux Pays-Bas, la Nordbanken en Sude, la Caja postal de Ahorros en Espagne, ils ne demeurent plus lis organiquement au service du courrier quen France et en Italie. Dune faon gnrale, les postes europennes ont connu une double volution : la sparation croissante des activits courrier et services financiers en deux mtiers distincts, et la banalisation des services financiers, progressivement aligns sur le modle des services bancaires classiques.

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2 La Poste elle-mme a fait voluer ses structures


Elle na pas remis en cause son statut ni lunicit du groupe. Elle nen a pas moins volu, la fois pour mieux distinguer et pour spcialiser dans sa gestion ses diffrents mtiers, et pour loger dans des filiales une part croissante de son activit, tout au moins pour ses activits colis et ses activits financires. En termes de management, elle a mis en uvre une logique consistant, toujours lexception notable de lactivit principale courrier, placer un mme responsable la tte de la direction de mtier de loprateur public et de la holding coiffant les filiales du mme domaine. Ces volutions ont permis de remdier aux inconvnients les plus graves que le systme comportait. Cependant, les inconvnients de cette stratgie de contournement (structure matricielle complexe, impossibilit de restituer des rsultats globaux par branche dans une forme homogne, complication et donc affaiblissement de la force pdagogique des orientations stratgiques et du pilotage, enfin difficult croissante dans le montage de partenariats capitalistiques avec dautres oprateurs) seront de plus en plus gnants. Donner La Poste la forme juridique d'une socit anonyme, holding de tte d'un systme de filiales par branche, et de sous filiales clairement organises par mtiers, prsenterait donc des avantages significatifs. L'Etat n'a pas pris sur ce point de position claire, dans la mesure o cette volution, qui serait logique et qui ne remet pas en cause la dtention 100 % de l'oprateur postal par l'Etat, est susceptible de provoquer de fortes rsistances psychologiques, un moment o des efforts plus urgents de rforme de l'organisation et des activits de La Poste vont exiger une trs forte mobilisation des esprits et des capacits d'adaptation de l'encadrement et des personnels. La question n'en demeure pas moins pose.

3 La question de la confusion des fonctions de l'Etat propritaire et de l'Etat rgulateur


La loi de 1990 et le changement de statut de l'exploitant ont tabli entre l'Etat et La Poste des relations normalises, organises sur une base contractuelle en vertu de laquelle les seuls flux financiers dsormais possibles entre l'tablissement et sa tutelle correspondent des oprations clairement et limitativement identifies et fondes juridiquement :

LES RELATIONS ENTRE L'ETAT ET LA POSTE

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rmunration de services rendus, compensation de charges supportes par La Poste pour le compte ou la demande de l'Etat, contribution aux charges de pension des agents fonctionnaires de l'exploitant Toutefois, cette clarification des relations ne suffit pas pour rpondre aux exigences de la Commission europenne. En effet, la directive 97/67/CE prvoit que "chaque Etat membre dsigne une ou plusieurs autorits rglementaires nationales pour le secteur postal, juridiquement distinctes et fonctionnellement indpendantes des oprateurs postaux" (article 21). La France avait retenu, jusqu' une priode trs rcente, une interprtation restrictive de ces dispositions : elle avait cart l'hypothse de la cration d'une autorit administrative indpendante en considrant que l'obligation ne s'appliquait pas la distinction entre l'Etat actionnaire et l'Etat rgulateur mais seulement la relation entre la tutelle et l'oprateur historique ; dans cette logique, elle s'tait tenue l'institution, par le dcret n 2001-1335 du 28 dcembre 2001, d'un mdiateur du service universel postal. Par un avis motiv adress au gouvernement franais, la fin du mois de juin 2002, la Commission europenne a fait savoir que la solution retenue lui apparaissait insuffisante, notamment au regard de "l'indpendance de l'organe de rglementation". Les pouvoirs publics franais envisagent donc de confier l'Autorit de rgulation des tlcommunications (ART) qui deviendrait Autorit de rgulation des tlcommunications et des postes (ARTP) des comptences sur le secteur postal. Celle-ci veillera notamment aux conditions d'exercice de la concurrence et dlivrera les autorisations aux oprateurs intervenant dans le cadre du service universel. Elle sera dote d'un pouvoir de sanction. Elle se verra aussi confier des comptences relativement larges en matire de qualit des prestations et de tarifs. On peut noter, nanmoins, que la France sera l'un des derniers pays europens se doter d'un organe de rgulation indpendant.

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CONCLUSION

Le cadre de laction de La Poste doit tre, pour lavenir, dfini par lEtat de manire plus prcise et plus durable, afin que loprateur public puisse exercer pleinement ses responsabilits, qui sont celles dune entreprise affronte la concurrence. La clarification ncessaire des relations entre lEtat et La Poste concerne un vaste ensemble de domaines : la dfinition et le cas chant le financement de missions dintrt gnral, le champ daction de La Poste en matire de services financiers, le financement des retraites, lallgement des charges sociales, le cadre juridique dans lequel opre La Poste. A cette occasion, un certain nombre de dispositions peuvent comporter, par rapport la situation actuelle, une aide ou un allgement de charges. La dfinition dun nouvel quilibre dans les relations entre lEtat et La Poste peut donc emprunter divers canaux, sans quil soit ncessaire de les utiliser tous. Il est par contre indispensable que lquilibre global des mesures prises soit bien dfini, cest--dire que le soutien apport La Poste soit calcul de manire linciter fortement se rformer et se moderniser, en lui apportant un appui suffisant pour russir dans cette ambition.

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Conclusion gnrale
Louverture des marchs postaux la concurrence a t une perspective depuis la fin des annes 80. Elle est devenue une probabilit au milieu des annes 90, puis une certitude avec les directives europennes de 1997 et 2002. Dans un systme dchanges ouvert et de plus en plus internationalis, il ny aura de place dans lEurope largie que pour deux ou trois oprateurs majeurs, dont les autres postes deviendront les correspondants locaux. A ce jour, deux grands organismes postaux se sont mis en mesure de jouer un tel rle, au prix defforts considrables de modernisation et de productivit et de trs importants investissements de croissance externe. Il sagit de la poste allemande Deutsche Post World Net, qui a notamment rachet le groupe mondial DHL, et de la poste hollandaise TNT Post Group (TPG) qui a fait de mme avec loprateur international TNT. La poste anglaise Royal Mail parat en revanche aujourdhui au moins provisoirement distance. Dans ce contexte, La Poste franaise a accompli depuis sa transformation en 1990 en tablissement public, des efforts dadaptation significatifs. Elle a en particulier rduit la charge de sa dette, modifi la structure de ses effectifs en recrutant des personnels de droit priv et pris des positions sur le march europen, en particulier dans le domaine du colis. Mais ces volutions ont t beaucoup plus lentes que celles des deux grands concurrents qui la menacent et elle est aujourdhui extrmement fragile. Son activit prdominante demeure le courrier qui va dcrotre en volume et, surtout, en termes de rsultats, alors que DPWN et TPG ont fortement rduit la part du courrier dans leur activit, donc leur vulnrabilit aux volutions qui affectent ce secteur. Son activit colis et express se redresse aprs une priode difficile, mais sans avoir encore retrouv lquilibre, dans un domaine toujours promis une comptition froce.

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Ses services financiers sont depuis peu devenus lgrement rentables, mais la structure et les caractristiques de sa clientle menacent terme dangereusement ses positions dans ce secteur. Globalement, ces deux derniers mtiers ne paraissent pas en mesure de compenser durablement les consquences lourdes du dclin du courrier. Les rsultats densemble sont en baisse depuis 1999 et les hausses tarifaires du courrier, dsormais limites dans un contexte concurrentiel, ne peuvent suffire inverser cette volution. En termes de performances, La Poste affiche un retard important par rapport aux deux entreprises leader en Europe. Ses charges de personnel sont trs leves et si des efforts progressifs de matrise des effectifs ont t mens entre 1991 et 1998, la mise en uvre de lARTT a non seulement interrompu cette volution, mais conduit une augmentation sensible des effectifs, sans quivalent en Europe. Cette situation est aggrave par le poids plus lev que reprsentent les dispositifs qui sappliquent La Poste en matire de charges sociales et de retraite. Son organisation, qui demeure marque par ses origines administratives, demeure la fois complexe, lourde et coteuse. Elle souffre, plus encore, dun important retard de modernisation de ses outils de production, plus particulirement dans le domaine du courrier, ce qui se traduit par des sureffectifs, des charges leves et, surtout, une qualit de service globalement trs mdiocre. Enfin, elle sappuie sur un rseau territorial hypertrophi, de plus en plus dcal par rapport aux besoins des population et beaucoup plus coteux que ceux de ses concurrents. Aucun de ces quatre grands handicaps na t significativement rduit au cours de la dcennie coule, alors que les deux grandes concurrentes de La Poste se sont dans le mme temps trs vigoureusement prpares quitte sappuyer sur un prix du timbre lev en vue de louverture dsormais engage des marchs. Le retard relatif de La Poste sest donc accru. Si elle ne parvient pas, au plus tard dans les cinq ans qui viennent, modifier radicalement la situation, elle aura pratiquement perdu ses chances de rejoindre le groupe restreint des quelques oprateurs majeurs qui subsisteront demain en Europe. LEtat, propritaire et tuteur de La Poste, peut et doit aider loprateur public, qui nest pas en mesure de relever seul ce dfi. Les relations entre lEtat et La Poste, qui sont enchevtres et encore

CONCLUSION GNRALE

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marques par le temps o celle-ci tait une administration de lEtat, doivent tre clarifies. A cette occasion, des modifications du cadre dans lequel La Poste opre doivent tre examines. La Poste nest pas en mesure de supporter le cot des retraites de ses personnels fonctionnaires dans les conditions quavait fixes la loi du 2 juillet 1990 qui entranent pour elle des charges beaucoup plus leves que celles des oprateurs concurrents. Des modalits dallgement quilibres devront tre trouves. Les services financiers de La Poste sont, dans les limites du cadre actuel de ses activits, menacs de sclrose. Sauf laisser soprer un repli vers des activits, dominante sociale, qui ncessiterait dimportantes aides extrieures, lEtat devra autoriser un largissement de la gamme des activits, qui implique la soumission de La Poste aux rgles de droit commun de ces activits. Le rgime propre au transport de presse doit tre revu. Ce systme daide publique la presse entrane actuellement une charge lourde pour La Poste, qui doit tre rduite par une action forte de loprateur public pour diminuer ses cots, mais aussi par un ramnagement du dispositif actuel et de la rpartition de son financement. LEtat devrait galement sortir de lambigut quant la mission dintrt gnral qui sattache la prsence postale sur le territoire et accompagner la ncessaire refonte du rseau, en dfinissant des normes daccessibilit et les rgles de financement applicables au rseau rsultant de leur mise en uvre. Il peut enfin envisager dautres amnagements, comme loctroi La Poste du bnfice des mesures dallgement des charges sociales sur les bas salaires. Par rapport la priode 1991-2002, il apparat aujourdhui ncessaire que lEtat effectue des choix explicites sur ces diffrents sujets. Il nest videmment pas ncessaire quil utilise tous ces leviers simultanment. Il est par contre indispensable dune part de bien calibrer globalement le soutien apport La Poste, dautre part daboutir des rgles claires et surtout stables. Dans la situation trs difficile quelle va devoir affronter dans les prochaines annes, La Poste doit dabord compter sur ses propres efforts. Mais elle ne peut franchir ce cap critique sans un soutien raisonnable de lEtat. Cest lenjeu du contrat venir, qui doit dfinir le niveau et les formes de ce soutien.

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Dans tous les cas, les rgles et les mcanismes qui seront mis en place doivent maintenir ou crer, pour La Poste, une incitation forte rduire ses cots et amliorer ses performances. Il ne doit pas sagir pour elle de transfrer lEtat, sous couvert notamment de missions dintrt gnral, ses cots dinefficacit : dans cet esprit, il serait logique que les montants pris en charge par lEtat ou par dautres systmes de compensation se rfrent des cots optimiss, et que La Poste conserve la charge de raliser les progrs de productivit qui lui incombent. En effet il est vident quau del de ce que La Poste peut attendre de lEtat, et au del de ce quelle peut demander ses clients par la voie daugmentations tarifaires, il ny a pour elle davenir que si elle se montre capable, dans des dlais dsormais strictement compts, de faire sur ellemme les efforts indispensables pour atteindre les standards de performance technique et conomique de ses grands concurrents, dont elle est aujourdhui loigne.

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REPONSE DU MINISTRE DE LECONOMIE, DES FINANCES ET DE LINDUSTRIE

Je tiens saluer la qualit de ce rapport public particulier, riche autant des constats et des enjeux quil met en lumire que des voies damlioration quil suggre en rponse un certain nombre de questions dterminantes pour La Poste. Les travaux que la Cour a raliss depuis ces trois dernires annes et dont vous nous avez fait part au travers de diffrents relevs de constatations provisoires thmatiques auront permis dorienter certaines rflexions du contrat de plan entre ltat et La Poste, aujourdhui en cours de finalisation. La dgradation rcente des rsultats de lexploitant postal, dont la Cour analyse fort justement lorigine, constitue une proccupation majeure, que les prochaines tapes de louverture la concurrence du march postal, dans un contexte de dgradation de lactivit courrier, ne sont pas de nature attnuer. Le redressement de La Poste reposera avant tout sur les efforts de productivit et de matrise des charges quelle saura mettre en uvre lappui, notamment, de projets de restructuration ambitieux. La publication de votre rapport devrait ainsi aider soutenir les efforts raliser lavenir et vient, de ce point de vue, conforter la dmarche entreprise par ltat dans le cadre des orientations du prochain contrat de plan. Les rflexions rcentes sur la gouvernance des entreprises publiques soulignent la ncessit de la dfinition et du suivi dindicateurs de performance industrielle et financire prcis pour assurer un contrle efficace des stratgies mises en uvre. Lexprience tire des contrats de plan passs oblige, la lumire de cet impratif, repenser en profondeur les critres et les modalits dvaluation afin que nous puissions lavenir rgulirement juger des avances ralises par La Poste. Je souscris enfin la dmarche de clarification des relations entre ltat et La Poste souhaite par la Cour. Le contrat de plan venir devrait ainsi apporter un certain nombre de rponses aux questions mises en avant par la Cour ou proposer des voies de rglement qui demanderont tre approfondies brve chance.

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REPONSE DU PRESIDENT DE LA POSTE Le rapport public particulier sur les comptes et la gestion de La Poste (1991-2002) a retenu toute mon attention. Lanalyse qui est faite de la situation de lentreprise recoupe tout fait le diagnostic contenu dans le document performances et convergences que le Groupe a publi il y a quelques mois. Quelques remarques ponctuelles sont reprises dans lannexe jointe, mais je souhaite par la prsente, vous prsenter les actions que je vais, avec lquipe dirigeante et tous les postiers, mener dans les prochains mois et les prochaines annes pour relever les dfis qui se prsentent notre Groupe et que la Cour a su parfaitement identifier. La Poste a pris quatre engagements et ouvert quatre grands chantiers. Le premier de ces engagements est damliorer la qualit, denrichir loffre et de dvelopper lesprit de service au sein de lentreprise. Prestataire du service universel dans un march du courrier qui va continuer souvrir et entreprise pleinement en concurrence dans les domaines des services financiers, des colis et de lexpress, La Poste doit adapter les caractristiques de son offre aux besoins rels de ses clients en donnant la priorit aux critres de fiabilit, de scurit, dadaptabilit, daccessibilit et de simplicit. Elle va poursuivre et amplifier ses dmarches dengagement en terme de qualit et de responsabilit envers ses clients, tout en favorisant le partage dun vritable esprit de service auprs de ses salaris. Le second engagement est celui de la comptitivit. Dans ce domaine, La Poste souhaite tre en position de revenir au niveau des oprateurs postaux les plus performants. Cela ne pourra se faire que par : Lamlioration de la productivit pour atteindre des niveaux de rentabilit qui permettent un autofinancement des investissements et du dveloppement externe du Groupe, tout en assurant la prennit des missions dintrt gnral, Le dveloppement et linnovation grce loptimisation des relations commerciales, le dveloppement de produits et services valeur ajoute et l'intgration des nouvelles technologies dans les produits et les process, Laccroissement de la responsabilisation des postiers et de leur autonomie de gestion, La rponse louverture et linternationalisation des marchs par une stratgie de partenariats.

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Il faut noter que, pour tre tenu dans les dlais rendus ncessaires par louverture des marchs et dans toutes les composantes, cet engagement suppose un accompagnement fort de lEtat ainsi quune comprhension des collectivits territoriales lors des ncessaires et urgentes rorganisations. Cela passe par un haut niveau de concertation. Cela passe aussi par une volution de lenvironnement conomique (tarifs), financier (charges particulires) et de lorganisation des marchs (rgulation) de La Poste, la mettant galit de chances avec les autres entreprises, partenaires ou concurrentes. Le troisime engagement est de faire du rseau des bureaux de poste un rseau de proximit accessible tous, adapt aux besoins des clients, grce une offre attractive, notamment dans le domaine de la gamme des services financiers. Sur ce dernier point, je rejoins tout fait les conclusions de la Cour. La Poste souhaite que soient tablis par la loi ou par dcret des critres daccessibilit du service universel postal et que la prsence postale puisse tre module en fonction des besoins des clients et des attentes des collectivits territoriales. Naturellement cela ne pourra tre men son terme sans une intense concertation avec les lus. Le quatrime engagement est daccrotre la modernit sociale et de renforcer la cohsion, dans le cadre dun nouveau contrat social (voir plus bas). Le croisement de lanalyse de la situation actuelle de lentreprise et des engagements quelle souhaitait pendre a abouti louverture de quatre grands chantiers. Le premier de ces chantiers consiste mettre en place un plan dactions ambitieux tourn vers la comptitivit au service des clients. Les actions entreprises recoupent le plus souvent les suggestions de la Cour. Cest par exemple le cas pour ce qui est de la productivit et de la qualit. Ainsi, dans le domaine du courrier, la volont affiche de faire de La Poste, lhorizon de 2007, lune des plus efficaces dEurope passera par la reconfiguration de loutil industriel (automatisation, dimensionnement du rseau des centres de tri, adaptabilit aux variations de trafic, etc.) et un repositionnement marketing afin de prparer les nouvelles tapes douverture du march. Dans le domaine des services financiers, La Poste poursuivra, le cas chant, les travaux rendus ncessaires par llargissement de sa gamme ainsi que son volution vers la relation multicanal avec ses clients tout en maintenant ses efforts permanents de productivit. Quant au rseau des bureaux de poste, il doit continuer sadapter. Lide nest pas, comme on le lit souvent, de fermer massivement des points

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de contact mais de partir des besoins des clients et, en liaison avec les collectivits territoriales, de voir comment rpondre dans les meilleures conditions ces besoins. Cela passe par la mise au point dun maillage intercommunal et/ou dpartemental accompagn dune modulation des modes de prsence postale pouvant faire appel aux partenariats publics ou privs. Cela passe aussi par une rflexion sur lutilit sociale du rseau postal, tout particulirement en zone rurale. Ce travail sur la productivit et la qualit doit naturellement saccompagner dun renouvellement de loffre du Groupe, fonde sur linnovation. Comme le rapport le souligne, La Poste na pas donn suite son projet de dveloppement dans le domaine de la logistique. Aprs tude, La Poste prfre tre en mesure de travailler avec lensemble des logisticiens. De plus, compte tenu des positions dj prises sur le march et les niveaux de marges obtenus, il nest pas certain que les montants importants qui auraient t investis dans cette diversification aurait pu tre rentabiliss de manire satisfaisante. Le Groupe poursuivra son internationalisation, pour tenir compte de louverture des marchs et de linternationalisation de ses plus gros clients. Les entreprises, dans les domaines du courrier, du colis et de lexpress ont, en effet, de plus en plus souvent recours des appels doffres europens. Le Groupe doit tre en mesure dy rpondre. La performance du groupe La Poste repose en grande partie sur la motivation des salaris et leur capacit dinitiative, sous la responsabilit premire de ses managers oprationnels. Il faut donner ces derniers les moyens de mettre en uvre les dcisions quils prennent au plus prs du terrain, tant au plan financier quau plan du dialogue social de proximit. Cest lobjet du chantier de responsabilisation du management en cours de dploiement, qui doit permettre aussi de rendre plus efficaces les structures de La Poste dont les cots sont jugs excessifs par la Cour. Au plus vite, La Poste entend ainsi raliser une performance conomique comparable celle de ses principaux comptiteurs, notamment sur le ratio rsultat dexploitation/chiffre daffaires. Ne pouvant plus se satisfaire dune rentabilit conomique limite un rsultat juste lquilibre qui ne lui permet pas de dgager un autofinancement suffisant, elle met tout en uvre pour atteindre un niveau de profitabilit analogue celui de ceux qui vont devenir ses concurrents. Le second chantier consiste mettre en place un partenariat quilibr avec les collectivits territoriales. Jai souhait, ds mon arrive, quun vaste effort dexplication de nos contraintes et dcoute des besoins des lus soit entrepris. Partout en France, des centaines de runions ont t organises. Le sondage que nous avons ralis au cours de cette opration nous montre clairement que les lus ont t vivement intresss par la dmarche et quils

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ont conscience de la ncessit, pour La Poste, de prparer louverture de ses marchs. Ils sont, par ailleurs, trs ouverts lvolution de la prsence postale, pourvu quelle soit concerte, lisible et prenne. Paralllement, La Poste a entrepris des exprimentations pour apporter avec rapidit des solutions des situations locales ou des besoins nouveaux. Ces exprimentations sont dj riches denseignement (sur le point-poste commerant, en particulier). Aprs valuation, elles seront rapidement gnralises. Ladhsion des salaris de La Poste cette vision stratgique est ncessaire la mobilisation de tous. Cest lobjet du troisime chantier qui a pour objet de renouveler le contrat social avec les salaris. Ce nouveau contrat reposera, notamment, sur les procdures dembauche, la mobilit entre les mtiers, la politique de promotion, le taux de remplacement des dparts la retraite, les conditions de travail ou les actions visant rduire labsentisme. Enfin, le quatrime chantier doit trouver sa conclusion trs prochainement. Il sagit du contrat de performances et de convergences avec lEtat. Il revient, en effet, lEtat et lentreprise de faire ensemble les choix quimposent les transformations des marchs postaux afin de garantir lavenir du Groupe et donc du service public. La Poste fait sa part, exigeante, deffort, comme dcrit plus haut tandis qu lEtat laccompagne en la plaant armes gales avec ses comptiteurs (retraites, mesures bas salaires, presse, amnagement du territoire). Cest lesprit de ce contrat en cours de finalisation. Chacun saccorde le dire. Les postiers sont un tournant de leur histoire et doivent prendre leur avenir en mains. Beaucoup a t fait depuis 1991. La Cour le reconnat. Toutefois, La Poste doit continuer se transformer et se rformer plus vite et plus profondment. Elle le sait et y est prte. Tout ne dpend pas delle pourtant. Laccompagnement de lEtat est vital. Ainsi, dans un march concurrentiel rgul, avec des rgles du jeu normalises, le groupe La Poste, unitaire et multi-mtiers, pourra et devra remplir les missions qui lui sont confies et tre durablement et significativement rentable pour financer sa modernisation et son dveloppement, au bnfice de la collectivit nationale, des ses clients et des postiers.

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Annexe
Ouverture du march postal Ds lintroduction, le Rapport public particulier voque louverture totale du march postal en 2009. Cette dcision nest pas prise. La directice2002/39/CE stipule : La Commission procde une tude prospective []. Sur la base des conclusions de cette tude, la Commission prsente, avant le 31 dcembre 2006, un rapport au Parlement europen et au Conseil, assorti dune proposition confirmant, le cas chant, la date de 2009 pour lachvement du march intrieur des services postaux ou dfinissant toute autre tape la lumire des conclusions de ltude. Compte tenu des effets de la libralisation, de lvolution du trafic postal et de lentre de nouveaux pays au sein de lUnion, il est prmatur daffirmer que le march sera totalement ouvert le 1er janvier 2009. Equilibre des mtiers Une lecture inattentive du Rapport pourrait porter croire quil existe un systme de subventions croises permettant au courrier sous monopole de financer les activits en concurrence dans le domaine des colis et des services financiers. La mise en place, partir de 2001, dune comptabilit rglementaire, valide par les pouvoirs publics aprs audit approfondi, tablit quil nen est rien. Chaque mtier couvre, par ses recettes, les cots qui lui sont attribuables. Tarifs du courrier Si La Poste convient quun rquilibrage des tarifs est indispensable et il a dailleurs commenc loccasion de laugmentation tarifaire du 1er juin dernier pour laquelle les augmentations ont port essentiellement sur les flux grens il convient de noter que : - dune part, la pertinence des comparaisons brutes entre les tarifs doprateurs oprant sur des marchs diffrents nest pas avre : compte tenu des carts de densit, de cots salariaux, de structure du trafic, DPWN ou TPG ne sauraient intervenir en France avec leurs tarifs domestiques, tout en maintenant un niveau de profitabilit quivalent celui obtenu sur leur territoire domestique. Sagissant doprateurs tarifs bas, les difficults financires rencontres par

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certains dentres eux permettent de douter du bien-fond de tarifs trop bien positionns. - dautre part, sagissant des flux de marketing direct dont le poids moyen est assez largement suprieur 20 grammes, la comparaison avec les autres oprateurs, et notamment avec la poste allemande, est plutt favorable La Poste. Comparaisons internationales en matire de qualit de service Les comparaisons internationales avec les oprateurs britannique et allemand sans parler des Pays-Bas qui ont une superficie peine plus grande que lIle-de-France ne paraissent pas totalement pertinentes. En effet, les diffrences pouvant exister la fois en termes de mthodologie et de processus dexploitation (heure limite de dpt, heure limite de distribution du courrier) sont de nature modifier sensiblement les rsultats affichs. A titre dexemple, lheure limite de dpt en Grande-Bretagne pour du courrier devant tre distribu plus de 300 kilomtres de son lieu de dpt est 12 heures. Ceci signifie quune lettre dpos par un client 14 heures, distribue le surlendemain, sera considr comme tant distribue en J + 1. En outre, les caractristiques du territoire franais impliquent de relativiser ce type de comparaisons : du fait de sa superficie (551 500 km, pour 357 000 en Allemagne, 230 000 en Grande-Bretagne), du fait de la faible densit de sa population : 106 habitants au km, contre plus du double en Allemagne (234) ou en Grande-Bretagne (243), du fait du caractre rural de ce territoire : seulement 72 % de la population franaise vit en zone urbaine (pour 91 % de la population britannique et plus de 85 % de la population allemande). Le cot de 1 % de qualit de service additionnelle est par consquent trs suprieur en France ce quil est dans ces pays. Pour autant, il est exact que le niveau actuel de qualit de service, notamment dans son aspect rgularit de la performance sur toute la gamme de produit, doit tre amlior. Il sagit l de lun des objectifs majeurs assign la r-ingnierie de la chane de production courrier.