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Mars 2011

Eau : DFiS monDiaux, PErSPEcTivES FranaiSES

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Grard Payen

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EAU : DFIS MONDIAUX, PERSPECTIVES FRANAISES

Grard PAYEN

La Fondation pour linnovation politique est un think tank libral, progressiste et europen. Prsident : Nicolas Bazire Vice-prsident : Charles Beigbeder Directeur gnral : Dominique Reyni

La Fondapol publie la prsente note dans le cadre de ses travaux sur lcologie.

RSUM
Le stock mondial deau douce nest pas insuffisant mais sa rpartition pose un certain nombre de problmes: un problme global dans les zones arides, un problme saisonnier dans les pays nayant pas de capacits de stockage suffisantes pour affronter la saison sche, et un problme de qualit quand leau devient impropre la consommation (comme dans le cas des inondations par exemple). Il faut donc passer dune logique de gestion de la pnurie une logique doptimisation des usages en identifiant les besoins et en luttant contre le gaspillage. Pour accrotre la quantit deau disponible, il faut amliorer la matrise des pollutions de leau par lhomme (polluants agricoles, rejet deaux pollues par les activits industrielles, eaux uses par les populations). La dpollution cote cher et ne profite pas au payeur ce qui gnre une difficult mobiliser les ressources ncessaires. Cest surtout le cas dans les pays en voie de dveloppement, o la mauvaise qualit de leau finit par toucher lensemble du monde via le milieu marin. Un autre dfi de taille est la rduction de la fracture entre ceux qui ont accs leau potable grce un service public de leau et ceux qui doivent se la procurer par leurs propres moyens (la moiti de la population mondiale na pas leau du robinet). Loin de provenir du manque global deau, ces difficults sont le rsultat dun manque de volont politique. En 2010, lONU a reconnu le droit humain leau et lassainissement, les autorits publiques tant garantes de la mise en place effective de ce droit. Un quatrime dfi est lanticipation des catastrophes lies leau que sont les scheresses, les inondations et les tsunamis. Si aucun moyen de prvention ne peut radiquer ces risques, il est ncessaire danticiper, en prenant en compte les nouvelles menaces (dforestation, changements climatiques, etc.) et en gnralisant les moyens dalerte. Lors des inondations, les rseaux sparatifs permettent dvacuer par des conduits diffrents eaux uses et eaux pluviales et limitent ainsi les risques de contamination de leau. Si la responsabilit de la mauvaise gestion de ces catastrophes incombe gnralement aux Etats, on peut regretter labsence de plan mondial de prvention des catastrophes naturelles qui prennent notamment en compte les volutions pluviomtriques prvues par le GIEC.

EAU : DFIS MONDIAUX, PERSPECTIVES FRANAISES 1


Grard PAYEN
Prsident dAquafed1, conseiller du Secrtaire gnral des Nations Unies pour les questions deau et dassainissement

INTRODUCTION
Les ocans et les mers qui recouvrent les trois quarts du globe terrestre en font une plante bleue. Cette eau sale est un formidable rservoir qui permet la machinerie mtorologique de fabriquer, en continu, dnormes quantits deau douce. Leau douce, grce ce mcanisme peu prs constant, est une ressource renouvele en permanence que les habitants des zones merges peuvent, hormis dans les zones arides, utiliser pour leurs nombreuses activits. La plante dispose donc dune ressource globale en eau douce a priori suffisante, dont une partie seulement est utilise par les hommes et les cosystmes. Une grande partie des prcipitations scoule directement dans les ocans. Pourtant, leau peut manquer ceux qui en ont besoin pour de multiples raisons: la variabilit de la pluviomtrie dans lanne, la diversit climatique, la rpartition des populations, les catastrophes naturelles, une lacune dans la gestion, de mauvaises dcisions ou encore un dfaut de gestion prvisionnelle des risques. Toutes ces causes peuvent rendre cette ressource difficilement disponible ou encore impropre la consommation, avec des consquences lourdes notamment en termes de sant publique, de survie ou de fonctionnement de la socit.

1. Le prsent document nengage que son auteur et ne saurait engager les diffrentes organisations auxquelles il contribue. Il nengage pas non plus la Fondation pour linnovation politique. 2. Aquafed est la fdration internationale des oprateurs privs de services deau.

Lurbanisation de la plante, la croissance dmographique, le dveloppement non matris des pollutions, lexpansion conomique sont quatre facteurs dynamiques lis lhomme qui accroissent chaque jour les tensions locales sur les ressources en eau et rendent plus difficile laccs de tous leau. Les problmes ne sont pas seulement quantitatifs, ils sont galement qualitatifs puisque les ressources faciles daccs sont de plus en plus rarement potables. Dans certaines rgions du monde, tous ces facteurs daugmentation des pnuries deau ou de stress hydrique sont aggravs par les changements du climat. Par ailleurs, plus de la moiti de la population mondiale ne bnficie pas dun accs satisfaisant leau potable. La gestion de leau douce requiert de plus en plus dattention collective. Cest un enjeu majeur pour les dcennies venir. Ce document vise exposer les grands enjeux intrinsques la problmatique de la gestion de leau dans le monde et analyser comment ils sexpriment en France. Il sagit des enjeux pour laction collective, des objectifs quil faut dcider datteindre. Il ne sagit pas dvoquer les moyens mettre en uvre pour y parvenir, sujet capital qui ne peut pas tre dvelopp ici. Dans les dbats publics, les discussions portant sur les moyens daction quils soient techniques, financiers ou organisationnels masquent souvent les vritables enjeux qui exigent des dcisions politiques. Le propos du prsent document est ainsi concentr sur les enjeux et les actions entreprendre pour y faire face. Il sagit donc, ici, dapporter aux dcideurs des prconisations. En prambule, il parat important de rappeler que les principaux problmes lis leau au niveau mondial qui sexpriment en termes dutilisation des ressources, de matrise des pollutions, daccs des populations leau et de gestion des catastrophes naturelles existent dans tous les pays. Mais, localement, les questions rsoudre diffrent sensiblement dans leur causalit, leurs impacts et leur gestion. La gestion de leau douce est dabord un problme local. On peut avancer que la France, partie prenante dans la problmatique de leau au plan mondial, est privilgie avec, pour chacun des challenges ci-dessus, une situation plus favorable que dans de nombreux pays. Les enjeux de ces quatre problmes fondamentaux se posent peu en termes de connaissance ou de technologie. Ils se posent essentiellement en termes dorganisation et daction. Except pour les pays arides, le dfi pos lensemble des dirigeants et des dcideurs de la plante ne relve pas de leau elle-mme (renouvelable et relativement abondante) ni de

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SORGANISER POUR VIVRE AVEC DES TENSIONS CROISSANTES SUR lES qUANTITS DEAU DOUCE
Le stock deau douce liquide prsente sur les continents (de lordre de 11 millions de km3, essentiellement dans le sol) est raliment en permanence en partie partir de leau des ocans, quarante fois plus importante en volume. Chaque anne, les prcipitations rapportent sur la terre environ 120 000 km3 deau dont un tiers ruisselle jusqu la mer et le reste svapore. Si lhumanit nutilise quune petite partie de ce volume renouvel chaque anne (voir tableau 1) cette utilisation par lhomme est, elle, en augmentation permanente. Lenjeu quantitatif qui se pose dans le monde nest donc pas, dans labsolu, la disponibilit globale des ressources, mais plutt la satisfaction des besoins. Ds lors, la question est: comment rendre leau disponible en quantit suffisante au moment et aux endroits et o lon voudrait quelle le soit ? Lun des dfis majeurs auquel le monde est confront est donc celui des tensions quantitatives croissantes sur la ressource en eau . Autrement appel accroissement des pnuries locales deau (stress hydrique ), il rside dans la difficult croissante que rencontrent de nombreux pays satisfaire, avec les ressources disponibles, les besoins

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la recherche de solutions (elles existent), mais dune volont politique et dun engagement objectif et pragmatique. Adopter des modles de gouvernance et dorganisation institutionnelle adapts aux contraintes propres chaque pays ou chaque zone gographique apparat ds lors comme une condition primordiale une rsolution des problmatiques de leau. Les ralisations prouves avec succs dans diffrents pays, dont la France, peuvent permettre de dfinir une organisation efficace pour chaque cas de figure, et ainsi amliorer les conditions de vie, de nutrition, dhygine, de sant et de scurit pour lensemble de la population mondiale. Enfin, tout nest pas dans tout ! La question des ressources disponibles est dune autre nature que celle de laccs leau potable ou que celle de la pollution. Si les quatre principaux enjeux auxquels est confronte la plante (les tensions croissantes sur les ressources ; laccs des populations leau potable ; la matrise des pollutions de leau ; la gestion des catastrophes naturelles) sont intrinsquement autonomes, sils ont des dimensions et des problmatiques propres, de nombreuses interactions existent.

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de leurs populations et de leurs conomies tout en respectant les besoins des cosystmes. Les flux annuels peuvent ainsi apporter de grandes quantits deau dans une zone gographique ou dans un pays, sans pour autant que leau soit disponible au moment ou lendroit souhait, ou lorsque le besoin sen fait sentir. Cest le cas, par exemple, si aucune capacit naturelle ou artificielle de stockage des prcipitations de la saison humide ne permet de disposer de rserves en saison sche. Il peut aussi y avoir une forte pnurie deau utilisable lorsque leau des cours deau ou des nappes phratiques est devenue impropre la consommation. Ce phnomne se produit souvent, et malheureusement, au cours des inondations. Cest le cas typique de pnurie dclenche par un excs deau et un tarissement des disponibilits en eau saine, potentiellement potable. Cette pnurie, ou la non-satisfaction des besoins en eau, peut aussi, bien sr, rsulter dune carence deau dans une zone gographie particulirement aride, comme le Sahara ou la pninsule arabique. En outre, le problme quantitatif nest pas constant au niveau de la plante et dpend des priodes climatiques, donc des saisons.

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Une multiplication des conflits dusages


Au niveau mondial, il existe trois grands types dutilisateurs de leau: lagriculture, les entreprises industrielles et les populations, en particulier les zones urbanises. Comme chacun de ces usagers consomme chaque anne davantage deau, il est de plus en plus difficile de satisfaire les besoins de tous par une simple rpartition des ressources, et ce dautant plus que la nature a besoin quon lui laisse une quantit suffisante

Tableau 1 : prlvements mondiaux deau douce pompable


(source : Water for Food, Water for Life, IWMI, 2007.)
Volumes deau douce mobiliss par les hommes
(Eau bleue = celle que lon peut pomper. Donnes mondiales annuelles)

Eau prleve pour lirrigation Eau pour usages domestiques Eau pour industries Total eau mobilise par lhomme

2 664 km3* 381 Km3 785 Km3 3 830 Km


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70 % 10 % 20 % 100 %

* Ces 2664 km3 fournissent 22 % de leau utilise pour la croissance de la production agricole. Les 78 % complmentaires proviennent de larrosage naturel par les pluies qui ne fait pas partie de leau pompable .

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Passer dune rpartition de la pnurie loptimisation dusages successifs


Au niveau international, on a beaucoup discut, ces dernires annes, de la rpartition des ressources disponibles. Pour certains, la problmatique essentielle est de dfinir comment sorganiser pour allouer lagriculture, au secteur industriel et aux villes les volumes deau appropris, de faon quitable. Cette dmarche, qui conduit une partie de lopinion craindre de manquer deau, est insuffisante. Elle ne vise, en effet, qu trouver des solutions pour rpartir une pnurie. Sil faut, bien sr, assurer lquit, il faut aussi trouver des moyens daction avec un double objectif: procurer chacun suffisamment deau pour satisfaire ses besoins en tirant le meilleur profit de leau disponible. Dune part, les marges de productivit sont considrables. On peut donc duquer chacun des utilisateurs optimiser sa consommation et ne pas gaspiller leau. En crant les mcanismes dincitation correspondants, on peut ainsi rduire substantiellement les tensions. Cela suppose que les besoins de chacun soient identifis, dfinis et matriss tant au niveau des utilisateurs que des pouvoirs publics.

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deau pour maintenir la biodiversit et les cosystmes. Cette situation se traduit par une multiplication des conflits locaux dusages, notamment entre les villes et les campagnes environnantes. Sur le plan politique, cela signifie que les pouvoirs publics doivent simpliquer de plus en plus fortement dans la gestion des ressources en eau et doivent affirmer de plus en plus leur autorit pour parvenir des rpartitions quitables. Si les dcisions des pouvoirs publics simposent naturellement et facilement dans les rgions o il y a suffisamment deau, lexercice du pouvoir devient beaucoup plus difficile lorsque la progression de la consommation deau provoque une situation de fort stress hydrique et met les utilisateurs dans un contexte tendu, voire conflictuel. Une organisation collective prcise et transparente est ncessaire pour que les besoins de chacun soient correctement valus et que les efforts devenus indispensables soient rpartis de faon pertinente. Les autorits ont de plus en plus besoin de prendre des dcisions consensuelles et de sappuyer sur des structures o tous les acteurs sont reprsents. Ce type dorganisation, qui existe en France travers les comits de bassin, est encore rare au niveau mondial.

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Dautre part, dans beaucoup dendroits, seule une petite partie des coulements naturels est utilise. Des ressources additionnelles peuvent donc tre mobilises (en dautres lieux, hors de France, toute leau est dj exploite et des fleuves natteignent plus la mer). Toutefois, loptimisation des usages et la lutte contre le gaspillage ou le gchis est typiquement la stratgie adopter vis--vis dune ressource fossile non renouvelable. Leau douce, qui,est gnralement renouvele chaque anne et rutilisable plusieurs fois, nest pas du tout dans cette situation. Optimisation des usages et lutte contre le gaspillage ne sont donc pas les seules voies emprunter. Sorganiser pour vivre avec des consommations croissantes deau passe par des dmarches collectives plus ambitieuses qui tirent parti des caractristiques propres leau : il sagit, pour les pouvoirs publics, dorganiser et de faciliter les usages successifs de leau en considrant les eaux uses comme des ressources et non pas comme des eaux perdues. Enfin, si leau douce vient vraiment manquer, il y a toujours, en zone ctire, la ressource inpuisable de la mer, de plus en plus utilise aprs dessalement. Sorganiser pour vivre avec des tensions croissantes sur les ressources en eau douce parat donc possible, mme si cela ncessite une meilleure coordination collective.

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Tracer et organiser les usages successifs de leau


Dans les faits, on observe que la plupart des utilisateurs non agricoles rendent leau la communaut aprs usage. Sauf rseaux fuyards, cest le cas des eaux urbaines. Sauf rejet sous forme de vapeur, cest le cas des eaux industrielles. Ces eaux rejetes par les agglomrations et les installations industrielles peuvent trs bien tre rutilises par dautres si on sy prend correctement. Si lon fait en sorte, notamment, de matriser la pollution quelles contiennent (voir le chapitre II o cet enjeu est dtaill). Aujourdhui, on sait rutiliser les eaux uses urbaines en agriculture, en production industrielle ou mme comme eau potable. Cest une pratique assez courante dans certains pays, mais insuffisamment rpandue dans le monde. Une organisation de la vie collective qui tienne compte des usages successifs de leau permet ainsi de rsoudre de nombreux problmes de pnurie deau. Cette volution des mentalits reprsente un enjeu important. Force est de constater quil nest pas au cur des discussions actuelles menes dans les instances internationales
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France, monde : lagriculture au centre de la problmatique des ressources


En France comme dans le monde, dans les rgions ou les dpartements qui connaissent des problmes de pnurie deau, le premier consommateur est le secteur primaire. Laugmentation des besoins gnrs par les activits dirrigation agricole constitue le facteur principal daccroissement du stress hydrique. Larrosage des surfaces cultives consomme, pour prs de 80 %, de leau de pluie. Lirrigation, qui utilise leau des rivires, des lacs, des nappes phratiques ou des eaux dj utilises par dautres, reprsente le reste, soit environ 20 % de leau utilise pour la production agricole. Cela peut paratre modeste mais, lchelle mondiale, ces 20 % drainent 70 % du total de leau pompable mobilise par lhumanit pour lensemble de ses activits domestiques, industrielles et agricoles (voir tableau 1). En termes de consommation nette, cest--dire dutilisation de leau dune faon qui interdit dautres usages ultrieurs, lirrigation reprsente mme plus de 90 % des usages de leau pompable . Cette question concerne chaque individu puisque sil faut chacun 50 200 litres par jour pour boire, vivre (hygine, vaisselle, lessive, etc.) et viter des maladies, il faut environ 3 000 litres deau (3 tonnes deau) chaque jour pour cultiver les aliments de sa nourriture. Afin damliorer la situation, il revient aux principaux responsables de laggravation du stress hydrique de faire des efforts. Cela suppose

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mme si, en pratique, la rutilisation successive, non organise, de leau douce est courante dans un pays comme la France. Ce virage a dj t pris, aussi, dans de nombreux pays du sud de la Mditerrane o les eaux urbaines servent lirrigation, ou encore Singapour o les eaux urbaines sont recycles plusieurs fois. Il convient galement dorganiser la gestion des ressources et des utilisations de leau dans le temps. Cela signifie, par exemple, cultiver des varits agricoles qui consomment moins en saison sche, ou encore, construire des barrages pour stocker leau en priode humide afin de la rutiliser en priode sche. Si les pays dvelopps, comme la France et encore plus lEspagne, moins privilgie, disposent de nombreux barrages, ce nest pas le cas de nombreux pays en dveloppement o labsence dinfrastructures de stockage rend inutilisable la plus grande part du ruissellement. Ainsi, lEthiopie a cent fois moins deau stocke par habitant que lAustralie.

de rendre plus performantes les techniques darrosage. Une exploitation agricole peut en effet rduire jusqu dix fois sa consommation deau pour produire la mme quantit de produits. Cela peut aussi passer par le choix de varits agricoles moins gourmandes aux priodes de fortes tensions sur la ressource (priodes sches).

Industrie : vers une consommation proche de zro


Les industriels constituent les deuximes utilisateurs deau en termes de volumes consomms. Beaucoup dentreprises travers le monde ont ralis des progrs considrables pour rduire leur consommation et recycler un maximum de fois leau utilise au cours des process industriels. De nombreuses chanes manufacturires rcuprent toutes les eaux en fin de cycle de fabrication, les dpolluent et les rinjectent en entre de chane. Leur consommation extrieure deau est ainsi rduite substantiellement. De plus en plus dentreprises, notamment franaises, affichent mme une consommation extrieure proche de zro. Elles peuvent utiliser une quantit norme deau, mais qui reste constante.

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Le secteur de lnergie lectrique mrite une mention spciale


Dans de nombreux pays, en effet, ce secteur est de loin le plus gros utilisateur industriel deau douce. Il emploie leau pour refroidir les centrales thermiques ou nuclaires et pour produire de lhydrolectricit. Seule une petite part de leau de refroidissement est vacue dans latmosphre sous forme de vapeur, lessentiel est rejet dans le rseau hydrographique. Le seul impact de ces rejets sur la qualit de leau est un changement de temprature, certainement gnant pour les cosystmes mais nempchant pas la rutilisation de cette eau par lhomme pour lagriculture, lindustrie ou la population. Ainsi, aux tats-Unis, en 2000, la consommation deau douce par le secteur thermolectrique tait peu prs gale celle utilise en irrigation. En revanche, la consommation nette du secteur tait estime aux environs de 3,3 % de la consommation nette totale3. Dans le cas o leau est stocke derrire des barrages-rservoirs, les principaux impacts sur son usage collectif sont, dune part, les pertes par vaporation, qui peuvent tre importantes surtout dans les pays chauds, et dautre part, le dcalage temporel entre le stockage et le relargage.
3. Rapport au Congrs du ministre de lEnergie, dcembre 2006.

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Eaux des villes : rduire les pertes dans les rseaux privs et publics
Pour les populations et les villes, lobjectif est doptimiser la consommation individuelle deau propre et de grer au mieux les fuites dans les rseaux deau. La consommation varie normment dun pays un autre. Certains pays ont des marges daction trs importantes avec des consommations par personne doubles de celles observes en France. Tous les rseaux sont confronts au problme des fuites, occasionnes en particulier par les mouvements de terrain ou la vtust des tuyaux. On peut qualifier ces fuites de normales mais on peut les rduire avec une maintenance prcise, des rparations rapides et des renouvellements prventifs des parties fatigues. En raison des cots de ces interventions, il y a, dans chaque cas, un optimum conomique. Vouloir trop rduire les fuites peut conduire des dpenses excessives. Les niveaux de dperdition sont plus ou moins importants suivant ltat des rseaux et le professionnalisme des oprateurs. Ils schelonnent de 10 % 60 % selon les endroits et sont dautant plus levs que les rseaux sont longs avec, en consquence, plus de pertes en habitat dispers quen habitat dense. Les taux en France sont trs variables selon les endroits. Une part importante des pertes en eau provient de la partie prive des rseaux deau potable. En France, de nombreux gestionnaires dimmeubles collectifs ont fait dimportants efforts pour limiter les pertes de leurs rseaux intrieurs.

Les solutions technologiques


Deux grands types de solutions technologiques permettent de rsoudre les problmes quantitatifs en mobilisant des ressources nouvelles : le dessalement de leau de mer qui produit de leau douce et le recyclage des eaux urbaines aprs usage. Dans les deux cas, il existe des techniques prouves dont le prix a considrablement baiss. Ce sont de bonnes solutions dans les nombreuses configurations favorables: bord de mer pour le dessalement, eaux sans toxiques ni mtaux lourds pour la rutilisation en irrigation par exemple. On compte de plus en plus de villes dans le monde dont les eaux sont dpollues aprs usage pour pouvoir tre rutilises. Voir les exemples dans le chapitre II.

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La France, un pays privilgi qui commence connatre des tensions locales


La France jouit dun climat tempr, les pnuries deau, cest--dire les fortes tensions sur les ressources, y sont peu importantes et ne crent pas de problmes insurmontables. Avec prs de 3 000 m3 par personne deau douce renouvels chaque anne, la France est un pays mdian avec plus de ressources renouvelables par habitant que lAllemagne, lEspagne, la Belgique ou mme le Royaume-Uni4. A la diffrence de nombreux pays, en France, les demandes en eau douce naugmentent plus (voir tableau 2). Les consommations deau potable ont tendance baisser. Les prlvements industriels sont mme en nette dcroissance. Les tensions les plus fortes sobservent dans les zones de climat mditerranen, cause de la faiblesse de la ressource, et dans celles de forte irrigation comme le Sud-Ouest, cause de la croissance des consommations. La ressource en eau est dpendante, dans le temps, des irrgularits de la pluviomtrie. Sauf dans certaines rgions, comme la Bretagne, la France a la grande chance davoir beaucoup de nappes souterraines renouvelables. Elles servent de rservoirs naturels et font tampon entre les priodes sches et les priodes humides, les annes sches et les annes humides.

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Tableau 2 : volution des volumes deau douce prlevs annuellement selon les usages (source : ministre franais de lcologie et du Dveloppement durable)
France 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007
4. Source : FAO-Aquastat

Eau potable Industrie Irrigation nergie (millions de m3) (millions de m3) (millions de m3) (millions de m3) 5 872 5 966 5 966 6 200 6 018 5 915 5 862 5 775 3 633 3 650 3 575 3 402 3 286 3 202 2 861 3 108 4 872 4 768 4 291 5 517 5 148 4 695 4 757 3 923 18 339 19 142 18 531 20 278 19 262 20 059 19 072 18 810

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Dans les rgions o la ressource en eau est limite en priode sche, le secteur agricole cherche faire des progrs dans son utilisation. Le choix des varits de produits, en particulier, savre fondamental. Par exemple, si cultiver du mas, trs consommateur en eau, nest pas aberrant sur le territoire franais o la ressource est relativement abondante, les mas ne sont pas tous quivalents. Une varit de mas ncessitant un arrosage abondant en dbut de saison peut tre moins gourmande pendant la priode de pnurie saisonnire dt.

Les comits de bassin, un modle franais exportable


La gestion optimale et quitable des usages de leau ncessite une structure de dcision qui prend en compte la ralit des besoins et des possibilits. En France, pour chaque grand bassin hydrographique a t cr un comit de bassin, o tous les grands types dusagers de leau de la rgion (collectivits territoriales, Etat, entreprises, pcheurs, etc.) sont reprsents. Le comit de bassin dcide de manire rglementaire, en concertation avec lensemble des parties prenantes, les grandes orientations de la politique de leau dans le bassin hydrographique concern. Ces mini-assembles de leau fournissent aux diffrents acteurs le moyen de se rencontrer, de mieux comprendre et apprhender les besoins et les contraintes de chacun. De tels instruments contribuent fortement rduire les tensions psychologiques qui constituent un frein important llaboration et la mise en uvre de solutions. Des tudes sociologiques ont en effet montr que, dans des contextes de conflits dusages, les gens sont moins revendicatifs lorsquils comprennent les besoins des parties adverses ou concurrentes et quils ne sont pas focaliss sur leurs seuls problmes. Ce modle des comits de bassin est vertueux double titre: il sert rsoudre les conflits et il a un rle de rgulateur. Il permet une gestion concerte de leau multi-accs, sur une rgion entire. En cas de relle pnurie, nanmoins, la concertation ne sera pas suffisante et il est normal que lEtat, seul habilit autoriser les prlvements, conserve un pouvoir rgulateur car, plus les tensions augmenteront, plus les dcisions prendre relveront du pouvoir politique. En outre, ces comits soutiennent un systme de prquation financire mis en uvre par les agences de leau, systme qui cre une solidarit conomique entre les divers utilisateurs localiss dans le bassin. Si la ralit de cette solidarit est en perptuel dbat, chacun inclinant penser que les autres ne contribuent pas assez (en particulier, les pollutions diffuses

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ne semblent pas traites galit avec les pollutions concentres), cet organe cre en tout cas des incitations financires de nature traiter les priorits collectives dans le bon ordre. Cest un modle trs original et trs efficace, dont les principes pourraient utilement tre copis ailleurs dans le monde.

Respect de lenvironnement et exigence de durabilit


Organiser la vie commune en grant les tensions croissantes sur les ressources en eau devient de plus en plus dlicat mesure que les consommations augmentent ou, en cas de changement climatique, que les ressources baissent. Dans de nombreux endroits, les solutions mises en uvre pour le court terme ne sont pas durables, soit quelles ne respectent pas les besoins de lenvironnement soit quelles ne puissent techniquement fonctionner que sur une dure limite. Ainsi, de nombreux cours deau sont surexploits. Mme de trs grands fleuves, comme le fleuve Jaune en Chine ou le P en Italie ont des difficults arriver jusqu la mer (ou seulement avec des dbits ridicules) pendant une partie de lanne5. Si cela peut satisfaire les besoins immdiats des hommes, les zones humides naturelles sont particulirement affectes, avec des consquences sur le long terme (rduction de la biodiversit, etc). De plus, si la pluviomtrie renouvelle le flux deau douce qui est disponible chaque anne, grande est la tentation de prlever sur les rserves en eau, cest--dire sur les stocks naturels deau que sont les nappes souterraines. Ces nappes servent en effet de rservoirs tampons et il est judicieux de les utiliser pour rguler les carts temporels entre saison sche et saison humide ou entre annes sches et annes humides. Hlas, sur un nombre croissant de sites, les hommes prlvent chaque anne dans ces nappes davantage que leur recharge naturelle par infiltration. Une telle exploitation nest pas durable : le niveau des nappes baisse, puis elles disparaissent. Cest le cas aussi bien dans des pays en dveloppement (lest de lInde) que dans des pays dvelopps (grande nappe de lOgallala aux tats-Unis). Dans certains cas extrmes de pays dsertiques, ce sont des nappes fossiles et donc sans renouvellement qui sont sollicites comme en Lybie ou en Arabie saoudite. Dans les pays o les nappes se renouvellent, ces modes de gestion non durable de leau sont
5. Il y a une dizaine dannes le fleuve Jaune tait sec plusieurs semaines, voire plusieurs mois, par an. Une politique vigoureuse de gestion de la demande en eau permis damliorer la situation.

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Interactions entre tensions sur les ressources et les autres enjeux de leau
Comme annonc ci-dessus, la gestion des tensions sur les ressources en eau est un sujet distinct de celui des autres grands enjeux dtaills dans ce document, comme la matrise des pollutions, laccs des populations leau potable ou les catastrophes lies leau. Il y a cependant des interactions entre ces diverses questions. Linteraction principale se joue entre la pnurie de ressources et la matrise des pollutions. Dune part, les pollutions non contrles dgradent les ressources naturelles et limitent celles disponibles, par exemple, pour fabriquer de leau potable. Des nappes se polluent parce que des engrais excdentaires, des pesticides ou des rejets dorigine animale sinfiltrent dans les sols. Dautre part, pour organiser des usages successifs de leau, il est indispensable de matriser les pollutions gnres par son utilisation et, souvent, de la dpolluer avant de pouvoir la destiner un usage ultrieur.

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trs proccupants. Prlever sur les nappes est plus facile court terme que de rguler la demande et organiser les usages successifs de leau. Mais cela nhabitue pas les hommes des comportements plus respectueux de la valeur de leau et rendra ncessaire un jour des changements radicaux des modes de vie. En France, le niveau des nappes est surveill. Il y a des fluctuations bien normales La difficult de grer les stocks deau souterrains nest pas dordre quantitatif. Elle est surtout dordre qualitatif, avec de nombreuses nappes dont la qualit de leau se dgrade progressivement par infiltration de pollutions diffuses (nitrates, pesticides). Pendant des annes voire des dcennies, cela ne pose problme personne puis, un jour, les seuils de polluants autorisant exploiter la nappe comme ressource brute pour fabriquer de leau potable sont dpasss et il faut trouver des ressources alternatives. Dpolluer une nappe est un travail de trs longue haleine. Comme le rpte le prsident du Conseil mondial de leau, Loc Fauchon, lre de leau facile est termine. Aujourdhui, avec la croissance constante des consommations, dans de nombreux endroits il est indispensable de mieux respecter les ressources en eau et dorganiser une gestion minutieuse de lutilisation des ressources. Cela ncessite des structures permettant aux diffrents utilisateurs de se rencontrer. Cela requiert aussi des dcisions de plus en plus exigeantes, difficiles prendre, qui relvent du pouvoir politique. Les solutions de facilit, non durables, sont des piges qui prparent des lendemains douloureux.

Il y a galement un lien entre pnuries et catastrophes: certains barrages-rservoirs servent la fois stocker leau collecte la saison humide et crter les crues pour viter les inondations. Cela ncessite alors une gestion approprie du barrage car ces deux objectifs peuvent tre antinomiques. Enfin, pour que tout le monde ait un accs satisfaisant leau potable, il faut tre capable de mobiliser suffisamment de ressources en eau. Mais le problme principal de laccs leau pour tous est essentiellement un problme dorganisation des communauts et de volont politique, comme dcrit, ci-aprs, dans le chapitre III.

MATRISER lES POllUTIONS DE lEAU PAR lhOMME Des pollutions dorigine essentiellement humaine

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Dans la nature, leau pure est un mythe. Leau est souvent pollue naturellement, et donc impropre la consommation humaine. Pour avoir de leau potable il faut la dpolluer, la purifier ou la dsinfecter. Ces oprations ncessitent le plus souvent une organisation collective car les particuliers nont pas les moyens de rendre eux-mmes leau salubre. Faute davoir accs un service public de distribution deau, des milliards de personnes dans le monde utilisent ou consomment une eau insalubre. Mais la pollution naturelle nest pas le flau principal, sauf dans certains pays comme le Bangladesh o une pollution naturelle des eaux larsenic contamine une trs grande partie des puits qui alimentent les populations,. La majeure partie des pollutions, ou au moins de leur diffusion, provient de lactivit humaine. Les trois facteurs principaux de pollutions issues de lactivit humaine ont dj t voqus. Ce sont les polluants agricoles (rejets dlevage, nitrates et pesticides ), les eaux rejetes par les activits industrielles et les eaux uses, vacues sans prcautions ou avec des prcautions insuffisantes par les populations.

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Le lourd tribut pay au manque dassainissement


La pollution des cours deau par les activits humaines affecte directement les cosystmes. Mme Paris, les orages exceptionnels peuvent lessiver toits et sols et dverser dans la Seine suffisamment de polluants pour tuer des tonnes de poissons. Les impacts des eaux uses sur lenvironnement sont tellement vidents quils sont, juste titre, trs prsents
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Tableau 3 : comparaison de diffrents types de politiques en termes de nombre de diarrhes vites8


France
OMD Eau potable (accs non amlior rduit de 50 %) OMD Eau et Assainissement (accs non amlior leau et absence de toilettes privatives hyginiques rduits de 50 %) Accs universel des sources deau amliores et des toilettes privatives et hyginiques (100 % amlior ) Dsinfection de toutes les eaux utilises par la population 100 % branchements aux rseaux deau potable et dassainissement Total de cas actuels de diarrhes sur lesquels porte ltude OMS

millions 150 525 880 2 523 3 707 5 319

% 3% 10 % 17 % 47 % 70 % 100 %

6. Voir Safer water, better health : costs, benefits and sustainability of interventions to protect and promote health, OMS, Genve, 2008. 7. En ralit, lobjectif eau sera atteint en 2015, mais malheureusement, lobjectif assainissement visant laccs des toilettes correctes ne sera pas atteint, et de loin. 8. Calcul partir de Global cost-benefit analysis of water supply and sanitation interventions, Hutton, Haller and Bartram, 2007.

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Eau : dfis mondiaux, perspectives franaises

dans les proccupations de lopinion publique. Il nest pas ncessaire de les dvelopper ici. Mais il ny a pas que la nature qui souffre des pollutions transportes par les eaux uses. 2,4 millions de personnes meurent chaque anne de maladies rsultant de contaminations de leau de consommation par des matires fcales ; prs des deux tiers (soit 1,5 million) en raison de maladies de type diarrhique (diarrhes, cholra, dysenterie, typhode, etc.)6. De meilleures conditions daccs leau potable et un meilleur assainissement permettraient de sauver de trs nombreuses vies. Une tude de 2007 a estim le nombre daccs diarrhiques vits en fonction de diffrents seuils damlioration de laccs leau potable ou lassainissement. Elle montre que les objectifs actuels dits objectifs du millnaire pour le dveloppement (OMD), sils taient atteints en 2015 comme espr initialement, conduiraient une rduction significative (10 % environ) mais somme toute faible du nombre de cas de diarrhes7. Le tableau 3 montre que des politiques beaucoup plus ambitieuses que les OMD sont ncessaires pour amliorer significativement la sant des populations. La collecte et la dpollution des eaux uses

paraissent indispensables mme si, pour ce faire, diverses possibilits existent, y compris des solutions au niveau individuel pourvu quelles sintgrent dans des filires compltes de matrise de la pollution.

Des solutions forcment politiques difficiles mettre en uvre


Dpolluer leau prsente un cot lev. Sil est souvent attendu que le pollueur soit le payeur, celui-ci est rarement le bnficiaire. Les pollutions sont gnantes pour les populations et les cosystmes en aval, pas pour lui. Les pollueurs nont pas dintrt direct dpenser de largent pour dpolluer leurs rejets. A linverse de leau propre que les individus vont chercher par leurs propres moyens sils nont pas de livraison domicile, il est rare que des investissements de dpollution soient dcids sans contrainte extrieure. Ainsi, la matrise de la pollution est-elle une problmatique essentiellement collective, du ressort des pouvoirs politiques. Mais, au niveau politique, dcider de mobiliser des sommes pour raliser des ouvrages collectifs de dpollution nest jamais facile. - Si cette problmatique de la pollution des eaux est de mieux en mieux cerne dans les pays riches, les investissements ny sont le plus souvent dcids que par crainte de pnalits. La rglementation y est dterminante. - Dans un grand nombre de pays en dveloppement, les eaux uses ne sont, pour la plupart, pas dpollues. On estime aujourdhui quau moins 90 % des eaux uses rejetes par les industries et les populations de ces pays ne sont pas pures9. Chaque anne, les hommes utilisent plus deau donc polluent plus deau, ce qui complique les usages successifs. Cette situation est devenue un problme majeur au niveau mondial.

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Un clivage de dveloppement entre pays


Certaines nations affichent et portent des objectifs ambitieux de matrise de leurs pollutions. Cest notamment le cas des pays de lUnion europenne. LUE sest dote dune srie de directives extrmement strictes. Aujourdhui, en France comme dans la plupart des autres pays

9. Voir Sick water ? The central role of wastewater management in sustainable development, UN-Water, 2009.

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Matrise des pollutions : dnormes progrs en France


La France peut exposer de bons rsultats dans la matrise des pollutions. Grce aux efforts des industriels, des lus et des populations, des avances considrables ont t ralises. Dnormes progrs ont t faits pour traiter les pollutions industrielles. La construction de centaines de stations dpuration a permis des progrs trs significatifs dans le domaine des pollutions urbaines10. Il reste cependant des efforts faire. En matire de dpollution, depuis 2000, la barre est dsormais place plus haut en Europe, et donc dans lHexagone. Lobjectif, aujourdhui, nest plus datteindre un taux de dpollution des eaux uses dans les stations dpuration urbaines, mais de garantir un bon tat cologique et chimique des masses deau. Cette

10. Selon le ministre de lEcologie, la fin 2008, on ne comptait plus que 9 % des agglomrations de plus de 2000 quivalent-habitants sans installation dpuration des eaux uses conforme la rglementation.

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europens, les cots annuels de gestion des eaux uses et de leur pollution sont plus levs que ceux de la distribution deau potable. En parallle, dautres pays font, certes, ce quils peuvent, mais consacrent, pour le moment, moins de moyens financiers la matrise des pollutions qu la mobilisation de ressources en eau. Ce sujet gnre un vritable clivage de dveloppement entre pays. Les pays qui mobilisent des moyens importants pour la dpollution des eaux voient la qualit de celles-ci samliorer trs nettement. En Europe, les dcisions collectives contraignantes ont port effet. Cest le cas en France o la qualit de leau de nombreuses rivires sest amliore. En revanche, il y a dans le monde beaucoup de fleuves et de rivires dont la qualit de leau continue se dgrader. Cette situation nest pas satisfaisante au plan international. Les pollutions des eaux des pays les moins vertueux peuvent se propager aux pays limitrophes sils partagent des masses deau communes. En outre, le milieu marin est le rcepteur commun. Si lon raisonne au cas par cas, pays par pays, les situations sont donc assez diffrentes en matire de pollutions des eaux douces. En certains endroits, la situation samliore. Dans dautres, elle se dgrade. La moyenne a peu de sens. Ceci tant, labsence dobjectif commun mondial cause un lourd prjudice. Dune part, la mer nest pas indemne. Dautre part, cela ne facilite pas ltablissement de politiques locales ambitieuses.

ambition revient garantir la qualit de leau dans les fleuves et les rivires. Cette volution de la rglementation europenne oblige non seulement mettre en place des infrastructures mais galement contrler le rsultat. Pour y arriver, il faut non seulement de matriser les rejets deaux utilises dans les agglomrations, mais aussi se proccuper de la pollution transporte par les eaux pluviales qui nettoient toitures et trottoirs lorsquelles ruissellent en ville. Il faut galement contrler les pollutions diffuses qui menacent en particulier les nappes souterraines. Cest le sens des efforts actuels damlioration des installations dassainissement individuelles rattaches dsormais au service public dassainissement non collectif. Cest aussi le but des efforts de matrise des pollutions dorigine agricole (nitrates, pesticides, etc.).

Agences de leau : un systme ingnieux dincitation

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Le mcanisme financier utilis en France pour stimuler la ralisation et le fonctionnement des systmes de gestion de la pollution est remarquable. Chaque utilisateur deau en France verse des redevances (redevances de prlvement et de pollution) lagence de leau dont il relve. Les sommes rcoltes sont utilises pour subventionner la ralisation ou le fonctionnement des ouvrages de matrise des pollutions (stations dpuration, rseaux de collecte, etc.) ou des actions de restauration et dentretien des milieux aquatiques. Ce mcanisme est efficace et trs vertueux. Pour une collectivit responsable des eaux uses dune population, il a le mrite de rendre des investissements de matrise des pollutions moins coteux, et cela immdiatement. Ainsi, une collectivit locale qui souhaite ou qui doit engager ce type dinvestissement est aujourdhui subventionne hauteur de 50 %. Cest une forte incitation laction, source de la plupart des progrs sur le terrain. Lagence de leau procde ainsi une prquation de la moiti de la charge financire sur lensemble des utilisateurs, ce qui facilite les prises de dcisions pour ceux qui ont besoin dinvestir. La seconde grande vertu de ce modle, qui existe dans trs peu de pays au monde, est de permettre au systme de progresser en appliquant une politique nationale dans un pays compltement dcentralis. En France, la gestion de leau potable et de lassainissement est du ressort des municipalits. LEtat a des responsabilits nationales et des obligations au niveau international et europen sans pour autant avoir de moyens physiques daction et sans disposer, sauf en cas ultime, de moyens coercitifs.

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Cette situation de libert des communes peut paratre paradoxale pour des investissements leur charge dont elles ne sont pas les bnficiaires. Ainsi, le systme des agences de leau est une faon de donner lEtat de forts moyens dincitation tout en respectant le libre arbitre des collectivits. Via les redevances aux agences de leau, les pouvoirs publics et la communaut des utilisateurs reprsents dans le comit de bassin peuvent orienter les ralisations sur le terrain. Comme aucune commune na intrt investir seule en ignorant la possibilit de subventions un taux lev, lEtat est de facto le rgulateur conomique des programmes dassainissement en France.

France : un cot proportionn pour lutilisateur


Lvolution positive de la matrise des pollutions en France explique lessentiel des hausses de tarifs de leau au cours de ces vingt dernires annes. Dans de nombreuses villes, le prix du mtre cube deau comprend une part lie au traitement de la pollution suprieure celle de lacheminement de leau potable. A lchelle du bassin hydrographique, leau paye leau : ce qui signifie que les utilisateurs des services publics deau et dassainissement payent ensemble lessentiel des dpenses correspondantes. Les subventions externes au secteur de lassainissement, provenant des budgets des collectivits territoriales, reprsentent moins de 15 % de ce qui est pay par les utilisateurs. Localement, les systmes tarifaires organisent des subventions croises entre utilisateurs, assurant une solidarit locale. En outre, les redevances pollution aux agences de leau crent une solidarit conomique au niveau du bassin en rpartissant 16 % du cot de lassainissement entre les utilisateurs du bassin11.

Monde : aprs usage en ville, leau sert de plus en plus lirrigation


Parmi les avances notables dans la matrise des pollutions, la rutilisation des eaux urbaines en irrigation est de plus en plus dveloppe dans les pays arides ou confronts aux tensions hydriques. Cest le cas dans tous les pays du golfe Persique mais aussi du Maghreb. Organiser lusage successif de leau de la ville lagriculture suppose un contrle prcis de la qualit des eaux uses, notamment pour viter
11. Valeurs numriques calcules partir du rapport Les services publics deau et dassainissement en France, BIPE/FP2E, 2010.

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la prsence de mtaux lourds ou dautres substances dangereuses pour la sant. Cela suppose de grer les rejets, de prendre des prcautions en amont la source mme des pollutions industrielles , mais aussi dinstaurer un traitement de dpollution adapt. La viabilisation de lusage de leau urbaine en agriculture peut ainsi aboutir la mise en place de contrles chez les industriels. La rutilisation des eaux dgouts pour alimenter les industries est galement de plus en plus frquente dans un nombre croissant de pays. Devant leurs difficults grandissantes trouver des volumes deau, les industriels se tournent vers la ressource des eaux uses des villes quils utilisent aprs traitement de dpollution. Cest notamment le cas en Chine, Singapour, en Afrique du Sud, en Californie ou au Venezuela. On commence aussi dans le monde fabriquer de leau potable avec des eaux uses. Depuis longtemps Windhoek, la capitale de la Namibie, le fait. De mme que Singapour qui sest organise pour devenir totalement autonome en matire deau. Lenjeu de matrise des pollutions et lenjeu relatif aux tensions sur les ressources sont, on le voit, intimement lis puisque la dpollution gnre des ressources additionnelles. Lorsque les pays, ou plus gnralement les communauts humaines, sorganisent pour matriser les pollutions, cela autorise ainsi des usages successifs de leau qui rduisent normment les tensions quantitatives.

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Vers des objectifs mondiaux plus ambitieux


En mars 2009, les gouvernements des Etats runis Istanbul lors du 5e Forum mondial de leau ont dcid, pour la premire fois, dadopter des orientations communes vis--vis des eaux uses. Ils ont dclar vouloir faire davantage pour la collecte, la dpollution et la rutilisation des eaux uses. Cette dclaration dIstanbul porte une intention. Il faut dsormais lui donner un contenu oprationnel.

PERMETTRE ChACUN DAVOIR UN ACCS SATISFAISANT lEAU POTAblE ET lASSAINISSEMENT Eau et assainissement, des lments essentiels du dveloppement durable qui font dfaut plus de la moiti de lhumanit
Les maladies lies leau tuent plus que les conflits arms. Chaque anne 2,4 millions de personnes meurent de maladies lies leau par dficience
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deau potable, dassainissement ou dhygine. Plus de la moiti, dont 1,4 millions denfants de moins de 14 ans, en raison de diarrhes12. Toutefois, laccs leau potable nest pas seulement un enjeu pour la sant. Les populations ont besoin deau potable et dassainissement pour leur vie quotidienne et leur bien-tre, mais aussi pour pouvoir aller lcole, avoir le temps de travailler, rduire les cots de sant, crer des activits conomiques, etc. Au-del de leurs impacts directs sur la sant publique, leau potable et lassainissement sont des lments essentiels du dveloppement durable par leur dimension sociale, conomique et environnementale. Ce sont des facteurs dterminants des politiques de dveloppement et, en particulier, des objectifs du millnaire pour le dveloppement13. Pourtant, des milliards de personnes ny ont pas accs. Plus de la moiti de lhumanit nen bnficie pas de faon satisfaisante. Au sens gnrique, lassainissement permet aux populations de vivre dans un milieu plus sain en vacuant les rejets des activits humaines et des zones dhabitation: excrments et urine, eaux uses, dchets solides, eaux pluviales. Pratiquement, en ce qui concerne leau, cela revient mettre en place des installations sanitaires qui empchent lauto-contamination tout en respectant la dignit des personnes. Cela consiste ainsi organiser lvacuation des rejets humains, des eaux uses, des eaux pluviales dune faon qui ne contamine ou ne mette en danger ni les voisins ni le sol et les eaux quil contient. Pour que chacun bnficie dun accs satisfaisant leau potable et lassainissement, il convient: dune part, dtendre les services publics tous ceux qui en ont besoin, dautre part, dassurer des services de qualit.

Rsorber la fracture sociale lie laccs leau Accs : une fracture sur fond de carence de service public
En France, eau potable et assainissement sont largement considrs comme des services publics. La quasi-totalit des logements est raccorde aux rseaux deau potable. La plupart sont raccords aux rseaux dgouts, et ceux qui ne le sont pas sont dots dinstallations individuelles, qui sont contrles par la collectivit dans le cadre du service public dassainissement autonome (SPANC).

12. Donnes OMS, in Safe Water, Better Health, OMS 2008. 13. Cf. Dclaration de Stockholm, www.siwi.org/documents/WWW_PDF/2010/Stockholm_Statement_2010.pdf

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Dans le monde, la situation est bien diffrente. Des milliards de personnes nont accs aucun service public. Les rseaux deau potable natteignent quun peu plus de la moiti de la population mondiale, les rseaux dassainissement, pas plus de 30 %. Il existe une vritable fracture, largement sous-estime en France, entre deux types de populations, la premire qui bnficie dune organisation collective en service public et la seconde qui doit se dbrouiller par ses propres moyens, souvent avec un cot souvent plus lev et des contrles de qualit inexistants. Cest une injustice flagrante. Deux parties de la population, souvent trs proches les unes des autres, habitant des quartiers voisins, vivent dans des conditions trs dissemblables. Pour rsoudre cette problmatique, il faut largir laccs aux services publics de leau et de lassainissement mais aussi que les pouvoirs publics sassurent que tous les individus puissent disposer dune eau de qualit dans des conditions satisfaisantes et parviennent vacuer leurs rejets sans dommages leurs voisins ou lenvironnement.

Une ralit souvent minore dans les chiffres


Selon des chiffres rpts lenvi, environ 900 millions de personnes vivant travers le monde nauraient pas accs leau potable14. La ralit est malheureusement bien plus sombre. Cette estimation de 900millions ne correspond qu ceux qui nont pas un accs minimal leau savoir une source deau protge contre les contaminations essentiellement animales15. Cela ne veut pas dire que les autres utilisent une eau potable , cest--dire saine. En effet, prs de 3 milliards dindividus ne disposent pas dun robinet deau chez eux ou proximit immdiate. Astreints la corve deau, beaucoup dentre eux utilisent des puits dont le contenu ne fait lobjet daucun contrle ni daucune dsinfection. Sur les 3,8 milliards qui ont accs leau du robinet, sans doute 1 milliard environ nont pas leau courante comme en France mais ont de leau seulement par intermittence, quelques heures par jour ou quelques jours par semaine. Cette eau nest alors pas potable . En effet, linterruption

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14. Mme lAssemble gnrale des Nations unies a rpt cette erreur dapprciation en juillet 2010 malgr les avertissements des experts ! 15. Fin 2008, 884 millions de personnes utilisaient des sources deau dites amliores , selon les statistiques ONU. Il ny a pas de statistiques mondiales permettant de connatre prcisment la qualit de leau utilise par les populations ne bnficiant pas de l eau courante .

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Tableau 4 : indicateurs statistiques ONU


Nombre de personnes dans le monde...
sans accs un robinet domicile ou proximit immdiate sans accs une source amliore sans raccordement un rseau dgouts sans toilettes hyginiques privatives pratiquant la dfcation en plein air

Fin 2008 2,9 milliards16 884 millions18 Plus de 4,5 milliards17 2,65 milliards18 1,1 milliard18

16. Statistiques ONU. 17. Estimation peu prcise partir des documents OCDE et ONU. 18. Source : Au-del de la pnurie : pouvoir, pauvret et crise mondiale de l'eau. Rapport mondial sur le dveloppement humain 2006, PNUD.

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de lalimentation en eau provoque une baisse de pression dans les rseaux de distribution. Ltanchit des rseaux tant imparfaite et les fuites frquentes, leau du sol peut sinfiltrer dans les tuyaux sans pression ce qui ouvre la voie aux pollutions contenues dans le sol. Des eaux contamines qui seraient prsentes dans le sol, en raison dgouts fuyards ou bien dabsence dgouts, peuvent ainsi se retrouver aisment dans leau potable. Ainsi, prs de 4 milliards dtres humains utilisent chaque jour de leau de qualit douteuse voire contamine. Cest plus de la moiti de lhumanit, et beaucoup plus que les 900 millions que chacun rpte sans savoir ce que recouvre exactement ce nombre. Dans beaucoup de villes au monde, les deux tiers des populations bnficient dun service public, soit parce quelles sont raccordes un rseau de distribution deau et ont un robinet domicile, soit parce quelles ont accs des fontaines publiques. Dans ce dernier cas, elles doivent souvent consacrer beaucoup de temps faire la queue ou alors faire appel des intermdiaires. Le tiers restant doit se dbrouiller seul, souvent en achetant de leau des porteurs ambulants ou des camions-citernes dont la source dapprovisionnement leur est totalement inconnue. Beaucoup de personnes connaissent ainsi la corve quotidienne de leau, qui revient souvent faire des kilomtres pied pour sapprovisionner. Une tche dvolue prioritairement, dans certains pays, aux femmes et aux enfants et qui induit des problmes sociaux et ducatifs graves, dont la dscolarisation et lillettrisme.

Accs leau pour tous : une dimension fortement politique


On pense parfois que le manque daccs leau des populations provient de linsuffisance de la ressource naturelle et que la priorit est donc de mieux grer le stock disponible. Cette ide est largement fausse. Des pays o leau est abondante ont une partie importante de leur population qui na pas deau potable (Congo, Bangladesh, etc.). Dans la plupart des cas, les problmes daccs insuffisant rsultent des politiques menes par les pouvoirs publics qui nont pas trouv les moyens, ou, plus souvent, nont pas eu la volont de sorganiser pour apporter une eau saine et potable tous. Le cot dune organisation permettant de relever le dfi de laccs leau pour tous ncessite une politique volontariste et, au moins pendant un temps, une mobilisation significative des budgets publics. Comme cest souvent une priorit politique de second rang, les moyens manquent. Ainsi, la part accorde cet enjeu dans les budgets publics est trs variable dun pays lautre, traduisant leurs diffrences de priorits politiques. Les budgets allous lalimentation en eau potable et lassainissement varient de 0,3 % 2 % du PIB selon une tude partielle de lONU19. Dans les pays qui investissent plus, laccs leau se dveloppe videmment plus vite. Toutefois, dans la problmatique gnrale de leau, laccs leau et lassainissement de base (toilettes hyginiques privatives) sont les deux sujets pour lesquels des objectifs sont les plus clairement dfinis au niveau mondial. Bien quimparfaits, les deux objectifs du millnaire pour le dveloppement (OMD)20 qui les concernent sont chiffrs et trs mdiatiss. Cette position privilgie reflte bien la dimension fortement politique du thme.

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Public ou priv, une controverse dilatoire


Dans plusieurs pays, les dbats sur les mrites respectifs de la gestion du service public de leau potable par des oprateurs publics ou privs sont
19. Source : Au-del de la pnurie : pouvoir, pauvret et crise mondiale de l'eau. Rapport mondial sur le dveloppement humain 2006, PNUD. 20. Dans le cadre de lONU, les gouvernements ont pris deux dcisions pour rpondre aux objectifs du millnaire pour le dveloppement: 1) diviser par deux, dici 2015, la proportion de la population mondiale sans un accs minimal leau dit accs amlior (essentiellement protection contre les contaminations animales 1,2 milliard de personnes en 1990, 0,9 milliard en 2008, objectif 2015: 0,8 milliard). 2) diviser par deux la proportion de la population mondiale sans accs des toilettes hyginiques et privatives (2,4milliards de personnes en 1990, 2,6 milliards en 2008, objectif 2015 irraliste : 1,7 milliard !).

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Objectifs du millnaire pour le dveloppement : de bons rsultats, mais imparfaits


La volont commune de progresser traduite par les OMD et les politiques nationales permettent des avances trs significatives. Entre 2000 et 2008, le nombre de personnes bnficiant de robinets deau a progress de 545 millions sur la plante22. Le nombre de ceux qui ont accs des sources dites amliores , lobjectif minimal, a progress de faon encore plus importante: 810 millions, plus de 100 millions par an, 275 000 par jour ! Hlas, mme si le nombre de personnes utilisant des toilettes hyginiques et privatives a, lui, augment de 570 millions, ce nest pas suffisant pour faire diminuer le total de personnes qui nont pas accs ce type dassainissement et lOMD relatif lassainissement de base ne sera pas atteint et de loin. Malgr ces ralisations trs importantes, le mcanisme des objectifs du millnaire pour le dveloppement est loin dtre parfait. Les progrs
21. Source : Partenariats public-priv pour les services deau urbains. Bilan des expriences dans les pays en dveloppement, Philippe Marin, PPIAF, Banque mondiale, 2009. 22. Nota : Les donnes numriques daccs proviennent directement, ou sont dduites, des statistiques ONU officielles sur laccs leau et lassainissement publies par le Joint Monitoring Programme OMSUNICEF (www.wssinfo.org).

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Eau : dfis mondiaux, perspectives franaises

permanents. Ces dbats ont tendance se focaliser sur les moyens daction, les oprateurs ntant que les instruments des politiques publiques, et mconnatre lampleur des besoins et lattente des exclus du service public. En effet, les oprateurs peuvent proposer des solutions, optimiser lefficacit technique et conomique dun systme, mais il ne leur revient pas de fixer les objectifs de service ou de couverture ni les tarifs appliquer. Comme la indiqu le rapport sur le dveloppement humain 2006 des Nations unies, ces controverses cherchant opposer oprateurs publics et privs sont une perte de temps qui pnalise essentiellement ceux qui attendent quon soccupe deux, souvent les plus pauvres. Dans les pays en dveloppement, sous la direction et le contrle des pouvoirs publics, des oprateurs privs ont permis plus de 25 millions de personnes supplmentaires, majoritairement pauvres, davoir accs aux rseaux deau potable en moins dune dcennie21. En pratique, les oprateurs, publics ou privs, sont confronts essentiellement aux mmes contraintes et leurs facteurs de succs sont de mme nature. Pour les utilisateurs, ce qui compte cest leffectivit et la qualit du service, pas lidentit du propritaire de la main qui leur apporte le service.

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constats ne sont pas uniformes. De plus, laccent mis par lobjectif daccs leau potable sur un seul indicateur de rsultat, au demeurant minimaliste puisquil ne se rfre qu la protection de leau contre les contaminations par des animaux sans viser la potabilit de leau, contribue sous-estimer les besoins rels des populations et ne faire progresser significativement que ceux qui sont dans les situations les pires. Concernant lassainissement, lobjectif du millnaire, lui aussi minimaliste, a engendr de nombreux malentendus et quiproquos. En effet, il ne porte que sur lassainissement de base, cest--dire laccs des particuliers des toilettes hyginiques et privatives, en faisant limpasse sur la problmatique de lvacuation de leurs eaux uses. Certes, le besoin de toilettes est essentiel et la dcouverte statistique de 2008 estimant que 1 tre humain sur 6 na pas dautre choix que la dfcation en plein air a eu leffet dune bombe. Ceci tant, il est galement ncessaire de grer les eaux uses, surtout en habitat dense. On doit cette aberration dans le programme OMD au fait que la question de lvacuation de la pollution des zones dhabitat ntait pas encore un sujet de proccupation politique lchelle mondiale en 2002.

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Urbanisation : une tendance lourde, insuffisamment prise en compte


Le problme de laccs leau se pose avec une acuit particulire dans les villes, en raison dune tendance lourde : lurbanisation croissante de la plante. Aujourdhui, la population se rpartit peu prs galit dans les zones rurales et urbaines, mais la quasi-totalit de la croissance dmographique se produit dans les villes. Une question majeure se pose alors: ce phnomne, qui transforme les besoins en eau, est-il suffisamment pris en compte par les diffrents pays et au plan mondial ? La rponse est nuance. En effet, si nombre de pays ont clairement compris quil fallait faire dnormes efforts en zones urbaines, si des centaines de millions de nouveaux urbains ont un accs satisfaisant leau depuis le dbut du sicle, les efforts entrepris ne sont pas suffisants pour compenser la dynamique dmographique urbaine. Au total, laccs leau potable et lassainissement se dgrade en milieu urbain.

Lurgence urbaine
Lanalyse que lon peut faire des statistiques officielles les plus rcentes dlivres par lONU, qui couvrent la priode 2000-2008, montrent entre le milieu rural et le milieu urbain une grande disparit des effets des
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Tableau 5 : tendances mondiales 2000-2008


(source : AquaFed partir des statistiques ONU [Site Internet du JMP])
Variation de population (millions)... Eau propre sans accs leau courante (robinet sans interruption) sans accs un robinet deau sans accs une source deau amliore sans puration des eaux uses sans collecte des eaux uses sans assainissement amlior
(toilettes hyginiques privatives)

Milieu urbain

Milieu rural

non mesur

+ 114 + 13

- 24 - 188
non mesur non mesur

Assainissement

+ 134 +7

- 69 - 129

sans toilettes (dfcation en plein air)

politiques engages. Entre 2000 et 2008, la population mondiale sest accrue de 635 millions de personnes dont 511 millions (80 %) vivent en milieu urbain et 124 millions (20 %) en milieu rural. Dans la moiti rurale de la population, l o les besoins sont numriquement les plus levs, les accs leau et lassainissement se sont nettement amliors. Cette dynamique positive nexiste en revanche pas en milieu urbain. Si, depuis 2000, la situation sest amliore pour des centaines de millions dindividus vivant dans les agglomrations, le nombre de personnes sans accs leau propre ou lassainissement y a continu de crotre. Aujourdhui, les personnes qui, en ville, ne bnficient pas dun accs satisfaisant leau potable ou lassainissement sont plus nombreuses qu la fin du xxe sicle. Cela signifie que, pour la moiti urbaine du monde, laccs leau potable et lassainissement se dgrade. Le rythme durbanisation de la plante est ainsi plus rapide que celui des efforts fournis par les politiques publiques. Un sursaut est ncessaire pour renverser durgence cette tendance inquitante. Une acclration de 25 % permettrait de retrouver une dynamique positive. Les efforts actuels en milieu rural doivent videmment tre poursuivis puisque cest dans la moiti rurale de la plante que se trouvent les besoins immdiats les plus nombreux. Cependant, il est urgent de dvelopper simultanment des programmes plus ambitieux dans les zones urbaines et priurbaines afin de corriger la dynamique de dtrioration de laccs en milieu urbain.

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Eau : dfis mondiaux, perspectives franaises

Accs et ressources : des interactions non rciproques...


Laccs dun plus grand nombre dindividus leau potable influe bien entendu sur la quantit deau ncessaire. Dans une ville, le dveloppement des rseaux pour alimenter plus de gens ncessite un plus grand volume deau, donc influe sur la ressource. En revanche, la rciproque nest pas vraie. Le fait dinjecter plus deau dans un rseau ne donne pas une goutte supplmentaire aux personnes qui en ont besoin ds lors quelles ne sont pas raccordes au service public. La problmatique de laccs leau potable est ainsi distincte de celles des ressources en eau. Une politique daccs leau est dabord une politique visant tendre le bnfice du service public ceux qui en sont exclus. Une politique de mobilisation de ressources additionnelles en eau sert amliorer lalimentation des seuls bnficiaires du service collectif, par exemple, en augmentant le nombre dheures quotidiennes pendant lesquelles leau est disponible aux robinets. En termes quantitatifs, il ne faut pas confondre : - La quantit des ressources en eau disponibles dans lenvironnement. - La quantit deau mobilise par lhomme, petite part des quantits disponibles. La plus grande part ruisselle en effet dans le rseau hydrographique jusqu atteindre la mer. - La quantit deau utilise pour alimenter les rseaux deau qui se rpartit entre les utilisateurs du rseau mais ne bnficie pas ceux qui doivent se dbrouiller seuls. Ainsi, des villes dont les ressources en eau sont abondantes peuvent manquer deau dans leurs tuyaux, parce quon ne va pas chercher la ressource en quantit suffisante. Cest le cas dAccra, la capitale du Ghana, o faute davoir une station de pompage de taille suffisante, et alors que la ville est traverse par le fleuve Volta, il ny a pas assez deau pour alimenter toute la population et un tiers des habitants nont pas leau potable. Ainsi, mieux mobiliser la ressource, dune part, et dvelopper laccs des populations, dautre part, sont deux problmes traiter de pair. La problmatique de laccs leau potable a cependant peu de liens avec les problmes de tension sur les conflits dusages voqus au chapitre I. Cest une question de rpartition, quitable ou non, de la quantit deau purifie par les pouvoirs publics pour devenir potable.
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On la montr, une politique nationale qui se contenterait de vouloir mobiliser plus de ressources en eau napporterait rien ceux qui sont exclus du service public de leau potable, il est donc impratif que toute politique nationale de gestion de leau comporte un volet accs leau potable visant daugmenter le nombre de bnficiaires du service de leau, indpendamment de la quantit deau disponible.

Assurer le droit de chacun leau potable et lassainissement Le droit leau potable et lassainissement : lexigence duniversalit de laccs
Le concept de droit leau potable a t forg au dbut des annes 2000. Il a progressivement t incorpor dans les lgislations nationales de nombreux pays (dont la France en dcembre 2006). Le droit pour les individus bnficier deau potable entrane lobligation pour les pouvoirs publics de sassurer que tous les membres de la population ont bien laccs minimal de leau potable dfini par le cadre lgislatif ou rglementaire. Cest lobligation de pourvoir laccs leau potable pour tous. Cette exigence de service universel modifie la nature des volets accs leau des politiques nationales. Ces politiques ne doivent pas seulement amliorer laccs leau pour certains mais se proccuper de laccs leau de toutes les parties de la population, en particulier de tous ceux qui ne bnficient pas du service public.

Droit humain leau et lassainissement : le basculement de 2010


Aprs une dcennie de dbats et mme de controverses sur lexistence et la nature du droit leau et lassainissement, sur ses consquences sur le prix de leau ou sur le rle des oprateurs privs, les Nations unies ont tranch tous ces dbats en 2010. Cela sest fait en deux tapes. Dabord, lAssemble gnrale des Nations unies a reconnu, le 28 juillet, le droit leau potable et lassainissement comme un droit de lhomme. Puis, le 30 septembre, le Conseil des Nations unies pour les droits de lhomme a prcis les fondements juridiques de ce droit en le rattachant des textes existants du droit international, ce qui lui a permis de trancher les dbats antrieurs. Le droit leau potable et lassainissement est donc maintenant reconnu. La signification de ce droit vis--vis des bnficiaires a t prcise et encadre juridiquement.
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La rsolution du 30 septembre prcise les responsabilits, les moyens et le cadre juridique du droit leau potable et lassainissement. Les autorits publiques sont dsormais dsignes comme le garant de sa mise en uvre effective. Elles peuvent dsigner des acteurs tiers, donc des entreprises prives, des associations ou des entreprises publiques pour assurer le service de leau potable et de lassainissement. Enfin, le cadre juridique est dsormais clair et explicite. Il est reconnu que le prix de leau doit tre abordable , ce qui ne veut pas dire gratuit, sauf pour les plus dmunis. Cette reconnaissance internationale de son fondement juridique23 constitue une tape majeure pour le droit leau. Les dbats conceptuels sont thoriquement clos. Lenjeu est maintenant de mettre en uvre localement ce droit, pour aboutir terme leau pour tous. Cette reconnaissance est de nature accrotre la mobilisation des Etats. Elle leur cre en effet lobligation de sorganiser pour assurer progressivement laccs de tous une eau potable, accessible, disponible et dun cot abordable. Cet objectif est bien plus ambitieux que lOMD daccs une source deau amliore. Cependant, pour que ce droit devienne une ralit, il faut quune autorit publique soit charge de le dployer au plan local, que ses obligations soient dfinies et quelle dispose des moyens daction ncessaires. Cette tape dorganisation pralable aux ralisations concrtes sur le terrain, reste orchestrer dans de nombreux pays. Il reste galement prciser le contenu pratique du droit lassainissement qui, sil a t reconnu dans son principe, na pas encore de contenu oprationnel clair24.

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France : quel droit daccs leau potable ?


Si lon raisonne en termes quantitatifs, en France laccs des populations leau potable nest plus, depuis longtemps, un problme majeur. On trouve en effet de leau potable sur tout le territoire. Le droit leau potable est inscrit dans la lgislation franaise depuis la loi LEMA de 200625 qui nonce son article 1: Dans le cadre des lois et rglements

23. Cette reconnaissance a t soutenue par les oprateurs privs des services deau et AquaFed, leur fdration internationale. 24. Voir larticle de lauteur dans Laccs lassainissement, un droit fondamental, ouvrage collectif dirig par Henri Smets, Editions Johanet, 2010. 25. Loi n 2006-1772 du 30 dcembre 2006 sur l'eau et les milieux aquatiques.

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ainsi que des droits antrieurement tablis, l'usage de l'eau appartient tous et chaque personne physique, pour son alimentation et son hygine, a le droit d'accder l'eau potable dans des conditions conomiquement acceptables par tous. Si le droit leau potable est trs largement mis en uvre en France, lexigence duniversalit qui en rsulte ncessite de vrifier que chacun y a bien accs et que les conditions conomiques sont abordables pour les ayants droit. Le droit daccs leau suppose donc de sassurer que tout type de personne y a effectivement accs. On constate alors que certains problmes sont, en France, pour des proportions faibles de la population, plus ou moins bien traits. Cest notamment le cas de laccs leau potable pour les squatters ou pour les gens du voyage. Ltat des robinets ou de la distribution deau dans les zones daccueil est variable sur le territoire. On peut aussi se poser la question pour dautres situations particulires, comme celle dusagers de transports bloqus inopinment (lors dune panne de train en rase campagne par exemple). En France, plusieurs mcanismes sociaux comme les fonds solidarit logement ou les minima sociaux contribuent rendre le cout de leau potable conomiquement abordable pour chaque utilisateur individuel. Le point le plus important est que pour les personnes les plus dmunies ce cot ne soit pas un obstacle lusage de leau pour lalimentation et lhygine. Les fonds de solidarit pour le logement visent cet objectif en prenant en charge les factures impayes. Hlas, ils ne fonctionnent pas encore partout. Des discussions ont lieu pour abaisser le cot de leau potable pour certaines personnes en subventionnant leurs factures deau, soit en fonction de leurs moyens financiers, soit en fonction de leur consommation. Une proposition de loi est en discussion pour prlever sur toutes les factures deau de quoi aider tous ceux pour qui ces factures reprsentent une proportion excessive de leurs revenus, ce qui serait une contribution supplmentaire au droit leau potable. Esprons que les tarifs dits sociaux envisags dans certaines villes bnficieront vraiment ceux qui en ont le plus besoin et non pas au plus grand nombre, voire aux plus riches, comme cest le cas dans de nombreux pays26.

26. Voir ce sujet le rapport mondial de lONU sur le dveloppement humain 2006.

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France : quel droit lassainissement ?


Le droit lassainissement nest pas indiqu explicitement dans la lgislation franaise. Ceci tant, il y a un droit de lassainissement trs fourni qui prcise les droits et obligations respectives des individus et de la collectivit dans de nombreuses situations27.

Assurer durablement des services publics de qualit Grer le cot et le financement des services publics
Pour que chacun bnficie de services de qualit, il est bien entendu ncessaire que le niveau de service soit suffisant. Par exemple, que leau distribue soit disponible 24 heures sur 24, quelle soit vritablement potable sans risque anormal pour la sant, quelle arrive avec une pression suffisante pour monter dans les tages des immeubles, etc. Toutes ces conditions sont assures en France. Ce nest pas le cas dans de nombreux pays. Par exemple, en Inde, quasiment personne ne bnficie deau courante au robinet 24 heures sur 24. Ce nest pas le propos du prsent document de dtailler les diffrents niveaux de service ni les enjeux lis lamlioration des services. Il sagit seulement dinsister sur leurs implications conomiques. Grer le cot et le financement des services publics est un enjeu trs important travers le monde. Les facteurs de dysfonctionnement sont en effet trs nombreux et handicapent srieusement les ncessaires progrs du secteur. Dans beaucoup dendroits les financements sont insuffisants et les cots trop levs pour amliorer les niveaux de service ou mme pour permettre le maintien en tat des services existants.

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Optimiser les cots : assurer durablement fonctionnement et efficacit


Sans maintenance, les infrastructures se dgradent. Cest malheureusement ce qui arrive dans de nombreux endroits o les recettes des services des eaux couvrent peine les frais de fonctionnement et ne permettent pas de procder lentretien ncessaire pour conserver les installations en bon tat. Lorsque la qualit du service se dtriore, les utilisateurs rechignent de plus en plus sacquitter de leur contribution aux cots et refusent les augmentations de tarifs qui pourraient financer des
27. Voir Le droit lassainissement en France , Henri Smets in Laccs lassainissement, un droit fondamental, ouvrage collectif dirig par Henri Smets, Editions Johanet, 2010.

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amliorations. Pour viter cette spirale infernale, il est indispensable de viser la dlivrance continue dun service de qualit avec entretien des installations collectives et optimisation des cots (arbitrage des dpenses de fonctionnement et dinvestissement). Pourtant, mme dans les pays riches , les rapports alarmants qui mettent en exergue des niveaux insuffisants dinvestissements pour le maintien en tat des infrastructures sont frquents et la recherche doptimisation des cots nest pas systmatique. Quelques pays (Uruguay, Bolivie, Pays-Bas) sinterdisent mme de mettre les oprateurs en concurrence, limitant ainsi leur perspectives doptimisation conomique.

Affronter les ralits conomiques : leau est paye par les utilisateurs et les contribuables
Bien entendu, les consommateurs trouvent toujours les prix trop levs mais, sauf si le service savre de mauvaise qualit, ils sont prts payer pour le service public dont ils ressentent la ncessit vitale. Par souci lectoral, les responsables politiques cherchent viter les hausses de tarifs. Les dbats publics sur les tarifs de leau sont frquents. Les comparaisons entre localits font les dlices des mdias. Les villes qui pratiquent des tarifs bas sont regardes avec intrt. Toutefois, les comparaisons internationales sont rarement pertinentes. En effet, lconomie des services deau ne repose pas exclusivement sur les contributions demandes aux utilisateurs. Dans de nombreux endroits, les budgets publics alimentent cette conomie sous forme de subventions qui viennent en complment des factures deau. Cest le cas en France o prs de 9 % du cot des services publics est pris en charge par les subventions des collectivits territoriales. Ainsi, les services deau et dassainissement sont financs partiellement par les utilisateurs et partiellement par les contribuables (il peut y avoir dautres subventions, par exemple celles de laide internationale). Dans beaucoup des pays o les services deau et dassainissement sont insuffisants, le principal dbat conomique ne devrait pas tre celui des tarifs mais celui de la rpartition quitable et abordable des cots entre les diffrentes parties de la population, rpartition entre contribuables et consommateurs, et entre les diffrentes catgories dutilisateurs.
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Surmonter les gosmes et les blocages de la socit


Lenjeu de la rpartition des cots est minemment politique. Qui faire payer ? Combien ? Les groupes dintrt et les gosmes sont nombreux.
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Les solutions mises en uvre, assez varies dun pays un autre. Il est, hlas, frquent que les situations soient bloques pendant de nombreuses annes. Pendant ce temps-l, les progrs sont videmment limits.

Monde : vers des objectifs plus ambitieux, en particulier en milieu urbain


Le manque daccs leau potable et lassainissement pnalise des milliards de personnes. A linverse, un accs satisfaisant amliore les problmes individuels de sant et rduit les charges de sant publique, mais ouvre aussi aux populations plus de perspectives dducation, contribue lutter contre les ingalits entre les hommes et les femmes et augmenter le niveau de vie de chacun. Chaque fois quon apporte de leau dans un bidonville, des petits commerces artisanaux ou de bouche se crent et sont autant de vecteurs de dveloppement dune conomie locale. Laccs leau est un des facteurs de russite de la plupart des objectifs du millnaire pour le dveloppement (OMD). Pourtant, les objectifs mondiaux actuels ne visent quun accs minimal leau qui ne garantit pas que leau soit potable, et que les Franais trouveraient trs insuffisant. De plus, il ny a aucun objectif politique mondial pour la collecte des eaux uses. Les progrs actuels, trs substantiels, sont insuffisants pour viter la dgradation de la situation dans les villes. Le monde est trs loin de satisfaire lexigence duniversalit de laccs contenue dans le droit humain leau potable et lassainissement qui vient dtre reconnu. Le monde a donc besoin de politiques plus ambitieuses, visant aboutir laccs pour tous, en particulier en zones urbaines.

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ANTICIPER ET GRER lES CATASTROPhES lIES lEAU


Il existe plusieurs types de catastrophes naturelles lies leau : les scheresses, les inondations (les tsunamis font partie de cette deuxime catgorie), les glissements de terrain et les pidmies28. Les hommes ont peu de matrise sur les causes de ces vnements. De tout temps, il sest produit des inondations cause des crues des rivires ou de la monte du niveau des mers. Il est illusoire de penser quil est possible de supprimer totalement ces risques.

28. Selon les Nations unies, entre 1991 et 2000, plus de 665 000 personnes sont dcdes dans 2 557 catastrophes naturelles dont 90 % taient lies leau. Source: Nations unies, WWAP http://www.unwater. org/statistics_pollu.html

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En revanche, il est possible de limiter les consquences des catastrophes par des mesures prventives appropries. La gestion des catastrophes lies leau peut rduire considrablement les dgts sur les personnes et les biens. Par exemple, la ralisation douvrages de protection, lannonce des crues et lvacuation ventuelle des populations limitent limpact des inondations.

Lanticipation, pierre angulaire dune gestion efficace


Lanticipation est essentielle. Imaginer lavance quune inondation peut survenir permet : - de mettre au point des systmes dalerte permettant de prvenir les populations dune situation anormale. - dorganiser lavance une gestion efficace de la priode de crise en anticipant des dysfonctionnements ventuels des moyens de communication ou de transport. - didentifier les facteurs anthropiques dfavorables et dy remdier. Ces facteurs dfavorables sur lesquels lhomme peut agir sont, entre autres, limpermabilisation des sols lie au dveloppement de lurbanisation, le fait de ddaigner le lit majeur des rivires en canalisant leau dans un lit trop troit, la construction en zone inondable, la dforestation ou encore le mauvais entretien des ouvrages de protection. Selon lInstitut franais de lenvironnement (Ifen) : En 2004, les zones artificialises reprsentaient 8,3 % du territoire mtropolitain. Entre 1994 et 2004, elles ont progress de 15 %, ce qui reprsente une surface quivalente celle dun dpartement franais.29 En cas de pluies, les ruissellements immdiats vers le rseau hydrographique ont ainsi tendance augmenter. On peut ranger dans la catgorie rsultant de mauvais entretien la coule de boues rouges partie lundi 4 octobre 2010 de l'usine de bauxitealuminium d'Ajka (Hongrie) par suite de la ruine dune leve de terre. Un million de mtres cubes de boues se sont alors dverss, provoquant le dcs de huit personnes et risquant de polluer le Danube.
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29. Source : Ifen, d'aprs ministre charg de l'Agriculture (Scees), enqute Teruti, nomenclature physique Insee, Comptes de la nation.

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Prvenir les populations rduit le nombre de morts


Ne plus avoir payer de lourds tributs en vies humaines passe notamment par la gnralisation de systmes dalerte prcoce. Prvenir les populations suffisamment lavance permet de rduire le nombre de morts. Dans son rapport 2004 sur les catastrophes dans le monde30, la CroixRouge crit: En dpit de l'augmentation du nombre de catastrophes, la moyenne annuelle de tus est tombe de 75 000, entre 1994 et 1998, 59 000, entre 1999 et 2003. Le nombre des personnes affectes, en revanche, a continu d'augmenter. Et dajouter La baisse relative du nombre de personnes tues par les catastrophes hydromtorologiques, en particulier, s'explique en partie par l'amlioration des prvisions par satellite et des systmes d'alerte prcoce, ainsi que par le renforcement de la prparation aux catastrophes au niveau communautaire.

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Les catastrophes, facteur de contamination des eaux potables


Lors dinondations catastrophiques, une consquence immdiate est souvent la disparition de laccs de leau potable, soit par impossibilit daccs, soit par perte de la qualit potable de leau disponible, soit par rupture des systmes dalimentation, avec des risques de propagation de maladies hydriques. Ce sont les maladies dj prsentes qui peuvent ainsi se multiplier. Ou bien, les contaminations des eaux par des matires fcales ou des cadavres danimaux peuvent en faire apparatre de nouvelles. Ainsi, la propagation du cholra Hati la fin 2010 a probablement t facilite par les destructions et la dsorganisation rsultant du tremblement de terre de janvier 2010. Ces contaminations peuvent se produire de diverses faons. Dans les zones quipes de rseaux dassainissement, les fortes pluies ou la monte des eaux peuvent saturer les rseaux qui se mettent dborder dversant des flots deaux uses dans des zones dhabitation. Les cours deaux qui dbordent peuvent envahir les bassins des stations dpuration. Dans les trs nombreux quartiers des villes des pays en dveloppement sous-quips en matire dassainissement, les pluies se mlangent immdiatement avec les rejets de toutes sortes.

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30. Source : http://www.ifrc.org/fr/publicat/wdr2004/chapter8.asp, (Chapitre 8 - Tendances et statistiques des catastrophes).

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En consquence, pour tous les types de grandes catastrophes, les premires priorits pour les organismes de secours nationaux et internationaux sont de porter secours aux populations physiquement en danger, en rtablissant une alimentation en eau potable et en assurant des systmes minimaux de toilettes. Ce fut notamment le cas lors du sisme qui a frapp Hati en janvier 2010. La communaut internationale a compris trs vite quil fallait tablir, le plus rapidement possible, une alimentation en eau potable mais aussi construire des installations sanitaires pour viter des pidmies.

Inondation : premier des risques de catastrophes naturelles en France


En France, le phnomne des inondations, qui est le plus important risque de catastrophe lie leau, est galement, selon lIfen, le premier des risques de catastrophe naturelle. Selon lInstitut, ce risque concerne deux communes sur trois. La face sud-est des Cvennes est particulirement expose, avec des orages engendrant des crues trs frquentes, quasi annuelles. Mais aussi la Provence, le Sud-Ouest, la Normandie, etc. Les vnements pluviomtriques catastrophiques peuvent se produire dans de nombreuses rgions. Nmes a notamment subi douze vnements graves au cours des deux derniers sicles. Celui de la nuit du 2 au 3 octobre 1988 fut dune ampleur exceptionnelle. Cest lune des inondations par ruissellement les plus graves connues en France, et qui provoqua le dcs de neuf personnes. Plus rcemment encore, en juin 2010, des pluies torrentielles se sont abattues sur le dpartement du Var, causant des dizaines de morts et crant des difficults d'approvisionnement, notamment en eau potable. Mais dautres zones sont concernes, dont le bord de mer. La tempte Xynthia, en fvrier 2010, qui a entran des inondations par submersion de digues et des dcs en Vende et en Charente-Maritime, restera dans les mmoires. Autre risque, les dbordements, trs rares, de grands fleuves, comme celui de la Seine en 1910, peuvent aussi se reproduire, mme si des ouvrages crteurs de crues ont, depuis, t construits.

Des plans de prvention appropris, lexemple de Nmes (Gard)


Dans les zones exposes, les lus et ladministration dveloppent des plans de prvention et de protection aux niveaux local et national.
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A Nmes, afin dviter une nouvelle catastrophe de lampleur de celle de 1988, la mairie a mis en place un plan qui comprend des programmes de grands travaux (cration de bassins crteurs, de bassins de stockage, de dissipation d'nergie et de dgravement, de bassins de compensation ou encore de tronons de fosss sur l'aval des cadereaux31). En parallle, linformation prventive de la population a t amliore grce la cration dun systme dalerte et de suivi des vnements pluvieux (ESPADA). De plus, avec lapplication dun rglement durbanisme adapt selon un primtre de risque, la mairie, depuis 1988, interdit la construction de nouveaux btiments sur les zones les plus dangereuses, notamment dans le lit des cadereaux. Et les constructions ralises dans les secteurs sensibles sont amnages en consquence. A titre dexemple, une cole primaire a t conue sur pilotis. Lors des dbordements de septembre 2002 et 2005, les travaux de protection raliss sur lamont de la ville ont permis de limiter les dgts. Cependant, la ncessit dacclrer la mise en uvre du plan, notamment en palliant l'absence de canalisations urbaines de grande capacit a abouti la mise en place, en 2007, du programme d'actions de prvention des inondations (PAPI.) Nmes Cadereaux, rsultat dune convention passe entre la ville et lEtat.

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En France, une lgislation adapte mieux utiliser


Au plan national, outre lexistence et laction de la direction de la prvention des pollutions et des risques (DPPR) charge, au sein du ministre de l'Ecologie et du Dveloppement durable, de prvenir et limiter les risques d'origine humaine ou naturelle, plusieurs lois32 ont t votes sur une vingtaine d'annes pour organiser la politique de prvention des risques naturels. La loi du 2 fvrier 1995 relative au renforcement de la protection de l'environnement, a confi lEtat les plans de prvention des risques naturels prvisibles (PPR). Ce type de document permet de mieux prendre en compte les risques naturels dans l'amnagement et le dveloppement, en
31. Cadereau est un terme nmois dsignant un cours deau, gnralement sec, dans lequel se dverse leau pluviale lors des pisodes orageux. 32. Loi du 13 juillet 1982 relative l'indemnisation des victimes de catastrophes naturelles ; loi du 22 juillet 1987 relative la protection de la scurit civile, la protection de la fort contre l'incendie et la prvention des risques majeurs ; loi du 2 fvrier 1995 relative au renforcement de la protection de l'environnement ; loi du 30 juillet 2003 relative la prvention des risques technologiques et naturels et la rparation des dommages.

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Prvention des catastrophes naturelles : pas encore dobjectif mondial, mais des signes encourageants
Sil faut regretter labsence au plan mondial dobjectif clair sur le thme de la prvention des catastrophes lies leau, des embryons dorganisations internationales commencent se mettre en place. Ainsi, plusieurs rseaux dalerte aux tsunamis existent dans locan Indien et dans le Pacifique. Et le sujet de la prvention des catastrophes est de plus en plus souvent discut dans les forums mondiaux de leau. En 2007, le Conseil pour leau et lassainissement du secrtaire gnral des Nations unies (UNSGAB) a voulu crer des recommandations internationales. Un groupe international dexperts de haut niveau, le High Level Expert Panel on Water and Disaster / UNSGAB a t constitu sous la prsidence du premier ministre sud-coren. Dans son rapport de mars 2009, intitul Leau et les catastrophes33, le groupe relve six

33. Rapport HLEP 2009 : www.waterforum.jp/eng/high_panel/doc/Report/Water_and_Disaster_fr.pdf

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rglementant l'utilisation des sols en fonction de ces risques. A ce titre, des plans de prvention des inondations, qui viennent en tte de ces risques naturels prvisibles, sont ainsi labors et mis en application. Le service central dhydromtorologie et dappui la prvision des inondations (SCHAPI) et les 22 services de prvision des crues assurent une veille hydromtorologique 24 heures sur 24 sur les bassins rapides. Pour dvelopper la conscience du risque auprs des populations les plus exposes, la loi du 30 juillet 2003 relative la prvention des risques technologiques et naturels et la rparation des dommages rend obligatoire l'information du locataire et de l'acqureur d'un logement sur les risques, qu'ils soient naturels ou technologiques. Cette lgislation demeure cependant perfectible dans son application. Ainsi, on ne peut qutre afflig par la situation observe en France lors de la tempte Xynthia: des habitations rcentes et construites lgalement, situes dans des zones inondables du littoral venden et charentais, ont t submerges lors de la tempte sans que leurs habitants aient t prvenus. En matire de prvention et de gestion des catastrophes naturelles, le risque zro nexiste pas. Les efforts doivent donc tre continus, notamment dans un contexte dvnements climatiques extrmes lis aux changements climatiques.

impratifs, dont trois mesures danticipation: stimuler et mobiliser les parties prenantes avant les sinistres ; prioriser les systmes de prvision, dinformation, dalerte et dvacuation ; prendre en compte la prvention des risques de catastrophes ainsi que ladaptation au changement climatique, et les inclure pleinement dans la planification du dveloppement.

Dclarer les donnes hydro-climatiques biens dintrt public


Pour favoriser une meilleure anticipation des catastrophes le High Level Expert Panel prconise dinviter les gouvernements nationaux dclarer les donnes hydro-climatiques comme biens dintrt public, partager tous les niveaux (rgional, national et local). Il sagit de rendre publiques des informations essentielles la rflexion et lanticipation des catastrophes, tant au niveau dun territoire que pour le monde entier. Les organisations internationales doivent donc pousser les gouvernements cette transparence.

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Enjeux politiques
Comme pour les autres enjeux lis leau, la gestion des catastrophes naturelles est un sujet minemment politique. Elle ncessite une organisation collective, donc une volont des dcideurs, des lus locaux et nationaux ainsi quune prise de conscience et la participation active des populations. Aujourdhui, trop de pays sont encore dpourvus dorganisations prventives et ngligent dans leur dveloppement les contraintes dues aux intempries. Un des problmes pour mettre en place ce type dorganisations, qui supposent des investissements humains et matriels sur le terrain, est den faire accepter le cot par la communaut. Pour chaque situation, il sagit de trouver un point dquilibre permettant de constituer des moyens efficaces de lutte contre les risques en fonction des ressources financires susceptibles dtre mobilises. Certes, la grande majorit des catastrophes naturelles sont des vnements locaux dont la responsabilit et la gestion incombent aux Etats. Mais, pour la prvention, lanticipation et la gestion post-crise, la communaut internationale a un rle important jouer, la demande des pays exposs ou sinistrs. Cest lune des missions de la stratgie baptise International Strategy for Disaster Reduction (ISDR), adopte par les Etats membres des Nations unies en 2000. LISDR runit diverses

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organisations, universits et institutions et elle a pour objectif de rduire le nombre de blesss, de morts, mais aussi damoindrir les consquences conomiques, sociales et environnementales des catastrophes dclenches par des phnomnes naturels. Pour cela, lISDR se charge de promouvoir auprs des communauts lide que la rduction des consquences des catastrophes naturelles est une donne majeure du dveloppement durable. LISDR propose aussi bien ladoption de lgislations, de normes de construction des habitations que lducation des populations vivant dans les zones risques.

lIMPACT AGGRAVANT DES ChANGEMENTS ClIMATIqUES


Les vnements climatiques extrmes ont toujours exist. Ils sont une des composantes de lquilibre de notre plante. En revanche, les changements climatiques induisent un risque daggravation de ces phnomnes car ils les amplifient. Or, le monde se rchauffe, il est aujourdhui reconnu par la communaut scientifique que cette volution a des impacts sur le climat et donc sur les mouvements de leau sur la plante.

Plus deau dans les zones humides, moins deau dans les zones sches...
Dans son rapport Changements climatiques 200734, le groupe intergouvernemental d'experts sur l'volution du climat (GIEC) prvoit des modifications probables de la pluviomtrie moyenne. Dans certains pays, surtout dans les zones tropicales humides et les pays situs des latitudes trs leves, comme dans le Nord de lAngleterre, une augmentation de la pluviomtrie moyenne est envisage. A linverse, dans un certain nombre de rgions, notamment des rgions sches et tropicales, et dans certains pays latitudes intermdiaires, une baisse de la pluviomtrie moyenne allant de 10 % 30 % est avance. Le pourtour mditerranen, et donc le Sud de la France, est particulirement concern. Le GIEC envisage galement des carts saisonniers et des vnements extrmes plus marqus dans certaines rgions. Pour un grand nombre de pays, on sattend des dures de saisons sches plus longues et des scheresses plus fortes. De mme, la violence des ouragans et des inondations pourrait saggraver.

34. 4e rapport du GIEC, www.ipcc.ch

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Un impact sur les quatre enjeux majeurs lis leau...


Ces changements climatiques sont donc susceptibles daffecter lensemble de la plante des degrs divers dimportance et de dangerosit. Leur impact sur leau dans le monde est majeur. Leau est lun des secteurs qui a le plus besoin de politiques dadaptation aux changements climatiques. Fabriquer de leau potable, purer les eaux uses est une activit humaine qui dpend beaucoup de la biologie. Dans certains cas, bactries et autres tres vivants sont des pollutions quil faut radiquer pour rendre leau potable ou protger lenvironnement. Dans dautres cas, ce sont des allis que lon utilise pour transformer leau des cots moindres que si on utilisait des produits chimiques. Dans toutes les rgions o la temprature moyenne va varier, il faudra tenir compte des changements importants des processus biologiques que cela pourra entraner: floraisons algales, encrassements rapides, changement des proportions respectives des diffrentes populations biologiques, etc. Mais, au niveau mondial, les impacts directs les plus importants des changements du climat et de la pluviomtrie concernent surtout les quatre enjeux majeurs dvelopps ci-avant. Chacun dentre eux peut tre localement aggrav par les changements climatiques.

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Hausse du stress hydrique dans certains pays


Dans son rapport, le GIEC estime quen Afrique, dici 2020, le stress hydrique pourrait augmenter pour 75 250 millions de personnes. En Asie centrale, orientale et mridionale, 1 milliard de personnes pourraient subir un stress hydrique accru en 2050. Dans certaines rgions, cause de la baisse de la pluviomtrie et surtout de lallongement des priodes de saisons sches, les rendements agricoles baisseront. Dans toutes les rgions o la pluviomtrie va baisser, la difficult de satisfaire laugmentation des demandes va saccrotre. Le changement climatique est ainsi un facteur daggravation des pnuries deau, avec toutes leurs consquences en termes de satisfaction des besoins quantitatifs, de plus faible dilution des rejets, de difficult supplmentaire pour mobiliser des ressources additionnelles afin dalimenter correctement la totalit de la population. Laspect quantitatif est le plus proccupant. Il touche en premier lieu lagriculture, principale utilisatrice de leau. Les variations de pluviomtrie
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rendent certaines zones plus arides et certaines zones plus humides. Dans les zones o laridit saccrot, les populations qui vivent de cultures vivrires sont en danger. On observe dailleurs de plus en plus de migrants climatiques qui se dplacent en raison de linsuffisance deau pour leur btail ou leurs cultures. Selon certains, cest lune des causes du conflit et de la crise humanitaire que vivent les populations du Darfour. La France va peut-tre avoir une pluviomtrie plus faible dans sa partie mditerranenne. Cela renforcera le besoin de grer minutieusement et quitablement les ressources en eau dans cette partie du pays. Mais, l comme ailleurs, ce seront dabord les agriculteurs irrigants qui devront adapter leurs modes dutilisation de leau. Il ny a pas dinquitude particulire avoir pour leau potable, contrairement aux craintes infondes vhicules par lopinion.

Des inondations plus graves...


Avec un cart grandissant des conditions de pluviomtrie et une probable augmentation de la violence des vnements climatiques extrmes, le GIEC annonce des ouragans et des cyclones qui, sils nont pas vocation tre forcment plus nombreux, seront probablement plus violents, apportant plus de vent et plus deau. Le GIEC a galement conclu laugmentation des probabilits de chutes trs abondantes de pluies pouvant amener des inondations. Le risque de catastrophes lies leau va donc saccrotre, avec les effets que cela entranerait sur laccs leau et les pollutions. En effet, les intempries et les inondations perturbent normment lorganisation de la gestion de leau. Le premier risque est linterruption de lalimentation en eau cause par larrt du courant lectrique dans les installations de pompage de leau, par exemple lorsque les vents violents font casser poteaux ou pylnes lectriques. Sans lectricit, plus deau potable. Cest la raison pour laquelle, en France, les grands oprateurs de service deau potable mobilisent de nombreux groupes lectrognes en cas de tempte. Cela leur permet souvent de rtablir lalimentation en eau potable plusieurs jours avant le rtablissement de lalimentation en lectricit35.

35. Cf. tempte Klaus de janvier 2010 dans le Bordelais

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Par ailleurs, en cas de trs fortes pluies, il nest pas rare que des terrains bougent. Les glissements de terrain cassent alors et emportent les canalisations qui sy trouvent. Dans ce cas, laccs leau est interrompu jusqu ce que les tuyaux puissent tre rpars. Dans le cas de fortes crues ou de trs fortes pluies, les eaux pollues peuvent ne plus svacuer normalement. Soit parce quelles ne peuvent plus scouler dans des rivires grossies, soit parce quen se mlant aux eaux de pluie, elles peuvent dborder de leurs chemins habituels et se retrouver dans les zones dhabitation. De plus, les puits et autres sources deau peuvent se trouver submergs et donc contamins. Ds lors, les changements climatiques peuvent, en certains endroits, engendrer des interruptions temporaires de laccs leau potable, rpandre des eaux pollues et aggraver le risque de catastrophes lies leau tout en rendant leur prvision plus difficile. La France nest pas labri de ces risques mme si sa position gographique intermdiaire et son climat tempr la mettent dans une situation bien meilleure que celle de nombreux autres pays.

Les changements du climat dans le monde : des facteurs daggravation des problmes
Ainsi, les changements du climat peuvent avoir, suivant les rgions du monde, des impacts assez varis sur les quatre grands enjeux dvelopps ci-avant : croissance des pnuries deau, pollution par les eaux uses, accs leau, catastrophes lies leau. Mais, sil y a impact, cest a priori dans le sens dune aggravation. Pour la gestion de leau, les changements du climat ne sont pas un problme de plus qui sajoute aux autres. Hormis quelques aspects pratiques comme le besoin dadapter les processus de potabilisation ou dpuration de leau, ce sont essentiellement des problmes prexistants qui se trouvent renforcs.

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Les changements du climat, facteurs locaux daggravation en France


En France, ces problmes ne se posent pas avec la mme acuit. Pour la plupart, leur importance est bien moindre que dans dautres pays. Ceci tant, en ltat actuel des connaissances, aucun dentre eux ne peut tre exclu, car la ralit et lampleur des vnements extrmes annoncs est inconnue. Leur impact peut tre trs localis mais violent.

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CONClUSION ET PRCONISATIONS Enjeux principaux de leau au niveau mondial


Chacun utilise de leau quotidiennement et a donc un rapport particulier cette ressource. Les problmes lis celle-ci sont trs nombreux. Certains revtent une importance particulire au niveau mondial car ils touchent un grand nombre de pays et dhabitants. En simplifiant un peu, on peut en identifier quatre. Ce sont : - Sorganiser pour vivre avec des tensions croissantes sur les quantits deau douce. On assiste une pnurie croissante deau douce dans de nombreuses rgions du monde, essentiellement en raison de demandes croissantes en eau de la part de lagriculture, des industries et des populations, mais aussi, en certains endroits, cause dune mobilisation insuffisante des ressources disponibles ou des changements climatiques. Sorganiser ncessite des politiques volontaristes respectant les besoins de chacun et facilitant les usages successifs de leau. Lre de leau facile est termine. Aujourdhui, avec la croissance constante des consommations, dans de nombreux endroits il est ncessaire de mieux respecter les ressources en eau et dorganiser une gestion minutieuse de leur utilisation. Cela ncessite des prises de dcision de plus en plus exigeantes, difficiles prendre, qui relvent du pouvoir politique. Les solutions de facilit non durables, comme les prlvements excessifs dans les cours deau ou les nappes souterraines, sont des piges qui prparent des lendemains douloureux. - Matriser la pollution des eaux que rejette lhomme aprs utilisation. Seule une faible proportion des eaux utilises par lhomme sont collectes aprs usage puis sont dpollues avant rejet dans la nature. Le rejet des autres, sans aucune prcaution, a de graves consquences pour les populations qui vivent en aval, pour lconomie et pour les cosystmes. Certains pays, notamment la plupart des pays dvelopps, font des efforts normes pour contrler cette pollution. Mais il ny a pas encore dobjectif commun au niveau mondial. Sur certains sujets comme lenjeu des ressources ou la question des populations, beaucoup de choses ont t faites grce une pression de la communaut internationale. A linverse, pour linstant, le sujet de la dpollution des eaux demeure le parent pauvre des dcisions et des engagements internationaux.
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- Permettre chacun davoir un accs satisfaisant leau potable et lassainissement. Lhumanit est clive en deux parties de plusieurs milliards dhommes chacune: ceux qui bnficient dun accs satisfaisant leau potable et lassainissement et les autres qui, souvent, ne bnficient daucun service public en la matire. Le monde sest fix deux objectifs concrets trs utiles, les objectifs de dveloppement du millnaire. Les ralisations sont trs nombreuses sur le terrain mais les rsultats globaux sont insuffisants. Si des progrs notables sont raliss dans la moiti rurale du monde o les insuffisances paraissent aujourdhui numriquement plus leves, la situation se dgrade dans la moiti urbaine de la plante o les avances narrivent pas suivre la forte croissance dmographique. Dans la plupart des pays en dveloppement, il y a urgence acclrer les efforts pour laccs leau potable et la collecte des eaux uses en milieu urbain et pour laccs aux toilettes. Lampleur des besoins ncessite de mobiliser tous les moyens utiles, comme par exemple tous les types doprateurs, quils soient publics, privs ou ONG. Assurer chacun, durablement, des services publics satisfaisants ncessite de grer le financement de ces services publics en optimisant les cots de fonctionnement et dinvestissement, et en les rpartissant de faon quitable et abordable entre les diffrentes parties de la population, en particulier entre contribuables et consommateurs et entre les diffrentes catgories durtilisateurs. Il faut surmonter les gosmes et les blocages de la socit et il sagit donc dun enjeu politique dlicat. - Anticiper et grer les catastrophes lies leau, en particulier les inondations dramatiques, dont lampleur, en certains endroits, peut tre aggrave par les changements du climat, et dont les consquences peuvent salourdir en cas de dveloppement urbain anarchique. Sil existe maintenant des mcanismes de coordination rgionale pour les tsunamis et les tremblements de terre, il est ncessaire de mieux anticiper les risques dinondations catastrophiques et de sorganiser en consquence. Seule une petite partie de ces enjeux rsulte de la nature. La plupart sont crs par lhomme et dpendent donc de ses actions. Il y a donc de nombreuses voies possibles damlioration. Lessentiel est de vouloir traiter ces problmes, cest--dire de vouloir grer leau et ses utilisations au lieu de la mpriser, comme cest souvent le cas, dans les socits

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dveloppes o elle apparat sans valeur par rapport aux nombreux objets de consommation. Les solutions existent et sont mme nombreuses. Les mettre en uvre est exigeant politiquement. Aujourdhui, par exemple, on sait augmenter lefficacit des modes dirrigation et choisir des cultures en fonction de leurs besoins en eau, on sait dessaler leau de mer et dpolluer leau aprs usage pour la rutiliser. La gestion des pnuries deau est donc moins un problme technique ou financier quun problme politique de bonne organisation collective pour rpartir leau de faon quitable, optimiser les usages et organiser la rutilisation systmatique de leau. De mme, lalimentation en eau saine de la totalit de la population ne peut rsulter que de politiques nationales volontaristes permettant de dpasser les nombreux obstacles sociologiques et institutionnels.

En France, des enjeux de mme nature, des spcificits territoriales


En France, les quatre enjeux dvelopps ci-dessus sexpriment dune faon spcifique. - Laccroissement des pnuries deau est trs localis en France, o leau renouvelable par habitant est disponible en quantit plus importante que dans les principaux pays voisins, et o les consommations deau douce naugmentent plus. De faon gnrale, la consommation deau potable a tendance baisser en France. De mme, beaucoup dindustries ont russi faire baisser leurs prlvements nets. En revanche, dans certaines rgions comme le Sud-Ouest, les agriculteurs voudraient irriguer davantage, ce qui est de plus en plus difficile. Le rchauffement attendu du climat sur le pourtour mditerranen va compliquer les choses et y ncessiter une organisation collective plus prcise et plus exigeante. - La matrise de la pollution des eaux uses est le domaine o les investissements sont les plus importants en France depuis plusieurs dcennies, en particulier cause des directives europennes. Des centaines de stations dpuration ont t construites. De nombreux cours deau ont vu leur qualit samliorer. Il y a cependant encore un effort accomplir pour que les eaux uses fassent toutes lobjet dune dpollution. Les pollutions diffuses, comme les rejets de nitrates ou de pesticides par lagriculture, menacent la qualit des eaux souterraines. Il est ncessaire de stabiliser ltat des nappes souterraines qui se

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sont dgrades au cours des dernires dcennies. Au total, comme la directive-cadre europenne de 2000 impose de maintenir les masses deau dans un bon tat cologique et chimique, il va falloir engager de nombreux efforts en complment de lpuration des eaux uses urbaines et industrielles. - Laccs leau potable et lassainissement nest pas un problme majeur en France mtropolitaine. Des progrs sont encore ncessaires dans certains territoires doutre-mer, comme par exemple Mayotte36. Ceci tant, en mtropole, il est ncessaire de vrifier que le droit leau potable est assur dans toutes les situations (squatters, gens du voyage, plus dmunis) et que des dispositions alternatives sont bien mises en uvre en cas dinterruption du service public. Par ailleurs, les moyens daction pourraient probablement tre mieux organiss. Aujourdhui, par exemple, il parat aberrant quune municipalit puisse prlever 1 % du montant des factures deau pour des actions humanitaires hors de France mais ne puisse pas utiliser mme une toute petite partie des mmes facturations pour aider les personnes de la commune qui sont trop dmunies pour payer leur consommation deau37. Dans le mme esprit, il est bizarre que les fonds de solidarit pour le logement soient aliments par les oprateurs privs mais pas par les oprateurs publics (sauf exception). Une proposition de loi en discussion permettrait de garantir que le cot de leau ne reprsente pas une proportion excessive des revenus des personnes les plus dmunies. - Les catastrophes lies leau sont localises mais relles en France. Chaque anne, les orages cvenols mettent les cours deau en crues violentes. Des inondations dans le Var en 2009, la tempte Xynthia en 2010, ont fait de nombreux morts. Les plans de prvention et les plans de gestion des situations durgence sont donc des lments fondamentaux de la gestion de leau en France. Finalement, en raison de la gographie franaise qui restreint les zones de partage deau douce avec des pays voisins (exceptions notables: le Rhne et le Rhin), en particulier dans les rgions o les tensions sur les ressources en eau sont les plus fortes, les enjeux lis leau sont assez distincts de ceux qui se posent hors de France (hors changements climatiques, bien sr).
36. Au recensement de 2002, 25 % des habitants de Mayotte navaient pas de robinet deau potable et 27 % navaient ni WC ni latrines sches. 37. Une proposition de loi est en discussion pour crer un fonds national aliment par les factures deau.

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La France nest peut-tre pas le meilleur pays du monde dans tous les domaines de la gestion de leau. En revanche, elle possde des russites notables comme son systme astucieux dincitations, via les agences de leau, qui permettent des politiques nationales dtre appliques tout en respectant lautorit des collectivits territoriales. Le pays possde galement de multiples expertises avec, en particulier, les leaders mondiaux du secteur des services deau et dassainissement qui sont un rservoir considrable de comptences.

Laction des Franais hors de France dans le domaine de leau


De nombreux Franais contribuent la gestion de leau hors de France. Leur identit est extrmement varie: ce sont des agents de lEtat ou des parlementaires qui dcident ou appliquent la politique nationale de coopration. Ce sont aussi des lus ou des fonctionnaires des collectivits locales qui mettent en uvre des actions de coopration dcentralise. Ce sont encore des employs de bureaux dtudes, dentreprises de matriels, ou doprateurs privs. Ils agissent de multiples faons: sur le terrain, dans les associations humanitaires durgence ou de dveloppement, mais aussi dans des runions internationales, tous se proccupent, dune faon ou dune autre, des enjeux de leau hors de France. Lun de leurs buts est de comprendre et de respecter les priorits daction relatives leau dans les pays trangers o ils interviennent. Un grand nombre dentre eux sont runis dans le Partenariat franais pour leau38 dont la vocation est prcisment de rassembler les Franais concerns par les questions deau linternational. Les membres de ce partenariat contribuent directement travers leurs organisations respectives la gestion de leau ltranger. Collectivement, ils ont un rle dans les travaux internationaux o ils apportent leur exprience et leur vision commune. Ce fut le cas notamment aux Forums mondiaux de leau de Mexico en 2006 et dIstanbul en 2009 o des positions franaises avaient pu tre prpares collectivement.

Marseille 2012 : une occasion unique de progrs


Le 6e Forum mondial de leau aura lieu Marseille en 2012 linvitation de la France. Il rassemblera des dizaines de milliers de personnes et
38. www.partenariat-francais-eau.fr

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runira les acteurs du monde de leau en France. Ce sera une occasion unique pour renforcer linteraction entre la communaut franaise et la communaut internationale sur les enjeux de leau. Les htes franais auront un rle dlicat. Ils devront videmment respecter les priorits de leurs invits qui, pour la plupart, ont des problmes plus difficiles rsoudre quen France. Pour autant, ils devront aussi les entraner vers des orientations collectives plus fermes quaujourdhui, capables de rpondre aux principaux enjeux dvelopps ci-avant. Le Forum de Marseille, pourrait, en particulier, dcider davancer sur des questions prcises: dfinir une orientation mondiale relative la gestion des eaux uses, mieux organiser les utilisations successives de leau et mettre en uvre, concrtement, le droit leau. Il pourrait galement prparer des objectifs plus ambitieux, en particulier en zones durbanisation, pour les politiques mondiales daccs leau potable et lassainissement. Des ambitions qui seront susceptibles de prendre en 2015 le relais du programme des objectifs du millnaire pour le dveloppement.

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RFRENCES
Rapports de rfrence des Nations unies
Au-del de la pnurie : pouvoir, pauvret et crise mondiale de l'eau. Rapport mondial sur le dveloppement humain 2006, PNUD, 2006. Progrs en matire dassainissement et dalimentation en eau. Rapport 2010, OMS et UNICEF, 2010. UN-Water Global Annual Assessment of Sanitation and Drinking-Water (GLAAS), OMS, 2010. Leau dans un monde qui change. Rapport mondial des Nations unies sur la mise en valeur des ressources en eau (WWDR3), UNESCOWWAP, 2009.

Publications de lauteur
Laccs leau potable se dgrade en ville o lurbanisation galopante va plus vite que les services publics , communiqu AquaFed, septembre 2010. Le contenu du droit lassainissement a besoin dtre mieux dfini afin de faciliter sa mise en uvre , Grard Payen et Thomas Van Waeyenberge in Laccs lassainissement, un droit fondamental, ouvrage collectif dirig par Henri Smets, Editions Johanet, 2010. Monitoring and reporting progress of access to water & sanitation, an assessment by UNSGAB, Grard Payen, UNSGAB, avril 2008. Faim, Eau et Agriculture, Enjeux mondiaux pour leau , Grard Payen, audition par le Conseil conomique et social, mai 2007. Allons-nous vraiment manquer deau ? Quelques ides reues sur la gestion de leau , Grard Payen, PCM Ponts & Chausses Magazine, juin-juillet 2005. Droit laccs leau potable, aspects conomiques, institutionnels et pratiques , Grard Payen in La mise en uvre du droit leau, xxixe Congrs IDEF, Institut suisse de droit compar, vol.53, 2006.

Financer leau pour tous, J. Winpenny, rapport collectif dirig par Michel Camdessus, mars 2003. LEau : bien social et conomique , Grard Payen, in La Houille Blanche, revue internationale de leau n 1, 2003. Concrtiser le droit laccs leau dans les pays en dveloppement , Grard Payen in Revue Quart Monde n 180, LEau : un bien commun, novembre 2001.

NOS DERNIRES PUblICATIONS

Productivit agricole et qualit des eaux


Grard Morice, mars 2011, 40 pages

LEau: du volume la valeur


Jean-Louis Chaussade, mars 2011, 32 pages

Eau: comment traiter les micropolluants ?


Philippe Hartemann, mars 2011, 38 pages

LIrrigation pour une agriculture durable


Jean-Paul Renoux, mars 2011, 42 pages

Gestion de leau: vers de nouveaux modles


Antoine Frrot, mars 2011, 32 pages

Le tandem franco-allemand face la crise de leuro


Wolfgang Glomb, fvrier 2011, 38 pages

2011, la jeunesse du monde


Dominique Reyni (dir.), janvier 2011, 88 pages

Administration 2.0
Thierry Weibel, janvier 2011, 48 pages

O en est la droite ? La Bulgarie


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Le retour du tirage au sort en politique


Gil Delannoi, dcembre 2010, 38 pages

La comptence morale du peuple


Raymond Boudon, novembre 2010, 30 pages

Pour une nouvelle politique agricole commune


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Scurit alimentaire: un enjeu global


Bernard Bachelier, novembre 2010, 30 pages

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Dfense: surmonter limpasse budgtaire


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O en est la droite ? LEspagne


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Les vertus de la concurrence


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Internet, politique et coproduction citoyenne


Robin Berjon, septembre 2010, 32 pages

O en est la droite ? La Pologne


Dominika Tomaszewska-Mortimer, aot 2010, 42 pages

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Jacob Christensen, juillet 2010, 44 pages

Quel policier dans notre socit ?


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O en est la droite ? LItalie


Sofia Ventura, juillet 2010, 36 pages

Crise bancaire, dette publique : une vue allemande


Wolfgang Glomb, juillet 2010, 28 pages

Dette publique, inquitude publique


Jrme Fourquet, juin 2010, 32 pages

Une rgulation bancaire pour une croissance durable


Nathalie Janson, juin 2010, 36 pages

Quatre propositions pour rnover notre modle agricole


Pascal Perri, mai 2010, 32 pages

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Pascal Perrineau, mai 2010, 56 pages

LOpinion europenne en 2010


Dominique Reyni (dir.), ditions Lignes de repres, mai 2010, 245 pages

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Christophe de Voogd, mai 2010, 43 pages

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David Hanley, avril 2010, 34 pages

Renforcer le rle conomique des rgions


Nicolas Bouzou, mars 2010, 30 pages

Rduire la dette grce la Constitution


Jacques Delpla, fvrier 2010, 54 pages

Stratgie pour une rduction de la dette publique franaise


Nicolas Bouzou, fvrier 2010, 30 pages

O va lglise catholique ? dune querelle du libralisme lautre


Emile Perreau-Saussine, Octobre 2009, 26 pages

lections europennes 2009 : analyse des rsultats en Europe et en France


Corinne Deloy, Dominique Reyni et Pascal Perrineau, septembre 2009, 32 pages

Retour sur lalliance sovito-nazie, 70 ans aprs


Stphane Courtois, juillet 2009, 16 pages

Ltat administratif et le libralisme. Une histoire franaise


Lucien Jaume, juin 2009, 12 pages

La politique europenne de dveloppement : une rponse la crise de la mondialisation ?


Jean-Michel Debrat, juin 2009, 12 pages

La protestation contre la rforme du statut des enseignants-chercheurs : dfense du statut, illustration du statu quo. Suivi dune discussion entre lauteur et Bruno Bensasson
David Bonneau, mai 2009, 20 pages

La Lutte contre les discriminations lies lge en matire demploi


lise Muir (dir.), mai 2009, 64 pages

Quatre propositions pour que lEurope ne tombe pas dans le protectionnisme


Nicolas Bouzou, mars 2009, 12 pages

Aprs le 29 janvier : la fonction publique contre la socit civile ? Une question de justice sociale et un problme dmocratique
Dominique Reyni, mars 2009, 22 pages

LOpinion europenne en 2009


Dominique Reyni (dir.), ditions Lignes de repres, mars 2009, 237 pages

Travailler le dimanche : quen pensent ceux qui travaillent le dimanche ? Sondage, analyse, lments pour le dbat
(coll.), janvier 2009, 18 pages

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