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El rbol en la Regulacin del CO2 (Anhdrido Carbnico) Atmosfrico

Las mediciones realizadas de las variaciones diurnas del CO2 en el aire interior de las masas forestales muestran que la fotosntesis introduce importantes modificaciones en la cantidad de CO2, reducindolo. Esta funcin de los bosques periurbanos no debe despreciarse. Los bosques fijan 2,5 toneladas de CO2 por hectrea y por ao y liberan 6,67 toneladas de O2 (Oxgeno) por hectrea y por ao. Mientras ms productivo y saludable sea el bosque ms eficaz ser la liberacin de Oxgeno.

Este concepto se puede extender al arbolado urbano de modo que un rbol bien cuidado producir ms Oxgeno que un rbol debilitado por falta de riego, ataque de plagas y enfermedades, poda inadecuada, etc.

El rbol Como Modificador del Ambiente Urbano


Las ciudades con sus construcciones constituyen un medio de tipo rocoso muy buen conductor del calor. Los edificios aumentan la refraccin y la absorcin de la radiacin. Por esto las ciudades se transforman en acumuladores de calor, su capacidad de generar calor aumenta con la actividad socio-econmica, son "islas de calor" con temperaturas ms elevadas y menor humedad relativa. Rehidratacin de la atmsfera: Tarea realizada por los rboles (y todas las plantas) mediante la transpiracin. Mediante este proceso, las plantas entregan vapor de agua a la atmsfera a travs de aberturas en la epidermis de las hojas (los estomas). A manera de orientacin de su importancia se estima aproximadamente que una hectrea de Hayas adultas (semejantes a nuestros Rauls del sur argentino) transpira de 3.000 a 5000 m3 de agua por ao. Adems hay que agregar la evaporacin del agua de lluvia retenida por las copas de los rboles que puede representar un 20 % del volumen precipitado. Refrescamiento del aire: Las plantas toman del aire el calor necesario para llevar el agua del estado lquido al gaseoso y as evaporarlo al aire mediante la transpiracin. Por este mecanismo puede llegarse a disminuir 6C la temperatura ambiental en poca de calor en una zona enteramente cubierta por la vegetacin. Si la cubierta vegetal es de un 30% la disminucin de la temperatura es del orden de 4 C. Este beneficio es muy claro en el verano cuando uno se acerca a plazas y parques. Intercepcin de la radiacin solar: Los rboles interceptan la radiacin solar en cantidades que dependen en verano, del tipo de copa (ligera, densa, extra densa) y, en invierno, de la condicin de desnudez de la misma. Comparemos dos especies urbanas: Pltano y Fresno, en funcin de la cantidad de sol que atraviesa la copa (en porcentaje). Invierno Verano Pltano 41 % 9,8 % Fresno 70% 16,2 % Si comparamos los valores de invierno, a pesar que las dos especies se encuadran dentro del tipo caduco (es decir pierden las hojas en invierno), el Pltano presenta la particularidad de que las hojas secas permanecen en la copa en el perodo invernal por lo que no deja pasar tanto el Sol como el Fresno.

En verano los valores demuestran una copa ms densa para el Pltano y ms ligera en el Fresno. Conclusin: Estas variaciones de temperatura contribuyen notablemente a la ventilacin de la ciudad. Las masas de aire refrescadas por los rboles son ms pesadas y forman una corriente descendente, en cambio en la periferia se crea una aspiracin del aire calentado por los edificios y calle. La importancia de los rboles es imponderable ya que a escala urbana no existe una tecnologa para disminuir la sequedad ambiental y disminuir la temperatura del aire. Consecuentemente, las plantas contribuyen a amortiguar las oscilaciones trmicas, disminuyendo as la aridez del clima urbano.

El rbol como mitigador de la contaminacin qumica


El aire de las ciudades est cargado de contaminantes slidos, lquidos y gaseosos, 80 % de estas partculas pueden quedar en suspensin y crear una nube de contaminacin. Una consecuencia muy conocida de ello es el "Smog". Las partculas en suspensin se comportan como ncleos de condensacin de la humedad atmosfrica y generan una bruma cuya toxicidad est en funcin de los elementos que transporte. El rbol urbano contribuye a disminuir estos contaminantes por dos vas: Retencin de partculas por el follaje; Absorcin y transformacin de contaminantes.

Cmo se produce la retencin de partculas?


Una de las consecuencias de la ventilacin atmosfrica generada por los rboles es rebatir el aire enfriado sobre la pantalla vegetal que acta como una especie de filtro quedando muchas partculas retenidas en el follaje. La retencin de estas partculas se realiza por un efecto aerodinmico y por un efecto de captacin. El efecto aerodinmico est ligado a la rugosidad del follaje que frena el aire y crea localmente turbulencias a nivel de la copa reteniendo partculas en suspensin. Por el efecto de captacin se fijan las partculas a las hojas (sedimentacin e impacto).

Cuntas partculas pueden retener los rboles?


Se ha demostrado que un Acer adulto filtra cada ao: 60 mg de Cadmio 140 mg de Cloro 820 mg de Nquel 5800 mg de Plomo

En un bosque, en condiciones de fuerte contaminacin (1,6 toneladas por hectrea y por ao), el 30 a 40% de las partculas fueron interceptadas por las hojas y ramas.

Aqu tenemos una importante razn para no quemar las hojas secas de los rboles ya que volvemos a poner en suspensin las partculas contaminantes retenidas.

Qu efecto tienen estas partculas sobre la salud?


Estas partculas urbanas tienen un efecto nefasto sobre la salud, particularmente por las personas alrgicas. Estas partculas estn constituidas fundamentalmente por iones positivos que afectan la respiracin. (Son iones devitalizadores, disminuyen las defensas del organismo y debilitan la actividad de las cilias vibratorias de los alvolos pulmonares). Importante absorcin del monxido de Carbono (CO). Los automviles son los responsables del 55 al 95% de la contaminacin atmosfrica por monxido de Carbono. Este contaminante es muy nocivo para la salud ya que se fija fuertemente a la hemoglobina impidiendo que lo haga el Oxgeno. Como consecuencia los tejidos puede presentar un dficit de Oxgeno provocando dolores de cabeza, disminucin de la capacidad intelectual y de la agudeza visual. La depuracin fitobiolgica del monxido de Carbono puede ser pasiva (captacin y retencin a nivel de follaje) o activa (absorcin y posterior acumulacin o transporte intracelular). Se estima que el 28% del monxido de Carbono presente en el aire es absorbido por las plantas. Absorcin de xidos de Nitrgeno. Estos xidos se forman en la cmara de combustin de los vehculos a partir del Nitrgeno gaseoso (que normalmente contiene el aire que respiramos y no nos resulta txico) y el Oxgeno al ser sometido el aire a alta presin y temperatura. Los xidos de Nitrgeno tambin se fijan a la hemoglobina formando compuestos estables que disminuyen la fijacin de Oxgeno. La depuracin del dixido de Nitrgeno por los rboles ha sido estimada a partir de ciertas mediciones en una reduccin terica de alrededor del 50%.

Acumulacin (sin transformacin) del Plomo


El Plomo proviene sobre todo de la combustin de naftas que lo utilizan en un compuesto como antidetonante. El Plomo es un veneno de efecto acumulativo que puede producir "Saturnismo". El Plomo retenido por los rboles se acumula sin transformacin donde puede alcanzar concentraciones elevadas. Conclusin: El rbol contribuye a disminuir la contaminacin qumica generada por la actividad humana. En el caso de algunos contaminantes puede absorberlos y transformarlos como el monxido de Carbono y el dixido de Nitrgeno. En otros casos slo puede acumularlos sin transformacin como el Plomo. Vemos as que el esfuerzo realizado por los rboles para retener los contaminantes es disminudo o anulado al quemar sus hojas secas.

El rbol como mitigador de la contaminacin sonora


El ruido en la ciudad es generado bsicamente por los vehculos. El umbral de dolor del odo humano es de 110 dB (decibeles); a 130 dB aparecen lesiones irreversibles. He aqu un listado orientativo de los ruidos de la ciudad: Origen Discoteca Camiones Bocina Circulacin urbana densa Motonetas Autos Telfonos y timbres Conversacin Intensidad 130 dB 70-105 dB 85-100 dB 75-94 dB 70-95 dB 60-70 dB 60 dB 50 dB

La agresin constante de sonidos desagradables sin ningn sentido convierte una situacin momentnea en el estado habitual del organismo, fuente de una serie de desequilibrios que se han dado en llamar la enfermedad del hombre moderno. La vista, el odo, las percepciones viscerales (dolor de cabeza, nuseas, fatiga excesiva), la memoria y el sentido comn, son gravemente afectados por el ruido. El ruido es nocivo adems por sus efectos sobre la circulacin cardiovascular. Las relaciones humanas pueden ser alteradas por el ruido ambiental reduciendo nuestro sentido del humor, perdiendo creatividad y cordura. El rbol con su follaje puede reducir el ruido por absorcin, refraccin o dispersin. Una pantalla vegetal de 6 metros de ancho puede reducir un 50% la intensidad sonora del trfico de vehculos. rboles en alineacin pueden reducir 5 veces el ruido medido a la altura de hombre. Adems, los rboles satisfacen ciertas necesidades psicolgicas, sociales y culturales de la poblacin urbana. Desde el punto de vista social juegan un papel muy importante al aliviar las tensiones y mejorar la salud psquica de la poblacin; la gente, sencillamente, se siente mejor cuando vive en zonas arboladas. Un estudio ha demostrado que los pacientes hospitalizados en habitaciones con vista a rboles se curaban ms rpidamente. @

(*) Este material nos fue aportado por un lector hace ya bastante tiempo que no pudimos identificar, por lo tanto, desconocemos el o los autor/es del mismo. Como nos pareci un trabajo ms que interesante, quisimos publicarlo. Pedimos disculpas y no queremos apropiarnos de la autora al no poder identificarlo.