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Une culture des mdias


S'il est une question rebattue, c'est bien celle du pouvoir des mdias, qu'il s'agisse de leur influence politique ou culturellle, de l'incitation la violence ou l'ahurissement des masses dont on les accuse, etc. C'est pouquoi on commencera ici par deux textes sur"la culture.." et"le procs" des mdias pour donner des lments de rflexion au lecteur. La seconde partie prsente quelques notions ( commencer par"dfinir les mdias") et une bibliographie gnrale. Tous ces textes proviennent du site : http://huyghe.fr Pour ceux qui prfreraient trouver les articles et dfinitions sous forme de site : http://influcrise.wordpress.com Pour me contacter : contact@huyghe.fr Twitter : @huyghefb

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Pour une culture des mdias

Nous passons des annes dcole mmoriser des formes de prosodie disparue ou des tableaux dlments chimiques aussitt oublis, mais gure de temps apprendre interprter les images du journal tlvis ou comprendre les moyens de communication qui forment notre environnement quotidien. De l lide dune "culture des mdias". Elle est dj en bauche dans le projet de "media litteracy" (nous traduirions par mdialphabtisation ) de diverses organisations internationales. Chacun imagine les bienfaits quil attendrait une telle culture dans lidal. Elle serait critique au sens noble. Elle consisterait moins en une familiarit avec certaines uvres labellises"culturelles" ou minentes que dans la conqute de lautonomie et de la complexit. Elle fournirait une connaissance des mcanismes de fabrication, de traitement et de diffusion des messages mdiatiques mais aussi de leur rception. Cette formation devrait dvelopper certaines qualits : capacit de jugement et de slection, matrise des flux surabondants dinformation, habitude de vrifier faits et jugements, rsistance aux forces aux strotypes, intelligence des codes et mcanismes, et pourquoi pas, le got, cette facult dvaluer les qualits esthtiques, loriginalit et la signification des messages. Sil fallait imaginer la formation qui produirait de tels rsultats, elle sorganiserait suivant quatre axes : la persuasion que produisent les messages, lmotion quils suscitent, la slection quils impliquent et la rorganisation mentale quils provoquent. Bien sr, une telle division ne vaut que pour la commodit de lexpos : dans la pratique, il est difficile de sparer comment les mdias convainquent de ce quils occultent ou le plaisir quils provoquent des habitudes quils crent.

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1) Persuasion : voies et moyens.

Comment faire obir autrui sans force ni contrepartie ? En lemportant par la parole, par lenchanement des raisonnements et la force des images, rpondait la philosophie grecque ds le quatrime sicle avant notre re. Tel fut le projet de la rhtorique, comme une mthode agissant sur le psychisme, ou comme une science du faire croire. Elle devint la rhtorique (qui au fil des sicles a pris le sens attnu dart de bien parler), voire la sophistique qui produit des raisonnements convaincants la demande, ou encore lristique, technique pour lemporter dans une controverse, sont les bases dune culture critique. Leur connaissance nous mettrait en garde contre les procds que nous subissons chaque jour ; une grande partie des discours qui nous sont adresss ont pour but de nous amener faire quelque chose : acheter, voter, ou simplement approuver dans les sondages. Les recettes de ces messages, de laveu mme des"communicants" qui en font commerce, sont des variations autour de mthodes anciennes dargumentation ou de sduction ; elles se reprent assez facilement. Bien sr, il ne sagirait pas denseigner la rhtorique comme dans la Sorbonne mdivale. Les techniques de la propagande par les mass media du vingtime sicle ont ajout aux arts du discours, le poids de lorganisation et lextension des moyens de masses, lart de la mise en scne. La production du consensus sest organise comme une industrie. Ces techniques en ont t tudies, et, avec un peu de pratique, il nest pas trs difficile de distinguer laquelle est en uvre. Leur puissance repose souvent sur leur simplicit : rptition, diabolisation, appel aux grands mythes et aux affects les plus lmentaires, standardisation du langage. Aprs la propagande, sont apparues des formes plus subtiles de gestion de linfluence par mdias interposs. Pour autant, laction des mdias ne doit pas se rduire aux intentions des apprentis manipulateurs. Le processus de la persuasion est long, complexe et son effet nest jamais certain. Il est aussi ncessaire den saisir, les limites et checs, ou du moins les conditions favorables que suppose sa russite. Cela implique de distinguer ce qui nous rend vulnrables la persuasion - les biais cognitifs ou la tendance accepter les strotypes mais aussi ce qui nous fait rsister leur action,: des faons dinterprter les messages, den dtourner ou den dcouvrir lintention initiale
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La psychologie sociale ou la sociologie des mdias, des disciplines comme la pragmatique de la communication de lcole dite de Palo Alto travaillent sur ces thmes depuis des annes. Ils ont suscit nombre de polmiques, depuis les premires dnonciations des mdias comme machines dcerveler les foules, jusquaux tendances sociologiques actuelles, qui mettent, au contraire, laccent sur la"rsistance" du rcepteur. La critique des mdias par les mdias est largement dveloppe, surtout celle de la tlvision par la tlvision, que ce soit sous la forme de la parodie, ou dun travail plus austre danalyse des missions et des conditions de leur fabrication (comme"Arrt sur images"). Les mthodes de la publicit, du marketing politique, de la propagande et des relations publiques stalent partout et les chercheurs poursuivent les secrets de la persuasion depuis des dcennies. Il y a donc l un domaine trs riche o il sagit plutt de clarifier et de synthtiser que de rinventer : lanalyse de lart de convaincre.

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2) motion et fascination

Les mdias ne sont pas (ou pas seulement) des forces qui sexercent sur les convictions et qui modlent lopinion : nous leur consacrons librement une part de notre temps, des fins qui ne sont pas seulement pratiques ou informatives, mais aussi de distraction voire de dlectation . Il faut sinterroger sur la forme de jouissance quils nous procurent, cette attirance ou ce plaisir des mdias. Les religions et les philosophies ont critiqu la fascination des images, le dsir quelles suscitent, le spectacle qui nous dtourne de la "vraie vie" et beaucoup ont pens comme Rousseau, grand ennemi du thtre : "Je naime point quon ait besoin dattacher incessamment son cur sur la scne comme sil tait mal lintrieur de nous." Version moderne : la socit de limage, commencer par la tlvision, est dnonce droite comme gauche, en tant que pourvoyeuse dvasion facile et de jouissances abrutissantes. Les mdias seraient des narcotiques sociaux qui nous font rgresser au stade de la digestion, entre inconscience bate et satisfaction par substitution. Une importante littrature sest dveloppe autour de ce thme des armes de distraction massive ; il reprend une seconde jeunesse lpoque de la critique culturelle altermondialiste. Il est, certes, caricatural de jouer les puritains ennemis du spectacle et inutile de dnoncer les foules ahuries par les ruses du systme. Il est plus urgent de sinterroger sur les mcanismes de lattraction mdiatique, dans la premire culture ouvertement voue la distraction et la sduction, rgie par les engouements et limpratif hdoniste permanent. Dautant que ce plaisir nest pas solitaire, et suppose des rapports avec autrui : qute du prestige ou de conformit, satisfaction de partager voire de communier avec dautres spectateurs. Les mdias jouent la fois du besoin de familiarit, de rptition ou de djvu, de lattrait de la stimulation perptuelle et du renouvellement. Bref, les mdias nous "servent" de manires complexes voire contradictoires. La question nest pas de savoir sil est juste quil en soit ainsi, mais comment. Mme la prsentation de lactualit par les mdias ne peut se rduire un contenu qui serait ou non conforme la ralit, objectif ou pas, etc. Elle est"cosmtise", mise en scne (le cas le plus exemplaire tant celui de la tl-ralit), conforme nos gots et nos attentes, voire nos prjugs : sduire, cest rduire. Formate pour rpondre des catgories, son contenu prsent de faon nous demander un minimum deffort.
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Par ailleurs toutes sortes de procds sont mobiliss pour nous interpeller, nous rappeler que nous sommes concerns, nous sommer de vibrer lunisson, pour crer des rapports de sympathie ou de rejet lgard de ceux qui nous transmettent les messages. Le tout de la magie du"live", de la technologie et de la tlprsence dun monde disponible sur nos crans. La relation lemporte souvent sur le contenu et la communication sur linformation dit-on souvent. Tout cela nest pas le rsultat dun complot, mais traduit des contraintes techniques, de temps, de demande. Dans ce domaine, comme dans celui de la fiction, les mdias, qui, aprs tout, sont soumis des normes industrielles, tendent fournir des produits standardiss, adapts chaque culture nationale ou identitaire, la fois globalement prvisibles en vue dun effet facile rditer, mais en mme temps recherchant linnovation, lesthtique, la surprise, bref exploitant et fabriquant du rve. Au-del de toute indignation facile (du reste que proposer la place?), il faut la fois mesurer les tensions, contradictions et ncessits en amont de la"fabrication" et analyser les codes et procds des messages mdiatiques propres chaque mdia. Il sagit en somme de dcrier les machineries de la sduction, ne serait que pour nen tre pas dupes.

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3) Slection et construction : le trajet de linformation

Limportant dans les mdias est ce quils disent important: donc ce quils font apparatre comme significatif, prestigieux, reprsentatif, urgent, ce qui est ou qui fait vnement. Le pouvoir des mdias tant dabord doccuper le temps des gens et de diriger leur attention, il importe de savoir ce qui nest pas retenu, ce qui restera dans le silence ou dans lignorance. Pourquoi et comment. Sur quels critres, avec quelles intentions, en fonction de quelles ncessits, par quels processus et avec quels effets stablit cette hirarchie du visible ? Pour rpondre, il faut se placer sur deux plans. Il y a dabord les mdias euxmmes en tant quinstitutions soumises diverses contraintes. Certaines la recherche de laudimat, les pressions financires ou politiques, la tendance des mdias se copier mutuellement, leur conformisme et leur sensationnalisme ont t critiques avec raison. Dautres sont moins visibles : contraintes de temps ou de disponibilit dimages, logiques techniques. Entre les deux, sexercent des pouvoirs qui peuvent faire lobjet de conflits ou de comptitions : celui de laisser passer ou pas tel type dinformation, de le placer dans tel contexte, de le classer dans telle catgorie, de favoriser telle interprtation. Pour construire une image, un vnement, une actualit, plusieurs logiques se combinent, logique de la ncessit, de lintentionnalit, de la rentabilit. Rien de plus instructif par exemple que dobserver comment une rdaction dcide que tel sujet est actuel ou"concerne les gens". Et de voir dans quelles conditions durgence ou dinformation imparfaite ceux qui font lopinion sont entrans par leur propre opinion. Les mdias sont eux-mmes soumis leurs propres mdias, avec leurs grilles de lecture de la ralit et leur hirarchie. Le fait quils tendent privilgier le pathtique ou le sympathique contre la rflexion, limmdiat contre le recul, ce qui rassure contre ce qui drange, le convenu contre le complexe ne tient pas une volont perverse (et si tel tait le cas nous en serions tous quelque peu complices, au moins par paresse). Cest le rsultat dune synergie et certains gards de limitations. De plus, le monde des mdias nest pas une sphre autonome traitant la vrit dune faon arbitraire. Il fait partie dun environnement dides et dimages.
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Sur ce second plan, donc, les mdias sont insrs dans un rseau dinfluences idologiques ou de pouvoirs qui"formatent" leur propre perception de la ralit, depuis les stratgies menes par de grandes puissances jusqu lemprise dautorits morales, sans oublier les nombreux contre-pouvoirs comme les rseaux protestataires parfois dots de leurs contre-mdias. De faon plus gnrale, la culture dune poque est un compromis entre un besoin dinnovation ou de renouvellement et sa stabilit reposant sur des conventions, des oublis, des ngligences. Une culture se reconnat aussi ce quelle ignore et tient pour insignifiant et de ce point de vue, les mdias, dont cest aprs tout aussi une des fonctions que de filtrer le rel, sont faonns par la culture ambiante au moins autant quils la faonnent. Il ny a donc pas un pouvoir unique quil suffirait de dnoncer : la capacit de dire ou ne pas dire (et en quels termes) de montrer ou dignorer est partage et soumise concurrence. Par ailleurs, si linformation mdiatique est construite ; elle produit des vnements qui produisent de linformation son tour. vnements, pseudo-vnements (faits pour tre vus et comments) et commentaires qui deviennent leur tour des faits sociaux senchevtrent. Comprendre ce "trajet" chaotique de linformation depuis la ralit brute ( supposer quil existe un tel animal) jusqu la reprsentation finale, cest distinguer tous ces compromis et toutes ces influences. Un tel exercice peut se pratiquer au quotidien par des mthodes simples comme comparer le traitement dlments semblables deux priodes ou dans deux aires culturelles. Il est possible didentifier les diffrents filtres institutionnels, culturels, sociologiques, voire smantiques (les mots dune poque dterminent les catgories utilisables), mais aussi strotypes et codes qui font que les ides ou les images sont retenues et charges de sens. Mais il faudrait aussi sinventer des mthodes de qute de linformation adaptes ses besoins, des procdures de comparaison et de vrification dont les actuelles mthodes de veille (trs orientes sur la recherche des signaux faibles et du renseignement rare) ne sont quune partie.

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4) Rorganisation mentale : comment les mdias changent nos faons de penser.

Jusqu prsent il tait question des mdias en gnral. Mais chaque mdia en particulier suppose la rencontre dun outillage technique parfois trs lourd et dune organisation humaine parfois trs complexe, dun procd de symbolisation (la parole, limage, la reproduction analogique ou digitale) et de dispositifs de conservation ou de rception. Cela implique quau bout de la chane, les rcepteurs, les gens, font quelque chose de leur sens et de leur cerveau : ils lisent, coutent ou regardent, seuls ou en groupe, chez eux ou dans des lieux spciaux, peuvent ragir de telle ou telle faon, mettre leur tour ou pas, suivre le droulement du message suivant lordre prescrit ou naviguer leur guise, doivent apprendre tel code linguistique ou technique ou pas Lide que le mdia prdominant une poque influence les habitudes mentales et sociales, les critres de reprsentation de la ralit, cette ide tait drangeante dans les annes 60 ou 70. Certains annonaient la fin de la galaxie Gutenberg (domine par limprimerie) ou opposaient civilisation du livre (tourne vers lindividualisme et la rflexion critique) et civilisation de limage o prdominerait lmotion collective et instantane. Internet a banalis la notion que les moyens de communication changent le monde (et, du reste, remis en cause la distinction entre monde de lcrit et monde de lcran). Dabord parce que lexplosion numrique a t prcde par une explosion verbale : des dizaines de prophtes de la socit du savoir ou de linformation ont rpt combien Internet allait changer les faons de produire de la richesse ou de la connaissance, les valeurs politiques ou culturelles, la vie quotidienne, le fonctionnement de nos cerveaux Les plus radicaux voyaient dj merger une nouvelle humanit. Sans tomber dans le dterminisme technologique, et surtout dans sa varit extatique, il faut dabord distinguer les spcificits de chaque mdia mais aussi leurs interactions. Par exemple : Internet concurrence et dstabilise les autres mdias, tandis que la presse crite fait lagenda de la TV mais que laudiovisuel fait le pouvoir intellectuel dans le domaine de lcriture, et ainsi de suite. Chaque mdia studie au regard de ses effets diffrents, suppose des usages divergents, implique sa manire propre le spectateur/utilisateur

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Il faut donc inventer le bon usage de chaque mdia. La lecture du journal invite des stratgies danalyse des rhtoriques, dexamen des mots et catgories mentales prdominant, la comparaison des sources, des grilles et des arguments. Linterprtation de limage (surtout cathodique) suppose de comprendre la force symbolique de ces images (et ventuellement lexploitation qui peut en tre faite), mais aussi den retracer la gense depuis limage brute jusqu sa version monte, slectionne, place dans un contexte et commente qui impose son sens sur nos crans. Internet, lui, met au dfit dinventer des techniques de survie : contre la surinformation ou dsinformation, des mthodes de qute du sens, de mesure des pouvoirs de perturbation ou de gestion de lattention sur le Net Dans tous les cas, il faut crer ses propres critres de slection et de critique en fonction de contraintes ralistes : personne ne fait la critique smiologique de toutes les missions quil regarde, ni ne fait une revue de presse de tous les sujets, ni ne passe sa journe en veille. Corollaire: il faut, dfaut que chacun puisse devenir metteur son tour, du moins quil sinitie aux mcanismes de production des langages mdiatiques. Il ne sagit pas seulement de devenir des utilisateurs malins qui ne sen laissent pas compter. La faon dont chaque mdia cre ses niches de pouvoir et suscite ses rseaux dinfluence est aussi un facteur dcisif. Pour ne prendre que deux exemples, voir comment la tlvision a chang le comportement et la hirarchie de la classe politique, ou voir combien le dveloppement des"blogs" exprime un besoin narcissique de reconnaissance chez des millions de gens, ne peuvent pas sanalyser en termes de"bons" ou mauvais mdias ni de bonne image de la ralit : ce sont des dterminants de cette ralit. Donc des facteurs dcisifs de la stratgie de toute organisation.

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Mdiarmes : arsenaux et messageries Extrait de Lennemi lre numrique, PUF 2001 http://www.huyghe.fr/livre_6.htm

"On trompe plus facilement une foule quun seul homme" P. Virilio1

Les mdias, et dabord les mdias de masse, sont ns sous le rgime du soupon. Leur tude systmatique se dveloppe ds lentre-deux-guerres. Depuis, elle se poursuit en mesurant des"pouvoirs" contre lesquels les uns nous mettent en garde, et que les autres relativisent 2 . Outils dembrigadement guerrier ou de contrle politique, les mdias sont dabord penss comme les multiplicateurs de la propagande "dure" ou les servants de Big Brother. Mais aussi comme les responsables dune alination douce et dune molle passivit. Au moment o les nouveaux mdias suscitent un discours enthousiaste, les camps se reforment. Les uns prtent aux technologies des vertus libratrices, voire libertaires, les autres en dnoncent les prils. Une tradition intellectuelle oppose la communication la violence comme la plume lpe, une autre dnonce les spectacles comme illusion contraire de la vie. La pense stratgique pntre donc ici sur un terrain qui est tout sauf vierge.

Un medium, des mystres

Comment dfinir les mdias ? La rponse nest pas si vidente quil y parat. Au coin du comptoir nous entendons : "les mdias se prennent pour la justice", "les mdias abaissent le dbat politique", "les mdias nous abrutissent" qui sen prend-on travers ces dnonciations ? des gens, des outils techniques, lusage que lon en fait ? des

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Paul Virilio Lart du moteur Paris Galile 1993 p 45

Sur cette inpuisable question, les ouvrages dArmand Mattelart (notamment Histoire des thories de la communication) ou de Dreville cits en bibliographie constituent une excellente introduction.

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journalistes qui exercent plus ou moins bien leur mtier, ceux qui les dirigent ? Aux contraintes techniques qui obligent exprimer les choses dune certaine faon et suivant un certain format ? la qualit gnrale ou aux concessions au sensationnel que font les productions dune poque ? Aux murs et coutumes qui font, par exemple, que les Franais regardent la tlvision plus de trois heures par jour en moyenne ou que les hommes politiques deviennent facilement hystriques ds quapparat une camra ? Si nous nous tournons vers des propos plus savants, une fois rappels quelques truismes du type","les mdias sont des moyens de communication" et une fois numrs les grands mdias (tlvision, cinma, presse, radio..), les classifications ne sont pas beaucoup plus nettes. Certains hsitent ranger dans cette catgorie le thtre, la parole, ou Internet 3, alors que dautres y inscriraient volontiers la route4 ou lhorloge. 5 Tout commence avec un mot bizarre, mlange de latin et danglo-amricain : mass media. Il simpose lpoque o il nest question que de massification, de socit de masse ou de foule solitaire. Cest la source dinnombrables difficults orthographiques 6 et

idologiques."Mass media", li aux innovations de lre industrielle (cinma, affiche, radio, tlvision, presse) dsignait initialement les moyens de communication destins masses7, unvers-tous. Puis la notion sest tendue aux moyens de communication un-vers-un, comme le tlphone. Dans cette perspective, le medium est un tuyau qui arrose : ce par quoi passe limportant, cest--dire leau, le message. Les mdias rpandent ides, mots, sons, images, l rside tout leur pouvoir. Pour dautres, les mdias sont des prolongements de nos facults : la parole, la mmoire, et aujourdhui, avec les cerveaux lectroniques, la rflexion, de la mme faon que les outils dmultiplient la force de nos bras, la vitesse de nos pieds, etc. Ici cest lanalogie avec la prothse puisquelle remplace et amplifie : les mdias nous permettent de raliser des performances dont nous serions incapables. Ils se substituent des fonctions auparavant exerces diffremment. Ainsi, notre bibliothque ou notre ordinateur recueillent une partie de
Ainsi Dominique Wolton considre quInternet nest pas vraiment un mdia au sens o il ny aurait pas de mdia sans reprsentation a priori dun public.
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F.B. Huyghe Le mdium ambigu in Cahiers de Mdiologie n 2 Quest-ce quune route ? Paris, Gallimard, 1996 Mc Luhan dans Pour comprendre les mdias consacre des chapitres lhorloge, lautomobile, aux armes, etc.

Un medium, des media ou un mdia, des mdias ? La seconde version lemporte sur la premire dans les dictionnaires rcents . Masses nest une notion beaucoup plus claire, car on ne sait trop si lon entend par l"beaucoup de gens" (ce qui nest gure scientifique), des publics"massifis", transforms en lments indistincts (ce qui est prsumer de leur influence) ou encore si les mass media sont soumis aux conditions de la production de masses (ce qui est mettre laccent sur la technique).
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nos souvenirs et la communication politique tlvisuelle remplace le dbat dmocratique direct, etc. Cette faon de voir amne logiquement souponner lexistence de rapports entre grandes priodes historiques et changements dans les moyens de transmission, entre les facults ou les modes dorganisation prdominant en une poque et son appareillage technique et mdiatique. Cette seconde mtaphore peut tre appele celle des prothses. Il ne faut pas la pas pousser labsurde, ni classer "mdia" tout instrument exerant un effet direct ou indirect sur nos reprsentations mentales. Par exemple la machine laver fait voluer la mentalit de la mnagre en lui donnant plus de libert, cela nen fait pas un mdia, pas plus que tout ce qui permet dexprimer une signification quelconque comme notre cravate qui"exprime" notre bon ou notre mauvais got et notre statut social. Les mdias servent faire partager le contenu dun esprit un autre, via lespace et le temps, et contre la concurrence dautres messages. Les mdias doivent la fois atteindre des correspondants, prserver un contenu au moins le temps dtre reus, mettre en forme ce contenu mais aussi le faire accepter de destinataires soumis des habitudes et dautres sollicitations. Quand nous parlons dun mdia spcifique, nous nous rfrons diffrents niveaux de ralit que suppose ce fait bizarre : le contenu du cerveau de A passe dans celui de B. Un mdia, cest un support (des ondes, des lectrons, une pellicule, du papier pour enregistrer), plus des moyens de reproduction et de transport (des presses imprimer, des camras, des antennes, des ordinateurs), plus des codes ou conventions (de la langue franaise aux codes cinmatographiques), plus des modes de traitement (le contenu est pass par une saisie au clavier, par la mise en scne dun tournage avec trois mille figurants, ou par la fabrication dune statue, par un bavardage au tlphone). Si lon remonte en amont, un mdia suppose des institutions, des groupes qui commandent son fonctionnement (la rdaction de TF1, les correspondants AFP, le petit monde germanopratin de ldition, le bureau de la censure piscopale). En aval nous rencontrons : des auditeurs, lecteurs ou spectateurs qui se rassemblent dans des salles ou restent chez eux, qui utilisent tel sens, tel instrument de rception, telle capacit dinterprtation apprise (alphabtisme, culture cinmatographique, conventions culturelles, etc.). Ils suivent le message de bout en bout comme au spectacle, ou peuvent le dchiffrer dans lordre quils veulent, ou encore le modifier, y rpliquer... Lefficacit du mdia (sa capacit de propager avec exactitude et constance le contenu initial dans dautres cerveaux) dpend donc de cette longue chane : une logistique et une balistique des messages.

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Cette pluralit des composantes du mdia reflte celle de ses fonctions. Loin d'tre de simples "moyens de communication", ce qui ne veut pas dire grand chose, les mdias sont des systmes complexes, Ils doivent tout la fois traiter donc organiser des reprsentations, communiquer donc atteindre des destinataires, transmettre donc conserver des mmoires, propager donc imposer des contenus. Les mdias servent vaincre le dsordre (en slectionnant et mettant en forme des informations), la distance (en atteignant des rcepteurs), le temps ( en conservant des mmoires) et des rsistances (celle de l'indiffrence ou du scepticisme des rcepteurs ou des messages concurrents). Nous nhsitons pas comparer les mdias aux armes 8 ou aux systmes darmes: ce sont les deux principales catgories dinventions humaines destines agir sur les gens et non sur les choses. Il se pourrait quelles soient rgies par un commun principe dincertitude. Il y a, disait Clausewitz, une "friction" de la guerre : cette part de dsordre et de hasard qui empche le conflit dtre jamais conforme son modle thorique (la monte aux extrmes) et moins encore aux plans des gnraux. Il y a"friction" comparable de la communication. Le rapprochement ne vaut pas uniquement parce que les mdias peuvent faire du mal (susciter des haines par exemple),"comme" les armes font ravage ou parce que le but du mdia et de larme est dobtenir labandon ou la soumission de ladversaire. Les armes supposent aussi des systmes : des moyens de transport et dintelligence, des techniques et instruments destines surpasser lautre en vitesse ou en savoir, des procds de coordination, de dtection, de camouflage, une signaltique, des moyens de traitement et des codes 9. Et les armes demandent comme complment non seulement des vecteurs de messages (des radios, des satellites, etc.) mais aussi des symboles efficaces. Ils sont mobiliss dans ces tats intermdiaires entre violence et communication qui se nomment menace, parade, stimulation, dmoralisation de ladversaire, dmonstration de force, bluff, encouragement. Entre un casque de samoura destin terrifier lennemi, un drapeau ou un clairon et une mission de CNN, o passe la frontire entre lutter et montrer ? Entre armes et mdias ?

lheure de linfoguerre, limage devient ralit. Des mdias ou systmes de communication sont ou seront les vecteurs, les dfenses mais aussi les cibles des batailles de demain. L o le cyberespace nat de linterconnexion de millions dordinateurs, les mdias circonscrivent le champ de bataille du futur: on se bat "dans" linformation. La notion
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F.B. Huyghe Larme et le mdium p.119 in Cahiers de mdiologie n 6, Paris Gallimard, 1998 Rappelons que les logiciels de cryptologie sont classs armes de guerre.

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simpose en une poque o des ordinateurs trop puissants sont classs "exportation sensible" et o une console de jeu peut tre assimile du matriel stratgique. Tout nous incite remettre en cause la distinction entre les mdias, considrs des outils vhiculer des messages ou prolonger nos sens, et dautres outils qui accomplissent des tches physiques impossibles ou possibles cot suprieur en temps et en effort humain. Linformatique cre des hybrides mi-machines communiquer, mi-machines faire. Comme les mdias, elle conserve des traces, celles dvnements effectifs (une image que filme la camra, un son enregistr, le geste crateur dun homme qui peignait ou crivait) mais aussi celles de processus et calculs (algorithmes, programmes). Avec la virtualit, sattnue la diffrence entre reprsenter, mmoriser, crer, calculer et faire. Un exemple entre cent : si la norme Bluetooth simpose10 avec sa connexion sans fil et ses puces bon march installes partout, les mmes appareils serviront tlphoner, consulter Internet ou faire fonctionner distance des appareils lectromnagers. Un mme appareil qui permet de cuire son poulet, de lire Platon ou de consulter la Bourse, est-il toujours un mdia ?

Les mdias sont des machines rpandre et des machines relier. Le rapport un/ tous, typique des mass media et supposant la diffusion des mots et des images standard des rcepteurs passifs diffre de la relation un/un ou tous/tous, celle de la commutation, de linteraction, de laction distance que favorise les nouveaux instruments. Les mdias exercent des effets de contrle, de rassemblement, de ralit suivant un mode daction long, complexe et largement imprvisible.

Cest dans cette perspective quil faut comprendre les travaux les plus classiques sur les mdias. Ils portent sur leur quatre dimensions : la capacit de persuader, celle de susciter des passions, celle de changer notre perception de la ralit et enfin, plus subtilement, sur leur pouvoir de se substituer la ralit. Dans la pratique, les quatre se mlent toujours : ainsi, comment persuader sans orienter et slectionner les reprsentations de la ralit que se fait la "victime" ? Mais pour comprendre les approches thoriques laide desquelles nous

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Voir http://www.bluetooth.com

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continuons penser le pouvoir des mdias, la distinction reste utile11 , comme reflet de nos craintes et peut-tre de nos fantasmes.

Persuader : savoir-faire du faire-croire

La persuasion en formules ? Lassentiment garanti ? La manipulation enseigne ? Depuis lpoque, il y a vingt-cinq sicles, o les sophistes grecs se vantaient de convaincre indiffremment du juste ou de linjuste, la question hante notre culture. Elle recouvre une seconde jeunesse dans les annes 60 o lon dnonce les manipulations du Systme, le totalitarisme doux, celui de la marchandise et la toute-puissance mdiatique. Le thme a rcemment resurgi dans une nouvelle floraison darticles ou essais qui promettent de dcrypter les piges du langage et de limage12 , de dfendre le citoyen contre les idologies perverses (gnralement lultra libralisme, ou la pense unique) ou contre les utopies totalitaires hightech13. Encore ne faut-il pas confondre lintention et le rsultat. Oui, tel article ou telle mission recourent tels symboles qui sadresse linconscient ; ils rutilisent telle figure de style dcouverte par Corax vers 485 avant notre re ou par quelque autre rhtoricien14 . Oui, la propagande recourt toujours aux mmes ficelles simplificatrices. Oui, on peut citer tel propos dun spcialiste du marketing politique ou faiseur dopinion patent qui se vante de vendre des candidats comme des savonnettes. Oui, tel montage dimages tlvises visait produire tel effet de sens bien prcis. Oui, on recourt toujours la force denchanement du langage (la rhtorique nest jamais que lart damener quelquun conclure de ce quil tient pour vrai ce

Cette typologie simple correspond, sinon des catgories ternelles, du moins des notions beaucoup plus anciennes que nos modernes mdias. Ainsi, Platon semble annoncer les critiques les plus contemporains lorsquil - critique la parole trompeuses des sophistes (Protagoras) - condamne la peinture et les spectacles qui dchanent les instincts (la Rpublique) -explique par le mythe de la caverne combien notre vision de la ralit est pauvre est biaise (La Rpublique) -craint que linvention de lcriture nait affaibli nos capacits mmorielles et cr une illusion de sagesse (Phdre).
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Sur les supposs"dangers de limage", on lira avec profit la clarification du psychanalyste Serge Tisseron dans Le bonheur est dans limage, Paris, Les empcheurs de penser en rond, 1996
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Deux exemples la mme semaine, au hasard des sorties en librairie: Philippe Breton (Le culte dInternet, Paris, La Dcouverte 2000) et Ignacio Ramonet Propagandes invisibles (Galile, 2000) Le premier dnonant la mystique librale technophile du discours sur les nouveaux mdias, le second la faon dont les second vhiculent les valeurs dominantes travers la fiction et la distraction.
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Voir Barthes R ., Lancienne rhtorique, in Communications, Recherches rhtoriques n16, Paris Seuil 1970 et Benoit CH., Essai historique sur les premiers manuels dinvention oratoire jusqu Aristote, Paris, 1846, rdition Vrin 1983
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que nous voulons lui faire tenir pour tel) et la force dvidence des images (qui simposent et ne se rfutent ni ne se discutent). Pareilles rvlations flattent le complexe de Columbo : anims de la conviction que tout est truqu et ravis d'chapper l'illusion du"c'est vrai, je l'ai vu", nous prenons plaisir ces rinterprtations et relectures. Elles rvlent l'indice fatal, le trucage subtil ou le montage manipulateur. La critique gagne tous les coups, si elle se contente de dcouvrir lintentionnalit l o il faudrait dmontrer une causalit. Nul ne conteste quil existe une multitude de procds destins nous influencer. Ils sinscrivent entre la pure pdagogie (faire mmoriser une connaissance) et la pure sduction (susciter le dsir). Du conditionnement lascendant intellectuel, en passant par la contagion conformiste, la prescription dogmatique ou la manipulation invisible, la liste des moyens de faire croire est longue et la frontire incertaine. La persuasion mdiatique pose au moins deux questions : celle de sa lgitimit, donc de tracer la limite entre juste art de convaincre, base de toute dmocratie. Et conditionnement occulte, mais surtout le problme de son efficacit relle, de sa mesure et de sa preuve.

Sur ce point, un nombre impressionnant de travaux, thories ou expriences conteste que la manipulation soit imparable. Une forte proportion des crits sur la question depuis laprs-guerre semble mme navoir quune ambition : rfuter un mythe fondateur, celui des masses fascines et contrles. la question "peut-on faire passer une ide dans une tte, par une simple action de A sur B, comme une seringue hypodermique qui injecterait un liquide dans nos veines ?", plus de soixante ans dtudes rpondent : non. Mme si elle nourrit parfois lexcs inverse, savoir une confiance excessive en linnocuit des mdias, cette quasiunanimit sappuie la fois sur la complexit du processus de persuasion, sur lquivoque de son effet et sur limprvisibilit de sa rception15. La complexit : ici, cest plutt la recherche en psychologie exprimentale que ltude des mdias qui donne des raisons, sinon de se rassurer, au moins de nuancer. Quil sagisse de publicit ou de persuasion politique, la pluralit des thories explicatives reflte un embarras : le processus persuasif rencontre de multiples voies de garage et occasions dchec.

Tous les manuels rsumant histoire des tudes des mdias (Balle, Mattelart, Breton et Proulx, Derville) que nous prsentons en bibliographie refltent cette volution. Voir aussi les synthses de Daniel Dayan in propos de la thorie des effets limits, (Herms n4 p. 93-95) Paris ditions du Cnrs 1991
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Le rsultat de nombreuses expriences est sans appel16 : les recherches en laboratoire montrent de combien de variables dpend le rsultat : crdibilit de la source du message, mode de rptition, exposition une contre argumentation, parasitage du message, conditions de lenvironnement, etc. Tout cela interdit de rduire la persuasion un conditionnement mcanique par des stimuli bien choisis. Encore faut-il tenir compte de ce quil y a dartificiel dans toute tentative de"persuader" un groupe de cobayes sur un thme prdfini. Essayer de reproduire volont le processus de la persuasion politique ou de le mesurer exprimentalement nest pas vraiment convaincant. Lexprience ne restitue ni les vritables enjeux qui sont parfois dramatiques, ni lenvironnement rel, ni le fait crucial que nos croyances sur tel ou tel point sinscrivent dans lensemble de nos convictions et valeurs. Bref, la russite de la persuasion dpend de trop de facteurs pour se rsumer en formules imparables. Corollairement, chaque stade, exposition au message, attention, comprhension, adhsion aux arguments, changement dattitude, persistance du changement, la"victime" opre une slection. Ce sont autant dobstacles que rsistent aux convictions nouvelles. Du simple fait que nous prfrons les arguments qui nous confortent, jusquaux piges bien connus qui font quun public prvenu interprte largument destin le convaincre rebours de son sens initial les surprises abondent. Voir comment on dcouvre des arguments xnophobes dans un film antiraciste ou des raisons de fumer dans une campagne antitabac, mme si leurs auteurs taient ptris dintentions pdagogiques. Persuader, cest imposer un contenu un esprit, changer autrui par des messages. Mais changer quoi ? ses connaissances ou reprsentations mentales, ses sentiments, ses engagements ? Entre le degr le plus lmentaire de la croyance, simple fait de tenir une proposition pour vraie ou vraisemblable et les formes les plus passionnes de ladhsion, entre le changement thorique dopinion et la mise en accord de laction avec les croyances, cent contradictions peuvent se rvler. Do ce paradoxe bien connu : nous pouvons tre persuads que telle habitude est mauvaise et trouver des raisons de la conserver, applaudir au massacre dun homme politique par une mission satirique et voter pour lui, bien savoir que..., mais toujours faire comme si..., ou au contraire aller chercher les arguments les plus spcieux pour justifier notre changement dattitude. Et si un lessivier qui a russi nous dmontrer les

Le livre classique de Jean-Nol Kapferer, Les chemins de la persuasion, Le mode dinfluence des mdias et de la publicit sur le comportement, Paris Gauthier-Villars 1979, avec sa documentations presque exhaustive est la meilleure dmonstration de la vanit des explications simplistes.
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bienfaits de sa nouvelle formule triple blanc a tant de mal nous la faire quand mme acheter, il ne faut pas stonner de limprvisibilit de lopinion politique. Lquivoque de la persuasion est le thme dune foule dtudes de terrain. La difficult de faire changer dattitude plaide pour des effets limits des mdias voire pour leur caractre intrinsquement conservateur. Ce seraient des instruments efficaces pour renforcer les opinions prexistantes mais de pitres novateurs. Quelques grands classiques des media studies amricaines comme les recherches sur le two-step flow of communication17 (flux deux paliers) affirment que leffet des mdias sexerce via le relais du milieu social du rcepteur. Entre les mdias et nous, sinterpose le monde familier personnifi par des leaders dopinion, filtres de toute nouveaut, des interprtes socialement accepts. Le message doit composer, sinsrer dans le jeu des interactions au sein des groupes primaires. Troisime volet complmentaire dans la rfutation du mythe de lomnipotence des mdias : limprvisibilit. La tendance dominante des tudes sur les mdias se concentre sur les mystres de la rception18 . La faon dont les contenus des messages sont interprts suivant la culture, les attitudes, les valeurs des auditeurs ou des spectateurs plaide dans le mme sens. En somme pour que les mdias soient en mesure de nous faire penser la mme chose, il faudrait que nous comprenions la mme chose, ce qui nest pas le cas. Faon de dire encore une fois que nous navons pas les mmes lunettes. Ou encore de traduire lide vraie que nous "co-produisons" le sens du message, que nous le dcodons notre faon. L encore, il y a plusieurs coles. Les unes sont plus ou moins soucieuses de rtablir une dimension "de classe" dans les faons de recevoir les mdias, les autres soulignent le poids de nos cultures et de nos appartenances. Par raction contre les gnrations prcdentes beaucoup dcrivent un citoyen actif, ironique, finalement pas si bte,"ngociant" le sens, rsistant aux manipulations, opposant son interprtation la lecture idale que voudrait imposer lmetteur. Bref, linertie des usages rsisterait la force des guidages, les attentes et les prdispositions sopposeraient aux projections et intentions des metteurs. Nous voici rebours du portrait que dressaient les annes 60/70 : labruti absorbant lidologie dominante comme une oie, victime dun gavage psychique.

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Berelson B., Gaudet H. et Lazarfeld P., The Peoples Choice, New York, Columbia University Press, 1944 Titre dun article de Daniel Dayan in Le Dbat n 71, p.146-162, Paris Gallimard 1992

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Inciter : contagion des passions

Le procs des mdias propagateurs de convictions a pour complment leur mise en accusation comme gnrateurs dmotions, sources de passions. Le diagnostic se dcline ce sont des anesthsiques (ils nous hypnotisent et nous entretiennent dans lillusion) ce sont des surexcitants (ils dclenchent de mauvaises pulsions-). Deux faons de raviver des craintes archaques. Toute religion sest interroge un moment sur la sduction quexercent les images : le trop de dsir quelles provoquent ne risque-t-il pas de dtourner les fidles des choses den haut 19 ? Nombre de philosophies sacharnent aussi sur la question du spectacle : les artifices que produisent les hommes (sur la scne ou sur lcran) ne peuvent-ils pas nous chauffer dangereusement, veiller les forces de linstinct contre la raison20 ? Mme les visions contemporaines des mdias (la manipulation de la libido etc.) sinscrivent dans une tradition qui dnonce les spectacles voleurs dmes. Cest celle de Rousseau qui crivait"Je naime point quon ait besoin dattacher incessamment son cur sur la scne comme sil tait mal lintrieur de nous..."21 . Les premires analyses de la culture de masse sont une critique de lidoltrie des images. Version conservatrice : cest un symptme de dcadence. Version progressiste : une ruse du Systme qui nous abrutit pour que nous ne nous rvoltions pas : les industries culturelles nous ramnent au stade dun dsir primaire22 et dun plaisir sommaire. Elles font vivre par substitution aux spectateurs des satisfactions qui font dfaut dans leurs vies ou quelles offrent des modles suspects. Cest une rgression : agissant au-del du seuil de conscience, les mdias sapent la possibilit mme de conscience. Cest le rgime du faux : de fausses relations avec de fausses reprsentations, produisant des hommes dnaturs. Donc maniables.

La querelle de limage dite aussi de liconoclasme opposant partisans et adversaires de la reprsentation de Dieu et des Saints Byzance et marqua toute une poque de lempire (725-843). Brhier L., La Querelle des images , Paris, Bloud, 1904 et Mondzain M.-J. Image, icne, conomie. Les sources byzantines de limaginaire contemporain, Paris Seuil 1996 Mais lislam, le bouddhisme et peut-tre toute religion se posent la question de limage.
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Cahiers de mdiologie n1 La querelle du spectacle Paris Gallimard 1996 Rousseau J.J. Lettre dAlembert sur les spectacles

Cette thmatique est dveloppe par ceux quUmberto Eco surnommait"les apocalyptiques" (Eco U. Apocalittici e integrati Milan Bompiani 1977), en fait essentiellement lcole de Francfort (Adorno, Habermas, Horkheimer, Marcuse) grande dnonciatrice de la culture de masse comme instruments dalination, etc. Le livre dEdgar Morin Lesprit du temps a conclu ce dbat qui virait la scolastique.

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Faute de pouvoir discuter un aussi lourd dossier (ce que dautres ont fait avec talent) il faut se contenter de rappeler quelques lments. Le chef dincitation la haine qui revient si souvent et qui touche si intimement notre problmatique. Quen est-il du pouvoir belligne ou criminogne des mdias ? Peut-on stimuler lagressivit individuelle, manipuler lhostilit collective ? Dans 1984 dOrwell, les citoyens sont appels rgulirement se rassembler devant les crans. Ce sont des"quarts dheure de la haine" o, face limage honnie du tratre Goldstein, ennemi de Big Brother, chacun clate en imprcations. Il y a toujours des mdias de la haine ou des pays o, comme le dit Kusturica"la tlvision tue plus vite que les balles"23 Il est tentant de conclure que les mdias stimulent nos passions les plus nocives et quils les dirigent leur gr contre lobjet de leur choix. Ds les annes 40, des travaux sont consacrs aux rapports entre violence reprsente et violence effective : des hordes de sociologues tudient linfluence perverse des TV serials sur les serial killers, des armes dexprimentateurs en blouse blanche forcent des enfants ingurgiter des heures de dessins anims niais et de westerns ptaradants avant de mesurer sils tapent davantage sur leurs jouets 24. Le tout, sans vraiment convaincre. Rappelons quelques vidences. Outre les faiblesses de leurs systmes explicatifs, (frustration ? imitation ? abaissement des inhibitions ?) ces recherches butent sur limpossibilit dtablir une corrlation avre entre scnes de violence et dlinquance. On ne peut que provoquer exprimentalement quune agressivit"modre" souvent plus proche de lnervement que du dchanement criminel. De plus, le rapport entre apptence pour la violence et got pour les spectacles violents est un problme duf et de poule (les gens qui regardent beaucoup de spectacles violents deviennent-ils agressifs ou se complaisent-ils ce type de scnes parce quils sont violents ?). Enfin et surtout, la violence individuelle nest pas la violence collective qui demande souvent plus de dvouement envers sa communaut quune monte dadrnaline ou le dchanement de pulsions. Or, pas de guerre sans image de lennemi voqu, identifi, caricatur, rduit ses traits les plus noirs. Si lhomme est un animal politique (il tue pour ses ides), il tue aussi des ides, ou plutt des reprsentations quil se fait du papiste, du boche, du bolchevik, du viet, de limprialiste. Sil doit sidentifier son groupe, il doit aussi identifier lennemi.

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Cit in Virilio P. Cybermonde la politique du pire, Paris, Textuel, 1996

ceux qui croiraient que nous ironisons, nous recommandons de lire les protocoles dexpriences de Bandura et Walters et al., crits dans Selg H. (Dir.) The making of human Agression Londres Quartet Books 1971

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De l, cette vieille ide que des leurres agits bon escient, peuvent polariser des haines latentes. La peinture, le livre, laffiche, le journal ont toujours rivalis en pouvoir de mobilisation. Le cinma na pas moins excell propager les clichs les plus agressifs. Difficile de surpasser en emphase belliqueuse certains de ses plus grands chefs duvre comme Naissance dune nation ou Alexandre Nevski. Ce processus implique le spectateur : lennemi a un visage, mais il incarne un type. Cest aussi une simplification : le groupe adverse est assimil au mal voire au mal absolu dans lordre de la morale, de la religion, du droit, du laid, du non-humain... Ce processus loigne ladversaire en le rendant plus abstrait mme sil est devenu visible. Il requiert stylisation : des reprsentations hroques, emphatiques, symboliques, de la ralit, des strotypes. Est-ce encore vrai ? Comment voit-on lami et lennemi, Eux et Nous, quand la tlvision nous projette en direct au cur des oprations, quand nous voyons des individus et non des figures symboliques ? Nous avons soutenu plus haut que la tlvision favorise lexemplaire ou le tmoignage, bref quelle sert plutt de mode de preuve. Elle provoque plus des flots dindignation ou de compassion que lexaltation. Elle se prte mieux lmotion intime qu la passion collective, elle fait davantage varier les sondages quelle ne rassemble les foules dans la rue. Elle nest pas apaisante par nature, mais son pouvoir est plus de dissimulation ou de recadrage de la ralit que dincitation ou dembrigadement. Reflter : ombres dans la caverne

Troisime critre pour juger des mdias : la vracit de limage quils nous offrent."On nous cache tout, on ne nous dit rien" : cette phrase banale rsume le sentiment gnral quen dpit dimmenses moyens dinformations, nous ne savons pas lessentiel. Dans le mythe de la caverne de Platon le manipulateur projette des silhouettes sur une paroi si bien que les spectateurs forcs prennent les ombres chinoises pour lunivers tout entier. Sommes nous mieux lotis, nous qui contemplons des crans ? La question ne se pose pas, l o rgne la censure pure et simple. Contrler les savoirs et perceptions, cest contrler la volont."75 % des consignes que je donne sont des consignes de silence" disait Goebbels Et le fait que la Chine populaire ait pu ignorer en 1969 quun Amricain avait dbarqu sur la Lune, en est un exemple assez saisissant. Mme si la rumeur, le bouche--oreille voire lhabitude dinterprter le discours officiel entre les lignes

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contrebalancent quelque peu le monopole de la parole et dune vision que veulent imposer les dictatures. Mais la censure la plus frquente est le rsultat de la connivence et de la discrtion. Il nest pas vraiment interdit de dire ou de penser, mais le fait troublant est submerg sous le bruit insignifiant ou sa connaissance rserve un petit cercle. On songe "lomerta franaise" et lnumration de ces "affaires" que se commentent trois mille privilgis dans les dners en ville et quaucun journal ne publiera. Il devient de plus en plus rare quune information drangeante napparaisse pas au moins une fois, fut-ce dans une feuille extrmiste, fut-ce sur un site Internet. Quelle soit reprise ou crue est tout fait une autre question25. La plupart des critiques reprochent plutt aux mdias de crer une ingalit entre les parties et leurs arguments (do lternel thme du "deux poids, deux mesures" et lobsession du temps de parole dans nos dmocraties cathodiques). Il peut aussi stablir une hirarchie artificielle entre les thmes. Ainsi la critique de la tlvision par Pierre Bourdieu26 ne repose presque que sur cet argument : le choix de montrer ou pas, (et en particulier le choix arbitraire de linsignifiant au dtriment de limportant), quivaut une censure de fait. Et de dcliner : la tlvision choisit le futile, (le fait divers), contre le srieux, la connivence et le strotype qui rassemblent contre le dbat et lanalyse qui drangent, le dramatique ou le spectaculaire contre linformatif, le bref, (donc lide convenue), contre le long, (donc contre la vraie rflexion), les stars et copains contre les vrais penseurs ou les vrais reprsentants des citoyens, etc... Bref linauthentique contre le critique. La notion nest pas nouvelle. Lide que les mdias disent au public quoi penser et imposent leur"agenda"27 est ne dans les annes 70. Une autre thorie la complte et suggre que ce que ngligent les mdias senfonce dans une "spirale du silence"28 : moins les mdias en parle, moins de gens sen proccupent, moins cela devient important, moins les mdias en parlent. Le tout donne lieu toute une production thorique. Le jeu de la comparaison entre le rel et le reprsent sapplique dautres domaines. Les films ou sries de fiction ont subi une critique similaire ds les annes 40. Il

Exemples : trois des grandes affaires concernant F. Mitterrand : sa francisque, sa fille naturelle et son cancer. Bien avant que leur"rvlation" officielle, ces trois pisodes avaient t imprimes noir sur blanc dans lindiffrence gnrale.
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Bourdieu P. Sur la tlvision, Paris, Liber, 1997 Mc Combs M.E. et Shaw D.L. The agenda setting function of mass-media in Opinion Quaterly n 36, 1972 Noelle-Neuman E., La spirale du silence in Herms n4 P.181189, Paris, ditions du CNRS 1989

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na pas t trs difficile de dmontrer que les personnages les plus souvent reprsents appartiennent des catgories sociales, des classes dge ou des groupes ethniques privilgis voire que certains thmes angoissants comme la maladie ou la mort ou certaines ralits triviales (chmage, difficults dargent) sont occults. L encore, tout cela est trop vrai. La mme analyse vaudrait sans doute pour Hlne de Troie (le scnario de lIliade, se concentre sur des mles privilgis et violents et voque assez peu les problmes des exclus en Attique infrieure) comme pour le feuilleton tl Hlne et les garons (peu soucieux de critique ou de ralisme sociologique, nul ne le nie). Et lon pourrait longtemps dbattre si lart doit"reflter" la "vraie" vie et les"vrais" gens. Donc, que les mdias ngligent ou recadrent une part de la ralit est incontestable. Encore faut-il prciser - Que ce pouvoir ne sexerce pas unilatralement. Il rsulte rarement dune dcision expresse prise en quelque point de la chane par un censeur. Il ne faut pas raisonner en termes"eux", les metteurs, les dtenteurs du pouvoir de communication, "nous", les rcepteurs ou bien subjugus ou bien vigilants. Ce qui ne se dit pas et ce qui ne se voit pas dpend dune quation complique o interviennent : la nature du mdia (qui dtermine ce qui est visible, nonable, prestigieux, mmorisable, nouveau, intressant, etc., qui fait intervenir un facteur temps, qui cre une cologie, un mode dusage des messages, etc.), mais aussi dune pluralit dinstitutions ou de groupes allant du bureau de censure, un rseau intellectuel informel. Ils exercent une influence directe (pression des annonceurs, communiqu de protestation..) ou indirecte (prestige, conformisme dun milieu ou dune gnration qui feront quon se trouvera spontanment daccord sur ce quil est convenable de dire, sur"ce quattendent les gens"), etc - Que le pouvoir de ne pas dire est soumis concurrence, celle des mdias entre eux ou des sources dinformation extrieures, ondes ou messages Internet qui ne sarrtent pas aux frontires, mais aussi concurrence de la rumeur. - On ne peut pas ne pas filtrer. En amont, la nature du mdia commande des choix ; ainsi, il est grotesque de sindigner qu la tlvision, on nait pas le temps de tout dire, que toute image soit slectionne en fonction dune intention ou que toute squence soit monte de faon suivre un commentaire qui impose une interprtation prcise. En aval, il y a ce quil faut bien appeler notre complicit ou notre paresse, notre got pour la rptition, pour ce qui confirme nos strotypes (ce que"nous savions bien") ou comble nos attentes, pour ce que nous voulons entendre. L rside la contradiction entre information, au sens de ce qui est
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nouveau et la communication, au sens de leuphorie communautaire, trs bien dcrite par Daniel Bougnoux29 . Il rappelle aussi que "Nous ne demandons nullement nos mdias une ouverture indfinie sur le monde, mais d'abord une circonscription scuritaire et identitaire, la production et la stabilisation d'un monde miroir qui donne le sentiment d'tre chez soi, o le rel ne filtre qu' petites doses, et o la question de la vrit au fond se pose assez peu."30. De mme la culture ne sert pas seulement nous ouvrir de nouvelles uvres, de nouvelles connaissances, de nouvelles motions. Elle doit aussi nous former oublier ce que cette culture juge inutile, mdiocre, trop trange ou insignifiant. Nos mdias refltent la mme contradiction entre besoin de stimulation et besoin de scurit.

Substituer : le spectacle comme ralit

Et si, les mdias ntaient pas que des instruments dillusion, convictions illusoires, sentiments illusoires, visions illusoires ? Sils produisaient aussi cette ralit ? une poque o lon planifie un dbarquement en Somalie pour quil concide avec le journal tlvis, la question peut se poser. Dans les annes 60, Daniel Boorstin 31 avait baptis"pseudo

vnements" ces mises en scne faites uniquement pour tre rpercutes par les mdias. Depuis, la critique de la politique-spectacle ou celle des effets des mdias sur ltat sducteur32 ont scand une progression : aprs la production de demi-spectacles, scnarii pour apporter le plus grand effet de notorit ou de sduction, on note la modification de la classe politique, de son comportement, de son langage et probablement de son mode de recrutement et de fonctionnement. Voici maintenant le stade o la production dimages et de sens naccompagne plus seulement, mais remplace laction du politique. Soit un exemple dactualit : llection du prsident des Etats-Unis en 2000 et les dysfonctionnements du systme lectoral. Ils voquent deux formes de dsordres nerveux : hystrie de sduction et hystrie de prcipitation. Hystrie de sduction : dire que la communication consensuelle et motionnelle (prsenter le candidat le plus sincre, le plus convaincant, le plus "proche des gens") lemporte sur le programme et le dbat, est un dlicat
Bougnoux D., La communication contre linformation, Paris, Hachette, Questions de Socit,1995 Bougnoux D. Introduction aux Sciences de lInformation et de la Communication, Paris La Dcouvert 1998, p 77 Boorstin D., Limage, Paris, Gallimard, 1967 Debray R., Ltat Sducteur , Paris, Gallimard, 1993

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euphmisme. Le marketing politique dune lection est devenu avec ses 4 milliards de dollars33 une activit conomique presque aussi importante que les dtergents (4,7 milliards) aux USA. Celui qui ne peut pas sortir 600.000 dollars de sa poche na aucune chance dtre lu, quand une campagne snatoriale peut coter 57 millions de dollars au New Jersey (celle dHillary Clinton New York aurait cot 100 millions de dollars), quand les groupes dintrt (donc hors de toute campagne lectorale"officielle") paient 300 millions de dollars de spots tlviss... Dans ces conditions, vilipender le poids excessif de largent ne signifie plus grand chose. Cest la nature mme du systme politique qui change : son recrutement (laccs aux hautes fonctions lectives tend tre rserv de fait des dynasties de patriciens), son langage, ses rapports avec les intrts privs, la marge de libert du politique, Et si tout cela nest certes pas la faute exclusive de la tlvision, elle y contribue fortement. Seconde hystrie : celle de limmdiat. Tout savoir tout de suite, faire parler le peuple instantanment, sexprimer en son nom, court-circuiter les formes traditionnelles de reprsentation, instaurer la tyrannie des sondages, ce sont quelques-uns des symptmes bien connus. Le rsultat fut en loccurrence le lamentable cafouillage de llection prsidentielle avec ses annonces, contre-annonces et affolements. Une longue tradition intellectuelle a fait successivement grief aux mdias, au-del de leur effet sur le systme politique, dtre des agents damnsie, de dtruire les communauts, de priver le spectateur fascin de toute distance critique. Suivent les accusations de supprimer lespace public, dimposer une "langue sans rponse" qui donne toujours la parole aux mmes et reproduit systmatiquement les mmes signes, de renforcer ltat dinconscience gnralis, de susciter de faux besoins, daliner bien sr, et dinstaurer le rgne du spectacle qui est celui de la sparation entre les hommes et leurs productions, bref dimposer un nouveau rapport avec la ralit. Une telle analyse implique quil ny a pas de "bon usage"34 des mdias, donc quil ne faut pas esprer un rtablissement de la vrit (les langages de masse sont par-del le vrai et le faux), ni rver dune "bonne" influence des mdias, de leur mise au service de causes politiques, esthtiques ou morales par des forces justes. Ces critiques dont lexamen dpasserait largement lobjet de ce livre, ont, certes, exerc une influence importante et traduisent un malaise profond. En effet, nous sommes la premire culture o, non seulement, la critique des moyens de communication tient une telle

Calcul du Center for Responsive Politics reproduit par le Monde du 9 novembre 2000 p. 5 : 3 milliards pour les lections prsidentielles Bush Gore et celles du Congrs au niveau national , plus un milliard lchelle des tats.
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Baudrillard Requiem pour les media p. 200 in Pour une conomie politique du signe Paris, Gallimard Tel 1976 p.

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place35 , mais aussi la premire o le dbat sur la valeur des futures technologies informationnelles est devenu crucial. Nous ne nous battons pas uniquement avec des mdias qui servent endoctriner, tromper, disqualifier, clairer, etc. mais pour ou contre les mdias, pour ou contre le monde de la tlvision et dInternet.

Des mdias aux hypermdias

Nous sommes cheval entre deux systmes de transmission des ides et des messages. Le premier, celui des mass media, rpond un principe d'unification. Unification de l'espace par la possibilit de couvrir tout un territoire. Unification du temps : le village global vibre au rythme des vnements mondiaux retransmis instantanment. Unification des contenus surtout : partout se propagent les mmes images, les mmes sons, les mmes mots. Une logique de labstraction sinstaure avec les Nouvelles Technologies de lInformation et de la Communication. Les NTIC, ou plutt les hypermdias. Terme qui rappelle que dsormais, les donnes de tous ordres peuvent non seulement tre runis sur un mme support, mais aussi relis par des liens smantiques et se renvoyer les uns aux autres, comme par une intgration gnrale en un seul mdia. Labstraction des hypermdias est dabord celle des informations digitalises (ou numrises) et dmatrialises. Digitalises implique que toutes les informations, textes, images, sons, algorithmes, s'crivent dans un code binaire unique36 . Quant leur"dmatrialisation37 , elle se rfre la fluidit de circulation de ces signaux inscrits d'un instant l'autre dans le silicium, ondes, signaux optiques, pixels sur un cran, etc... et la possibilit de "navigation dans l'ensemble des messages. Notre rapport avec les informations ne change pas moins que leur forme. La convergence des outils et des rseaux (les mmes signaux peuvent passer successivement sur un tlphone, un ordinateur, par satellite, sur un cran de tlvision, etc.), la connectivit (sur

Elle ne se manifeste pas seulement sous une forme savante, lourd traits dintellectuels"critiques" ou autres, mais aussi travers une culture de lironie ou de la parodie dont"les guignols de linfo", sont lmission emblmatique.
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Sur la notion d'un travai l"molculaire" sur l'information voir Pierre Lvy, Les technologies de l'intelligence, La Dcouverte 1996
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La notion de dmatrialisation (utilise notamment lorsqu'on parle d'conomie de l'immatriel) est prendre avec beaucoup de prcautions car elle fait facilement oublier - que l'information est toujours inscrite quelque part, fut-ce dans le silicium d'un disque dur - qu'il faut d'normes infrastructures matrielles pour vivre dans le monde de l'immatriel. Il faudrait prfrer la notion d'allgement du support qui correspond une tendance sculaire lourde (cf. Cahiers de Mdiologie, n6, Pourquoi des mdiologues, Gallimard, Paris, 1998).
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Internet A peut librement entrer en contact avec le site de B, correspondre avec C ou entrer sur le forum dune communaut D, intervenir chaque fois et ne plus tre simple rcepteur), lhypertextualit (le fait de pouvoir se dplacer dinformation en information quel que soit son emplacement sur le Web en fonction de liens logiques dindexation), linteractivit (la faon dont chacun peut influer sur le droulement dun"scnario"), tous ces mots la mode traduisent cette apparente libration lgard des anciennes rigidits de la communication.

Le tout se traduit en apparentes facilits : de stockage, consultation, duplication, manipulation, indexation de linformation, mais aussi de modification (un document, texte ou image, peut toujours tre repris voire truqu en ses moindres dtails). Souvrent aussi des possibilits indites de dplacement entre sources, thmes, correspondants, communauts. En naviguant dlment en lments suivant des rapprochements de sens ou au gr de ses demandes, en accdant simultanment des objets si divers, lutilisateur a la sensation de pntrer dans un document de document, Cest un monde part qui nest ni le monde rel, ni le monde intrieur de chacun, mais celui des reprsentations partages et modifies par tous les utilisateurs. Lhypermdia semble engendrer une histoire sans fin. Du coup, il est tentant de conclure que ce serait"le contraire" des mdias classiques et quaux principes de passivit du rcepteur, de standardisation des contenus, de formatage rigide, de"spectacle", devraient se substituer des possibilits infinies de cration, navigation, combinaison, flexibilit, adaptabilit, etc. Bref, dopposer point par point le futur et lancien pour prophtiser le triomphe du nouveau paradigme.

Or l'enjeu actuel des conflits et des secrets se joue prcisment dans la cohabitation des deux logiques, d'unification et d'abstraction. Car il faut rappeler quelques vidences :

- La technique autorise, elle ne dtermine pas : une technologie ne produit aucun effet fatal et automatique ; au contraire, les changements culturels quelle induit peuvent tre contraris ou retards par la rsistance du milieu, rengocis ou dtourns par les usagers. De l, vient que la logique des usages ait rserv tant de surprises aux inventeurs : le tlphone ne sert pas, comme prvu, couter des concerts domicile, le Minitel na pas servi transformer les Franais en programmeurs branchs sur des bases de donnes...

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- Second principe : les technologies de mdiation rorganisent. Elles changent la hirarchie, lautorit, la dure de conservation, la temporalit, le style des messages, et partant le contenu et lefficacit. Elles changent la place des autres technologies de communication. Cest un ramnagement cologique pas une limination"darwinienne" de la vieille technologie moins apte. Internet n'liminera pas la tlvision, pas plus que celle-ci n'a limin le livre, ni le tlphone la correspondance. Anciens et nouveaux mdias vont cohabiter et rorganiser nos manires de voir, de croire, de nous souvenir, changer les rgles de nos partages et de nos rivalits. Les deux mondes se dterminent mutuellement : ainsi Internet change les lois de la tlvision (ne seraitce quen allant plus vite quelle), mais le monde virtuel se nourrit des ides, des mythes et des rfrences des mdias plus anciens. Il faut une vraie Pamela Anderson dans un vrai feuilleton tlvis pour attirer des millions dInternautes sur des sites chauds. Tandis que dans un pays comme la France, les ditoriaux dun journal du soir continuent dcider de ce qui sera important pour les chanes de tlvision. Et, en une poque o, par exemple, les mnages U.S. passent 3380 heures pas an (soit 141 jours) face leur TV, couter de la musique et lire, enterrer les mdias de masse est peut-tre un peu prmatur38.

- Troisime principe : si une technologie de communication cre de nouveaux pouvoirs, elle ne les rpartit pas galement et il y a chaque fois un poids de fragilit payer. Le rseau de la connaissance sans frontire est aussi le rseau de linfoguerre sans frontire, des trafiquants. Plus il y a de donnes accessibles, plus est crucial le pouvoir de dsigner linformation signifiante. Plus il y a de flux, plus importent leur contrle et leur direction. Comme le note Robert Castells :"Les rseaux sont parfaitement appropris une conomie de type capitaliste reposant sur la flexibilit et ladaptabilit ; une culture de la dconstruction et de la reconstruction sans fin ; un systme politique conu pour traiter instantanment des valeurs et humeurs publiques changeantes ; une organisation sociale visant la ngation de lespace et lannihilation du temps. La morphologie du rseau redfinit les relations de pouvoir. Les commutateurs qui connectent les rseaux (par exemple, les flux financiers qui prennent le contrle dempires mdiatiques exerant une influence sur les processus politiques) sont les instruments privilgis du pouvoir, et ceux qui manient les commutateurs dtiennent le pouvoir."39
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Rappelons que la tlvision est la troisime activit des Franais aprs le sommeil et le travail. Castells Manuel, , Lre de linformation, Paris, Fayard, 1999, trois tomes, Tome I La socit en rseaux, p. 527

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Lide au demeurant vraie que tout changement technologique rpartit autrement comptences, pouvoir, et ressources et, par consquent, suscite de nouvelles attitudes mentales, voil qui est devenue plutt banale. De mme se rpand la conscience vraie que les supports et vecteurs de nos savoirs et de nos reprsentations, machines communiquer ou autres, ne se contentent pas de diffuser des ides, des images ou des donnes mais changent lusage que nous faisons de notre esprit donc les relations entre groupes. Cela ne signifie pas quil faille cder un quelconque dterminisme technique. Cela nous rappelle que limprimerie na pas les mmes effets dans la Chine mandarinale, dans les califats ou dans lEurope de la Renaissance ou que linformatique na pas produit les mmes consquences en URSS ou aux USA. Ce serait une erreur que doublier lambivalence fondamentale de toute technologie. Internet, n sous le double signe de lArpanet, le rseau militaire U.S. de la guerre froide, et des hackers libertaires californiens en est le plus superbe exemple. Les rapports entre la technologie, les symboles et croyances dune poque et les stratgies plus ou moins conscientes des groupes qui utilisent ces technologies et partagent ces symboles sont complexes. Les aptres du"demain, tout le monde pourra..." ne voient que le premier de ces trois aspects et se contentent de prolonger des courbes. Do leur effroi devant ce quils nomment les rsurgences de larchaque ou les persistances identitaires : comment peut-on tre persan ou se vouloir moldo-valaque lpoque dAmazon.com et de la bulle spculative ? Que conclure ? Que larrogance du magicien qui prtend savoir comment on manipule les foules, par quelles formules les sduire et les dominer est sans fondement. Mais que le prophte qui rpte que nous sommes laube dune nouvelle civilisation et que nos vieilles craintes des mdias abrutissants hypnotiques seront balayes par le mouvement de lhistoire nest pas moins dans lerreur. Cest peu mais cest assez pour viter les principaux piges de quelques interprtations idologiques.

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Image et crans

Limage tlvise est dabord une image pauvre sur une surface lumineuse. Ainsi, avant la dcouverte du principe dentrelacement (la mme image restitue par deux balayages un pour les lignes paires, lautre pour les lignes impaires) lcran scintillait et le haut de limage avait dj disparu quand les lectrons atteignaient le bas. Neige et image fantme taient courants, etc. Les premiers travaux sur la tlvision se rfrent donc cette image mdiocre quils comparent celle du cinma, son dsavantage.

Bien avant que Godard noppose le cinma o le spectateur lve la tte vers une surface plus grande que lui la tlvision qui se regarde de haut, ce support fugace agace ses dtracteurs. Il leur semble rduire le monde : sa petitesse exaspre Adorno. Sa lumire hypnotique qui capte lattention de"patates couches" sur leur canap forme le leitmotiv de ses dnonciateurs. Consomme distraitement, intgre la vie quotidienne, la TV ne rassemble pas comme le thtre, le cinma et les spectacles en gnral : il est tentant den dduire quelle isole et renfonce chacun dans son tat dinconscience (a contrario un Dominique Wolton loue la tlvision de"faire" du lien social). Or cette image pauvre est aussi considre comme limage du pauvre : le contenu de la tlvision, flux de squences vite oublies nest pas moins dnonc du point de vue politique et idologique questhtique pour ne pas dire optique. Aux dficiences de limage par rapport lcrit, la tlvision rajoute, selon ses adversaires, son infriorit par rapport lart majeur, le cinma.

Cette nature particulire de limage cathodique inspire la thorie de McLuhan. Pour lui, laventure humaine se divise en trois grandes phases, selon que prdominent la parole, limprim ou les mdias lectroniques. Lhumanit aprs avoir subi"lexplosion de limprimerie, phase de grand "rchauffement" qui correspond peu ou prou lpoque industrielle, ressent maintenant"limplosion lectrique des nouveaux mdias, la tlvision au premier rang. Cette mutation favorise un retour au village tribal et la rsurrection dune mentalit de"participation, mais lchelle de la plante. La galaxie Marconi"froide succde ainsi la galaxie Gutenberg"chaude. Toute lvolution historique repose donc suivant le Canadien sur la curieuse notion de"temprature" des mdias.

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Pour lui, les media froids demandent davantage de "participation", et incitent le destinataire "complter" le message, en impliquant tous leurs sens dans son interprtation... l'inverse des mdias chauds dont le sens s'imprime dans le cerveau"comme un fer rouge", tout donn. L'implication/participation, notion-clef du systme, n'a donc rien voir avec une attitude passionnelle (au sens par exemple d'tre pris par un spectacle qui cre une illusion de ralit, propage des motions mimtiques...) mais avec la reconstruction du sens. Limage tlvise faible dfinition est"froide" par excellence ; elle mobilise tous les sens du rcepteur dans un processus participatif global et change sa psychologie Sa nature technologique explique son rle prdominant dans la naissance dune nouvelle civilisation.

Limage surabondante

Pourtant, limage tlvise a subi bien dautres mutations dans le sens de lamlioration de sa dfinition, de sa disponibilit et de sa qualit. La premire rvolution est celle de lenregistrement vido (sur Ampex en 1956) : partir de l, une image tlvise ne sera plus seulement une lucarne ouverte sur un spectacle actuel (un prsentateur, une chanteuse des acteurs rellement prsents) ou sur des images cinmatographiques projetes. Limage tlvise laisse ses traces sur un support dabord analogique (la bande vido). Il est bientt accessible aux particuliers dans les annes 70. Chacun devient son propre programmeur voyant les images vido quand et au rythme quil dsire.

Entre temps, limage tlvise a acquis la couleur (avec les systmes Pal, Secam et Ntsc), les chanes se sont multiplies et parfois spcialises, le style tlvisuel chang, privilgiant une tlvision-miroir qui interpelle sans cesse le spectateur. Le zapping cre dautres faons de composer son menu dimages. Le rsultat final a assez peu voir avec larcho-tv dcrite par Umberto Eco ou avec feu lORTF. Mais surtout, limage tlvise est saisie par le mouvement gnral de la numrisation et de la convergence. La tlvision se reoit par antenne, par cble, par tlvision numrique terrestre, par ADSL, sur les tlphones. Une autre image est apparue, numrique ds son origine : celle des ordinateurs et dInternet. Chaque pixel de composants lectroluminescents combinant trois couleurs (rouge, vert et bleu), anim par un faisceau dlectrons contribue une dfinition de limage trs suprieure aux capacits de discrimination de lil humain. Surtout chaque pixel est"command" par des bits
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lectroniques, stockables, reproductibles, transportables, calculables. Ici la question nest pas vraiment celle de sa qualit de limage. Le progrs est trs rapide : les crans accdent vite la haute dfinition, affichent 50 ou 60 images par seconde, et utilisent le balayage progressif, ils passent sur plasma, etc. Le problme est plutt celui du dbit. Les appareils capables de tlcharger de grandes quantits dimages animes ou de recevoir du contenu trs riche en streaming (lger diffr) restent encore un luxe relatif. Mais la tendance lourde va vers une image omniprsente, de plus en plus indpendante de son support comme de son canal de diffusion.

Limage Internet change notre rapport avec les images. Chacun peut comment elles peuvent tre prise, stockes, traites, diffuses par nimporte qui de nimporte o. En outre, limage ne garantit plus rien : elle peut tre recompose et traite par des logiciels simples et chacun peut lancer une"image rumorale" (photo truque soit dans un but de dsinformation soit en manire de simple canular) dans lespoir de la voir se rpandre sur la plante. Ou, piochant son gr dans des stocks disponibles en ligne, composer sa propre uvre ou son montage. Sil est exagr de dire que chacun devient son mdia (le slogan We the Media), la production dimages et de programmes devient beaucoup plus accessible au non-professionnel. . On a souvent dit quune image tlvise ntait ni vraie ni fausse mais quelle signifiait ce que lui fait dire son commentaire, son fond musical, son montage, son cadrage, son contexte, etc. plus forte raison, limage dInternet apparat toujours dans un cadre : texte crit, musique, liens, animations, message parmi les messages. Le tout est organis par un mta-code : la structure gnrale de lcran. Souvent inscrite dans une fentre, faite pour tre navigable, adapte un dplacement du spectateur par droulement de haut en bas comme un codex, elle reflte de plus en plus la dmarche de linternaute"picorant" images et informations selon sa logique et son rythme. Elle dpend des systmes de rfrencement qui guident ses dplacements.

De faon gnrale, les crans de tlvision et dordinateur (et bientt des tlphones portables) se rapprochent comme se rapprochent les modes de production des images. Ainsi dans une chane dinformation moderne, des journalistes travaillent sur des flux dimages venues du monde entier ou celles de leurs propres correspondants munis de camras numriques de plus en plus petites, images quils slectionnent et montent (ou pr-montent) sur des crans dordinateurs et quils commentent parfois sur un plateau virtuel. Mais en aval leurs missions vont aussi"migrer" sur des ordinateurs, des baladeurs numriques ou organisateur lectronique.

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Mass media vs nous les mdias

La cohabitation des"vieux" mass media fonctionnant suivant une logique industrielle (un vers tous, contenu standardis...) avec les mdias numriques la porte de chacun; mettre en parallle avec le passage des dmocraties d'autorit aux dmocraties d'influence.

Mot n dans les annes 20, mass-media est un mlange de latin et danglo-amricain : un medium, sans accent est un mot latin, qui signifie initialement la fois un milieu et un intermdiaire. Mass est un mot anglais li la socit industrielle. "Mass media" est bien en effet une notion lie aux innovations de lre industrielle (cinma, affiche, radio, tlvision, presse). Le terme se rfre auxs moyens de communication destins aux masses, selon un schma un-vers-tous. Ils permettent de toucher immdiatement des audiences nombreuses et physiquement disperses. Le public concern tend tre anonyme (de moins en moins dtermin par la catgorie sociale, lge, le sexe, lethnie, etc. puisque tout le monde a accs la consommation mdiatique). Dautre part les mass-media supposent consommation rapide et renouvellement perptuel : une nouvelle chasse lautre, un spectacle le prcdent

Or, cette ide de "masses" nest pas une notion des plus claire. Certains entendent par l"beaucoup de gens" (ce qui nest gure scientifique) ; dautres des publics "massifis", transforms en lments indistincts, ce qui revient prsumer de leur influence et poser que la socit moderne, contrairement celles qui la prcdent serait "lre des masses".

Mais, lexprience a montr que les mdias "classiques" la tlvision, la radio pouvaient viser des publics trs spcialiss et que leurs contenus se diversifier mesure quils se multiplient.. Dans les annes 80, tout le monde pensait que le feuilleton Dallas tait larchtype de la culture industrielle qui allait faire partager les mmes rves, les mmes valeurs et les mmes rfrences la plante entire. Un quart de sicle plus tard, qui soutiendrait une thorie aussi simpliste ?

On peut enfin comprendre que les mass media sont des industries et sont soumis aux conditions de la production de masses, qui permet de reproduire un message en de multiples exemplaires (ou de le rpandre sur de vastes zones gographiques). revient mettre laccent sur la technique. Mais dans ce cas, nous retournons la case dpart : faut-il considrer, le medium comme simple vecteur par quoi passe limportant, cest--dire le message ? Ou faut-il, au contraire croire quil constitue un
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"milieu" technique, un environnement dans lequel nous sommes immergs et qui, de ce fait, change nos faons de considrer la ralit ? La rponse est tout sauf aise puisque les mdias sont la fois des vecteurs de messages et suivant le mot de Mc Luhan "le prolongement de nos sens".

Par ailleurs, lide mme que les mdias modernes soient ncessairement "de masses" ou "massifiants" est de plus en plus douteuse.

Dans les annes 70/80 , on commence parler des "self mdia" : radios communautaires ou locales, puis explosion des chanes de tlvision spcialises. Il semble vident que les vecteurs vont se multiplier ( bon march dans le cas des radios libres, moins dans celui des tlvisions), permettant chaque "sensibilit" ou chaque communaut de parler et de sinformer de ce qui lintresse.

Cest une tendance lourde : le mouvement gnral de diversification des mdias permet chacun de retrouver un mdia qui rponde une caractristique de son identit. Do la floraison des mdias communautaires ou tribaux : chacun peut en quelque sorte se spcialiser suivant un critre communautaire : une religion, une origine ethnique, un style de vie, une passion sportive, une certaine esthtique. Mdias "gnralistes" qui permettent de se retrouver autour de rfrences communes et mdias identitaires ou tribaux coexistent. Paralllement, les diffrences culturelles rsistent singulirement la force suppose dunification ou de standardisation des mass media. Cest le phnomne bien connu : on peut adorer le rap ou Hollywwood et rechercher ses racines religieuses ou ethniques.

Chacun peut se composer sa petite bulle informationnelle sa guise : ce qui tait dj vrai avec la diversification de loffre de radio ou de tlvision, devient encore plus vident avec les technologies numriques. Beaucoup sont tents de voir en Internet le contraire des mass media : chaque utilisateur peut thoriquement devenir metteur son tour, les contenus semblent infiniment diversifis, le rcepteur peut trs bien ne plus se contenter de recevoir des messages fabriqus " la chane" pour un public moyen prsum. Ainsi, un CD Rom ou un DVD, o lutilisateur peut naviguer sa guise, ou interagir avec un logiciel est-il un"mass media", mme des millions dexemplaire ? Peut-tre mais personne ne lutilisera exactement de la mme faon que son voisin
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ni ne recevra exactement le mme message.

Une trs large proportion des consommateurs dinformation numrique deviennent producteurs (par exemple sous forme de blogs ou en publiant des photos ou des vidos en ligne), coproducteurs (en cooprant des wikis, par exemple) ou encore "monteurs" de leur propre programme. Nimporte qui peut sorganiser une page de favoris ou de fils RSS pour suivre en permanence tous les sites (y compris les agences de presse) se rattachant son sujet de prdilection. Il dispose ainsi dune capacit de documentation gratuite trs suprieure celle dun journaliste professionnel dil y a vingt ans, quand il fallait sabonner des agences et runir de la documentation papier. Les flux surabondants dinformations mettent chaque citoyen en mesure de rivaliser avec une vraie rdaction.

De telles possibilits inhrentes la technique renforcent une tendance lourde de nos socits postmodernes. Le passage des systmes dautorit aux systmes dinfluence.

Dans un systme dautorit, il sagit de conqurir le pouvoir (par les lections ou par la rvolution), pour ensuite transformer le monde conformment un projet central et unificateur. La question de la reprsentation politique est donc centrale, comme est central le"lieu"du pouvoir, ltat.

Dans un systme dinfluence, les anti, alter ou contre pouvoirs se multiplient. Le contrle des citoyens (ou de ceux qui parlent en leur nom comme "reprsentants de la socit civile") se dveloppe par la surveillance, la dnonciation, la prise partie (notamment judicaire) de toute forme de pouvoir dlgu. Une double logique se dveloppe : emprise des mdias (au sens du pouvoir de condamner moralement, dexiger un comportement conforme certaines normes, de contrler,... ) mais aussi nouvelle militance" la carte" (qui dans un problme local, qui autour de question didentit sexuelle ou culturelle, de protection de lenvironnement, de droits de lhomme, de telle ou telle cause plus ou moins spcialise).

Voir le dveloppement de ce que Ronsvallon appelle "contre-dmocratie" (non pas au sens o elle serait hostile la dmocratie, mais en ceci quelle se dveloppe comme force agissant en raction et en contre lgard dun pouvoir toujours suspect, mme sil est dmocratiquement lu). Or tout cela serait impossible sans la profusion des mdias numriques, ce que rsume trs bien le
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slogan : "Cessez de har les mdias, devenez les mdias". Ou dans un autre registre "Tous journalistes". Cela devient de plus en plus facile quand nimporte qui peut publier des photos ou vids numriques, tenir son blog, participer des forums, monter des mouvements cybermilitants, des observatoires, des collectifs, etc. en quelques clics.

Au-l de leur rle vident, "lexpression citoyenne", (et un rle narcissique qui nest pas non plus ngligeable), les mdias numriques accessibles tous ont de multiples dimensions : fonction de veille et de surveillance, de mise en forme de lopinion par circulation des thmes et messages au sein de cybercommunauts, ou encore de mobilisation assiste par ordinateur (qui permet notamment au mouvements protestataires altermondialistes dexister la fois comme force mdiatique et comme force de mobilisation physique trs spectaculaire, notamment lors des forums et contre-sommets).

Le mouvement touche aussi et surtout les pouvoirs conomiques, la merci dune attaque contre leur rputation, dune dnonciation, dune notation. Le peuple-surveillant et le consomateur-juge ne peuvent pas non plus exister sans la mdiation de technologies de linformation et de la communication : ils semblent promettre de raliser un rve dubiquit, domniprsence et domniscience. Dans la socit en rseaux, les rseaux dinformation, pression et action prolifrent par dfinition.

Plus exactement, le pourvoir se dplace du pouvoir dordonner et de publier, au pouvoir de juger et de diriger lattention. Car, bien sr, la multiplication des mdias aboutit souvent leur autoannulation. Ainsi 95% des blogs ne sont lus que par leurs auteurs, et la plupart disparaissent en quelques mois. La prolifration du bruit et de l'insignifiance devient une donne nouvelle quand tout le monde peut tout dire...

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Pouvoir (quatrime)

En quoi consiste le "pouvoir des mdias" ? Il ne formule pas de commandement explicite comme les trois premiers, lgislatif, excutif ou judiciaire - et il nest efficace que dans la mesure o nous sommes inconscients de son existence. Seuls les fous disent quils ont fait quelque chose parce que la voix dans le poste les y a obligs. Les mdias ne nous ordonnent rien. Au pire, ils nous suggrent (de voter ou dacheter) quand leurs messages visent une persuasion dlibre. Mme en ce cas, il ny a aucune preuve scientifique quils emportent notre conviction tous les coups. Tous les travaux mens sur la persuasion concluent son tonnante complexit et dclent une non moins surprenante "rsistance des rcepteurs". Si le quatrime pouvoir nest pas celui de nous faire penser, pourrait-il tre celui de nous empcher de penser ? Ou de nous dire quoi penser ? Ou comment penser ? La premire hypothse a connu un grand succs dans les annes 70 : le systme abrutissait les masses. Aujourdhui cette dnonciation des "industries culturelles" connat un renouveau chez les altermondialistes. Nombre dentre eux sont persuads que les mdias "vhiculent" une idologie conservatrice en prsentant le monde tel quil est comme naturel et comme le seul possible. Voire, plus subtilement, parce quils nous distraient, nous sduisent y compris en nous incitant consommer par la publicit - et servent quasiment de sdatifs sociaux, devenant le plus sr remde contre toute tentation de rvolte ou de critique. Mais largument est un peu circulaire : que serait une idologie"dominante" si elle ne "dominait" pas les mdias ? La seconde hypothse quivaut peu ou prou celle de la fonction dagenda : les mdias dcident de ce qui fera dbat et en quels termes. Quant la troisime ide, elle renvoie un formatage des esprits par le mdia dominant : que nous font nos moyens de transmission indpendamment de leur contenu ? Nos technologies de communication et de transmission dterminent-elles nos mentalits, nos faons de vivre ensemble, de produire, de lutter, dordonner nos rapports ? Le pouvoir le plus tonnant des mdias est peut-tre de faire croire en leur pouvoir. Et donc de nous faire agir en consquence ce qui valide lhypothse de dpart. En tmoigne la faon dont les pratiques politiques et conomiques sont domines par le souci de limage : en ces domaines, la plupart des vnements sont produits dans lespoir dtre repris par les mdias Ceux-ci changent donc"en amont" la ralit quils reprsentent bien ou mal en aval. Un monde o les ados rvent de passer Star Academy, o il y a presque autant de camras que de Kalachnikov sur les thtres de guerre et o le cot du marketing politique compte pour plusieurs points dans le Produit Intrieur
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Brut des U.S.A. tmoigne dun "pouvoir des mdias" qui a peu voir avec les sempiternelles questions sur lobjectivit de linformation.

La citation U. Eco "Nous savons aujourd'hui ce que sont les radios et les tlvisions. Des pluralits incontrlables de messages que chacun utilise pour les mlanger sa faon par tlcommande. La libert de l'utilisateur n'augmente sans doute pas. Mais la faon de lui apprendre tre libre et contrl change certainement" La guerre du faux, 1985

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