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Collectivits locales et droits humains : fournir des services de bonne qualit

Rsum

REMERCIEMENTS
Ce rapport a t labor par Nancy Thde, qui a dirig les recherches pour ce projet. Anthropologue, elle est Professeure, titulaire de la chaire de Dveloppement International, au sein du Dpartement de sciences politiques de lUniversit du Qubec Montral. Les chercheurs suivants ont travaill sur des tudes de cas: Manuel de la Fuente (sur la Bolivie), Harihar Bhattacharyya (sur lInde), Soliman Santos (sur les Philippines), Cheikh Guye et Assane Mbaye (sur le Sngal), Rwekaza Mukandala et Chris Maina Peter (sur la Tanzanie) ainsi que Mridula Ghosh (sur lUkraine). Leurs travaux sont disponibles sur le site : www.ichrp.org. Un document prliminaire sur le Pakistan a t prsent par Abid Qaiyum Sulehri et Nadeem Fazil Ayaz. Le travail des chercheurs a t supervis par un Groupe consultatif compos des personnes suivantes : Catherine Dom, praticienne du dveloppement, membre de Mokoro Ltd et Codirectrice de DT Consulting sprl. Peter Kagwanja, responsable du projet de lInternational Crisis Group sur lAfrique australe; il a, auparavant, effectu des travaux de recherche sur des questions relatives la gouvernance locale au Kenya. Walter Klin, Professeur de droit constitutionnel et de droit international public lUniversit de Berne (Suisse) et membre du Comit des droits de lhomme des Nations Unies. Rashid Seedat, Directeur de la Corporate Planning Unit de la Ville de Johannesburg, en Afrique du Sud. Patrick Van Weerelt, Conseiller en droits humains auprs du Bureau de la Politique du Dveloppement au sein du Groupe Gouvernance dmocratique du PNUD, New York. David Velasquez, consultant, prcdemment Directeur de la Division de la Jeunesse, des Sports et de lEnfance de la municipalit dAsuncin, au Paraguay. Laure-Anne Courdesse, Marcia V. J. Kran, Paul Lundberg et David Ondracka ont galement particip une runion dvaluation qui a eu lieu les 27 et 28 juin 2004 dans les locaux du Conseil International. Le Conseil tient les remercier pour leurs contributions au prsent rapport. Nous remercions galement plusieurs experts extrieurs qui ont lu et comment un projet de rapport qui a t diffus lchelle internationale au printemps de lanne 2005. Le projet a t coordonn par Monette Zard, Directrice de la Recherche au Conseil International. Monette Zard et Robert Archer, Directeur excutif du Conseil International, ont galement particip la rdaction de ce document et ont rvis le rapport. Fairouz El Tom, charge de Recherche et de Publications, a corrig le rapport et la prpar pour la publication. Shivani Verma, stagiaire au Conseil, a contribu aux travaux de recherche juridique qui ont t effectus pour laborer ce rapport. Le Conseil International remercie lAgence suisse pour le Dveloppement et la Coopration (SDC); le Ministre finlandais des Affaires trangres ; le Dpartement britannique pour le dveloppement international (DFID) et le Dpartement fdral des Affaires trangres suisse (DFAE) pour lappui financier quils ont apport ce projet. Le Conseil remercie galement le Programme des Nations Unies pour le dveloppement (PNUD) davoir particip au financement de la traduction de ce rapport en russe.

lE pRojET
Les services fournis par les collectivits locales conditionnent notre qualit de vie. Ils couvrent notamment la sant, lducation, la distribution de leau et lassainissement, le logement et le maintien de lordre. Le rle des collectivits locales devient dautant plus important que de nouvelles responsabilits leur ont rcemment t dlgues dans la plupart des pays. Des lections sont maintenant organises au niveau municipal presque partout et les collectivits locales sont devenues un terrain dexprimentation de nouvelles politiques visant promouvoir la participation aux processus de dcisions politiques, lengagement des citoyens ainsi que les services publics. Le prsent rsum expose les conclusions dun rapport labor par le Conseil international pour ltude des droits humains qui met en exergue la faon dont les droits humains peuvent aider les collectivits locales amliorer lefficacit et la lgitimit de leurs actions. Les normes relatives aux droits humains affirment quen vertu de leur qualit dtres humains, tous les individus bnficient dun certain nombre de liberts et de droits conomiques, sociaux et politiques. Ces droits et liberts sont protgs par les instruments et les normes relatifs aux droits humains. Il incombe principalement aux Etats de veiller au respect des normes relatives aux droits humains parce quelles sont inscrites dans des instruments quils ont ratifis; mais ils sont tenus de faire respecter ces normes dans toutes les sphres de laction gouvernementale et par les autres institutions auxquelles les Etats dlguent une partie de leur autorit. Jusque rcemment, un lien ntait que rarement tabli entre la conduite des affaires publiques au niveau local et les droits humains. Les militants des droits humains se concentraient sur les actions des pouvoirs centraux. Les agents chargs des rformes au niveau des collectivits locales appliquaient quant eux des modles de dveloppement et de bonne gouvernance. Le prsent rapport soutient non seulement que les normes relatives aux droits humains sappliquent aux collectivits locales, mais quutilises bon escient, elles peuvent amliorer la qualit des services essentiels. Les autorits peuvent galement trouver avantage recourir aux outils quoffrent les normes relatives aux droits humains. En effet, en mettant laccent sur la non-discrimination, la participation et la responsabilit, ces normes peuvent aider les responsables politiques planifier, mettre en uvre et valuer leurs programmes. En outre, ces normes peuvent les aider identifier des situations de risque car elles attirent lattention sur des questions et des populations qui nont pas de visibilit politique ou sont lectoralement marginales. Cest ainsi une des nombreuses faons par lesquelles les droits humains peuvent amliorer la gouvernance locale et accrotre la satisfaction et lengagement des citoyens. Les valuations effectues sur la base de critres faisant appel aux droits humains peuvent permettre didentifier les dfauts des politiques et aider les rectifier ; les organisations de la socit civile, le pouvoir central et les donateurs peuvent, le cas chant, faire appel aux droits humains pour exiger des amliorations. La dmocratie et la gouvernance sont difficiles grer au niveau local et les autorits peuvent avoir utilement recours de nombreuses approches, telles que la bonne gouvernance. Le prsent rapport ne suggre pas quune mthode faisant appel aux droits humains devrait supplanter les autres approches ; mais, utilise bon escient, une telle mthode peut, avec les qualits qui lui sont spcifiques, les enrichir et les complter.

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lE pRoToColE DE RECHERCHE
Ce projet a t lanc en novembre 2003, lorsque le Conseil a command des travaux de recherches effectuer sur un maximum de trois zones rurales, urbaines ou priurbaines dans chacun des sept pays tudis. Alors que la Bolivie, lInde, le Pakistan, les Philippines, le Sngal, la Tanzanie et lUkraine diffrent bien des gards, tous ces pays ont dlgu des comptences politiques, administratives et fiscales un niveau infratatique ou infraprovincial. Dans la plupart des cas, le Conseil a slectionn des collectivits locales relativement performantes. Ce choix tait justifi par le fait que sil est assez ais didentifier des situations dchec et den trouver les causes, les lments qui contribuent au succs dune collectivit locale sont plus difficiles dtecter et sont moins bien compris. Les autorits locales tant peu nombreuses appuyer leurs actions explicitement sur les droits humains, le projet a fait appel dans chacune des quipes des chercheurs spcialiss dans la bonne gouvernance et les droits humains, afin dencourager un processus de dialogue et dapprentissage. Les chercheurs se sont dabord rencontrs pour mettre au point un cadre de recherche et une mthode pour analyser le rle que jouent en la matire les droits humains. Par la suite ils ont travaill avec des experts externes et un certain nombre de reprsentants de collectivits locales afin dexaminer les conclusions des tudes des cas, une fois ces dernires ralises. Cette runion dvaluation a permis didentifier des questions cls, de tirer des conclusions, dmettre des recommandations et a galement apport des contributions importantes pour llaboration du rapport final. Les quipes de recherche ont procd des entretiens auprs de reprsentants de collectivits locales, dorganisations issues de la socit civile, dassociations locales et du pouvoir central pour dterminer si la qualit de certains services stait amliore ou au contraire dtriore lorsquils ont t dlgu aux collectivits locales et rechercher les facteurs explicatifs de cette volution. Ils ont galement cherch identifier les domaines dans lesquels les autorits locales pourraient fournir des services de manire plus efficace et plus quitable si elles avaient recours des mthodes faisant appel aux droits humains. Pour ce faire, ils ont valu la qualit des services, la qualit de la gouvernance locale et mesur quel point la performance de la collectivit locale pouvait tre conditionne par le pouvoir central. Les recherches ont port principalement sur la situation des personnes trs dmunies, des femmes et des communauts indignes. De tels groupes ont des besoins trs importants alors que leurs intrts risquent dtre parmi les moins pris en considration. Nous avons valu la qualit des services dont ces groupes bnficient afin de tester dans quelle mesure les collectivits locales respectent en pratique les principes relatifs aux droits humains. Un projet de rapport a t diffus pour commentaires auprs denviron 500 personnes et organisations dans 8 pays. Les rponses reues ont t intgres au rapport final qui a t achev en aot 2005. Le prsent rsum a t publi en mme temps que le rapport et se trouve disponible en anglais, en franais, en espagnol et en russe.

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CoNClUSIoNS DE lA RECHERCHE
Lvaluation de la performance des collectivits locales eu gard leur application et leur respect des normes relatives aux droits humains aboutit un bilan contrast, rvlant des rsultats positifs et moins positifs. Les travaux de recherche effectus par le Conseil tendent montrer que les processus de rformes engags au niveau des collectivits locales ont permis daccomplir de rels progrs dans certains domaines. En particulier, depuis les rformes, les collectivits locales ont tendance fournir davantage de services savoir plus dcoles primaires, dtablissements de sant, de systmes dalimentation en eau potable, de logements sociaux. Ce constat semble impliquer le fait que la dcentralisation accrot laccs de la population aux services ainsi que la disponibilit de ces derniers, favorisant en cela la ralisation des droits conomiques et sociaux. Dans de nombreux cas, les personnes dmunies et exclues bnficient galement de cette tendance. En termes qualitatifs, le bilan des progrs accomplis est moins positif. Les travaux de recherche ont montr que les services sont rarement adapts aux besoins de la population locale ou aux attentes de celle-ci en termes culturels. En outre, la plupart des collectivits locales nentreprennent pas de mesures pour favoriser la participation, ne parviennent pas prvenir efficacement la discrimination ou ne rendent pas compte de leurs actes comme elles le devraient. Or, il sagit l de valeurs essentielles des droits humains. Si les rformes entranent une augmentation de la participation, grce la cration de nouvelles possibilits de participer la vie publique, certains groupes restent souvent exclus de ce processus ou se trouvent dans lincapacit de pouvoir en bnficier. En ce qui concerne la non-discrimination, alors quun nombre croissant de services et de mcanismes de participation sont maintenant disponibles, un grand nombre de personnes dmunies, de communauts rurales, de femmes et de membres de minorits ethniques, ne sont pas en mesure den profiter parce que la plupart de ces services nont pas t conus en tenant compte de besoins spcifiques de ces groupes. Cest eu gard lobligation de rendre des comptes que le bilan est le plus ngatif. Les collectivits locales sont peu nombreuses justifier de leurs actions en termes de respect des normes relatives aux droits humains, et, dans lensemble, les collectivits locales nappliquent que rarement les normes relatives aux droits humains. Ces conclusions soulignent le rle important que jouent les mcanismes de contrle des actions des autorits et ceux de communication dinformations prcises, ainsi que la ncessit de garantir laccs ces informations. Si ces dernires ne sont pas rendues publiques, et si le pouvoir central nexerce pas un contrle appropri sur laction des collectivits locales, la performance de ces dernires a peu de chances de samliorer.

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DoMAINES oU lES DRoITS HUMAINS pEUVENT RENFoRCER lA GoUVERNANCE loCAlE


Les normes reLatives aux droits humains
donnent des moyens daction aux citoyens et aux lecteurs qui en constituent lpicentre; exigent des gouvernements quils agissent de manire systmatique cet gard et quils prennent des mesures pour prvenir la discrimination; affirment que le gouvernement est tenu juridiquement de respecter ses engagements en matire de droits humains; reconnaissent que les droits sont lis les uns aux autres (ainsi, par exemple, les droits conomiques et sociaux ne peuvent pas tre raliss lorsque les droits linformation ou la libert dexpression sont entravs).

Coopration et non assistance


Les collectivits locales ont davantage defficacit et de lgitimit lorsquelles impliquent les citoyens dans le processur de prise de dcisions qui les concernent. Le fait que les populations aient le droit dexprimer leurs opinions, de faire connatre des avis contraires et de mettre en avant leurs priorits constitue un lment essentiel des normes relatives aux droits humains. Une participation relle leur permet de prendre des dcisions et daccepter les dcisions prises par ceux qui les reprsentent. En pratique, toute participation implique une coopration. Les droits humains ne peuvent tre raliss sil ny a pas de coopration entre le gouvernement, la socit civile et les autres acteurs.

politiques systmatiques et globales


La dignit de la personne humaine est un principe fondamental des droits humains. En pratique, pour vrifier que ce principe est respect, il faut dterminer si les droits des personnes dmunies, marginalises ou exclues sont protgs. Cest la raison pour laquelle les droits humains prohibent la discrimination. A cet gard, les droits humains permettent de contrer les modles consistant laisser des groupes de pression gouverner localement ou encore les traditions tendant privilgier les puissants. Ils offrent des outils pour identifier les exclus, dterminer sil existe de la discrimination et rparer le prjudice de ceux dont les droits ont t viols. Certains des outils les plus importants sont les droits que lon dsigne sous le nom de droits agir et qui comprennent le droit la libert dexpression, le droit linformation et la participation.

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obligation et non pouvoir discrtionnaire


Les normes relatives aux droits humains exigent des gouvernements quils fournissent un accs certains services, notamment lducation primaire et la sant, le logement et lalimentation en eau potable. Ce devoir nest pas discrtionnaire. Sil est admis que de nombreux droits ne peuvent pas tre raliss immdiatement, les gouvernements doivent, autant quil leur est possible, planifier leur mise en uvre et ils ne doivent pas laisser la qualit des services fournis se dtriorer. Ils doivent en toute circonstance assurer un service minimum, agir de manire quitable, prvenir la discrimination et crer des possibilits de recours judiciaires pour les droits que lon peut faire valoir en justice. Les Etats restent tenus de respecter ces obligations lorsquils dlguent des comptences aux collectivits locales ce qui signifie que les Etats doivent contrler le respect des droits humains par les collectivits locales et veiller ce que ces dernires disposent de ressources financires suffisantes pour, au minimum, fournir des services de mme qualit.

Quatre tests sont utiliss dans le rapport pour valuer le respect par les Etats de leurs obligations en matire de droits conomiques et sociaux. Ces tests visent vrifier si les services ou les droits sont : Disponibles ? Existent-ils ? Accessibles ? Peuvent-ils tre obtenus ? Acceptables ? Prennent-ils une forme juge approprie par la population ? Adapts au contexte ? Rpondent-ils aux besoins de la population locale et aux attentes de celle-ci en termes culturels?

Agir dans la dure et non par opportunisme


Des services de bonne qualit en matire dducation, de sant, de protection de lenvironnement et dautres politiques sociales essentielles ne peuvent pas tre mis en place rapidement, ou au cours dun seul cycle lectoral : ils exigent un investissement politique et conomique sur le long terme. Les collectivits locales sont soumises des pressions constantes pour agir sur le court terme, attirer les lecteurs de circonscriptions lectorales cls ou mener des politiques distinctes de celles de leurs prdcesseurs. A cet gard, le principe des droits humains relatif la ralisation progressive des droits constitue une garantie car il exige des collectivits locales quelles maintiennent et amliorent graduellement la qualit des services essentiels. Le pouvoir central a une double responsabilit : celle de contrler que les collectivits locales respectent les droits et celle de permettre aux collectivits locales de remplir leurs obligations en mettant leur disposition les comptences et les ressources ncessaires.

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responsabiLite accrue
Lobligation de rendre des comptes constitue un lment essentiel aussi bien des normes relatives aux droits humains que du modle de la bonne gouvernance. Tel quil est conu par la Banque Mondiale, le concept de bonne gouvernance met laccent sur le fait que lEtat de droit est essentiel pour garantir les investissements et la scurit de la proprit prive, que laccs public et transparent linformation peut prvenir les actes de corruption et que lobligation de rendre des comptes garantit une bonne gestion des fonds publics et des fonds dassistance. En matire de droits humains, lobligation de rendre des comptes nest pas moins importante; nanmoins elle se situe plutt un niveau diffrent. Elle dcoule avant tout de lobligation quont les Etats de protger, de raliser et de promouvoir les droits inscrits dans les instruments internationaux quils ont ratifis. Cette conception du droit de lobligation inscrit les droits humains dans le cadre dun modle de responsabilit politique. Comme cela a t signal plus haut, cette obligation stend aux collectivits locales et aux autres organes auxquels le gouvernement dlgue des comptences. Le systme des droits humains va un peu plus loin dans cette direction en permettant aux plaignants de bnficier de recours juridiques: les autorits locales et centrales peuvent tre traduites en justice et sanctionnes si, cause de leurs actions ou de manquements coupables, les droits sont viols ou non respects. Pour ce faire, cependant, il est ncessaire que le systme judiciaire fonctionne de manire effective. Troisimement, la srie des droits agir (mentionns plus haut) est au cur de lobligation de rendre des comptes en matire de droits humains. Les plus importants de ces droits sont le droit la libre expression, le droit linformation, la participation la vie politique et le droit de libre association. Ces droits sont qualifis de droits agir parce que, sils possdent une valeur intrinsque, cest leur exercice qui cre les conditions dans lesquelles dautres droits, notamment la plupart des droits conomiques et sociaux, peuvent tre respects. La combinaison de ces droits, exercs de manire active, avec le principe du recours juridique et les notions cls de droit et dobligation du gouvernement, fournit aux normes relatives aux droits humains une conception forte et dynamique de la responsabilit qui met en vidence la qualit des processus de dcision ainsi que des rsultats obtenus. Il est utile de souligner que, parce quil nonce des normes prcises et dfinies, ce cadre dtermine ce que les autorits ont le devoir daccomplir, tout en fixant des limites ces obligations. Cela signifie que, du point de vue des autorits, les droits humains offrent une protection contre les critiques arbitraires et indues adresses aux institutions officielles. Cela constitue pour eux un atout considrable.

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autres facteurs
De nombreux autres facteurs influencent la performance et la lgitimit des collectivits locales. Ils nont souvent pas de lien entre eux et se situent hors du domaine de comptence ou de la sphre dinfluence des droits humains. Lengagement politique des autorits, leur comptence administrative, et leurs capacits politiques sont videmment tout autant de facteurs influenant les rsultats de leurs actions. La disponibilit des ressources joue un rle tout aussi essentiel. Les normes relatives aux droits humains impliquent que les ressources soient distribues de faon adquate. Ce ne sont pas elles, cependant, qui peuvent les engranger. Comme prcis prcdemment, le pouvoir central joue un rle cl cet gard. Lorganisation territoriale et les systmes lectoraux : Les normes relatives aux droits humains semploient certes rsoudre les problmes dquit et de discrimination qui peuvent survenir en la matire, mais elles ne dfinissent pas la faon dont les collectivits locales devraient tre organises. Le civisme et une socit civile active : Lefficacit des collectivits locales est souvent accrue lorsque les citoyens font preuve dattachement et de fiert lgard de la collectivit et de ses services. Ce civisme est souvent lexpression dune culture profondment ancre dengagement citoyen dans les affaires municipales. Les mthodes faisant appel aux droits humains encouragent la mise en place de telles traditions mais elles ne sont pas en mesure de les crer immdiatement. Il faut aussi tenir compte du fait que les capacits des collectivits locales sont limites. Elles ne peuvent remplacer ou suppler le pouvoir central dans la mise en uvre de politiques responsables et efficaces: elles ne pourront donc tre efficaces que si le pouvoir central sacquitte de ses propres responsabilits - et en particulier de celles quil a lgard des collectivits locales.

autres acteurs
La qualit des services qui ont t dcentraliss ne dpend pas uniquement des autorits locales et des citoyens. Le pouvoir central a notamment lobligation juridique de sassurer que ses engagements internationaux en matire de droits humains sont respects sur toute ltendue de sa juridiction. Lorsquil dlgue des responsabilits aux collectivits locales, il doit faire en sorte que cela nentrane pas une dtrioration de la qualit des services. La socit civile locale, et en particulier les dfenseurs des droits humains et les institutions nationales des droits de lhomme, doivent, quant eux, assurer une fonction importante de surveillance. Les donateurs peuvent galement sassurer que les programmes quils financent intgrent les droits humains de faon systmatique.

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RECoMMANDATIoNS
aux autorites des coLLectivites LocaLes
Les collectivits locales agissant titre individuel ou au sein de rseaux, devraient examiner comment intgrer les droits humains de faon plus systmatique et explicite au sein de leurs activits de planification, de mise en uvre et dvaluation. Il pourrait tre utile dlaborer un manuel consacr aux droits humains destin aux collectivits locales. Un tel manuel pourrait aider les responsables politiques et les administrateurs locaux, ainsi que les citoyens, dterminer de quelle faon les normes relatives aux droits humains pourraient tre appliques aux questions ayant trait la performance de ces administrations, leur gouvernance et la qualit des services quelles fournissent. Il pourrait tre utile dlaborer une liste des droits humains quil faut respecter, linstar de celle propose dans le rapport principal. A lissue dune consultation effectue auprs des habitants de leur circonscription lectorale, les collectivits locales pourraient laborer une charte locale des droits humains. Ce type de document nonce les responsabilits particulires qui incombent aux collectivits locales en matire de droits humains. En nonant leurs responsabilits et en tablissant clairement un lien entre droits humains et services (eau, logement, sant, ducation), les autorits locales et les citoyens pourront tre plus attentifs la performance du gouvernement et seront galement mieux mme de la surveiller. Dautres approches relatives la gouvernance locale en particulier le modle de bonne gouvernance ou le modle de dveloppement humain durable partagent un grand nombre de concepts et de valeurs avec les approches fondes sur les droits humains. Elles ne devraient pas ncessairement tre considres comme des solutions alternatives. Ces approches sont souvent complmentaires et compatibles entre elles. Les collectivits locales comme les organisations issues de la socit civile, les donateurs internationaux, les pouvoirs centraux ainsi que les partis politiques et les autres acteurs devraient essayer davoir recours la mthode qui savre la plus pertinente pour une situation donne. Il faut nanmoins semployer continuellement ce que les approches existantes prennent en compte les principes et mthodes relatifs aux droits humains, car chacun de ces outils permet de renforcer de diverses manires les politiques mises en uvre par les pouvoirs locaux.

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au pouvoir centraL
Il incombe au pouvoir central de crer un environnement permettant aux collectivits locales de comprendre quelles sont leurs obligations en matire de droits humains et de les appliquer. Cet environnement doit galement leur permettre davoir la capacit de maintenir la bonne qualit des services sur le long terme et de bnficier des ressources ncessaires pour le faire. La lgislation nationale devrait dfinir clairement les responsabilits et les comptences respectives des autorits centrales et locales. Les pouvoirs centraux devraient mettre en place des mcanismes leur permettant de surveiller la qualit des services quils ont dlgus aux collectivits locales et de sassurer que les collectivits locales respectent les droits humains. Les pouvoirs centraux devraient veiller ce que les collectivits locales disposent de ressources suffisantes et quelles connaissent et comprennent leurs responsabilits en matire de droits humains.

Recueillir des informations et rendre des comptes


Limportance du rle que joue le recueil de donnes et dinformations ne saurait tre surestime. Ce travail doit tre effectu aussi bien par le pouvoir central que par les collectivits locales. Les conclusions de notre recherche ont montr quen labsence de donnes fiables et classes de faon adquate les autorits, au niveau central comme local, sont dans lincapacit dvaluer et de contrler leur performance. Les autorits centrales et locales devraient recueillir de telles informations et accorder une attention particulire la faon dont les audits internes sont effectus ainsi quaux procdures employes pour rendre des comptes. Elles devraient galement sassurer que les donnes pertinentes sont recueillies et que laccs ces informations est rendu public. Le pouvoir central a le devoir de faire en sorte que de telles procdures soient mises en uvre et que ces informations soient disponibles, car il sagit dune condition sine qua non lvaluation de ladquation de ses actions avec ses engagements en matire de droits humains.

Voies de recours judiciaires


Les autorits, tant au niveau central que local, devraient veiller ce que la population ait la possibilit de porter plainte et, le cas chant, de demander et dobtenir rparation. Il est possible de rendre des comptes au niveau des collectivits locales selon diverses modalits. Cependant, il est essentiel que les normes relatives aux droits humains aient force excutoire. Lorsquils ratifient des traits internationaux relatifs aux droits humains, les pouvoirs centraux ont lobligation de faire en sorte que des mcanismes juridictionnels soient mis en place pour aider les personnes dont les droits ont t viols et leur permettre dobtenir rparation. Si la plupart des personnes prfreront ne pas avoirs recours la voie juridictionnelle (privilgiant en gnral dautres modalits, plus accessibles, de recours administratif), la voie juridictionnelle devrait nanmoins rester accessible, car elle reprsente le pilier de tout systme bti autour de limpratif de rendre des comptes de manire approprie.

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aux ong de defense des droits humains et societe civiLe


Les dfenseurs des droits humains, les ONG ainsi que dautres organisations de la socit civile, jouent un rle important en surveillant les actions des autorits locales et en dialoguant avec elles. Les acteurs impliqus dans la dfense et la promotion des droits humains devraient, de faon gnrale, accorder davantage dattention aux collectivits locales, car celles-ci ont un impact de plus en plus important sur les droits conomiques et sociaux. Pour ce faire, ils peuvent mener des travaux de recherche ou mettre en uvre des programmes de surveillance et de sensibilisation sur des questions relatives aux collectivits locales. Ils peuvent sattacher renforcer les capacits de la socit civile afin que les mthodes et outils faisant appel aux droits humains soient appliqus au niveau du pouvoir local. Ils peuvent galement collaborer directement avec les autorits locales pour mieux leur faire connatre les normes relatives aux droits humains et les sensibiliser cette question. Lorsquils dfinissent les priorits de leurs programmes, les donateurs devraient examiner comment renforcer les capacits de la socit civile pour surveiller les actions des autorits locales et nouer un dialogue avec elles.

aux institutions nationaLes des droits de Lhomme (indh)


Les commissions des droits de lhomme nationales et infranationales ainsi que les bureaux de mdiateurs (Ombudsman offices) devraient galement tre plus attentifs aux rles importants que jouent les collectivits locales. Le mandat de telles institutions ne stend pas toujours aux collectivits locales ; dans de nombreux cas, il ne couvre pas non plus les droits conomiques et sociaux. Les INDH devraient prendre des mesures afin que leurs mandats leur permettent de surveiller les actions des collectivits locales ainsi que le respect des droits conomiques et sociaux. Les institutions gouvernementales et parlementaires qui ont une mission de contrle devraient encourager et aider les INDH remplir cette tche.

aux donateurs internationaux


Les institutions financires internationales, les agences multilatrales et les donateurs bilatraux ont nergiquement soutenu les processus de dcentralisation. Cette tude montre que la plupart des autorits locales ne rendent que faiblement compte de leurs actions, ne prennent pas de mesures appropries pour empcher la discrimination, et nadaptent que rarement leurs programmes aux besoins et aux attentes des populations locales. Les agences internationales devraient incorporer les normes internationales relatives aux droits humains dans les programmes des collectivits locales quelles soutiennent. Elles devraient par ailleurs accorder une importance particulire au renforcement de lobligation quont les collectivits locales de rendre des comptes ainsi qu la prise en compte des besoins de la population locale et lamlioration de la qualit des services conomiques et sociaux. Cependant lexigence defficacit ne reprsente que lune des dimensions de la question. Aucun gouvernement (et par la mme occasion aucun programme financ par un donateur) ne peut rester efficace sil ne se proccupe pas de la question de sa lgitimit. Les donateurs devraient continuer accorder une importance particulire aux questions relatives la participation dmocratique, la transparence, au principe dinclusion ainsi quaux autres modes de lgitimation du pouvoir.

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CoNClUSIoNS
En tudiant de manire pragmatique le travail concret des collectivits locales et en indiquant la faon dont celles-ci peuvent avoir recours des mthodes et des techniques faisant appel aux droits humains, le prsent rapport montre que les droits humains peuvent tre des outils utiles pour les autorits locales en leur permettant de mesurer la qualit des services publics et dvaluer leurs propres performances. Les mthodes faisant appel aux droits humains sont trop souvent perues comme tant complexes, abstraites ou comme lexpression de critiques agressives. En ralit, sil est vrai que les dfenseurs des droits humains jouent un rle de gendarme face aux abus, de nombreuses techniques faisant appel aux droits humains peuvent cependant tre utilises de manire positive par les autorits afin damliorer les rapports quelles ont avec la population et remplir au mieux leurs missions. Ce rapport cl montre galement quune approche centre sur les droits humains peut, de manire plus globale, inspirer les dcisions politiques prises par les autorits, les hommes politiques et les spcialistes du dveloppement. Une telle approche leur permettrait de prendre de meilleures dcisions, plus rapidement, et dviter certains risques. Peu de collectivits locales ont adopt des politiques sappuyant explicitement sur les droits humains. Un certain nombre dentre elles se sont associes au mouvement Villes pour les droits humains et travaillent actuellement llaboration dune Charte des droits de lhomme dans la ville. Dautres laborent des chartes locales.2 Malgr ces engagements explicites, lheure actuelle, aucune collectivit locale ne prend appui sur le droit international relatif aux droits humains pour planifier et programmer ses activits. De telles initiatives, quelles soient mises en uvre par des collectivits locales titre individuel ou par des rseaux de collectivits locales, devraient aborder explicitement la question des obligations internationales relatives aux droits humains qui incombent aux collectivits locales. Cependant, un nombre plus important de collectivits locales sappuie implicitement sur les principes relatifs aux droits humains. Elles sont motives en cela par un engagement en faveur de lquit et de la justice sociale qui les conduit sintresser de manire prioritaire certains secteurs dsavantags. Elles accordent ainsi une importance particulire la participation et la transparence, elles encouragent activement la dmocratie locale ou prennent des mesures pour mettre un terme la corruption. Dans la plupart des cas, une application en meilleure connaissance de cause des principes et des normes relatifs aux droits humains permettrait aux collectivits locales damliorer encore plus leur performance. Cela permettrait galement dinstitutionnaliser certaines des composantes dune gouvernance locale bases sur le respect des droits humains, notamment lobligation de rendre des comptes, la non discrimination et la participation. Sur le long terme, le recours plus systmatique aux critres relatifs aux droits humains permettra damliorer les politiques des collectivits locales et de renforcer leur lgitimit.

 2

Cf. Villes pour les droits de lhomme, Engagement de Barcelone , 8. Voir par exemple la Charte montralaise des droits et responsabilits , 2003, disponible sur le site Internet suivant : www2.ville.montreal.qc.ca/vie_democratique/pdf/charte_droits_fr.pdf.

Collectivits locales et droits humains : fournir des services de bonne qualit



droits fondamentaux
Vie, libert et intgrit physique de la personne Il sagit notamment dune part du droit tre trait avec humanit et dignit et du droit une justice quitable, et dautre part de linterdiction de procder des excutions ou des dtentions arbitraires, et davoir recours la torture ou tout autre traitement cruel. liberts civiles Les liberts fondamentales qui sont protges incluent notamment la libert de pense, dopinion et dexpression, la libert de croyance et de pratique religieuses, de mouvement au sein dun Etat, et la libert de runion et dassociation pacifiques. Les autres droits civils incluent la protection de la vie prive et familiale et le droit lgalit face la loi. Droits politiques Outre la libert dexpression et dassociation, le droit international garantit le droit de participer aux affaires publiques et de voter dans le cadre dlections libres et quitables. Droits des femmes Le droit des femmes lgalit ainsi qu la non-discrimination dans la jouissance des droits humains sont protgs. Les formes de harclement, de violence et dexploitation fondes sur le sexe sont galement fermement prohibes. Droits des travailleurs Le droit international protge les droits quont les travailleurs de sassocier, de sorganiser et de ngocier collectivement ainsi que le droit de bnficier dun environnement de travail sr et sain. Il fournit galement des garanties pour bnficier dun salaire dcent et dun nombre raisonnable dheures de travail. Droits conomiques et sociaux Le droit international garantit le droit lducation et au travail, le droit de jouir du meilleur tat de sant physique et mental quune personne soit capable datteindre, et le droit un niveau de vie suffisant, y compris une nourriture et un logement appropris. Droit un environnement propre et sain Ce droit est protg particulirement dans les situations o les dangers lis lenvironnement peuvent porter atteinte dautres droits, en particulier le droit la vie, la sant ou la vie prive. Droits des enfants Outre la protection quoffre de manire gnrale le droit relatif aux droits humains, les enfants bnficient de droits particuliers, notamment du droit ce que les dcisions les concernant soient prises en prenant en compte leur intrt suprieur. Accs linformation Il sagit notamment du droit davoir accs des informations dtenues par des organismes publics ou privs lorsque des intrts primordiaux pour le public sont en jeu ou lorsquil est essentiel de protger dautres droits humains. Droits de groupes particuliers Le droit international protge les droits des peuples indignes, des minorits linguistiques, religieuses et raciales, des personnes handicapes et des personnes ges. Il prohibe toute discrimination et exploitation de tels groupes. Droit la justice Il sagit notamment du droit rparation pour les victimes datteintes aux droits humains ainsi que du droit ce que les auteurs de ces actes soient punis et du droit davoir accs aux tribunaux et aux autres procdures. le droit international interdit la discrimination Ce droit inclue linterdiction de toute discrimination fonde sur la race, la couleur, le sexe, la langue, la religion, lopinion politique, lorigine nationale ou sociale, la naissance ou toute autre situation.

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Collectivits locales et droits humains : fournir des services de bonne qualit

A pRopoS DU CoNSEIl
Le Conseil international pour ltude des droits humains a t cr en 8 lissue dune consultation internationale organise la suite de la Confrence mondiale sur les droits de lhomme qui sest tenue Vienne en 3. Il effectue des travaux de recherche applique, consacrs certains des problmes et des difficults auxquels sont confrontes les organisations travaillant dans le domaine des droits humains. Le Conseil part du principe selon lequel les approches politiques efficaces peuvent englober la diversit des expriences humaines. Il coopre avec tous ceux qui partagent ses objectifs en matire de droits humains, notamment les organismes bnvoles et privs, les gouvernements nationaux ainsi que les organisations internationales. Le programme de recherche du Conseil est dtermin par son Comit directeur. Les membres du Conseil international se runissent une fois par an afin de donner leurs avis sur ce programme. Les membres contribuent faire en sorte que le programme de recherche prenne en compte la pluralit des disciplines, les points de vue rgionaux ainsi que les expertises et spcialisations nationales, ce qui est essentiel pour garantir la qualit de sa recherche. Afin de mettre en uvre son programme, le Conseil dispose dun Secrtariat de petite taille, comptant six salaris. Bas Genve, il a pour rle de concevoir des projets bien dfinis, de sassurer de leur bonne mise en uvre, et de faire en sorte que les conclusions des travaux de recherche soient portes lattention des autorits comptentes et des personnes qui sont directement intresses par les domaines daction concerns. Comment commander des publications du Conseil Toutes les publications du Conseil peuvent tre commandes auprs du Secrtariat ladresse suivante : 48, chemin du Grand-Montfleury BP 47, 20 Versoix Genve, Suisse Tl.: (+4 (0) 22) 775 3300 Fax: (+4 (0) 22) 775 3303 Toutes nos publications peuvent galement tre commandes en ligne, ladresse suivante : www.ichrp.org Sur la page daccueil de notre site, vous trouverez un lien donnant accs la liste de toutes nos publications. Il vous suffit ensuite de suivre les instructions. Vous pouvez galement accder en ligne nos publications au format PDF. Pour obtenir davantage dinformations sur le Conseil international et sur son travail, veuillez nous contacter ladresse suivante : info@ichrp.org

2005 Conseil international pour ltude des droits humains Tous droits rservs. ISBN 2-4025-4-X Illustration de couverture: The Trustees of the British Museum. Dais suspendu (tengai). Japon. Vraisemblablement de la priode Kamakura, 4me sicle aprs J-C. Maquette et mise en page effectues par Fairouz El Tom, Charge de recherche et de publications au Conseil international pour ltude des droits humains. Traduit par Salvatore Sagues. Imprim par ATAR Roto Presse, SA, Vernier, Suisse.

La sant, lducation, la distribution de leau, le logement, le maintien de lordre, la construction et lentretien des routes : les services fournis par les collectivits locales conditionnent notre qualit de vie. Pourtant, le rapport entre la conduite des affaires publiques au niveau local et les droits humains nest que rarement tabli les dfenseurs des droits humains se concentrent traditionnellement sur le pouvoir central, alors que les agents chargs des rformes au niveau des collectivits locales ont tendance appliquer des modles de dveloppement et de bonne gouvernance. Rsum dans le prsent document, le rapport, Collectivits locales et droits humains : fournir des services de bonne qualit, montre comment les principes relatifs aux droits humains et les mthodes faisant appel ceux-ci peuvent renforcer la responsabilit publique et la participation et aider les autorits planifier, fournir et valuer la qualit des services dont elles sont responsables. Utilis bon escient, ce cadre offre des outils pratiques et spcifiques qui peuvent aider les collectivits locales tre efficaces. Alors que les Etats ont tendance se dcentraliser, linfluence des collectivits locales saccrot presque partout dans le monde. Les autorits centrales et galement locales, ainsi que les organisations de dfense des droits humains, devraient tre plus attentives la faon dont elles appliquent et respectent les droits humains.

ICHRp 48, chemin du Grand-Montfleury P. O. Box 47, 20 Versoix Geneva, Switzerland Phone: (+4 (0) 22) 775 3300 Fax: (+4 (0) 22) 775 3303 ichrp@ichrp.org www.ichrp.org