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Timothy Binkley

Pice : contre lesthtique

De quoi parle cette pice ?

1. En son sens le plus gnral, le terme esthtique se rfre la philosophie de lart. Selon cette optique, tout crit thorique sur lart se situe dans le domaine de lesthtique. Mais le terme a encore un autre sens, plus spcifique et plus important, qui a trait un type particulier de recherche thorique ne au xvme sicle la suite de linvention de la notion de facult de got . Prise en ce sens, lesthtique est ltude dune activit humaine spcifique faisant intervenir la perception de qualits esthtiques telles que la beaut, la srnit, lexpressivit, lunit et lanimation. Bien que souvent elle se fasse passer pour une (ou mme la) philosophie de lart, lesthtique ainsi dfinie ne traite pas uniquement de lart : elle tudie un certain type dexprience humaine (lexprience esthtique) qui peut tre suscite par des uvres dart, mais galement par la nature ou des artefacts non artistiques. En gnral, on considre que cette diffrence de sens est ngligeable et on sen dbarrasse en affirmant que, mme si lesthtique ne soccupe pas exclusivement de lart, du moins lart est concern au
* Publi originellement dans The Journal of Aesthetks and Art Criticism, vol. 35, 1977, p. 265-277; traduction franaise, Potique 79, septembre 1989.

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premier chef par la problmatique esthtique. Or, cette affirmation elle aussi est errone, et le but de cette pice est de montrer pour quelle raison. Le fait de relever du domaine des objets de lesthtique (au second sens du terme) nest ni une condition suffisante ni une condition ncessaire pour tre de lart. 2. Un jour, Robert Rauschenberg effaa un dessin de De Kooning et lexposa sous le titre Dessin de De Kooning effac. A la suite de lintervention de Rauschenberg, les proprits esthtiques de luvre originale nexistent plus. Pourtant le rsultat nest pas une non- uvre, mais une uvre diffrente. Laspect visuel de la pice de Rauschenberg ne nous apprend rien dimportant son sujet, si ce nest peut-tre ceci : le fait de la contempler est sans importance pour sa pertinence artistique. On se tromperait vouloir rechercher la prsence de taches esthtiquement intressantes sur la feuille de papier. Lobjet peut tre achet et vendu tout comme le Rubens le plus luxuriant, mais, contrairement ce dernier, il nest que le souvenir ou la relique de sa signification artistique. Contrairement au propritaire de la toile de Rubens qui la cache dans son cabinet priv, le propritaire du Rauschenberg na pas un accs privilgi son contenu artistique. Et pourtant la e pice de Rauschenberg est une uvre dart. Au xx sicle, Fart sest transform en une discipline fortement autocritique. Il sest libr des paramtres esthtiques, et ses produits sont parfois la mise en uvre directe dides non mdiatises par des qualits esthtiques. Une uvre dart est une pice , et, en tant que telle, elle na pas besoin dtre un objet esthtique ni mme un objet tout court. 3. La prsente pice est occasionne par deux uvres dart de Marcel Duchamp, L.H.O.O.Q. et L.H.O.O.Q. rase. Comment puis-je savoir quil sagit l doeuvres dart ? En premier lieu, je linduis du fait quelles figurent dans des catalogues. Au cas o vous contesteriez cette manire de procder, il vous faudrait expliquer comment la liste dun catalogue de Renoir peut tre une

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liste doeuvres dart sil nen est pas de mme pour la liste dun catalogue de Duchamp, ou encore pourquoi une exposition de Renoir est une exposition doeuvres dart, et non pas une exposition de Duchamp, et ainsi de suite. De toute manire, nous allons voir que la question de savoir si les pices de Duchamp sont des oeuvres dart est sans la moindre importance. Cette pice traite galement de ce quon peut appeler la signification philosophique de lart de Duchamp. Jexaminerai essentiellement le rle du concept de pice en art, et je me propose daboutir une reformulation de notre conception de ce quest une uvre dart. Quest-ce que L.H.O.O.Q. ? Voici ce quen dit Duchamp : Cette Joconde moustachue et barbue est un readymade combin, un spcimen de dadasme iconoclaste. Loriginal, je veux dire le ready-made original, est un chromo bon march en bas duquel jai inscrit quatre lettres qui, prononces comme des initiales en franais, donnent une blague trs risque sur La Joconde1 . Imaginons une description similaire de la vritable Joconde : Lonard prit une toile et un peu de couleur quil tala de telle sorte que presto le visage si illustre, avec son paysage larrire-fond, fit son apparition. Il y a une diffrence importante entre cette description et celle de Duchamp. Elle est marque par le caractre non spcifi

CitdaprsMarcelDuchamp, catalogue delexposition organise par leMusum of Modem Artet lePhiladelphia Musum ofArt,Anne dHarnoncourt et Kynaston McShine (d.) New York, Musumof Modem Art; Philadelphie,MusumofArt, 973, p.289.Prononcesenfranais, les lettres donnent laphrase : Ellea chaud au cul.

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de lexpression de telle sorte que qui nest jamais prcise dans la description du tableau de Lonard. Bien entendu, je pourrais continuer indfiniment numrer les proprits visuelles de La Joconde, et la fidlit avec laquelle votre imagination les reconstituerait dpendrait de facteurs tels que la qualit de ma description, les capacits de votre imagination et le hasard. Cependant, quel que soit le degr de prcision et de vivacit de ma description, vous napprendrez jamais connatre le tableau grce elle. On ne saurait prtendre le connatre en se basant uniquement sur une description, aussi subtile soit-elle, et mme si elle peut nous apprendre beaucoup de choses intressantes son sujet. Pour connatre La Joconde il faut aller la voir ou en contempler une reproduction de bonne qualit. Si les reproductions peuvent remplir la mme fonction que l uvre, ce nest pas parce quelles la reproduisent fidlement, mais parce que celle-ci est dfinie par lensemble de ses proprits visuelles. Et une reproduction est justement capable de dupliquer, selon un degr dexactitude variable, les proprits visuelles saillantes dune peinture ou den fournir une rplique. Cela ne signifie pas quon soit autoris fonder ses jugements esthtiques uniquement sur des reproductions, mais tout simplement quon ne peut pas dire grand-chose au sujet dune peinture si on ne la pas vue. Revenons maintenant la description de la pice de Duchamp : L.H.O.O.Q. est une reproduction de La Joconde laquelle on a ajout une moustache, une barbiche et une inscription. Elle ne contient aucune expression vague du genre de telle sorte que , qui remplacerait llment descriptif le plus important. Elle vous apprend ce quest l uvre dart en question : vous connaissez maintenant la pice sans lavoir vue (et sans avoir vu une de ses reproductions). Au moment o vous la verrez effectivement, aucune surprise ne vous attendra : vous dcouvrirez bien une reproduction de La Joconde, avec une moustache, une barbiche et les cinq lettres. En la contemplant vous napprendrez rien qui soit important du

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point de vue artistique que vous ne sachiez dj grce la description de Duchamp. Cest pourquoi il serait vain de vouloir la scruter longuement, tel un connaisseur savourant un Rembrandt. Lexact contraire est vrai pour La Joconde. Si je vous dis quil sagit de la peinture dune femme au sourire nigmatique, je vous apprends peu de choses son sujet, puisque ce qui importe ce sont ses proprits visuelles. Et celles-ci, je peux uniquement vous les montrer, je ne puis vous les faire connatre en les dcrivant. La diffrence peut tre lucide en opposant ide et apparence visuelle. Il y a des pratiques artistiques (cest le cas dune grande partie de ce quon appelle lart traditionnel) qui se servent essentiellement des apparences visuelles. Pour connatre une uvre relevant de ces pratiques, il faut connatre ses proprits visuelles, et cela veut dire quil faut en faire lexprience directe, cest--dire quil faut percevoir son apparence visuelle. Dautres traditions artistiques, en 2 revanche, se servent principalement dides . Pour connatre une uvre dart de ce genre, il faut connatre lide qui la sous-tend. Et pour connatre une ide on na pas besoin dune exprience sensorielle spcifique, ni mme dune exprience spcifique tout court. Cest la raison pour laquelle on peut connatre L.H.O.O.Q. aussi bien en contemplant l uvre qu travers une description sy rapportant. (En fait, il se pourrait que, grce la description, on obtienne plus facilement une meilleure connaissance de l uvre quen la contemplant.) Lanalyse critique de la manifestation sensible, qui est tellement utile lorsquon veut connatre La Joconde, ne possde gure de valeur explicative lorsquil

De nombreux exemples se trouvent dans Lucy Lippard, Six Years : The Dematerialization of the Art Object from 1966 to 1972, New York, 1973. Il nexiste pas de dichotomie stricte entre lart des ides et lart des apparences. La plus grande partie de lart traditionnel, lui aussi, soccupe dides, mme si elles sont exprimes visuellement.

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sagit de L.H.O.O.Q. On aurait tort desprer pouvoir dire quelque chose de sens son sujet en se lanant dans de longs dveloppements concernant la beaut du dessin de la moustache ou la dlicatesse avec laquelle la barbiche a t adapte aux contours du visage. Ce quil est important de noter lorsque nous regardons la pice , cest le fait quil sagit dune reproduction de La Joconde, le fait quon a ajout une moustache, et ainsi de suite. Ni le mode de ralisation ni les proprits visuelles ne sont vritablement importants. Nous contemplons La Joconde pour dcouvrir ses qualits visuelles ; mais nous abordons la pice de Duchamp afin dobtenir des informations la concernant, cest--dire afin daccder la pense qui y est exprime. Quest-ce que L.H.O.O.Q. rase? Pour lavant-premire de son exposition intitule Not Seen I or Less Seen of / by Marcel Duchamp / Rrose Selavy 1904-64 : Mary Sisler Collection, Duchamp envoya des invitations. Sur la face avant de linvitation il colla une carte jouer avec une reproduction de La Joconde. En dessous il crivit en franais : L.H.O.O.Q. rase. Cette pice a le mme aspect que La Joconde, et vice versa : puisque lune est une reproduction de lautre, leurs qualits 3 esthtiques sont fondamentalement les mmes . Les diffrences dordre visuel quil peut y avoir entre elles nont gure dimportance artistique. On ntablit pas lidentit de lune en montrant en quoi elle se distingue visuellement de lautre. Cela est d au fait que la pice de Duchamp ne formule pas son message artistique dans le langage des qualits esthtiques. Donc, les proprits

On pourrait mme considrer La Joconde comme un exemplaire de L.H.O.O.Q. rase. Duchamp se rfre la pice antrieure L. H. O. O. Q. en parlant de cette Joconde avec moustache et barbiche .

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esthtiques font aussi peu partie de L.H.O.O.Q. que le portrait dun mathmaticien dans un livre dalgbre fait partie des mathmatiques. Les apparences visuelles sont insuffisantes pour tablir lidentit dune uvre dart ds lors que son propos ne se situe pas dans le domaine des apparences. Et mme si cest lapparence visuelle qui importe le plus, comment faire pour sen assurer ? Quest-ce qui empche un Duchamp de sapproprier les apparences visuelles dune uvre donne pour sen servir dautres fins? Cest ici que les capacits de lesthtique soccuper de lart atteignent leurs limites, puisquelle fait porter son analyse sur les apparences. Pour savoir comment et pourquoi il en est ainsi, il faut analyser la nature de lesthtique. Quest-ce que lesthtique? 1. Le terme. Le mot esthtique dsigne de nos jours la branche de la philosophie qui traite de lart. Son origine e remonte au XVIII sicle, lorsque Alexander Gottlieb Baumgarten adapta le mot grec signifiant perception pour dsigner ce quil dfinissait comme la science de la 4 perception . Se fondant sur une distinction familire aux philosophes grecs et aux Pres de lglise , il opposa le monde peru (les entits esthtiques) au monde su (les entits notiques) et chargea lesthtique dtudier les objets du premier. Puis il plaa ltude des arts sous lgide de lesthtique. On eut vite fait damalgamer les deux, et

Voir Alexander Gottlieb Baumgarten, Reflections on Poetry, trad. Karl Aschenbrenner et William B. Holther, Berkeley, 1954, p. 78. Les traducteurs rendent scientia cognitionis sensitivae par la science de la perception . Monroe Beardsley donne une traduction plus prcise : la science de la connaissance sensorielle . Voir son Aesthetics front Classical Greece to the Present, New York, 1966, p. 157. Des discussions utiles concernant lmergence de l esthtique dans la philosophie du XVIIIe sicle se trouvent dans le livre de Beardsley et dans George Dickie, Aesthetics : An Introduction, New York, 1971.

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l esthtique devint la philosophie de lart , de la mme manire que P thique est la philosophie de la morale. 2. Lesthtique et la perception. Ds les origines, lesthtique sest consacre ltude du monde peru, en raisonnant soit partir de l attitude esthtique qui dfinit une manire spcifique de percevoir, soit partir de l objet esthtique . Lintrt pour lexprience perceptive saccrut encore avec linvention de la facult du got par les philosophes du XVIII e sicle qui voulaient rendre compte des ractions de lhomme face la beaut ou dautres qualits esthtiques. La facult du got fonctionne comme facult de jugement dans lexprience esthtique. On pensait que lhomme raffin et au got hautement dvelopp est capable de percevoir et de reconnatre des expressions artistiques sophistiques et subtiles qui ne sont pas la porte de lhomme inculte, dont le got nest que faiblement dvelopp. La nouvelle facult tait cense se manifester dans le contexte dune perception particulire, dsintresse , coupe de tout intrt personnel et loigne de ce quon appelle les proccupations dordre pratique . Le dveloppement du concept de dsintressement accentua encore la tendance de lesthtique insister sur la perception, puisque, en privant lexprience de tout intrt pratique , on la dpossde de son aspect utilitaire : ds lors elle sinvestit entirement dans le domaine de lapprhension directe. Do lide que lexprience esthtique est une exprience qui est vcue pour son intrt propre . Par la suite, lesthtique en vint traiter lobjet de la perception esthtique comme une espce dillusion, puisque sa ralit cest--dire la ralit de la perception dsintresse nest lie daucune manire la ralit de lintrt pratique. On en vint penser quil ny a pas de commune mesure entre ces deux ralits : on peut voir les vaches dans les tableaux de Turner, mais on ne saurait ni les traire ni les entendre. Il est important de rappeler que lesthtique sest d-

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veloppe partir de lancienne tradition philosophique du Beau. La beaut est une proprit quon trouve la fois dans lart et dans la nature. Ainsi, un homme est beau ; sa maison et les tapisseries qui sy trouvent le sont galement. Lesthtique a perptu cette tradition qui consiste tudier un type dexprience pouvant concerner des objets naturels aussi bien que des objets crs. Il en rsulte que lesthtique na jamais t exclusivement ltude des phnomnes artistiques. Son champ dtude est plus vaste que le domaine artistique, puisque lexprience esthtique ne se limite pas lart. On na pas toujours accord ce fait lattention quil mrite, et par consquent lesthtique se fait souvent passer pour la philosophie-de-1art-en-gnral. Au fur et mesure que lesthtique et la philosophie de lart ont t assimiles lune lautre, une confusion plus grave encore sest installe. On en vint considrer l uvre dart comme un objet esthtique, cest--dire perceptif. Do lide que la signification et lessence de tout art se trouvent dans les apparences, cest--dire dans les proprits visuelles ainsi que dans les sons apprhends directement (mme si ce nest pas ncessairement de manire non rflchie). Aussi le premier principe de la philosophie de lart est-il devenu le suivant : tout art possde des qualits esthtiques, et le noyau dune uvre dart est form par son faisceau de qualits esthtiques. De cette manire, l esthtique a fini par ntre plus quun autre nom pour la philosophie de lart. Bien quon reconnaisse parfois que lesthtique nest pas identique la philosophie de lart et quelle en est plutt une tude complmentaire, on nen continue pas moins de penser que tout art est ncessairement esthtique, au sens o le fait dappartenir au domaine objectai de lesthtique serait une condition ncessaire (sinon suffisante) pour que quelque chose puisse tre de lart5 . Pourtant, comme nous

George Dickie est un exemple, assez rare, de prise de conscience de ce fait : Le concept d"art" est certainement li sur des points importants au concept d" esthtique ", mais lesthtique ne peut pas compltement absorber lart (Aesthetics : An Introduc tion, op. cit., p. 2). Cependant, il savre en fin de compte quune des manires dont lart est li lesthtique rside dans le fait que la philosophie de lart et la philosophie de la critique, comme lesthtique, sont fondes sur ce que Dickie appelle l exprience esthtique (voir son diagramme, dans ibid., p. 45). Il semble que ce qui, ses yeux, distingue lesthtique des deux autres disciplines, ce soit simplement la faon spcifique qua chacune daborder lexprience esthtique. Voir aussi son Art and the Aesthetic, Ithaca, 1974. Dickie fait un premier pas important en distinguant les concepts d art et d esthtique , mais sa recherche dune dfinition de lart me semble suivre des linaments esthtiques bass sur la notion d apprciation . Je discute les conceptions de Dickie plus longuement dans mon article Deciding about Art : A Polemic against Aesthetics . Culture and Art, Lars Aagaard-Mogensen (d.), Atlantic Highlands (N. J.), 1976.

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allons le voir, possder un statut esthtique nest ni une condition ncessaire ni une condition suffisante pour tre de lart. Les adeptes de lesthtique moderne pensent peut-tre que la science de Sa perception de Baumgarten est une entreprise moribonde lie la pense esthtique prmoderne qui tait engage corps et me dans la poursuite de la beaut idale. Cependant, il suffit de survoler la thorie esthtique contemporaine pour se rendre compte que cette branche de la philosophie pense toujours trouver sa raison dtre dans une entit perceptuelle lapparence et quelle choue distinguer clairement entre l esthtique au sens strict et la philosophie de lart. Dans son essai intitul Lesthtique et le non-esthtique , Frank Sibley a exprim cet engagement en faveur de la perception : Il importe dabord de noter que, grosso modo, lesthtique a pour objet un certain genre de perception. La grce qui se dgage de lunit dune uvre, on doit la voir; la plainte ou la frnsie dune pice de musique, on doit lentendre ; lclat criard dune combinaison de couleurs, on doit le remarquer; la puissance dun

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roman, sa tonalit, ou encore son ton incertain, on doit les sentir... Ce qui est crucial cest de voir, dentendre ou de sentir. Croire quon peut porter des jugements esthtiques sans passer par la perception esthtique [...] cest dmontrer quon se fait une fausse ide du jugement esthtique6. Malgr la multiplicit des directions nouvelles dans e lesquelles sest engage la philosophie de lart du XX sicle, elle se laisse toujours guider par lesthtique, cest-dire par le postulat que l uvre dart est un objet perceptif. Cest parce que les qualits esthtiques forment une partie intgrante de ce que Monroe Beardsley a appel l objet perceptif quil faut quon les peroive pour pouvoir porter des jugements sur elles : Un objet perceptif est dou de qualits dont certaines au moins se prtent lapprhension sensorielle directe. 7 Il loppose la base physique des qualits esthtiques qui, elle, est constitue dobjets et 8 dvnements descriptibles en termes de physique . Ainsi l uvre dart est une entit comportant deux aspects radicalement distincts, dont lun est esthtique et lautre physique : Lorsquun critique [...] affirme que les peintures tardives de Titien dgagent une atmosphre puissante et que leurs couleurs sont dune grande vivacit, lobjet dont il parle est un objet esthtique. Mais lorsquil dit que Titien a recouvert la toile entire dun fond rouge fonc et quaprs avoir dispos les pigments il a

Frank Sibley, Aesthetic and Non-Aesthetic , The Philoso-phical Review, vol. 74, 1965, p. 135-159, repris dans Matthew Lipman (d.), Contemporary Aesthetics, Boston, 1973, p. 434. Voir aussi Frank Sibley, Aesthetics Concepts , The Philosophical Review, vol. 68, 1959, p. 421-450 ; trad. fr. Les concepts esthtiques , in Danielle Lories (d. et trad.), Philosophie analytique et esthtique, Paris, Mridiens-Klincksieck, 1988. 7 Monroe Beardsley, Aesthetics : Problems in the Philosophy of Criticism, New York, 1958, p. 31. 8 Ibid.,p. 31.

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Timothy Binkley recouvert la peinture dun vernis transparent, lobjet 9 dont il parle est un objet physique .

La philosophie de lart considre cet objet esthtique comme son sujet dtude. Les apparences visuelles jouent un rle trs important, aussi bien dans les thories expressionnistes, qui interprtent l uvre dart comme un objet imaginaire travers lequel lartiste a formul son intuition , que dans les thories formalistes qui vnrent 10 la forme perceptive . Ainsi, la forme signifiante de Clive Bell est sans conteste une forme perceptive, puisquelle doit tre perue et susciter l motion esthtique pour remplir sa fonction artistique 11 . Quant Susanne Langer, elle a dfini les apparences visuelles comme des semblants et a entrepris, dans son livre Feeling and Form, ce quon peut sans doute considrer comme la plus vaste recherche ce jour sur ce sujet. Ajnsi, lesthtique postule que tous les arts sont engags dans la cration dun semblant ou dune illusion artistique dont lunique raison dtre serait son apparence sensible. Il sest cependant rvl difficile de maintenir une interprtation strictement perceptive de l apparence esthtique. Parmi les formes dart majeures, la littrature sadapte particulirement mal un modle thorique fond sur la nature perceptive de lart. Bien que nous

Ibid., p. 33. George Dickie prsente des objections lencontre de la notion dobjet esthtique dfendue par Beardsley, mais je ne les trouve pas trs convaincantes. Voir Art and the Aesthetic, op. cit., p. 148 sq. 10 Voir Benedetto Croce, Aesthetic, New York, 1929, et R. G. Collingwood, The Principles of Art, New York, 1938. Dans la thorie de lexpression dveloppe par Croce et Collingwood, ce nest pas le concept dexpression qui est esthtique mais plutt le concept dintuition. 11 Voir Clive Bell, Art, New York, 1959. La critique formaliste reste lie lesthtique. Voir, par exemple, Clment Greenberg, Art and Culture, Boston, 1961, et Modernist Painting , Art and Literature, vol. 9, 1965.

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percevions les mots imprims dans un livre, nous ne percevons pas rellement l uvre littraire, qui est compose dlments linguistiques intangibles. Or, comme le souligne Sibley, le lecteur sent la puissance, la tonalit ou le ton incertain dun roman : dans lacte de lecture, il fait donc lexprience de ses qualits esthtiques, mme si elles ne sont pas rellement perues par les sens. Il existe de multiples choses dont nous pouvons faire lexprience sans les percevoir. Tout comme une motion, la puissance dun roman peut tre ressentie , mais ni touche, ni entendue, ni vue. Ainsi, bien quil ne soit pas correct daffirmer quon ne peut pas connatre les qualits esthtiques dun roman sans accs perceptif direct , il est exact quon ne saurait les connatre sans avoir une exprience directe du roman, cest--dire sans le lire. Cela exclut donc quil soit possible de connatre une uvre littraire uniquement travers sa description (alors que cest tout fait possible dans le cas de L.H.O.O.Q.). De mme quil faut contempler lobjet particulier quest une peinture, il faut lire la chane de mots particulire dont est form le roman avant de pouvoir le juger esthtiquement. Donc, bien que la perception soit le paradigme de lexprience esthtique, une thorie esthtique adquate devra associer les qualits esthtiques de faon plus gnrale un type particulier dexprience (lexprience esthtique), cela afin de pouvoir inclure la littrature dans son domaine objectai. 3. La thorie des mdia . Quest-ce quon entend par P exprience esthtique requise pour lapprciation dun objet esthtique ? Comment peut-on spcifier en quoi exactement consiste lexprience qui est ncessaire pour connatre une uvre dart spcifique ? Nous nous heurtons ici un problme. Les qualits esthtiques ne peuvent tre communiques qu travers une exprience directe. On ne peut pas dire quelles sont exactement les qualits esthtiques dune uvre si on ne les a pas exprimentes directement. Ainsi que sexprime Isabel Hungerland, il nexiste pas de critres intersubjectifs permettant de

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vrifier la prsence de qualits esthtiques . Cest la raison pour laquelle il est impossible de communiquer la connaissance de La Joconde en la dcrivant. Il est impossible dtablir des critres didentification pour les uvres dart qui prendraient appui sur leurs qualits esthtiques. Cest en ce point que lesthtique a recours au concept de support, communicationnel {mdium). Les supports de communication, les mdia, sont les catgories fondamentales de lesthtique : chaque uvre est identifie grce au support communicationnel travers lequel elle se ralise. Voyons comment lesthtique procde pour tablir cette identification. Le problme des relations entre les proprits esthtiques et les proprits non esthtiques dun objet a t au centre de nombreux dbats de la thorie esthtique rcente. Quelle que soit lanalyse spcifique dfendue, il est gnralement admis que les qualits esthtiques dpendent dune manire ou 13 dune autre des qualits non esthtiques . On ne peut jamais garantir quun lger changement de couleur ou de forme naffectera pas les qualits esthtiques dun tableau, ce qui explique pourquoi les reproductions possdent souvent des 14 qualits esthtiques diffrentes de celles de loriginal . Une modification, aussi infime soit-elle, de ce que Beardsley appelle les proprits physiques dune uvre dart peut altrer les qualits que nous exprimentons travers l exprience esthtique de lobjet en question. Les

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Voir Isabel Creed Hungerland, The Logic of Aesthetic Concepts , The Proceedings and Addresses ofthe American Philosophical Association, vol. 40, 1963, et Once Again, Aesthetic and Non-Aesthetic , The Journal of Aesthetics and Art Criticism, vol. 26, 1968, p. 285-295. 13 Pour une discussion de la dpendance des qualits esthtiques par rapport aux qualits non esthtiques, voir F. Sibley, Aesthetic and Non-Aesthetic , art. cit. 14 Dans LArt et lIllusion, Paris, 1960, E. H. Gombrich montre comment un simple changement de contraste dans une photographie peut transformer ses qualits esthtiques.

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objets esthtiques sont vulnrables et fragiles : il est dautant plus important de disposer de critres didentit permettant de les diffrencier. Si les qualits esthtiques dpendent des qualits non esthtiques, lidentit dune uvre dart esthtique peut tre tablie laide des conventions qui rgissent ses qualits non esthtiques. Ces conventions dterminent les paramtres non esthtiques qui doivent rester invariables dans lidentification des uvres individuelles. Un support communicationnel nest pas simplement un matriau physique, mais plutt la trame forme par ces conventions et qui dlimite le domaine lintrieur duquel le matriau physique et les qualits esthtiques sont corrls. Pour le support communicationnel de la peinture, par exemple, il existe une convention selon laquelle lidentit de l uvre est prserve condition que la rpartition des pigments mais pas ncessairement la toile, le chssis ou le cadre reste la mme. En architecture, en revanche, la couleur nest pas un invariant conventionnel : peindre un difice (du moins lintrieur de ldifice) relve dun autre art, savoir la dcoration intrieure. La mme uvre architecturale peut saccommoder de murs blancs ou de murs roses ; mais transformer les nuages blancs dun tableau en nuages roses modifie l uvre elle-mme. De mme, les modifications du cadre dun tableau nen altrent pas le support communicationnel, alors quun difice ne prserve pas son identit lorsque sa charpente par exemple est transforme. Enlever un Rubens de son cadre baroque trs labor et le transfrer dans un cadre moderne de style Bauhaus ne modifie pas le tableau en question, mais si on transforme de la mme manire la charpente dune maison on change, ne ft-ce qu un degr infime, la nature de l uvre architecturale. A lintrieur de la trame forme par ses conventions, chaque support communicationnel artistique tablit un critre non esthtique permettant lidentification des uvres dart. En nous disant dans quel support communicationnel une uvre est excute, on nous donne du

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mme coup les paramtres lintrieur desquels nous devons chercher et pouvons exprimenter ses qualits esthtiques. En regardant une danse, nous fixons notre attention sur les mouvements corporels des danseurs. Mais lorsque nous assistons sur la mme scne une reprsentation dramatique, nous nous concentrons sur les actions qui sont effectues. Le fait de traiter une uvre littraire comme un pome ne nous amnera privilgier dautres qualits esthtiques que si nous labordons comme une nouvelle : lorsque le cadre est celui du pome les lignes individuelles sont pertinentes, ce qui nest pas le cas dans une nouvelle. La caractrisation, par Susanne Langer, des mdia en termes du type particulier de semblant quils crent va donc dans la mauvaise direction. Elle soutient que la peinture cre lillusion de lespace ; la musique, lillusion du flux du temps, etc. En fait ce nest pas le contenu dune illusion esthtique qui dtermine le support communicationnel. Avant de pouvoir dcider si quelque chose prsente un semblant de lespace, nous devons dabord savoir o chercher le semblant ; et cela nous est rendu possible par la comprhension des conventions, cest--dire du support communicationnel travers lequel lobjet soffre lexprience esthtique. Tout ce qui est visible peut tre vu esthtiquement, cest--dire peut tre contempl dans lintention de dcouvrir ses qualits esthtiques. Si nous cherchons les qualits esthtiques dun tableau en inspectant sa face de devant plutt que son dos, ce nest pas parce que le dos serait dpourvu de qualits esthtiques, mais plutt parce que les conventions de la peinture nous invitent regarder lendroit plutt que lenvers. Mme si le dos dun tableau lui semble plus intressant que sa face antrieure, le directeur du muse est nanmoins oblig daccrocher la toile de manire conventionnelle, cest--dire lendroit. Cest le support communicationnel qui nous indique ce dont il faut faire lexprience pour connatre l uvre dart esthtique. e Le xx sicle a t le tmoin dune prolifration de nouveaux mdia. Un support communicationnel nouveau

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semble merger chaque fois que de nouvelles conventions sont institues, permettant disoler diffremment des qualits esthtiques sur le fond de matriaux indits ou de nouvelles machines. Ainsi, le film est devenu un support communicationnel artistique partir du moment o sa structure physique spcifique a t utilise pour identifier de manire indite des qualits esthtiques. Le ralisateur de cinma est devenu un artiste partir du moment o il a cess denregistrer les crations des auteurs dramatiques et a dcouvert que le film dispose de ressources cratrices qui font dfaut au thtre. Les qualits esthtiques qui peuvent tre celles dun film tourn partir de la fosse dorchestre et respectant la structure temporelle de la pice thtrale sont fondamentalement les mmes que celles de la pice thtrale elle-mme. Mais, ds lors que la camra se met filmer deux actions diffrentes en deux endroits diffrents deux moments diffrents et que les images finissent par tre vues au mme moment et au mme endroit, il est possible de mettre en uvre des qualits esthtiques qui sont inaccessibles au thtre : une nouvelle convention pour spcifier des proprits esthtiques est ne. Nous disons : Regardez ce film au lieu de : Regardez cette pice de thtre. Dans chaque cas, ce que vous recherchez est dtermin par les conventions du support communicationnel. La thorie esthtique des mdia a donn naissance une analogie qui semble tre accepte de plus en plus largement : une uvre dart est comme une personne. La dpendance des qualits esthtiques par rapport aux qualits non esthtiques est similaire la dpendance des traits caractriels dune personne par rapport ses dispositions corporelles. Comme la dit Joseph Margolis, les uvres dart sont incarnes dans un objet physique (ou un vnement physique), tout comme une personne est incarne dans un corps humain : Dire quune uvre dart est incarne dans un objet physique revient dire que son identit est ncessaire-

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Timothy Binkley ment lie lidentit de lobjet physique dans lequel elle est incarne, bien quidentifier lune ne soit pas quivalent identifier lautre. Cela veut dire aussi que, dans la mesure o elle est incarne, une uvre dart doit possder dautres proprits que celles quon attribue lobjet physique dans lequel elle est incarne, bien quon puisse dire quelle possde aussi les proprits de lobjet (si ces proprits sont pertinentes). Enfin, si les uvres dart sont, en tant quentits incarnes, de manire spcifique des entits mergentes, alors certaines des proprits que possde une uvre dart seront dun genre spcifique qui ne saurait tre attribu lobjet physique dans lequel elle 15 est incarne .

Les entits mergentes de lart esthtique sont des qualits esthtiques qui ne sont accessibles qu travers une exprience directe. Les proprits esthtiques et physiques de l uvre dart fusionnent pour former une totalit similaire une personne, les premires tant 1 me de luvre, les dernires son corps . Si nous cherchons localiser une personne, nous recherchons son corps de mme, si nous voulons localiser une uvre dart, nous recherchons son corps , cest--dire le matriau physique dans lequel elle est incarne, tel quil est dlimit par les conventions des mdia. Bien quelle ne soit pas universellement accepte, cette analogie de l uvre dart avec une personne apparat souvent dans les thories esthtiques, parce quelle livre un modle convenable pour comprendre le statut de l uvre dart comme entit unique sadressant deux types dintrt nettement diffrents. Elle explique, par exemple, ce qui fonde la connexion entre la beaut et largent. Rcemment, lanalogie a t tendue, au point quon en est venu affirmer que les uvres dart, comme les

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Joseph Margolis, Works of Art as Physically Embodied and Culturally Emergent Entities , The British Journal of Aesthetics, vol. 15, 1975, p. 189.

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personnes humaines, ont des droits . Dfigurer une toile de Picasso ou une sculpture de Michel-Ange, ce nest pas seulement violer les droits de son propritaire, mais encore violer des droits qui sont ceux de l uvre elle-mme. L uvre est une personne : dparer la toile ou la sculpture revient faire du tort cette personne. Ainsi, nous voyons que les uvres dart esthtiques sont aussi mortelles. Comme les personnes humaines, elles vieillissent et sont exposes la dtrioration physique. 4. Arts et uvres. Lesthtique sest servie des conventions des mdia pour classer et identifier les uvres dart, mais sa vision de la nature de lart ne reconnat pas de manire adquate la structure totalement conventionnelle lintrieur de laquelle les uvres dart se situent. Cela est d au fait que lesthtique a tendance voir les mdia comme des sortes de substances (peinture, bois, pierre, son, etc.) plutt que comme une trame de conventions. Lintrt quelle porte aux entits perceptuelles amne lesthtique exalter et examiner l uvre dart , ainsi qu dtourner son attention presque totalement de la multiplicit des autres aspects de cette activit culturelle complexe que nous appelons art . En dautres termes, pour lesthtique, lart est fondamentalement une classe dobjets, les uvres dart, objets qui sont les sources de lexprience esthtique. Parler de lart revient parler dun ensemble dobjets. Dfinir lart revient dfinir les conditions dappartenance cette classe. Ainsi, frquemment, les discussions esthtiques concernant la question : Quest-ce que lart ? aboutissent rapidement la question : Quest-ce quune uvre dart ? , comme si lidentit des deux questions allait de soi. Et pourtant il sagit de deux questions diffrentes. Pour savoir si un objet est une uvre dart, il faut examiner la pratique artistique. Lart est, comme la philosophie, un phnomne culturel, et toute uvre dart

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Voir Allan Tormey, Aesthetic Rights , The Journal of Aesthetics and Art Criticism, vol. 32, 1973, p. 163-170.

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particulire dpend largement de son contexte artistique et culturel pour la transmission de son message. L.H.O.O.Q. rase ressemble autant La Joconde que nimporte quelle reproduction, mais sa signification artistique est radicalement diffrente. De mme que je serai incapable de vous dire ce que signifie rot, moins que vous ne me prcisiez sil sagit dun mot anglais ou dun mot allemand, je ne puis expliquer la signification dune peinture sans la situer dans un contexte artistique. Leffet de choc que provoqua LOlympia de Manet nexiste pratiquement plus pour le public moderne, mme si on peut le reconstruire en tudiant la socit dans laquelle le tableau a t cr. Mme une question aussi banale que celle de savoir ce quun tableau reprsente ne saurait trouver de rponse indpendamment dune prise en compte des conventions de dpiction adoptes. Ce sont les conventions reprsentationnelles qui dcident si une tache de peinture plus petite sur la toile est une personne plus petite ou une personne plus loigne, ou autre chose. Le prjug, moribond aujourdhui, contre une grande partie de lart non raliste du pass est d une erreur de jugement fonde sur des standards qui sont trangers cet art, savoir ceux de notre culture actuelle. Ainsi, tenter de dfinir l art en dfinissant l uvre dart , cest un peu comme si on tentait de dfinir la philosophie en disant ce quest un livre de philosophie. Une uvre dart ne saurait mener une existence isole comme simple membre dun ensemble. Lappartenance un ensemble ne correspond pas la structure de cette activit humaine que nous appelons art . La supposition selon laquelle on peut aborder le problme de la dfinition de lart en tentant de lexpliquer comme relation dappartenance une classe dentits nest quun prjug de lesthtique qui sous-estime la structure culturelle de lart afin de pouvoir privilgier les objets perceptifs. Mais mme La Joconde, paradigme par excellence dune uvre esthtique, est une entit de part en part culturelle : sa signification artistique et esthtique est garantie par des

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forces culturelles, et non pas par les forces chimiques qui permettent la peinture de rester matriellement intacte pendant un certain laps de temps. Au fur et mesure que les mdia ont prolifr, les impratifs esthtiques impliqus par leurs conventions se e sont affaiblis. Au XX sicle, lart est devenu de plus en plus non esthtique, forant les conventions des mdia au point que leurs frontires commencent seffacer. Il existe des uvres dart qui sont prsentes comme des multimedia ; dautres (comme celles de Duchamp) ne peuvent trouver de place dans aucun support communicationnel. Le concept de support communicationnel a t invent par la pense esthtique afin dexpliquer lidentit des uvres dart qui sarticulent autour de qualits esthtiques. Ds lors que lart met en question les diktats de lesthtique, il abandonne les conventions des mdia. Voyons pourquoi. Lart hors de lesthtique Lart na pas besoin dtre esthtique. Cest ce que L.H.O.O.Q. rase dmontre graphiquement : elle rduplique lapparence de La Joconde tout en la privant de sa valeur esthtique. Les deux uvres ont exactement le mme aspect, mais sont compltement diffrentes. La blague ose quest L.H.O.O.Q. rase reprsente une humiliation pour La Joconde. Et, bien que son apparence originale soit restitue, elle ne retrouve pas son statut initial. Duchamp sest born ajouter une moustache et une barbiche, mais en les supprimant il a fait disparatre du mme coup laura forme par les qualits esthtiques il a montr quelles ntaient quun simple revtement artistique conventionnel qui restait attach la moustache et la barbiche lorsque celles-ci furent enleves, comme de la peinture adhre un ruban adhsif quon arrache dune surface. Limage originale demeure intacte, mais elle est en quelque sorte littralise : sa fonction dans la pice de Duchamp est simplement de dnoter La

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...,.

Joconde. L.H.O.O.Q. a un aspect irrespectueux, tel un graffiti griffonn sur un chef-duvre. Son effet est fond sur le fait que nous voyons la fois laura esthtique et sa violation impudente. Mais lorsque L.H.O.O.Q. rase restitue lapparence du tableau de Lonard, le chef-d uvre est ironiquement ridiculis une deuxime fois, puisque sa dignit esthtique, qui avait fond le statut de transgression de L.H.O.O.Q., disparat son tour. La premire pice se moque de La Joconde, la seconde la dmolit travers le processus de sa rinstauration . L.H.O.O.Q. rase rindexe l uvre dart de Lonard comme si elle tait drive de L.H.O.O.Q., ce qui inverse lordre temporel et littralise limage, supprimant ses qualits esthtiques. Vue sous la forme de L.H.O.O.Q. rase, limage de Lonard est prive de sa force artistique et esthtique elle semble presque vulgaire lorsque, ainsi profane, elle fait le tour du monde. Cela est d au fait quelle est place dans un contexte o ses proprits esthtiques sont non pertinentes et o sa personnalit artistique est rduite ce qui nest quune toile enduite de peinture parmi dautres. Jai dj fait remarquer quon peut connatre L.H.O.O.Q. sans en avoir une exprience directe, cest--dire en passant simplement par une description. L uvre de Duchamp partage cette caractristique avec beaucoup de produits artistiques rcents, qui vitent de lier leur problmatique des mdia spcifiques. Lorsque Mel Bochner trace des lignes mesurant les degrs dun arc sur le mur dune galerie, leur fonction est de communiquer des informations et non doffrir du plaisir esthtique. Il en est de mme des cartes postales dOn Kawara intitules I Got up, qui se bornent 17 noter lheure laquelle il sest lev tel ou tel jour . Les choses quil faut voir, les expriences quil faut faire pour arriver connatre une uvre de ce genre sont, contrairement ce qui se passe pour lart esthtique, accessibles des tests intersubjec-

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Voir Ursula Meyer, Conceptual Art, New York, 1972.

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tifs : cest pour cette raison que la description dune uvre dart peut dans certains cas russir communiquer l uvre elle-mme. Lorsque Duchamp crivit L.H.O.O.Q. en dessous de limage de La Joconde, il ne voulait pas dmontrer ses aptitudes de calligraphe. La beaut dune criture dpend des proprits esthtiques des lignes traces. Mais la signification dune phrase manuscrite est fonction de la manire dont les traits correspondent la structure dun alphabet. Lesthtique soutient que la signification artistique doit tre conue selon le premier type de relation entre le sens et les traits, et non selon le second. Elle identifie faussement lexprience des qualits esthtiques la substance de lart. Or, ce qui est remarquable dans le cas de lart, mme lorsquil est esthtique, ce nest pas la beaut (ou quelque autre qualit esthtique) comme telle, mais le fait quelle soit une cration humaine articule travers un support de communication. Le dfaut essentiel de lesthtique est quelle ne tient pas compte du fait que laspect perceptif dun objet est toujours en partie fonction de ce que nous y projetons et que lart est culturellement trop dpendant pour pouvoir survivre simplement travers laspect perceptif des objets. Limportance des titres invents par Duchamp rside dans le fait quils attirent notre attention sur lenvironnement culturel qui est capable soit de renforcer, soit dtouffer le statut esthtique dun objet. Les titres de Duchamp ne nomment pas des objets ; ils dotent en quelque sorte les choses de manches par o on peut les saisir. Ils attirent lattention sur le cadre artistique lintrieur duquel les uvres dart sont indexes par leurs titres et par dautres moyens. La culture contamine l uvre. De larges secteurs de lart ont choisi darticuler leurs messages travers le support communicationnel dun espace esthtique, mais il nexiste pas de raison a priori en vertu de laquelle lart devrait se borner crer des objets esthtiques. Lartiste peut choisir un espace smantique plutt quun espace esthtique, de telle sorte que la

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signification artistique nest plus incarne dans un objet ou vnement physique selon les conventions spcifiques dun support communicationnel. Cest ce que Duchamp a prouv en crant un art non esthtique, cest--dire un art dont la signification nest pas vhicule par lapparence sensible dun objet. En particulier, la fonction de linscription dans L.H.O.O.Q. ressemble davantage son rle dans une phrase 18 que dans un dessin ou une peinture . Cest la raison pour laquelle lapparence visuelle de la moustache et de la barbiche importe peu l uvre. La premire version de L.H.O.O.Q. avait t excute non pas par Duchamp mais par Picabia selon les instructions du premier, et la barbiche avait t omise. Ce serait faire preuve dune vaine curiosit que de chercher savoir laquelle des deux versions est meilleure ou plus intressante du point de vue de laspect visuel. Le but de l uvre en question ne saurait tre clairci par un examen de son apparence visuelle. Elle nest pas une union de qualits physiques et perceptuelles, la manire dune personne. Ses traits artistiques saillants ne dpendent pas de qualits non esthtiques, au sens o les premiers seraient incarns dans les secondes. Les qualits esthtiques de L.H.O.O.Q., de mme que celles du De Kooning effac par Rauschenberg, ne sont pas proposes par lartiste en vue de la dlectation esthtique : ce ne sont que des aspects accidentels de l uvre, comme son poids ou son ge. Dans la pice de Duchamp, linscription est conue exactement comme elle le serait dans une phrase dun livre. Dans les deux cas nous pouvons dcouvrir la prsence de qualits esthtiques. Mais ni le but du livre ni celui de la pice de Duchamp ne sauraient tre dduits de leur physionomie. Les traits de linscription sont utiliss pour transmettre de linformation, et non pas pour vo-

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Il est intressant de noter que Duchamp dit quil y a quatre lettres dans le titre L.H.O.O.Q. . Il y a cinq tokens, chacun ayant son apparence individuelle, mais seulement quatre types : un type ne possde pas dapparence particulire.

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quer des apparences. Par consquent, la relation entre la signification et le matriau est ici similaire celle qui rgit le dessin dun triangle dans un livre de gomtrie. Si une uvre dart est une personne, alors Duchamp la dvtue de son aura esthtique. L.H.O.O.Q. traite donc une personne comme un objet, cela par lintermdiaire de la blague qui rsulte des lettres si on les pelle en franais. En mme temps elle traite une uvre dart comme une simple chose . La prsence de la moustache viole les droits esthtiques de La Joconde et donc viole l uvre dart en tant que personne. En se moquant de ces personnes, la pice de Duchamp nie son propre statut de personne. Lesthtique est condamne concevoir l uvre dart selon le modle dune personne. Certaines entits analogues des personnes sont des uvres dart, mais toutes les uvres dart ne sont pas des personnes. Si une uvre nest pas une personne, quest-elle alors? Quest-ce quune uvre dart? Une uvre dart est une pice . Le concept uvre dart nisole pas une classe de personnes particulires, esthtiques. Le concept possde une fonction dindexation dans le monde de lart. Pour tre une pice dart, il suffit quune chose soit indexe comme uvre dart par un artiste. Le simple fait de catgoriser une entit quelconque comme tant de lart suffira. Ainsi la question : Est-ce de lart ? na que peu dintrt. La question qui importe est : Si cen est, quest-ce qui sensuit? Lart est un piphnornne qui surplombe la classe de ses uvres19 .

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George Dickie dveloppe une notion apparente dans sa thorie institutionnelle de lart . Voir spcialement Art and the Aesthetic, op. cit. Son ide fondamentale est que quelque chose est de lart ds lors que cela a t baptis de ce nom. Une des difficults de cette conception rside dans le fait quelle ne prend pas en compte la spcification intensionnelle des uvres dart. Ce point est discut plus loin. La notion d indexation est prsente plus en dtail dans Deciding about Art , art. cit.

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Les conventions qui consistent donner un titre aux uvres d'art et publier des catalogues facilitent la pratique de l'indexation de l'art. Il importe cependant de distinguer entre l'indexation que ralise l'artiste qui cre et celle du conservateur de muse lorsqu'il dite un catalogue. C'est le premier de ces actes qui produit de l'art ; le second se borne gnralement indexer sous des rubriques plus spcifiques des choses qui sont dj considres comme des uvres d'art : il les classe en uvres produites par un artiste spcifique, ou faisant partie d'une exposition spcifique, ou appartenant une personne ou un muse spcifiques, etc. Faire de l'art consiste fondamentalement isoler quelque chose (un objet, une ide...) et dire son sujet : Ceci est une uvre d'art , affirmation qui revient la cataloguer sous la rubrique uvres d'art . Il peut sembler que, de cette manire, la responsabilit des jugements artistiques incombe aux crateurs officiels de l'art, c'est--dire aux artistes, en sorte que le problme de dterminer ce qu'est l'art se transforme en celui de dterminer qui sont les artistes. Mais cette manire de voir les choses met une fois de plus tort l'accent sur les entits, clipsant la pratique artistique. Tout un chacun peut tre un artiste. tre un artiste, c'est utiliser (ou peut-tre inventer) des conventions artistiques pour indexer une pice . Il peut s'agir des conventions d'un support de communication qui permettent d'indexer une pice esthtique au moyen de son matriau non esthtique. Mais mme l'artiste esthtique doit un certain moment prendre du recul par rapport son tableau ou sa pice de thtre et dire : Voil ! C'est fait. C'est ici que l'artiste s'en rapporte aux conventions fondamentales servant indexer l'art. L'acte fondamental du faire artistique (la

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cration de pices ) rside dans la spcification d'une p i c e : La pice est - - - - - - -- - Dposer des pigments sur une toile ou fabriquer n'importe quel objet n'est qu'une des multiples manires de spcifier une uvre d'art. Lorsque Duchamp inscrivit L.H.O.O.Q. en dessous de la reproduction, ou lorsque Rauschenberg effaa le De Kooning, l' uvre ne rsulta pas de leur ouvrage (de leur travail). Une uvre d'art n'est pas forcment quelque chose qui a t travaill ; c'est avant tout quelque chose qui a t conu. tre un artiste ne consiste pas toujours fabriquer quelque chose, mais plutt s'engager dans une entreprise culturelle qui propose des pices artistiques l'apprciation. Robert Barry organisa un jour une exposition o rien n'tait expos : Mon exposition en dcembre 1969 la galerie Art & Project d'Amsterdam va durer deux semaines. Je leur ai demand de verrouiller la porte et d'y clouer l'avis suivant : Pendant l'exposition la galerie sera 20 ferme . Le fait que quelqu'un puisse tre un artiste simplement en qualifiant d' uvre d'art sa radio ou son angoisse peut paratre contraire au bon sens. Cependant, le cas du peintre du dimanche qui ne montre que rarement ses tableaux qui que ce soit n'est pas substantiellement diffrent. Il faut se garder de confondre la question du statut de l'art avec celle du bon art ou de l'art reconnu. Il se peut que l'amateur qui indexe sa radio ou son angoisse ne ralise qu'un acte trivial, l'absence d'effort ncessit pour cet acte pouvant sembler tre la mesure de l'absence d'intrt artistique du rsultat. Mais le cas du peintre du dimanche qui produit d'horribles aquarelles sans le moindre intrt artistique n'est gure diffrent. Malgr leurs checs artistiques, le ralisateur occasionnel d'indexations comme le peintre occasionnel demeurent

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Voir U. Meyer, Conceptual Art, op. cit., p. 41.

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des artistes, et les pices quils produisent sont des uvres dart, de mme que le travail de fin de semestre de ltudiant en conomie est un travail en conomie, quelque naf ou mal fait quil soit. Pour faire une dclaration artistique, il suffit de produire une pice ; le bon art, quant lui, se caractrise par lintrt ou le caractre significatif de ce quil dit. Bien sr, en gnral le bon art, comme les bons travaux en conomie, est produit par des gens qui sont considrs en quelque sorte comme des professionnels . Ainsi, les termes d artiste et d conomiste sont souvent utiliss pour se rfrer des personnes qui sadonnent leur discipline respective avec un attachement particulier. Mais ce que font ces professionnels nest pas diffrent de ce que font les amateurs ; la seule diffrence rside dans le fait que dans le premier cas lactivit est choisie comme une vocation. Cela montre que la question : Est-ce que cette personne est un artiste?, comme la question: Est-ce que cette chose est une uvre dart? , na gure dimportance du point de vue artistique. Une analogie utile soffre nous. Comme les mathmatiques, lconomie, la philosophie ou lhistoire, lart est la pratique dune discipline de pense et daction. La diffrence principale qui existe entre lart et ces autres activits, cest que faire de lart revient simplement employer des conventions dindexation dfinies par la pratique. La raison en est que le centre dintrt de lart rside dans la cration et la conception considres comme fins en ellesmmes, et que par consquent la discipline artistique a mis au point une convention pour produire des pices qui nimpose pas de limites au contenu de ce qui est cr. En dautres termes, lart, contrairement lconomie, ne possde pas de sujet spcifique. Le monde de lart se j dveloppe et volue travers un rseau complexe dintrts corrls, et cest pour cette raison quil possde la I structure gnrale dune discipline . Mais lhistoire rcente de lart a abouti en partie un tel relchement des conventions pertinentes quelles sont devenues purement

formelles plus large , reflte cette libralisation, comme le fait galement la moindre importance accorde aux mdia. Le terme uvre dart suggre un objet. Le terme pice suggre un item index dans le cadre dune pratique. Il existe de nombreux genres de pices , diffrant selon les pratiques lintrieur desquelles elles sont indexes. Une pice donne pourrait tre une pice de mathmatiques, dconomie ou dart ; certaines pices se rfrent plusieurs disciplines. Une uvre dart est tout simplement une pice (dart), une entit spcifie par les conventions de la pratique artistique. Cette conception de lart diffre sur un point important de lesthtique. La fonction des mdia est didentifier extensionnellement les uvres. Joseph Margolis se fonde sur cette ide lorsquil soutient que lidentit dune uvre dart dpend de lidentit de lobjet physique dans lequel elle sincarne : Les uvres sont caractrises comme telles dans des contextes intensionnels ; mais par lintermdiaire de leur incarnation, elles peuvent aussi tre identifies dans des contextes extensionnels. Elles sont donc identifies extensionnellement en ce sens que leur identit (quelle quelle soit) dpend de 21 lidentit de lobjet dans lequel elles sont incarnes .

Certaines des difficults que rencontre cette conception peuvent tre illustres par la double peinture de

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J. Margolis, Works of Art as Physically Embodied and Culturaily Emergent Entities , art. cit, p. 191. Dans ce contexte extensionnel, des expressions dnotant la mme entit peuvent se remplacer les unes les autres sans changer la valeur de vrit de la proposition. George Dickie soutient que faire de lart implique une espce dattribution de statut. La thorie possde des aspects intressants, mais elle a le dsavantage que lattribution de statut est foncirement extensionnelle. Sil est vrai que le statut dhomme dtat a t confr Cicron, il en va de mme de Tullius, puisque les deux noms se rfrent la mme personne.

Timothy Binkley 62 Duchamp, un chssis unique peint recto et verso : Paradise dun ct, The King and the Queen surrounded by Swift Nudes de lautre. Mais les contre-exemples dcisifs se trouvent du ct des uvres dart qui doivent leur statut simplement un acte dindexation, comme cest le cas pour les ready-mades de Duchamp. Les index indexent leurs items de manire intensionnelle : du fait que ltoile du matin fait partie dun index donn, on ne peut pas conclure que ltoile du soir en fait partie galement, bien que les deux expressions dnotent le mme objet. A des fins de dmonstration, on pourrait mme imaginer que le support de L.H.O.O.Q. soit le mme objet physique que celui de La Joconde. Dans ce cas, on aurait un seul objet spcifi extensionnellement, mais deux objets spcifis intensionnellement. Cette possibilit a t suggre par Rauschenberg, puisque les seuls lments importants quil a changs en effaant le dessin de De Kooning taient des qualits esthtiques. Pour complter son cycle la manire de Duchamp, il devrait acheter un De Kooning et lexposer dans son prochain accrochage sous le titre De Kooning non effac. Le fait important est que les uvres dart sont identifies intensionnellement et non pas extensionnellement. Si L.H.O.O.Q. rase et La Joconde sont des uvres dart diffrentes, ce nest pas parce quil sagit dobjets distincts, mais parce quelles expriment des ides diffrentes. Elles sont spcifies comme deux pices diffrentes dans le champ de la pratique artistique. Cest la pratique du ready-made qui dmontre quune uvre dart est une pice et non pas une personne. On sait que Duchamp a slectionn des objets communs et les a transforms en uvres dart simplement en les indexant comme uvres dart. Parfois, cette transformation tait accompagne de crmonies explicites dindexation, consistant par exemple dater et signer une uvre, lui donner un titre, la faire entrer dans une exposition. Mais dans tous les cas ce qui diffrencie le ready-made comme uvre dart de lobjet tout fait (ready made) do il

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procde est un simple acte dindexation. Comme le dit Duchamp : Un point sur lequel je veux particulirement insister est que le choix de ces ready-mades na jamais t dict par des critres de plaisir esthtique. Jai fond mon choix sur une raction dindiffrence visuelle, sans 22 aucune rfrence au bon ou mauvais got . Le ready-made dmontre que le concept d uvre dart est un index, et il le fait en montrant quun objet est une uvre dart non pas en vertu de son apparence, mais en vertu de la manire dont il est considr dans le monde de lart. Le mme roman peut, selon les moments, tre un simple item matriel ou au contraire une uvre dart, selon la relation que le monde de lart entretient avec lui. De mme, une uvre dart ancienne peut tre transforme en une uvre dart nouvelle sans transformation de lapparence de la premire, simplement en crant une nouvelle ide sy rapportant , comme la dit Duchamp propos de son urinoir, le ready-made appel Fontaine, On na pas apprci sa juste mesure le titre de cette pice. Un urinoir est une fontaine, cest--dire un objet fait pour librer un jet deau. La raison pour laquelle la plupart des urinoirs ne sont pas des fontaines, et cela malgr leur forme, cest que, du fait de leur emplacement et de leur utilisation, ils diffrent dappareils similaires que nous considrons comme des fontaines. Les objets sont structurellement similaires, mais leurs fonctions culturelles sont trs diffrentes. Ds lors quun urinoir est plac dans une galerie dart, on le voit comme une fontaine et comme une uvre dart, cela parce que le contexte a chang. Les contextes culturels dotent les objets de significations spciales et dterminent ce 23 qui est de lart .

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Marcel Duchamp, op. cit., p. 89. Arthur Danto soutient une conception du mme genre dans The Artworld , The Journal of Philosophy, vol. 61, 1964, p. 571-584 ; trad. fr. Le monde de lart , in Danielle Lories (d. et trad.), Philosophie analytique et esthtique, op. cit., p. 183-198. Je remercie Lars Aagaard-Mogensen, Linda Ashley et Monroe Beardsley pour les remarques utiles quils ont formules propos des versions antrieures de ce travail.

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On a fait remarquer que si Fontaine a t accepte comme une uvre dart, cest uniquement parce que Duchamp avait dj acquis un statut dartiste grce la cration d uvres de forme traditionnelle. Il est sans doute vrai que nimporte qui naurait pas pu russir un tel coup. On ne peut pas rvolutionner les conventions dindexation si on ne jouit pas dj dune certaine rputation dans le monde de lart. Cela ne signifie cependant pas que la pice de Duchamp nest que de lart marginal et que quiconque dsirerait suivre son exemple et procder des indexations devrait dabord devenir peintre. Lorsque Duchamp ralisa sa premire uvre non esthtique, les conventions dindexation des uvres dart taient grosso modo celles lies aux diffrents mdia esthtiques : faire une uvre dart revenait articuler entre eux les diffrents lments relevant dun support communicationnel spcifique. Duchamp ne sest pas born proposer des exceptions par rapport ces conventions, il a institu une convention nouvelle, la convention dindexation qui lgitime lart non esthtique, bien quil serait sans doute plus juste de dire quil a mis a nu la convention esthtique, dans la mesure o celle-ci conditionne lusage des mdia qui ne sont quautant de manires spcifiques dindexer des qualits esthtiques. Quoi quil en soit, ds lors que la nouvelle convention est institue, nimporte qui peut sen servir avec autant de facilit que de celle de lindexation esthtique. Comme le peintre du dimanche, le ralisateur occasionnel dindexations peut sen donner c joie. ur

Pice : contre lesthtique Le legs de Duchamp

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Parce que Duchamp tait un homme spirituel dou de beaucoup dhumour, il tait facile au dbut dcarter son art, ou du moins de se tromper son gard. Pourtant, le fait quun art soit drle ne veut pas dire quil soit trivial. Avec Duchamp, lart sest rvl ouvertement comme une pratique. Ainsi, son Grand Verre 24, dont la signification est inaccessible quiconque se borne scruter lobjet physique en question, est le premier monument dun art de lesprit. Ce genre dart est un dveloppement de lhistoire et non pas une anomalie. Son origine se trouve probablement dans ce que Clment Greenberg appelle le modernisme , dont le trait caractristique rside dans lautocritique. Lvolution de lart a t telle que, comme la philosophie, il a atteint un stade o un acte critique propos de la discipline (ou une partie de la discipline) peut faire partie intgrante de la discipline elle-mme. Une fois embarqu dans lautoanalyse, lart a pris conscience du fait que son domaine est beaucoup plus vaste que le champ dlimit par la cration dobjets esthtiques. Cest une pratique, ce qui explique pourquoi des blagues propos de lart peuvent faire partie de lart, de la mme manire que des blagues au sujet de la philosophie font partie de la philosophie. Les tentatives de caractrisation de la pratique de lart sont peu prs aussi profitables et utiles que celles de la philosophie. Vouloir dfinir lart nest probablement pas un but trs intressant. Une uvre dart est une pice indexe lintrieur des conventions de la pratique artistique, et le fait quelle soit une uvre dart nest pas dtermin par ses proprits, mais par sa localisation dans le monde de lart. Ses proprits sont

24

Il sagit de La Marie mise nu par ses clibataires, mme(N.d.T.).

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Timothy Binkley

utilises pour dire ce quest telle ou telle uvre dans sa particularit. Si lart doit tre esthtique, alors les instruments dont on se sert pour indexer des uvres dart doivent relever des mdia, quils soient purs ou mlangs. Selon cette convention, faire une uvre dart revient utiliser un support de communication pour relier des qualits physiques littrales et des qualits esthtiques cres. De ces rapports nat une personne esthtique. Lesthtique traite de lexprience esthtique, non de lart. Nimporte quoi, de la musique aux mathmatiques, peut tre vu esthtiquement. Cest l le fondement de lintrt traditionnel de lesthtique pour la beaut, une qualit quon trouve la fois dans lart et la nature. Lesthtique traite de lart et dautres choses sous la rubrique de lexprience esthtique. Inversement, tout art nest pas esthtique. Considrant que son union avec lesthtique est un mariage forc, lart cherche des significations au-del des apparences de surface. Le ralisateur dindexations cre avec des ides. Les instruments dindexation sont des langages dides, mme lorsque les ides sont esthtiques.
Traduit de langlais par Claude Hary-Schaeffer