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CULTURA VICERREGIA Y ESTADO COLONIAL.

UNA APROXIMACIN CRTICA AL ESTUDIO DE LA HISTORIA POLTICA DE LA NUEVA ESPAA*

Alejandro CAEQUE

New York University

LA FIGURA DEL VIRREY, SIN DUDA, ha quedado inscrita de una

manera muy viva en la imaginacin histrica de los mexicanos, aunque esta imagen sea, generalmente, negativa. De Octavio Paz al subcomandante Marcos, lo normal ha sido ver en los mtodos utilizados por los virreyes nombrados por el monarca espaol para gobernar Nueva Espaa, el origen de la corrupcin y de los abusos de poder de los gobernantes del Mxico contemporneo. As, algunas semanas despus de la insurreccin que se inici en el estado de Chiapas el I a de enero de 1994, el Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacionalhizo pblico u n documento de su famoso lder, el subcomandante Marcos, en el que denunciaba la pobreza y condiciones de vida miserables en las

F e c h a de r e c e p c i n : 30 de noviembre de 2000 F e c h a de a c e p t a c i n : 22 de marzo de 2001 * M i agradecimiento a A n t o n i o Feros, P e d r o G u i b o v i c h y R a q u e l D i e z p o r los comentarios ofrecidos e n l a e l a b o r a c i n de este trabajo. Diferentes versiones de este a r t c u l o se presentaron en agosto de 2000, en el S e m i n a r i o de H i s t o r i a de la Pontificia Universidad C a t l i c a del P e r y, e n marzo de 2001, e n el S e m i n a r i o Palafox y M e n d o z a , organizado por l a Real Biblioteca de M a d r i d . Quisiera agradecer a todos los participantes en dichos seminarios, v e n especial a l o s de la Puente y J o h n Eiliott, sus comentarios v opiniones.

HMex,U:

1,2001

ALEJANDRO CAEQUE

que se hallaba la poblacin indgena de Chiapas. En su escrito, repleto de irona y sarcasmo, Marcos reserva sus crticas ms acerbas para el representante del Estado mexicano en Chiapas, esto es, el gobernador del estado, quien, segn Marcos, era un poltico irremediablemente avaricioso y corrupto. A lo largo del documento, y de manera harto reveladora, Marcos siempre se refiere al gobernador llamndole "el virrey", o de un modo todava ms despectivo, "el aprendiz de virrey". 1 Sin duda, para describir al gobernador de Chiapas de la manera ms negativa posible, Marcos escogi un trmino que, casi 200 aos despus de que el ltimo virrey pusiera pie en territorio mexicano, todava evoca, no slo en Mxico, sino tambin en Espaa, imgenes de un poder absoluto y corrupto. Por supuesto, en el caso de Marcos, el uso que l hace de la figura del virrey como un concepto que le permite describir, de la manera ms contundente, el carcter abusivo del poder del gobernador de Chiapas es casi natural, pues Marcos entiende la historia de Mxico como una lnea ininterrumpida que comienza con Hernn Corts y termina con Carlos Salinas de Gortari, presidente de la Repblica Mexicana en el momento en que se produjo la insurreccin zapatista. Pero esta retrica antivirreinal no es exclusiva de guerrillas izquierdistas. En un artculo publicado en The New York Times, unos das antes de la celebracin de las elecciones legislativas de j u l i o de 1997, que supusieron la derrota del PRI por primera vez en casi 70 aos, Enrique Krauze declaraba que los 63 virreyes que gobernaron en la Nueva Espaa entre 1521-1821, en representacin de un monarca distante que nunca jams cruz el ocano, haban creado una tradicin, previamente encarnada en los tlatoanis aztecas, de un poder centralizado y sancionado por la divinidad que haba durado, bajo formas diferentes, casi hasta el momento presente. Con semejantes precedentes. Krauze conclua, no resultaba difcil mostrarse escptico respecto

EZLN, 1994, pp. 49-66.

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a la implantacin de la democracia en Mxico. 2 Como el subcomandante Marcos, Enrique Krauze interpreta la historia de Mxico como una lnea continua que, en su caso, se remonta a los ms remotos tiempos del imperio azteca. Sin duda, es comprensible la tentacin de asimilar la figura del virrey a la de un moderno gobernador o presidente. Sin embargo, pienso que debemos ser muy cautos a la hora de hacer comparaciones que tienden a ignorar el abismo histrico, cultural y poltico que separa a los gobernantes mexicanos del siglo X X de sus supuestos antecesores de la poca colonial. A continuacin se har un intento de recuperar la "cultura vicerregia", es decir, la cultura poltica que hizo posible la existencia de la figura del virrey y, al mismo tiempo, explicar aquello que separa y distingue dicha figura de los gobernantes contemporneos. 3 Aunque este estudio se centra en la figura virreinal en la poca de los Austrias, muchos de los argumentos que siguen podran muy bien aplicarse a los virreyes del siglo X V I I I , al menos a los que gobernaron antes de la puesta en efecto de las reformas borbnicas de finales de siglo, aunque sin duda, sera necesario un estudio detallado que nos hiciera comprender hasta qu punto dichas reformas alteraron los mecanismos tradicionales del poder virreinal. A pesar de la importancia poltica de la figura vicerregia, no es mucho lo que sabemos acerca de los mecanismos que sustentaban su poder. Tradicionalmente, los estudios

2 KRAUZE, 1997, p. 23. E n este a r t c u l o , K r a u z e repite unas ideas que ya h a b a n sido expresadas, de forma poderosa y en t r m i n o s p o t i c o s , por Octavio Paz a finales de los a o s sesenta. E n palabras de Paz, " L o s virreyes e s p a o l e s y los presidentes mexicanos son los sucesores de los tlatoanis aztecas [ . . . H ] a y u n puente que va del tlatoani al virrey y del virrey al presidente". V a s e su " C r t i c a de la p i r m i d e " , en PAZ, 1993, pp. 297, 310 y 317. 3 Me baso a q u en las ideas expresadas por Keith Baker, quien define el c o n c e p t o de cultura p o l t i c a c o m o el c o n j u n t o de discursos y p r c t i cas que caracterizan la actividad p o l t i c a de u n a d e t e r m i n a d a comunidad, e n t e n d i n d o s e d i c h a actividad c o m o la a r t i c u l a c i n , n e g o c i a c i n y puesta en p r c t i c a de u n a serie de derechos por los que compiten individuos y grupos diversos. V a s e BAKER. 1987, pp. xi-xm.

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sobre el virrey en la poca de los Austrias han sido de carcter biogrfico y descriptivo, y se centraban en los dos o tres virreyes ms "importantes" aquellos que se supone que contribuyeron decisivamente a establecer la autoridad regia en los territorios americanos, sobre todo en el siglo X V I e ignoraban al resto, salvo, alguna, que otra excepcin. 4 Por otra parte, los historiadores que han estudiado la estructura de la administracin colonial de Espaa en Amrica han visto generalmente a los virreyes como agentes fundamentales en el esfuerzo por construir un Estado colonial. Aqu, los historiadores se han concentrado en dilucidar si el Estado creado en el Nuevo Mundo por los espaoles fue u n Estado "fuerte" o "dbil". De este modo, algunos historiadores han defendido la importancia y relativa autonoma del Estado en la sociedad colonial, donde habra alcanzado un papel hegemnico mediante la imposicin de un slido aparato burocrtico, con lo cual se habra evitado la formacin de grupos sociales dominantes. 5 Sin embargo, otros historiadores sostienen que el Estado colonial se caracteriz por una extraordinaria debilidad, ineficacia y corrupcin y no era otra cosa que "una caja de Pandora vaca". 6
4

E n t r e estos estudios b i o g r f i c o s , destacan A I T N , 1 9 2 7 ; ZIMMERMAN,


SARAMA V I E J O , 1 9 7 8 ; GARCA-ABASLO, 1 9 8 3 ; GUTIRREZ LORENZO, 1993,

1938;

y LATASA VASSALLO, 1 9 9 7 . E l estudio de c a r c t e r b i o g r f i c o e institucional m s completo sobre los virreyes novohispanos de la p o c a de los Austrias es, sin duda, el de R U B I O MAN, 1 9 5 5 . L o s estudios institucionales m s exhaustivos sobre la figura virreinal dentro del conjunto de la m o n a r q u a e s p a o l a son los de L A L I N D E ABADA, 1 9 6 4 y 1 9 6 7 .
5

V a n s e PIETSCHMANN, 1 9 8 9 , 1973, pp. 6 5 - 7 0 ; GIBSON, 44-45.

pp.

1 6 1 - 1 6 3 ; PHELAN, 1 9 6 7 , pp.

pp.

321-337; 1941,

SEMO, pp.

1966,

9 0 - 9 1 , y O T S CAPDEQU,

6 A s lo h a expresado el historiador estadounidense J o h n H . Coatsworth al analizar el Estado colonial del siglo xvm. l sostiene que el E s t a d o colonial s l o se m o s t r efectivo en la e x t r a c c i n de recursos, la r e g u l a c i n de la actividad e c o n m i c a y la o b s t a c u l i z a c i n del crecimfento e c o n m i c o . E n todo lo d e m s , el Estado colonial fue extremad a m e n t e d b i l si se le c o m p a r a c o n los Estados europeos de la p o c a . V a s e COATSWORTH, 1 9 8 2 . A s i m i s m o , K e n n e t h J . A n d r i e n , r e f i r i n d o s e m s e s p e c f i c a m e n t e al Estado colonial e n P e r , h a argumentado que, a u n q u e el gobierno e s p a o l fue capaz de crear u n poderoso aparato

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A pesar de estos estudios, la realidad es que la mayora de los historiadores del periodo colonial ha abandonado, en las ltimas dcadas, el anlisis de las instituciones coloniales y de la poltica imperial para dedicarse al estudio de la economa y sociedades coloniales, aunque en los trabajos de estos historiadores el "Estado colonial" siempre est presente en segundo plano, sin que su existencia nunca se ponga a discusin. Contra esta tendencia, el historiador estadounidense William B. Taylor, por su parte, ha defendido la importancia del estudio del Estado como el nico medio de comprender el modo en que el poder funcionaba en la Amrica colonial, y sostiene que deberamos abandonar enfoques basados en dicotomas tan al uso como gobernante/gobernado, secular/religioso, Estado omnipotente/Estado dbil, mundo exterior/comunidad local, a la vez que debiramos ver el Estado, siguiendo la definicin de E. P. Thompson, como la "expresin institucional de relaciones sociales". Es decir, deberamos entender las instituciones del Estado en un sentido muy amplio, como un "conjunto de relaciones entre personas ms que como entidades que poseen vida propia". De esta manera, sera fcil apreciar que "la mayora de las personas son en cierto sentido tanto gobernantes como gobernados, y que las relaciones de poder pueden ser intermitentes, incompletas, y complicarse a causa de muchas y diversas obligaciones y lealtades; y tambin reconocer que no exista una clase dirigente nica, unificada y coherente". 7 Aunque, en general, stos son argumentos muy acertados, con todo, interpolar el concepto del "Estado" en el estudio de las relaciones de poder en la Amrica colonial contribuye a oscurecer ms que a iluminar dichas relacioestatal en el P e r colonial gracias a las reformas e m p r e n d i d a s por el virrey T o l e d o en la d c a d a de 1560, esto s l o fue u n f e n m e n o pasajero, puesto que muchas reformas de T o l e d o s e r a n socavadas posteriormente por intereses locales, tanto e s p a o l e s c o m o andinos. P a r a mediados del siglo XVII, las principales c a r a c t e r s t i c a s del Estado colonial h a b a n pasado a ser la debilidad, la c o r r u p c i n y la ineficacia. V a s e ANDRIEN y
A D O R N O , 1991,
7

pp. 1985.

121-148.

TAYLOR,

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nes. La mejor manera de entender el sistema poltico colonial, en general, y la figura virreinal, en particular, es tratar de hacerlo desde sus propios principios y no los nuestros. Y en este sentido, la realidad es que el moderno concepto de Estado u n ente con vida propia, diferenciado tanto de gobernantes como de gobernados y capaz, por tanto, de reclamar la fidelidad de ambos grupos no haba hecho todava su aparicin en la Europa o en la Amrica de los siglos X V I y X V I I . En otras palabras, la idea del "Estado" como concepto esencial que unifica y cohesiona a la comunidad poltica o la nocin de que los sbditos deben sus obligaciones al Estado en vez de a la persona del gobernante o a una multiplicidad de autoridades jurisdiccionales (tanto locales o nacionales como eclesisticas o seculares) no haban penetrado todava en la imaginacin poltica no slo hispana, sino europea en general. Es cierto que los tratadistas polticos de la poca utilizan el trmino "Estado", pero con l estn indicando, no la idea moderna del Estado como aparato de gobierno, separado de la persona del gobernante, sino algo muy diferente. Ms que de "Estado" habra que hablar de "estados", pues si, por una parte, el trmino se refiere a los estamentos sociales en que se divide la comunidad, por la otra, se usa para describir las "materias de estado" que son todas aquellas que tienen que ver con el mantenimiento o incremento de "el estado del monarca", es decir, los dominios de la corona, la cual se compone de muchos "estados", uno de ellos siendo "el Estado de las Indias" (el Consejo de Estado, como posteriormente, el secretario de Estado es el que se ocupa de los asuntos de Estado, es decir, de los asuntos exteriores). 8 Al emplear el trmino "Estado", con todas las caractersticas que generalmente se le atribuyen, estamos proyectando toda una serie de categoras que pertenecen al orden poltico presente sobre las formaciones polticas en existencia antes de la revolucin liberal. Entre otras razones porque la concepcin del orden poltico todava giraba en torno a la idea de imperio, entendido en el sentido medieval
8

V a s e SKINNER, 1989

y L A L I N D E ABADA,

1986.

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como monarqua cristiana universal, y donde el concepto de "Estado-Nacin" todava era marginal en el discurso poltico de la poca. En este sentido, la consolidacin de las llamadas "monarquas nacionales" a finales del siglo X V , no fue acompaada de la desaparicin de los planteamientos de "poder universal" caractersticos de la Edad Media. 9 En el caso hispano, estas ideas sern reelaboradas de tal manera que la monarqua espaola devendr "monarqua catlica", la cual har del universalismo un elemento constituyente de su identidad. En esta renovacin y conceptualizacin de la monarqua espaola, las posesiones americanas desempearn un papel decisivo, puesto que la conquista de Amrica se ver como la realizacin del destino providencial de la monarqua espaola destinada a convertirse en monarqua universal. 1 0 Por otra parte, la monarqua espaola, como todas las europeas del periodo moderno, se haba construido sobre la base de un profundo respeto por las estructuras corporativas y por los derechos tradicionales, los privilegios y los usos y costumbres de los diferentes territorios que la componan. En otras palabras, la lgica de la Monarqua Hispnica (como se vino a denominar la estructura poltica de carcter imperial en la que haban quedado englobados los territorios americanos) no era una lgica centralizadora y uniformadora, sino que se basaba en una asociacin imprecisa de todos sus territorios, una lgica muy diferente de la del soberano y centralizador Estado-nacin. El hecho de que los monarcas espaoles tendieran a consolidar el poder en sus manos, especialmente en materias judicial, fiscal y militar, no debe interpretarse como el surgimiento
9

V a s e YATES, 1 9 7 5 ,

e n especial pp. 1 - 2 8 ; S T R O N G , 1 9 8 8 , pp. 2 9 - 6 2 .

pp. 7 5 - 1 0 4 ;

ARMITAGE, 1 9 9 8 ,

caps. 2 - 5 , y PAGDEN, 1 9 9 5 ,

1 0 E n p l e n o siglo x v n j u a n de S o l r z a n o t o d a v a p o d r afirmar en su Poltica indiana, lib. iv, cap. rv, n m . 1 0 , que en los monarcas hispanos se h a b a n c u m p l i d o las p r o f e c a s que a n u n c i a b a n que el " R e i n o h a b a de ser u n o e n todas las partes d e l m u n d o y q u e a su servicio se h a b a n de traer las gentes remotas y en el m i s m o se h a b a de emplear su oro y plata". S o b r e esto, v a n s e FERNNDEZ ALBALADEJO. 1 9 9 2 , pp. 1 6 8 - 1 8 4 ; M U L -

DOON, 1 9 9 4 ,

W- 1 4 3 - 1 6 4 , y BRADING, 1 9 9 4 ,

pp. 1 9 - 2 8 .

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de estructuras administrativas centralizadas y autosuficientes. Es ms, la nocin de un Estado centralizador era literalmente inconcebible, por lo que debera evitarse su utilizacin como una categora de anlisis para la mayor parte del periodo colonial. 1 1 La idea de que el poder poltico se halla concentrado en un centro nico (de donde deriva hacia aquellas entidades que lo ejercen en la periferia) pertenece a un concepto del poder mucho ms moderno. En el periodo que nos concierne, el poder poltico se hallaba disperso en una constelacin de polos relativamente autnomos, cuya unidad se mantena, de una manera ms simblica que efectiva, con la referencia a una "cabeza" nica. Esta dispersin se corresponda con la relativa autonoma de los rganos y funciones vitales del cuerpo humano, que serva como modelo de organizacin social y poltica. Semejante visin haca imposible la existencia de un gobierno poltico completamente centralizado una sociedad en la que todo el poder se hallara concentrado en el soberano habra sido tan monstruosa como un cuerpo constituido tan slo de cabeza. La estructura de poder establecida en Mxico por las autoridades espaolas, aunque en apariencia altamente centralizada, en realidad obedeca a una lgica en la que cada institucin dispona de un poder y jurisdiccin propios. Los diferentes "cuerpos" o "corporaciones" que componan la comunidad poltica eran titulares de unos derechos polticos que servan, a su vez, como freno y lmite al poder regio o vicerregio. La funcin de la cabeza de este cuerpo poltico el monarca o el virrey no era la de destruir la autonoma de cada miembro, sino la de, por un lado, representar a la unidad del cuerpo, y, por el otro, la de mantener la armona entre todos sus miembros, y garantizar a cada cual sus derechos y privilegios o, en una palabra, la de hacer justicia, que se convierte as en el
1 1

E L L I O T T , 1 9 9 2 ; v a n s e t a m b i n E L L I O T T , 1 9 9 1 , y G E R H A R D , 1 9 8 1 , pp.

8 0 - 9 5 . E s esta l g i c a la que explica e l clamoroso fracaso de intentos com o el d e l C o n d e - D u q u e de Olivares p o r conseguir mayor i n t e g r a c i n entre los diferentes territorios de la m o n a r q u a .

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principal fin del poder poltico. sta es la paradoja, desde el punto de vista moderno, del sistema poltico preestatal: el sistema de poder monrquico "absoluto" era compatible con una extensa autonoma de otros poderes polticos, sin que el centro exigiera la absorcin de los poderes de la periferia. 1 2 Es por todo esto que el estudio del poder virreinal no debe enfocarse como parte de la historia de la formacin del Estado colonial. Si queremos entender la verdadera naturaleza del poder virreinal en toda su complejidad (y, por extensin, la del sistema colonial implantado por los espaoles) debemos aprender a "ver" al virrey como sus contemporneos lo habran visto, es decir, debemos examinar la cultura poltica de la monarqua espaola, una cultura cuyos principios eran muy diferentes de aquellos sobre los que se funda el paradigma estatal.
EL VIRREY IMAGINADO

En la tratadstica poltica de la poca se sola argumentar, para explicar y defender la figura del virrey (o la del monarca), que aquello que es nico es siempre mejor y ms firme que aquello que est dividido y separado. sa es la razn por la cual un nico Dios gobierna todas las cosas y una sola cabeza rige a la multitud de los miembros del cuerpo, mientras que la naturaleza nos ensea que la "repblica de las abejas", modelo de organizacin, es gobernada, igualmente, por una sola cabeza. Asimismo, un solo seor gobierna la casa y un solo piloto dirige la nave. U n navio con ms de un piloto, de la misma manera que un reino con ms de un gobernante, causara confusin y creara facciones y divisiones, pues las acciones del gobierno necesitan cierta unidad, imposible de conseguir cuando existe ms de una cabeza. Es decir, la existencia de varios gobernadores en un mismo lugar y con una sola autoridad sera tan monstruosa como un cuerpo con dos o tres cabezas.13
12 13

Para estos argumentos, v a s e HESPANHA, 1989, pp. 2 3 2 - 2 4 1 y 4 3 7 - 4 4 2 . E n t r e otras m u c h a s obras, v a n s e SANTA MARA, 1 6 1 5 ; CEVALLOS,

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Este recurso a las imgenes corporales en este caso el cuerpo con una cabeza que lo rige para explicar la "naturalidad" de la forma de gobierno virreinal no es accidental, puesto que, como ya se dijo, la sociedad, o para ser ms precisos, la comunidad poltica, se conceba como un organismo vivo y, por ello, se la comparaba sistemticamente con el cuerpo humano, atribuyndose a cada estamento de la comunidad el rol de un rgano corporal especfico, lo que contribua a crear un sentimiento de comunidad entre todos sus miembros, tanto superiores como inferiores. En dicha comunidad, el monarca forma un todo o unidad, un "cuerpo mstico", con los habitantes del reino, donde el monarca constituye la cabeza y el reino los miembros de este cuerpo mstico. Esta unidad orgnica de cabeza y miembros en la comunidad poltica se utiliza siempre como el principal argumento para justificar las ventajas del gobierno monrquico o, para utilizar la expresin de la poca, el gobierno de uno slo. As lo expresaba J e r n i m o de Cevallos a principios del siglo X V I I .
Y c o m o e n e s t a r e p b l i c a h a y u n r e y q u e es c a b e z a a q u i e n tod o s los v a s a l l o s e s t n s u j e t o s , a s t a m b i n e n e l c u e r p o h u m a n o h a y r e y q u e l e g o b i e r n a , q u e es l a c a b e z a , l a c u a l t i e n e sus s u b d i t o s y vasallos 1 ; q u e s o n t o d o s los m i e m b r o s d e l c u e r p o . Y c o m o los r e y e s t i e n e n m i n i s t r o s y p r i v a d o s , u n o s g r a v e s y s u p e r i o r e s y o t r o s b a j o s p a r a los o f i c i o s n f i m o s , t a m b i n e l c u e r p o h u m a n o t i e n e sus s b d i t o s d e l a m i s m a m a n e r a , a c u d i e n d o c a d a u n o a su oficio y ministerio, sin que el m a y o r p u e d a decir que n o tiene necesidad del m e n o r , ni el menor d e l m a y o r [... ] P o r q u e l a c a b e z a h a m e n e s t e r a los p i e s y los p i e s a l a c a b e z a , y l o s q u e p a r e c e n m i e m b r o s m s i n f e r i o r e s d e l c u e r p o , s o n s i e m p r e los m s n e c e s a r i o s . 1 4

1 6 2 3 ; B N M mss. 9 0 4 ( A p o l o g a del gobierno por virreyes para el reino de Portugal) ( n . d . ) , ff. 2 6 8 - 2 7 0 . P a r a u n a n l i s i s de los o r g e n e s c l s i c o s y medievales de estas ideas, v a s e SKINNER, 1 9 7 8 , cap. 3 . 14 CEVALLOS, 1 6 2 3 , f. 2 . Sobre los o r g e n e s medievales del concepto de cuerpo m s t i c o , v a s e KANTOROWICZ, 1 9 5 7 , e n especial el cap. v. Para el caso e s p a o l , v a s e MARAVALL, 1 9 8 3 , pp. 1 8 1 - 1 9 9 .

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Esta nocin orgnica de la comunidad poltica, todava predominante en el pensamiento poltico espaol del siglo X V I I , tena una implicacin fundamental. En esta concepcin no exista una separacin entre el rey y el "Estado", pues ste era el cuerpo colectivo del prncipe. Esta "corporalizacin" de la comunidad poltica haca extremadamente difcil la existencia de un Estado abstracto e impersonal. 1 5 En este sentido, es preciso sealar que el concepto de "cuerpo mstico" no es una simple metfora utilizada para describir al Estado; es una imagen que denota una idea de la comunidad poltica concebida en trminos esencialmente diferentes de los del Estado. Dicho concepto nos est sugiriendo que los miembros de la comunidad no existen como individuos aislados, sino nicamente como miembros de un cuerpo y que la organizacin jerrquica de la comunidad poltica es tan natural y bien ordenada como la del cuerpo humano, el cual a su vez, es reflejo del orden perfecto y armona de los cuerpos celestiales. En otras palabras, representa un sistema simblico que impone ciertos lmites al pensamiento, pues permite pensar ciertas ideas, mientras que hace otras casi inconcebibles. 1 6 Por consiguiente, en una sociedad en la que la concepcin del Estado como ente soberano e impersonal al que se le debe lealtad era prcticamente inexistente y en la que el poder se conceba de una manera extremadamente personal, los beneficios de la solucin virreinal eran claros para todo el mundo. Uno de los elementos caractersticos del poder personalizado es la importancia que adquiere el hecho de la cercana y el contacto directo con la persona en la cual reside dicho poder. Puesto que la lejana de los diferentes territorios de la monarqua hispana haca imposible la presencia del monarca en ellos, la solucin ideal era enviar a un representante del soberano revestido con todos los atributos de la majestad real, en la que los habitantes de las diferentes provincias vieran al perfecto sustituto del monarca, o que incluso se le confundiera con l. De ah que se describa al virrey como la "viva ima1 5

KANTOROWICZ, 1957, pp. 270-271. W A L Z E R , 1967, p p . 193-196.

1 6

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gen" del rey, pues en l, los sbditos del monarca espaol deberan ver, no slo a la figura de un poderoso gobernante, sino al rey transfigurado en su persona. As lo expresaba concisamente un tratadista peruano del siglo X V I I : Bien podremos decir que el virrey no es distinto de la persona real, pues en l vive por traslacin y copia con tal unin e igualdad que la mesma honra y reverencia que se debe a Su Majestad se debe a Su Excelencia, y la injuria que se les hace es comn a entrambos, como la fidelidad y vasallaje.17 Es Juan de Solrzano y Pereira, el prominente jurista espaol del siglo X V I I , el que explica de una forma ms elaborada la razn por la cual existan los virreyes en Amrica. Solrzano observa que al principio de la dominacin espaola el gobierno estuvo a cargo del virrey y de la Audiencia, pero esta divisin trajo consigo muchos inconvenientes, por lo cual se decidi que slo el virrey se hiciera cargo del gobierno. Esto sirvi, segn el autor, para verificar lo que todos los tratadistas haban observado en esta materia con anterioridad, que era mejor el gobierno de uno solo. Por todo eso, Solrzano concluye que "lo ms til es elegir siempre uno a quien deban obedecer los dems, porque si se deja vaga voluntad a muchos, en cuyos pareceres suelen ser encontrados o diferentes, se engendra confusin y embarazo, que ocasiona culpas y despierta desasosiegos". Solrzano aade otra razn por la que se decidi nombrar virreyes. Debido a la lejana que separaba a las Indias de Espaa, fue ms necesario incluso que en otras provincias que los reyes nombrasen "estas imgenes suyas, que viva y eficazmente los representasen, y mantuviesen en paz y quietud" a los habitantes de dichos territorios, y "los enfrenasen y tuviesen a raya con semejante dignidad y autoridad". Solrzano sostiene que la autoridad y potestad de los virreyes es tan grande eme slo se pueden comparar con los reyes que los nombran como sus "vicarios" para que representen su persona, que eso, segn el autor, significa la
1 7

CARAVANTES, 1985,

p. 15.

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palabra latina proreges; y por eso, en Catalua y en otros lugares los llaman Alter Nos, "por esta omnmoda semejanza o representacin". A esto se debe que, en general, en las provincias que gobiernan, y exceptuando los casos en que se seala lo contrario, los virreyes "tienen y ejercen el mismo poder, mano y jurisdiccin que el rey que los nombra". Solrzano cita una Real Cdula de 1614 en la que se ordena a todos los habitantes de las Indias, incluidas las Audiencias, que obedezcan y respeten a los virreyes de la misma manera que se obedece y respeta al rey. Segn l, todo esto es muy razonable, pues
[...] d o n d e q u i e r a q u e se d a i m a g e n d e o t r o , a l l se d a v e r d a d e r a r e p r e s e n t a c i n d e a q u l c u y a i m a g e n se trae o r e p r e s e n t a [...] y d e o r d i n a r i o a u n s u e l e s e r m s l u s t r o s a e s t a r e p r e s e n t a c i n m i e n t r a s los v i r r e y e s y m a g i s t r a d o s e s t n m s a p a r t a d o s d e los d u e o s q u e se l a i n f l u y e n y c o m u n i c a n , c o m o l o a d v i r t i b i e n P l u t a r c o c o n e l e j e m p l o d e l a l u n a , q u e se v a h a c i e n d o m a y o r y m s r e s p l a n d e c i e n t e m i e n t r a s m s se a p a r t a d e l s o l , q u e es e l q u e le p r e s t a sus e s p l e n d o r e s . 1 8

Este fragmento pone de relieve que para Solrzano, como para muchos otros tratadistas polticos de la poca, esta idea del virrey como imagen del rey era esencial para poder aprehender la autntica naturaleza del poder vicerregio. Como imagen y alter ego del monarca, al virrey se le consideraba en posesin de toda la majestad y de todo el poder y autoridad del monarca. Ser la imagen del rey significaba, en ltimo trmino, que se esperaba que el virrey gobernara siguiendo los mismos principios polticos y adoptara los mismos comportamientos que su original. Para entender la figura del virrey es necesario recordar que el monarca era concebido, a su vez, como imagen de Dios y su vicario en la tierra. 1 9 Si el monarca era la imagen de Dios,
1 8

S O L R Z A N O y P E R E I R A , 1972,

lib. v, cap.

xn, n m s .

1-9.

A u n q u e esta a s i m i l a c i n del m o n a r c a c o n Dios, l g i c a m e n t e le dotaba de u n p o d e r y majestad tan incomprensibles p a r a la mente hum a n a c o m o la majestad y el p o d e r divinos, c o n f i r i n d o l e aparentemente u n p o d e r ilimitado, al m i s m o tiempo i m p o n a sobre l la pesada
1 9

18

ALEJANDRO CAEQUE

el virrey era, a su vez, la imagen del monarca y su lugarteniente en los diferentes territorios que componan la monarqua hispnica. Y si el soberano deba mirar siempre al cielo para saber cmo mejor gobernar sus reinos, era natural que, entre los numerosos habitantes celestiales, se encontrara alguno que pudiera servir de modelo a los virreyes. As, del mismo modo que el monarca de los cielos, para ocuparse de los ms importantes asuntos del gobierno del mundo, dispona de los arcngeles, imgenes de la divinidad y los ms excelsos entre todos los moradores de la corte celestial, as el monarca espaol enviaba a sus vivas imgenes, los virreyes, a gobernar los dominios de su monarqua "universal". Esto queda perfectamente expresado en una obra publicada en Mxico en 1643 dedicada a ensalzar las excelencias del "prncipe de los ngeles" y "gran gobernador de la repblica celestial", el arcngel San Miguel. Lo fascinante de esta obra es el modo como funde, hasta hacerlos indistinguibles, el lenguaje religioso con el poltico, algo que, en realidad, no es peculiar de esta obra, sino una caracterstica de la cultura poltica espaola de la poca. 2 0 Su autor, eljesuitajuan Eusebio Nieremberg,
carga de tener que velar por el bienestar tanto material como espiritual de sus subditos. E s t a m a n e r a "divina" de c o n c e b i r el poder, por tanto, i m p o n a severos l m i t e s a la autoridad del m o n a r c a , cuyas acciones se d e b a n dirigir siempre al servicio del bien c o m n y no del suyo personal. E s decir, a u n q u e tradicionalmente se h a representado el gobierno m o n r q u i c o c o m o arbitrario, puesto que el m o n a r c a , como p r n c i p e "absoluto" n o estaba sujeto al obedecimiento de sus propias leyes, en realidad e x i s t a muy poco que fuera arbitrario e n d i c h o gobierno, de la m i s m a m a n e r a que Dios, aunque poseedor de u n poder ilimitado, no gobierna el universo de u n a m a n e r a caprichosa. Sobre estos temas, vase MARAVALL, 1997,
2 0

pp.

187-226 y F E R O S ,

1993.

L a i d e n t i f i c a c i n entre los poderes h u m a n o y divino era tan completa que el lenguaje utilizado para dirigirse a Dios era casi el mismo que el utilizado para dirigirse al rey, y viceversa, se encuentran en la document a c i n , u n a y otra vez, referencias tanto a "Dios Nuestro S e o r " como a " E l R e y Nuestro S e o r " . E n palabras de Castillo de Bobadilla, "este atributo y palabra h o n o r f i c a , S e o r , es la mayor de todas, perteneciente s l o a Dios, que es universal s e o r omnipotente, y a los reyes, que son en la tierra vicarios suyos". V a s e C A S T I L L O DE BOBADILLA, 1704, lib. n, cap. xvi, n m . 23. Igualmente, la palabra "majestad" se usa indistintamente para referirse tanto a Dios c o m o al m o n a r c a .

HISTORIA POLTICA DE LA NUEVA ESPAA

19

afirma que San Miguel, entre los espritus puros, es el segundo, despus de Dios, y el tercero en poder, santidad y majestad, despus de Dios y de la Virgen, "reina de los cielos". Todos los ngeles reverencian grandemente a San Miguel, porque "aunque no es Dios tiene el mando divino, y as veneran en l a Dios, en la criatura al criador". 2 1 He aqu perfectamente caracterizados el poder y la figura del arcngel/ virrey. Como San Miguel, los virreyes, aunque no son reyes, tienen el mando real, y por eso los vasallos deben venerar en su figura a la del rey. Las ocupaciones y privilegios de San Miguel en el cielo son muy similares a las de un virrey en la tierra. San Miguel es "capitn general de los ejrcitos de Dios" (p. 65). Tambin es "eljusticia mayor de Dios", pues "este cargo tan propio de Cristo se comunica y delega a este soberano espritu". El da del Juicio Final l ser el encargado de ejecutar las sentencias dictadas por Jesucristo, del mismo modo que "los reyes hacen justicia y dan sentencias por medio de sus ministros superiores" (pp. 113-117). San Miguel tambin se halla en posesin del "sello de Dios", como "canciller del cielo", con que seala a los cristianos con la gracia que les imprime en el alma (pp.145-148). El privilegio que tiene San Miguel de "presentar los predestinados para el cielo hasta ponerlos en la posesin de la gloria" es para Nieremberg prueba de la autoridad y confianza depositadas por Dios en su arcngel (p.150). 2 2 Por ltimo, Nieremberg observa que la autoridad que tiene este ngel en el cielo es tan grande que est a su cargo distribuir los ngeles custodios a los hombres y a las naciones. Esto le corresponde a San Miguel por "ser prncipe y superior de los ngeles y vicario de Dios, y as le toca a l gobernar a los ngeles y disponerlos en sus oficios, conforme el mayor servicio de Dios y la voluntad divina" (p.128). 2 3
21 NIEREMBERG, 1643, pp. 52-54. E l resto de las referencias de esta obra se d a r n e n el texto. 22 U n a de las funciones de los virreyes de la Nueva E s p a a era la de "presentar" o elegir a u n religioso, de u n a lista de tres candidatos nombrados por el provincial de la orden correspondiente, para cada u n o de los curatos y doctrinas de indios. 23 Igualmente, u n a de las tareas m s importantes y p r o b l e m t i c a s de los virreyes novohispanos, y lo que les d e f i n a c o m o virreyes, era la dis-

20

ALEJANDRO CAEQUE

Estas imgenes y este lenguaje alejan radicalmente al virrey de la visin ofrecida por la historiografa tradicional que lo identifica como la instancia superior de la burocracia colonial, concepto, por otra parte, desconocido para los contemporneos. En realidad, la figura del virrey estaba muy alejada del ideal burocrtico moderno basado en la eficiencia administrativa y el profesionalismo. En vez de regirse por unos principios administrativos rigurosamente establecidos, su actuacin se guiaba por unos principios poltico-morales moldeados por una serie de virtudes que se suponan deban caracterizar al buen gobernante (tanto al rey como al virrey). Estos principios se le recordaban invariablemente a cada nuevo virrey en los arcos triunfales que se erigan para recibirle ceremonialmente en la capital del virreinato. El arco triunfal cumpla la funcin de un gigantesco tratado poltico, visible, aunque probablemente no inteligible, a todo el mundo, en el que se plasmaban uno tras otro los principios "constitucionales"que regan la vida poltica de la Nueva Espaa. En los arcos virreinales, algunos trminos clave eran siempre la religin, la justicia, la prudencia y la liberalidad. Como se ver en las pginas que siguen, ste es el lenguaje que, en definitiva, nos permite entender las prcticas polticas de la monarqua hispana y de sus virreinatos americanos. Estos arcos triunfales, por tanto, poseen un gran significado poltico, pues inscritos en ellos se hallaba toda una teora del poder virreinal, repetida una y otra vez, sobre la que se basaba todo el sistema de gobierno de la Nueva Espaa.

L A DUALIDAD DEL PODER

Como Jonathan Israel demostr hace ya bastantes aos, un elemento caracterstico de la historia poltica de la Nueva Espaa, en el siglo X V I I , fue su alto grado de conflictividad, que l mismo atribuy a la existencia de una crisis econmica
t r i b u c i n de los oficios de alcaldes mayores y corregidores, d e r e c h o que les c o r r e s p o n d a c o m o "vicarios" del rey.

HISTORIA POLTICA DE LA NUEVA ESPAA

21

que, al ser intensificada por mayores exigencias contributivas por parte de la metrpoli, habra causado las alteraciones mexicanas.24 Pero uno de los hechos que ms llama la atencin, cuando se analiza la situacin poltica de Mxico en el siglo X V I I , es que los miembros de lajerarqua eclesistica, especialmente los arzobispos de Mxico y los obispos de Puebla, fueron siempre protagonistas destacados de dichos conflictos. La conflictividad entre los virreyes y las autoridades episcopales, por otro lado, nunca estuvo limitada a la "crisis del siglo X V I I " , pues fue una caracterstica de la vida poltica novohispana por lo menos desde la segunda mitad del siglo XVI. En m i opinin, esta conflictividad no obedeci tanto a factores coyunturales como a las peculiares caractersticas de la cultura poltica novohispanala conflictividad formaba parte de la naturaleza del sistema, aunque los factores coyunturales puedan ayudar a explicar la mayor o menor intensidad del conflicto. Las relaciones entre los poderes secular y eclesistico, en el Mxico de los siglos X V I y X V I I , se pueden calificar cuando menos de tormentosas, los conflictos siendo constantes los enfrentamientos entre virreyes y prelados. Habra que preguntarse cmo se lleg a semejante situacin, que tanto contradice la imagen que generalmente se tiene de la Iglesia como fiel instrumento del Estado colonial? Aunque el papel de la Iglesia es fundamental para entender el sistema de poder establecido por la monarqua espaola en Amrica, no es mucho lo que sabemos al respecto, pues los escasos historiadores que se han ocupado del tema han concentrado sus estudios en la crisis creada en la Iglesia colonial por las reformas borbnicas de la segunda mitad del siglo X V I I I . Tal vez la mayor dificultad que es necesario superar, al acercarse al estudio de la Iglesia y sus rela2 5 2 6
2 4

ISRAEL, 1974

1975.

V a n s e , por ejemplo, los enfrentamientos entre el arzobispo Moya de Contreras y varios virreyes, e n P O O L E , 1987, pp. 59-65. 2 6 U n a reciente e x c e p c i n es el trabajo de MAZN, 1996, que p o n e de relieve, entre otros m u c h o s aspectos, el importante papel de los cabildos e c l e s i s t i c o s e n la vida p o l t i c a de la Nueva E s p a a desde los inicios del d o m i n i o e s p a o l .
25

22

ALEJANDRO CAEQUE

ciones con el poder colonial, es la tradicional tendencia a reducir dichas relaciones a la oposicin binaria Iglesia-Estado. As, es bastante comn afirmar que el monarca espaol era en u n sentido muy real la cabeza secular de la Iglesia colonial, la cual sencillamente haba pasado a ser parte de la burocracia real. 2 7 Sin embargo, a estos argumentos se podra responder que si la Iglesia hubiera estado sometida de esta manera al poder de la corona, no es posible pensar que la conflictividad entre Iglesia y Estado hubiera sido tan extendida y tan constante, en especial en el siglo X V I I . Para entender la estructura de poder en la Nueva Espaa es necesario huir de reduccionismos fciles y complicar nuestra imagen de la sociedad colonial, puesto que n i el poder, como ya se ha argumentado, se organizaba siguiendo criterios "estadistas", n i la Iglesia constitua una estructura monoltica, pues se hallaba profundamente dividida, especialmente en Mxico, por un prolongado enfrentamiento entre el clero secular y el regular, lo que haca muy difcil imponer con efectividad los dictmenes de lajerarqua eclesistica. 2 8 El hecho de que en los siglos X V I y X V I I (sobre todo antes del sistema creado por la paz de Westfalia) el orden poltico global todava se concibiera en trminos de "cristiandad" ms que en el de "Estados" independientes, y que el universalismo de la "idea imperial" se hallara activamente presente en la monarqua espaola como "monarqua catlica (universal)", es fundamental para entender que en la sociedad novohispana de los siglos X V I y X V I I no es posible concebir unas relaciones entre la "Iglesia" y el "Estado colonial" en las que la Iglesia se haya generalmente subordinada al poder del Es2 7 P a r a J o s A n t o n i o Maravall, e n la E d a d M o d e r n a se p r o d u c e u n a progresiva n a c i o n a l i z a c i n de la Iglesia e s p a o l a que f a v o r e c e r el proceso de f o r m a c i n del Estado absoluto, caracterizado por u n proceso de e s t a t a l i z a c i n de la Iglesia y por u n a u t i l i z a c i n de la Iglesia por el Estado. L a r e l i g i n , c o m o " m e d i o de d o m i n a c i n , destinado a manten e r sumisas las masas", se convierte, as, en i n t e r s del Estado. V a s e

MARAVALL, 1972,
2 8

vol.

i, pp.

215-245.

Sobre los conflictos entre l a j e r a r q u a e c l e s i s t i c a y las r d e n e s religiosas en la N u e v a E s p a a , v a s e PADDEN, 1956 y P O O L E , 1987, pp. 66-87.

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23

tado. Con esto no se niega que la corona intentara siempre el mayor control posible sobre el clero de sus reinos. Lo que es importante resaltar aqu es que las relaciones entre el poder civil y la autoridad espiritual se desenvolvan en un contexto en el que la legislacin cannica gozaba de gran preeminencia, lejos todava de la concepcin estatista del derecho que concibe al Estado como nico ente verdaderamente soberano. Estas relaciones slo eran posibles, entendidas como unas relaciones entre la "potestad civil" y la "potestad espiritual", que si en el orden internacional se representaban en las figuras del monarca y del pontfice, en el contexto novohispano se encarnaban en las figuras del arzobispo (y los obispos) y el virrey. Esta constitucin dual del poder impeda el establecimiento de unos criterios de gobierno plenamente seculares, lo cual supona un obstculo insalvable a la hora de crear una organizacin poltica de carcter estatal.29 Los tratadistas polticos de la poca recurren a una serie de imgenes para representar esta intrnseca naturaleza dual del poder. Castillo de Bobadilla lo describa de la siguiente manera a finales del siglo X V I :
Dos grandes lumbreras hizo Dios e n el [...] na, firmamento del cielo el sol, q u e es l a m a y o r , p a r a q u e a l u m b r a s e d e d a , y la luq u e es l a m e n o r , p a r a q u e r e s p l a n d e c i e s e d e n o c h e . Y a s firmamento d e l a I g l e s i a u n i v e r s a l , c r e estas pontifique por

t a m b i n , para cal autoridad,

d o s g r a n d e s l u m b r e r a s , q u e s o n d o s d i g n i d a d e s , u n a la d e l d a , q u e s o n las e s p i r i t u a l e s , y l a o t r a la real potestad,

q u e es l a m a y o r , p a r a q u e p r e s i d i e s e a las c o s a s

es l a m e n o r , p a r a q u e p r e s i d i e s e a las d e l a n o c h e , q u e s o n las t e m p o r a l e s . Y t a m b i n estas d o s p o t e s t a d e s se s i g n i f i c a n a q u e l l o s dos cuchillos espiritual.30 q u e , s e g n S a n L u c a s , r e p r e s e n t a r o n los

d i s c p u l o s a Cristo, N u e s t r o S e o r , u n o la t e m p o r a l y otro la

El poder, por tanto, se concibe de una forma dual y se expresa en forma de "jurisdicciones". Pero esta dualidad no tiene nada que ver con el concepto moderno de sepa2 9

Sigo e n esto las ideas expuestas e n FERNNDEZ ALBALADEJO, 1986.


C A S T I L L O DE B O B A D I U A , 1704, lib. n, cap. XVII, n m . I . ( E l n f a s i s es mo.)

3 0

24

ALEJANDRO CAEQUE

racin de Iglesia y Estado, puesto que el ideal era que ambos poderes colaboraran estrechamente en el gobierno de la Repblica, cada cual dentro de su esfera o "jurisdiccin", la temporal o secular, cuya cabeza era el monarca, y la espiritual o eclesistica, cuya autoridad ltima resida en el papa. Este concepto de jurisdiccin es muy importante para entender las relaciones entre los miembros de la lite dirigente, ya que implica la autonoma poltico-jurdica de los diferentes cuerpos sociales. La actividad de los poderes superiores se orienta principalmente hacia la resolucin de conflictos entre diferentes esferas de intereses, conflictos que el poder resuelve "haciendo justicia" (ya vimos que la funcin de la "cabeza" de la comunidad poltica no es destruir la autonoma de cada cuerpo social, sino la de asegurar la a r m o n a entre todos los miembros del cuerpo poltico, garantizando a cada cual su estatuto, fuero, derecho o privilegio). Es por eso que en el lenguaje jurdico-poltico de la poca, el poder se designa y entiende siempre como "jurisdiccin" (radceoliteralmente significa el acto de decir el derecho). 3 1 Por otro lado, y de acuerdo con la doctrina de las dos potestades o de los "dos cuchillos", la Iglesia y los clrigos estaban exentos de la jurisdiccin del prncipe puesto que, por un lado, ste careca de poder espiritual y, por otro, no poda imponer el poder temporal sobre instituciones que no eran temporales. La Iglesia se rega por un ordenamiento propio el derecho cannico completamente independiente del derecho temporal del reino, por lo cual el margen de influencia de los poderes temporales sobre ese derecho era muy escaso. El poder regio, aunque nunca intentar suprimir la autonoma de la Iglesia, de todos modos, intentar limitarla por diversos medios (al exigir por ejemplo la aprobacin regia de los decretos pontifi3 1 HESPANHA, 1989, pp. 235-238. Esta o b l i g a c i n del rey de defender el derecho de cada cual es lo que mueve a Castillo de Bobadilla a afirmar que los j u e c e s laicos e s t n obligados a prestar auxilio a los e c l e s i s t i c o s "como protectores que son los p r n c i p e s seculares de la j u r i s d i c c i n

e c l e s i s t i c a " . V a s e C A S T I L L O DE BOBADILLA, 1704,

lib. n, cap.

xvn,

n.

181.

HISTORIA POLTICA DE LA NUEVA ESPAA

25

cios; al afirmar el derecho de los sbditos de apelar a los reyes las decisiones de los tribunales eclesisticos; o al imponer el patronato regio). Si este realismo serva para reconocer, en el plano simblico, la preeminencia de la corona como cabeza del cuerpo poltico, en el plano menos aparente, pero no menos efectivo, de la jurisdiccin (es decir, de la prctica cotidiana del poder), a pesar de todo, la autonoma de la Iglesia segua manteniendo gran inportancia en el siglo X V I I . El derecho de presentacin de los obispos de Indias que posean los monarcas espaoles se ha interpretado tradicionalmente como la mejor prueba del estrecho control ejercido por la corona sobre la Iglesia en los territorios americanos. La Iglesia se habra convertido as en una inmensa y leal burocracia. 3 3 Aunque es cierto que esta presentacin de los obispos se puede interpretar como un intento de control del clero por parte de la corona, el problema que presenta ver a la Iglesia como parte de la burocracia real, o considerar al monarca como cabeza de la Iglesia de Indias, es que se ignora la concepcin dual del poder en la que se fundamentaba la comunidad poltica, algo que se manifestaba claramente en el hecho de que si bien el rey era el que escoga a los obispos y los "presentaba" al papa, era ste quien los nombraba. Aunque es cierto que a lo largo de los siglos X V I y X V I I la corona nunca dej de defender su derecho de patronazgo, al mismo tiempo nunca intent desposeer al clero de su autonoma. 3 4 En este sentido, el sistema de patronazgo eclesistico se puede ver como uno de los mecanismos establecidos
3 2
3 2

HESPANHA, 1989, pp. 256-274. P A D D E N , 1956, pp. 333-334.

3 3

34 E n las Instrucciones de los virreyes, siempre se i n c l u a u n p r r a f o e n e l cual e l m o n a r c a encargaba e n c a r e c i d a m e n t e al virrey de turno que pusiera especial cuidado e n la defensa d e l "patronazgo real" que p e r t e n e c a al m o n a r c a , y que n o permitiese a los prelados que atentasen c o n t r a ese derecho. V a s e , p o r ejemplo, l a " I n s t r u c c i n al C o n d e de Monterrey", d a d a el 20 de marzo de 1596 y que s e r v i r a de modelo a todas las del siglo xvn, e n H A N K E , 1976, vol. CCLXXIV, p. 130. S o l r z a n o inc l u i r este m i s m o p r r a f o e n el c a p t u l o de s u Poltica indiana en el que e x a m i n a e l Patronato R e a l (lib. iv, cap. n, n m . 6 ) .

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por la corona para asegurarse la obediencia y fidelidad del clero, y de los obispos en particular, de quienes no parece que se tuviera completa seguridad de que cumpliran siempre las rdenes del monarca con exacta fidelidad.35 As lo manifestaba el Conde-Duque de Olivares en el famoso memorial que present a Felipe IV en 1624, en el cual declaraba que a los eclesisticos haba que tratarlos con maa y artificio, procurando tenerlos "contentos y gustosos, como gente que tiene y reconoce tanta dependencia de los Sumos Pontfices, aun en las materias temporales [...] para que no resistan las negociaciones que se hicieren con los Sumos Pontfices". 3 6 As lo pensaba tambin Solrzano cuando afirmaba que "conviene mucho que los reyes tengan estas presentaciones en las iglesias catedrales de sus reinos y especialmente en las remotas regiones de las Indias, para que conozcan y tengan ms obligados y afectos a los prelados". 3 7 A esto habra que aadir que la retrica episcopal construye en las tierras americanas una imagen del arzobispo extremadamente similar a la del virrey, pues convierte a este prelado en un centro de autoridad tan poderoso como el centro de poder representado por aqul, lo cual har muy difcil la imposicin de la autoridad vicerregia sobre dicho prelado. Segn explicaba un influyente autor eclesistico del siglo X V I I , como ante los reyes, delante de los obispos uno deba doblar la rodilla, la casa del obispo tambin se llamaba palacio, y la primera entrada del obispo en la sede de su dicesis se haca "a manera de triunfo y puede competir con la que hace el rey cuando entra con solemnidad". 3 8 As, en las entradas del arzobispo de Mxico, como en las entradas de los virreyes, se construa un arco triunfal delante de la catedral
3 5 E n l t i m a instancia, este sistema formaba parte de las redes de patronazgo que fueron creadas por la c o r o n a p a r a asegurar l a fidelidad de todos sus vasallos, tanto laicos como religiosos. E l sistema de patronazgo laico creado por los virreyes en n o m b r e del m o n a r c a se examinar m s adelante. 3 6

" G r a n M e m o r i a l ( I n s t r u c c i n secreta d a d a al rey e n 1 6 2 4 ) " , e n


50-51. iv, n m . 37. S O L R Z A N O , 1 9 7 2 , lib. iv, cap. V I L I A R R O E L , 1 6 5 6 , pp. 27-28.

E L L I O T T y P E A , 1 9 7 8 , vol. i , pp.
3 7

3 8

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27

en el que se le sola representar como un dios o hroe de la antigedad, lo cual, aunque puede resultar sorprendente a primera vista, no lo es tanto si se tiene en cuenta que la figura del obispo se vea como la de "gobernador" de una dicesis y a los fieles como sus "subditos". Entendido as cobra sentido que se empleara con el arzobispo la misma retrica visual que se utilizaba con el virrey, pues como gobernadores, uno de cuerpos y el otro de almas, ambos deban mirarse en el espejo de los hroes clsicos, modelo de prncipes, ya fueran stos seculares o eclesisticos. 3 9 En el teatro de la poltica colonial, la ideologa de las dos potestades dotaba a los mximos representantes del poder eclesistico de una gran autoridad e independencia de actuacin, que si bien en la Pennsula se vea aminorada por la presencia del monarca, en Amrica este freno no exista. Los obispos, aunque se reconocan leales vasallos del rey, se consideraban los iguales del virrey, y estaban dispuestos a enfrentarse a ste siempre que creyeran que las libertades y privilegios de la Iglesia se vean menoscabados por las acciones del representante del monarca. Lgicamente, los virreyes, como mximos encargados de defender la autoridad' real, estaban destinados a chocar con las pretensiones de autonoma del clero, pues les resultaba difcilmente tolerable la presencia de personajes en sus dominios que constantemente ponan en duda la superioridad del poder vicerregio sobre ellos. Eran, en definitiva, estas actitudes las que se encontraban en el origen de gran parte de la conflictividad caracteriz al Mxico de la "crisis" del siglo X V I I .

E L PODER DE LOS CONSEJOS

Con la religin, la justicia y la prudencia son otros dos trminos clave que siempre aparecen en los arcos virreinales
3 9 Dos descripciones de arcos triunfales erigidos p o r el cabildo ecles i s t i c o para recibir a los arzobispos y que h e m o s consultado, son ANNI-

MO, 1 6 5 3 y P E A P E R A L T A y FERNNDEZ S O R I O ,

1670.

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ALEJANDRO CAEQUE

y que nos permiten entender la prctica poltica de los gobernantes hispanos. Como ya se mencion, el principal fin del poder poltico consista en hacer justicia, es decir, en asegurar la armona entre los diferentes cuerpos sociales que protegan los derechos de cada uno. As, los monarcas espaoles nunca abandonaron la idea de que la principal razn que justificaba su existencia era la obligacin que tenan de administrar justicia. De ah la extraordinaria importancia de las Audiencias en la estructura de gobierno de los territorios americanos, donde la justicia impartida en ellas aparece como una extensin de la administrada directamente por el rey. En este sentido, las Audiencias son una imagen del rey-juez. As, cuando Solrzano examin en su obra el lugar ocupado por las Audiencias en la estructura de gobierno de las posesiones hispanas en el Nuevo Mundo, declar que a los reyes hispanos debera agradecrseles enormemente el gran beneficio que haban otorgado a sus vasallos al fundar las Audiencias, porque [E]n las partes y lugares donde los reyes y prncipes no pueden intervenir ni regir y gobernar por s la repblica no hay cosa en que la puedan hacer ms segura y agradable merced que en darla ministros que en su nombre y lugar la rijan, amparen y administren y distribuyan justicia, recta, limpia y santamente, sin la cual no pueden consistir ni conservarse los reinos, como ni los cuerpos humanos sin alma ejercer algunas vitales, animales o naturales, operaciones.40 Para Solrzano la justicia es la base y cimiento de toda comunidad poltica, ya que su existencia asegura la paz y tranquilidad del territorio. Sin embargo, en el caso de Mxico, la Audiencia era mucho ms que un simple tribunal superior de justicia, pues al mismo tiempo funcionaba como el rgano consultivo del virrey. Y aqu es donde la prudencia o sabidura del buen gobernante entraba en juego. Segn lo explic un tratadista poltico de principios del sigo XVII, el hecho de que el mejor gobierno fuera el de uno slo no significaba que los gobernantes deban gober4 0

SOLRZANO Y PEREIRA, 1 9 7 2 ,

lib. v, cap. m, nms. 7 y 8 .

HISTORIA POLTICA DE LA NUEVA ESPAA

29

nar siguiendo sus dictados. Para que un prncipe soberano estuviera en disposicin de poder someter a su voluntad a todos sus sbditos [...] ha de tener tres virtudes reales, potestad, sabidura y justiLa primera, que es la potestad suprema, no conviene que est con igualdad en muchos, sino en sola la persona real, por ser esto lo esencial de la monarqua. Pero con las otras dos, que son sabidura y justicia, y se pueden hallar con ventaja en otros hombres, es siempre ayudado de sus consejeros, que hacen con l un cuerpo en el senado, recibiendo tambin ellos de su benignidad real parte de la potestad suprema, unos sobre unos reinos y otros sobre otros, para ayudarse en el gobierno con esta comunicacin de virtudes.41
cia.

Mientras que la "potestad", es decir, el poder supremo, se hallaba concentrado en manos del monarca, ste se sirve de los miembros de los consejos reales y de las Audiencias para el mejor gobierno y administracin de justicia, sin que esto signifique que la fuente, tanto de toda accin de gobierno como de todo acto de justicia, no sea el monarca. En la Nueva Espaa este sistema se reproduce de una manera muy semejante: el virrey es el principal depositario de la potestad real, pero gobierna e imparte justicia con la ayuda de la Audiencia. Como imagen del rey que era, el virrey deba gobernar del mismo modo que el monarca. De ah que la Audiencia estuviera destinada a desarrollar en Amrica el mismo protagonismo que los diferentes consejos que asistan al rey en la corte. En teora, la Audiencia no debera verse como una institucin independiente o incluso contrapuesta al virrey, sino que formaba, en el lenguaje de la poca, u n cuerpo mstico con el virrey en el que ste era la cabeza y los oidores los miembros de dicho cuerpo. Sin embargo, en qu consista exactamente la prudencia de un gobernante, era una cuestin controvertida. Si, para ciertos autores, la prudencia consista en identificar lo que era "honesto y verdadero", y para eso era imprescin41

MAOARJAGA, 1617, dedicatoria al C o n d e de L e m o s (el n f a s i s es m o ) .

30

ALEJANDRO CAEQUE

dible la participacin de los consejeros del gobernante, para otros la prudencia consista en identificar lo que era ms "til" para la conservacin de la comunidad. En este caso, el gobernante, como cabeza de la Repblica, era el ms capacitado para decidir lo que era mejor para su conservacin, aunque siempre poda consultar con sus consejeros. 4 2 Traducido en trminos de la monarqua espaola, se trataba de determinar si el rey estaba obligado a gobernar sus reinos con la mediacin de sus consejos o si l solo se bastaba para tal misin. Puesto que la corona intent reproducir en Amrica lo ms fielmente posible el sistema de gobierno monrquico, no debera extraar que estas controversias se reprodujeran tambin all, se manifestaran en forma de disputas y conflictos entre virreyes y oidores. Se podra afirmar que la reivindicacin por parte del virrey de una capacidad de accin poltica independiente del control de los oidores y la Audiencia se corresponda con. aquellas corrientes polticas que abogaban por la misma independencia del rev respecto de sus consejos mientras que los oidores insistan en que el nico buen gobierno posible es aciuel en el cual el virrev gobierna en cooperacin con la Audiencia. En opinin de muchos comentaristas polticos, la estabilidad de la monarqua y la defensa de la autoridad real se basaba en estos dos conceptos fundamentales de justicia y consejo. Y era, precisamente, la importancia fundamental de estos principios en el discurso poltico de la monarqua espaola la que constitua a los oidores, en su doble vertiente de jueces y consejeros, en figuras indispensables del cuerpo poltico y lo que les dotaba del poder y legitimidad necesarios para afirmar su autoridad frente a los intentos de los virreyes de coartarla. Fue as como la mayora de los oidores de la Audiencia de Mxico justific su decisin de deponer al virrey Marqus de Gelves tras el estallido del tumulto del 15 de enero de 1624, en la ciudad de M4 2 P a r a u n a n l i s i s de estas dos corrientes principales, que dominar o n el pensamiento p o l t i c o e s p a o l del siglo xvn, v a s e FERNNDEZ-SAN-

TAMARA, 1980

y 1987,

voi.

i, pp.

CXLIII-CXLVII.

HISTORIA POLTICA DE LA NUEVA ESPAA

31

xico, una decisin que aunque inaudita no dejaba de ser legtima a ojos de los oidores. 4 3 De manera harto reveladora, el autor o autores de un panfleto annimo publicado en defensa de la accin de la Audiencia, al tiempo que reconocen que el deseo del virrey no era otro, sino servir a Dios y al monarca, culpan a sus consejeros de no haber asesorado al virrey con prudencia. Entre las muchas acusaciones contra el virrey que aparecen en el panfleto, destacan la de no haber permitido que sus decisiones se apelaran a la Audiencia; haber impedido el uso de su oficio a varios oidores, con lo que se agraviaba a todo el reino por la falta de administracin de justicia; no haber respetado lo que estableca el derecho en el despacho de las causas; haber menospreciado a los oidores y alcaldes del crimen; haber retenido cartas escritas al rey; haber quebrantado la inmunidad eclesistica; haber desterrado a varios regidores sin permitir que fueran odos en la Audiencia, y por ltimo, haba gravado, sin su consentimiento, a los habitantes de Mxico con un nuevo impuesto. Sean los argumentos del escrito tanto el derecho divino como el natural y el positivo autorizaban a la Audiencia a deponer al virrev poraue se poda "resistir al prncipe aue hace violencias notorias''. Adems "al juez que procede contra derecho con manifiestas injusticias v daos irreparables r 1 [deneeandol apelaciones aue sern derecho deben ser admitidas, se le puede resistir". Por ltimo, en el panfleto se argumenta que cuando la cdula real que or denaba que en c3.so de conflicto entre el virrey y ln AAt~ diencia siempre se haba de hacer en ltimo trmino lo el virrey ordenara, se entenda que esto se haba de hacer siempre que no' "se hubiese de seguir dello movimiento desasosiego la tierra" Y como y^t se haba
c o m n r o h a d o o r el t u m u l t o d e l 1 5 d e e n e r o las r d e n e s

del virrey haban creado tantos agravios entre los habitantes de Mxico que haban terminado por provocar una
revuelta

decer siendo totalmente justificado que la Audiencia


4 3

P o r eso

las r d e n e s d e l v i r r e v n o se d e h a n o b e

Sobre este tumulto, ISRAEL, 1975, pp. 135-160.

32

ALEJANDRO CAEQUE

tomara el poder, pues mientras el Marqus de Gelves siguiera gobernando no tendra "la Real Audiencia el ejercicio de sus causas libre, n i el reino la libertad que le da Su Majestad para pedir justicia". 4 4 En su anlisis de la revuelta de 1624, Jonathan Israel expuso la idea de que el conflicto se haba debido a la rivalidad que exista entre peninsulares y criollos. En los enfrentamientos causados por dicha rivalidad, el virrey y el clero regular habran formado las facciones peninsular, burocrtica e imperial, mientras que el arzobispo de Mxico, con la Audiencia y el cabildo secular, habra dirigido al grupo criollo o "mexicano". 4 5 Sin embargo, aunque este argumento resulta tentador, su capacidad explicativa en relacin con las realidades polticas novohispanas es escasa, por cuanto las alianzas entre los diferentes grupos e instituciones eran muy diversas e inestables, dependiendo de las circunstancias de cada momento, al tiempo que no parece que la idea de criollismo desempeara un papel relevante en el comportamiento de los oidores y, mucho menos, de los arzobispos de Mxico. Si el clero regular tenda a aliarse con los virreyes era generalmente a causa de sus eternas disputas con la jerarqua eclesistica secular, mientras que el supuesto criollismo de los regidores de Mxico no les impeda enfrentarse a los oidores o al arzobispo si el asunto lo requera. Si los oidores estaban dispuestos a aliarse con otros sectores de la lite novohispana para oponerse al virrey era porque se vean a s mismos como los defensores privilegiados de los principios "constitucionales" de la comunidad poltica hispnica. Y cuando algn virrey decida gobernar contra estos principios era su obligacin "resistir" al virrey "tirnico". Esto es precisamente lo que el panfleto examinado antes argumenta: puesto que el Marqus de Gelves haba dejado claro que gobernaba como un
4 4 R A H , Jesutas, cxui, 4, " J u s t i f c a s e por r a z n , por derecho divino y h u m a n o el acuerdo que t o m la R e a l A u d i e n c i a de M x i c o en retener en s el gobierno de la N u e v a E s p a a y no volverlo al M a r q u s de Gelves". (s. f.)
4 3

ISRAEL, 1975,

pp.

267-273.

HISTORIA POLTICA DE LA NUEVA ESPAA

33

"tirano" al impedir la administracin de justicia y al violar los derechos y libertades de los diferentes cuerpos que componan la comunidad novohispana, no slo era justificada, sino tambin lcita su deposicin. Estas diferentes visiones del poder se manifestaron igualmente en las relaciones de los virreyes con el cabildo de la ciudad de Mxico. Las controversias sobre el papel de los Consejos y Audiencias en el gobierno de la monarqua eran parte del desacuerdo, agudizado en el siglo X V I I , que exista entre las corrientes "constitucionalistas", que sostenan que el poder poltico resida conjuntamente en el monarca y en el reino, y las corrientes ms "absolutistas", que mantenan que el poder del monarca era absoluto, y por tanto, no poda ser dominado por las decisiones del reino. Aunque polticamente se identificaba al reino con las Cortes, esta asamblea no era sino un consejo intermedio ms de los muchos que constituan a la monarqua, cuya base la formaban los consejos municipales o cabildos fundamento institucional del cuerpo poltico mientras que los Consejos reales que residan en la Corte constituan la cspide del sistema. En la tradicin constitucional de la monarqua hispana la relacin que exista entre el corregidor y el cabildo era muy similar a la que exista entre virrey y Audiencia, que a su vez era, como ya hemos visto, un reflejo de la que exista entre rey y consejos. El sistema estaba concebido de tal manera que el poder, en cualquiera de sus manifestaciones, era siempre reflejo de una instancia superior (siendo Dios y la corte celestial el final de dicha jerarqua). Por eso, no debe sorprendernos que se use el mismo lenguaje para explicar el poder y autoridad tanto de un corregidor como del monarca. Del mismo modo que el monarca con sus consejeros y el virrey con los oidores, el corregidor forma un cuerpo mstico con los regidores, pues en palabras de Castillo de Echadilla, "el corregidor es la cabeza y los regidores son los miembros del cuerpo del ayuntamiento [... ] y los dichos regidores sin la dicha cabeza [...] haran un cuerpo acfalo, que es monstruo sin cabeza". El ayuntamiento existe para dar su parecer a los que tienen "la suprema autoridad" (el corregidor en este ca-

34

ALEJANDRO CAEQUE

so), pero a la hora de ejecutar las resoluciones del cabildo, el corregidor es el nico que puede hacerlo, pues l slo posee "poder y autoridad de mandar". Sin embargo, aunque la potestad resida en el corregidor, ste, al igual que el monarca o el virrey, no debe tomar resoluciones sin consultar con los regidores. 4 6 En este sentido, para la corriente "constitucionalista" el monarca deba gobernar no slo consultando a los consejos reales o a las Cortes, sino con el consentimiento de las ciudades tambin. Cuando las acciones de aqul no respondan a los intereses del bien comn, que era el fin al que se deban dirigir todas las acciones regias, entonces las ciudades, y por extensin cualquier otra institucin, tenan el derecho de oponerse y resistir las decisiones de la corona. Es este decisivo papel de los cabildos municipales el que nos permite entender el comportamiento del cabildo mexicano en los siglos X V I y X V I I . Tradicionalmente se ha considerado que la monarqua absoluta y la burocracia imperial haban reducido las ciudades a meras comparsas de los dictados de la corona y sus representantes. Pero la historiografa ms reciente ha demostrado, para el caso de Castilla, que tanto las ciudades como las Cortes (donde tenan representacin las 18 ciudades ms importantes del reino) participaron vigorosamente en la actividad poltica de los siglos X V I y X V I I . Su participacin era indispensable para la aprobacin de nuevas cargas impositivas, las cuales no podan llevarse a efecto sin el voto positivo de las Cortes, y stas no podan votar afirmativamente sin el previo consentimiento de las ciudades. 4 7 El cabildo de Mxico, como capital de uno de los muchos reinos que constituan la monarqua, en realidad, cumpli una misin muy similar a la de las ciudades de Castilla con representacin en Cortes, que concedi a la ciudad de Mxico, desde el primer momento, una naturaleza poltica
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C A S T I L L O DE B O B A D I L L A , 1 7 0 4 ,

vol. pp.

n, pp.

109,

142,

153-154 y 161-162.

4 7

V a n s e , entre otros, J A G O , 1 9 8 1 y 1 9 9 3 ; THOMPSON, 1 9 9 3 , pp. v i , 2 9


241-349.

4 5 , y FERNNDEZ A L B A L A D E J O , 1 9 9 2 ,

HISTORIA POLTICA DE LA NUEVA ESPAA

35

corona otorg a la ciudad el ttulo de "metrpoli" o "cabeza" del reino de la Nueva Espaa. 4 8 Esto es de un gran significado, pues entre las preeminencias de dichas ciudades se encontraba la de tener derecho a voto en Cortes, aunque la ciudad de Mxico nunca lo ejerciera. 4 9 Pero eso no quiere decir que los regidores mexicanos o la corona no estuvieran conscientes de la posicin que el cabildo de Mxico ocupaba en el "ordenamiento constitucional" de la monarqua. A la hora de establecer nuevos impuestos, el cabildo de Mxico desempe el mismo papel que las ciudades de Castilla con voto en Cortes, es decir, la corona deba solicitar su consentimiento a la ciudad, sin el cual no poda proceder. Por otro lado, y al igual que en el caso de las Cortes de Castilla, el discurso poltico fundamental de los regidores mexicanos se basaba, en la mayora de las ocasiones, en la cooperacin y en el amor y fidelidad al monarca. Mientras que no se intentaran imponer nuevas contribuciones sin la aprobacin del cabildo, los regidores mexicanos no tenan por qu rechazar de manera directa la nueva imposicin, puesto que su principal funcin era la de cooperar con la corona, no la de oponerse a ella. Esto no quiere decir, desde luego, que los regidores no mostraran un alto grado de independencia, y en ocasiones fueran capaces de obstruir los deseos del monarca. Cuando en la primera mitad del siglo X V I I se produzca una intensificacin de las demandas fiscales de la corona sobre sus sbditos para hacer frente a las guerras de Europa, los regidores mexicanos reclamarn activamente la necesidad de su consentimiento a la hora de aprobar nuevos subsidios, adoptando actitudes obstruccionistas y oponindose a los intentos de los virreyes de extraer nuevas imposiciones de la manera ms
4 8 A H C M , Ordenanzas 2981, n m . 1. V a s e t a m b i n A G I , Mxico, 319, decreto del 24 de j u l i o de 1648 y Recopilacin, 1791, lib. iv, tt. vm, ley n. 4 9 U n a de las razones que o f r e c a el fiscal del C o n s e j o de Indias a finales del siglo xvii para que esto h u b i e r a sido a s era la distancia que e x i s t a entre M x i c o y la P e n n s u l a , lo que le i m p e d a a M x i c o ejercer esta prerrogativa. V a s e A G I , Mxico, 319, el fiscal al consejo, 16 de noviembre de 1690.

36

ALEJANDRO CAEQUE

rpida posible y con un mnimo de debate. El cabildo aprovechar esta oportunidad para reforzar su poder y fomentar los intereses de los regidores, si bien no siempre conseguirn sus objetivos, mientras que los virreyes intentarn poner freno a las pretensiones de los capitulares, aunque siempre reconocern la necesidad de contar con el consentimiento del cabildo para imponer nuevas contribuciones. 5 0 Si en las ciudades castellanas con voto en Cortes el corregidor era el encargado de convencer a los regidores a menudo tras arduas negociaciones, para que votaran los nuevos servicios, en Mxico se produce una cierta "transferencia poltica", pues es el virrey quien negocia siempre con los regidores los nuevos servicios e imposiciones, mientras que el corregidor pasa a un segundo plano, o incluso se identifica con las posiciones de los capitulares. En el caso de Mxico, era casi inevitable que el virrey intentara ejercer su influencia en el cabildo, al convertirse, de hecho, en el corregidor de Mxico, y que con ello el corregidor de derecho pasara a un segundo plano. A este respecto, las continuas injerencias y el control efectivo que a menudo ejercieron los virreyes sobre el cabildo de Mxico en el siglo x v i l parecen contradecir la supuesta "crisis del Estado" que se habra desarrollado a lo largo de dicho siglo como parte del imparable proceso de decadencia de Espaa. Segn este argumento, a finales del siglo XVI se inicia u n proceso crnico de degeneracin del poder efectivo del Estado: el monarca ser incapaz de imponer su voluntad sobre sus servidores, mientras que los organismos centrales de la corona perdern el control de las zonas rurales. As, los corregidores, que eran los puntos vitales de contacto entre los municipios y Madrid, actuarn cada vez menos como agentes de la corona y cada vez ms como aliados de los regidores. Toda la cadena de mando se habra fractura50 Esto se ve claramente e n el caso de los subsidios destinados a la U n i n de A r m a s y a la c r e a c i n de la A r m a d a de Barlovento. Sobre estos temas, v a n s e los trabajos de ALVARADO MORALES, 1 9 8 3 y HOBERMAN,

1 9 9 1 , pp.

196-214.

HISTORIA POLTICA DE LA NUEVA ESPAA

37

do de arriba hacia abajo. Esta debilidad en el centro habra causado, a su vez, un aumento en la autonoma de las posesiones americanas. 51 Sin embargo, aunque no se pueden negar las dificultades financieras de la monarqua en este periodo, hay que ser cautos a la hora de diagnosticar una prdida de control por parte de la corona y un aumento de la autonoma de los diferentes dominios de la monarqua, entre otras razones porque, como ya se ha sealado, la monarqua hispnica por muy "absoluta" que fuera, nunca fue un sistema de gobierno centralizado, con una burocracia que siguiera fielmente las rdenes del monarca. sta era una caracterstica comn a todas las monarquas "absolutas" de la poca, en las que la jerarqua de mando presentaba importantes fracturas, sobre todo en el mbito local, donde los monarcas ejercan un control efectivo slo de manera extraordinaria e incierta. Autoridad absoluta y poder limitado, sta es la gran paradoja de las "monarquas absolutas". Dicho en otros trminos, la autoridad se concentraba al mximo en la cspide, pero se irradiaba de manera mnima hacia abajo, lo que en trminos hispanos se traduca en el famoso "obedzcase, pero no se cumpla", obediencia absoluta, pero ejecucin limitada. 5 2 Esta ltima expresin se ha visto tradicionalmente como la manifestacin ms clara de la debilidad y decadencia de la monarqua hispana en Amrica. Sin embargo, el hecho de que los corregidores y alcaldes mayores de la Nueva Espaa (e incluso los virreyes y oidores) con frecuencia no fueran unos agentes excesivamente fiables a la hora de imponer la autoridad real obedeca ms, como se ha explicado, a las insuficiencias estructurales del sistema que a la supuesta decadencia de la autoridad del monarca o del Estado en el siglo X V I I .

5 1 THOMPSON, 1993, pp. iv y 78-85. L Y N C H , 1992, p p . 348-360, expresa las mismas ideas en u n tono t o d a v a m s s o m b r o . 5 2 Estos argumentos h a n sido presentados, entre otros, por VICENS VIVES,

1979, p. 64; OESTPJICH, 1982, pp. 263-264, y THOMPSON, 1993, pp. v, y 95-98.

38

ALEJANDRO CAEQUE CLIENTELISMO Y PODER VICERREGIO

Para compensar esta debilidad estructural del sistema monrquico, la corona se vali de diversos mecanismos para asegurarse la lealtad de sus sbditos. Uno de ellos, por medio del cual dicho poder se ciment, fue la utilizacin de redes de patronazgo y clientelismo, advirtindose un claro paralelismo entre la existencia de sistemas clientelares y la constitucin de una red de lealtad al monarca. En realidad, las relaciones de patronazgo impregnaban toda la sociedad hispana y, al mismo tiempo, constituan uno de los principios fundamentales de la teora poltica de la poca. Segn la idea bsica que sustentaba el patronazgo regio, la comunidad poltica bien gobernada era aquella en la que el dirigente nunca dejaba de premiar a los buenos vasallos y de castigar a los malos. 5 3 Y es esta idea la que explica otro de los trminos clave que siempre aparece en los arcos triunfales construidos para recibir a los virreyes: la liberalidad. Los conceptos de "liberalidad" y "magnificencia" nos permiten entender aspectos decisivos de la prctica poltica transatlntica de la monarqua espaola. Como observaba Carlos de Sigenza y Gngora en la descripcin del arco diseado por l para recibir al Conde de Paredes en 1680, "los prncipes no tienen otra cosa que ms los inmortalice que la liberalidad y magnificencia" sin que por eso les disminuya la grandeza, pues "mucho sobra a los prncipes para beneficiar a los benemritos" y "con nada mejor que con el premio resplandecen las manos de los prnci5 3 E n u n influyente tratado p o l t i c o publicado e n 1 5 9 5 , el j e s u t a Pedro de R i b a d e n e i r a afirmaba que la justicia verdadera, aquella que d e b a alcanzar el p r n c i p e en su gobierno, c o n s i s t a " e n dos cosas principalmente: la p r i m e r a , repartir con igualdad los premios y las cargas de la r e p b l i c a ; la otra, en m a n d a r castigar a los facinorosos y hacer justicia entre las partes". S e g n Ribadeneira, el p r n c i p e justo no debe dejar n i n g n servicio sin premio, ni delito sin castigo, puesto que "el p r e m i o y la p e n a son las dos pesas que traen concertado el reloj de la r e p b l i c a " . V a s e RIBADENEIRA, 1 9 5 2 , pp. 5 2 7 y 5 3 1 . V a s e igualmente C E -

VALLOS, 1 6 2 3 ,

f.

15.

HISTORIA POLTICA DE LA NUEVA ESPAA

39

pes". 54 Uno de los principios polticos bsicos de este periodo era la conviccin de que la unin entre el rey y sus sbditos requera de la generosidad de aqul, pues la liberalidad regia confera vitalidad, fortaleza y virtud a los miembros del cuerpo poltico, transformando a los sbditos del rey en perfectos servidores de la res publica. De este modo, el monarca apareca como el gran patrn de sus vasallos, a tal punto que nadie poda avanzar poltica o so cialmente sin la ayuda del patronazgo real. Esto era algo en lo que todos los tratadistas de la poca estaban de acuerdo: el gobernante (ya fuera el monarca o el virrey) deba ser liberal. 5 5 Y, en opinin de Jernimo de Cevallos, no haba otro monarca como el espaol que tuviera tanto que dar: para los eclesisticos estaban los arzobispados, obispados, abadas y otras prebendas; para los seglares, los hbitos de las rdenes militares, las encomiendas y los oficios temporales (adems de todos los oficios de la corte). 5 6 Esta economa de la gracia que se hallaba a disposicin de los reyes se transmita a los virreyes. Si la corona espaola, como un medio para afianzar su poder, intent reproducir en Mxico simblica y ritualmente la figura del monarca en la persona de los virreyes, lo mismo trat de hacer con la reproduccin de sistemas de patronazgo al otro lado del Atlntico. 5 7 As, el virrey se convertira en la principal fuente de patronazgo, pues l era el encargado de distribuir, en nombre del monarca, los premios (principalmente oficios de alcalde mayor y corregidor) entre los habitantes de la Nueva Espaa que as lo merecieran. Con esto se lograban, en teora, dos objetivos: por un lado, el virrey poda establecer un control ms efectivo sobre el virreinato con la creacin de redes de lealtad personal entre l y los alcaldes mayores repartidos por todo el territorio y,
3

A S l C E N Z A Y G N G O R A , - L & 8 6 , pp.

128-134.

Sobre patronazgo y p o d e r m o n r q u i c o en la E s p a a de los Aus trias, v a s e F E R O S , 1 9 9 8 . E n cuanto a la necesidad que t a m b i n t e n a n los virreyes de ser liberales, se puede consultar AVILES, 1 6 7 3 , pp. 1 7 0 - 1 8 3 .
5 5
3 6

C E V A L L O S , 1 6 2 3 , f.

81.

Sobre la c o n s t r u c c i n ritual del p o d e r vicerregio, v a s e CAEQUE, 1 9 9 9 , cap. iv.


5 7

40

ALEJANDRO CAEQUE

por otro, el monarca aseguraba la lealtad de sus sbditos novohispanos al quedar unidos al soberano por una deuda de gratitud, ya que la distribucin de mercedes realizada por el virrey se haca en nombre del rey. 5 8 Pero desde muy temprano se produjo una distorsin o "corrupcin" del sistema al utilizar los virreyes la distribucin de oficios para recompensar, no a los habitantes de la Nueva Espaa, sino a los miembros del numeroso squito con los que viajaban desde la Pennsula y a los que estaban igualmente obligados a recompensar en su calidad de patrones. 5 9 Si un virrey era polticamente hbil, saba equilibrar el reparto de oficios y beneficios entre los miembros de su squito y los habitantes de la Nueva Espaa. La distribucin de oficios, de esta manera, se converta en un complejo juego poltico. As, el Marqus de Villena le aconsej a su sucesor, en 1642, que los oficios ms importantes se los diera a "sus propias obligaciones," es decir, a los miembros de su clientela; los oficios medianos deberan ser para la nobleza criolla, que era, segn el marqus, "mucha, segura y pobre, y que mirar por la tie6 8 U n a c a r a c t e r s t i c a de Estados c o n u n grado de c e n t r a l i z a c i n inc o m p l e t o (como las m o n a r q u a s de la p o c a m o d e r n a ) es el gobierno p o r m e d i o de lazos de clientelismo y patronazgo, al ser insuficientes los procedimientos institucionales, ya que la e j e c u c i n de la autoridad regia resulta siempre demasiado incierta al carecerse de la fuerza y de los medios necesarios para h a c e r l a cumplir. E l patronazgo y las relaciones clientelares se usan para m a n i p u l a r a las instituciones p o l t i c a s desde d e n t r o y para actuar e n lugar de dichas instituciones. Estos argumentos h a n sido expuestos por KETTERING, 1 9 8 6 , p. 5 . E n el caso concreto de Esp a a , se h a n utilizado razonamientos similares al analizar el reino de V a l e n c i a , d o n d e m u c h o s virreyes fueron n o m b r a d o s para gobernarlo p o r disponer de amplias conexiones locales, puesto que se esperaba que estos contactos sirvieran para facilitar la a p r o b a c i n por las Cortes de las propuestas regias. V a s e CASEY, 1 9 9 5 . Sobre las implicaciones polticas de la gratitud debida por las mercedes recibidas, v a s e HESPANHA,

1993,
5 9

pp.

151-156.

L o s virreves o a r t a n hacia A m r i c a rodeados de u n a "familia" o squito q u e r e p r o d u c a fielmente, si b i e n e n m e n o r escala, la corte del rey. L a existencia de esta "corte vicerregia" e r a indispensable en cuanto que e r a u n a m a n i f e s t a c i n m s de la c o n c e p c i n d e l virrey como imagen d e l rey. P a r a u n a d e s c r i p c i n del s q u i t o t p i c o de u n virrey, se
p u e d e c o n s u l t a r G U T I R R E Z L O R E N Z O , 1 9 9 3 , pp. 145-148.

HISTORIA POLTICA DE LA NUEVA ESPAA

41

rra como propia"; el resto de los oficios se deberan distribuir entre los descendientes de conquistadores y los que se solicitaran por intercesin de algn criado del virrey o alguna otra persona importante. Por ltimo, el marqus le aconsejaba a su sucesor que tuviera siempre algo que dar, ya que era "buena fullera del gobierno, pues a algunos mantienen las esperanzas y a otros el recelo de perder lo que poseen". 6 0 Cuando un virrey era polticamente inepto y monopolizaba el reparto de oficios entre los miembros de su clientela peninsular, entonces arreciaban las crticas y el descontento entre la poblacin criolla, y provoc, al menos as se vea desde Madrid, un debilitamiento de los lazos de lealtad que unan a la poblacin novohispana con el monarca. Esto cre a lo largo de todo el siglo X V I I un grave dilema a la corona: por un lado, siempre crey que el mantenimiento del poder y la autoridad de los virreyes estaban indisolublemente unidos a la distribucin de favores y mercedes, como algo que los identificaba estrechamente con el monarca; por otra parte, ste estaba consciente de que el mal uso de esta prerrogativa poda contribuir al debilitamiento del poder regio en las remotas tierras americanas. El ejemplo ms claro de este dilema lo vemos en la revuelta indgena que tuvo lugar en Tehuantepec en 1660, y que result en la muerte del alcalde mayor a manos de los indios. 6 1 Este suceso era tan inusual como para que la corona decidiera investigar las causas ltimas del levantamiento. Desde el principio, el Consejo de Indias reconoci que este tipo de alteraciones se producan por los abusos cometidos por los alcaldes mayores contra la poblacin indgena. Y, en opinin del Consejo, estos abusos se cometan sobre todo porque los virreyes nombraban para estas ocupaciones a sus parientes y allegados en vez de escoger

6 0

" C a r t a del D u q u e de E s c a l o n a al C o n d e de Salvatierra, 13.xi.1642",


vol. CCLXXVI, p. 34.

e n H A N K E , 1977,
61

Sobre este levantamiento i n d g e n a , v a n s e los ensayos en DAZ-PO1996.

LANCO,

42

ALEJANDRO CAEQUE

"personas de experiencia, celo y cristiandad". Esto movi a los consejeros a despachar, una vez ms, una cdula que recordaba a los virreyes las normas y prohibiciones, establecidas en 1619, en relacin con la distribucin de oficios. 62 Pero al debatir este asunto, el Consejo se enfrentaba a un dilema aparentemente insoluble. Por u n lado, reconoca que esta cdula tampoco se cumplira y que los virreyes seguiran nombrando a personas sin mritos, por lo que otras medidas ms radicales como quitarles la prerrogativa de distribuir las alcaldas mayores se hacan necesarias. Pero, por otra parte, el Consejo rechazaba estas medidas. En primer lugar, porque si todos los alcaldes mayores fueran nombrados por el rey no haba ninguna razn para creer que stos no cometeran los mismos abusos. Pero, sobre todo, porque tal medida afectara negativamente a la autoridad de los virreyes. As se lo haca saber al monarca en una de sus reuniones en 1660:
C o n s i d e r a [el C o n s e j o ] q u e es m u y d i g n o d e r e p a r o q u i t a r a los v i r r e y e s l a f a c u l t a d d e p r o v e e r los oficios, p o r q u e s t a les constituye en la mayor autoridad r e s p e c t o d e d e p e n d e r d e ellos todos los q u e p r e t e n d e n o c u p a r l o s p o r sus m i s m a s c o n v e n i e n c i a s , y q u e si u s a s e n b i e n d e l a f a c u l t a d n o se p u e d e n e g a r l a i m p o r t a n c i a d e q u e la tengan, p o r q u e c o n ella r e p r e s e n t a n m s vivamente

6 2 E n 1619 se h a b a despachado u n a detallada c d u l a c o n la que se i n t e n t p o n e r o r d e n en la d i s t r i b u c i n de oficios p o r los virreyes. Se r e c o n o c i que s t o s s o l a n c o n c e d e r los oficios a sus "allegados, criados y familiares", la c o r o n a o r d e n a b a que se d i e r a preferencia en su distrib u c i n tanto a los descendientes de conquistadores c o m o a los nacidos e n las Indias. T a m b i n se p r o h i b a e x p l c i t a m e n t e que se pudiera proveer n i n g n oficio e n parientes (dentro del cuarto grado) o "familiares" de los virreyes o de las virreinas. A d e m s , se e s t a b l e c a la o b l i g a c i n de q u e todos los p r o v e d o s e n alguno de estos oficios, antes de tomar poses i n de ellos, h a b a n de presentarse ante el oidor m s antiguo y el fiscal de la A u d i e n c i a para que c o m p r o b a r a n ante ellos si e r a n parientes o familiares del virrey. V a s e A G N , Reales Cdulas Duplicados, vol. 30, ff. 9899v., c d u l a s del 12 de d i c i e m b r e de 1619 y d e l 20 de marzo de 1662. V a s e t a m b i n A G N , Reales Cdulas Duplicados vol. 180, f. 83v., el rey al M a r q u s de G u a d a l c z a r , 12 de d i c i e m b r e de 1619; Recopilacin, i 791,

lib. ni, tt. I I , ley XXVII.

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la suprema autoridad y regala de V.M., manteniendo el puesto de virrey con el respecto que debe tener para el gobierno poltico y militar, y ms en reinos y provincias tan apartadas de la real influencia de V.M., donde esto se tiene por tan necesario para que se conserven en la obediencia desta corona.63 Para el Consejo era imprescindible que el poder del virrey, como imagen del poder regio, estuviera estrechamente asociado a esta economa de la gracia, mecanismo esencial mediante el cual se constitua el poder monrquico. A los consejeros no se les escapaban las limitaciones existentes para ejercer un poder coercitivo directo, y por ello estaban conscientes del invisible poder de la economa del don. A este respecto es importante observar que cuando en las ltimas dcadas del siglo X V I I la corona finalmente se decida a nombrar directamente a un gran nmero de alcaldes mayores ser por razones econmicas ms que para limitar la autoridad de los virreyes. En estos aos se haban empezado a "beneficiar", es decir, a vender por la corona, muchos de los oficios que siempre haban distribuido los virreyes, como medida de emergencia para resolver las necesidades financieras de la monarqua. 6 4 La actitud de los virreyes respecto a este "beneficio" de los oficios que siempre haban distribuido ellos, ser lgicamente, de rechazo. 6 5 Sin embargo, en opinin de la corona la venta de oficios de alcaldes mayores y corregidores era slo una medida temporal, ms tolerada que aceptada. De ah que utilizara el lenguaje del "beneficio" y no el de la "venta," con lo que se indicaba que el comprador no adquira la propiedad del oficio.

6 3 A G I , Mxico 600, ff. 531-533v., consulta del 29 de mayo de 1660 (el subrayado es m o ) . 6 4 A G N , Reales Cdulas Originales, vol. 22, exp. 24, f. 46, c d u l a del 6 de mayo de 1688; A G N , Reales Cdulas Originales, exp. 46, f. 86, c d u l a del

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6 5

V a n s e las o p i n i o n e s del C o n d e de Galve al respecto, e n GUTIRREZ

L O R E N Z O , 1993, pp. 155-158 y 167-170, t a m b i n , Y A L R O M N , 1972, p. 30.

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ALEJANDRO CAEQUE

La venta de oficios se ha visto tradicionalmente como una manifestacin tpica de la decadencia de la monarqua espaola en el siglo X V I I , al contribuir al debilitamiento de la autoridad real en Indias. 6 6 Sin embargo, dichas ventas, sobre todo las de alcaldas mayores, no deberan verse como un aspecto ms de la "descentralizacin" o "impotencia" del poder de la corona a finales del siglo X V I I . A l contrario, ya se ha visto que, tanto a principios como a finales del siglo, el control ejercido por los monarcas sobre los corregidores era bastante limitado. Esta limitacin o "impotencia" debera entenderse ms como una caracterstica intrnseca de los sistemas de gobierno del antiguo rgimen que como una manifestacin de la irrefrenable decadencia de la monarqua espaola. Pero adems, si la corona, durante todo el siglo X V I I , nunca se decidi a arrebatarles a los virreyes el poder de la gracia, ms que por falta de autoridad fue porque conceba el poder de stos ntimamente unido a la facultad de distribuir mercedes. En ltima instancia, seran las acuciantes necesidades fiscales de la monarqua las que acabaran arrebatando a los virreyes la provisin de gran parte de los oficios locales.

CONCLUSIN

Existe una percepcin ms o menos extendida entre los estudiosos de que la corrupcin era un fenmeno generalizado en la Amrica colonial, lo cual confirmara la igualmente aceptada percepcin de los virreyes, examinada al principio de este ensayo, que los representa como personajes despticos y corruptos. Segn Horst Pietschmann, quien ha estudiado a fondo el problema de la corrupcin en la Amrica virreinal, la existencia de corrupcin habra sido la principal manifestacin de una tensin ms o menos n p r m m p n t , PntrP ^ F s t a H n m n l 1 la hiit-nf-r-c^a .

6 6

V a s e PARRY, 1 9 5 3 ; B U R K H O L D E R y C H A N D L E R , 1 9 7 7 , y A N D R I E N , 1 9 8 2 y

1984.

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lonial y la sociedad colonial. Pietschmann afirma que la corrupcin en Amrica no fue un mero abuso ms o menos frecuente, sino que estuvo presente en todas las pocas y en todas las regiones de forma regular. En este sentido, fue mucho ms acentuada que en Europa. En Hispanoamrica existieron, segn l, cuatro tipos principales de corrupcin: comercio ilcito, cohechos y sobornos, favoritismo y clientelismo y, por ltimo, venta de oficios y servicios burocrticos al pblico. El hecho de que la corrupcin no se limitara a la burocracia solamente, sino que la transgresin de normas legales, religiosas y morales se encontrara de forma muy acentuada en la sociedad en general, es interpretado por Pietschmann como "una crisis de conciencia ms o menos permanente y tambin como una grave crisis del poder estatal." 6 7 Este tipo de conclusiones es lgico (de hecho, se han convertido en opinin comn) cuando se parte de una visin I d e o l g i c a de la historia, basada en la idea de que en la organizacin poltica de la Amrica del siglo XVI ya se encuentran todos los elementos definidores del Estado (moderno), segn se concibe en los siglos XIX y XX, y por tanto, cualquier desviacin del ideal estatal se tiende ajuzgar como una anomala y, en el caso que nos concierne, como manifestaciones de una corrupcin que tiene que ser a la fuerza extensa, puesto que las sociedades premodernas, al hallarse muy alejadas del paradigma estatal, presentaban gran cantidad de "anomalas". Pero al hablar de corrupcin en relacin con las sociedades premodernas deberamos aplicar con cuidado dicho concepto. Para empezar, habra que notar que muchos tipos de corrupcin, enumerados por Pietschmann en su estudio, no se consideraban actividades ilegtimas en la poca. Esto desde luego no significa que las normas que regan a aquellos que servan en oficios pblicos fueran inexistentes o que no estuvieran claramente articuladas, pues la corrupcin de los jueces o la falta de honradez de los oficiales de contadura

PIETSCHMANN, 1989, pp. 163-182.

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eran considerados como delitos merecedores de la ms severa reprensin. Sin embargo, habra que tener en cuenta que las obligaciones clientelares hacan difcil distinguir, por ejemplo, entre un "regalo" y un "soborno". 6 8 Asimismo, habra que sealar que la venta de oficios no debera considerarse como una prctica corrupta. Por supuesto se producan abusos, pero el hecho en s de la venta de oficios era legtimo. No obstante, no todo el mundo estaba de acuerdo con ella, aunque era algo que se discuta abierta y pblicamente. 6 9 Por otra parte, el patronazgo real y la existencia de redes clientelares era un mecanismo de poder legtimo y parte integral de una sociedad que, a diferencia de las sociedades contemporneas, no identificaba automticamente los conceptos de "patrn" y "cliente" con la idea de corrupcin, pues a todos resultaba evidente que el destino de cada individuo dependa de los patronos y benefactores que tuviera. En el caso del patronazgo regio, ste se transmita a los virreyes, de los que se esperaba que lo utilizaran como un medio para fortalecer el poder de la corona. En este sentido, no debera sorprender que los alcaldes mayores nombrados por los virreyes fueran sus clientes, quienes se hallaban unidos al virrey que les haba otorgado la merced por lazos de gratitud y lealtad personal. Tampoco debera sorprendernos que los virreyes y oidores no se comportaran como imparciales e impersonales burcratas que siempre actuaban en defensa de los intereses del Estado (entre otras razones, se podra aadir, porque
6 8 Sobre la cultura del obsequio en la E u r o p a m o d e r n a , v a n s e P E C K , 1990, pp. 12-20; K E T T E R I N G , 1988, y BIAGIOLI, 1993, pp. 36-54. E n el caso de la Nueva E s p a a , Octavio Paz h a descrito el intercambio de obsequios entre sor J u a n a y los virreyes c o m o u n a e x p r e s i n de las relaciones de patronazgo que u n a n a s t o s con a q u l l a . V a s e PAZ, 1982, pp. 248-272. U n estudio a n t r o p o l g i c o fundamental sobre la naturaleza y simbolismo del obsequio es MAUSS, 1967. 69 Sobre este debate, v a s e TOMS Y VALIENTE, 1977. Sobre l v e n l a de oficios por los virreyes, v a s e AVILES, 1673, pp. 109-131. Para algunos ejemplos de las discusiones que este asunto ocasionaba e n el C o n s e j o de Indias, se p u e d e consultar C D H H , vol. n, pp. 340-344 y pp. 368-370.

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no haba "Estado" que defender), sino que intentaran favorecer sus carreras polticas y sus intereses financieros o los de sus parientes y clientes y los de sus patrones. Ms que un sntoma de deslealtad hacia el monarca o una manifestacin de la corrupcin general de la sociedad colonial, estos comportamientos deberan verse como caractersticos de una sociedad que era muy diferente a la nuestra, en la que las instituciones no estaban completamente objetivadas y en la que los mecanismos simblicos de dominacin creados por medio de relaciones interpersonales eran mucho ms importantes. 7 0 Por todo esto, debera desterrarse la idea tan comn que ve la sociedad colonial compuesta de entidades bien definidas y separadas " e l Estado", la "burocracia" y la "sociedad". Igualmente, la existencia de amplias redes clientelares (redes que, por otra parte, apenas conocemos y cuyo estudio es extremadamente necesario) no debera verse como manifestacin de una crisis de la autoridad del Estado (si por ello se entiende la autoridad del monarca), entre otras razones porque las redes clientelares, bien utilizadas, servan para afianzar ms que para debilitar el poder de la corona. Por ltimo, la imagen popular de los virreyes como personajes despticos y corruptos tambin debera someterse a revisin, pues como se ha intentado explicar en estas pginas, la mayora encontraban su poder limitado por los derechos y libertades de los diferentes cuerpos sociales. En la Nueva Espaa, la autonoma del brazo eclesistico probablemente fuera el mayor lmite a la autoridad vicerregia, aunque los oidores tambin supusieron un importante freno a los impulsos "absolutistas" de los virreyes, e incluso el cabildo de la ciudad de Mxico tena el poder suficiente para obstaculizar, si lo consideraba necesario, los designios de las "vivas imgenes" del rey.

Sobre esto, v a s e B O U R D I E U , 1990, pp. 123-128.

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