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Los factores de produccion son el conjunto de elementos originates (naturaleza, trabajo o derivados, capital) cuya conibinacion permite la produccion

de bienes o de

pada agrupa al conjunto de las personas activas que tienen un empleo; excluye, por tanto, a los parados (aproximadamente el 10 % de la poblacion activa como promedio en los paises occidentales). - La poblacion en edad de trabajar es la fraction de la poblacion total comprendida entre los veinte y los sesenta y cinco anos. La diferencia entre esta categoria y la poblacion activa en sentido estricto da una idea de los habitos de comportamiento economico en un pais determinado (duration de la escolarizacion, edad de jubilation, tasa de trabajo de las mujeres...). - La poblacion activa se clasifica tradicionalmente segiin tres criterios: el sexo, la nacionalidad y la actividad profesional. - El criterio del sexo: la cuota de las mujeres en la poblacion activa esta en continuo aumento. En Espana era del 22,3 % en 1987 y del 36,5 % en 1992. - El criterio de la nacionalidad: la mayor parte de los paises occidentales han recurrido en el pasado, y continuan recurriendo actualmente, a mano de obra extranjera, que presenta numerosas ventajas en relation con la mano de obra national. Aquella acepta trabajos y condiciones laborales que los nacionales ya no toleran; consiente niveles retributivos mas bajos que los nacionales y, frecuentemente, posee mayor movilidad de un sector a otro y de una region a otra. - El criterio de la actividad profesional: la distribution de la poblacion activa entre las diferentes actividades profesionales indica esquematicamente el grado
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1. El trabajo
Es el conjunto de actividades intelectuales y manuales organizadas y coordinadas con el fin de producir bienes y servicios economicos. El trabajo en una economia tiene aspectos cuantitativos, que tienen relation con la demografia, y aspectos cualitativos, que conciernen a su organization y al nivel de formation de los hombres. Aspectos cuantitativos del trabajo El volumen de trabajo en una economia depende del numero de personas que desarrollan su trabajo y de la duration del mismo. El numero de personas susceptibles de concurrir directa o indirectamente a un incremento de la produccion en una economia constituye lo que se llama poblacion activa. La tasa de poblacion activa es la relation entre el numero de personas activas y la poblacion total. En los paises desarrollados, esta relation —que oscila entre el 40% (Italia) y el 50 % (Japon)— tiende a disminuir: el volumen de personas que trabajan es cada vez menor. • La poblacion activa ocu-

El capital favorecido este fenomeno. instalaciones industriales. la organization del trabajo y la mecanizacion del trabajo. La mecanizacion permite producir mas y mejor. 2.por una reduction del aho labored (frente a la inexistencia de vacaciones para los asalariados a comienzos de siglo. .. En el curso de los siglos aparecieron funciones especializadas que se profesionalizaron.. Una empresa distingue dos tipos de bienes: los que se gastan lentamente por el deterioro normal o porque se quedan obsoletos (aunque su duration vaya mas alia del ciclo de la production) y que constituyen el capital fijo (los inmuebles.por una reduction del ciclo laboral (extension de la edad de escolarizacion obligatoria. Esto explica la aparicion de un rasgo importante que caracteriza hoy al trabajo. En el interior mismo de una empresa las funciones son bien distintas y las profesiones pueden ser muy diferentes. stocks de materias primas. Es el conjunto de bienes que son. Una empresa sera mas o menos eficaz segun la forma en que este organizada o dirigida. en particular.el «management» o tecnica de direction de las empresas. Fayol) consiste en la busqueda del mejor metodo de trabajo posible fundado en la observation minuciosa de las tareas que hay que cumplir. La reduction de la duration del trabajo El tiempo de trabajo disminuye principalmente por tres causas: . frente a un 84 % en Francia y un 73. • La division del trabajo. antano localizadas en las cercanias de las fuentes energeticas y de materias primas (cuencas hulleras. se organiza y se racionaliza.la busqueda de la calidad como principio de organization de las empresas (circulos de calidad). incluso seis semanas anuales de vacation).. la eficacia del trabajo mejor organizado. La division del trabajo existe tambien en el piano internacional o interregional. resulta cada vez mas dificil que un hombre sea independiente en el suyo. . Existen varios metodos: . .La mecanizacion del trabajo. la notion de capital se extiende a tres dominios nuevos: . . Este fenomeno se debe esencialmente a los progresos realizados en el dominio de las ciencias y de las tecnicas.INICIACION A LA ECONOMIA de desarrollo de una economia. La division del trabajo se produce en nuestros dias tanto en el piano profesional como en el geografico. que constituyen el capital circulante. Las economias poco desarrolladas emplean a muchas personas en la agricultura y a pocas en los servicios. 39 horas en Francia. la maquinaria. En las economias primitivas los hombres ejercian todas las actividades necesarias para su subsistencia y seguridad. ya que necesita recurrir a servicios que le resulta dificil obtener por si mismo. y los que pierden su forma initial en el proceso de production (energia. Las actividades de fabrication. que ban permitido que el trabajo se asocie a un «capital» cada vez mas adaptado al trabajo del hombre.por una reduction de la setnana laboral: 42 horas hoy en Suiza. . los cursos de agua.la organization cientifica del trabajo (Taylor. por ejemplo). mobiliario. tienen tendencia ahora a implantarse alii donde la mano de obra es menos costosa (en los paises en vias de desarrollo). descenso de la edad de jubilation). Es la consecuencia de la division del mismo: si los trabajos se fragmentan. cientificos y tecnicos .). mientras que las economias desarrolladas emplean a una parte importante de la poblacion activa en el sector terciario (el 66 % de la pobladon activa en Estados Unidos esta empleada en este sector. Su aplicacion mas notable ha sido el trabajo en cadena.4 % en Espana en 1992. Los bienes que contribuyen a la production asumen materialmente formas diversas: inmuebles. • La organization del trabajo.el estado de los conocimientos culturales.) actualmente hay cuatro. Este aspecto del trabajo explica. Los progresos realizados en el campo de los transportes y la supresion —lenta aunque real— de los obstaculos aduaneros ban 28 LOS FACTORES DE PRODUCCION Teniendo en cuenta las caracteristicas actuales del trabajo. mientras que el porcentaje que trabaja en la agricultura es escasamente del 4 %). materias primas. A nivel national. Es una de las caracteristicas mas importantes de toda la epoca que sigue a la revolution industrial (siglos XIX y xx): el trabajo del hombre se asocia a la maquina.. de su distribution y tambien de la manera en que se utiliza. (frecuentemente llamados la «naturaleza»).. terrenos. Sin embargo. Aspectos cualitativos del trabajo La calidad del trabajo que se produce en una economia depende de su volumen. Conclusion: La cantidad de trabajo incorporada a las economias occidentales tiene tendencia a disminuir. cinco. 40 horas en Espana. los terrenos. . tiene tendencia a aumentar. directa o indirectamente.. Son bienes como los demas. el desarrollo del sector de los asalariados: el 90 % de la poblacion activa de Estados Unidos percibe un salario. la estabilizacion del sector de la poblacion activa empleado en actividades industriales: con igual trabajo se puede producir hoy mas que ayer. Tres rasgos caracterizan el trabajo en el piano cualitativo a finales del siglo XX: la division del trabajo...). auxiliares del trabajo del hombre en el proceso de production.las riquezas naturales: los bosques. realizado por hombres mejor formados y mas especializados. que solo se distinguen de los bienes consumidos por las familias en que son comprados por las empresas con el fin de producir otros bienes. hay que organizarlos para asegurar su coherencia.

La operation por la cual una empresa aumenta su capital de production se llama inversion. Dos rasgos caracterizan al capital en las economias modernas: . Ill iEN QUE MARCO SE ORGANIZAN LAS SOCIEDADES ECONOMICAS? LOS GRANDES SISTEMAS ECONOMICOS 3. . se-tratara de primar a aquel en la combinacion de los factores de production). Pero esta sustitucion no es siempre posible ni deseable. La curva representada indica que. Tal curva se llama isocuanta. complementarios (es decir.la parte cada vez mas importante que asume el capital.del estado de la tecnica en un momento dado (esta fija ciertos «coeficientes tecnicos de produc. bajo todas sus formas. puertos. 6 5 Modalidades de la combinacion Los factores de production son. La mayor parte de las veces se puede sustituir uno por otro (por ejemplo.de la relacion de los precios de los factores (si un factor es mucho menos caro que otro. mucho capital y poco trabajo).de la importancia de la production (si la cantidad producida es muy elevada.de la especificidad de los factores (un factor es especifico si no puede sustituir a otros ni ser sustituido por estos). 30 ^^ 0 1 2 3 4 5 6 7 8 Cantidad de trabajo (en numero de Es posible representar en una curva todas las combinaciones de los factores de production que permiten producir una cantidad dada de productos. para explotar la tierra se puede utilizar mucho trabajo y poco capital. en general.las infraestructuras (carreteras. . en funcion del capital que se utilice. . o al contrario. Depende: . La combination de los factores de production Cantidad de capital (en numero de hectareas f 8 Apenas hay ramas de production que no combinen el capital con el trabajo. vias ferreas. . en el proceso de production do que constituye la prolongation de la revolution industrial). se puede obtener la misma production cultivando: . interesara utilizar mas capital para repartir los gastos fijos de mantenimiento de las maquinas entre un numero mayor de unidades producidas).la parte cada vez mas importante que asume el capital fijo en relacion con el capital circulante (hecho que crea rigideces en las economias). aeropuertos) indispensables para la production.INICiACION A LA ECONOMIA cuya ausencia explica frecuentemente el retraso de los paises en vias de desarfollo (llamados a veces el «capital tecnologico»). hay que agregar trabajo y capital para producir).