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Aprendizaje por Competencias y Formacin Inicial en la Educacin Superior.

Por Ricardo S. Puebla Wuth Director Escuela de Educacin UCINF La nueva tendencia de la educacin con fines laborales o profesionales, es el Aprendizaje por Competencias Basado en Competencias (ABC). La alta efectividad con la que esta modalidad educativa delimita los perfiles de egreso en las carreras, establece los saberes diversos requeridos y perfila las destrezas que son necesarias para cumplir satisfactoriamente con un cometido laboral, la ha hecho codiciada entre muchas instituciones y sistemas educativos. Las instituciones que han decidido establecer la formacin inicial en sus carreras profesionales, mirando en la direccin de esta nueva modalidad educativa, reconocen sus aciertos y estn realizando todos los esfuerzos institucionales posibles para implementar un cambio en el corto y mediano plazo. Pero, ante la vorgine que este cambio curricular ha provocado, cabe preguntarse si es posible llegar a dimensionar el verdadero cambio en el significado educativo, que este tipo de aprendizaje va a provocar en el concierto socio educacional del pas. Para visualizar este significado, en trminos educativos, empezar preguntando: Qu son las competencias? Definirlas, es una tarea compleja ya que existen muchas interpretaciones, variantes de la primera definicin que dio David McClelland en los aos 70s. Durante todos estos aos, hasta nuestros das, el propsito de las competencias como constructo se ha ampliado, tornndose finalmente en la base operativa para una propuesta de tipo educacional que est basada en la precisin conceptual con que acta este mtodo. Las competencias permiten, definir una tarea o un proceder de tipo laboral de manera muy especfica, ya que los componentes funcionales de ese proceder son las que denominamos competencias. Entonces, tenemos que indicar- como primer acpite a considerar en este anlisis - que la determinacin de las competencias estn orientadas desde el hacer, y son, por tanto, por definicin funcionales y propiamente aplicadas. Desde la definicin anterior, podemos deducir que el aprender por competencias, podra ser muy recomendable para la capacitacin puntual, la formacin tcnica operaria yposiblemente para la tcnica profesional; y, en verdad, la literatura del rea demuestra que para eso fue creado el ABC. Pero, si esta modalidad educativa es adoptada por la educacin superior de tipo universitario, aparte de poder, quizs llegar a estimar con propiedad las competencias que se requieren para cumplir con cargos diversos en el mundo empresarial y laboral Qu cambios beneficiosos en la preparacin de profesionales, podra provocar esta modalidad educativa al hacer de las instituciones del tipo de las universidades? En primer trmino, sealemos que el ABC permitira delimitar de mejor manera lo pertinente, lo necesario y lo importante de ser aprendido en la formacin inicial, de lo que no lo es; y, adems, permitira estimar con mayor precisin la duracin real que deberan tener los procesos de pre-grado, en las instituciones universitarias. Se debe reconocer que- en esta modalidad educativa - no es necesariamente la academia (la tradicin o la teora academicista), la que decidir que es lo pertinente de ensear a los estudiantes. Esto, porque, el mtodo de determinacin de competencias rescata desde la

prctica laboral en s misma los procederes exitosos y permite evaluar con gran efectividad las funciones de un buen desempeo. Con esto, se est realmente determinando un Perfil Profesional ideal, para desempear dicho cargo. Ahora bien, esta descripcin en s misma es, en trminos educacionales, un Perfil de Egreso Profesional, lo cual es la base de fundamentacin para la configuracin de un proyecto de carrera de formacin inicial. La ventaja comparativa es muy grande, pues se obtendra este perfil del indagar en el medio laboral en s mismo, lo que es un ideal siempre buscado al elaborar procesos de educacin laborante. Con un anlisis preciso de las caractersticas de un egresado, en una profesin, es posible empezar a determinar cuales son las habilidades, destrezas, capacidades y actitudes que son necesarias de adquirir durante la preparacin del estudiante, para llegar a obtener un profesional que cumpla con los requisitos del perfil de egreso. Este proceso permitir, como ya se mencion, sealar efectivamente la duracin de la formacin inicial profesional. Esto ltimo, dado que al poder delimitar exitosamente lo que es necesario aprender para un proceder laboral efectivo, es posible dimensionar de mejor manera los lmites que debe haber entre la formacin inicial y los niveles de expertos, que progresivamente podr ir adquiriendo el egresado. Un segundo punto importante a tener en cuenta, es que un sistema educacional de aprendizaje por competencias cambiar necesariamente la determinacin en s mismas de las profesiones, creando nuevas- casi podramos decir una reingeniera de las formaciones iniciales - para enfrentar el concierto laboral de manera ms afinada con lo que se espera para un desarrollo profesional exitoso. Los actuales procesos educacionales de formacin profesional, han establecido las carreras desde las disciplinas que las cobijan. De esta forma, cuando los profesionales salen al mundo laboral estn obligados a adecuar su aprendizaje profesional, al hacer laboral requerido por el mundo del trabajo. En este afinamiento laboral la persona se prepara varios aos, hasta que es capaz de encontrar un nicho ecolgico adecuado al desempeo para el que es requerido. Las competencias, que este profesional ha tenido que ir por fuerza depurando, surgen ms bien de un descubrimiento autnomo y no necesariamente regulado desde la academia, sino que construido por el medio laboral en s. Por otra parte, sus caractersticas innatas- las que no necesariamente fueron potenciadas ni desarrolladas en el proceso de su formacin inicial son adecuadas ahora, ms por el auto descubrimiento y el aprendizaje por imitacin, que por un proceso cuidado y regulado de formacin. Esta modalidad educativa, por fuerza obligar a reestimar las profesiones para hacerse cargo del mundo laboral de hoy. En tercer lugar, el aprendizaje por competencias cambiar curricularmente el aprendizaje del futuro profesional, haciendo que este sea ms funcional y aplicado. Tendremos, para esto, que adecuar y cambiar nuestras didcticas centradas desde hace mucho en la teora disciplinar o en la teora del ensear; y, nuestra forma de evaluar el aprendizaje en nuestros estudiantes, orientada casi siempre al logro, cambiar a una estimacin constante de apreciacin de los procesos del aprender. El centro de la educacin, pasar a ser la persona que aprende y no la forma en que se construye el aprendizaje o los contenidos del aprendizaje en s. Para esto, se revisarn y cambiarn las: Implicancias curriculares: El aprendizaje formativo, ocurrir delimitado por el marco de las competencias; entonces, la sola internalizacin de saberes conceptuales tradicionales o procesos de ejercitacin de habilidades manuales o tcnicas, no necesariamente har exitosos a los futuros profesionales. Esto, porque las competencias se obtienen

necesariamente de un anlisis de tareas, que es una observacin en terreno de los procesos laborales, y considera en esta observacin las relaciones funcionales que efecta el profesional al realizar su profesin. Dado esto, lo esencial en esta modalidad no es el saber disciplinario descriptivo, sino el llegar a construir los currculos de las carreras en torno a ncleos problemticos, los que se integran por varias disciplinas o reas de formacin, estableciendo el diseo de una malla curricular que utilice un currculo integrado. Implicaciones didcticas: En esta modalidad educativa, el crecimiento y desarrollo del futuro profesional debiera estar asentado sobre metodologas centradas en las caractersticas (competencias fundamentales) del estudiante y sus procesos, estilos y ritmos de aprendizaje. Lo que es trascendente en esta formacin es que la persona debiera llegar establecer relaciones significativas funcionales con lo aprendido, desarrollando la percepcin para apreciar nuevas formas de enfrentar un cometido. Lo vivencial, pasa a ser lo trascendente en este tipo de aprendizaje; y, los estudios de competencias demuestran que lo que hace a un profesional exitoso y lo diferencia de quien no lo es, es que el primero ha construido una percepcin holstica diferenciadora de la situacin que analiza y puede desde esa base, establecer procesos remediales o crear nuevas formas de enfrentar una determinada situacin. Implicaciones evaluativas: La evaluacin, en este tipo de modalidad educacional, se realiza centrada en los procesos de formacin, y adquieren radical importancia el contexto del aprendizaje y algunas caractersticas propias del estudiante como la motivacin por aprender y el sentido de logro, la capacidad de procesamiento cognitivo, etc.. Por tanto, los logros- que es la forma como tradicionalmente estn estructurados los procesos evaluativos, en los programas de asignatura -, no son pertinentes a este tipo de modalidad educativa. Ahora bien, si el centro del aprendizaje por competencias es quien aprende y lo que va a aprender es a desarrollar sus competencias para un desarrollo laboral exitoso, debemos ser capaces de revisar si nuestros estudiantes, al ingresar al sistema educativo superior, tienen las competencias fundamentales o bsicas necesarias para acceder a un sistema educacional por competencias. Es decir, para realizar aprendizajes que lo lleven a aprender con significado. Por esto, es recomendable no solo tener una descripcin de las competencias que son necesarias para satisfacer las caractersticas de nuestros egresados, sino tambin detallar las que deben tenerse al inicio y durante la formacin profesional, en sus diversas etapas, para que los estudiantes puedan salvar con xito este proceso de aprendizaje profesional. Inevitablemente, esta visin acerca del cambio que se producir en el hacer universitario, ante esta modalidad educativa, nos obligar a considerar entonces: - La determinacin del contexto en el que ensearemos nuestra profesin, pues si ella es enseada solo desde la teora y el hacer academicista, carecer de la pertinencia profesional que le otorga al que aprende una dimensin de actualidad a lo que aprende. - La implementacin del aprendizaje, este no puede llevarse a cabo solo desde la propuesta terica. Requiere, para obtener reales avances en los procesos que se den las instancias de implementos y recursos para que el aprendizaje significativo ocurra, considerando la realidad de las profesiones. - El tipo de estudiante que acceder a nuestras aulas, dado que ms que una instancia de seleccin para eliminacin, lo necesario aqu es evaluarlo

diagnsticamente para observar que le falta por adquirir para hacerse cargo de su proceso de aprendizaje. El tipo de acadmicos que ensearn en nuestras aulas. Ya no sern pertinentes a este tipo de formacin, los docentes que solo estn concentrados en los conocimientos de una profesin. Sern necesarios aquellos que puedan mediar el saber, siendo exitosos en el hacer profesional y en el hacer del aula de competencias, para que pueda ser significativamente aprendido el saber integral, por los estudiantes. De la misma manera, sern trascendentes aquellos acadmicos que puedan realizar procesos de preparacin y entrenamiento, para potenciar procesos efectivos de aprendizaje. Los acadmicos, de este tipo de modalidad educativa, debern desarrollar sus capacidades para realizar evaluaciones de proceso e intervenciones mediadoras efectivas, en los mismos procesos de aprendizajes de sus estudiantes y no estar solo preparados para certificar la adquisicin de logros. Por ltimo, es necesario tener un contacto permanente desde la Universidad con el medio laboral de los estudiantes. Es necesario realizar investigaciones acerca del momento profesional, en el pas como en los centros ms desarrollados, acerca del hacer de la profesin.

La formacin inicial, en las casas de estudios superiores de tipo universitario, llegar a ser una realidad en el mediano plazo. Esto, dado el clima educacional que se est viviendo en el mundo. La implementacin de esta nueva modalidad educativa, centrar realmente el aprendizaje y provocar reales cambios en la educacin de tipo laboral. Se busca que estos cambios, disminuyan los costos de la preparacin inicial de profesionales y potencie las profesiones en s mismas. Sin embargo, hay que admitir que el cambio es profundo y remecer hasta el paradigma mismo con que las profesiones se han creado, hasta nuestros das. La pregunta es tendrn las universidades la capacidad de reinventarse a s mismas, estableciendo un cambio progresivo y continuo, para ser nuevamente las matrices en la que los nuevos profesionales podrn llegar a formarse; o, realizarn solamente cambios puntuales a su dinmica de formacin actual, con resultados cuestionables de efectividad y trascendencia? Bibliografa:
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