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Prlogo: a Rede e o Ser

"Voc me acha um homem lido, instrudo?" "Com certeza ". respondeu Zi-gong. "No ?" "De jeito nenhum ", replicou Confcio. "Simplesmente consegui achar o fio da meada. ,,*
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No fim do segundo milnio da Era Crist, vrios acontecimentos de im-I portncia histrica tm transformado o cenrio social da vida humana. Uma revoluo tecnolgica concentrada nas tecnologias da informao est remodelando a base material da sociedade em ritmo acelerado. Economias por todo o mundo passaram a manter jnte[<!~Q~Ed.nciagl!;l-I,apresentando uma nova forma de relao entre a econolllia,_.-2_gs~'!-4_~__~o~_ie.<l~(:te._~1ll_.um _a sistema de geometria Ylrilvel.O colapso do estatismo sovitico e o subseqente fim do movimento comunista internacional enfraqueceram, por enquanto, o desafio histrico do capitalismo, salvaram as esquerdas polticas (e a teoria marxista) da atrao fatal do marxismo-leninismo, decretaram o fim da Guerra Fria, reduziram o risco de holocausto nuclear e, fundamentalmente, alteraram a geopoltica global. O prprio capitalismo passa por um processo de profunda reestruturao caracterizado por maior flexibilidade de gerenciamento; descentralizao das empresas e sua organizao em redes tanto internamente quanto em suas relaes com outras empresas; considervel fortalecimento do papel do capital vis--vis o trabalho, com o declnio concomitante da influncia dos movimentos de trabalhadores; individualizao e diversificao cada vez maior das relaes de trabalho; inc~rpora() -mal~-dasmUIheres- nafr~]~J@J?i!IIiQ-=r~mi!Q!<rada, geralmente em condies discriminatrias; it.!!~ryen~o .estatal para desregular os mercados de forma seletiva e desfazer o estado do bem-estar social com diferentes intensidades e orientaes, dependendo da natureza das foras- e

Mencionado em Sima Qian (l45-c. 89 a.C.), "Confucius", in Hu Shi, The Development of Logical Methods in Ancient China, Xangai: Oriental Book Company, 1922; citado em Qian 1985: 125.

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instituies polticas de cada sociedade; aumento da concorrncia econmica global em um contexto de progressiva diferenciao dos cenrios geogrficos e culturais para a acumulao e a gesto de capital. Em conseqncia dessa reviso geral, ainda em curso, do sistema capitalista, testemunhamos a integrao ~"os mercados financeiros; o desenvolvimento da regio do Pacfico asitico como o novo centro industrial global dominante; a dificil unificao econmica da Europa; o surgimento de uma economia regional na Amrica do Norte; a diversificao, depois desintegrao, do ex-Terceiro Mundo; a transformao gradual da Rssia e da antiga rea de influncia sovitica nas economias de mercado; a incorporao de preciosos segmentos de economias do mundo inteiro em um sistema interdependente que funciona como uma unidade em tempo real. Devido a essas tendncias, houve tambm a acentuao de um desenvolvimento desigual, desta vez no apenas entre o Norte e o Sul, mas entre os .segmentos e territrios dinmicos das sociedades em todos os lugares e aqueles que correm o risco de tomar-se no pertinentes sob a perspectiva da lgica do sistema. Na verdade, observamos a liberao paralela de foras produtivas considerveis da revoluo informacional e a consolidao de buracos negros de misria humana na economia global, quer em Burkina Faso, South Bronx, Kamagasaki, Chiapas, quer em La Courneuve. Simultaneamente, as atividades criminosas e organizaes ao estilo da mfia de todo o mundo tambm se tomaram globais e informacionais, propiciando os meios para o encorajamento de hiperatividade mental e desejo proibido, juntamente com toda e qualquer forma de negcio ilcito procurado por nossas sociedades, de armas sofisticadas carne humana. Alm disso, um novo sistema de comunicao que fala cada vez mais uma lngua universal digital tanto est promovendo a integrao global da produo e distribuio de palavras, sons e imagens de nossa cultura como personalizando-os ao gosto das identidades e humores dos indivduos. As redes interativas de computadores esto crescendo exponencialmente, criando novas formas e canais de comunicao, moldando a vida e, ao mesmo tempo, sendo moldadas por ela. As mudanas sociais so to drsticas quanto os processos de transformao tecnolgica e econmica. Apesar de todas as dificuldades do processo de transformao da condio feminina, o patriarcalismo foi atacado e enfraquecido em vrias sociedades. Desse modo, os relacionamentos entre os sexos tor~naram-se, na maior parte do mundo, um domnio de disputas, em vez de uma esfera de reproduo cultural. H uma redefinio fundamental de relaes entre mulheres, homens, crianas e, conseqentemente, da famlia, sexualidade e personalidade. A conscincia ambiental permeou as instituies da sociedade, e seus valores ganharam apelo poltico a preo de serem refutados e manipulados na prtica diria das empresas e burocracias. Os sistemas polticos esto mergu-

lhados em uma crise estrutural de legitimidade, periodicamente arrasados por escndalos, com dependncia total de cobertura da mdia e de liderana personalizada e cada vez mais isolados dos cidados. Os movimentos sociais tendem a ser fragmentados, locais, com objetivo nico e efmeros, encolhidos em seus mundos interiores ou brilhando por apenas um instante em um smbolo da mdia. Nesse mundo de mudanas confusas e incontroladas, as pessoas tendem a reagrupar-se em tomo de identidades primrias: religiosas, tnicas, territoriais, nacionais. O fundamentalismo religioso, cristo, islmico, judeu, hindu e at budista (o que parece uma contradio de termos) provavelmente a maior fora de segurana pessoal e mobilizao coletiva nestes anos conturbados. Em um mundo de fluxos globais de riqueza, poder e imagens; a busca pela identidade, coletiva ou individual, atribuda ou construda, toma-se a fonte bsica de significado social. Essa tendncia no nova, uma vez que a identidade e, em especial, a identidade religiosa e tnica tem sido a base do significado desde os primrdios da sociedade humana. No entanto, a identidade est se tomando a principal e, s vezes, nica fonte de significado em um perodo.histrico caracterizado pela ampla desestruturao das organizaes, deslegitimao das instituies, enfraquecimento de importantes movimentos sociais e expresses culturais ef! meras. Cada vez mais, as pessoas organizam seu significado no em tomo do que fazem, mas com base no que elas so ou acreditam que so. Enquanto isso, 1 as redes globais de intercmbios instrumentais conectam e desconectam indivduos, grupos, regies e at pases, de acordo com sua pertinncia na realizao dos objetivos processados na rede, em um fluxo contnuo de decises estratgicas. Segue-se uma diviso fundamental entre o instrumentalismo universal abstrato e as identidades particularistas historicamente enraizadas. Nossas socie-] dades esto cada vez mais estruturadas em uma oposio bipolar entre a Rede e o Ser. Nessa condio de esquizofrenia estrutural entre a funo e o significado, os padres de comunicao social ficam sob tenso crescente. E quando a comunicao se rompe, quando j no existe comunicao nem mesmo -de forma conflituosa (como seria o caso de lutas sociais ou oposio poltica), surge uma alienao entre os grupos sociais e indivduos que passam a considerar o outro um estranho, finalmente uma ameaa. Nesse processo, a fragmentao social se propaga, medida que as identidades tomam-se mais especficas e cada vez mais difceis de compartilhar. A sociedade informacional, em sua manifestao global, tambm o mundo de Aum Shinrikyo (seita Verdade Suprema), da Milcia Norte-americana, das ambies teocrticas islmicas/crists e do genocdio recproco de hutus e tutsis. Perplexos ante a dimenso e a abrangncia da transformao histrica, a cultura e o pensamento de nossos tempos freqentemente adotam um novo mi-

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lenarismo. Profetas da tecnologia pregam a nova era, extrapolando para a organizao e as tendncias sociais a mal compreendida lgica dos computadores e do DNA. A teoria e a cultura ps-moderna celebram o fim da histria e de certa forma, o fim da razo, renunciando a nossa capacidade de entender e' encontrar sentido at no que no tem sentido. A suposio implcita a aceitao da total individualizao do comportamento e da impotncia da sociedade ante seu destino. O projeto inspirador deste livro nada contra correntes de destruio e contesta vrias formas de niilismo intelectual, ceticismo social e descrena poltica. Acredito na racionalidade e na possibilidade de recorrer razo sem idolatrar sua deusa. Acredito nas oportunidades de ao social significativa e de poltica transformadora, sem necessariamente derivar para as corredeiras fatais de utopias absolutas. Acredito no poder libertador da identidade sem aceitar a necessidade de sua individualizao ou de sua captura pelo fundamentalismo. E proponho a hiptese de que todas as maiores tendncias de mudanas em nosso mundo novo e confuso so afins e que podemos entender seu inter-relacionamento. E acredito, sim, apesar de uma longa tradio de alguns eventuais erros intelec~ais trgicos, ~ue observar, analis~r e teorizar um modo de ajudar a construir um mundo diferente e melhor. Nao oferecendo as respostas, mas suscitando algumas perguntas pertinentes. Este livro gostaria de ser uma contribuio modesta ao necessrio esforo analtico coletivo, j em curso em muitos hori" zontes, com o objetivo de compreender nosso novo mundo, com base nos dados disponveis e em teoria exploratria. Para dar os primeiros passos nessa direo, devemos levar a tecnologia a srio, utilizando-a como ponto de partida desta investigao; devemos localizar esse processo de transformao tecnolgica revolucionria no contexto social em que ele ocorre e pelo qual est sendo moldado; e devemos nos lembrar de que a busca pela identidade to poderosa quanto a transformao econmica e ~ecnolgica no registro da nova histria. Depois partiremos para nossa jornada intelectual por um itinerrio que nos levar a inmeros domnios e transpor vrias culturas e contextos institucionais, visto que o entendimento de uma transformao global requer a perspectiva mais global possvel, dentro dos limites bvios da experincia e conhecimentos do autor.

Tecnologia, sociedade e transformao histrica


Devido a sua penetrabilidade em todas as esferas da atividade humana a revoluo da tecnologia da informao ser meu ponto inicial para analisa; a complexidade da nova economia, sociedade e cultura em formao. Essa opo

metodolgica nQ~~re.qlJ~JlYas fonn~s..e.prQke.ssQS_SJlciais..surgemeJll.f~n-: seqn1d~trnsform~o tecnolgica. g claro que a tecnologia n.<tg1.tl!l!1II};a --sociedade.l Nem 'i sociedade escreve o curso da transformao tecnolgica, UffiVeZque muitos fatores, inclusive criatividade e iniciativa empreendedora, intervm no processo de descoberta cientfica, inovao tecnolgica e aplicaes sociais, de forma que o resultado final depende de um complexo padro interativo.' Na verdade, o dilema do determinismo tecnolgico , provavelmente, um problema infundado, 3 dado que a tecnologia a. socieda<t~>.~~.~.~lY~,a.~e no,p.ilikJ~~t:~.n~el!.di<l.gu representada sem suas ferramentas tecnQIQgU;as. As'~i~, quando na dcada de 70 um novo paradigma tecnolgico, organizado com base na tecnologia da informao, veio a ser constitudo, principalmente nos Estados Unidos (ver captulo 1), foi um segmento especfico da sociedade norteamericana, em interao com a economia global e a geopoltica mundial, qu~ concretizou um novo estilo de produo, comunicao, gerenciamento e vida. E provvel que o fato de a constituio desse paradigma ter ocorrido nos EUA e, em certa medida, na Califrnia e nos anos 70, tenha tido grandes conseqncias para as formas e a evoluo das novas tecnologias da informao. Por e~em~lo, apesar do papel decisivo do financiamento militar e dos mercados nos pnmeiros estgios da indstria eletrnica, da dcada de 40 de 60, o grande progresso tecnolgico que se deu no incio dos anos 70 pode, de certa forma, ser relacionado cultura da liberdade, inovao individual e iniciativa empreendedora oriunda da cultura dos campi norte-americanos da dcada de 60. No tanto em termos de sua poltica, visto que o Vale do Silcio sempre foi um firme baluarte do voto conservador, e a maior parte dos inovadores era metapoltica, exceto no que dizia respeito a afastar-se dos valores sociais representados por padres convencionais de comportamento na sociedade em geral e no mundo dos negcios. A nfase nos dispositivos personalizados, na interatividade, na formao de redes e na busca incansvel de novas descobertas tecnolgicas, mesmo quando no faziam muito sentido comercial, no combinava com a tradio, de certa forma cautelosa, do mundo corporativo. Meio nconscentemeote,' a revoluo da tecnologia da informao difundiu pela cultura mais significativa de nossas sociedades o , esprito libertrio dos movimentos dos anos 60. No entanto, logo que. se ~rop~garam e foram apropriadas por diferentes pases, vrias culturas, organIz~oes di, versas e diferentes objetivos, as novas tecnologias da informao explodiram em ( todos os tipos de aplicae~ e usos que.' por sua vez, produziram ino~ao tecnolgica, acelerando a velocidade e ampliando o escopo das transformaoes tecnolgicas, bem como diversificando suas fontes." Um exemplo nos ajudar a entender a importncia das conseqncias sociais involuntrias da tecnologia." . . Como se sabe, a Internet originou-se de um esquema ousado, imaginado na dcada de 60 pelos guerreiros tecnolgicos da Agncia de Projetos de Pes-

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quisa ~van~da do Departamento d~ Defesa dos Estados Unidos (a mtica DARPA) para impedir a tomada ou destruio do sistema norte-americano de comunicaes pelos soviticos, em caso de guerra nuclear. De certa forma, foi o equivalente eletrni~~ ?as tticas maostas de disperso das foras de guerrilha, por um vasto temtono, para enfrentar o poder de um inimigo verstil e conhecedor ?O terreno. resultado foi uma arquite~ra de rede que, como queriam seus m:entores, nao pode ser controlada a partrr de nenhum centro e composta por milhares de redes de computadores autnomos com inmeras maneiras de conexo, con~ornando barreiras eletrnicas. Em ltima anlise, a ARPANET, rede estabelecida pelo Departamento de Defesa dos EUA, tomou-se a base de uma rede de comunicao horizontal global composta de milhares de redes de computadores (confess~damente para uma elite versada em computadores, totalizando cerca de 20 milhes de usurios em meados dos anos 90, mas em cresci~e~to exponencial). Essa rede foi apropriada por indivduos e grupos no mundo inteiro e com todos os tipos de objetivos, bem diferentes das preocupaes de uma extinta Guerra Fria. Na verdade, foi pela Internet que o subcomandante Marcos, lder dos zapatistas de Chiapas, comunicou-se com o mundo e com a mdia, do interior da floresta Lacandon, durante sua fuga em fevereiro de 1995. Entretanto, embora no determine a tecnologia, a sociedade pode sufocar seu desenvolvimento principalmente por intermdio do Estado. Ou ento tambm principalmente pela interveno estatal, a sociedade pode entrar num processo acelerado de modernizao tecnolgica capaz de mudar o destino das economias, do poder militar e do bem-estar social em poucos anos. Sem dvida a h~bilidade ou inabilid~de de as ~ociedades dominarem a tecnologia e, em es~ec~al" ~quelas tecnologIa~ que sao estrategicamente decisivas em cada perodo hI~tonco, traa seu destino a ponto de podermos dizer que, embora no deter~me a evoluo ~istrica e a transformao social, a tecnologia (ou sua falta) mcorp?ra a capacidade de transformao das sociedades, bem como os usos que as sociedades, sempre em um processo conflituoso, decidem dar ao seu potencial tecnolgico," Assim, por volta de 1400, quando o renascimento europeu estava plantando as sementes intelectuais da transformao tecnolgica que dominaria o p~aneta trs sculos depois, a China era a civilizao mais avanada em tecnolog~a no mundo, segundo Mokyr,? Inventos importantes haviam ocorrido na China seculos antes, at um milnio e meio antes daquela poca, como o caso dos altos-~ornos que permitiam a fundio de ferro, no ano 200 a.C. Tambm, Su Su~g.mtroduziu a clepsidra em 1086 d.C., superando a preciso da medida dos relgios mecnicos europeus da mesma poca. O arado de ferro surgiu no sc~o VI e foi adaptado ao cultivo de arroz em campos molhados dois sculos depOIS.No setor txtil, a roca apareceu simultaneamente ao Ocidente , no sculo XIII ,

mas progrediu com mais rapidez na China devido a uma antiga tradio de equipamentos de tecelagem sofisticados: teares de esticar foram usados nos tempos dos Han para a tecelagem de seda. A adoo da energia hdrica foi paralela da Europa: no sculo VIII os chineses usavam martelos hidrulicos automticos; em 1280 houve uma grande difuso da roda d'gua. Os navios chineses puderam fazer viagens com mais facilidade antes que os europeus: os chineses inventaram a bssola por volta do ano 960 d.C., e seus velhos navios eram os mais avanados do mundo no final do sculo XIV, possibilitando longas viagens martimas. No setor militar, alm de inventarem a plvora, os chineses desenvolveram uma indstria qumica capaz de fornecer poderosos explosivos. Tambm a besta e uma espcie de catapulta foram usadas pelos exrcitos chineses antes dos europeus. Em medicina, tcnicas como a acupuntura davam resultados extraordinrios que apenas recentemente foram reconhecidos em todo o mundo. E, claro, a primeira revoluo no processamento da informao foi chinesa: o papel e a imprensa foram inventados na China. O papel foi introduzido nesse pas mil anos antes que no Ocidente, e a imprensa provavelmente comeou no final do sculo VII. Nas palavras de Jones: "A China esteve a ponto de se industrializar no final do sculo XIV' .10 Mas, como isso no ocorreu, houve uma mudana na histria mundial. Quando, em 1842, as Guerras do pio motivaram as imposies coloniais da Gr-Bretanha, a China percebeu, tarde demais, que o isolamento no conseguia proteger o Imprio do Meio das conseqncias malficas resultantes da inferioridade tecnolgica. Desde ento, a China levou mais de um sculo para comear a recuperar-se desse desvio catastrfico de sua trajetria histrica. As explicaes desse curso histrico to surpreendente so numerosas e controversas. Neste prlogo no h espao para um debate to complexo. Mas, com base nas pesquisas e anlises de historiadores como Needham,!' Qian,'? Jones," e Mokyr," pode-se sugerir uma interpretao que talvez, em termos gerais, ajude no entendimento da interao entre sociedade, histria e tecnologia. Na verdade, como destaca Mokyr, a maioria das hipteses referentes a diferenas culturais (mesmo aquelas sem laivos de racismo implcito) no consegue explicar a diferena, no entre a China e a Europa, mas entre a China de 1300 e a de 1800. Por que uma cultura e um reino que lideraram o mundo por milhares de anos, de repente tm sua tecnologia estagnada exatamente no momento em que a Europa embarca na era das descobertas e, em seguida, da Revoluo Industrial? Segundo Needham, em comparao aos valores ocidentais, a cultura chinesa tendia mais para uma relao harmoniosa entre o homem e a natureza, algo que poderia ser ameaado por rpidas inovaes tecnolgicas. Ademais, Needham contesta o critrio ocidental utilizado para medir o desenvolvimento tecnolgico. Contudo, essa nfase cultural numa abordagem holstica do desen-

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volvimento no dificultou a inovao tecnolgica por milnios nem impediu a deteriorao ecolgica resultante das obras de irrigao no sul da China, quando a conservao da natureza ficou subordinada produo rural para alimentar uma populao em crescimento. De fato, Wen-yuan Qian, em seu timo livro, contesta o entusiasmo um tanto excessivo de Needham pelas realizaes da tecnologia tradicional chinesa, apesar de Qian tambm admirar o monumental trabalho desenvolvido por esse historiador ao longo de sua vida. Qian busca uma conexo analtica mais prxima entre odesenvolvmentoA"JI}.j-Jl_l.!!.J1,e as caracterstjcas da civilizao chinesa. dominada pela <,linmica estatal. Mokyr tambm considera o Estado o fator crucial na explicao do atraso tecnolgico chins nos tempos modernos. Essa explicao pode ser proposta com base em , trs fatores: a inovao tecnolgica ficou fundamentalmente nas mos do Estado durante sculos; aps 1400, o Estado chins, sob as dinastias Ming e Qing, perdeu o interesse pela inovao tecnolgica; e, em parte, pelo fato de estarem empenhados em servir ao Estado, as elites culturais e sociais enfocavam as artes, as humanidades e a autopromoo perante a burocracia imperial. Desse modo, o que parece ser mais importante o papel do Estado e a mudana de orientao da poltica estatal. Por que um Estado que fora o maior engenheiro hidrulico da histria e estabelecera um sistema de extenso rural para a melhoria de sua produtividade desde o perodo Han, repentinamente inibiria suas inovaes tecnolgicas, chegando a proibir a explorao geogrfica e a abandonar a construo de grandes navios em 1430? A resposta bvia que no era o mesmo Estado, no apenas porque eram dinastias diferentes, mas porque a classe burocrtica ficou mais profundamente enraizada na administrao, graas a um perodo mais longo que o usual de dominao incontestada. De acordo com Mokyr, parece que o fator determinante do conservadorismo tecnolgico eram os temores dos governantes pelos impactos potencialmente destrutivos da transformao tecnolgica sobre a estabilidade social. Inmeras foras eram contrrias difuso da tecnologia na China, como em outras sociedades, particularmente as. guildas urbanas. Os burocratas satisfeitos com o status quo preocupavam-se com a possibilidade de desencadeamento de conflitos sociais, que poderiam unir-se a outras fontes latentes de oposio em uma sociedade mantida sob controle por muitos sculos. At os dois dspotas manchus esclarecidos do sculo XVIII, K'ang Chi e Ch'ien Lung, centraram seus esforos na pacificao e na ordem, em vez de promover novo desenvolvimento. Ao contrrio, a explorao do comrcio e os contatos com estrangeiros, alm do comrcio controlado e a aquisio de armas, eram considerados - na melhor das hipteses - desnecessrios e - na pior - ameaadores, em razo da incerteza envolvida. Um Estado burocrtico, sem incentivo externo e com desencorajamentos internos modernizao tecnolgica, optou pela mais prudente
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'~eutralidade, conseqentemente interrompendo a trajetri~ tecn~lgica que a Chi~a . eguira h sculos talvez milnios, exatamente sob a onentaao estatal. Sem duida a discusso dos fatores que fundamentaram a dinmica do Estado chins v b as dinastias Ming e Qing no fazem parte do escopo deste livro. O que so ,~ . fu d tal importa a nossa pesquisa so dois ensinamentos dessa expenencia n amen da interrupo do desenvolvimento tecnolgico: de um lad?, o Esta,do ,pode ser, e sempre foi ao longo da histria, na China e em o~tros pases, a principal fora de inovao tecnolgica; de outro, exatamente por ISSO,~uando o Estad? afasta totalmente seus interesses do desenvolvimento tecnolgico ou se toma mcapaz de promov-lo sob novas condies, um model,o ~statista de in?vao leva estagnao por causa da esterilizao da energia inovadora autonoma da sociedade para criar e aplicar tecnologia, O fato de que, aps sculos~ o Estado chins pde construir de outro modo uma base avanada em tecnologia nucle~r, msseis lanamento de satlites e eletrnica" mais uma vez demonstra o vazio da inte~retao predominantemente cultural de desenv~l~imento, e at~aso tec1p'nologlcas I" nooglCO.. ~ mesmacq ltur P ode induzir traietrias -"' ................... muito .. 0 ... , .... ... . ._ .... ",."lldM :0 diferentes, dependendo do padro de. relacionamentos elJJnLo .E~t~~() e asociedade. C~ntudo, a dependncia exclusiva do Estado tem um preo, e ~ ~re~ para a China foi atraso, fome, epidemias, dominao colonial e guerra c1V11 te, pelo menos, a meados do sculo XX. Uma histria contempornea semelhante pode ser contada, e o ser .neste livro (no volume I1I), sobre a inabilidade do estatismo sovitico para doml,nar a revoluo da tecnologia da informao, portanto interrompendo sua capacidade produtiva e enfraquecendo seu poder militar. No entanto, no devemos saltar para a concluso ideolgica de que toda interveno~ es~ata~, c?ntrapro~uce~t,e ao desenvolvimento tecnolgico, cultivando uma reverencia aistonca pela hvre ml~ ciativa empreendedora individual. O Japo , obviamente, o contra-exemplo, tanto a experincia histrica chin~sa qu.anto in~bi~i~~e do Estado sovitic~ para adaptar. se revoluo na tecnologia da informao iniciada pelos norte-amencanos. O Japo passou por um perodo de isolamento histrico at ~ais profundo que o da China, sob o domnio do xogunato T~kugawa, (~stabelecldo e~ 1603), entre 1636 e 1853, precisamente durante o penodo deCISIVO f~rmaao d~ um da sistema industrial no hemisfrio ocidental. Portanto, embora na VIrada do seculo XVII os comerciantes japoneses estivessem comercializando em todo o Leste_e Sudeste asitico com embarcaes modernas de at 700 toneladas, a construao de navios com mais de 50 toneladas foi proibida em 1635, e todos os portos japoneses, exceto Nagasaki, foram fechados a e~trangeiros, enqua?t~ o c~mr~ cio se restringia China, Coria e Holanda." O Isolamento tecnolgico nao ~Ol total durante esses dois sculos, e a inovao endgena permitiu que o ~apao . ., prosseguisse com mudanas incrementais" em ntmo mais rapiido que a China . 17

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No entanto, como o nvel tecnolgico japons era inferior ao da China, em meados do sculo XIX, o comodoro Perry com seus kurobune (navios pretos) conseguiu impor relaes comerciais e diplomticas a um pas de tecnologia substancialmente inferior do Ocidente. Mas, assim que a Ishin Meiji (Restaurao Meiji) criou as condies polticas para uma decisiva modernizao liderada pelo Estado," a tecnologia avanada japonesa progrediu a passos largos num curto espao de tempo.!? Apenas como ilustrao significativa, por causa de sua atual importncia estratgica, recordemos brevemente o extraordinrio desenvolvimento da engenharia eltrica e das aplicaes da comunicao no Japo no ltimo quartel do sculo XIX.2oDe fato, o primeiro departamento independente de engenharia eltrica do mundo foi constitudo em 1873 na recm\ ~da Faculdade ImQroaLdeEngenharia de Tquio, sob a liderana de seu Diretor, HemY-Dye~ngenheiro mecnico escocs. Entre 1887 e 1892, um importante acadmico em engenharia eltrica, o professor britnico William Ayrton, foi convidado para lecionar na Faculdade, sendo fundamental na disseminao de conhecimentos nova gerao de engenheiros japoneses, de forma que, no final do sculo, a Agncia de Telgrafos conseguiu substituir os estrangeiros de todos os seus departamentos tcnicos. Buscou-se a transferncia da tecnologia ocidental mediante vrios mecanismos. Em 1873, a seo de mquinas da Agncia de Telgrafos enviou um fabricante de relgio japons, Tanaka Seisuke, exposio "Mquinas Internacionais", em Viena, para obter informaes sobre as mquinas. Cerca de dez anos depois, todos os aparelhos da. Agncia eram fabricados no Japo. Com base nessa tecnologia, Tanaka Daikichi .\'. fundou, em 1882, uma fbrica de produtos eltricos, a Shibaura Works que, aps sua aquisio pela Mitsui, passou a chamar-se Toshiba. Foram enviados engenheiros Europa e aos Estados Unidos. E a Western Electric obteve permisso para produzir e comercializar no Japo, em 1899, em uma joint venture com industriais japoneses: o nome da empresa era NEC. Com essa base tecnolgica, o Japo acelerou sua entrada na era da eletricidade e das comunicaes para antes de 1914: em 1914 a produo total de energia alcanara 1.555.000 kwlhora, e 3 mil centrais telefnicas retransmitiam 1 bilho de mensagens por ano. Foi, sem dvida, simblico que o presente do comodoro Perry ao xogum, em 1857, fosse um jogo de telgrafos norte-americanos, at ento nunca vistos no Japo: a primeira linha telegrfica foi estabelecida em 1869, e, dez anos depois, o Japo estava conectado com o mundo inteiro atravs de uma rede transcominental de informaes, via Sibria, operada pela Great Northern Telegraph Co., dirigida conjuntamente por engenheiros ocidentais e japoneses e transmitindo em ingls e japons. Em nossa discusso, admitiremos que todos j conheam a histria de como, sob orientao estratgica estatal, o Japo tomou-se grande participante internacional nas indstrias de tecnologia da informao, no ltimo quartel do sculo

Xx.21 pertinente, para as idias aqui apresentadas, destacar que isso ocorreu ao mesmo tempo em que uma superpotncia industrial e cientfica, a Unio Sovitica, fracassou nessa importante transio tecnolgica. Como as observaes anteriores indicam, bvio que o desenvolvimento tecnolgico japons desde a dcada de 60 no ocorreu em um vcuo histrico, mas estava enraizado numa tradio de dcadas de excelncia em engenharia. Mas o que interessa para o objetivo desta anlise enfatizar os resultados totalmente diferentes obtidos pela interveno estatal (e por sua falta) nos casos da China e da Unio Sovitica em comparao ao Japo, tanto no perodo Meiji como no perodo ps-Segunda Guerra Mundial. As caractersticas do Estado japons nas razes dos processos de modernizao e de desenvolvimento so bastante conhecidas, tanto no caso da Ishin Meiji,22 quanto do Estado desenvolvimentista contemporneo," e alm disso sua apresentao nos afastaria muito do enfoque destas reflexes preliminares. O que deve ser guardado para o entendimento da relao entre a tecnologia e a sociedade que o papel do Estado, seja interrompendo, seja promovendo, seja liderando a inovao tecnolgica, um fator decisivo no processo geral, medida que expressa e organiza as foras sociais dominantes em um espao e uma poca determinados. Em grande parte, a tecnologia expressa a ha?i~idade ~e ~m~ ~ocieda?~ p~ra im~ulsionar seu domnio tecn?l~g~co ~ por intermdio das mstmnes SOCIaIS,nclusive o Estado. O processo histrico i em que esse desenvolvimento de foras produtivas ocorre assinala as caractersticas da tecnologia e seus entrelaamentos com as relaes sociais. No diferente no caso da revoluo tecnolgica atual. Ela originou-se e difundiu-se, no por acaso, em um perodo histrico da reestruturao global do capitalismo, para o qual foi uma ferramenta bsica. Portanto, a nova sociedade emergente desse processo de transformao capitalista e tambm informacional, embora apresente variao histrica considervel nos diferentes pases, conforme sua histria, cultura, instituies e relao especfica com o capitalismo global e a tecnologia informacional.

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Informacionalismo, industrialismo, capitalismo, estatismo: modos de desenvolvimento e modos de produo


A revoluo da tecnologia da informao foi essencial para a implementao de um importante processo de reestruturao do sistema capitalista a partir da dcada de 80. No processo, o desenvolvimento e as manifestaes dessa revoluo tecnolgica foram moldados pelas lgicas e interesses do capitalismo avanado, sem se limitarem s expresses desses interesses. O sistema alterna-

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tivo de organizao social presente em nosso perodo histrico, o estatismo, tambm tentou redefinir os meios de consecuo de seus objetivos estruturais, embora preservasse a essncia desses objetivos: ou seja, o esprito da reestruturao (ou perestroyka, na Rssia). Contudo, a tentativa do estatismo sovitico fracassou a ponto de haver o colapso de todo o sistema, em grande parte, em razo da incapacidade do estatismo para assimilar e usar os princpios do informacionalismo embutidos nas novas tecnologias da informao, como discutirei neste livro (volume III) com base em anlise emprica. Aparentemente, o estatismo chins foi bem-sucedido ao transformar-se num capitalismo liderado pelo Estado e ao integrar-se nas redes econmicas globais, aproximando-se mais do modelo estatal desenvolvimentista do capitalismo do Leste asitico que do "socialismo com caractersticas chinesas" da ideologia oficial." como tambm tentarei debater no volume III. Entretanto, muito provvel que o processo de transformao estrutural da China passar por importantes conflitos polticos e mudanas institucionais nos prximos anos. O colapso do estatismo (com raras excees, por exemplo, Vietn, Coria do Norte, Cuba que, no entanto, esto em processo de conexo com o capitalismo global) estabeleceu uma relao estreita entre o novo sistema capitalista global, moldado por sua perestroyka relativamente bem-sucedida, e a emergncia do informacionalismo como a nova base material, tecnolgica, da atividade econmica e da organizao social. Mas ambos os processos (reestruturao capitalista, desenvolvimento do informacionalismo) so distintos, e sua interao s poder ser entendida se os separarmos . para anlise. Neste ponto de minha apresentao introdutria das principais idias do livro, parece necessrio propor algumas distines e definies tericas do capitalismo, estatismo, industrialismo e informacionalismo. J tradio em teorias do ps-industrialismo e informacionalismo, comeando com os trabalhos clssicos de .Alain Touraine" e Daniel Bell,26 situar a distino entre pr-industrialismo, industrialismo e informacionalismo (ou ps-industrialismo) num eixo diferente daquele em que se opem capitalismo e estatismo (ou coletivismo, segundo Bell). Embora as sociedades possam ser caracterizadas ao longo de dois eixos (de forma que tenhamos estatismo industrial, capitalismo industrial e assim por diante), essencial para o entendimento da dinmica social, manter a distncia analtica e a inter-relao emprica entre os modos de produo (capitalismo, estatismo) e os modos de desenvolvimento (industrialismo, informacionalismo). Para fundamentar essas distines em uma base terica, que esclarecer as anlises especficas apresentadas neste livro, inevitvel levar o leitor, por alguns pargrafos, aos domnios um tanto arcanos da teoria sociolgica. Este livro estuda o surgimento de uma nova estrutura social, manifestada sob vrias formas conforme a diversidade de culturas e instituies em todo o planeta. Essa nova estrutura social est associada ao surgimento de um novo

modo de desenvolvimento, o informacionalismo, historicamente moldado pela reestruturao do modo capitalista de produo, no final do sculo XX. A perspectiva terica que fundamenta essa abordagem postula que as sociedades so organizadas em processos estruturados por relaes historicamente determinadas deproduo, experincia e poder. Produo a ao da humanidade sobre a matria (natureza) para apropriar-se dela e transform-la em seu beneficio, obtendo um produto, consumindo (de forma irregular) parte dele e acumulando o excedente para investimento conforme os vrios objetivos socialmente determinados. Experincia a ao dos sujeitos humanos sobre si mesmos, determinada pela interao entre as identidades biolgicas e culturais desses sujeitos em relao a seus ambientes sociais e naturais. construda pela eterna busca de satisfao das necessidades e desejos humanos. Poder aquela relao entre os sujeitos humanos que, com base na produo e na experincia, impe a vontade de alguns sobre os outros pelo emprego potencial ou real de violncia fisica ou simblica. As instituies sociais so constitudas para impor o cumprimento das relaes de poder existentes em cada perodo histrico, inclusive os controles, limites e contratos sociais conseguidos nas lutas pelo poder. A produo organizada em relaes de classes que definem o processo pelo qual alguns sujeitos humanos, com base em sua posio no processo produtivo, decidem a diviso e os empregos do produto em relao ao consumo e ao investimento. A experincia estruturada pelo sexo/relaes entre os sexos, historicamente organizada em tomo da famlia e, at agora, caracterizada pelo domnio dos homens sobre as mulheres. As relaes familiares e a sexualidade estruturam a personalidade e moldam a interao simblica. O poder tem como base o Estado e seu monoplio institucionalizado da violncia, embora o que Foucault chama de microfisica do poder, incorporada nas instituies e organizaes, difunda-se em toda a sociedade, de locais de trabalho a hospitais, encerrando os sujeitos numa estrutura rigorosa de deveres formais e agresses informais. A comunicao simblica entre os seres humanos e o relacionamento entre esses e a natureza, com base na produo (e seu complemento, o consumo), experincia e poder, cristalizam-se ao longo da histria em territrios especficos, e assim geram culturas e identidades coletivas. A produo um processo social complexo, porque cada um de seus elementos diferenciado internamente. Assim, a humanidade como produtora coletiva inclui tanto o trabalho como os organizadores da produo, e o trabalho muito diferenciado e estratificado de acordo com o papel de cada trabalhador no processo produtivo. A matria abrange a natureza, a natureza modificada pelo homem, a natureza produzida pelo homem e a prpria natureza humana, pois o desenrolar da histria nos fora a afastar-nos da distino clssica entre humani-

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dade e natureza, visto que a ao humana de milnios j incorporou o meio ambiente natural na sociedade, tomando-nos, de forma concreta e simblica, parte inseparvel desse meio ambiente. A relao entre a mo-de-obra e a matria no processo de trabalho envolve o uso de meios de produo para agir /sobre a matria com base em energia, conhecimentos e informao. A tecnolo, gia a forma especfica dessa relao. O produto do processo produtivo usado pela sociedade de duas formas: consumo e excedente. As estruturas sociais interagem com os processos produtivos determinando as regras para a apropriao, distribuio e uso do excedente. Essas regras constituem modos de produo, e esses modos definem as relaes sociais de produo, determinando a existncia de classes sociais, constitudas como tais mediante sua prtica histrica. O princpio estrutural de apropriao e controle do excedente caracteriza um modo de produo. No sculo XX temos, essencialmente, dois modos predominantes de produo: o capitalismo e o estatismo. No capitalismo, a separao entre os produtores e seus meios de produo, a transformao do trabalho em commodity e a posse privada dos meios de produo, com base no controle do capital (excedente transformado em commodity), determinaram o princpio bsico da apropriao e distribuio do excedente pelos capitalistas. Entretanto, quem (so) a( s) classe( s) capitalista( s) constitui um tema para a investigao social em cada contexto histrico, e no uma categoria abstrata. No estatismo, o controle do excedente externo esfera econmica: fica nas mos dos detentores do poder estatal: vamos chamlos de apparatchiki ou ling-dao. O capitalismo visa a maximizao de lucros, ou seja, o aumento do excedente apropriado pelo capital com base no controle privado sobre os meios de produo e circulao. O estatismo visa (visava?) a maximizao do poder, ou seja, o aumento da capacidade militar e ideolgica do aparato poltico para impor seus objetivos sobre um nmero maior de sujeitos e nos nveis mais profundos de seu consciente. As relaes sociais de produo e, portanto, o modo de produo determinam a apropriao e os usos do excedente. Uma questo parte, embora fundamental, o nvel desse excedente determinado pela produtividade de um processo produtivo especfico, ou seja, pelo ndice do valor de cada unidade de produo em relao ao valor de cada unidade de insumos. Os prprios nveis de produtividade dependem da relao entre a mo-de-obra e a matria, como uma funo do uso dos meios de produo pela aplicao de energia e conhecimentos. Esse processo caracterizado pelas relaes tcnicas de produo, que definem modos de desenvolvimento. Dessa forma, os modos de desenvolvimento so os procedimentos mediante os quais os trabalhadores atuam sobre a matria para gerar o produto, em ltima anlise, determinando o nvel e a qualidade do excedente. Cada modo de desenvolvimento definido pelo elemento fundamental

promoo da produtividade no processo produtivo. Assim, no modo agrrio de desenvolvimento, a fonte do incremento de excedente resulta dos aumentos quantitativos da mo-de-obra e dos recursos naturais (em particular a terra) no processo produtivo, bem como da dotao natural desses recursos. No modo de desenvolvimento industrial, a principal fonte de produtividade reside na introduo de novas fontes de energia e na capacidade de descentralizao do uso de energia ao longo dos processos produtivo e de circulao. No novo modo informacional de desenvolvimento, a fonte de produtividade acha-se na tecnologia de gerao de conhecimentos, de processamento da informao e de comunicao de smbolos. Na verdade, conhecimentos e informao so elementos cruciais em todos os~odos de des~nyQjY!!!1..ell~visto que o processo produtivo sempre se bas..~aell-lgum-g~~u de ccuhscmeatc e no 11LQessam~ informao.27 Contudo o que especfico ao modo informacion~1,d~.~d~senYohdmento.~ a
, < ~.. -'-~"" '. >-="--~'-.~-'''''''''' .~.--"-.-,

ao Qe..c()1!h~!tp..m1Qs~~OS prprios....cQnhecim~ntQ.Lm-DrinQipaLfonte .
~Qd.Y1iYidade (ver captulo 2). O processamento da informao focalizado na melhoria da tecnologia do processamento da informao como fonte de produtividade em um crculo virtuoso de interao entre as fontes de conhecimentos tecnolgicos e a aplicao da tecnologia para melhorar a gerao de conhecimentos e o processamento da informao: por isso que, voltando moda popular, chamo esse novo modo de desenvolvimento de informacional, constitudo pelo surgimento de um novo paradigma tecnolgico baseado na tecnologia da informao (ver captulo 1). Cada modo de desenvolvimento tem, tambm, um princpio de desempenho estruturalmente determinado que serve de base para a organizao dos processos tecnolgicos: o industrialismo voltado para o crescimento da economia, isto , para a maximizao da produo; o informacionalismo visa o desenvolvimento tecnolgico, ou seja, a acumulao de conhecimentos e maiores nveis de complexidade do processamento da informao. Embora graus mais altos de conhecimentos geralmente possam resultar em melhores nveis de produo por unidade de insumos, a busca por conhecimentos e informao, que caracteriza a funo da produo tecnolgica no informacionalismo. Apesar de serem organizadas em paradigmas oriundos das esferas dominantes da sociedade (por exemplo, o processo produtivo, o complexo industrial militar), a tecnologia e as relaes tcnicas de produo difundem-se por todo o conjunto de relaes e estruturas sociais, penetrando no poder e na experincia e modificando-os." Dessa forma, os modos de desenvolvimento modelam toda a esfera de comportamento social, inclusive a comunicao simblica. Como ~ informacionalismo baseia-se na tecnologia de conhecimentos e informao, ha uma ntima ligao entre cultura e foras produtivas e entre esprito e matria,

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no modo de desenvolvimento informacional. Portanto, devemos esperar o surgimento de novas formas histricas de interao, controle e transformao social.

o informacionalismo

e a perestroyka capitalista

Passando de categorias tericas para a transformao histrica, o que importa de fato aos processos e formas sociais que compem a carne viva das sociedades a interao real entre os modos de produo e os de desenvolvimento, estabelecidos e defendidos pelos atores sociais, de formas imprevisveis, na infra-estrutura repressora da histria passada e nas condies atuais de desenvolvimento tecnolgico e econmico. Assim, o mundo e as sociedades teriam sido muito diferentes se Gorbachov tivesse conseguido sucesso com sua prpria perestroyka, meta poltica dificil, mas no impossvel. Ou se a regio do Pacfico asitico no tivesse sido capaz de unir sua forma tradicional de organizao econmica em redes de empresas s ferramentas da tecnologia da informao. Entretanto, o fator histrico mais decisivo para a acelerao, encaminhamento e formao do paradigma da tecnologia da informao e para a induo de suas conseqentes formas sociais foi/ o processo de reestruturao capitalista, empreendido desde os anos 80, de modo que o novo sistema econmico e tecnolgico pode ser adequadamente caracterizado como capitalismo informacional. O modelo keynesiano de crescimento capitalista, que levou prosperidade econmica sem precedentes e estabilidade-social maior parte das economias de mercado durante quase trs dcadas aps a Segunda Guerra Mundial, atingiu as prprias limitaes no incio da dcada de 70, e sua crise manifestou-se sob a forma de inflao desenfreada." Quando os aumentos do preo do petrleo em 1974 e 1979 ameaavam desencadear uma espiral inflacionria incontrolvel, governos e empresas engajaram-se em um processo de reestruturao mediante um mtodo pragmtico de tentativa e erro, que ainda est em curso em meados da dcada de 90. Mas, nesta dcada, h um esforo mais decisivo a favor da desregulamentao, privatizao e do desmantelamento do contrato social entre capital e trabalho, que fundamentou a estabilidade do modelo de crescimento anterior. Em resumo, uma srie de reformas, tanto no mbito das instituies como do gerenciamento empresarial, visavam quatro objetivos principais: aprofundar a lgica capitalista de busca de lucro nas relaes capital/trabalho; aumentar a produtividade do trabalho e do capital; globalizar a produo, circulao e mercados, aproveitando a oportunidade das condies mais vantajosas para a realizao de lucros em todos os lugares; e direcionar o apoio estatal para ganhos de produtividade e competitividade das economias nacionais, freqentemente em detrimento da proteo social e das normas de interesse pblico. A

inovao tecnolgica e a transformao organizacional com enfoque na flexibilidade e na adaptabilidade foram absolutamente cruciais para garantir a velocidade e a eficincia da reestruturao. Pode-se afirmar que, sem a nova tecnologia da informao, o capitalismo global teria sido uma realidade muito limitada: o gerenciamento flexvel teria sido limitado reduo de pessoal, e a nova rodada de gastos, tanto em bens de capital quanto em novos produtos para o consumidor, no teria sido suficiente para compensar a reduo de gastos pblicos. Portanto, o informacionalismo est ligado expanso e ao rejuvenescimento do capitalismo, como o industrialismo estava ligado a sua constituio como modo de produo. Sem dvida, o processo de reestruturao teve manifestaes muito diferentes nas regies e sociedades de todo o mundo, como analisarei rapidamente no captulo 2: foi desviado de sua lgica fundamental pelo keynesianismo militar da administrao Reagan, criando dificuldades ainda maiores para a economia norte-americana no fim da euforia artificialmente estimulada; foi um tanto limitado na Europa Ocidental em razo da resistncia da sociedade aodesmantelamento do estado do bem-estar social e flexibilidade unilateral do mercado de trabalho, com a conseqncia do aumento do desemprego na Unio Europia; foi absorvido no Japo sem mudanas drsticas, com nfase na produtividade e competitividade baseada em tecnologia e cooperao em vez de aumentar a explorao, at que presses internacionais foraram o Japo a estabelecer sua produo no exterior e a ampliar o papel de um desprotegido mercado de trabalho secundrio; e mergulhou as economias da frica (exceto a frica do Sul e Botsuana) e da Amrica Latina (com exceo do Chile e da Colmbia) em uma grande recesso, nos anos 80, quando as polticas do Fundo Monetrio Internacional (FMI) cortaram o fornecimento de dinheiro e reduziram os salrios e as importaes para homogeneizar as condies da acumulao de capital global em todo o mundo. A reestruturao prosseguiu com base na derrota poltica das organizaes de trabalhadores nos principais pases capitalistas e na aceitao de uma disciplina econmica comum pelos pases da Organizao para Cooperao e Desenvolvimento Econmico (OCDE). Essa disciplina, embora imposta, quando necessrio, pelo Bundesbank, o Federal Reserve Board (respectivamente, bancos centrais da Alemanha e dos EUA) e pelo FMI, na verdade, estava inscrita na integrao dos mercados financeiros globais, ocorrida no incio da dcada de 80 com a ajuda das novas tecnologias da informao. Nas condies da integrao financeira global, polticas monetrias nacionais autnomas tomaram-se literalmente inviveis, uniformizando, portanto, os parmetros econmicos bsicos dos processos de reestruturao em todo o planeta. Embora a reestruturao do capitalismo e a difuso do informacionalismo fossem processos inseparveis em escala global, as sociedades agiram/reagiram a esses processos de formas diferentes, conforme a especificidade de sua his-

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tria, cultura e instituies. Conseqentemente, at certo ponto, seria imprprio referir-se a uma Sociedade Informacional, o que implicaria a homogeneidade das formas sociais em todos os lugares sob o novo sistema. bvio que essa uma proposio emprica e teoricamente indefensvel. Poderamos, entretanto, falar de uma Sociedade Informacional do mesmo modo que os socilogos esto se referindo existncia de uma Sociedade Industrial, marcada por caractersticas fundamentais comuns em seus sistemas sociotcnicos, a exemplo da formulao de Raymond Aron." Mas com duas importantes ressalvas: por um lado, as sociedades informacionais, como existem atualmente, so capitalistas (diferentemente das sociedades industriais, algumas delas eram estatistas); por outro, devemos acentuar a diversidade cultural e institucional das sociedades informacionais. Desse modo, a exclusividade japonesa" ou as diferenas da Espanha" no vo desaparecer em um processo de no-diferenciao cultural, nessa nova trajetria para a modernizao universal, desta vez medida por ndices de difuso de computadores. Nem a China, nem o Brasil sero fundidos no cadinho global do capitalismo informacional, ao continuarem seu caminho desenvolvimentista na alta velocidade do momento. Mas o Japo, tanto quanto a Espanha, a China, o Brasil e os EUA so e sero, ainda mais no futuro, sociedades informacionais, pois os principais processos de gerao de conhecimentos, produtividade econmica, poder poltico/militar e a comunicao via mdia j esto profundamente transformados pelo paradigma infonnacional e conectados s redes globais de riqueza, poder e smbolos que funcionam sob essa lgica. Portanto, todas as sociedades so afetadas pelo capitalismo e informacionalismo, e muitas delas (certamente todas as sociedades importantes) j so informacionais," embora de tipos diferentes, em diferentes cenrios e com expresses culturais/institucionais especficas. Uma teoria da sociedade informacional, diferente de uma economia global/informacional, dever estar sempre to atenta especificidade histrica/cultural quanto s semelhanas estruturais referentes a um paradigma econmico e tecnolgico amplamente compartilhado. Quanto ao contedo real dessa estrutura social comum que poderia ser considerado a essncia da nova sociedade informacional, receio no ser capaz de resumi-lo em um pargrafo: na verdade, a estrutura e os processos que caracterizam as sociedades informacionais constituem o tema deste livro.

o Ser na sociedade

infonnacional

As novas tecnologias da informao esto integrando o mundo em redes globais de instrumentalidade. A comunicao mediada por computadores gera

uma gama enorme de comunidades virtuais. Mas a tendncia social e poltica caracterstica da dcada de 90 a construo da ao social e das polticas em tomo de identidades primrias - ou atribudas, enraizadas na histria e geografia, ou recm-construdas, em uma busca ansiosa por significado e espiritualidade. Os primeiros passos histricos das sociedades informacionais parecem caracteriz-las pela preeminncia da identidade como seu princpio organizacional. Por identidade, entendo o processo pelo qyal um ator social se reconhe,e e constii_~ignjficdprriicllii1~~~.-m_b_a~e.m @J&rmiv--!Ii..p..Y!9ulturjll c ~~~junto de atributosLaJ'..~nto. d.~~~~!.!:1i!.J!!!!.r~f~!,l!cia -l.llpl-_ !!tE~s mais 'estruturas socais:-finnao de identidade no significa necessariamente inca. pacidade de relacionar-se com outras identidades (por exemplo, as mulheres ainda se relacionam com os homens), ou abarcar toda a sociedade sob essa identidade (por exemplo, o fundamentalismo religioso aspira converter todo mundo). Mas as relaes sociais so definidas vis--vis as outras, com base nos atributos culturais que especificam a identidade. Por exemplo, Yoshino, em seu estudo sobre nihonjiron (idias da exclusividade japonesa), define claramente o nacionalismo cultural como "a meta de regenerar a comunidade nacional criando, preservando ou fortalecendo a identidade cultural de um povo quando se percebe que ela est faltando ou sendo ameaada. O nacionalista cultural v a nao como o produto de sua histria e cultura exclusiva, e como uma solidariedade coletiva dotada de atributos exclusivos't." Calhoun, apesar de no concordar que o fenmeno fosse novo na histria, tambm enfatizou o papel decisivo da identidade na definio da poltica na sociedade norte-americana contempornea, especialmente no movimento feminino, movimento gay, movimento de direitos civis, movimentos "que buscavam no s vrios objetivos instrumentais, mas a afirmao de identidades excludas como boas para o pblico e importantes para a poltica"." Alain Touraine vai mais alm, afirmando que "numa sociedade ps-industrial em que os servios culturais substituram os bens materiais no cerne da produo.y a defesa da pers~,!~li~a~~ ~,!':tl.l~urao su!~~~ d contra a lgica dos aparatos e mercados que substitui a Idem de luta de classe. .\' Portanto,-d'ecordo com Calderon e Laserna, a questo principal, em um mundo caracterizado pela globalizao e fragmentao simultneas, vem a ser esta: "Como combinar novas tecnologias e memria coletiva, cincia universal e culturas comunitrias, paixo e razo?'?" Como, de fato! E por que observamos a tendncia oposta em todo o mundo, ou seja, a distncia crescente entre globalizao e identidade, entre a Rede e o Ser? Raymond Barglow, em seu timo ensaio sobre o assunto, sob a perspectiva da psicanlise social, aponta o fato paradoxal de que, embora aume~tem a capacidade humana de organizao e integrao, ao mesmo tempo os sl~t~mas de informao e a formao de redes subvertem o conceito ocidental tradicional de

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um sujeito separado, independente: "A mudana histrica das tecnologias mecnicas para as tecnologias da informao ajuda a subverter as noes de soberania e auto-suficincia que serviam de ncora ideolgica identidade individual desde que os filsofos gregos elaboraram o conceito, h mais de dois milnios. Em resumo, a tecnologia est ajudando a desfazer a viso do mundo por ela promovida no passado"." Continuando, Barglow apresenta uma comparao fascinante entre os sonhos clssicos relatados nos escritos de Freud e os sonhos de seus pacientes no ambiente de alta tecnologia de So Francisco dos anos 90: "Imagem de uma cabea ... e suspenso atrs dela h um teclado de computador ... sou essa cabea programadal't" Esse sentimento de solido absoluta novo em comparao representao clssica freudiana: "os sonhadores ... expressam um sentido de solido experimentado como existencial e inevitvel, inerente estrutura do mundo ... Totalmente isolado, o ser sente-se irrecuperavelmente perdido"." Da, a busca por nova conectividade em identidade partilhada, reconstruda. Embora inteligente, essa hiptese pode representar s uma parte da explicao. Por um lado, implicaria uma crise do ser limitado concepo individualista ocidental, abalado pela conectividade. Mas a busca por nova identidade e nova espiritualidade tambm se encontra no Leste, apesar de haver um sentido mais forte de identidade coletiva e uma tradicional subordinao cultural do indivduo famlia. A repercusso da seita Verdade Suprema no Japo em 1995, especialmente entre as geraes jovens e bastante instrudas, poderia ser considerada um sintoma da crise dos padres de identidade estabelecidos, aliada necessidade desesperadora de construir um novo ser coletivo mediante a significativa mistura de espiritualidade, tecnologia avanada (produtos qumicos, biologia, laser), conexes de negcios globais e a cultura da perdio milenarista." Por outro lado, elementos de uma estrutura interpretativa para explicar o poder crescente da identidade tambm devem ser encontrados num nvel mais amplo, relacionados aos macroprocessos de transformao institucional que esto ligados, em grande medida, ao surgimento de um novo sistema global. Assim, correntes muito difundidas de racismo e xenofobia na Europa Ocidental podem ser relacionadas, como Alain Touraine'? e Michel Wieviorka" sugeriram, a uma crise da identidade ao tomar-se uma abstrao (o europeu), ao mesmo tempo em que as sociedades europias, embora vendo sua identidade obscurecida, descobriram nelas mesmas a existncia duradoura de minorias tnicas (fato demogrfico existente desde, pelo menos, a dcada de 60). Ou, ento, na Rssia e antiga Unio Sovitica, o forte desenvolvimento do nacionalismo no perodo ps-comunista pode ser relacionado, como analisarei no volume IH, ao vazio cultural criado por 70 anos de imposio de uma identidade ideolgica excludente, em conjunto com a volta identidade histrica primria (russa, geor-

giana), como a nica fonte de significado aps o colapso do historicamente frgil sovetsldi narod (povo sovitico). O surgimento do fundamentalismo religioso tambm parece estar ligado tanto a uma tendncia global como a uma crise institucional. Segundo a experincia histrica, sempre existiram idias e crenas de todos os tipos espera para eclodirem no momento certo." significativo que o fundamentalismo, quer islmico, quer cristo, tenha se difundido (e continuar a expandir-se) por todo o mundo no momento histrico em que redes globais de riqueza e poder conectam pontos nodais e valorizam os indivduos em todo o planeta, embora desconectem e excluam grandes segmentos das sociedades, regies e at pases inteiros. Por que a Arglia, uma das sociedades muulmanas mais modernizadas, repentinamente passa a aceitar salvadores fundamentalistas, que se tomaram terroristas (como seus predecessores anticolonialistas) quando lhes foi negada a vitria nas eleies democrticas? Por que os ensinamentos tradicionalistas do Papa Joo Paulo H encontraram eco incontestvel entre as massas empobrecidas do Terceiro Mundo, de modo que o Vaticano pde dar-se ao luxo de ignorar os protestos de uma minoria feminista de alguns pases avanados, onde precisamente o progresso dos direitos reprodutivos contribui para a diminuio do nmero de almas a serem salvas? Parece haver uma lgica de excluir os agentes da excluso, de ~~~finio dos critrios de TIllor e significado em um mundo em que h pouco ,esp~-?para~s,~~- inici-g._s_~P:1:~0E!QutagJ~" .. -r-Ji~~pg_S_9.1!~ P ..c.Qll~()P:1:e~\ menos e para os territs.i~.n:91:I!l!!iz-g.~.c:m.-~1ll!!!!i"9. Quando a Rede \ \ desliga o Ser, o Ser, individual ou coletivo, constri seu significado sem a referncia .... instrumental global: o processo de desconexo toma-se recproco aps a recusa, pelos excludos, da lgica unilateral de dominao estrutural e excluso social. esse o terreno a ser explorado, no apenas mostrado. As poucas idias adiantadas neste prlogo sobre a manifestao paradoxal do ser na sociedade informacional s tm o objetivo de expor ao leitor a trajetria de minha investigao sem, no entanto, tirar concluses antecipadas.

Algumas palavras sobre o mtodo


Este no um livro sobre livros. Embora contando com informaes de vrios tipos e com anlises e relatos de mltiplas fontes, no pretendo discutir as teorias existentes sobre o ps-industrialismo ou a sociedade da informao. J h disponibilidade de vrias apresentaes abrangentes e equilibradas dessas teorias," bem como vrias crticas," inclusive as minhas." Tambm no contribuirei, exceto quando necessrio discusso, para a "indstria caseira" criada na dcada de 80 na teoria ps-moderna," pois estou totalmente satisfeito com a

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excelente crtica elaborada por David Harvey sobre os fundamentos sociais e ideolgicos da "ps-modernidade"," bem como com a anlise sociolgica das teorias ps-modernas feita por Scott Lash." Certamente devo muitas idias a vrios autores, em especial, aos precursores do informacionalismo, Alain Touraine e Daniel Bell, bem como a Nicos Poulantzas, terico marxista que percebeu as questes novas e pertinentes antes de sua morte em 1979.5l E agradeo os conceitos tomados por emprstimo, quando os utilizo como ferramentas em minhas anlises especficas. Mas, tentei construir um discurso o mais autnomo e no redundante possvel, integrando materiais e observaes de vrias fontes, sem submeter o leitor penosa revisita ao emaranhado bibliogrfico em que vivi (felizmente, entre outras atividades) nos ltimos 12 anos. Do mesmo modo, embora usando uma quantidade significativa de fontes estatsticas e estudos empricos, tentei minimizar o processamento de dados para simplificar um livro j bastante volumoso. Portanto, tendo a usar fontes de dados de grande aceitao entre os cientistas sociais (por exemplo: OCDE, ONU, Banco Mundial, estatsticas oficiais de governos, monografias bem-fundamentadas, fontes acadmicas ou empresariais geralmente confiveis), exceto quando tais fontes parecem estar incorretas (como as estatsticas do PIE sovitico ou o relatrio do Banco Mundial sobre polticas de ajuste na frica). Estou a par das limitaes de se emprestar credibilidade a informaes nem sempre exatas, mas o leitor perceber as muitas precaues tomadas neste texto, para geralmente tirar concluses com base em tendncias convergentes observadas em vrias fontes, conforme uma metodologia de triangulao j com tradio entre historiadores, policiais e reprteres investigativos. Alm disso, os dados, observaes e referncias apresentados neste livro, na verdade, no visam demonstrar, mas sugerir hipteses, comprimindo as idias em um corpus de observao selecionado segundo as questes da minha pesquisa mas, com certeza, no organizado em funo de respostas preconcebidas. A metodologia seguida neste livro, cujas conseqncias especficas sero discutidas em cada captulo, est a servio do objetivo abrangente de seu empenho intelectual: propor alguns elementos de uma teoria transcultural exploratria da economia e da sociedade na era da informao, no que se refere especificamente ao surgimento de uma nova estrutura social. Minha anlise de grande escopo devido penetrabilidade de seu objeto (informacionalismo) por todos os domnios sociais e expresses culturais. Mas, com certeza, no pretendo abordar toda a gama de temas e questes das sociedades contemporneas, visto que escrever enciclopdias no minha especialidade. O livro dividido em trs partes que o editor, sabiamente, transformou em trs volumes, a serem publicados no perodo de mais ou menos um ano. So analiticamente inter-relacionados, mas foram organizados para leituras independentes. A nica exceo a essa regra diz respeito "Concluso Geral", no volu-

me I1I, que a concluso de todo o livro e apresenta uma interpretao sinttica de suas descobertas e idias. A diviso em trs volumes, embora facilite a publicao e a leitura do livro, suscita alguns problemas na comunicao do conjunto de minha teoria. Na verdade, alguns tpicos cruciais que permeiam todos os temas tratados neste livro so apresentados no segundo volume. , em especial, o caso da anlise sobre as mulheres e o patriarcalismo, bem como as relaes de poder e o Estado. Alerto o leitor para o fato de que no compartilho a viso tradicional de sociedade formada por nveis sobrepostos, com a tecnologia e a economia no subsolo, o poder no mezanino e a cultura na cobertura. Entretanto, por questo de clareza, sou forado a uma apresentao sistemtica e um tanto linear de tpicos que, embora relacionados entre si, no conseguiro integrar todos os elementos at que tenham sido discutidos com alguma profundidade nessa jornada intelectual para a qual o leitor convidado. Este primeiro volume trata principalmente da lgica do que chamo de Rede, enquanto o segundo (O Poder da Identidade) analisa a formao do Ser e a interao entre a Rede e o Ser na crise de duas instituies centrais da sociedade: a famlia patriarcal e o Estado nacional. O terceiro volume (O Fim do Milnio) tenta interpretar as transformaes histricas atuais resultantes das dinmicas dos processos estudados nos dois primeiros volumes. apenas no fim do terceiro volume que ser proposta uma integrao geral entre a teoria e a observao ligando as anlises dos vrios domnios, embora cada volume apresente uma concluso que visa sintetizar as principais descobertas e idias ali discutidas. Apesar de o volume III ser mais diretamente relacionado a processos especficos de transformao histrica nos vrios contextos, ao longo de todo o livro esforcei-me por alcanar dois objetivos: fundamentar a anlise na observao, sem reduzir a teorizao ao comentrio; diversificar o mximo possvel minhas fontes culturais de observao e de idias. Essa abordagem nasce de minha convico de que entramos em um mundo realmente multi cultural e interdependente, que s poder ser entendido e transformado a partir de uma perspectiva mltipla que rena identidade cultural, sistemas de redes globais e polticas multidimensionais.

Notas
1. Ver o interessante debate sobre o assunto em Smith e Marx (1994). 2. A tecnologia no determina a sociedade: incorpora-a. Mas a sociedade tambm no determina a inovao tecnolgica: utiliza-a. Essa interao dialtica entre a sociedade e a tecnologia est presente nas obras dos melhores historiadores, como Femand Braudel.

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3. Melvin Kranzberg, historiador clssico da tecnologia, combateu fortemente o falso dilema do determinismo tecnolgico. Ver, por exemplo, seu discurso (1992) ao receber o ttulo de membro honorrio da NASTS (National Association for Science, Technology and Society). 4. Bijker et ai. (1987). 5. Ainda est para ser escrita uma histria social fascinante sobre os valores e vises pessoais de alguns dos principais inovadores da revoluo nas tecnologias computacionais do Vale do Silcio, da dcada de 70. Mas algumas indicaes parecem apontar para o fato de que eles realmente tentavam decifrar as tecnologias centralizadoras do mundo empresarial, tanto por convico como pelo nicho de mercado. A ttulo de elucidao, relembro o famoso anncio da Apple Computers, em1984, para lanar o Macintosh, em oposio explcita ao Big Brother (IBM) da mitologia orwelliana. Quanto ao carter contracultural de muitos desses inovadores, mencionarei a histria da vida do gnio criador do computador pessoal, Steve Wozniak: aps abandonar a Apple, chateado pela sua transformao em empresa multinacional, gastou uma fortuna durante alguns anos subsidiando seus grupos de rock preferidos, antes de fundar outra empresa para desenvolver tecnologias a seu modo. Em um certo ponto, aps ter criado o computador pessoal, Wozniak deu conta de que no tinha educao formal em cincias da computao, ento matriculou-se na Universidade da Califrnia, em Berkeley. Porm, para evitar publicidade embaraosa, usou outro nome. 6. Para informaes selecionadas sobre a variao dos modelos de difuso da tecnologia da informao em diferentes contextos sociais e institucionais ver, entre outros trabalhos: Guile (1985); Landau e Rosenberg (1986); Wang (1994); Watanuki (1990); Bianchi et ai. (1988); Freeman et aI. (1991); Bertazzoni et ai. (1984); Agence de L'Informatique (1986); Castells et ai. (1986). 7. Para uma discusso consciente e cautelosa sobre as relaes entre a sociedade e a tecnologia, ver Fischer (1985). 8. Ver a anlise apresentada em Castells (1988b); tambm Webster (1991). 9. Minha discusso sobre a interrupo do desenvolvimento tecnolgico chins conta, principalmente, com um captulo extraordinrio de Joel Mokyr (1990: 209-38) e tambm com um timo livro, embora controverso, Qian (1985). 10. Jones (1981: 160), citado por Mokyr (1990: 219). 11. Needham (1954-88,1969,1981). 12. Qian (1985). 13. Jones (1988). 14. Mokyr (1990). 15. Wang (1993). 16. Chida e Davies (1990). 17. Ito (1993). 18. Vrios renomados estudiosos japoneses, e tendo a concordar com eles, acreditam que o melhor relato ocidental da Restaurao Meiji e das razes sociais da modernizao japonesa o de Norman (1940). Foi traduzido para o japons e muito lido nas universidades do Japo. Brilhante historiador, educado em Cambridge e Harvard, antes de integrar o corpo diplomtico canadense, foi denunciado como comunista por Karl Wittfogel para a

Comisso do Senador McCarthy na dcada de 50 e, depois, submetido a presso constante das agncias ocidentais de informaes. Nomeado embaixador canadense para o Egito, Norman suicidou-se em Cairo, em 1957. Sobre sua contribuio realmente excepcional para o entendimento do Estado japons, ver Dower (1975); para uma perspectiva diferente, ver Beasley (1990). 19. Matsumoto e Sinclair (1994); Kamatani (1988). 20. Uchida (1991). 21. Ito (1994); Japan Informatization tal, ver Forester (1993). Processing Center (1994); para uma perspectiva ociden-

22. Ver Norman (1940) e Dower (1975); ver tambm Allen (198Ia). 23. Johnson (1995). 24. No1an e Furen (1990); Hsing (1996). 25. Touraine (1969). 26. Bell (1973). Todas as citaes so da edio de 1976, que inclui um novo e importante "Prefcio 1976". 27. Para a maior clareza deste livro, acho necessrio dar uma definio de conhecimento e informao, mesmo que essa atitude intelectualmente satisfatria introduza algo de arbitrrio no discurso, como sabem os cientistas sociais que j enfrentaram esse problema. No tenho nenhum motivo convincente para aperfeioar a definio de conhecimento dada por Daniel Bell (1973: 175). "Conhecimento: um conjunto de declaraes organizadas sobre fatos ou idias, apresentando um julgamento ponderado ou resultado experimental que transmitido a outros por intermdio de algum meio de comunicao, de alguma forma sistemtica. Assim, diferencio conhecimento de notcias e entretenimento." Quanto a informao, alguns autores conhecidos na rea, como Machlup, simplesmente definem informao como a comunicao de conhecimentos (ver Machlup 1962: 15). Mas, como afirma Bell, essa definio de conhecimento empregada por Mach1up parece muito ampla. Portanto, eu voltaria definio operacional de informao proposta por Porat em seu trabalho clssico (1977: 2): "Informao so dados que foram organizados e comunicados." 28. Quando a inovao tecnolgica no se difunde na sociedade devido a obstculos institucionais a essa difuso, ocorre atraso tecnolgico em razo da falta do necessrio feedback social/cultural s instituies de inovao e aos prprios inovadores. Esse o ensinamento bsico extrado dessas importantes experincias, como a da China dos Qing ou da Unio Sovitica. Para a Unio Sovitica, ver vol. Ill. Para a China, ver Qian (1985) e Mokyr (1990). 29. Alguns anos atrs, apresentei minha interpretao das causas da crise econmica mundial dos anos 70, bem como uma sugesto de prognstico dos caminhos para a reestruturao capitalista. Apesar da infra-estrutura terica muito rgida que justapus anlise emprca, a meu ver, os principais pontos tratados naquele livro (escrito em 1977-8), inclusive .a previso do nome reagonomics para a economia de Reagan, ainda so teis ao e~t~ndImento das transformaes qualitativas operadas no capitalismo durante as duas ltimas dcadas (ver Castells 1980). 30. Aron (1963). 31. Sobre a exclusividade japonesa em uma perspectiva sociolgica, ver Shoji (1990).

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32. Sobre as razes sociais das diferenas e semelhanas espanholas em relao a outros pases, ver Zaldivar e Castells (1992). 33. Gostaria de fazer uma distino analtica entre as noes de "sociedade da informao" e "sociedade informacional" com conseqncias similares para economia da informao e economia informacional. O termo sociedade da informao enfatiza o papel da informao na sociedade. Mas afirmo que informao, em seu sentido mais amplo, por exemplo, como comunicao de conhecimentos, foi crucial a todas as sociedades, inclusive Europa medieval que era culturalmente estruturada e, at certo ponto, unificada pelo escolasticismo, ou seja, no geral uma infra-estrutura intelectual (ver Southem 1995). Ao contrrio, o termo informacional indica o atributo de uma forma especfica de organizao social em que a gerao, o processamento e a transmisso da informao tomam-se as fontes fundamentais de produtividade e poder devido s novas condies tecnolgicas surgidas nesse perodo histrico. Minha terminologia tenta estabelecer um paralelo com a distino entre indstria e industrial. Uma sociedade industrial (conceito comum na tradio sociolgica) no apenas uma sociedade em que h indstrias, mas uma sociedade em que as formas sociais e tecnolgicas de organizao industrial permeiam todas as esferas de atividade, comeando com as atividades predominantes localizadas no sistema econmico e na tecnologia militar e alcanando os objetos e hbitos da vida cotidiana. Meu emprego dos termos sociedade informacional e economia informacional tenta uma caracterizao mais precisa das transformaes atuais, alm da sensata observao de que a informao e os conhecimentos so importantes para nossas sociedades. Porm, o contedo real de "sociedade informacional" tem de ser determinado pela observao e anlise. exatamente esse o objetivo deste livro. Por exemplo, uma das caractersticas principais da sociedade infonnacional a lgica de sua estrutura bsica em redes, o que explica o uso do conceito de "sociedade em rede", definido e especificado na concluso deste volume. Contudo, outros componentes da "sociedade informacional", como movimentos sociais ou o Estado, mostram caractersticas que vo alm da lgica dos sistemas de redes, embora sejam muito influenciadas por essa lgica, tpica da nova estrutura social. Dessa forma, "a sociedade em rede" no esgota todo o sentido de "sociedade informacional". Finalmente, por que, aps todas essas definies precisas, mantive A era da informao como ttulo geral do livro, sem incluir a Europa medieval em minha investigao? Ttulos so dispositivos de comunicao. Devem ser agradveis ao leitor, claros o suficiente para que ele possa imaginar qual o tema real do livro e, redigido de forma que no se afaste demais da estrutura de referncia semntica. Portanto, em um mundo construdo em tomo das tecnologias da informao, sociedade da informao, informatizao, infovia e coisas parecidas (todos os termos originaram-se no Japo nos meados dos anos 60 - Johoka Shakai, em japons - e foram transmitidos para o Ocidente em 1978 por Simon Nora e Alain Mine, com todo o seu exotismo), um ttulo como A Era da Informao aponta diretamente as questes a serem levantadas, sem prejulgar as respostas. 34. Yoshino (1992: I). 35. Calhoun (1994: 4). 36. Touraine (1994: 168; traduo de Castells; grifo do autor). 37. Calderon e Lasema (1994: 90; traduo de Castells). 38. Barglow (1994: 6). 39. Ibid. : 53.

40. Ibid. : 185. 41. Para as novas formas de revoltas ligadas identidade em oposi~o explcita globalizao, ver a anlise exploratria realizada por Castells, Yazawa e Kiselyova (I 996b ). 42. Touraine (1991). 43. Wieviorka (1993). 44. Ver, por exemplo, Kepel (1993); Colas (1992). 45. Uma viso til das teorias sociolgicas sobre ps-industrialismo e informacionalismo a de Lyon (1988). Para as origens intelectuais e terminolgicas das noes de "sociedade da informao", ver Ito (1991a) e Nora e Mine (1978). Ver tambm Bemger (1986); Katz (1988); Salvaggio (1989) e Williams (1988). 46 Para uma viso crtica do ps-industrialismo ver, entre outros, Lyon (1988); Touraine . (1992); Shoji (1990); Woodward (1980); Roszak (1986). ~ara uma crtica cultural sobre a nfase na tecnologia da informao por parte de nossa sociedade, ver Postman (1992). 47. Para minha crtica sobre o ps-industrialismo, ver Castells (1994, 1995, 1996).

48. Ver Lyon (1993); tambm Seidman e Wagner (1992). 49. Harvey (1990). 50. Lash (1990). 51. Poulantzas (1978: esp. 160-9).