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Raffenel, Anne (1809-1858).

Voyage dans l'Afrique occidentale : comprenant l'exploration du Sngal depuis Saint-Louis jusqu' la Falm au del de Bakel, de la Falm depuis son embouchure jusqu' Sansandig... excut en 1843 et 1844 par une commission.... 1846.

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VOYAGE
DANS

L'AFRIQUE OCCm~TA~

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BOUCHAKC-HUZARD, UUt: DE L')'E):OK,

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L'AFRIQUEOCCIDENTALE comprenant l'exploration


DU DEFUtS AUDELA BAKEL; DE SENEGAL. SAtN-LOUtS LAFALEME. JUSQU'A BELAFALME. EPU.S EMBOUCHURE SAtiSANOG; D SON JUSQU'A DES MES B'OR KESHBA. DE DA!!S E BAMBOUK; L DE ET DES PAYS G.4LAM. BONMU WOOLL!; ETDELAGAMB)E. DEPUIS BARACOUNDA L'OCEAtf; JUSQU'A EXCUTE, EN ~845 ET 1844, une par commission de mmposM MM. HPABD-BESStNtRES, JAMIN, RAFFENEL, PEYRE-FERRY ET POTTIN-PATTERSON;
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RAFFENEL,
Dft RT ftfUt. D! f.A LA MARIHL, YOCILTn RTD:IDL(If.IQOft

PARIS
ARTHUS BERTRAND, wnnarns 23. ne ua ancrsra DITEUR oe Ct.OUI'I'IIIE

RUE HAUTE fEUILLE.

~846

Des cinq membres de la commission dont je faisais partie, deux, M. Jamin et M. Peyre-Ferry, furent obligs, par suite du dplorable tat de leur sant, d'abandonner le pays, aprs avoir remont la Falm jusqu' Snou-Dbou et visit Boulban et l'almamy du Bondou. M. Huard, M. Pottin-Patterson et moi continumes seuls les voyages ultrieurs qui eurent pour objet de lever une partie du cours de la Falm, de reconnatre les mines d'or de Kniba dans le Bambouk, de traverser dans sa plus grande dimension le Bondou, de parcourir une partie du Galam et du Woolli, enfin de descendre la Gambie dans une tendue de prs de 120 lieues. Le travail avait t ainsi rparti entre nous trois M. Pottin tait charg des informations commerciales mon lot tait l'exploration gographique; M. Huard, chef de l'expdition, s'tait rserv la relation historique du voyage et la coordination des matriaux que devaient recueillir ses deux compagnons. A notre retour Saint-Louis, M. Huard, malgr la grave affection qu'il avait contracte pendant la route,

VJ

se mit en devoir de remplir sa tche moi, aprs avoir remis M. le gouverneur un rapport spcial rpondant diverses questions qu'il nous avait donnes rsoudre, je revins en France dans l'espoir d'y rtablir ma sant altre aussi par nos communes fatigues. Quelques mois aprs mon arrive, je reus l'ordre de M. le ministre de la marine de continuer le travail que la mort de mon malheureux compagnon venait d'interrompre. On me remit, cet effet, ses papiers et ses notes; mais, crits au crayon, demi effacset pour la plupart illisibles, je n'y trouvai que peu de chose utiliser, et je dus le plus souvent, pour excuter la tche difficile qui m'tait confie, avoir recours aux cahiers de mon journal particulier que j'avais heureusement conservs. Les pages qu'on va lire ne sont donc qu'un journal rdig presque en totalit avec des notes qui, dans la pense de celui qui les a prises, ne devaient jamais servir composer un livre. Qu'on ne cherche donc dans ce volume qu'un itinraire minutieusement trac et quelques observations trs-peu savantes jetes au travers de cette monotone numration de villages, de distances et de gisements. Il me reste maintenant dposer mon tribut de regrets sur la tombe de l'homme avec qui j'ai partag durant sept mois une couche dure et brlante c'est un devoir remplir, c'est une dette d'affection acquitter Huard avait un noble cur et une belle intelligence;

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entran irrsistiblement vers les explorations prilleuses, il a marqu son long sjour au Sngal par d'utiles et importants services; pendant les treize annes qu'il a passes dans cette colonie, il a toujours t un des premiers marcher pour remplir les missions o il y avait des dangers, des fatigues et des privations son zle et son activit ne se lassaient jamais. Dou d'une remarquable nergie, il ddaignait de compter avec ses forces physiques et il allait toujours sans se plaindre. Pendant la dure de l'exploration que nous avons accomplie ensemble, souvent il arrivait au campement du soir abattu par la souffrance; mais le lendemain, quand venait l'heure du dpart, il tait le premier debout. De pareils hommes vivent peu! aussi il est tomb, jeune encore, victime de son noble dvouement. Puissent ces quelques mots servir soulever, ne fut-ce qu'un instant, le linceul d'oubli qui enveloppe dj sa mmoire; car, quelque tristesse qu'on prouve le dire, il en est ainsi de nous nous passons sur cette terre comme une flche et le sillon qu'elle trace dans l'air s'efface souvent moins vite que le souvenir que nous laissons; nous allons l'aventure et nous tombons ignors, trop heureux encore quand, nos derniers moments, nous croyons une larme ou un regret.
Pans, dcembre )S<.

CHAPITRE f.

VOYAGE

BE

SAINT-LOUIS

A BAKEL.

des deSaint-Louis. Bagnass nfgrc~,crmonies burlesques ui q Dpart a Richard-To)), ncien jardind'essai. LesGriots;ce s'y pratiquent. d leurs sontlesmnestrels lesbonubns upays.-Leursmoeurs, usages; et onles des opinion superstitieuse habitants leur sujet. AuCayor, s abandansdesarbresaprsleur mort. Noticeur lescultures place militaire Dagana. de donnes.Poste

Au mois d'aot 1845, M. Ed. Bout, gouverneur du Sngal, nomma, pour explorer diffrents pays de la haute Sngambie, une commission compose de MM. HuardBessinires, pharmacien de la marine de premire classe, prsident; Jamin, enseigne de vaisseau; Raffenel, officier du commissariat; Peyre-Ferry, chirurgien de troisime classe et Pottin-Patterson, habitant du Sngal. Cette exploration avait pour but d'tudier les moyens de multiplier nos relations politiques et commerciales, d'examiner avecsoin les mines du Bambouk et les procds d'exploitation des indignes, enfin de dterminer la position astronomique de divers lieux et d'tablir la carte de la Falm. Ata commission avaient t adjoints, par ordre du gout

verneur, trois jeunes Sngalais (1) choisis par le chef de l'institution de Saint-Louis cette mesure tait prise, sans doute, pour prparer ces jeunes gens, en les initiant une vie pnible, et, en leur faisant reconnatre les localits, remplir plus tard des missions du mme genre ou occuper des emplois dans les nouveaux tablissements qui pourraient tre crs dans la Sngambie. Telle tait du moins l'interprtation donne alors la prsence de ces enfants au sein de la commission et cette interprtation s'est pleinement justine depuis (2). Le ctre le Furet et une yole avaient t mis la disposition de la commission le cotre devait la transporter Bakel et remonter la Falm la yole devait servir pour continuer les explorations lorsque les basses eaux ne permettraient plus au cotre de naviguer; l'quipage de la yole compos de cinq laptots (5) et deux domestiques noirs formaient la seule escorte permanente des membres de la commission. Le 16 <MM(. Tous les prparatifs de dpart tant termins, le Furet appareille de Saint-Louis 7 h. 30' du matin, ayant bord pour 1,300 fr. de marchandises destines principalement tredonnes en prsent au chefdu Bondou. Le bateau vapeur l'rbe se trouvait alors sur le point d'accomplir avec le Galibi, autre bateau vapeur, le voyage annuel de Bakel. Cesdeux navires, expdis pour transporter e l G L (1) Edmonde Juge,Ferdinand irardot t Honor amotte. en une gens (2) Cestroisjeunes onttenvoys France pour y recevoir instructionpcialeilssontactuellementFcoie es arts et mtiers d de s Chatons-sur-Sane. l (3) Cesontau Snga)es marinsnoirsderivire ceuxdontil estici taient ngags ar le gouvernement. e p question

3 ce fort les approvisionnements ncessaires et quelques soldats noirs pour complter sa garnison, devaient, en outre, servir d'escorte aux navires des traitants de SaintLouis qui remontaient le fleuve jusqu'au Galam. Un dtachement de cinquante so!dats blancs avait t plac sur les deux btiments vapeur, dans la prvision assez ptausible que les habitants du Fouta, sous l'impression rcente de la destruction du village de Casga, dont il sera question plus loin, tenteraient d'inquiter le passage de la flottille. Dans cet tat de choses, il fut dcid que le cotre serait remorqu par l'rbe mais, au moment de chauffer, le Galibi ayant reconnu des avaries majeures dans ses chaudires, son dpart fut suspendu forcment, et, comme le gouverneur dsirait que ces deux btiments naviguassent de conserve l'rbe dut galement rester jusqu' ce que les rparations du Galibi fussent acheves. Le Furet ne pouvait, du reste, manquer d'tre bientt rejoint par les bateaux vapeur, car la navigation du fleuve est extrmement lente pour les btiments voiles les brises irrgulires en force et en dure, et les nombreuses sinuosits du fleuve, qui contrarieraient l'action d'une brise mme constante, obligent souvent employer la toue ou la cordelle (1), moyens de locomotion aussi fatigants pour les au un (t) Lehalage la toueconsiste, Sngal, fairemouiHer grappinou unepetiteancrela distance permetla longueurdu cordage que qui y est amarr, uis se halersur ce cordage p jusqu' ce que lebtimentarrive l'endroit le grappin mouill onle lvealorset onle o est mouille ainsi. plusloin,continuant toujours Lacordelle lemodede halageen usagesur tous les neuves il est sur comme les autrescoursd'eau au moyend'une s'opreau Sngal, corde dontun boutest fix l'avantdunavire, dontl'autreesttenupar et leshommes ui halent. q

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hommes qu'impuissants donner une vitesse convenable. A midi, une violente tornade (1) qui se dclare nous oblige mouiller; la pluie tombe avec abondance jusqu' 1 heure et demie. Le vent de S. 0., qui survient aprs la tornade, nous permet d'appareiller et de continuer notre route. A 2 heures (3), nous atteignons le village de Maka, situ sur la rive gauche, 500 ou 600 mtres du bord; il est tabli cot d'un petit marigot sans importance portant le mme nom et venant se perdre dans le fleuve aprs quelques circuits. Maka peu considrable, est habit par le marabout Srinn-diama (3), qui, pendant la guerre de 1854 avait pris parti pour Kersi, que nous avions nomm brak (4). Ce marabout obtint alors le titre de ka seconde dignit de J'tat; mais, oblig de suivre la fortune de son chef, il perdit comme lui la paix sa charge et les avantages qui y taient attachs. Srinn-diama est de la famille des Gueuses, jadis en possessiond'une prpondrance qu'elle a perdue aujourd'hui, car elle n'a point de forces opposer aux autres du aux (1) C'estle nomdonn orages basde la cte.Levent, pendant le leurdure,faitpresque tourdu compas. le l (2)Pourestimer esdistances le tempsmis lesparcourir, jourpar d'ocetterelation estextraite un naldel'expdition portaitavec soinexn les etles trmel'heureet la minute auxquelles ousatteignions villages ici J'ai but, conserver endroitsemarquables. cru devoir,dansle mme r dansles au C prcisioneviendra, surplus,indispensable cetteforme. ette d p voyages arterre. la avecle plus d'exactitude possible prononciation (3) Pourexprimer desnoms j'ai adopt l l'usagedes doubleslettressans voyelles,orsque aulieudesrinej'ai eu rendreun sondur ainsij'cris~ftm<t-f<MK<t douteuse. Cetterediamaou srin-diamaquirendraitla prononciation dans e q propres uej'auraimentionner marque stapplicabletouslesnoms a J d le courant e cetterelation. 'viterai ussil'emploideslettresinutiles, dont d etsurtout uManglais, c pour exceptependant lesmots l'orthographe sontdanscecas. ainsi estconsacre parl'usage Walloet Dowiches au donn chefdu Wallo. (4) Nom

familles des Tdieks et des Logors, qui se disputent la souverainet du Wallo. Les Gueuses ont t presque compitement anantis dans une bataille livre, en 1798, sous le brak Maderbi, dans la partie du dsert situe vis--vis du village de N'Tionk. Le village de Maka appartient actuellement au Wallo; cependant, comme les Maures occupent presque en souverains une partie du pays les habitants pour jouir de plus de scurit, se sont mis moyennant le payement d'un assez fort tribut, sous la protection de Mammdtga, frre du roi des Maures Trarzas. La brise ne nous favorise pas longtemps, et, peine avonsnous dpass Maka, que nous sommes obligs de nous servir de la cordelle nous continuons de la sorte jusqu'au soir, profitant quelquefois de la brise quand la direction des rives le permet; les chemins de halage sont, du reste, fort commodes, et ils existent ainsi jusqu' une trs-grande distance. Nous avons fait, en rsu)tat, fort peu de chemin pendant cette premire journe. Le 17 aot. A 6 heures du matin, aprs une nuit pendant laquelle nous n'avons presque pas march, nous sommes la hauteur de Dbi, village situ du mme ct du fleuve que Maka, mais 18 kilomtres dans l'intrieur. DM est tabli sur un monticule de sable, et son importance n'est due qu'au marigot de N'Donk, qui l'arrose aprs avoir travers une certaine tendue de pays aussi le commerce des habitants consiste-t-il principalement en poisson frais et sec et en huile que leur fournissent les ess et les K'dMMK~s, poissons trs-abondants dans ce marigot. Dbi appartient un prince du Wallo; mais, comme Maka, il paye des tributs Mammdtga et mme un autre prince des Trarzas qui ran-

onne les habitants aprs les avoir effrays par des menaces qu'il lui arrive mme quelquefois d'excuter, malgr le tribut reu. A 10 h. 45', nous apercevons le marigot de Ouatalam, qui donne naissance, pendant l'hivernage d'immenses tangs forms une assez grande distance des rives. AU heures, nous doublons le marigot de N'Guiaguer ou des Maringouins, qui, peine indiqu dans la saison sche, est fort large pendant la saison des pluies; le superflu de ses eaux, rpandu abondamment dans les plaines voisines, y forme de petits tangs et surtout des mares tendues, mais peu profondes, dans lesquelles les indignes pchent la sangsue officinale. Pour que la pche soit productive, ces flaques d'eau, gnralement dessches en janvier, doivent tre exploites peu de temps aprs les pluies. Le marigot des Maringouins, qui communique avec l'Ocan, est un lieu consacr par les ngres pour une crmonie semblable celle du baptme du tropique ou de l'quateur, moins toutefois la mise en scne, qui est encore inconnue aux navigateurs du Sngal. Ils nomment cette crmonie bagnass (1), et ils tendent ce nom au lieu o elle se fait elle consiste en parodies de prires, en un serment qu'ils font prter aux nouveaux baptiss (le mme que celui du passage de la ligne), enfin en une aspersion plus ou moins abondante d'eau et de cendres, selon le degr de gnrosit qu'ils supposent au nophyte ou selon l'autorit qu'il exerce sur eux; c'est encore l un nouvel emprunt fait au baptme de l'quateur. Le passage d'une bagnass s'andumotbaigner. estvidemment rorruption une t &tj)fnaM

uonce par le bruit des tam-tams, de grands cris et des coups de fusil. Aprs avoir dpass le marigot des Maringouins, la brise d'ouest, qui depuis ce matin nous a t tres-ndle, continue se maintenir assez frache pour nous faire faire bonne route. Nous passons successivement devant divers camps de Maures tablis sur les deux rives du fleuve, et nous atteignons, 2 heures du soir, le village de Kamm, plac sur la rive droite ce village appartient au Wallo, comme les deux autres que nous avons dpassshier; il a pour chefSandioutt. Les femmes fabriquent des nattes qui ont de la rputation parmi les ngres et qu'elles vendent nos traitants elles font galement scher du poisson. Les plaines des environs, fortement inondes pendant l'hivernage, produisent en abondance, au retrait des eaux, ce riz du Sngal qui est trs-apprci dans le pays. Les cultures de mil tablies quelque distance du village sont remarquables par leur beaut. Les habitants de Kamm payent aussi des tributs en grains un prince trarzas nomm Mametchei (20 moules (1) par homme mari) ce prince est aujourd'hui le plus g des Cherk-Ouatad-Idi, famille trs-iniluente, dontt'undes membres, sans doute un marabout puissant, nomme et dpose les rois. Toutefois, !a puissance de cette famille a considrablement diminu depuis quelques annes par suite des troubles politiques du pays Ameth-Fall, fils d'Orner, fut est e les (1)Lemoule unemesurede capacit n usagechez ngres;c'est unecalebassee la contenance d d'environ litre 50. On conoit ue cette t q unitde mesuren'estpastoujours de parfaitement gale,non-seulement d village village,maismmeparmileshabitants u mmevillage;car a chacun sonmoule, t c'estle coupd'ceU quiapprciea capacit de e seul l la mesure.

tu, en 1822, Portendik, par Ibrahim-Wali le fils de N'Diak fut assassin, en 1857, par un fils de Mametchei, nomm Souedi-Ameth; enfin, en 1845, ce meurtrier commit encore un autre crime, vis--vis de Maka, sur la personne d'un de ses proches parents, du nom d'Hdi. Ces meurtres si frquents parmi les familles puissantes des Maures tendent diminuer chaque jour leur force respective, et c'est ce qui arrive pour la famille des Cherk-Oualad-Idi rduite actuellement un petit nombre de membres qui tomberont peut-tre prochainement sous le poignard de quelque assassin envieux du reste de prpondrance dont elle jouit encore. A 3 heures du soir, nous arrivons au village de Diaouarr, situ sur la rive gauche, et si prs de l'eau, que dans l'hivernage il est en partie inond. Ses habitants payent des tributs Mametchei ils ont la mme industrie que ceux de Kamm. A 4 h. 45' nous doublons Ronk, aprs avoir dpass le marigot de Yalakar, qui unit ses eaux celui de Gorum. Les Gueuses et les Logors, familles du Wallo dont j'ai dj parl, sont rfugis dans ce village et payent aussi des tributs aux chefs maures. Le marigot de Gorum ou de Ronk est assez considrable; il traverse, en serpentant, une partie de l'le Bettio, se joint, en perdant son nom, celui du Four-Chaux et baigne le village de Lammsar. Il est navigable pour les petits navires pendant l'hivernage seulement et pour les chalands pendant toute l'anne. A 5 heures nous atteignons Brenn, qui est tabli surlarive droite. Ce village est assez peupl, il n'offre rien de remarquable. Il est divis en deux parties par un marigot qui conticnt peu d'cax, m<mf pendant la saison des grandes pluies.

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De l'autre cot du fleuve, et presque en face, on trouve le village de Korr, teigne du bord de quelques kilomtres. A 8 h. 15', aprs avoir dpass l'escale des Darmankours, nous apercevons, sur la rive droite, le village de Diek et le marigot de ce nom, dont l'entre est indique par un ronier isol. Ce village est galement tributaire de Mametchei. Le chef, qui prend le titre de Bey-Diek,reoit de nous des coutumes (1) annuelles pour favoriser le commerce des gommes l'escale des Darmankours place dans la circonscription de son village. A 6 heures nous traversons l'escale des Trarzas et nous atteignons le village de Diekten, occupant la rive gauche il est situ sur un monticule de sable et obit Diafley, qui reoit, comme le Bey-Diek, des coutumes annuelles pour faciliter l'apport des gommes l'escale de Trarzas et dnoncer la contrebande. Sur la rive droite nous longeons le camp des Maures Azounas, qui ne se retirent dans l'intrieur qu'au milieu de l'hivernage; leur chef se nomme Eli-Moctar-Fall c'est une tribu des Trarzas trs-redoute dans le Wallo cause des brigandages qu'elle y commet chaque anne. A 7 h. 45' nous avons en vue, sur la rive gauche, le village de N'Tiagar, assis sur une lvation dans une position agrable; il est assez grand, mais sa population est peu considrable. Son commerce consiste en nattes, mil et poisson sec. Nos navires s'y arrtent souvent pour changer, contre a anne le gou(1) Onnomme insilesredevances quepayent,chaque vernement d e franaist lestraitants pourle commerceesgommes. Des fixenta quotitdecesredevances sont l rglements qui particuliers a et du payes uxchefsmaures auxchefs Wallo;elless'lvent environ francs. (;0,000

10 ces objets, du tabac et de la guine. Ce village a t choisi pour Pentrevue annuelle de la reine du Wallo, Yombott, avec son poux, le roi des Trarzas. Cette alliance est toute politique et nous l'avons facilite sans trop nous inquiter des convenances mutueDesdes poux; ils semblent, du reste, pouvoir se passer parfaitement l'un de l'autre et peut-tre mme sont-ils rciproquement trs-satisfaits de ne se trouver en prsence qu'une fois l'an, dans une entrevue officielle. Nous payons aussi au chef de N'Tiagar, nomm Tibo, des coutumes annuelles pour l'assistance qu'il est cens nous prter dans notre trafic des gommes l'escale des Trarzas. Ces coutumes, vrai dire, sont le plus souvent d'une complte impuissance pour dterminer ceux qui les peroivent protger ou activer le commerce; elles ne servent qu' empcher les chefs du Wallo d'entraver ostensiblement les transactions. A 7 h. 50' nous dpassons le marigot de Fan, o nous avons eu autrefois un fort qui est abandonn et presque dtruit aujourd'hui. On trouve ce lieu mme un gu dont profitent les Maures pour traverser le fleuve et se rpandre dans le Wallo. Il est regretter que l'importance de ce point n'ait pas t mieux comprise il y a quelques annes en y maintenant un poste fortifi, le passage des Maures, si dangereux pour les habitants du Wallo, aurait t au moins arrt cet endroit. A 8 heures nous avons sur la rive droite l'ancienne escale de Kammet sur la rive gauche les ruines du village de N'Diangue. L'escale de Kamm tait limite par un marigot o l'on sacre les rois du Wallo. A 8 h. 50' nous passons au village de Bagamm, sur la rive

gauche; en facese trouve le marigot de Garak, qui communique, en traversant le dsert, avec le marigot de Ga, aprs avoir baign de ses eaux un village fond depuis peu de temps et qui a reu aussi le nom de Garak. Bagamm a pour chef Montel. A 8 h. 4S~, toujours favorisspar une bonne brise, nous dpassons rapidement l'habitation Calv et la Sngalaise, puis, 9 heures, N'Diao, village rcemment rtabli sur la rive gauche et n'ayant encore qu'une faible population il appartient un prince du Wallo, nomm Diogomail. Nous dpassonsaussi, peu de temps aprs, le village de N'Diangui, qui devient de jour en jour plus considrable c'est l'ancienne capitale du Wallo et le sjour du prince N'Diandine; c'est, en outre, un lieu de relche pour les navires qui remontent le fleuve. A 9 h. 45' nous mouillons devant Richard-Toll poste militaire l'entre du marigot de Tahou, qui communique avec le lac Pani-Foul cette position, qui est comme la clef de ce lac, est d'un grand intrt dans la prvision d'une guerre avec le Wallo. Le marigot de Tahou est navigable pour des chalands peu prs en toute saison, et ii t'est aussi, pendant les hautes eaux, pour des btiments d'un tirant d'eau de 4 5 pieds c'est par ce marigot que l'on communique avecle poste-comptoir de Mrina-G'hen, nouvellement tabli sur le lac. Richard-Toll (i) tait, ainsi que son nom t'indique, un ancien chef-Heu de cultures et un jardin modle dans lequel M. Richard, botaniste distingu, avait tabli, sur une trs-grande chelle, des essais d'acclimate(t) o, enlangueyotot, signifieardin. j

12 ment appliqus des arbres et des plantes exotiques. Ce jardin a joui pendant longtemps d'une remarquable prosprit et a donn, grce aux soins de son fondateur, des fruits, des lgumes et des produits utiles l'industrie; mais des mesures de prudence, commandes dans l'intrt de la dfense du poste, dterminrent, en 1840, la destruction complte des plantations. Nous avions alors une guerre soutenir contre les Maures Trarzas, et l'on craignait que les arbres qui avoisinaient le poste ne servissent, la nuit surtout, cacher des hommes disposs tenter une surprise. Toutefois, cette mesure n'a pas reu l'approbation gnrale; on conoit, en effet, qu'une plus active surveillance auraitt pu prserver de la destruction un tablissement d'horticulture parvenu dj un certain dveloppement heures l'oeuvre de vingt-cinq ans fut anantie! en deux

Pendant la journe, nous avons eu constamment une bonne brise d'ouest, le ciel a t couvert; il y a eu apparence de tornade qui, fort heureusement, ne s'est pas ralise. Depuis Saint-Louis jusqu' Richard-Toit, les bords du fleuve sont profondment inonds dans les mois de l'hivernage jusqu' Maka, ils sont garnis de hautes gramines et de mangliers tellement couverts d'eau, qu'on n'en aperoit souvent que le sommet. Dans certaines localits, le fleuve a creus des espces de canaux qui sont dj comme des rudiments de marigots, et qui probablement le deviendront un jour. Les terrains plans entre lesquels serpente le Sngal sont secs et arides dans la bonne saison mais, en ce moment, ils sont convertis en vertes prairies entrecoupes d'tangs et de marais cela donne. aux rives du fleuve un en est, aspect des plus agrables; mais, en revanche, l'abord

<3 dans certains endroits, compltement interdit aux pitons. Dans les parties que l'eau douce n'a pu envahir, on aperoit des efflorescences salines trs-remarquables; aussi le petit nombre de plantes qui y croissent sont-elles riches en mutel est le <~<~e des indignes, dont les fleurs charmantes forment des pis rougetres, et dont les feuilles toujours vertes prsentent de grariate et en carbonate de soude cieuses dcoupures. Cet arbuste, abondamment rpandu sur les rives, est en fleur dans l'hivernage il est d'une moyenne hauteur et forme buisson. Dans le pays, on l'emploie comme purgatif, videmment cause des sels qu'il contient. Un petit arbuste, nomm diarket, se fait aussi remarquer dans ce lieu, ainsi que quelques gonatiers ( acacia senegalensis)surchargs de nids d'oiseaux. Les keksou mangliers disparaissent entirement la hauteur de Maka. Dans les environs du marigot des Maringouins, la rive droite est beaucoup plus haute que la rive gauche; aussi l'inondation y est-elle moins profonde. Cependant, de distance en distance, il y a des bas-fonds remplis d'eau qui s'tendent au loin lorsque les pluies deviennent abondantes. Cette inondation des plaines ne provient pas seulement du gonflement du fleuve, elle est cause aussi par le gonflement des marigots, qui reoivent une partie de leurs eaux par les versants des collines entre lesquelles ils coulent. Les rives du fleuve depuis Saint-Louis jusqu' N'Guiaguer paratraient susceptibles d'tre cultives, tant elles sont verdoyantes, si l'on ne savait que les eaux de la mer s'y rpandent pendant huit mois de l'anne et rendent par l le terrain peu prs impropre toute exploitation agricole ces rives sont, du reste, abandonnes par les indignes. De-

it puis Diaouarr jusqu'au haut du fleuve, il n'en est point ainsi, et le sol, au contraire, surtout sur la rive gauche, est d'excellente qualit il est, en outre, lev et peu expos aux invasions de l'eau sale, car les mares s'y font peine sentir. On pourrait donc esprer, en procdant des travaux prparatoires d'endiguement et d'irrigation, que des cultures habilement diriges procureraient des rcoltes abondantes et enrichiraient les exploitateurs. La rive droite, qui sert de limite au grand dsert de Sahara, n'est peut-tre pas d'une fcondit aussi remarquable que la rive gauche; mais cet aspect de strilit disparat la hauteur de Bagamm. f~ 18 aot. Nous mouillons Richard-Toll pour attendre l'arrive des bateaux vapeur. Nous profitons de cette journe d'attente pour remplacer notre cotre par le ~t'ot7aM<, autre cotre beaucoup plus grand et d'un plus faible tirant d'eau. La proposition de ce changement, que nous acceptons avec empressement, nous est faite par le chef de bataillon Caitte, commandant suprieur des escales, qui se trouvait en relche Richard-Toll et qui allait avec le F~tYant inspecter le fort de Mrina-G'hen et y transporter des munitions et des canons. Notre transbordement s'opre sous une pluie des plus abondantes, qui tombe sans interruption pendant une dure de sept heures. Grce l'activit de nos laptots et la part que nous prenons tous cette opration, elle s'accomplit assez promptement et sans avaries. Le 19 aot. L'rbe arrive seul 7 heures du matin, et 8 heures nous partons de Richard-Toll sa remorque. H nous apprend que le Galibi, dont les avaries n'taient point rpares son dpart, restera Saint-Louis jusqu' ce qu'elles le soient compltement.

15 A 10 heures nous arrivons devant Guidakar, village situ i kilomtre 1/2 de la rive gauche; ses habitants sont des Gantenns, famille du Wallo, dont les murs se rapprochent beaucoup de celles des Griots, l'un des lments les plus originaux qui composent la population de la Ngritie occidentale et que je vais bientt faire connatre. Guidakar est inond pendant la mauvaise saison, et cette inondation, qui s'tend fort loin, donne naissance aux marais dsigns sous le nom de Saftou dans lesquels on trouve une trsgrande quantit de sangsues. Aprs le retrait des eaux, on pourrait tablir de belles cultures de riz dans les plaines qui entourent ce village; on y cultive dj avec succs les mils, les patates douces et les melons. L'originale population laquelle je viens de comparer les Gantenns et qui est connue sous le nom de Griots forme une classe particulire diffrant entirement des autres habitants de la Sngambie par les murs et la religion. Les Griots vivent entre eux, ne contractent d'alliances qu'entre eux, et, sans tre positivement idoltres, ils ont repouss, pour la plupart, les enseignements de l'islamisme. La vrit est qu'ils ne se livrent aucunes pratiques extrieures et qu'ils n'ont avec leurs compatriotes qu'un seul point de contact l'endroit des croyances c'est celle qui admet la vertu des gris-gris, commune tous les peuples de la zone transatlantique de l'Afrique, mahomtans ou ftiches, de race caucasique ou de race thiopique. Les gris-gris jouent, en effet, un trs-grand r6te dans la vie du ngre. Ce sont des talismans ou des amulettes dont la forme varie depuis la coquille roule jusqu' la corne de chvre, depuis le riche maroquin ouvrag qui renferme un verset du Coran crit par

16 un marabout puissant, jusqu'au plus sale chinbn qui enveloppe une molaire paternelle. Les Maures ont une foi moins aveugle dans l'efficacit de ces prservatifs; mais ils sont loin cependant de les ddaigner absolument. J'aurai, du reste, occasion de revenir plusieurs fois encore sur ce sujet. Les Griots et les Griotes exercent parmi les ngres, et principalement auprs des principaux chefs, une espce de profession qui prsente une identit complte avec celle que remplissaient, dans l'antiquit et surtout dans le moyen ge, les fous ou bouffons et les bardes ou mnestrels. Les Griots, hommes ou femmes, tiennent la fois de ces deux sortes de personnages ils amusent les chefset le peuple par des bouffonneries grossires, et ils chantent les louanges de tous ceux qui lespayentdans des espcesd'improvisationsemphatiques; ils s'accompagnent ordinairement d'une guitare troiscordes qui a pour caisse une moiti de calebasse. Les Griots ont le droit de tout dire dans le feu de leurs improvisations, et il est malsant de se fcher de leurs paroles, fussent-elles dsobligeantes, ce qui arrive fort.souvent, mme l'gard de leurs chefs. Ils sont leurs compagnons Bdtes dans les combats et dans les runions politiques; ils les suivent aux ftes; ils partagent pour ainsi dire leur repas et leur couche, et souvent ils possdent exclusivement leur confiance en un mot, ils se sont rendus aussi ncessaires aux princes ngres d'aujourd'hui, que les fous et les mnestrels aux princes blancs d'une poque passe. Cette analogie ne doit, du reste, pas surprendre; car les fous et les bouffons, dont t'origitM remonte une haute antiquit, n'ont commenc vritablement jouer rle qu' l'poque des croisades. Les bardes ne sont pas moins anciens

17 c'taient, comme on le sait, les prtres et les potes des Celteset des antres peuples du Nord. Mais, de mme que les bouffons ce fut encore l'poque des croisades que les troubadours et les trouvres, hritiers ds anciens bardes, se rpandirent en Europe. La rapparition des bouffons et des mnestrels sur la scne du monde civilis, au temps ou l'Occident et l'Orient se trouvrent en prsence, tant admise, il resterait encore constater que cette mode tait suivie, la mme poque, par les cours d'Orient. L'histoire ne laisse aucun doute sur ce point soit que les Orientaux mahomtans eussent eu l'initiative de cette coutume, soit qu'ils se fussent borns l'accueillir elle existait alors parmi eux dans toute sa bizarrerie. Or, comme les Arabes pntrrent vers le mme temps dans l'intrieur du vaste continent africain, il est naturel de croire qu'ils y portrent cet usage et qu'il rencontra, parmi les indignes, des imitateurs tout aussi ardents que parmi les Occidentaux du moyen ge (1). Les griots de la Sngambie sont donc la fois mnestrels et bouffons, et cette profession, galement suivie par leurs femmes, devient un hritage de famille auquel il n'est point permis de renoncer on est griot de pre en fils, cela est invitaMe. Cette transmission, par le sang, de la profession de griot repousse videmment l'obligation traditionnelle de

e s (1) Onsait quelpointfut pouss pendantplusieurs icles, n Eud rope, celuxebizarrede nainset d'treshideuxayantmission 'amuser lesgrands leur laideur par leursjongleries, celuxe,modifieuet et s par mme d Louis et lement ansla forme, e continua, France, s en XIV, jusqu' d dontla disgrce'teignit'office e l ne disparutqu'avec foude l'Angly, le ( bouffon decour.

)8 possder, pour l'exerccr, une laideur surnaturelleou uneHifformit remarquable; les griots y supplent habilement par d'affreuses grimaceset d'horribles contorsions qui obtiennent toujours un grand succs sur les spectateurs. La condition des griots est une espce de servage ou de domesticit qu'ils ont su, comme autrefois leurs collgues de l'Occident, prodigieusement adoucir par l'influence qu'ils exercent sur les principaux chefs et sur le peuple. Leur talent de mnestrel, fort estim chez les ngres, et la croyance mahomtane qui attribue aux alins (et c'est ainsi qu'ils sont, par beaucoup de gens, regards dans le pays) la qualit d'inspirs ou d'lus de Dieu, ont en effet servi leur faire conqurir, sinon une grande considration, du moins une sorte de tolrance respectueuse. On leur prte, en outre, certaines relations occultes avec les esprits, et cette dernire opinion les rend quelquefois l'objet de la crainte publique. Les griots sont loin d'tre malheureux; ils ont mme une existence beaucoup plus douce que la plupart de leurs compatriotes rarement on leur refuse ce qu'ils demandent et souvent on va au-devant de leurs dsirs, qui sont, comme on doit l'imaginer, passablement empreints d'avidit. Ils sont gnralement adonns, hommes et femmes, un usage immodr des liqueurs spiritueuses. Malgr tous les avantages de position attachs cette classe d'individus, on trouve cependant des ngres qui considrent comme une insulte grave d'tre appels griots; cela est d'autant plus remarquable que les sentiments levs sont rares chez eux, et qu'ils n'attachent leur mpris ou leur ddain qu' certaines professions exigeant un travail de dtai) ainsi, par exemple, les travaux des femmes sont

19 profondment mpriss par eux; un ngre serait dshonor s'il prparait le couscous ou s'il s'occupait du repas et des troupeaux. Dans le Cayoret dans le pays de Dakar, aux environs de Core, on place, aprs leur mort, les griots dans des baobabs creuss ils y sont debout et couverts de leurs plus beaux vtements. La dcomposition les oiseaux de proie et. les animaux carnassiers font promptement disparatre ces restes humains. Labat, d'accord en ceci avec Jobson, explique cet usage, qui n'est point suivi dans la haute Sngambie par le mpris public attach cette classe d'individus. Ce mpris, contenu pendant leur vie par le besoin qu'on a de leurs louanges, de leurs bouffonneries et de leur musique, se manifeste aprs leur mort par un refus de spulture; leurs corps empoisonneraient les grains et les fruits, prtendent les autres ngres, et ils empoisonneraient galement l'eau et les poissons; alors ils ne sont ni enterrs ni jets dans la mer ou les rivires. Les griots passent, en outre, comme je l'ai dj dit, pour vivre dans un commerce familier avec le diable, et cette croyance ne contribue pas peu leur interdire l'accs des lieux de spulture ordinaire. A 11 heures du matin nous atteignons Todd, !)e assez fertile laquelle plusieurs gouverneurs du Sngal avaient song pour des exploitations agricoles ils ont abandonn ce projet et ils ont eu raison, car cette le est inonde pendant une grande partie de l'anne. Un village qui porte son nom en occupe le centre; ses habitants sont comme ceux de Guidakar, des Gantenns du Wallo, qui payent redevance aux mmes chefs maures (les Abots, princes des Trarzas). Les gens de Todd ont diverses re-

M 0
prises, quitt leurs demeures pour se soustraire au pillage dont les menaaient leurs protecteurs d'adoption ils venaient alors se rfugier sous le canon de Richard-Toll o le gouverneur leur avait permis de s'tablir mais l'amour du sol, aussi vif, ce qu'il parat, chez ce peuple grossier que chez certains peuples civiliss, les a toujours dtermins retourner leurs cases de Todd. Ainsi, malgr le peu de confiance qu'ils avaient dans les promesses des Maures, si souvent renouveles et si souvent fausses, l'exil tait pour eux si pnible, qu'ils n'ont jamais pu s'y rsoudre et qu'ils ont toujours prfr une existence prcaire et agite dans leur le une existence tranquille dans un pays nouveau. Il y a quelques mois encore, une trentaine de familles de ce village taient Richard-Toll. A il h. 30', nous doublons le village de M'Bilr, dans les environs duquel s'est livr, en 1829, le combat o fut pris le faux prophte Demba-Golokh l'arme de cet adroit imposteur y fut entirement dfaite par le gouverneur Brou, qui commandait les troupes du Sngal. Nous dpassons successivement plusieurs habitations ruines qui sont restes sur les bords du fleuve comme pour tmoigner de la mobilit des projets humains et des tristes suites du dfaut de persvrance on prouve, en effet, un regret profond en revenant par la pense au temps o ces habitations, lgamment disposes sur les rives du Sngal, protgeaient de vastes cultures et abritaient de nombreux travailleurs. Malheureusement la prosprit laquelle on serait indubitablement parvenu, en suivant avec continuit les essais de colonisation qui donnrent tout d'abord de si bettes esprances, n'a laiss dans le pays que le souvenir

21 d'un beau rve. Les dbuts progrs; persistance empressement succda bientt mais il fallait, brillants pour promettaient de rapides

les attendre, volont,

une nergique A un

et une puissante

et cela manqua. exploitation

des plus vifs pour cette l'indiffrence, des nouveaux

agricole la mauvaise aug-

puis le dgot colons vint, qui

foi de plusieurs menter prendre l'embarras un parti

en outre, se virent

des gouverneurs, extrme leves

forcs

ils abandonnrent

les cultures et l'aide des

qui ne s'taient subventions immense l'espoir un avenir

que sous la protection

du gouvernement. ressource,

Tout coup prives

de cette

elles tombrent, des hommes au Sngal

et avec elles s'vanouit desseins d'assurer

conu

par

grands (1).

prospre

(t) Il ne sera peut-tre pas inutile de faire connaitre, par une courte notice, les causes de l'abandon des cultures. Ds que les terrains eurent t concds et que les habitants de SaintLouis, Europens ou indignes, apprirent que des primes d'encouragement seraient largement distribues ceux d'entre eux qui prendraient part l'expdition agricole projete, des habitations s'levrent grands frais aux endroits dsigns par les traits, et dans ces constructions, o souvent un luxe superflu se fit remarquer, nul ne songea aux rsultats venir. Les cultures vinrent aprs, et on les tablit aussi dans des proportions gantes, sans rien prvoir, sans s'inquiter des chances de succs que l'on pouvait se mnager, sans mme calculer si le nombre des travailleurs dont on pouvait disposer correspondait l'tendue de terrain que l'on se chargeait d'exploiter. Il rsulta de cette incroyable imprvoyance des dceptions nombreuses les cultures, cause de leur immense tendue, ne purent recevoir les soins ncessaires les rcoltes ne rendirent pas aux exploitateurs les frais qu'ils avaient faits pour la construction de leurs habitations, elles ne leur rendirent pas non plus les frais de dfrichement et de bonification du sol; cela se conoit. A ces premiers dboires succdrent de vritaMcs calamits pendant l'hivernage, les cultures qui n'avaient point t protges contre les inondations par des travaux d'endiguement fureut en grande partie envahies par les eaux, qui laissrent, en se retirant, une paisse couche de sable sur la terre; aprs l'hivernage, les nouvelles cultures, qui commenaient peine remplacer celles que les eaux venaient de dtruire, prirent prcisment par l'excs contraire, par le vent d'est, qui

M
A midi et demi, lons c'est un des nous arrivons plus Dagana et nous y mouildu bas du

considrables

villages

fleuve, qui doit sa prosprit le poste militaire Le village partenant appartenant nomm

la protection

que lui accorde

que nous y entretenons. Fune, ap-

de Dagana est divis en deux parties par Diombonak; chef un marabout,

au Wallo, est gouverne au Fouta, a pour

l'autre, qui est se trouve

toujours

par l'almamy. abonde

Dans le voisinage ce marigot Dagana

un marigot

o le poisson

porte Je mme Yangu

nom que le village.

On fabrique

comme

dessche et brle la vgtation. On aurait galement pu combattre cetteaction destructrice par des irrigations disposes ainsi que les endiguements avant la prise de possession des terrains mais on n'y songea point. Cette accumulation d'accidents, qui se renouvela plusieurs annes, c'tait gure de nature, j'en coiiviens, encourager les colons; aussi murmura-t-on de toutes parts contre l'infertilit du sol, on cria l'impossible, on parla d'abandonner. Toutefois, le dcouragement tait plus apparent que rel; car les primes continuaient tre payes. Mais le gouvernement, qui montra dans ces circonstances, il faut le dire, la plus louable persvrance, devait enfin se lasser; il ne pouvait pas continuer de prter son concours des gens inhabiles et qui abusaient quelquefois odieusement de la prcieuse assistance qu'il leur donnait; c'et t soutenir l'improbit et il ne le fit pas. Je n'avance l rien d'eMgr; c'est de l'histoire ainsi, il est, au Sngal, de notorit publique que les primes qui, par une trop grande confiance de l'administration, taient payes sur pied au lieu d'tre payes sur rcolte, servirent plus souvent rcompenser la paresse et la fraude qu' encourager le travail Bonnete. Voici comment lorsque la visite de l'inspecteur tait annonce, des chefs de cultures faisaient ficher en terre, pendant la nuit, des br"ches de cotonniers et d'indigoferes, et, la faveur de cette grossire supercherie, t)' nombre des plants, s'accroissant facilement dans une proportion indfinie, non-seulement donnait droit des primes d'un chiffre lev, maiscutrainait encore faire, sur la prosprit des cultures, des rapports inexacts qui entretenaient une erreur dplorable. t.a fraude ne s'arrtait pas l elle spculait aussi sur les travailleurs pour percevoir des subventions indues on trompait les inspecteurs sur le nombre des ouvriers, et cela tait facile, en faisant rpondre t'anpet des honuncs qui n'taient point employs aux cultures. On aflait, en outre, jnsqu' abuser de la tibrafe rtribution qui tait accorde pour leur nourriture; cette rtribution f.t~

~3
et N Tombe, poterie, et des femmes dans le marigot de Taou, divers objets de et particulirement pipes dont des vases de terre canari Les du aux

appels

les indignes pour

font un grand les plus Dagana habiles

usage. ouvrires

griotes

passent

pays dans ce genre Aknibb,

d'industrie.

paye des tributs

de la nation

des Maures

Trarzas. par un officier noirs et une

Le poste franais 't'infanterie; dizaine

de Dagana

est command de trente soldats

il a une garnison

de pices de canon

en fonte de fer. C'est assez pour l'e,

fixe 50 centimes par jour, tandis qef la nourriture ne cotait reMe* ment que 15 centimes. Les cultures furent donc, pour beaucoup de ceux qui y prirent part, une source de spculations d'un nouveau genre qui leur permirent de faire, aux dpens de la caisse coloniale des batices assurs. Quant ft l'avenir du pays et la question de colonisation envisage d'un point de vue de loyaut, on vient de le voir par ce qui prcde, peu de concessionnaires y songrent. L'indiffrence, et l'indiffrence la plus coupable, tait presque une qualit, tellement la mauvaise foi et le dol taient communs. Voici, pour terminer cette note, un fait trs-connu, qui montrera quel tait l'esprit de ceux qui avaient mission de rgnrer la colouie un directeur de cultures, qui avait pris au brieut les projets du gouvernement (ce qui tait rare), s'occupt faire lever une digue lorsqu'il reut la visite d'un habitant de la colonie il le conduisit au lieu o ses travaux s'ventaient, les lui fit examiner et en causa longuement avec lui. Le visiteur, qui tait prcisment un homme spcial et fort habile pour ces sortes de travaux, se garda bien de donner le moindre avis; seulement, le lendemain, quand il tait dj fort loign de son 6<)tede ta veitle, il dit quelqu'un qui se trouvait avec tui La digue de M* ne tiendra pas aux prc mieres grandes eaux elle sera. enleve. -Mais alors, pourquoi ne le lui avez-vous pas dit? objecta vivement son mterteoMeu'r. Cela ne me regardait pas, rpondit-il.- La remarque tait juste la digue fut emportt'e aux premires pluies. Telles.ont t les vritables causes de l'insuccs des tentatives de cotonisation d'une part, la mauvaise foi; de l'autre, l'indiffrence. Le sol qu'on a gratuitement accus de strilit, les inondations pendant une partie de l'anne, l'excessive scheresse pendant l'autre, ne sont pas pour uu. observateur impartial des arguments concluants; car il aura toujoursle droit d'objecter que rien de ce qui devait tre fait pour carter ces obstacles M<))urp[s 'a t entrcpri!' avec conscience n

24~4

rendre redoutable aux habitants du Wallo et aux Maures, que nous avons plus particulirement redouter. Il y avait autrefois un chirurgien attach ce poste; mais, depuis plusieurs annes, on a cess, par mesure d'conomie, de donner cette destination aux officiers de sant de la colonie. On ne peut s'empcher de dplorer qu'il en ait t ainsi, car Dagana et Richard-ToU, qui comportent un personnel de soixante soldats noirs et qui tous deux profitaient des soins de ce chirurgien, sont aujourd'hui privs de tous secours mdicaux. Le poste de Dagana est une espce d'difice rgulier dont la faade donnant sur le fleuve prsente l'aspect d'une maison ordinaire; c'est le logement de la garnison et du commandant qui occupe ce ct les murs ont une hauteur de 2 mt. 50 environ; les angles sont garnis de canons. L'rbe fait du charbon. Nous trouvons au mouillage la petite escadrille des traitants de Saint-Louis que les bateaux vapeur devaient escorter jusqu'au Galam, et qui avait comme nous pris les devants. Dagana spare le Fouta du Wallo; il tait anciennement la demeure du brak, qui rside actuellement N'Derr. A 6 heures du soir, nous faisons route la remorque de l'rbe en compagnie des cinq btiments de traite que nous avons trouvs mouills Dagana, et dont plusieurs sont trslourds. La marche du bateau vapeur est, comme on doit le penser, fort gne par cette longue trane de navires. A 9 heures du soir, nous passons Ga, grand village du Fouta, tabli sur la rive gauche et plac sous la direction d'un marabout. Vis--visse trouvele marigot du mme nom, qui communique avec celui de Coud le marigot de Ga est riche en poissons,et les habitants du village sont habiles p(~-

25 cheurs; leurs femmes prparent et vendent nos navires de traite le produit de la pche de leurs maris c'est pour elles un grand commerce. On cultive du mil et des arachides dans les environs du village. Il est frquent par les Maradinn et les Vladadd,tribus des Trarzas, qui, lorsque nous y avions une escale, faisaient, concurremment avecles habitants du village, la contrebande de gomme, pour le compte des traitants de Saint-Louis cette escale a t abandonne en 1835. Ga paye des tributs aux fils de Boubakar-Sir, prince des Trarzas. heures, nous passons devant le village de Bokol, loign de la rive gauche de plusieurs kilomtres et ayant galement un marabout pour chef. Les habitants sont cultivateurs et pcheurs de camans. Bokol est aussi un lieu de contrebande que frquentent, comme Ga, les tribus des Maradinn et des V)adadd. Le dbarcadre du village est remarquable par un grand arbre qu'on nomme kad dans le pays. Dans cette journe nous avons eu du calme, puis une forte brise d'ouest. Le temps a t couvert jusqu' deux heures. Pendant la nuit, il est tomb une rose fort abondante. Depuis Dagana nous avons vu quelques palmiers jets au milieu des hautes gramines qui garnissent les rives du neuve. A

CHAPITRE H.

SUITE DU VOYAGE DE SAINT-LOUIS A BAKEt.-

Les camans; quelques traditions populaires sur ces animaux.Aectdent arriv un Maure qui traversait le Sngal; courage extraordinaire de cet hemme. tte au Morphil projet de cotonisatien du colo-nel Schmaltz. Podor, ancien tabnssement franais. Agitation de* la population l'approche de la flottille. Village de Casga dtruit rtemment par le gouverneur Bottt chtiment inflig ses habitants. Sald, village o l'on acquitte lescoutumes pour le voyage du Ga]am. Buttes de terre leves par les termites. Organisation sociale des Difformits des ngres, leur Abondance des moustiques. ngres. Un mendiant du pays. Les Maures de Modi cause suppose. des ngres inna))a. -Ablutions des islamistes du Sahara.-Serment cident ce sujet. Injures et menaces d'un ngre.

Le 20 ao~. fa rive gauche, hauteur distance du village peupl,

Aprs avoir dpass nous parvenons, village plac

femarjgot 8 heures

de NDor, du matin

sur )a

de Fanaye,

SNr ce marigot surla

quelque

du fleuve. Un ronier perpendiculairement

indique

rive la direction Fanaye est trssecs-

au Sngal.

trs-commerant, Souvent

trs-riche nos navires

en mil, en poissons y font escale pour

et en nattes.

se pro-

curer ces produits. des Trarzas,

Ce village chef

paJe des tributs un marabout dr~nnt

)ga, prince

et a pour

du Fouta. nomm ~ac/iof

A 10 heures,

nous pinsons

)ctieH

28 ou ~M~t par les indignes: c'est un endroit dangereux pour nos btiments quand nous sommes en guerre avec le Fouta, car les habitants, profitant de l'lvation des rives, creusent, selon leur habitude, des trous dans la terre, et ils s'y placent dans le dessein de tirer, sans tre exposs, sur les hommes des navires, dont ils dominent alors le pont. Ils se cachent, en outre, dans les pais buissons, qui sont trs-abondants dans cettepartie du pays. Le fleuve y est rtrci, et ses rives escarpes possdent en assez grand nombre des arbres de haute taille qui leur donnent un agrable aspect. Aprs avoir doubl l'le de Lamnayo, o se tiennent habituellement des camans et des hippopotames, nous arrivons, midi, au gu de Lounghe!; c'est l'un des endroits du fleuve que traversent les Maures pour se rpandre dans le Fouta. A 7 heures du soir, nous arrivons Laboudou-Diao, village situ devant le marigot de Dou, qui contourne l'ite au Morphil ou de l'ivoire; 8 h. 15', au village de Dou, qui ne prsente rien de remarquable; 8 h. 30', l'escale du Coq c'est cette escale que se fait la traite des gommes avec la nation maure des Braknas. A minuit, nous dpassons Moussa-Bakari, village qui porte le nom d'un pcheur ctbre il est situ sur la rive gauche. Peu avant ce village, on trouve le marigot de Kotala, dans lequel vivent en trs-grand nombre des camans qui font, chaque anne, de notables ravages sur les troupeaux des Maures, malgr les prcautions prises par ceuxci pour prserver leurs bestiaux des attaques de ces animaux redoutables. Je ne sais jusqu' quel point on doit ajouter foi aux rcits des ngres lorsqu'ils prtendent avoir vu saisir, par les

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camans, des hommes et des bestiaux terre cela me parat peu vraisemblable, car ces sauriens, surtout quand ils ont de fortes dimensions, ne sont pas dous d'une grande agilit. Maisil n'y a point douter de la hardiesse et de la facilit avec lesquelles ils enlvent des animaux dans l'eau ne fussent-ils mme qu'au bord; les camans s'emparent ainsi des bufs les plus forts. On prtend aussi qu'ils saisissent de cette faon des tigres et des lions. Ils tiennent leur proie plonge jusqu' ce qu'elle soit noye, puis ils la conduisent dans des cavernes la laissent, dit-on, se corrompre et la dpcent ensuite. Plusieurs ngres m'ont racont, sur les camans, des choses videmment absurdes, mais ils semblaient y croire avec tant de bonne foi, que je n'ai pas cru pouvoir me dispenser de les reproduire ici. Lorsqu'un caman a fait une capture de quelque importance, m'ont dit ces ngres, il en instruit les autres camans de sa connaissance, parents ou amis, et ils rglent ainsi en assemble le jour o le festin aura lieu. Aucun des convisne cherche prendre sa part du butin avant le jour fix; le banquet est prsid par le plus vnrable de la bande, qui procde la distribution avec une irrprochable quit. Le repas se prend en commun, et les convivesse sparent ensuite pour courir sur de nouvelles proies. Les camans ont peur du bruit et n'attaquent presque jamais un troupeau quand il vient boire ou se baigner en masse ils n'attaquent pas non plus les boeufs et les moutons qui traversent le fleuve pour passer d'une rive l'autre. Les Maures, quand ils font ces traverses, ce qui arrive trsfrquemment, nagent autour de leurs bestiaux en poussant des cris et en frappant l'eau avec de grands btons.

30 Communment, les victimes des camans sont donc les hommes, les femmes, les enfants surtout et les animaux qui viennent isolment au bord du fleuve pour s'y baigner ou y boire; mais le nombre n'en est pas moins grand chaque anne. L'aveugle confiance la puissance protectrice des grisgris est souvent cruellement punie. Il y a fort peu de temps qu' l'endroit o nous passons il est arriv un de ces vnements malheureux caus prcisment par cet excs de confiance, et qui montre la fois le courage extraordinaire de celui qui en a t victime et l'acharnement prodigieux des camans dans leurs attaques. Un Maure qui s'tait obstin traverser le fleuve malgr les avis de ses camarades est, quelque distance du rivage, saisi la jambe par un caman d'une taille remarquable. Selon l'usage des Maures et des ngres, l'intrpide imprudent se retourne contre son ennemi et lui plonge les deux doigts dans les yeux c'est un moyen de dfense qui, dit-on, russit parfaitement faire tacher prise t'assaillant. Le Maure, dlivr, continue courageusement sa route, quoique gravement bless; mais, un peu plus loin, il est ressaisi par le mme caman, dont il sait encore adroitement se dgager en employant son infaillible procd de dfense; enfin saisi deux nouvelles fois, toujours par son terrible adversaire, il parvient encore lui chapper, mais il avait le flanc dchir et les entrailles pendantes, et il n'arrive au terme de sa course que pour expirer. Pendant cette journe, nous avons eu du calme, puis une faible brise qui n'a pas t d'un grand secours <fe6e. Le temps a t beau, le ciel clair et serein vers le soir seulement, il y a eu quelques nuages et des clairs dans le N. E.

31 De Richard-Toit Podor, les rives du Sngal sont trseteves; le sol est fertile. On aperoit des roniers en plus grand nombre mesure que l'on remonte; mais les ngres n'en tirent aucun parti utile, et ces palmiers ne sont l, Je plus souvent, que comme de striles ornements servant indiquer l'emplacement ou le voisinage d'un village. Les plaines sont moins exposes aux inondations que dans le bas du fleuve. Les arbres que l'on remarque sont le M~M, le gonalier, le <Mmp,le sopsop, le diorkek, le kad et le nebneb. Z'Frc6e a t oblig d'abandonner, dans la matine, plusieurs des btiments de traite qu'il remorquait. II lui tait quelquefois impossible, avec cette longue file de navires, de refouler les courants, qui sont, dans certains endroits, d'une rapidit extrme. Un peu au-dessous de l'escale du Coq, nous avons rencontr le cotre l'cureuil, qui avait bord un chargement de charbon pour f~'r~e; le transbordement s'est fait immdiatement. Z.e2i aot. A 1 heure du matin, nous dpassons Souima, petit village de la rive gauche o habitait, il y a fort longtemps, la famille de l'Almamy actuel du Bondou. A 2 heures, nous arrivons Podor, o nous mouillons jusqu' 4 heures. Ce village, assez grand, est le sjour habituel des enfants de Mockar-Boubou, ancien ministre des Braknas; l'un d'eux, Diak-Moctar, en est, pour ainsi dire, le chef. Les habitants sont cultivateurs et pcheurs. Nous avons eu Podor un fort dans le dernier sicle, et c'tait l que se terminait le voyage annuel du fleuve, au temps du moins o Adamson faisait son exploration du Sngal. Podor tait une position importante qui, comme

32 beaucoup d'autres, a t abandonne dans cette triste et longue priode pendant laquelle le Sngal s'est trouv, alternativement et plusieurs reprises, anglais et franais. M.le colonelSchmaitz, le premier gouverneur qui vint aprs la restauration, avait eu l'intention de reconstruire le fort et de faire de ce point le chef-lieu de grandes cultures qu'il voulait tablir dans l'le au Morphil; mais malheureusement les Foulahs du Fouta n'acceptrent point ses propositions, et rien ne fut fait. Ce peuple, fier de son indpendance et, disons-le en passant, un peu gt par de trop faciles concessions et un excsde tolrance de notre part, avait galement cherch s'opposer la formation de notre tablissement de Dagana, et nous fmes obligs alors d'employer la force pour en prendre possession.Un pareil moyen et moins bien russi Podor; car nous nous serions trouvs l au centre du pays de ces Foulahs, et nous eussions eu, en outre, entreprendre une vritable conqute, puisque Podor leur appartient. Il est regretter que les projets du colonel Schmaltz n'aient pas pu tre raliss sous le double rapport politique et industriel, l'occupation d'un point du Fouta et t d'une haute importance les habitants de ce pays, incessamment en hostilit avec nous, auraient besoin de sentir directement notre influence, et la prsence, au milieu d'eux, d'une certaine force les empcherait souvent de cder de mauvaises inspirations. Faisons remarquer aussi que, dans le fleuve, aucune localit ne semble plus fertile que l'le au Morphil et plus propre aux cultures. A 6 heures du matin, nous arrivons Diatal, village mdiocrement peupl et plac sur la rive gauche. Ses habitants, qui sont d'habiles cultivateurs, migrent pendant la saison

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des pluies et se retirent dans l'intrieur, pour fuir l'inondation qui envahit leurs cases et leurs cultures. A 7 heures, nous apercevons le petit village de Mac, qui est, pendant les grandes eaux, soumis aux mmesaccidents que le prcdent. A 7 h. 4S', nous passons devant MoktarSalam, plac, ainsi que Ma, sur la rive gauche nous y remarquons quelques hommes arms qui, craignant sans doute une surprise du bateau vapeur, se tiennent sur la dfensive; quelques-uns mme ont dj pris possession de leurs trous en terre. Cependant ils nous laissent tranquillement passer. A 8 heures, nous doublons le marigot et le passage d'Ouroardo. C'est un banc de sable qui barre presque entirement la rivire; mais il n'est pas dangereux, car il y a assez d'eau pour permettre aux navires d'un petit tonnage de le franchir toute l'anne. A 8 h. 10', nous atteignons le village qui donne son nom au marigot et au passage; il est peu habit, malgr l'importance du commerce de mil qu'il fait avec les navires de Saint-Louis on appelle, dans le fleuve, escales de mil les lieux o ces marchs s'accomplissent. A 8 h. 45', nous dpassons Banam, petit village abandonn dans la mauvaise saison. A 10 h. 5', nous arrivons Dia, galement inhabit pendant l'hivernage; dans la saison actuelle, il est occup par des gens qui jouissent d'une bonne rputation parmi nos traitants aussi les patrons des gros navires qui sont forcs, par la baisse des eaux, de descendre du Galam choisissent-ils ce lieu pour attendre les bateaux d'un moindre tonnage, avec lesquels ils veulent faire route pour Saint-Louis. A Dia, ils sont hors des barres, et ils n'ont plus craindre les chouements. Toutefois ils ne perdent :t

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pas entirement leur temps ils profitent de leur sjour ce village, pour acheter, en contrebande, d la gomme aux Maures Braknas, et du mil ou d'autres objets aux habitants Foulahs des environs. A 2 heures du soir, nous arrivons au village d'Atoar sur la rive gauche 2 h. 35', au marigot de Mafou, situ sur la mmerive et se rpandant trs-loin dans l'intrieur beaucoup de villages de pcheurs sont tablis sur ses bords. A 5 h. i 8\ nous passons Sarpoly; c'est un banc de roches qui occupe presque toute la largeur de la rivire et qui oblige, lorsque les eaux sont basses, nos embarcations dcharger leurs marchandises pour le traverser. A 5 heures, nous dpassonsAlybiram, qui est aussi un basfond et un mauvais passage; mais dans lequel il n'y a que du sable; il tient la rive droite. A 6 heures, nous arrivons au marigot de Souksa, situ sur la mme rive; trs-troit son embouchure, il s'largit en s'avanant vers l'intrieur et arrose plusieurs villages dans son cours. A 8 heures, nous sommes M'Barob, banc de roches sur la rive droite il laisse une passe assez large sur l'autre rive et n'offre aucun danger. Le pays que nous avons en vue dans cette journe prsente peu prs le mme aspect que celui d'hier rives escarpes, plaines accidentes de groupes d'arbustes et de buissons; seulement les arbres sont plus touffus et la vgtation plus active. Nous naviguons trs-prs de la rive gauche, qui est presque rgulirement taille pic. Depuis hier, nous apercevons sur les arbres un grand nombre de singes de petite taille. Presque tous les villages devant lesquels nous passons au-

35 jourd'hui prsentent des rassemblements d'hommes arms, mais, comme ce matin Moktar-Salam ils paraissent plut6t inquiets et craintifs notre approche que domins par des sentiments de vengeance. Ces marques d'anxit de la part des habitants sont, au surplus, bien naturelles dans les environs de Casga. Le 22 aot. A 1 heure du matin, nous dpassons le vitlage de Dara, et, 2 heures, celui de N'Dormboss.Deux coups de feu partis de ce dernier village nous font faire notre branle-bas de combat; ds hier dj, nous avions dispos des bastingages en planches de ronier pour nous garantir des balles. Z'.EM6e riposte aux coups de feu par un coup de pierrier, et nous continuons notre route, prpars rpondre aux attaques des Foulahs; mais eHes ne se renouvellent plus de toute la nuit. A 6 heures, nous atteignons Aleyb. Ce village, loign du bord de 2 kilomtres environ, est considrable en tendue et en population. Ses habitants sont courageux et ils se battent souvent contre les Touabirr, tribu des Braknas, 'qui viennent ravager leurs lougans de la rive droite; les Foulahs d'Aleyb repoussent aussi avec avantage ceux de ces Maures qui traversent les gus pour faire des piiages sur la rive gauche. AJeyb tait autrefois sur le bord du fleuve, mais, comme ses habitants commettaient de frquentes exactions sur nos navires, ce village a eu le mme sort que Casga. Nous trouvons galement Aleyb les habitants en armes et rassembls en grand nombre; leurs dmonstrations, semblables celles que nous avons dj reconnues hier dans d'autres villages, indiquent plus de crainte et de dfiance que de dsirs hostiles.

36 A 8 h. 20', nous longeons le marigot de Boki, qui est situ sur la rive droite; non loin est un banc de sable sur lequel nos navires se sont quelquefois chous. A midi, nous avons, sur la rive gauche, le marigot de Oualald, qui verse ses eaux dans celui de l'le au Morphil, aprs avoir travers une partie du pays. A l'entre du marigot existait autrefois un village assez considrable; il a t dtruit par la tribu maure des Touabirr. A 1 h. 10 du soir, nous passons Ourogand, banc de sable trs-tendu qui obstrue la rive droite du fleuve; il a peu d'eau pendant la bonne saison, et, pour le franchir, nos navires sont obligs de s'allger. La chronique rapporte que le faux prophte Demba-Gotokh, ayant voulu camper avec son arme dans une plaine boiseet d'un aspect agrable que l'on aperoit non loin de l, fut chass de ce campement par les lions, qui fondirent, l'improviste et en trs-grand nombre, sur lui et les siens. On ne manqua pas, dans le pays, de considrer cette merveilleuse intervention des lions comme un avertissement d'abandonner une mauvaise cause, et les rangs de l'arme de Demba-Golokh s'claircirent ds lors avec une grande promptitude. Que cette histoire soit fausse ou vraie, on peut affirmer, d'aprs le dire des habitants et des traitants, que le pays qui avoisine cette partie du~teuve donne retraite un grand nombre de lions. A 6 h. 50' du soir, nous atteignons; sur la rive gauche, le village de Casga, qui n'offre aujourd'hui que des ruines et des traces d'incendie. Il y a un mois peine, le gouverneur Bout, justement irrit des lenteurs que les habitants de ce village mettaient indemniser les ngociants et les traitants qu'ils avaient dpouills, a dirig lui-mme une

37 expdition dans laquelle Casga a t compltement dtruit. Ce village, trs-tenduettrs-peupt, tait, par sa situation, d'autant plus dangereux pour nos navires, qu'un banc de sable mis sec au retrait des eaux, et plac prcisment en face, obligeait celles de nos embarcations qui descendaient alors le fleuve dcharger terre leurs marchandises. Del, des dtournements et des vols journaliers commis au prjudice de nos traitants par les gens de Casga, excits dans leur passion naturelle du vol par la vue des objets qu'on tait oblig de confier momentanment leur garde. Casga avait pour habitants des Toacouteurs de la tribu des Laos, qui passent dans le pays pour de hardis et incorrigibles voleurs; ce village tait agrablement dispos dans une plaine immense garnie d'arbres de haute futaie dont plusieurs ont t dtruits par l'incendie. Les gens de Casga taient ordinairement soutenus dans leurs pillages par ceux du village de Dounguel, qui sont aussi des Laos. Nous nous attendions une attaque en passant devant Casga; mais nous n'y avons rencontr que des hommes arms dont les dispositions ne prsentaient, en apparence du moins, rien de plus hostile que celles des autres habitants que nous avons dj trouvs rassembls sur notre passage. A 8 heures du soir, nous dpassons Dounguel, assez grand village situ aussi sur la rive gauche 10 heures, nous atteignons, toujours sur la mme rive, Guetddiab, o les ngres ont tabli une bagnass, comme au marigot des Maringouins. En cet endroit, un banc de roches s'tend de la rive droite jusqu' 10 mtres environ de ta rive gauche, ne laissant qu'un troit canal qui sert de passe aux navires pendant la mauvaise saison il est presque sec dans la bonne.

38 A 40 h. 45', nous passons devant le village de Gabob, plac sur la rive gauche. Ses habitants sont turbulents, mais les traitants n'ont pas eu srieusement s'en plaindre encore. A ii h. 50', nous longeons le village de Fond-elIman, peu prs semblable au prcdent. Dans une assez grande tendue, aujourd'hui, nous voyons des plaines garnies de hautes gramines se dployant depuis les bords du fleuvejusqu' plusieurs kilomtres vers l'intrieur les arbres y sont gnralement rares, et on n'en aperoit qu' une certaine distance. En plusieurs endroits, la rive gauche prsente des coupes verticales d'une hauteur remarquable, au pied desquelles l'eau est tellement profonde, que le bateau vapeur pourrait s'y accoster toucher terre. L'aspect des rives change quelquefois tantt elles sont bordes par des bois touffus qui limitent l'horizon, tantt par des arbustes aquatiques trs-serrs; tantt enfin, et le plus souvent, elles forment, comme je viens de le dire, des plaines tendues et d'une riche verdure. Cet aspect, qui devient de plus en plus vari mesure que nous remontons, nous fait oublier l'impression de tristesse dont il est ditlicile de se dfendre en ctoyant, dans la saison sche, les rives sablonneuses et arides du bas du fleuve. Depuis Dagana, les bords du Sngal sont vritablement, par instants, d'un pittoresque qui pourrait tre envi pour plusieurs de nos rivires de France. Nous sommes constamment suivis par des groupes nombreux d'hommes arms de fusils, de sagaies, de casse-ttes et mme de gros btons leur attitude et leur persistance nous accompagner nous sembleraient fort suspectes s'ils n'expliquaient aux laptots des btiments que la crainte seule

39 les a runis, et qu'ils sont accourus pour demander des explications sur la prsence de notre petite flottille dans leur pays. Les rponses qu'on leur fait semblent les rassurer; mais ils n'en continuent pas moins nous suivre en tmoignant de leurs intentions pacifiques leur manire, c'est-dire avec de vives dmonstrations et des cris violents qu'on prendrait plutt pour des signes de menace et de colre que pour des protestations de sympathie. Ce soir, vers 7 heures, notre embarcation, en allant comme d'habitude bord de r~6e, s'est trouve engage sous la remorque qui sert ordinairement de vaelle contenait M. Jamin, M. Ferry et un laptot pour pomoyer. En un instant, le premier de ces messieurs et le laptot sont lancs l'eau et l'embarcation, en travers sous la remorque et demi remplie, va invitablement couler, car l'rbe continue sa route. Heureusement qu'on s'aperoit assez tt, bord du btiment vapeur, de cette situation perplexe, et qu'on fait stopper la machine. M. Ferry ne savait pas nager, et, seul dans un canot engag, il se trouvait gravement compromis; M. Jamin est saisi par un laptot le long du Vigilant, et il tait temps embarrass dans son bournouss et tourdi de son immersion inattendue, ses efforts commenaient devenir impuissants. Le 25 aot. Nous passons, minuit, Tioubatou-DtifaU, village de la rive gauche, habit par des pcheurs qui joignent cette profession celle de cultivateur le mil et le <<MMN~a (tabacdupays)garnissent de leur jolie verdurelesabordsde leurs cases. A minuit 30', nous sommes Soureill; i heure, Abdata-Moktar ce dernier village est occup par des gens et-vient

t0 de la tribu des Laos et a servi autrefois de demeure au pre de l'almamy actuel du Fouta, qui se, nommait Biram. Il y a un banc de sable devant Abdala-Moktar, mais on peut aisment le franchir, et cela est heureux, car, semblables aux habitants de Casga et de Dounguel, et de la mme tribu qu'eux, les gens de ce village ne feraient pas de grce nos traitants. A 2 heures, nous atteignons Oualla, et, 5 heures, DiaraN'Guel, toujours sur la mme rive. Cesdeux villages sont habits par des hommes braves qui ne reculent pas devant les Maures. Ils ont toujours t en bonnes relations avec nos traitants, auxquels ils vendent ordinairement des peaux et du mil. A 6 heures, nous arrivons au village de Vasotak, qui est peu peupl; 8 h. 50', celui de Tbkoutt; 10 h. 20', au passage de Baly-N'Goye, fort difficile dans la saison sche, car il est form par un banc de sable trs-tendu qui tient aux rives du neuve, faisant en cet endroit plusieurs sinuosits. Ce passage est, en dcembre, infranchissable, mme par les navires qui ne calent que 2 pieds d'eau ils sont obligs de se dcharger compltement pour pouvoir passer. A I h. 55' du soir, nous sommes devant Sald, gros village de la rive gauche situ tout fait sur le bord et occup par des Torodos et des pcheurs. C'est l que les navires qui vont au Galam s'arrtent pour payer les coutumes dues, d'aprs les traits, l'almamy'du Fouta. Celui-ci y est reprsent par son ministre El-imam-Bolo, sur la case duquel flotte un pavillon tricolore. Ce village passe parmi les ngres pour tre gale distance de Saint-Louis Bakel; il y a aussi, Sald, un banc

41 de sable qui oblige, pendant la saison sche, les navires dcharger leurs cargaisons, mais elles ne courent pas, entre les mains de ses habitants, les mmes dangers qu'a Casga elles sont toujours intgralement rendues leurs possesseurs. Les dmls avec l'almamy du Fouta n'tant point encore termins, nous passons sans acquitter les coutumes l'rbe s'arrte seulement un instant pour dposer deux hommes qu'il avait bord; ils nous ont t d'un grand secours pour calmer les populations. On trouve, peu aprs avoir dpass Sald, un marigot du mme nom, qui est large et tendu et qui limite en cet endroit t'ite au Morphil; nous avions aperu, quelques centaines de mtres avant le village, un petit marigot sans importance. A 3 h. 4 nous passons au village de M'Bagni, sur la rive droite il est gouvern par Aldound, prince du Fouta, et a pour habitants des hommes assez courageux pour rsister aux attaques des Maures. Il existe sur la rive oppose un autre village du mme nom o se retirent les habitants, dans l'hivernage, quand le premier est inond ils ont choisi de prfrence la rive droite, parce que les terres de cette rive sont, dans cette partie du fleuve, plus favorables aux cultures que les terres de la rive gauche. A 5 h. 20', nous franchissons te banc de sable de Dooualell, qui n'a point d'eau dans la saison sche, et qui oblige aussi nos navires dcharger leurs marchandises pour le passer. A 8 heures, nous apercevons le village de Tiaski sur la rive gauche; 9 heures, celui de Dabia actuellement aussi sur la rive gauche. Ce village, qui tait autrefois sur la rive oppo-

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se, a t dtruit et pill en 1857, la suite de l'une de ces querelles particulires si frquentes dans le Fouta et dans lesquelles interviennent toujours les Maures. Les habitants de Dabia, dont la puissance a t considrablement affaiblie par cette destruction, se sont en quelque sorte retirs de la lice et ils jouissent aujourd'hui, sur la rive gauche, d'une scurit parfaite. A 10 h. 20', nous passons devant Neyr, et, 11 heures, devant N'Diafann. Ces deux villages ont subi exactement le mme sort que Dabia, et leurs habitants, suivant l'exemple qui leur a t donn dans cette localit, ont transport aussi leurs cases sur la rive oppose. A 11 h. 30~, nous dpassons Riguiann, village fort grand de la rive gauche, occup par une population turbulente, dont nos traitants ont eu souvent se plaindre; 11 h. 45 nous sommes devant Gabob beaucoup moins important que le prcdent. Dans la journe, la pluie n'a pas cess et la chaleur a t insupportable. Nous avons eu, comme hier, pour escorte les habitants des villages devant lesquels nous sommespasss; ils nous ont encore accompagns en grand nombre et en continuant leurs singulires acclamations amicales mais avec cette diffrence cependant qu'aujourd'hui l'appareil des armes, qui donnait hier une sorte de dmenti aux intentions qu'ils annonaient, avait compltement disparu les femmes et les enfants se montraient dans les groupes sans paratre prouver ta moindre crainte. L'aspect du pays aperu dans la matine est trs-triste; la vgtation est pauvre, les arbres manquent, et nous n'avons, pour nous distraire, que des sortes de petites constructions en terre fort communes en Sngambie et que tous les

43 voyageurs ont remarques ce sont des buttes de forme trs-varie, qui sont leves par les <~Mt<M fourmis ailes), ( et qui, vues distance, ont beaucoup de ressemblance avec les cases des indignes. Leur configuration, leur volume et surtout leur disposition en groupes peuvent, parfois, donner lieu une illusion complte. Ces constructions sont en grande vnration parmi les ngres, et elles dominent les cultures au milieu desquelles s'lve leur cime rougetre aucun cultivateur n'oserait y porter la main pour augmenter l'tendue de son champ. Au coucher du soleil, le paysagequi se montre nous est plus anim les arbres, qui nous ont manqu toute la journe, reparaissent sur les bords du fleuve, et des plaines tendues prsentent, comme celles que nous avons aperues hier, une riche et fra!che verdure. Nous voyons, en outre, se dessiner notre horizon des mamelons et des plateaux d'une mdiocre lvation, la vrit, mais qui frappent nanmoins nos regards c'est la premire fois, depuis Richard-Tott, que nous apercevons un sol visiblement accident. Le fleuve, dans la partie que nous avons parcourue aujourd'hui, fait de nombreuses et brusques sinuosits qui augmentent considrablement la distance parcourir. Le 24 aot. A 5 heures du matin, nous passons devant Kadi, grand village de la rive gauche occup par des Foulahs et des Sarracolets qui forment, par leur runion, un assemblage htrogne; car les premiers sont de hardis vagabonds, allant volontiers chercher des aventures dans des courses diriges vers un but qui n'est pas toujours fort louable, et les seconds sont de paisibles marchands qui cultivent, dans leurs moments de loisir, les terres fertiles du

44 haut Fouta. Sur la rive droite, presque en face de Kadi, on remarque une plaine qui est occupe, dans la bonne saison, par Je camp du prince des Lybas, tribu de Maures aMieaux Braknas et soumise l'autorit d'un chef indpendant. L, le bateau vapeur nous laisse avec les deux btiments qu'il remorquait, pour retourner la rencontre des navires qu'il avait t forc d'abandonner dans la matine du 2i et qui doivent tre'rests loin derrire nous. Les villages que nous aurons actuellement traverser sont trop loigns de Casga pour que le chtiment qui vient d'tre inflig ses habitants y ait produit une irritation aussi vive que celte dont nous avons ~eu redouter les effets et contre laquelle nous avons d nous prmunir. Une jolie brise d'ouest nous permet d'tablir nos vi)eset de continuer notre route. A 7 heures, nous longeons le petit village de Guial, peupl par des cultivateurs paisibles 8 heures, celui de Guionkta, tous deux sur la rive gauche; 8 h. 22', celui de Senthia-Farba sur la mme rive. Le mot Senthia signifie commencement, en langue foulah Farba est le nom de son fondateur. A 8 h. 55', nous dpassons N'Gaoual, habit par'des pcheurs cultivateurs; 9 h. 3S', Ornata, banc de sable dangereux lors de la baisse des eaux. II est difficile et quelquefois impossible d'viter ce bas-fond, cause des courants, dont l'action est, en cet endroit, tellement nergique, que le banc est incessamment transport d'une rive l'autre. A H heures, nous atteignons Goureil village de la rive gauche, occup par des cultivateurs qui viennent dans leurs pirogues offrir, bord de nos navires, les produits de leurs cultures et de petits objets en paille fabriqus par eux.

45 A 2 heures du soir, nous passons Guiaoul, village de la mme rive, habit par des guerriers c'est ainsi, du moins, qu'ils se nomment eux-mmes pour se distinguer des classes exclusivement occupes aux cultures et la pche. Dans chaque village, la population, bien qu'appartenant une nation commune, diffre essentiellement d'habitudes et d'aptitude spciale. Les ngres reconnaissent quatre professions qui s'exercent par des runions de familles formant des villages. It s'ensuit que, communment, on dsigne un village par la profession de ses habitants; ainsi l'on dit village de guerriers, de cultivateurs, de pcheurs, de marabouts enfin; car c'est l aussi une profession parmi les ngres. On devine dj que les guerriers forment l'aristocratie de cette socit demi sauvage. C'est dans cette classe privilgie qu'on choisit exclusivement les chefs. Les marabouts viennent ensuite, occupant le second rang de la hirarchie, et aprs eux les gens adonns la culture et la pche. Avant d'arriver Guiaoul on aperoit, sur la rive droite, deux monticules assez boiss qui dominent une plaine dans laquelle les Anglais avaient lev autrefois un fort dont on peut encore aujourd'hui apercevoir les ruines; deux pices de canon sont restes abandonnes sur les lieux. Ce fort avait sans doute t tabli pour contenir tes Maures et les empcher de porter sur l'autre rive la guerre et le pillage. Dans la bonne saison, cette plaine est occupe par la tribu maure des Oualad-Elys. A 4 h. 30', nous dpassons le joli village de Doudo, habit par des pcheurs. Dans la journe le ciel a t constamment couvert, la chaleur suffocante, et nous avons eu assez frquemment

46 des clairs qui semblaient annoncer une tornade. La brise d'ouest, d'abord assez frache, qui nous avait permis, le matin, de faire de la route, a molli vers le milieu du jour, et nous avons eu alors des calmes qui nous ont obligs d'employer notre mode de locomotion habituel; parfois, cependant, quelques petites fracheurs nous ont aids cheminer, mais trop doucement pour satisfaire notre impatience. Nous avons enlev nos bastingages en ronier, qui taient de nature veiier des dfiances de la part des habitants, et qui, en outre, nous gnaient beaucoup. Les populations des villages que nous dpassons aujourd'hui semblent disposes la plus entire confiance; nous n'excitons qu'une vive curiosit. Les gens du pays continuent encore nous suivre, mais c'est pour nous offrir des ufs, des poules et de petits objets en paille qu'ils ne veulent changer que contre des verroteries, de la poudre et de )a laine rouge. Cette dernire marchandise, qu'ils emploient pour broder leurs boubous et leurs coussabes (~), et pour tisser la bordure des pagnes de leurs femmes, est celle qu'ils estiment le plus, tandis qu'au contraire le tabac, qui reprsente la menue monnaie au bas du fleuve, est pour eux sans valeur ils fument et ils prisent le tamaka, plante aromatique qu'ils cultivent. Le pays semble plus peupl et la vgtation plus bette encore que les jours prcdents. Les collines aperues hier au soir sont par notre travers 10 heures du matin; elles sont constitues par des roches quartzeuses (espcede quartz v des il (1) Cesontlesnomsdu principal tement ngreset ngresses; d chemise ontlespartieslatralesne sepeutse comparer une longue raientpasjointespar unecouture.

47 lydien opaque structure stratiforme et color en noir ) ces collines sont couvertes de hautes gramines d'une charmante verdure. Nous remarquons aujourd'hui, pour la premire fois, des limites de proprits formes par des haies d'pines mortes. A l'une d'elles, nos haleurs sont arrts par le propritaire, qui leur refuse obstinment le passage;nous nous empressons de rappeler nos laptots bord pour viter une collision qui aurait pu avoir des consquences fcheuses, et nous continuons notre route la toue, jusqu' ce que nous ayons dpass les champs de mit. Le paysage s'embellit; il est plus accident et plus pittoresque, et il prsente parfois de trsagrables sites. Dans la journe nous descendons un instant terre, o nous trouvons gnralement un bon accueil de la part des habitants. Quelquesjeunes gens cependant, au dire de nos laptots, nous provoquent par des injures; mais ils sont vivement Marnspar des hommes plus gs, qui protestent des sentiments bienveillants que nous leur inspirons par de vives dmonstrations d'affection. Le calme qui survient tout fait la nuit nous oblige mouiller pour faire reposer nos hommes fatigus par leur pnible travail de la journe. Le 28 aot. Nous appareillons 5 h. 45' du matin, par une trs-faible brise d'O. S 0. qui ne nous permet pas de nous servir de nos voiles; nous sommes encore obligs d'longer destoues, ou, lorsque la rive le permet, de nous faire haler la cordelle. La matine se passe ainsi sans que nous ayons, comme on doit le penser, beaucoup avanc vers le terme de notre voyage. Nous continuons tre suivis par des gens qui nous offrent, comme hier, avec une opinitre

48 persistance, les seuls produits du pays qui peuvent servir notre alimentation et qui sont peu varis, car ce sont encore des poules,'du lait et mme des ufs, mais qu'il est impossible de manger. Le fleuve est large, les rives ne prsentent plus les mmes points de vue, d'une manire aussi continue du moins alternativement garnies d'herbes et de bois, elles sont souvent coupes par de petits ruisseaux dbords en marais dans l'intrieur. La vgtation est fort belle et annonce une excellente terre. A 2 h. 25' du soir, nous atteignons le village de SinthiaAliourou, nouvellement tabli sur la rive gauche il n'offre rien d'intressant. Dans la journe, nous souffrons beaucoup d'un soleil trs-ardent dont nous sommes fort mal abrits par notre tente, que nous avons t forcs d'tablir faux frais pour conserver notre grande voile. Le courant est trs-fort et il contrarie beaucoup notre navigation, qui continue tre pnible pour nos hommes un instant nous avons cru qu'en changeant de rive nous aurions moins de courants mais notre espoir est peu prs du, car, si nous vitons cet inconvnient, nous avons en combattre un autre tout aussi dsagrable, c'est de renoncer au halage, devenu impossible sur la rive droite borde par un marais fort tendu et rempli d'herbes trs-leves nous sommes donc contraints d'aller la toue, le pire de nos moyens de locomotion, comme on sait. Plusieurs pirogues caches dans les hautes herbes de cette rive en sortent notre passage, mais d'une manire si inattendue, que nous pourrions presque croire une apparition merveilleuse des contes de fes en un instant, nous

4!) sommes entours de sept huit de ces pirogues; elles sont montes par des hommes sales et laids, qui viennent, comme d'ordinaire, nous offrir des produits du pays et, par exception aujourd'hui, du poisson que nous nous empressons d'acheter. La laideur et la malpropret de ces hommes sont Mencompenses, du reste, par leur air de douceur et d'affabilit. Nous naviguons ainsi jusqu'au soir, allant d'une rive l'autre alternativement, la toue et la cordelle et luttant sans cesse contre un courant des plus violents. La brise est trop faible, toute la journe, pour nous permettre d'avancer avec nos voiles, que nous avons cependant tablies dans l'espoir d'aider les efforts de notre quipage. La nuit est trs-pnible pour tout le monde forcs de mouilter dans le voisinage d'un marais nous sommes assaillis par des myriades de moustiques dont les piqres nous privent de sommeil et nous causent de trs-vives douleurs; la chaleur est lourde ~t suffocante. L* 26 aot. A 6 heures du matin, nous appareillons pousss par une petite brise de S. 0., qui frachit assez pour nous faire filer deux ou trois nuds; nous doublons, 7 heures du matin, sur la rive gauche, le village de N'Guiguologne, grand et peupl. Sur la rive oppose, il existe, un peu au-dessus du village, un banc de rochers nomm Happ, qui occupe presque toute la largeur du fleuveet qui dcouvre pendant les basses eaux ce banc est dangereux, car les habitants de N'Guiguologne n'pargnent pas tes pauvres traitants que la mauvaise fortune ou la maladresse jette sur leurs rochers. A 10 h. 40', toujours favoriss par notre brise de S. 0., i

50 nous dpassons le village de Sadel, plac sur la mme rive que le prcdent et habit par des Torodos cultivateurs. La brise nous abandonne bientt un coude du fleuve, et, aprs avoir fait encore pniblement quelques hectomtres la toue, nous mouillons, vers 11 heures, sur la rive droite, borde en cet endroit par un charmant petit bois, mais si pais, qu'il semble impraticable. Dans la matine, en passant devant tes villages, nous avons t encore escorts par leurs habitants, qui nous ont accompagns longtemps, dans l'esprance, sans doute, de nous dcider, par leurs pressantes importunits, trafiquer avec eux outre les produits comestibles ordinaires, ils nous prsentent des peaux de boeufet des calebasses. Nous avons aperu aujourd'hui des camans trs-prs de nous; ce sont les premiers depuis notre dpart de Saint-Louis. Ces animaux, ainsi que les hippopotames, fort communs, sur les bords du Sngal, dans la saison des basses eaux, se retirent dans les marigots pendant l'hivernage et ne paraissent presque plus dans le fleuve. Les camans que nous avons vus, l'aide, il faut le dire, de t'ii exerc de nos laptots, ne prsentaient hors de l'eau que la partie suprieure de leur tte, et ils conservaient une si parfaite immobilit, que nous eussions vrai.ment dout de leur existence s'ils n'avaient disparu au moment o le navire s'est approch d'eux. Nous avons vu aussi sur les arbres un grand nombre de singes et de petits oiseaux d'un rouge ponceau ces oiseaux, qui sont des sn~a!M, subissent, au changement de saison, une mtamorphose qui les rend mconnaissables; leurs vives et jolies couleurs disparaissent entirement au mois de novembre, et, de rouges, gorge noire, qu'ils taient, ils prennent

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une couleur d'un gris trne qui les rend, pour le plumage, bien infrieurs en beaut aux moineaux d'Europe. Cette curieuse mtamorphose s'accorde parfaitement, pour les poques, avec les modifications que subissent les tres du rgne vgtt leur brillante verdure et la vigueur luxuriante dont ils jouissent se perdent en mme temps que les jolies plumes des sngalis et de quelques colibris. Depuis Sald, nous avons remarqu, en passant prs des villages et trs-frquemment, des enfants difformes et bossus. Aujourd'hui, Sadel, nous voyons encore quatre de ces malheureux, et parmi eux une pauvre petite Site dont les membres grles et dsarticuls ne la soutiennent plus, et qui, pour se mouvoir, est oblige de ramper comme un reptile; nous voyons aussi plusieurs hommes contrefaits marchant avec des btons. Toutes ces difformits tonnent peu quand on songe l'indiffrence avec laquelle les enfants africains sont quelquefois traits par leurs mres. Sans doute l'ducation physique qu'elles leur donnent est plus dans l'ordre naturel que cette des enfants de l'Europe et des peuples civiliss, car les petits ngres n'ont point subir, ds leur naissance, les entraves et les soins mticuleux qui nuisent aux dveloppements de la force mais, si cette ducation de la nature est excellente dans son principe, elle ne l'est pas autant dans son application ainsi, par exemple, les ngresses n'ont point assez compris qu'en laissant leurs enfants nouveau-ns libres de toute tutelle elles devaient, comme les mres des autres animaux de la cration, veiller constamment sur leurs petits et carter d'eux avec soin les dangers de toute espce qui les menacent. Les chutes et les brlures sont trs-frquentes, et en outre.

52 l'habitude de porter les enfants sur le dos altre trs-sonvent, d'une manire notable, leur conformation naturelle c'est cette coutume qu'il faut attribuer, en premier lieu, la diSbrmit des jambes de beaucoup de ngres et ngresses, et, en second lieu, la dviation de la colonne vertbrale. On se mprendrait trangement, toutefois, si l'on tirait de ceci l'induction que je veux prconiser la sollicitude maternelle des femmes de l'Europe et la donner aux Africaines comme un parfait modle suivre. Non, quelque regret qu'on prouve le dire, la comparaison ne tournerait pa~ l'avantage des premires, et l'on aurait constater, si l'on entreprenait cette tche plus de ngligence et plus d'indiffrence dans l'accomplissement des devoirs sacrs de la maternit, au milieu du monde civilis qu'au sein des tribus sauvages de l'Afrique. Les rnexions que je viens de faire sur les difformits de quelques ngres sont donc le rsultat d'impressions reues aux lieux, mmes. Je les ai crites pour obir un sentiment de compassion bien naturelle en faveur d'tres malheureux mais peut-tre ai-je trop facilement cd au dsir de jeter du blme sur celles qui appartient la responsabilit morale de ces inSrmits. Assurment, dans nos villes d'Europe, o elles s'talent chaque pas, je ne les aurais pas autant remarques, et j'en aurais t moins impressionn. Pourtant il y a l surtout bien des responsabilits d'engages. Mais revenons notre sujet. Nous avons aussi aperu, Sadel, des hommes et des femmes atteints de ccit c'est, au reste, une infirmit trs-commune dans les rgions intertropicales. L'un de ces malheureux compltement priv

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de la vue, vient nous visiter en pirogue, et il nous demande t'aumone en indiquant, d'un ton qui n'est ni humble ni suppliant, tous les objets qu'il dsire et qui s'lvent au moins une valeur de 15 francs. On est communment dispos accueillir favorablement une demande, ft-elle mme exagre, quand celui qui la formule sait lui donner un cachet d'originalit, et certes, ce compte-l, cette forme de mendicit tait bien faite pour nous sduire. Maisil ne nous tait pas permis, cause de la faiblessede nos ressources, de satisfaire compltement les dsirs de notre mendiant, et nous pensmes tre assez gnreux en lui donnant des objets d'une valeur d'environ 1 franc 50 centimes. Il n'est pas tout fait de notre avis la vrit, il reoit notre don et le garde mais, au lieu de reniercments auxquels nous croyons avoir quelque droit, notre homme se met nous injurier et maudire notre lsinerie. La scne tait trop inattendue et trop trange pour ne pas provoquer en nous une explosion de rire gnral qui accrot encore la fureur du vieil aveugle. Un Anglais lui aurait donn alors tout ce qu'il demandait et au del; mais nous, dont t'enthousiasme pour l'excentricit est beaucoup moins excitable, nous nous bornons le chasser. Disons cependant, pour justifier cette violence, que nous y sommes forcs; car notre mendiant dsappoint tait pass des injures la menace. Notre quipage est trop fatigu pour que nous puissions continuer notre route la brise est nulle; nous restons donc au mme mouillage jusqu'au lendemain. Les moustiques ne nous pargnent pas plus que la veille. iLe27 aot. A 6 heures du matin, nous appareillons avec une brise de S. 0. qui, dans cette partie du fleuve, parat

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tre rgulire chaque matin; elle nous fait dpasser, 6 h. 45', le village d'Oudourou, situ sur la rive gauche. Ses habitants se sont montrs presque toujours hostiles notre commerce profitant d'un banc dcouvert, la saison sche, un peu au-dessus du village, ils placent ordinairement des madriers pour obstruer la passe troite que ce banc tendu a laisse dans cet endroit du neuve. Cemoyen ingnieusement malfaisant a plusieurs fois russi faire chouer les navires qui venaient du Galam sans escorte, et ils ont t alors compltement dvaliss. Il est fcheux que nos pauvres traitants rencontrent, dans les passages difficiles, des habitants anims de pareils desseins c'est bien assez pour eux d'avoir combattre les difHcutts et les dangers d'une longue traverse sans avoir encore redouter chaque instant les pittageset les mauvais traitements des riverains. Certes, le chtiment inflig par le gouverneur l'un des villages ou ces actes de brigandage se sont commis tait bien mrit, et, il faut en convenir, une charge de spahis est d'un effet plus sr que les interminables pourparlers que l'usage a fcheusement consacrs pour traiter tes affaires. Les ngres abusent trangement de ces moyens, et notre indulgence pour eux pousse quelquefois l'excs, leur fait souvent douter de t'emcacit de nos moyens de rpression. A 8 h. 25', nous passons devant Modinatta, village de la rive droite habit par des marabouts de la nation maure des Dowiches ce sont de grands docteurs islamistes et de clbres prdicateurs. Aussi leur science est en grand renom dans le Fouta, et les coles qu'ils ont tablies Modinalla sont frquentes par de nombreux croyants et par toute la

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jeunesse du pays. Les marabouts de ce villagejouissent d'une haute rputation de saintet en dpit de certaines habitudes de commerce auxquelles ils s'abandonnent quelquefois; ce commerce ( un autre nom conviendrait mieux ) consiste vendre, leur profit, des gommes qui leur ont t conBs par des gens de la tribu des Oualad-Elys. Les Maures de Modinalla ayant tout fait abdiqu la vie nomade, ont form des alliances avec les femmes toucouleurs et torodos; il en est rsult une population mtisse assez curieuse, car les Foulahs sont eux-mmes de race hybride. Enrichi par tes offrandes des fidles, !e vittage de ces marabouts est un des plus riches du pays en troupeaux et en rcoltes. On y travaille des calebasses qui sont trs-estimes; elles sont remarquables par des dessins tracs avec la pointe d'un poignard. Les camans, trsnombreux dans cette partie du,fleuve, se donnent, chaque anne, de nombreux banquets aux dpens des riches propritaires de Modinalla. J'ai fait connatre ailleurs cette bizarre croyance des ngres sur les repas des camans. Aprs avoir dpass Modinalla, nous nous trouvons une courbe du fleuve formant un angle si aigu que la brise, qui nous avait t favorable jusque-l, nous devient brusquement contraire. Nous mouillons donc, mais avec un vif regret de ne pouvoir profiter d'un vent qui dure aujourd'hui plus longtemps que les autres jours. De notre mouillage, nous avons le loisir d'examiner le village dont nous sommes fort prs il ne diffre pas des autres villages du bas du fleuve, et nous aurons sans doute occasion de faire souvent la mme remarque dans la suite de notre voyage. Presque toutes les cases consistent en un cylindre

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de terre glaise couvert d'un toit de paille,,celui-ci ayant une pointe plus ou moins lance et une- inclinaison plus ou moins grande. Les Maures de Modinalla sont, nous dit-on, de la tribu des laybass, tribu sdentaire et particulirement adonne l'enseignement. Cette tribu fournit aussi des missionnaires qui vont enseigner ta'doctrine de l'islamisme aux habitants de l'Afrique. Les murs de ces Maures se ressentent essentiellement de cette modification de leur vie normale, et elles sont bien diffrentes de celles des Trarzas et des Braknas, dont nous avons vu les camps depuis Saint-Louis. Ces derniers sont nomades et ne viennent au bord du Sngal que pendant la traite des gommes, l'exception cependant de quelques tribus ou familles qui ont tabli des camps sdentaires sur la rive gauche. Les Maures, adonns exclusivement au commerce des gommes, abandonnent le fleuve lorsque les grandes pluies surviennent, et ils se retirent au dsert dans des oasis o ils cultivent le mil, tvent des troupeaux et rcoltent les gommes pour l'anne suivante dans les bois d'acacias qui entourent leurs demeures temporaires. Dans leurs prgrinations, ils campent sous des tentes en poil de chameau qu'ils appellent 6erM~ leur bagage, ordinairement fort lger, est contenu dans un sac de cuir qu'ils nomment bouss. Ils cheminent pied ou cheval, quelquefois aussi sur des boeufs porteurs, et le plus souvent dos de chameau ces derniers animaux sont indispensables dans les caravanes pour porter les objets de campement et les provisions; les femmes suivent pied; les troupeaux accompagnent toujours la caravane.

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Les Maures sont habiles ouvriers forgerons, et leurs femmes prparent et travaillent le cuir avec beaucoup d'adresse divers objets en fer, des poignards assez curieux, des bijoux d'or et d'argent d'un travail qui est souvent loin d'tre grossier, des sandales et des portefeuilles de toute forme et de toute grandeur, des oreillers et d'autres ouvrages de cuir et de pelleterie composent les principaux articles de leur industrie. Parmi les ouvrages de pelleterie se trouvent des couvertures en assemblage de peaux d'agneaux mort-ns dont les Europens font grand cas (1). Les Maures sont d'une malpropret extraordinaire le manque d'eau ou au moins son insuffisance pour les besoins indispensables de la vie a dtermin une coutume fort singulire et probablement fort ancienne, concernant les ablutions que la loi prescrit comme prparation la prire. Ces ablutions deviennent, en effet, trs-difficiles faire dans beaucoup de circonstances, et il est mme souvent impossible de les accomplir. Pour viter aux croyants une dsobissance aussi formelle aux injonctions imprieuses du prophte et pour calmer leur conscience, il devint donc trs-orthodoxe d'admettre que le sable, dfaut de l'eau, produisait le mme effet. Ainsi la pMn~catt'oKdu corps des Maures nod s (t) Cet assemblagee peaux d'agneauxe nommeMa~Mt.C'estun e objetde luxe parmilesMaures les peauxsontsoyeusest d'un reflet s brillant lesplusestimesont noires,et, pourqu'untiaugouait de la decettecoui soienttoutes valeur, l fautque les peauxdontilestcompos leur. LesMaures l s'enveloppent pendant a nuit danscette couverture, dontils mettenta partiegarniede poildirectement contact vec a leur l en d tanne;elles corps.La partieextrieuree chaque peauest parfaitement d sontdisposes petitscarrsrguliers ontles cotssont forms, ans en d toutel'tendue u tiaugou, ar unebordureen cuir rougepiqueavec d p grandsoin.

58 mades de l'Afrique transatlantique a lieu au moyen du frottement de quelques poignes de sable, ou plutt d'un simulacre de frottement. Or l'on conoit, quand on n'est point marabout du dsert toutefois, que, si la lettre du Koran est satisfaite, la pense dterminante du prophte ne l'est pas du tout, et que le corps du croyant est parfaitement impur lorsqu'il adresse sa prire au DiEUclment et misricordieux. J'ai vu des Maures gs qui ne s'taient jamais lavs, et la force de l'habitude et la servile obissance une routine sont chez eux tellement puissantes, qu'ils continuent, jusque sur les bords du fleuve, donner cette bizarre interprtation l'une des pratiques les plus utiles de leur religion. Ils sont constamment couverts de vermine, et ils s'y sont tellement accoutums qu'ils ne paraissent pas s'en apercevoir. Notre matine se passe en relations de trafic avec les habitants de Modinalla, qui apportent, nos laptots et aux traitants des deux btiments qui naviguent avec nous, des peaux de buf, des calebasses, des disques de paille pour prparer le couscous et des pagnes blanches et bleues tisses avec le coton provenant de leurs cultures et teintes avec l'indigo, qui est galement le produit de leurs champs. Ils nous offrent aussi des provisions peu varies dans leur nature toujours du lait, des poules et des ufs; les changes s'oprent avec des verroteries, de la laine rouge et de la poudre. Ces transactions, qui s'accomplissent d'abord avec calme, se terminent par l'incident suivant, qui servira faire connatre combien est grande l'influence moralisante qu'exercent sur certains naturels les enseignements de leurs prtres. Un homme du village aprs avoir vendu des

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peaux de buf bord d'un de nos navires de traite, crut s'apercevoir que l'une de ses peauxlui avait t drobe il revint bord et la rclama au patron, qui refusa de la Aucune preuve ne pouvant tre produite par le rclamant qui mettait, selon l'usage des Maures et des ngres, une inbranlable constance rclamer son bien, il fallut appliquer le remde ordinaire ces interminables et surtout trs-frquents dbats, qui ne prouvent certes pas une grande confiance habituelle ce remde est le serment, acte d'une haute solennit qui c!6t vritablement toute contestation pouvant se rsoudre par une affirmation ou une ngation. Que les parties veuillent ou ne veuillent pas se soumettre au serment, une fois qu'il est propos, celle qui refuse perd tout droit de rclamation ultrieure. L'affaire fut, par dfrence, porte notre tribunal et ce fut M. Pottin qui se trouva charg de la juger; il proposa donc le serment qui se prte ainsi le Koran est tenu ouvert par le marabout devant celui qui va jurer; l'inculp place ses deux indicateurs sur le verset du livre sacr dsign par le prtre, et celui-ci prononce alors et fait en mme temps prononcer, par l'individu qui a accept le serment, des paroles de maldiction sur les parjures. Cette crmonie, pendant laquelle les assistants sont toujours profondment recueillis, a vraiment quelque chose d'imposant. L'preuve ne fut pas soutenue par le rclamant, qui abandonna ses prtentions aprs quelques instants de grave rnexion il avait pourtant l'air d'tre de trs-bonne foi, et il l'tait en ralit, ainsi que nous l'avons appris depuis; car on lui avait positivement vol la peau de buf qu'il rctalui rendre et l'conduisit brutalement.

60 mait. Ceci prouve une puissante et trs-salutaire crainte du mal, ou tout au moins des chtiments auxquels on s'expose en s'y laissant entraner, et dans de pareils pays, o la bonne foi peut si souvent faillir, cet effroi des enfers est assurment d'un grand secours. I) est rare que des islamistes se laissent atter faire des serments parjures, et l'on vient de voir jusqu' quel point l'un d'entre eux a su pousser le fanatisme de la conscience. Avant de prter le serment, les Maures et les ngres s'y prparent par des ablutions et des prires; il y a le serment simple, c'est celui dont je viens de parler; il y a aussi le serment du feu, qui a un caractre plus fantastique que srieux, et qui est, au fond, parfaitement identique au jugement de Dieu du moyen ge. Voici comment il se prte aprs les ablutions et les prires prparatoires, le marabout prsente chacun des inculps un fer rouge sur lequel ils doivent alternativement passer trois fois la langue. Celui des deux qui se brle est reconnu coupable. On comprend tout d'abord que l'innocence court de grands risques une pareille preuve, et que le charlatanisme y est invitablement ml les Maures sont habiles viter la brlure, et ds leur bas ge ils s'exercent passer leur langue sur des fers rouges. Cesassertions viennent assez mal, j'en conviens, t'appui de la moralit du serment sur laquelle j'insistais tout l'heure; mais toutes les religions ont eu leur service des' subterfuges, et, plus que toute autre, le mahomtisme y a eu recours. Originairement, sans doute, le serment du feu tait une grave et solennelle action; aujourd'hui, pour les Maures et les ngres clairs, ce n'est qu'une farce burlesque il est

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bien entendu que ces rflexions ne s'appliquent pas au serment sur le Koran, qui est toujours pris au srieux. Vers midi, la brise tant devenueplus maniable, nous appareillons pour doubler, en nous halant, la pointe qui nous arrte, et au del de laquelle nous esprons encore pouvoir profiter du reste de bon vent que la fcheuse disposition des rives nous a rendu tout coup mauvais. Nous ne sommes pas trs-heureux dans cette tentative, et, aprs plusieurs toues, nous parvenons bien doubler le terrible promontoire qui a arrt notre marche toute la matine, mais aussi la brise nous manque, et nous sommesforcs de jeter de nouveau notre ancre et d'attendre le lendemain pour continuer notre route. Nous avons pass, en nous halant, 4 heures du soir, devant le village de Konude!, situ sur la rive gauhe. Il existe prs de ce village un banc de .sable que les habitants, fidles imitateurs de ceux d'Oudouro, savent habilement rendre infranchissable en y levant des barrages artificiels de bois ou de pierres. En nous htant, nous apercevons plusieurs gros camans sur lesquels nous tirons; les baltes semblent les atteindre, mais il est difficile de les tuer il faut, pour cela, les toucher ta tte ou au cur. Cette difficult de les tuer sur le coup fait dire aux ngres que leur peau caitteuse repousse les balles, surtout, disent-ils, les battes de plomb c'est fort inexact; les balles de plomb ou de fer font trou lorsqu'elles atteignent l'animal; mais il n'en est le plus souvent que bless. La soire est l'orage des clairs multiplis, sans tonnerre, illuminent l'horizon dans le N. E. et nous donnent jusqu' minuit une vive apprhension de tornade. L'aspect

62 du pays a peu chang aujourd'hui nous avons eu en vue, sur la rive droite, pendant une partie de la matine, une charmante ligne de petites collines garnies d'une dlicieuse verdure sur la rive, gauche s'tendaient de vastes plaines semes d'arbres. Nous avons dj trois hommes malades. Le 28 ao~t. Vers 2 heures du matin, nous sommes surpris dans notre sommeil par une violente tornade accompagne d'un vent trs-fort. Pendant quatre heures, nous sommes inonds par d'abondantes aspersions qu'il nous faut recevoir bon gr, mal gr car notre tente, que nous avons eu cependant la prcaution d'incliner, est bientt traverse. A 6 heures du matin, l'averse cesse enfin et nous allons la chasse pour nous rchauffer car cette pluie tait froide et nous l'avions reue entasss les uns sur les autres. Nous revenons, vers 8 heures, avec un assez grand nombre de tourterelles de la grosse espce; elles sont fort communes dans toute la Sngambie, et particulirement autour des villages, o elles trouvent manger sans tre inquites par les ngres, qui ne les tuent jamais. Nous avons, en outre, aperu quelques perdrix ces oiseaux sont plutt des francolins que des perdrix proprement dites ils perchent quelquefois sur les arbres et ont le tarse arm de vigoureux perons; leur plumage diffre aussi de celui de nos perdrix grises c'est un gibier trs-coriace. Pendant notre chasse, nous faisons rencontre de plusieurs ngres, dont quelques-uns, extrmement complaisants, grimpent sur des arbres pour nous ramasser des tourterelles que nous y avions tus. Un d'eux cependant est loin de se montrer aussi gracieux il s'attache au contraire nos pas

63 et nous accompagne jusqu'au canot, non pour nous offrir ses services, mais pour nous adresser des injures et des menaces sa figure et ses gestes sont empreints de colre et de malveillance. Nous ne nous doutions pas alors que les dispositions peu amicales que nous montrait cet individu taient partages par beaucoup d'autres, et que notre confiance pouvait avoir de trs-fcheuses suites; un mois plus tard, en effet, cette irritation devenait gnrale, et la population des villages environnants accueillait coups de fusil nos camarades malades qui descendaient le fleuve sur le Vigilant. Comme nous l'avons appris depuis, peu s'en est fallu que nous ne tombassions aux mains de ces hommes, qui ne nous auraient peut-tre pas tus, mais qui, coup sur, nous auraient gards en 'otages, dans l'esprance de pouvoir faire au gouverneur des conditions leur gr. C'tait la destruction de Casga dont ils venaient de recevoir la nouvelle, qui produisait sur eux ces impressions dfavorables. A 8 h. 50', nous profitons, pour appareiller, d'une jolie brise de N. N. E. qui nous fait marcher trois heures et qui nous quitte aprs elle nous permet de doubler, 10 heures, le village de Benk, situ sur la rive gauche et habit par des cultivateurs, et, il heures, sur la mme rive, le village de N'Gaoudou, dont les habitants sont galement des cultivateurs ordinairement paisibles. Nous remarquons, en passant devant ce village un arbre magnifique appel n'boul dans le pays il est petites feuilles d'un vert fonc; sa hauteur est d'environ 40 mtres, le diamtre de son tronc de 4 et celui de l'arbre feuill de 15. Nous avons obtenu aujourd'hui pour la premire fois, de-

64 puis que nous sommes dans le haut Fouta, des poules en change de tabac je note ceci comme un caprice singulier, car !e tamaka, qui remplace le tabac un peu plus bas, est aussi cultiv ici. La rive droite est accidente par de jolies collines au pied desqueies s'tendent de trs-beaux lougans; cette rive possde, en outre, une grande quantit de ces buttes de terre jauntre dont j'ai parl dj elles ont parfois des formes fort originales. La rive gauche est plate. AU heures du soir, tromps par une apparence de brise, nous faisons notre appareillage, mais sans succs; car le vent est trop faible pour nous aider refouler le courant. Aprs nous tre hals de la longueur de trois ou quatre toues, nous mouillons dfinitivement pour la nuit en choisissant le milieu du fleuve nous croyions, par l, chapper aux piqres des moustiques et jouir de quelque sommeil. Nous nous trompons doublement d'abord et en dpit de nos prvisions, les moustiques nous attaquent avec un acharnement qu'elles n'ont pas encore montr depuis notre dpart; ensuite, dans la crainte d'une tornade qui s'annonce menaante par des dcharges lectriques rptes, nous tablissons notre tente en tau ce qui nous prive compltement d'air. Nous passons une dtestable nuit, en regrettant vivement l'orage, contre lequel nous avons pris d'inutiles et incommodes prcautions en effet, mieux vaut encore tre mouill qu'touff.

III. CHAPITRE

SUITE DU VOYAGE DE SAINT-LOUIS A BAKEL.

Abondance de l'oxyde de fer. M. Ferry tombe chouage de f~~e. malade. Marigot de N'Gurere, dernire bagnass des ngres qui vont au Galam. Fusillade ecutc sur les singes. Beaut du pays de Galam. Arrive Bakel. Dmonstrations de joie des laptots cette occasion. M. Huard est attaqu par la fivre h jour mme de l'arrive. Causes Description de Bakel, le fort, le comptoir, le village. de l'insalubrit de cette localit. Fortifications en terre glaise. Les Costumes des habitants. Chasse et pche des Sarracolets. guieultabs, espces de rois des pcheurs. Dpart de furet pour Saint-Louis. Le mont aux singes, audace de ces animaux pour les Les serpents etles lzards. Les gris-gris des ngres. pillages. M. Jamin est atteint de la fivre.

Le 29 aot. remorquant

Z.6e

nous

rejoint,

5 h. 45' du matin, le 2i

les trois btiments de nouveau

qu'il avait abandonns et nous donne

il les abandonne ainsi qu'aux charg

la remorque, L'un est est assez lles

deux navires

que nous accompagnons.

de chaux pour ne point

le fort de Bakel et l'autre l'rbe l'abri gagneront et ralentir de tout seuls

ger pour trois reste, bateau

fatiguer

sa marche; danger

autres,

actuellement de Bakel, nous

et, au Le

fort prs vapeur

ce comptoir. du Galibi

apprend

l'arrive

jusqu'

66 Uoumouss et son retour forc Saint-Louis par suite d'un manque absolu de combustible; il nous apprend aussi que les populations du bas Fouta, inquites et embarrasses, notre passage, taient redevenues calmes et tranquilles. Cette nouvelle tait prmature, comme on le verra plus tard, ou au moins les apparences qui avaient servi l'tablir taient bien trompeuses. A 6 heures du matin, nous apercevons, sur la rive gauche, )e village de Kdel, habit par un petit nombre de familles trs-laborieuses qui cultivent le tamaka et le mil ce dernier produit est vendu nos navires. Malheureusement ces familles ne sont pas encourages par les peuples des environs dans leurs habitudes industrieuses, et, la baisse des eaux, elles sont trs-souvent piHespar les Oualad-Elys. A 6 h. US', nous doublons Civ, sur la rive droite. Ce village, tabli au pied d'une colline sur un plan inclin de vert gazon, prsente un charmant point de vue embelli encore par une fort de sumps et de sidomms, au milieu de laquelle une partie de ses cases semblent, pour ainsi dire, noyes. Civest habit, de mme que Modinalla, par des marabouts maures qui enseignent le Koran et en rpandent les lumires dans les villages environnants. A 10 heures, nous passons devant Diamel-Diab, sur la rive gauche. C'est un village occup par des gens paisibles. Nous dpassons, peu aprs sur la mme rive, le marigot de Nabadi, qui s'tend fort loin dans l'intrieur. Les petits navires calant peu d'eau entrent souvent dans ce marigot pour y traiter du mil. Ail heures, nous atteignons le village de Matam, rive gauche. C'est une escale o l'on traite du mil, des peaux et

67 du beurre nos traitants y sont protgs par le chef du village, qui nous est trs-attach. A1 h. 50' du soir, nous apercevons le village de Belguiala, mme rive les habitants sont cultivateurs. A 5 h. 30', nous sommes Guianguioly, petit village de pcheurs et de cultivateurs il s'y fait un commerce d'change avec nos navires, et ils n'ont pas eu encore se plaindre de ses habitants. A 4 h. 50', nous dpassons Garly, habit par des Torodos et des Dlianks; ces derniers forment une tribu de Foulahs rpandue dans cette partie du fleuve. A 5 h. 45', nous arrivons au village de Tiempgne, o nos navires font quelquefois escale pour charger du mi) les habitants ne sont pas compltement l'abri du reproche dans leurs relations avec nos traitants. A 7 h. 25', nous passons devant Dolol, plac quelque distance de la rive gauche, sur laquelle se trouvent galement les trois villages qui le prcdent. La position de Dolol est indique par des roniers qui s'aperoivent du fleuve les habitants sont de paisibles cultivateurs qui ont toujours t en parfait accord avec les gens de Saint-Louis ceux-ci leur achtent beaucoup de mil. Nous atteignons ensuite et rapidement, 7 h. 30', le village d'Audbr, dont les habitants passent parmi nos traitants pour mettre peu de bonne foi dans leurs transactions; 8 heures, Kiali, habit par des cultivateurs fort paisibles; 8 h. 15', N'Diagann, dont les habitants sont aussi des gens paisibles; 10 heures, Kamel, clbre par un de ses anciens chefs, du nom de Sambori, qui avait acquis une grande rputation de pcheur. C'est, en outre, une escale de mil trsfrquente. Enfin, il heures, nous dpassons N'Gano, et, minuit, Tinaly, qui sont, comme ces derniers villages,

68 placs sur la rive gauche et habits par des pcheurs et des cultivateurs inoffensifs. Notre navigation, dans cette journe, ne prsente rien d'intressant; nous continuons traverser un pays accident par des plateaux et des collines orns de verdure, auxquels on ne saurait cependant donner le nom de montagnes sans exagrer l'expression. Nous remarquons quelquefois d'assez jolis sites, choisis presque toujours pour y tablir des villages. La nuit est excellente; une brise lgre nous procure une douce temprature, et les moustiques, nos impitoyables ennemis, suspendent, fort propos pour nous, leurs attaques habituelles. Nous donnons asile la mre d'un de nos jeunes Sngalais, pauvre vieille femme qui nous arrive trs-malade d'un des navires de traite qui font route avec nous. A bord, elle sera loin d'tre bien, mais elle s'y trouvera toujours incomparablement mieux que sur un navire de ngres c'est une signar (1). Nous avons un de nos camarades atteint depuis hier d'une cphalalgie trs-opinitre accompagne d'accs de Hvre. Le 30 aot. Nous continuons remonter le fleuve, remorqus par r~Y~e, qui nous fait passer, 8 h. 50' du matin, devant Ordolli, grand village de la rive gauche, dont les habitants, moiti guerriers et moiti cultivateurs, ont t quelquefois hostiles ceux de nos navires qui s'y arrtaient pour commercer. Mais les Maures de la tribu des Oualadce aui du q (1)Ondonne nom,au Sngal, femmes uiproviennent croid blanche vecla racenoire quelque a sement ela race degr soitparque d blanches t il y en a ausside e venule mlange u sang.Il y a dessignars ou noires presquenoires gnralement ont une couleurauntre, elles j peuprscafau lait.Cemot, emprunt Portugais, des estvidemment unecorruption umotsenhora,qui,comme nsait,se prononce d o scgnora.

69 Elys semblent s'tre chargs du soin de punir cette population de ses mfaits envers nous; car, la baisse des eaux, ils font souvent irruption dans le village pour piller et maltraiter ses habitants. Pendant la nuit, 2 heures du matin, nous passons devant le vi!!age de Barmathi, situ aussi sur la vive gauche il est sans importance. A 8 h. 45', nous dpassonsBapalel; 9 heures, Goureil; il h. 25', le grand village de Garrguel, dont les habitants sont des Dlianks cultivateurs et pcheurs qui ont quelquefois pill nos navires. A midi 45', nous atteignons le petit village du mme nom, compos de quelques cases occupes seulement pendant le temps des cultures. Cesquatre villages, placs sur la rive gauche, font avec nos traitants un commerce assez important de mil et de peaux de boeuf. A 2 heures du soir, nous arrivons N'Guinthia; 2 h. 30', Bdinki, occup par des Dlianks et des Peuls, cultivateurs et pcheurs assez paisibles qui sont souvent inquits par les Maures Otialad-Elys; 4 h. 45', Bl, petit village; 4 h. 50', Padlal, un peu plus grand que le prcdent 5 h. 10', Barkdi, compos, comme Garrguel, de deux parties, dont l'une, celle devant laquelle nous passons en ce moment, sert uniquement donner asile aux gens qui surveillent les cultures, et l'autre, celle devant laquelle nous nous trouvons 5 h. 45', forme un village trspeupl, occup par des Dlianks guerriers et cultivateurs. Le chef de cette tribu est tabli dans ce dernier village avec fa principale force de ses gens; nos navires n'ont pas toujours trouv en lui un protecteur dvou, et plusieurs mme ont eu srieusement souffrir des mauvais traitements qu'il ne savait pas empcher.

70 A C heures, nous dpassons Goumal, occup par un mlange de Dlianks et de Sarracolets paisibles; 9 heures, Ouavend, habit par des Sarracolets; ii heures, Guell, qui est une grande escale de mil et qui a pour chef le marabout Delfki Mamadou, de la famille de l'almamy. Guell est occup par des Dlianks dont nos traitants ne se sont pas encore plaints. Le pays que nous apercevons dans la matine n'a pas chang d'aspect verdure frache et collines de forme rgulire colores en rouge brun dans celles de leurs parties que la vgtation ne couvre point; cette coloration est due l'oxyde de fer qui se trouve abondamment dans les terrains du bord du fleuve que nous parcourons depuis deux jours. Les cultures, dont les habitants prennent un soin tout particulier, continuent tre d'une remarquable beaut. L'rbe est encore oblig de larguer un des btiments auxquels il donnait la remorque; les courants taient d'une telle force que, par instants, sa machine ne servait qu' combattre leur puissance sans faire avancer le navire d'un mtre. Nous avons eu, pendant une partie de la journe, une pluie froide qui a fait considrablement baisser le thermomtre. Il n'est pas inutile, peut-tre, de faire remarquer ici qu'une temprature qui donne au Sngal une vive impression de froid est une des douces tempratures de l'Europe, de 20 22 par exemple. Cela s'explique par l'abaissement relatif du thermomtre qui marque ordinairement 29 56 l'ombre et 55 650 au soleil. Nous cessons, vers le milieu du jour, d'apercevoir des collines; le pays, redevenu p)at, ne prsente, pour rompre fpttc monotone disposition, que des bouquets d'arbres, de

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hautes herbes et de belles cultures qui garnissent presque constamment les deux rives. La population des villages que nous voyons aujourd'hui semble plus propre que celle des villages devant lesquels nous sommes passs ces jours derniers les hommes et les femmes portent des coussabeset des boubous blancs, tantt en tissu de coton fait par eux, tantt, et c'est un grand luxe, en calicot achet nos traitants. Ces vtements, qui sont d'une extrme propret, donnent ceux qui les portent une apparence de distinction et de bonne tenue que nous n'avions pas encore observe. M. Ferry, -celui de nos camarades qui est tomb malade depuis quelques jours, est trs-souffrant aujourd'hui; il s'est tabli bord de l'rbe, o il aura plus de soins et surtout un meilleur lit qu' bord du Vigilant. La sant de notre passagre nous a donn de vives inquitudes. Pendant la nuit, un peu aprs avoir dpass le village de Guett, l'rbe s'est chou sur un bas-fond de sable vasart tenant la rive gauche. Ce sont des accidents fort communs et que les pilotes ne peuvent souvent pas viter; car, j'ai dj eu occasion de le signaler, il y a des bancs de sable que les courants dplacent, L'rbe s'est chou par l'avant, et, comme il avait une certaine vitesse, il demeure enfonc dans le sable assezprofondment pour rendre trs-difficile sa mise not. Il est oblig de s'aUger en vidant ses chaudires et en dchargeant une partie de ses plus lourds objets sur la golette qu'il remorque cette opration demande beaucoup de temps, et c'est l pour nous une considration importante, vuque ce retard prolonge d'une faon inattendue notre situation, qui est loin d'tre confortable. Mais ce n'est pas tout cet chouage nous cause aussi des avaries majeures,

7~ rsultat peu prs invitable en pareille circonstance. Nous nous trouvons presss entre l'rbe et la golette, et, comme nous sommes le plus faible nous sommes ncessairement le plus maltrait nous avons un plat-bord presque entirement bris et plusieurs bordages dfoncs, mais heureusement au-dessus de la flottaison; <'J&W6e son courona nement lgrement endommag. La nuit, qui est fort belle, favorise les travaux du bateau vapeur. Le 51 aot. La matine et une partie de la journe sont employes par l'rbe pour le transbordement qu'il a besoin d'effectuer. II se trouve, 1 heure du soir, assez allg pour flotter et se retirer du banc, sur lequel il est demeur environ dix heures. On travaille immdiatement rembarquer bord les objets dposs sur la golette, puis les feux sont allums, et enfin, 2 h. 45', nous faisons route. Le point o nous avons touch ne prsente rien de remarquable il est environ 2 kilomtres au-dessus de Guell. On n'y aperoit que d'assez gros arbres qui s'lvent au milieu de vastes cultures. La rive droite, borde de gramines, n'offre, la vue, qu'une plaine vaste et parfaitement nivele. A 4 heures du soir, nous passons devant le village de Bitel, occup par des Sarracolets; 6 h. 45', devant Lobat, dont la population, compose de Peuls et de Sarracoiets sait courageusement rsister aux Maures, qui viennent menacer leur village pendant les basses eaux. A 8 heures, nous sommes devant Odobr, village assez considrable divis en deux parties celle du sud est habite par des Dlianks, et celle du nord par des Sarracolets. Nous trouvons,

73 mesure que nous approchons du Galam un plus grand nombre de villages occups par ce peuple marchand. A 8 h. 5S', nous dpassonsVerma, petit villagede la rive gauche, prs duquel se trouve un des passages les plus dangereux qu'il y ait de Saint-Louis Bakel il est form par un large banc de roches s'tendant de la rive droite,jusqu'aux deux tiers de la largeur du fleuve et se liant alors un banc de sable qui tient la rive gauche. heures, nous arrivons Yarma; minuit, Dambakan, habit par des Sarracolets, qui, quelquefois aussi, repoussent les attaques des Maures. Je signale volontiers les lieux dans lesquels les habitants opposent de la rsistance ces audacieux pillards; car, le plus ordinairement, domins par la frayeur, les ngres fuient devant eux en abandonnant leur village. Vers le soir, de gros singes rouges, perchs en grand nombre sur les arbres de la rive droite, ont donn lieu, de notre part, une fusillade trs-vive qui n'a eu d'autre succs que celui d'effrayer ces animaux et de multiplier leurs gambades et leurs cris noustirions balles et de trs-loin. La nuit est dlicieuse. Le 1" septembre. A 1 heure du matin, nous passons au marigot de N'Gurre, qui forme la sparation du FoutaDamga et du pays de Galam. C'est encore une bagnass, et tes noirs la tiennent en plus grande vnration que toutes les autres. II est d'usage, cette occasion, de leur permettre de tirer le canon, mme bord des navires de guerre, sans prjudice toutefois des hurlements, des coups de fusil et du bruit ordinaire des tam-tams. N'Gurre est la dernire bagnass avant d'arriver Bakel; il n'est donc point tonnant A

74 qu'on ait conserv avec fidlit la coutume de montrer une vive aHgresse en atteignant la frontire du pays o doivent se terminer les fatigues et les dangers d'un voyage qui tait 4 autrefois extrmement aventureux, et qui est encore aujourd'hui, difncHe. pour les btiments voiles, un voyage long et

A 2 heures, nous arrivons Gaud premier village du pays de Galam on y trouve dj des Sarracolets-Bakiris ( famille de guerriers qui occupe la souverainet). A 3 h. 2S', nous passons Gallad habit comme le prcdent ce village tait, il y a quelque temps, occup par le prince Bakiri, Ouali-Samba, qui demeure actuellement Kotra. A 4 heures, nous parvenons Monlok, devant lequel existe un banc de roches mal dtermin et, par consquent, trs-dangereux. D'aprs le conseil du pilote, qui ne se soucie pas de s'engager, pendant la nuit, dans ce mauvais passage, le capitaine de l'rbe se dcide mouiller jusqu'au jour. Au lever du soleil, nous avons un spectacle inattendu de hautes collines capricieusement dcoupes sur l'horizon talent nos regards l'lgante verdure de leurs flancs inclins des champs de mil et de cotonnier, serpentant dans les va!)es, forment autour de ces coteaux une gracieuse ceinture d'pis jaunissants et de calices de neige; des bois o le <ui)!ageobscur et svre du palmier se mete au feuillage clair et tendre des sidomms et des acacias, tantt se dveloppent dans la plaine travers les cultures et autour des collines, tantt envahissent celles-ci pours'y dployer en majestueux ventail; des pelouses d'un gazon frais et d'normes blocs de quartz dtachs des collines se baignent aux eaux

75 transparentes du fleuve; un parfum suave s'chappe mystrieusement de la terre et des fleurs. Cette belle scne de la nature, demi claire par la lumire du soleil qui se lve et demi noye encore dans une molle vapeur, nous transporte de ravissement. Pour nous qui cherchons, depuis seize jours, un site, un paysage, quelque chose enfin, qui puisse captiver notre admiration, nous sommessaisis d'un religieux enthousiasme. Mais, hlas! dure et triste pense, combien ne sont pas revenus de ceux qui ont admir, comme nous, les beauts de ce dlicieux point de vuef Notre appareillage se fait 6 heures du matin, et, 7 h. 30', nous apercevons N'Guiaouara, village occup par des marabouts sarracolets. A 8 h. d0', nous dpassons ElyN'Gara, autre village peu important, dont les habitants nous sont trs-dvous; 8 h. 1S', Manailli, village de cultivateurs 8h. 45', Guild; 9 h. 50', Tuabo, village moiti dtruit dans les guerres rcentes des Bakiris du Goye et du Kamra c'tait l'ancienne capitale du Goye ou bas Galam et la rsidence du tounka (1), qui habite actuellement Kouuguel. A 10 heures, nous dpassons le village de Maramtour, tabli trs-prs de Bakel. Nous avons alors devant nous plusieurs petites les vertes que nous laissons tribord pour nous engager dans un passage troit existant entre la rive droite et l'extrmit de l'archipel d'ilts que nous venons d'apercevoir. A 11 h. i5 nous mouillons devant le fort de Bakel. Selon l'usage, les laptots tmoignent, par des coups de f0 ).p rhefdupaysdpGa)i)m prendle titrede tounka.

76 pierrier et de fusil, leur joie d'tre parvenus au terme de leur voyage. Quant nous, ce n'est que notre point de dpart, et nous avons mis, pour y parvenir, seize jours entiers, pendant lesquels nous avons eu subir assez d'incommodits et de privations pour perdre compltement les habitudes de la vie ordinaire. Mais, dans notre situation, il nous fallait cela, et nous sommes loin de nous en plaindre. Certes, quel que soit le confortable qui nous attende dans la suite de nos prgrinations aventureuses, nous aurons regretter plus d'une fois notre couche sur le pont du Vigilant et la tente qui nous abritait si mal de la pluie et du soleil. Nous dbarquons notre passagre dans un tat de sant beaucoup plus satisfaisant 'qu' son arrive bord cette femme serait certainement morte si nous ne l'avions recueillie. Ds aujourd'hui, nous avons la preuve que le soleil de Bakel est fort dangereux, et que les plus grandes prcautions doivent tre prises par les Europens pour en viter les effets M. Huard, qui se portait trs-bien bord, prouve, peine arriv au fort, de violents maux de tte qui sont suivis presque aussitt d'un vigoureux accs de fivre accompagn de dlire et de vomissements; M. Ferry ne va pas mieux. Ainsi, en arrivant Bakel nous avons dj, parmi nous, deux malades, et parmi nos laptots cinq, ce qui fait environ un sur deux. La nuit est trs-belle, et il rgne une brise rafrachissante de N. 0. qui nous procure un excellent sommeil nous en tions entirement privs depuis deux jours. Le 2 .septembre.Bakelest un comptoir form par une compagnie ayant privilge exclusif pendant les mois de t'annc

77 o la baisse des eaux suspend la navigation dans le haut du fleuve ce sont les mois compris entre'janvier et aot partir du 1" aot jusqu'au 51 dcembre, le commerce est rendu libre et se fait concurremment par cette compagnie et par des traitants de Saint-Louis. Le comptoir de Bakel, tabli en 1819, aprs la reddition de la colonie par les Anglais, est protg par un fort lev sur une des collines dominant le comptoir et le village. Ce fort, dont la position a t choisie sans doute parce que les eaux du fleuve coulent au bas, est lui-mme domin par une autre colline distante d'une petite porte de fusil. Le dsavantage de cette situation n'avait point, du reste, chapp, lors de la construction de Bakel l'attention des officiers qui le firent lever; car une batterie avait t place sur la crte de la colline qui le domine; mais aujourd'hui cette batterie est entirement dtruite. Malgr cela, le fort de Bakel prsente des fortifications assez respectables pour arrter toute tentative d'assaut, et, en outre, il est beaucoup plus militairement construit que les deux postes fbrtins de Richard-Toll et de Dagana ses murailles sont au moins assez hautes pour empcher l'escalade, ce qui n'est point pour Richard-Toll dont un homme cheval pourrait aisment franchir les murs en mettant le pied sur sa selle. Bakel est arm de dix pices de canon de diffrents calibres ( depuis 16 jusqu' 1 ). Ces bouches feu ne sont pas, par exemple, toutes en trs-bon tat mais il en est presque toujours ainsi pour l'artillerie des forts qui n'ont point redouter de srieuses attaques. Depuis quelques annes,

7tt on a complt cet armement d'un obusier de montagne de 12p. De 1818 1828, on envoyait Bakel une compagnie d'infanterie dont le capitaine prenait naturellement le commandement du poste; mais l'insalubrit du pays, devenue en quelque sorte proverbiale aujourd'hui pour dsigner un climat meurtrier, a dtermin le ministre renoncer tout fait, pour cette possession, aux garnisons europennes. On n'envoie donc plus Bakel depuis 1828, que des soldats noirs, commands, ainsi que le poste, par un individu sans qualit officielle auquel on donne temporairement une position d'officier et une solde de 4,000 francs, et que l'on choisit de prfrence parmi les habitants de Saint-Louis. Les garnisons de soldats blancs qui ont occup Bakel ont eu subir, en effet, des pertes dans une effrayante proportion. Abandonns pendant une anne entire au milieu de cet affreux pays, ces soldats avaient lutter contre une succession de causes morbifiques tellement rapide, chaque saison, qu'il tait bien rare qu'ils chappassent l'une ou l'autre. Aussi est-il arriv plusieurs fois de ne trouver au fort, lors du voyageannuel, qui avait pour but principal de remplacer la garnison, qu'une dizaine d'hommes dans un effrayant tat d'affaiblissement et de dcouragement. Et c'taient l les restes des soixante quatre-vingts hommes de la garnison prcdente. En ce moment, le personnel de cette place, dont le commandement est conS M. Paul-Holl, habitant de SaintLouis, se compose de vingt-six soldats noirs et de trente laptots. M. Pau)-HoH a de l'intelligence et de l'nergie, et il justifie parfaitement la confiance que le gouverneur du

79 Sngat a place en lui Bakel est un commandement d'une haute importance; comme possession c'est sans contredit la premire du fleuve, sous le rapport commercial aussi bien que sous le rapport politique. Le comptoir de Bakel, situ dans le N. E. 114 E. du fort, la distance de 200 mtres environ, est entour d'une faible muraille pourvue d'embrasures et de meurtrires. H est dirig par M. Zler, homme instruit, rempli de zle et possdant une grande intelligence commerciale. La compagnie y entretient vingt-cinq laptots et y a plac aussi quelques petits canons pour le mettre l'abri d'un coup de main. Les Maures et les ngres sont, au reste, peu craindre pour ce genre d'attaque, non pas tant par suite d'une incapacit physique (car ils ne manquent pas, les Maures surtout, d'une grande agilit) qu' cause de leur lenteur et de leur rpugnance choisir un parti extrme ils ne savent pas prendre une dcision prompte et perdent un temps prcieux dans d'interminables et insignifiantes discussions. Gagner du temps est toute leur tactique. Le village de Bakel est situ au pied des collines qui l'enceignent du ct de l'ouest en formant un fer cheval dont les extrmits viennent s'appuyer au fleuve. Il est grand; ses cases, peu prs semblables celles que nous avons vues dj, prsentent cependant une construction qui parat plus soigne. Plusieurs d'entre elles sont exhausses au-dessus du sol par le moyen de petits piquets d'une hauteur de 50 60 centimtres c'est une prcaution prise contre les inondations annuelles du fleuve, et les cases, ainsi exhausses, servent prserver les rcoltes des atteintes de l'eau. Cette situation au pied d'une ligne courbe de collines

80 est une des principales causes de l'insalubrit du lieu, et cela s'explique facilement les versants de ces collines, dont la pente est quelquefois abrupte, conduisent les eaux pluviales dans une troite vatte qui spare le fort du comptoir, et dans laquelle s'lvent les cases de la partie mridionale du village les eaux, ne trouvant point toujours d'coulement facile vers le fleuve, se rpandent sur le sol dans une certaine tendue et s'arrtent dans des trous et des crevasses qu'elles ont pratiqus elles-mmes, ou qui ont t creuss par tes habitants pour se procurer la terre ncessaire la construction de leurs cases. Lorsque cessent les pluies et que survient la saison sche, ces eaux se vaporisent et laissent, dans les dpressions du terrain o elles ont longtemps stationn, des matires animales et vgtales qui, dcomposesrapidement par l'action d'un ardent soleil, dgagent en abondance des miasmes qui vicient l'atmosphre. C'est l l'agent le plus perfide qui attaque l'existence; car il est difficile de s'y soustraire, et il n'pargne personne, pas mme les naturels. Une autre cause pernicieuse et d'un danger tout aussi grand pour la sant est encore attache la position c'est la rflexion des rayons solaires par les versants des collines pierreuses de Bakel; mais on peut facidu lieu lement viter de s'exposer ce danger, et il n'est rettement redouter que pour les imprudents qui ngligent de suivre les enseignements de l'exprience. Le village se compose de diffrents groupes de cases dont le plus considrable (qui est le village proprement dit) suit peu prs le cours du tleuve. Les autres groupes de cases qui remontent le long des versants des collines sont occups par

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des noirs ( soldats congdis, ou anciens employs du gouvernement). La partie basse du village ( celle qui s'tend du S. 0. du comptoir vers la base des versants intrieurs) est extrmement sale, et c'est l que se trouvent principaie~nt les nombreuses mares d'eau croupissante qui sont si nuisibles la sant des habitants. On doit facilement concevoir, et j'aurais dj d le faire remarquer, que des travaux d'irrigation et de terrassement combattraient avec succs ces causes tout accidentelles d'insalubrit, et diminueraient notablement le chiffre de la mortalit; mais la paresse a pour les noirs un si irrsistible attrait, que, en dpit des avis rpts des commandants du poste, les diffrents chefs de village qui se sont succd Bakel n'ont pas moins persist rester inactifs et laisser le mal continuer ses ravages. Ils n'ont mme pas cherch dterminer les habitants se procurer, hors du village, les matriaux avec lesquels ils btissent leurs cases. Ici encore, comme en beaucoup d'autres circonstances, l'aveugle crdulit de ces hommes la vertu des gris-gris les empche de reconnatre l'importance de ces travaux utiles et favorise leur rpugnance s'en occuper. Le village est entour d'une muraille de terre glaise qui forme des espces de fortifications grossires que l'on appelle dans le pays tata quelquefois de petits groupes de cases et mme des cases isoles ont aussi leur tata. Dans la partie ouest, les cases sont souvent environnes de plantations demi!. Les habitants sont affables et bons; ils semblent heureux de nous voir, et ils nous l'expriment par des dmonstrations et des paroles. Beaucoup d'entre eux disent quelques mots (i

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de franais, plusieurs le parlent trs-bien, et tous connaissent nos formules de salut qu'ils nous adressent au passage. La population de Bakel prsente, dans son ensemble, le coup d'i! anim et presque pittoresque de celle de SaintLouis Bakel, aussi bien que dans cette ville, les traces de l'occupation franaise y sont videntes, et on les retrouve surtout dans le costume, mlange bizarre de vtements indignes et de vtements europens. Ici, comme Saint-Louis, comme aussi dans beaucoup d'autres endroits du globe, domine le pantalon garance dont la couleur clatante ne contribue pas peu produire cette burlesque bigarrure d'accoutrement. La capote grise de l'infanterie et le vieux chapeau rond, en tissu de soie rougi par un long service, occupent aussi un rang distingu dans la toilette des lgants du pays. Le costume des femmes n'offre point de diffrence sensible avec celui des autres femmes du bas Sngal. Leurs pagnes tisses par les indignes sont teintes galement par eux avec l'indigo de leurs rcoltes, et cette teinture est si estime, que les signars de Saint-Louis envoient teindre des pagnes Bakel (1). Une des particularits de la parure des femmes de ce village consiste dans des chapelets de verroterie qui couvrent, avec profusion, leur cou et leur chevelure; l'ambre est galement pour elles un objet de grand luxe un gros morceau de cette matire orne le sommet de la tte, chaque tempe et les oreilles; celles-ci sont, en outre, garnies de lourds anneaux d'or en torsades brutes. Les sandales de cuir sont plus portes Bakel qu'au bas du fleuve. d serventdevtementse deuilauxsignars t aub e (1)Lespagnes leues d deSaint-Louis. i tres femmes e la populationndiffCne

8:) 3

Le poisson et le gibier sont trs-abondants dans le pays de Galam; mais semblables, en cela, aux Yotofset aux Foulahs, les Sarracolets ne chassent pas; ils sont, en outre, beaucoup moins adonns l'industrie de la pche que les habitants du Wallo et du Fouta. Ils forment bien, la vrit, comme dans le bas du fleuve,. des villages composs de pcheurs; mais parmi eux, cette profession n'est pas trs-honore. Dans le Fouta, au contraire, la pche est une des grandes industries de la nation, et les pcheurs, runis en corporation, ayant leurs chefs et leurs lois, forment la population entire d'un assez grand nombre de villages. Chacun de ces villages a pour chef un homme appel guieultab, qui exerce, outre cette qualit qui lui donne dj une grande puissance, cette non moins importante et surtout plus lucrative de sorcier. Ce personnage, que Jannequin appelle seigneur de la rMM'ere, reoit, comme chef, un tribut prlev sur les pches dont l'exercice est subordonn sa volont; il reoit, de plus, pour exercer sa prtendue magie, dont le but avouest de dfendre les habitants contre les attaques des camans, d'assez larges rtributions, qui s'augmentent encore des profits rsultant pour lui du commerce des gris gris, infaillibles talismans, comme on le sait, pour mettre l'abri de tout danger. On raconte sur les guieultabs de trs-merveitteuses histoires, et l'on serait mal reu des ngres si l'on exprimait Je plus lger doutetouchantleur vracit. J'ai sisouvent entendu affirmer ces rcits, mme par des Europens, que, pendant quelque temps, j'ai cherch expliquer, l'aide d'une influence magntique, les faits extraordinaires qu'on y rapportait mais il n'en est rien, et ces fables tranges ne m-

8t ritent aucune confiance elles servent uniquement exploiter, au profit des guieultabs, les tendances superstitieuses des ngres, dont la foi, lorsqu'elle est domine par des craintes de cette nature, devient tel point puissante, qu'elle trompe mme le sens de ces hommes aveugls. J'en ai vu qui allaient jusqu' jurer sur le Koran, serment terrible pour un mahomtan qu'ils avaient vu des camans sortir de l'eau i t'appe) du guieultab qu'ils avaient vu ces animaux marcher la suite de cet individu, l'couter quand il parlait en donnant des marques videntes d'attention et enfin excuter, avec ponctualit, les ordres qu'il leur donnait. Cela pourrait aussi faire penser que les ngres de la Sngambie partagent l'erreur de certains peuples ftiches de la cte de Guine, et que, comme ceux-ci, ils ont accord les honneurs divins aux camans (i). On se tromperait; car les peuples des bords du Sngal bornent leur croyance, au sujet de ces sauriens, ce que je viens de dire ici de leur intelligence et de leur obissance, et ce que j'ai dit ailleurs de leurs murs; en un mot, les ngres sngalais redoutent desanimaux dangereux et comme les camans la fois comme des individus adonns la magie; mais ils n'ont pour eux ni respect ni adoration. A la vrit, les Foulahs du Fouta n'osent pas tuer eux-mmes les camans mais il n'y a l qu'une de ces craintes si famiiires ces hommes crdules, celle de provoquer contre eux la vengeance des parents et des amis du reptile qui tomberait sous leurs coups c (1) On sait que les peuplesdontje parle considrent es animaux et comme esdivinits alfaisantes, qu'certaines d i m poquesls leursacriu fient,pourlesapaiser, neou plusieurseunesfilles. j

85 et encore n'est-ce point gnral, car les ngres tuent eux-mmes les camans lorsque le guieultab y a consenti et qu'il leur a donn l'assurance de les protger contre la vengeance de la famille du mort. Les Europens tuent les camans en toute libert plus lger mcontentement. sans causer aux habitants le

L'emploi de guieultab existe aussi dans le Galam et mme dans le Bondou; mais l'influence de ceux qui l'exercent est faible et se ressent de l'infriorit dans laquelle sont tombes, en ces pays, l'industrie de la pche et la profession de pcheur. Les guieultabs sont plus ou moins en renom il y en a de trs-puissants; il y en a aussi de compltement dconsidrs et aux miracles desquels on ne croit plus. Le village de Bakel en cette saison forme un charmant paysage; les collines qui l'entourent sont couronnes de verdure dont la fracheur contraste singulirement avec l'aridit de leurs versants de l'est les cases sont jetes, dans un grand dveloppement, sur un terrain accident et couvert de belles cultures; des arbres de haute taille, et surtout des'palmiers jets au hasard au milieu des champs de mil et des cases, compltent ce joli point de vue. Nous avons mouill fort prs de terre pour que nos communications puissent tre commodes; car les courants sont, mme tout au bord, d'une rapidit telle, que le batelage devient extrmement pnible. Nous travaillons, dans la journe, mettre le ctre en tat de continuer notre exploration. Nous trouvons Bakel le ministre de l'almamy du Bondou, qui nous annonce que son matre nous attend avec une vive impatience et qu'il sera heureux de contribuer de tout

86 son pouvoir la russite de notre voyage. Nous avions t dj annoncs par le gouverneur au commandant du poste de Bakel et l'agent du comptoir, et ils s'taient empresss l'un et l'autre de sonder les chefs du pays pour s'assurer de leurs dispositions notre gard celles que nous fait connaitre le ministre de l'almamy du Bondousont trs-bienveillantes, et 'elles nous permettent de croire que nous trouverons scurit et assistance pendant la plus grande partie de notre route car ce chef est tout-puissant dans les pays que nous devons parcourir. Nos malades vont moins mal; nous les taMissonsaufort, o ils seront au moins l'abri des tornades. Cette nuit est mauvaise; nous avons une pluie qui dure sept heures et dont nous ne parvenons pas compitement nous garantir; nous commenons, au reste, nous y habituer. 7~ 5 septembre. ~jEW&<' part pour Saint-Louis 1 heure du soir avec deux officiers malades; il n'est rest que quarante-huit heures Bakel. Nos malades vont moins bien qu'hier, et le nombre en augmente parmi les laptots. La journe est employe changer, bord de notre cotre, les bordages qui ont t dfoncs lors de l'chouage de ~jY~; nous rparons aussi les autres petites avaries causes par le mme accident. Le 4 et le 5 septembre. On continue travailler bord. Par prudence, nous vitons de sortir pendant la journe, au moins les premiers jours. Le soleil, un de nous l'a dj prouv, est trs-dangereux cette poque de l'anne. Nos malades ne vont pas bien. La temprature de Bakel est jusqu' prsent trs-supportabte; l'ombre, elle n'a pas encore dpass 3<~.

87 Le Le 6 Mp(MK&fe. dsir de visiter le village et les environs l'emporte sur la prudence, et, malgr le soleil de Bakel, nous allons, ceux du moins que la Sevr a respectes, faire une promenade au milieu du jour. Voici la disposition de la partie principale du village les cases forment des groupes entours d'un tata crnel, ayant des issues, mais non des portes. Chaque groupe ainsi enferm constitue un Hot, et l'ensemble de ces lots forme des rues tortueuses, trs-troites et pentes ingales. On trouve et l des endroits vides qui simulent des places, et, ainsi que je l'ai dj signal, des mares d'eau verdtre qui donnent asile de nombreux reptiles dont les croassements importuns retentissent au loin pendant la nuit. La muraitle d'enceinte qui entoure le village, non toutefois sans quelques solutions de continuit, prsente de grossires imitations des courtines et des bastions du fort de Bakel. Les palmiers et les arbres feuille de figuier, jets dans le village sans arrangement, sont disposs cependant d'une manire assez heureuse pour que l'effet en soit fort agrable, vus surtout d'un peu loin; c'est ce qui frappe le plus en arrivant Bakel, et ce qui contribue particulirement donner cette localit l'apparence pittoresque que j'ai dj signa!e. Dans diverses parties du village on rencontre des espces d'estrades formes par des pieux plants en terre et des planches ou, plutt, des arbres jets horizontalement sur ceux-ci: cesestrades ontun double usage; elles servent aux habitants, pendant le jour, de siges pour les discussions d'affaires srieuses, ou pour les causeries particulires, et, pendant la nuit, de lieu de repos hors de l'atteinte des moustiques. On allume au-dessous de ces estrades un feu qui attire et retient

88 les insectes; en revanche, on est passablement enfum et peu rafrachi mais les ngres prfrent encore cette double incommodit la piqre des moustiques; cet usage est galement pratiqu au bas du fleuve. A Bakel les estrades en question sont presque toujours places sous l'ombrage d'un des grands arbres feuille de figuier qu'on appeHe gan en yoloff. Nos malades vont mieux. II pleut encore pendant la nuit. Le 7 et le 8 septembre. Les eaux du fleuve ont cr d'environ 0,60 depuis trois jours. Des bancs d'herbes et des troncs d'arbres passent incessamment le long du bord, entrans par le courant dont la rapidit a encore augment. Ce sont des traces certaines de violents orages dans le haut du fleuve. Nous faisons la remarque que les moustiques, Baket, tout en se montrant fort importunes, sont cependant moins communes que dans le bas pays; cela s'expliquerait, au reste, par les murs voyageuses de ces insectes, qui, l'imitation des sauterelles, se dplacent aussi par masses. Nosmalades continuent aller mieux; les rparations du ctre sont termines sera calfat. nous partirons ds que notre canot

Le 9 septembre. On installe bord des tapades en paille, formant toiture. Cette installation nous oblige, il est vrai, renoncer l'usage complet de notre grand'voile mais nous n'hsitons pas sacrifier des chances douteuses d'une vitesse plus grande l'utile et prcieux avantage de possder un abri contre le soleil et la pluie. Vers le soir, nous allons visiter le mont aux Singes; c'est une petite colline en arrire de Bakel, dans le S. 0., et qui

89 doit son nom au trs-grand nombre de singes qui en ont fait leur demeure habituelle ces quadrumanes, qui appartiennent la famille des cynocphales, ont la taille moyenne, le pelage rouge et la tte trs-grosse relativement au corps; leurs cris ressemblent des aboiements de chiens. Ils habitent paisiblement la colline qu'ils ont choisie et on ne les y inquite gure car on raconte, dans le pays, de fort singulires histoires sur leur admirable instinct de conservation, qui les porte repousser par la force tout visiteur importun de quelque espce qu'il soit. On prtend aussi que ces animaux attaquent quelquefois des hommes mme jusque dans les villages. Il y a sans doute, comme en toute chose raconte par des gens aussi crdules que les ngres, de l'exagration dans les hauts faits attribus ces singes; mais cependant il parat certain qu'ils vont souvent, runis en troupes nombreuses, mettre au pillage des champs de mil et d'arachides, et que les habitants n'osent pas toujours leur en disputer le produit. C'est par ce moyen que les singes du Galam pourvoient leur subsistance pendant l'poque de l'anne o la vgtation est interrompue. Ils placent pendant leur maraude, disent les ngres, les pis de mil et de mas, destins leur approvisionnement de prvoyance, autour de la tige d'une de .ces gramines qu'ils ont pris le soin de se passer autour des reins. Lorsque les possesseurs des champs attaqus ont rsolu de dfendre leur rcolte, et qu'il en est rsult la mort de quelques-uns des maraudeurs, ceux-ci emportent toujours les cadavres en poussant des cris plaintifs plusieurs ngres m'ont assur avoir vu ce fait remarquable.

90 Cette croyance l'audace, au courage et l'intelligence des singes n'est pas, au surplus, rserve uniquement aux Africains; elle existe aussi au Brsil, o l'on raconte des expditions semblables excutes avec une grande habilet lorsque les singes font une razzia dans ces contres, ils placent, dit-on, tout autour des lieux qu'ils exploitent, des sentinelles charges de prvenir de l'approche de l'ennemi, et on prtend que, si l'avertissement n'a pas t donn, tes factionnaires coupables de cette ngligence sont rudement chtis et souvent tus par la bande. Du reste, on trouve des remarques de ce genre dans divers ouvrages de zoologie, et notamment dans celui de M. MilneEdwards, propos de l'espce mandrill. Les serpents et les lzards sont trs-communs Bakel. Les premiers habitent souvent les cases et surtout les maisons du fort et du comptoir, ce qui donne lieu frquemment des accidents dont les suites sont trs-graves; car la morsure, lorsqu'elle n'est pas immdiatement traite par de puissants caustiques, cause gnralement la mort. Or les gris-gris jouent encore ici leur rle funeste, et les ngres sont presque toujours victimes de leur sotte opinitret repousser, par suite de leur crdulit, les moyens curatifs dont nous nous servons cette remarque, qui n'est pas d'ailleurs restreinte ce cas particulier, s'applique toutes leurs maladies; il est extrmement difficile, en effet, de persuader un ngre que des mdicaments vaudront mieux pour le gurir que les conjurations des marabouts ou les versets du Koran qu'il porte sur lui comme d'infaillibles spcifiques; et rien ne peut lui enlever cette croyance. Comme on l'imagine bien, le gris-gris est parfaitement impuissant

91 gurir un mat ou prvenir un accident, mais cela n'est mme pas pour lui un avertissement mon gris-gris ne valait rien, dit-il et il s'en prend alors de son dsappointement au marabout qui le lui a vendu. Cependant les dceptions multiplies branlent quelquefois la confiance, et ceci arrive prcisment Bakel pour les serpents ngres et ngresses en ont un grand effroi, et il n'y a que quelques rares fanatiques, l'me fortement trempe, qui bravent avec sang-froid la vue ou le voisinage d'un serpent. A propos des gris-gris, il ne sera peut-tre pas indiffrent de citer un usage des ngres dont les rsultats sont des plus graves dans leurs conversations habituelles, la vertu de ces talismans est trs souvent le sujet choisi par les causeurs de l des vanteries sur la supriorit du gris-gris de tel ou tel puis des dfis et enfin des expriences. Celles-ci ont invitablement de funestes suites, et il n'est pas rare de voir des ngres se faire de graves blessures et mme se donner la mort en voulant prouver la bont de leurs gris-gris. Leur bonne foi dans la croyance l'invulnrabilit par le contact du gris-gris est rellement prodigieuse, et elle rsiste toutes les preuves, mme celles qui causent tes tristes vnements que je viens de faire connatre. Chaque gris-gris a sa destination particulire l'un prserve de la fivre, celui-ci des. balles celui-l des camans, des lions, des coups de poignard, enfin de tous les accidents et de toutes les maladies imaginables; il y en a mme qui donnent l'immortalit. Nous avons aujourd'hui, dans la chambre du fort que nous occupons, le spectacle du combat d'un lzard et d'un serpent nous nous empressons d'y prendre part et de le terminer par la mort des deux adversaires, que nous tuons

9~ ) L d'un coup de pistolet. L'un des combattants, et le plus fort, tait, on doit le comprendre, un compagnon trop peu agrable pour que nous demeurassions spectateurs impassibles de la lutte; les lzards ne sont ni dangereux ni venimeux, mais il nous a t impossible d'pargner celui-ci, qui se trouvait enlac par le serpent et dj demi touff. M. Jamin est atteint, vers le soir, d'un violent accs de fivre. Nosautres malades sont assez bien pour se mettre en route.

CHAPITRE IV.

VOYAGE A BOPLBAff PAR LE SNGAL ET LA FALM.

Dpart de Bahet. Kounguel, capitale du bas Galam. Visite au tounka. Portrait de ce chef. Sympathies des habitants pour nous craintes Embouchure de la Falm. qu'ils ressentent sur notre voyage. Disposition des bords de cette rivire; richesse de la vgtation qui les couvre.-Abeilles de grosse taille tr~-abondantes. Orage pendant la nuit.Hospitalit des habitants des rives de la Falm.- Costume des Foulahs du Bondou.Prcautions prises par les cultivateurs contre les Promenade terre la recherche d'un hippopotames et les oiseaux. ancien tablissement franais. Violent orage qui nous surprend au milieu de notre course. Excellent accueil que nous recevons d'une Remarques sur tes caracprincesse du Kasson rfugie au Bondou. tres physiques des peuples noirs. Mmes observations concernant les Arabes. Le roi du Kasson, Sambala visite qu'il nous fait. Arrive Snou-Dbou description de son tata.

Le 10 septembre. le monde M. Jamin, tant

Nos rparations

tant

termines,

et tout de

peu prs guri,

l'exception

cependant

nous partons

de Bakel 1 h. 47' du soir, au bruit traitants et en compagnie d'une

des tam-tams partie Notre qu' toue, de leurs

des btiments laptots,

qui sont

venus nous faire la conduite. lente, cause qu' des courants, la troisime

navigation 4 heures

est tellement nous

ne sommes

encore

et kilomtre

au plus de Bakel. Le fleuve a, devant

94 ce village, un cours extrmement sinueux; sa direction, qui est d'abord S. S. 0. devient, bientt aprs, S. S. E. ,et elle se maintient ainsi peu prs jusqu'au vittage de Kounguel Les configurations des rives, que nous sommes obligs de suivre pour viter une partie de l'action des courants, nous font faire de frquents changements de route. Jusqu' 1 kilomtre de Bakel nous longeons, sur la rive gauche, des collines appartenant au groupe qui entoure cette localit; elles sont loignes de la rive, qui est, en cet endroit, plate et garnie de cultures de mil et de mas. La rive droite, au contraire, est borde par des collines de roches quartzeuses (toujours la mme espce), dont les btocs, d'un volume considrable, descendent jusqu'au fleuve. Un peu au-dessus de Bakel, on trouve une le forme accidentellement par les grandes eaux. Vers4 h. i5', une tornade, qui s'annonce par de violentes rafales nous force mouiller; elle se borne une trspetite quantit de pluie et un vent trs-fort qui dure peu. A 5 h. 45', nous profitons d'une jolie brise d'O. N. 0. et nous appareillons en installant, tant bien que mal, notre tente en fortune (1); mais cette brise est si faible, que, peu aprs, nous jetons de nouveau notre ancre, renonant tout fait, pour cette journe, continuer une navigation dans laquelle nous ne sommes pas favoriss. Nous avons dpass, 6 h. 8', le marigot de Badiara, qui termine t'te dont nous venons de parler. Ce marigot, qui prend, sur plusieurs cartes franaises, le nom de Nriko, parcourt, nous disent tes ngres, une grande tendue de carre se placeau m~tde misaine golettes usur la des o (1)Voile qui grande verguedescotres.

95 pays, et communique avec la rivire des Anglais ( la Gambie)(1). Nous passons la nuit au mouillage. Le 11 septembre. Nous appareillons au jour et par un calme parfait. La toue et la cordelle nous aident cependant faire assez de chemin pour atteindre le village de Kounguel, vers 11 heures du matin. Ce village, situ sur la rive gauche, est actuellement la rsidence du tounka du Galam, qui occupait, avant les guerres qui ont rcemment dsol ce pays, le village de Tuabo, devant lequel nous sommes passs avant d'arriver Bakel. A 11 h. 30' du matin, nous descendons terre pour aller visiter ce chef, que nous avions, en mouillant, salu, selon l'usage et les traits, de trois coups de canon. Kounguelest remarquable par une malpropret extrme, et l'endroit qui parait le plus sale est prcisment la rsidence royale, compose de plusieurs cases entoures d'une tapade en paille. Ce village a trois parties distinctes la partie centrale, qui semble la plus considrable, est leve sur une colline quartzeuse dont la base est plonge dans le fleuve; les deux autres parties, places sur une surface plane, s'tendent de chaque ct de la premire. De trs-beaux champs de mil, de cotonniers et d'arachides entourent la partie S. E., en se dveloppant au loin sur la rive dans une direction perpendiculaire. La partie centrale est seule entoure d'une muraille irrgutire en terre, garnie de trous servant de meurtrires et pratiqus, non hauteur d'homme, mais 15 cendu (1) Voirla noteinsredansle numrodes ~nna~s maritimes moisde septembre844,touchanta communication Sngal de la l du et 1 G.imbic.

96 timtres seulement de distance de la base. Cette disposition particulire est ncessite par les habitudes des ngres, qui tirent presque toujours leurs coups de fusil genoux ou couchs. Le tata de Kounguel, de solide construction, forme une enceinte complte ayant plusieurs ouvertures qui sont aussi sans portes, comme celles que nous avons vues Bakel, mais qui sont destines probablement, les unes et les autres, tre fermes, en cas d'attaque, au moyen de murs de terre ou de so!i"es ajustes. Les deux parties tatrates du village qui n'ont pas de muraille sont abandonnes par les habitants lorsqu'ils redoutent une invasion, et ils se retirent alors, avec leur mobilier et leurs effets, dans la partie centrale, qui sert de citadelle. Le mobilier des ngres se compose ordinairement d'un mortier en bois et d'un long pilon pour broyer le mil, de quelques calebasses avec leurs couvercles en paille, de vases de terre qu'on appelle canaris, de nattes grossires en jonc, quelquefois d'une espce de canap en jonc tress, dont les pieds n'ont que 5 4 centimtres de hauteur; les personnages de distinction possdent, en outre, pour contenir leurs effets, une espce de coffre en bois qui a la forme d'un bahut. Les effets des ngres sont aussi peu considrables que leur quelques guenilles pour les hommes, quelques boubous et des verroteries pour les femmes, voi! ce qui compose gnralement leur garde-robe. Les femmes sont les mieux montes, et c'est une remarque curieuse faire que, mme au Galam, !a coquetterie joue un r6)e aussi important que dans les pays civiliss; or la coquetterie a bemobilier

97 soin, en tous pays, de s'appuyer sur la parure pour parvenir un succs plus complet. La limitation du mur d'enceinte une partie seulement du village est la consquence du petit nombre d'hommes en tat de porter les armes; l'tendue de cette muraille est sagement calcule de manire ce que les combattants puissent tous y prendre place sans se gner. C'est l une combinaison dont on pourrait presque s'tonner de la part de gens aussi peu dous de prvoyance. Cette disposition est trs-commune dans les villages de la Sngambie, sauf cependant ceux dont l'tendue est assez faible pour permettre d'enceindre la totalit des cases. Le tounka se nomme Samba-Coumba-Diama c'est un vieillard de 70 80 ans, au regard encore assez vif et aux allures presque alertes. Sa taille est haute sans tre casse; son front est large et prominent; sa physionomie exprime la douceur et une sorte de rsignation. Nous le trouvons, assez malproprement vtu, couch sur un canap en jonc et adoss un petit arbre qui donne un faible ombrage la cour de sa demeure. Nous lui parlons des affaires politiques de son pays et nous le pressons vivement de terminer au plus tt les diffrends qui existent entre lui et le chef du Kamra. Le pauvre vieillard nous coute avec attention et nous rpond, presque attendri et d'une voix tremblotante, qu'il fait pour la paix toutes les concessions possibles mais que ses adversaires, les fils de Samba-Yacinn, qui fut son mortel ennemi, ne veulent pas se prter des accommode je suis, ajoute-t-it,auMt<Que tous mes compasituatriotes, profondment dse~M~dptoraNe 7 i '<I~ ments

')8
tion, et je la verrais cesser avec joie, ft-ce mme au prix de quelquesacrifice. Pendant l'entrevue qui se termine, comme d'habitude, par des protestations rciproques de sympathie, l'une des griotes du tounka nous procure, en agitant une pagne, assez de fracheur artificielle pour nous empcher de ressentir trop vivement la chaleur suffocante du jour. Cette femme, la fois vieille et laide, s'acquitte de ce soin avec un luxe de chants discordants, de gestes obscnes et d'affreuses grimaces, excuts videmment dans l'intention de nous donner une haute opinion de son mrite. La foule trpigne de joie et se tord de ravissement; mais nous, dont l'enthousiasme est mdiocrement excit, nous ne parvenons qu'avec beancoup d'efforts octroyer la pauvre vieille quelques maigres applaudissements qui sont loin de satisfaire ses ambitieuses prtentions aussi, visiblement dpite, elle cesse tout coup ses exercices. Les fils de Samba-Coumba-Diama parient, lisent et crivent trs-bien le franais; ils portent, au milieu de leurs gris-gris, une mdaille d'argent qu'ils ont reue en quittant l'cole des frres de la doctrine chrtienne de Saint-Louis. Ces jeunes gens sont chrtiens, mais ils ne pratiquent pas ils ont t levs Saint-Louis l'poque o nous recevions, en garantie de l'excution des traits, des otages choisis ordinairement dans la famille des chefs du haut pays, avec lesquels nous avions des relations de commerce. On comprend la double utilit de cette sage mesure ceux scurit commerciale garantiepar la possessionesfils de d qui auraient pu la troubler; instruction et ducation donnes ces enfants et propages par eux chez des populations

99 demi barbares. Malheureusement cela ne s'est pas continu. Les habitants de Kounguel nous reoivent avec force tmoignages affectueux; ils semblent fort tonns de voir des blancs dans leur pays, et leur tonnement augmente lorsque nous leur expliquons le voyage que nous allons faire. Ils paraissent prouver une grande surprise en apprenant que nous sommes dtermins explorer la haute Sngambie pendant six sept mois. La mortalit qui a frapp tout prs de leur village un si grand nombre de nos compatriotes, au temps o la garnison de Bakel tait compose de soldats franais, leur a donn la conviction, base malheureusement sur un assez grand nombre de faits, qu'il tait impossible aux blancs de vivre dans leur pays ils nous regardent donc comme des fous courant une mort assure, et nous leur inspirons la fois et de la compassion et du respect. Les femmes poussent des exclamations de piti et cherchent par de vivesinstances nous dtourner d'un projet qui leur semble impraticable. Nous quittons enfin ces bons habitants de Kounguel dont les paroles de bienveillane et de regret nous accompagnent jusqu'au canot. Nous offrons des prsents au tounka et aux principaux habitants pour les rcompenser de leur bon accueil et les entretenir dans les mmes dispositions amicales c'est un puissant moyen d'action sur les ngres de toutes nations, et le meilleur passe-port pour voyager chez eux. Depuis Bakel les collines ne se prsentent plus nous que dans un lointain qui borne l'horizon dans une assez grande tendue les rives sont plates et boises; elles sont

too occupes, jusqu'au bord du fleuve, par des champs de mil et par d'autres cultures d'une grande beaut. Nous sommes, du reste, l'poque de l'anne o la vgtation a le plus d'activit. Les pluies ont rendu les terres d'une incroyable fertilit, et il est surprenant de remarquer que ces mmes terres, qui taient sches il y a seulement deux mois au point de ne pouvoir pas nourrir la plus petite gramine, se soient si rapidement couvertes d'une des plus riches et plus puissantes vgtations que l'on ait jamais vues. M. Jamin, qui est actuellement notre seul malade, a beaucoup souffert, dans la journe, d'un accsde fivre d'une persistance dsesprante. Nous continuons notre route la toue jusqu' 7 h. 50'; nous mouillons alors pour la nuit[i). Le 12 septembre. A 5 h. i5' du matin nous appareillons par une jolie brise de N. N. E. qui nous pousseheureusement jusqu' l'embouchure de la Falm. Nous passons devant plusieurs villages dont la disposition est presque symtrique sur les deux rives ainsi, prcisment vis--vis du village de Kounguel, habit par des Bakiris, on trouve, sur la rive droite, le village de Guiaguila, habit par des Guihimahas. Ces deux tribus, de la mme nation et parlant le mme langage, sont loin cependant de vivre en parfait accord; la cause en est simple les derniers ont reni leur nationalit pour devenir tributaires des Maures et serviles imitateurs des habitudes de pillage et de destruction de ceux-ci, ils n'pargnent pas toujours leurs compatriotes de la rive les defairefigurer ans d j (1) Pour viter rptitions,'ai omis dessein des la cevoyage nomenclature villages tteset marigots uenousavons q onla trouvera depuisKounguel jusqu'Diboly,danslesecond aperus; l q voyage ui a tfait aui mmesieuxpourlever le plan de la rivire page185).

iOi gauche. Les bords du fleuve, jusqu' la Falm et mme au del sont ainsi occups par des villagesayant chacun, selon la rive o il s'lve, une population vivant en tat de dHance et d'hostilits continuelles avec celle de la rive oppose. La brise, qui se montre complaisante et constante, pour la premire fois peut-tre, depuis que nous sommes partis de Saint-Louis, nous fait entrer 10 h. 1S' dans la rivire Falm qui a son embouchure sur la rive gauche du Sngal, 400 mt. environ au-dessus du village d'Aroundou. L'entre de cette rivire a une largeur de 200 220 mt.; son cours, l'embouchure, se dirige vers le S. 1/4 S. 0.; ses bords, qui sont d'abord plats et sans culture, se relvent lgrement mesure que nous la remontons et se garnissent de trs-beaux champs. La Falm est remarquable par l'irrgularit de sa direction elle prsente, en un certain nombre d'endroits, des coudes tellement brusques, qu'il en rsulte une succession de lignes brises dont quelques-unes sont rtrogrades. Nous sommes, jusqu'au soir, favoriss par !a mme brise qui se prte toujours avec facilit ces singulires irrgularits de contours. Vers 6 heures, elle faiblit cependant et nous oblige continuer notre route la cordelle pendant peu prs une heure. Nous mouillons alors pour la nuit, enchants de notre bonne journe, pendant laquelle nous estimons avoir parcouru une distance de 56 kilomtres au moins. Les bords de la Falm sont alternativement levs et abaisss. Dans le premier cas, ils prsentent des escarpements, quelquefois verticaux, pratiqus dans un terrain rougeatre dans le second, ils ont livr passage aux eaux de.

<0~ la rivire qui se sont rpandues dans un grand espace, lorsque le sol ne s'est pas prt la formation de criques ou de petits marigots pour les contenir. L'abaissement des eaux de la rivire commence dj se faire sentir, et il nous est facile de le constater aux traces qu'elles ont laisses, en se retirant, soit sur des troncs d'arbres qu'elles couvraient, soit sur les terres basses ou sur les escarpements. Nous trouvons cependant six brasses quelques hectomtres de l'embouchure. M. Jamin, qu'une forte dose de sulfate de quinine a dbarrass de sa fivre, la nuit dernire, va fort bien toute la journe. On peut dj faire la remarque (I) que les maladies cdent vite l'application de ce remde, et que, des trois malades sur quatre que' nous avons eus parmi nous, aucun d'eux n'a t souffrant au del de quatre jours, y compris ! convalescence. On doit cependant excepter de cette observation M. Ferry, qui n'a point t aussi promptement rtabli; mais sa maladie n'avait point de caractre assez nettement marqu pour qu'on pt la combattre sans ttonner. Nous avons t, pendant la journe, entours par de nombreux essaims d'abeilles de grosse taille et nous avons pu apprendre, nos dpens, quel point est aigu la douleur que cause leur piqre. Nous avons eu aussi subir la compagnie ordinaire des moustiques, plus nombreuses et plus acharnes que jamais nous tourmenter. Puis, dans la soire, nous avons prouv, notre mouillage, une de ces (<) Onverra plus tard que cette remarque n'tait pas parfaitement juste.

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chaleurs' lourdesqui suffoquent et abattent. Heureusement que la nuit est moins mauvaise que nous ne devions nous y attendre, et qu'une lgre brise d'ouest nous procure un peu de fraicheur. Le 13 septembre. A 6 heures du matin, une jolie petite brise de N. 0. nous permet d'appareiller, mais non de faire route; car les courants sont trop rapides pour que nous puissions les refouler. Il nous faut donc renoncer nos voiles et nous faire traner par nos laptots sur un chemin de halage qui, d'abord facile, devient bientt impraticable. Nous usons alors de notre dernire ressource et nous longeons, la grande fatigue de nos laptots trois ou quatre toues qui nous font mdiocrement avancer. A la fin de la journe, nous avons parcouru environ une lieue. Nous passons une nuit dtestaMe ce ne sont plus seulement des moustiques et des abeilles qui nous gratifient de leur visite, c'est, sans toutefois nous rien faire perdre de ce double dsagrment, un violent orage qui versesur nous pendant trois heures un dluge de pluie auquel il nous est impossible d'chapper. Nos tentes et nos tapades se transforment bientt en une multitude de gouttires qui nous atteignent partout. Nous prenons courageusement notre parti et nous attendons patiemment, pour nous scher, les JO ou 60 du soleil de demain; malgr toutes ces rudes preuves, la sant est bonne pami nous et M. Jamin est tout fait guri. Nos laptots sont moins heureux nous en avons quatre qui sont atteints de fivre et de diarrhes. Le 14 septembre. Nous appareillons au jour et, dfaut de brise, nous profitons d'un chemin commode sur la rive gauche pour aller la cordelle. Cette navigation se termine

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midi notre grande satisfaction, et nous avanons alors, trs-modestement il est vrai, la faveur d'une jolie brise d'est, qui dure pendant deux ou trois heures. En cette saison, les courants de la Fa)m sont trop forts pour pouvoir la remonter sans le secours d'une brise trs-frache, comme celle, par exemple, que nous avons eue le 12. Hier et aujourd'hui la vitesse des courants a t de 2 nuds 4/2 3 noeuds. Le cours de la rivire continue tre singulirement coud, et on ne peut encore lui assigner de direction absolue jusqu' prsent, c'est une succession de zigzags s'inclinant les uns sur les autres de manire prsenter frquemment des directions contraires. Le pays que nous parcourons est fort beau; il possde des cultures riches et nombreuses, des bois touffus, des collines aux formes varies et lgantes, et de jolis villages entours de plantations de cotonniers et d'indigofres mls de grands arbres. Rien n'y manquerait donc si les produits du sol taient en rapport avecla beaut vgtative; mais il n'en est point ainsi, et, part quelques papayes et quelques gramines qui servent la nourriture des habitants, les grands arbres, les plantes et les cultures ne produisent absolument rien le voyageur n'a point de fruit cueillir, il ne trouve mme pas la liqueur du palmier si commune en d'autres parties de l'Afrique et si utile pour apaiser sa soif ardente. Cet arbre est ici extrmement rare et ne donne que quelques mauvais fruits. Les habitants, au moins aussi tonns que ceux de Kounguel de voir des blancs dans leur pays, accourent en foule sur la rive; ils nous accueillent avec une bienveillance affectueuse et pratiquent mme, notre gard, d'une faon d-

105 licate, les devoirs de l'hospitalit; car, chose extraordinaire pour des gens dont la gnrosit se mesure toujours sur celle dont ils ont dj prouv les effets, ils offrent, les premiers, nos laptots et nous des pis de mais, du lait et des patates. La rive gauche, celle du Bondou est, depuis l'embouchure, peu prs la seule qui soit habite. L'autre rive possde quelques cultures, mais point de cases, ou du moins on n'y rencontre que celles qui sont rigoureusement ncessaires pour recevoir, pendant le jour seulement, les personnes charges de travailler aux champs et de dfendre leurs produits contre les animaux voleurs. L'abandon presque complet de la rive droite est la fcheuse suite des hostilits dans lesquelles sont depuis longtemps engags les Bakiris du Goye et du Kamra. Ces derniers, qui avaient pris les Bambaras pour auxiliaires, ont fait, pendant plusieurs annes, une guerre d'extermination qui a amen de rudes reprsailles. Les villages tablis sur la rive droite de la Falm, limite du Galam Kamra, du ct de l'est, ont t, la suite de ces querelles, presque tous saccags et dtruits, tantt par les Foulahs du Bondou, qui soutenaient les Sarracolets du Goye, tantt par ceuxci, tantt par les Maures qui, semblables aux larrons de la fable, s'emparaient sans plus de faons de l'objet pour lequel se disputaient les autres voleurs, tantt enfin par les Bambaras eux-mmes presss de se payer de leurs services. Les habitants du Bondou ont la mme origine que ceux du Fouta; ils ont aussi la mme couleur et parlent la mme langue. Pour viter une confusion de noms, ce qui est fort important, je me suis born jusqu' prsent dsigner

106 la population de ces deux tats sous la dnomination gnrale de Foulahs. Cependant, comme elle comprend dans son ensemble plusieurs iments et que nous aurons invitablement employer souvent les noms particuliers qui servent les distinguer, je vais ds maintenant les faire connatre, anticipant ainsi, mais forcment, sur une notice spciale qu'on trouvera plusloin. La population foulah se compose de trois races ou lments distincts les Torodos, qui sont les habitants aborignes les Peuls, qui sont un peuple tranger dont l'origine est encore un problme; les Toucouleurs, qui semblent tre le produit des deux premires races. Toutefois il existe entre le Fouta et le Bondou une diffrence pour la rpartition de ces divers )ments; ainsi les Peuls nomades, trs-nombreux dans le premier de ces deux pays, ne paraissent pas exister dans la partie du Bondou que nous traversons. Les Foulahs du Bondou, que nous apercevons, quelque distance il est vrai, nous semblent plus laids que tes Yotofts, tes Sarracolets et les Foulahs du Fouta leur costume n'offre pas de dissemblance avec celui de ces peuples c'est toujours le coussabe et la courte culotte grands plis. Ce dernier vtement est gnralement fait avec de la guine bleue; le coussabe, au contraire, ne l'est presque jamais le plus souvent on le confectionne avec des pagnes eh coton fabriqu dans le pays, teintes l'indigo, quand elles le sont, d'une couleur bleue trs-ple. Les plus lgants ont des coussabes de calicot blanc. La coiffure la plus rpandue se compose de bonnets de mme toffe, ayant la forme de ceux des ngres du Sngal; c'est une espce de casquette souf-

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flet dont tes bords sont brods en soie de couleur clatante. Nous mouillons 6 heures du soir. Notre nuit est meilleure que la prcdente, c'est--dire que nous n'avons pas de pluie, car nos visiteurs ails ne manquent pas plus aujourd'hui que les jours prcdents de troubler notre sommeil. Nos laptots malades se rtablissent vite; mais, peine sont-ils guris, que les mmes maladies viennent atteindre ceux de leurs camarades qui se portaient bien la veille. Ze 1S septembre. Notre navigation continue pniblement aujourd'hui; nous n'avons pas la moindre brise. Les courants augmentent encore de vitesse, et cette circonstance rend plus difficile notre halage. Les eaux, qui baissent sensiblement, nous font songer qu'il nous faudra bientt renvoyer le Vigilant, et nous priver ainsi du secours prcieux qu'il nous procure. Malgr son peu de tirant d'eau, il serait, en effet, imprudent de le conserver, car le retrait s'opre avec une telle rapidit, que, du jour au lendemain, on trouve, lorsqu'il n'a pas plu, un abaissement de niveau de plus de 40 centimtres. C'est cet coulement vers le fleuve qui produit les courants qui arrtent notre marche. Nous avons dj, en divers endroits, remarqu des haies d'pines mortes tablies autour des champs de mil, lorsque les bords de la rivire sont dprims. Ceshaies, plus paisses du ct de l'eau, servent protger les cultures des frquentes incursions des hippopotames, qui, sans cette prcaution, dtruiraient toutes les rcoltes. Nous avons aussi remarqu, depuis Bakel, le procd employ par les naturels pour prserver leurs champs de la voracit des oiseaux; ce procd, extrmement simple, consiste a attacher, une longue corde

108 tendue sur des piquets, des paniers en jonc remplis de pierres on comprend qu'en agitant la corde on imprime au panier un balancement, puis l'entre choquement des pierres qu'il contient, puis enfin la fuite des oiseaux effrays par le bruit. Les cultivateurs ngres ne se bornent pas uniquement employer cet expdient; ils accompagnent encore de cris aigus les mouvements presque continus qu'ils communiquent la corde et au panier qu'elle porte tes personnes, hommes et femmes, charges de ce soin sont perches sur des estrades disposes dans l'intrieur des champs. Malgr toutes ces prcautions, les oiseaux n'abandonnent pas toujours la partie, et les pis de mil ou de mas parviennent rarement intacts ceux qui les ont cultivs. Vers 5 heures, un homme du pays qui nous sert de guide nous indique, sur la rive gauche, qui, dans cet endroit, est fort leve, l'emplacement d'un ancien tablissement franais nous descendons aussitt terre, curieux de vrifier par nous-mmes si on aperoit encore quelques traces de cette possession. Nos recherches ne nous favorisent pas notre guide nous montre bien quelques fragments de pierres qui nous paraissent enduits d'une matire gristre comme serait de la chaux depuis longtemps employe; mais c'est loin d'tre une preuve convaincante. Aussi, quelque accessibles que nous soyons la crdulit, il nous est vraiment impossible d'affirmer qu'un tablissement, qui serait sans doute le fort Saint-Pierre, ait jamais exist l'endroit que notre guide nous fait visiter. En dpit de notre dsappointement de touriste, cette petite excursion nous procure de l'agrment marcher librement sur un terrain tendu et abandonner l'troite surface

i09 du pont de notre cotre, sur lequel il nous est permis peine de faire trois pas, n'est pas, en effet, chose ddaigner. Nous profitons donc avec plaisir de l'occasion pour suivre pied le bord de la rivire taill pic dans une masse de sable rouge; nous cheminons de la sorte, tantt sur le bord, tantt entre le versant intrieur de cet escarpement et une plaine couverte de hautes gramines entremles d'arbres et d'arbustes. Le ciel est beau, la chaleur a cess d'tre accablante, le chemin que nous suivonsest charmant; tout contribue rendre agrable notre promenade, que nous nous dcidons faire durer le plus tard possible, sans nous inquiter du Vigilant, tram pniblement par nos laptots contre un courant de plus fort en plus fort. Aprs quelques heures de marche, nous atteignons les premires cases du village de Kidira-Tioubalou, dont la disposition en groupes isots fixe notre attention. Mais peine avons-nous dpass le groupe le plus nord, que l'horizon se couvre de gros nuages gris, indice trop certain de l'approche d'une violente tornade. Il est bon de faire observer ici que les rvolutions de l'atmosphre s'accomplissent avec une surprenante rapidit et que le passage d'un ciel bleu un ciel noir est quelquefois aussi prompt que la pense. Nous voulions rtrograder car, ainsi que j'ai dj d le dire, il n'est pas prudent de s'exposer aux pluies, l'une, on pourrait dire la principale, des causes dterminantes de la fivre qui attaque les Europens; cependant, comme notre guide nous assure que le village de Kidira-Tata est aussi prs de nous que celui que nous venons de quitter, nous doublons le pas pour y chercher un abri.

tic Nous traversons d'abord des champs de mil trs-vastes disposs autour ds groupes de casesdans un dveloppement considrable, puis de petits bouquets de bois et des terres sans culture couvertes de gramines deprs de 5 pieds de hauteur; pressant de plus en plus notre marche, car les dairs et les dcharges lectriques multiplies annoncent que nous n'chapperons pas l'orage qui menace d'clater incessamment. En effet, notre prcipitation ne nous sauve pas, et la pluie, tombant tout coup grands flots, nous a, en peu d'instants, traverss de la tte aux pieds; en outre de cela, la terre, dlaye par cette pluie imptueuse, ne nous permet bientt de marcher qu'avec la plus grande peine; enfin, pour nous achever, la nuit qui survient rend fcheuse notre position, qui n'tait d'abord que dsagrablement comique. Le tonnerre continue gronder avec force et l'paisse obscurit qui nous enveloppe ne nous permet d'avancer qu'au hasard dans des chemins pierreux, montueux et bords souvent par des haies d'pines qui nous dchirent le visage et les vtements. Nous nous trouvons aussi quelquefois engags et perdus au milieu de tiges de mi] dont l'lvation est de 1 a 18 pieds. Cette promenade ttons et sous une pluie affreuse dure quatre heures, et elle se serait trs-certainement continue jusqu'au jour, si notre guide n'et fini par reconnatre sa route. Vers 11 heures du soir, nous parvenons, couverts de boue et ruisselants de pluie, un petit groupe de cases du village de Kidira-Tata places presque sur le bord de l'eau et rgulirement alignes. Nous avions mis prs de cinq heures parcourir une distance de, 5 kilomtres au plus.

< Les cases o nous arrivons sont occupespar Sga, fils d'Arrademba, ancien roi du Kasson, et par sa sur, Sadiaba, que Duranton (1) avait pouse dans le pays et dont il a eu plusieurs enfants. Tous deux, ainsi que leur frre Sambala, nouveauroi du Kasson, ont abandonn leur pays, agit en ce moment par d'affreuses discordes et demi envahi par les Bambaras, ennemis acharns des Kassonks, et ils sont venus, avec la plus grande partie de leurs compatriotes, demander asile l'almamy du Bondou, qui leur a permis de s'tablir sur les bords de la Falm. Aussitt que Sadiaba eut appris notre arrive, elle accourut vers nous, en donnant les marques de la plus vive sympathie. Allumer un grand feu, faire scher nos vtements, que nous remplaons par des pagnes, nous prparer un bon couscous la viande, nous servir plusieurs calebasses d'un excellent lait, fut l'affaire d'un moment. La pauvre femme nous regardait avec motion, cherchant retrouver dans nos traits quelques-uns de ceux de son mari, mort seulement depuis quelques annes; elle nous plaignait, elle ne pouvait comprendre que nous parcourussions volontairement un pays qui tait, comme elle nous le disait, le tomtaitun homme d'une grandenergieet d'unegrande (1) Duranton forcecorporelle, domin des gotsaventureux un intrpide et qui, par dsird'tre utile, abandonnaa position s d d'employ u gouvernement ses naturels voyages d'explorations. s'etade et U poursuivre penchants e c dansle paysdeKasson, blit, aprsquelques ourses n Sngambie, qu'il de o sut, pendant lusieurs nnes, relever l'espce d'abaissement les p a Bambaras Le l'avaientaitdescendre. chefdu Kasson,pourrcompenser f lui les importantservices ueDuranton avait endus,lui donna mas en r q riagesa proprefille,sansdoutedansla pense ue ce lien attacherait q des la cause Kassonks qui l'avaitdj si biendfendue. celui Duranton mourut Bakel, retourd'unvoyage u'ilvenait efaire Saint-Louis; au d q ila laiss, ansle pays,unexcellent d souvenir.

112 beau des blancs elle nous demandait si nous n'avions ni mre, ni pouse dans notre patrie; si nous n'avions ni cases, ni troupeaux, ni captifs; puis elle devenait triste et elle pleurait car notre prsence lui rappelait incessamment le souvenir de son poux. Desnattes furent tendues dans sa case, et la fatigue de la journe nous fit bientt trouver un excellent sommeil sur cette couche improvise, qui nous parut dlicieuse compare celle que nous avions depuis un mois. Notre htesse continua nous entourer de soins et d'attentions d'une dlicatesse exquise, et ne nous quitta que lorsque nous fmes 1 compltement endormis. H n'est point toujours vrai de dire que les personnes des classes suprieures aient dans leur organisation physique des caractres particuliers qui les distinguent des gens des classes communes; mais, ce qui l'est plus gnralement, c'est une diffrence de manires et de langage qui trompe rarement et ceci, particulirement applicable notre Europe, ne l'est pas moins l'Afrique. Ainsi nous avons remarqu que les chefs ont un air plus distingu et de certaines attitudes qui rvlent l'habitude du commandement; ils possdent aussi, sinon des traits plus rguliers, du moins des membres mieux proportionns et d'un galbe plus fin que ceux des autres ngres. La raison en est facile trouver les peuples barbares ont, presque en tout pays, sur les alliances, des ides plus aristocratiques peut-tre que celles de certaines grandes familles du monde civilis. Les qualits du cur et de l'esprit, peu apprcies par eux et ordinairement mme peu dveloppes, ne portent jamais au pouvoir ceux qui les possdent c'est le courage qu'ils esti-

H3 ment avant tout, et, semblables en cela beaucoup de peuples plus avancs qu'eux ils ne reconnaissent le droit de commander qu' une classe particulire. C'est l un prjug fortement enracin. Dans l'intrt de la conservation des vertus guerrires, ils veillent donc avec une attention scrupuleuse la puret de la race des gouvernants, et cela malgr la polygamie qui n'introduit mme pas d'exceptions cette rgle svre car, la femme transmettant seule la noblesse du sang, les chefs du pays ne consentiraient pas l'alliance d'un homme d'une classe infrieure avec une fille de sang royal ce qui pourrait seulement altrer la puret de la race. Quant aux alliances des hommes de la classe privilgie avecdes femmes de la classe commune, elles sont frquentes; mais les enfants qui en sont issus sont ncessairement exclus du commandement suprme par le fait de la naissance obscure de leur mre. Sadiaba est un exemple frappant de cette supriorit physique et morale des classes privilgies elle a des traits rguliers et distingus, des pieds et des mains d'une finesse remarquable; elle est mince et bien faite, extrmement gracieuse, et elle joint ces avantages une physionomie d'une expression douceet bienveillante qui sduit. Elle estde la nation des Foulahs du Kasson elle a donc le teint cuivr et, dans ses traits, quelque chose du type caucasique. Ses vtements, comme ceux des autres femmes, sont d'une grande simplicit; mais ils se distinguent par une propret recherche qui s'tend mme jusqu' sa demeure, o l'on trouve ce qu'on pourrait appeler le confortable ngre le plus comptet. 8

Bien que ce ne soit peut-tre pas ici le lieu de parler des Maures qui descendent au bord du fleuve, les observations que je viens de faire sur les formes extrieures des personnes de race pure m'engagent dire quelques mots de ce peuple nomade. Les Arabes sont, sans contredit, un des peuples de la terre chez lequel on retrouve dans sa plus parfaite puret le type origine), si toutefois on peut se permettre cette expression. Les Arabes, en effet, se ressemblent tous, et parmi eux nul croisement de race ne se rvle galement minces et hauts de taille, ils ont des membres frles et dlis; leur front, lgrement cach sous une paisse chevelure noire frise et laineuse, offre chez presque tous le mme dveloppement; toujours l'arcade sourcilire qui le termine est fortement saillante et voile un regard fauve que lance un oeil petit et vif la prunelle d'un noir gris. Tous ces caractres se rencontrent chez les Maures, et ce n'est qu'en eux que l'on trouve l'homme dans son aspect sauvage. On est entran irrsistiblement faire, ce sujet, la comparaison suivante, qui, malgr son tranget, n'en est pas moins d'une exactitude rigoureuse le Maure du Sngal est l'homme civilis ce que le chat-tigre est au chat domestique. Cette sauvage beaut de l'Arabe s'adoucit extrmement dans sa compagne; et, sans se laisser dominer par un entrainement potique, on peut avouer qu'il est difficile de se dfendre d'une vive admiration quand on considre les femmes mauresques. Leur regard, quelquefois un peu abrit par la saillie de leur sourcil, seule ressemblance qu'elles aient avec leurs poux, est toujours tempr par une expression de douceur d'autant plus saisissante, qu'elle semble se

H5 produire avec un discret embarras. Les Arabes ne forcent pas leurs femmes voiler leur visage comme les Orientaux sdentaires mais leur jalousie n'en est pas moins terrible. La condition de la femme mahomtane est aussi peu releve sous la tente en poil de chameau de l'Arabe du dsert que sous les votes aux tentures dores du harem des sultans. Soumise en esclave aux volonts capricieuses de son matre, elle est, au Sngal, employe aux plus rudes et aux plus grossiers travaux, et l, aussi bien que dans les villes d'Orient, les mres sont les servantes de leurs enfants mles et quelquefois leurs souffre-douleur. Lafemme de l'Arabe marche toujours pied devant son poux, qui se prlasse gravement sur son chameau ou sur son buf. En dpit cependant de cette part infime que les usages des Maures ont faite la femme dans la famille et dans la socit, elle n'en est pas moins une charmante crature, belle de cette beaut naturelle qui n'emprunte rien au costume; simplement et dcemment vtues d'un long coussabe de guine bleue, les Mauresques, par leurs grces natives, savent donner ce costume une sorte d'lgance originale. Leur tournure ressemble au marcher nonchalant des coquettes senoras de l'Andalousie quelquefois, la tte demi cache et le visage encadr sous les plis de leurs coussabes, elles rappellent les vierges primitives des anciens jours. Leurs mains sont parfaitement belles leurs pieds, que ne protge mme pas la sandale mince semelle que portent les hommes, sont dlicats et fins, malgr les marches pnibles qu'elles supportent au milieu des cailloux et des pines.. Et ce type gracieux ne subit pas d'altration il n'y a point, parmi les femmes des Maures, de ces

U6 diffrencesde formes qui se remarquent parmi les femmes des peuples noirs. Mais, avant de finir ce portrait de la femme arabe, il faut, pour tre vrai, signaler le dsesprant contraste de ses murs le doux regard, l'air timide et embarrass, la gracieuse et coquette tournure de la fille du dsert disparaissent soudain lorsque le cri de guerre se fait entendre dans la tribu, et, l'heure du combat, cet tre sduisant surpasse en cruaut le Maure le plus farouche.. Chacun sait quels excs se portent habituellement, sur les prisonniers et les cadavres, les femmes des Arabes et quels affreux raffinements de torture elles parviennent. Nous passons une dlicieuse nuit dans la case de Samhala. La pluie continue tomber. Le 16 septembre. A la pointe du jour, nous quittons notre retraite hospitalire, et nous allons examiner les dispositions du village. Les terres sont toutes dtrempes par la pluie de la nuit, qui n'a cess qu'au jour. Le village de Kidira-Tata est presque en totalit occup par des Kassonks rfugis; il ne ressemble aucunement ceux du Wallo, du Fouta ou du pays de Galam. Ses cases, isoles les unes des autres, sont jetes souvent sans symtrie au milieu des cultures de mil; quelquefois elles sont tablies de manire former une circonfrence plus ou moins rgulire, dont le centre est indiqu par un grand arbre, ordinainairement un gan, qui donne son ombrage, pendant la journe, aux familles qui habitent ces cases; celles-ci ont pour ornements extrieurs de vigoureuses pousses de cucurbitaces, dont le fruit, de petit volume, est trs-utile non toutefois en servant la nourriture de icurs posses-

<t7 mais en leur procurant des ustensiles de mnage indispensables. A cet effet. ils le laissent durcir sur pied et en fabriquent alors les calebasses queue qui leur servent seurs de cuillers. Les cases du village sont solidement construites; quelques-unes sont tout en paille de mil ou de mas, d'autres prsentent dans leur construction le cylindre en terre glaise qui est la forme la plus commune des cases des peuples du Sngal celles de Kidira sont remarquables par leur propret. Les Kassonksjouissent, au reste, parmi les autres noirs, de la rputation d'tre extrmement propres. Notre guide et des habitants du village nous entranent encore la recherche d'un ancien tablissement. Nous ne sommes pas plus heureux qu'hier, et tout ce que nous retirons de notre course consiste en quelques rcits, exagrs sans doute, sur la prosprit du comptoir qu'on a la prtention de nous faire visiter, et sur les grandes richesses acquises par ceux qui le dirigeaient autrefois. On nous montre, par exemple, deuxfort beaux arbres qui servaient, disent les vieillards, abriter sous leur ombrage les blancs pendant qu'ils trafiquaient avec les naturels; ils nous disent aussi qu'ils trouvent trs-souvent, en travaillant leurs champs, des grains de verroteries et des morceaux de bouteilles de verre. A 7 h. 50' du matin, le Vigilant nous rejoint; nous prions Sadiaba de venir bord de notre navire et d'accepter djeuner; elle fait quelques difficults, mais elle finit enfin par se rendre nos instances. Seulement elle refuse positivement de se placer c6t de nous et elle exprime le dsir d'tre servie part dans un coin assez loign de notre table son frre l'y accompagne et partage son repas.

118 C'est, je crois, une observance religieuse du mahomtisme de se tenir, pour manger, distance des infidles, dont le contact est surtout alors, pour les vrais croyants, une souillure ineffaable. Mais, en outre, l'usage ne permet pas aux femmes de manger dans la compagnie des hommes, mme dans celle de leurs maris. Gnralement aussi elles n'aiment pas tre vues lorsqu'elles prennent leur subsistance. Au moment de nous sparer de Sadiaba, nous lui faisons don de quelques pices de guine, de verroterie et de sucre; ce dernier objet surtout est trs-prcieux pour les ngres. Elle accepte notre prsent avec une vive satisfaction et elle nous offre en retour et avec un accent de touchante sincrit, des souhaits et des bndictions. Quant nous, nous garderons un excellent souvenir de l'accueil hospitalier et presque fraternel que nous avons reu dans sa case. Au grand dplaisir de nos laptots, nous sommes obligs de continuer notre route la cordelle l'orage de la nuit dernire a tellement boulevers l'atmosphre, que la brise ordinaire du matin manque compltement. Nous arrivons ainsi au village de Nay, sur la rive gauche; sa population est, en partie, compose de Sarracolets peuple minemment industrieux et voyageur qu'on pourrait peu prs comparer aux marchands colporteurs de nos campagnes. Nay, ainsi que tous les villages de la rive gauche, depuis Snou-Dbou, sert aussi de refuge des Kassonks proscrits. On trouve en face de Nay l'ancienne route qui conduisait Draman, o s'levait autrefois le fort Saint-Joseph; cette route, par le moyen d'un gu facile ou d'un batelage qui ne l'tait pas moins, ouvrait une communication entre

lt9 ce point et les possssions que nous avions en mme temps sur les bords de la Falm. Un peu au-dessus de Nay, nous dpassons, sur la rive droite, le marigot de Snou-Kol, appel par les Portugais Rio-del-Ouro. C'est sur ce marigot, qui arrose une partie du Bambouk, qu'existe, environ 20 lieues de son embouchure, le village de Farabana, o s'levaient anciennement un fort et un comptoir. A 11 heures du matin, une brise de N. 0., un peu fraiche, nous permet d'aller la voile et nous fait dpasser, sur la rive droite, le village de Snou-Kol, roccup depuis quelque temps seulement. C'est le premier village du Bambouk, et, comme tous ceux de la rive droite, il avait t pill et abandonn. Presque en face, sur la rive gauche, nous apercevons le village de Guiita-Ngunab, petit village de pcheurs ou ptutot groupe isol du village de Guiita. Sa population, adonne l'industrie de la pche, est un mlange de Kassonkset de Foulahs du Bondou. La largeur de la Falm ne varie point elle a toujours les 200 mtres que nous avons estims l'embouchure. Nous arrivons, la fin du jour, au village de Guiita, sur la mme rive que le prcdent. I! possde un superbe tata, qui sert de patais et de retraite au roi du Kasson, Sambala. C'est l'almamy du Bondou, qui a fait lever ses propres frais cette citadelle sngambienne pour y recevoir convenablement son coreligionnaire fugitif. A 6 h. 30' du soir, nous mouillons devant ce village pour y passer la nuit. Les deux rives que nous avons suivies aujourd'hui sont galement cultives; mais la droite ne t'est qu' partir de

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quelques hectomtres au-dessous du Snou-Kole. Les estrades qui servent abriter les guetteurs de cultures sont ici fort lgantes de forme elles ont une petite toiture en paille, termine en pointe, qui leur donne de loin l'aspect de pavillons chinois. On entend un cliquetis de pierres et des cris aigres qui se rpondent dans toutes les directions. La vgtation est d'une grande puissance dans cette partie de la rivire; la couleur du terrain a littralement disparu sous une verdure compacte et serre. La rive droite est souvent garnie de bois fort pais qui viennent jusqu'au bord de l'eau. Les villages montrent peine la toiture de leurs cases et ne sont, pour la plupart, indiqus que par les grands arbres qui leur servent la fois d'ornement et d'ombrage les palmiers qui, plus bas, possdaient exclusivement cette double proprit, ont disparu tout fait depuis hier, nous n'apercevons que des gans et des tamariniers. Sambala vient cheval sur la rive pour nous voir; il nous adresse de la main des saints de bienvenue. Le 17 septembre. Nous appareillons, 6 heures du matin, par une brise tellement faible que nous sommes bientt obligs de nous haler sur des toues, car la rive n'a point de chemin convenable pour la cordelle. Nous passons sur la rive droite pour viter un banc de roches qui suit la rive gauche dans une direction est et ouest. Hier au soir nous avions aperu des collines assez leves; c'taient celles de SnouDbou, qui nous restent en ce moment l'horizon et qui forment une ligne rgulirement incline des extrmits au centre leur versant sud, que nous voyons trs-distinctement, est couvert d'une charmante verdure. Nous recevons la visite du chef du Kasson c'est un homme

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d'une belle figure; la couleur de sa peau est moins claire que celle des autres Kassonks; il est lgrement marqu de la variole, et porte une main et un pied des cicatrices de blessures gravesqui lui ont mutil ces deux membres. Son costume, d'une grande propret, se composed'un long coussabe blanc et d'un bonnet de mme couleur. Nous longeons un nouveau banc de roches qui laisse dcouvert, sur la rive, plusieurs gros quartiers de quartz, apparence schisteuse. Les deux rives sont bordes de liserons fleurs jaunes et bleues et d'pines fleuries qui rpandent une suave odeur. Nous dpassons, 8 heures du matin, le marigot de Guiala, d'une largeur de 30 mtres environ il est sur la rive gauche. A 10 h. 30~, nous apercevons encore de nouvelles roches, toujours de la mme varit, qui partent de la rive droite et s'tendent perpendiculairement celle-ci, jusqu' la moiti peu prs de la largeur de la Falm. A midi 48', nous atteignons le village de KanouraDjikoul, sur la rive gauche. C'est un trs-petit village qui ne s'aperoit pas de la rivire il est indiqu par un ou deux grands arbres qui dominent les plantations de mil.. Presque en face, sur la rive droite, nous dpassons le marigot de Tiali-Gank qui se rpand fort loin dans le Bambouk. C'est Kanoura que le voyageur Rubault, dont M. Durand a crit le voyage, place l'ancien fort Saint-Pierre. C'est positivement une erreur le fort Saint-Pierre ou l'tablissement que la compagnie a possd sur la Falm tait, d'aprs le dire des habitants actuels, au village de KidiraTata et cette assertion mrite toute confiance, quoique les traces matrielles de cette possession ne se retrouvent plus.

122 JI n'est pas prsumabte, en effet que les gens du Bondou aient perdu le souvenir du lieu o tait plac un tablissement qui a d faire poque dans leur histoire des ruines disparaissent; mais, dans un pays o la tradition est tout, le souvenir reste. Au surplus, ils sont tous d'accord pour dsigner le village de Kidira et non pas de Kanoura. En face de ce village, la rive droite est garnie d'un groupe de trs-beaux arbres; la rive oppose ne possde que des herbes et quelques arbustes fleuris nous sommes trs-prs de Snou-Dbou dont nous apercevons dj, dans la projection d'une petite ravine, les champs de mil et les arbres. Toute la matine, depuis Guiita, nous avons t suivis par un grand nombre d'habitants des deux sexes, parmi lesquels il y avait beaucoup de Kassonks.Leur costume, gnralement compos d'un coussabe, de nuance bruntre obtenue par de l'indigo mal prpar, est loin de faire ressortir les avantages personnels de ceux qui le portent; les chefs et les personnages de distinction se vtent ordinairement d'toffes blanches ou jaunes; cette dernire couleur est fort la mode. Les pirogues sont rares; mais elles sont larges, longues et bien construites. Peu de temps avant d'arriver au village de Snou-Dbou, nous passons, sur la rive gauche, trs-prs d'un banc de roches dont la schistuosit est remarquable il semble se prolonger en longeant la rive jusqu'au village et s'tendre mme un peu au large. A i h. 45' du soir, nous mouillons devant SnouDbou; mais notre ancre ne prend pas malgr une grande toue que nous filons et nous sommes entrans par le cou-

123 rant jusqu'aux roches que nous venons de dpasser. L nous nous arrtons enfin; nous avions parcouru en chassant sur notre ancre, et avec toute la rapidit d'un courant de prs de 4 nuds, une distance de 150 mt. au moins. Force nous est de chercher un mouillage sur l'autre rive, et nous y arrivons en nous halant sur deux ou trois toues. A 2 h. 2S', nous prenons poste sur la rive droite, en face du village. Snou-Dbou ressemble aux autres villages que nous avons dj parcourus dans le Bondou. Ses cases, parpilles au milieu des lougans, sont ou groupes en cercle, comme Kidira-Tata ou isoles sans arrangement symtrique, comme Kidira-Tioubalou. La rive est trs-escarpe; sa base est constitue par des roches qui forment un banc trstendu son point cuiminant de terre rougetre et caillouteuse est occup par un magnifique tata remarquable par le fini de l'excution et la hauteur des murs. Cette construction la plus belle de celles que nous ayons encore aperues, donne cette localit une apparence d'importance qui impose presque. On dirait d'une ville de guerre aux fortes murailles et aux bastions garnis de lourds canons. Il parait que cette forteresse de terre et de sable ( car la pierre y entre trs-peu, comme dans toutes les constructions des noirs ) a t leve par l'almamy du Bondou, la suite d'une conversation qu'il a eue avec le commandant du fort de Bakel et l'agent de la compagnie; dans la pense de ce chef, du moins si nous croyons ceux qui nous le disent, ce tata est destin recevoir les traitants blancs ou indignes, dont nos agents lui ont fait pressentir alors

~4 l'arrive. Certes, l'empressement de l'almamy est d'un excellent augure pour les relations commerciales que nous avons mission de lui proposer d'tablir avec nous. Une description de cette merveille architecturale des artistes foulahs ne sera peut-tre pas inutile le mur extrieur, qui renferme une superficie d'environ 1SO mtres carrs, prsente une succession de courtes lignes onduleuses interrompues et l par des espces de bastions carrs, ou cylindriques, terrasses, ou denteles au sommet. La figure de cette muraille n'est point rgutire elle est peu prs de forme elliptique; elle est ferme par le moyen de vritables portes en fortes planches, ce qui est un grand luxe; car j'ai dj d faire la remarque que les tatas que nous avions visits n'avaient point de portes. Celles de Snou-Dbou sont, en outre ( autre luxe non moins remarquable), garnies de serrures qui rappellent celles des portes des maisons arabes en Algrie; comme celles-ci, elles sont en bois et ont pour clef une bande de fer perce de trous. Une fois les portes de cette premire enceinte franchies, on se trouve dans un vritable labyrinthe compos d'une multitude de groupes de cases de construction bizarre, entours eux-mmes d'une muraille particulire, ayant aussi portes et bastions. De hautes tiges de mil alignes avec une certaine symtrie forment des alles au milieu desquelles est trace la voie qui communique de l'un l'autre de ces groupes. videmment l'almamy a eu une arrire-pense en faisant construire cette cit modle il a voulu montrer aux blancs que les beaux-arts n'taient point inconnus soh peuple,

125 et il a russi; car on y trouve le plein cintre et l'ogive et mme des figurines d'une excution qui, pour tre grotesque, n'en est pas moins originale. On entre dans les cases par une porte basse et troite, place sur un bourrelet de terre de 0",30 de hauteur. Aussi l'accs n'en est-il pas facile, et pour y entrer est-on oblig de donner son corps une position assez gne. Cette lvation du seuil au-dessus du sol n'est pas, au surplus, un embellissement superflu c'est une prcaution prise pour garantir l'intrieur des cases de l'eau des pluies et pour en interdire l'entre aux nombreux reptiles qui circulent dans l'intrieur de l'enceinte, et qui ne laissent pas, malgr tout, de franchir souvent l'obstacle qu'on a imagin pour les arrter.

CHAPITRE V.

SUITE DU VOVAGE A BOUMBANPAR LE SN&A.ET LA FALM.

Sjour Seneu-Dbou. Politesse de l'almamy du Bondou. Son fils nous accueille avec bienveillance. Cornes de buf, emblme de la Nos trois camarades sont encore malades. Remarques royaut. sur particuliressur tes habitants du Boadou. Excursion BouJban des chevauxdu pays. Culture de mil et de cotonniers. La vgtation de t'intrieur du pays est trs-belle. Arrive Boutban. Descriptionde ce village; ses rues, sa mosque; tata de l'almamy. Rceptionaffectueuse des habitants. Nous logeons chez le ministre. Visite l'almamy; portrait de ce chef; son empressement recevoir les prsents qu'il attend de nous. Organisationsocialedu Bondou les captifs de l'almamy. Bizarreriede la mode. Costume et parure des femmes. Lasant de l'almamy donne des craintes srieuses. Ce qu'on entend par le MMpefdans la Sngambieoccidentale. Retour Snoa-Dbou. Rencontred'un ancien infirmier de l'hpital de Saint-Louis. Ruenons ce sujet.

Le ~8 septembre. Nous sjournons Snou-Dbou. Dans la journe nous recevons la visite d'un envoy de l'almamy, qui vient nous complimenter et nous annoncer que, le lendemain, le ministre de son matre se propose de venir en personne nous apporter de nouveaux compliments et des prsents de notre ct, et pour faire conyenab!ement les

128 choses, nous envoyonsaussil'almamy unmessager chargde lui annoncer ofncie])ement notre arrive et de lui offrir nos civilits. M. Huard et M. Ferry prouvent de violents accs de fivre. Le 19 septembre. Nousallons, vers le milieu du jour, nous tablir dans des casesdu tata, o nous serons incomparablement mieux qu' bord. Notre messager revient avec le fils de l'almamy, qui nous annonce que son pre est malade et que son ministre, qui s'tait mis en route pour nous venir trouver, ainsi que cela nous avait t dit hier, a t forc de retourner Boutban, capitale du Bondou et rsidence de )'a)mamy un accs de fivre l'avait pris en route. Le filsde l'almamy est un jeune homme d'assez bonne mine qui se montre trs-empress nous tre agrable il nous fait prparer des cases meilleures et plus spacieuses que celles qu'on nous avait donnes, et nous exprime ses regrets de ne pas s'tre trouv Snou-Dbou pour nous recevoir. Son pre, nous dit-H, l'a charg de nous offrir ses services et de veiller lui-mme ce que nous fussionstraits avec la plus grande distinction; il est dsol, ajoute-t-il, que sa maladie t'empche d'entreprendre la route mais il espre que nous voudrons bien, pour rpondre son empressement, nous rendre nous-mmes auprs de lui; il nous fera prparer des chevaux ds que nous y serons disposs. Nous remarquons que les ordres du fils de l'almamy s'excutent avec une clrit qui contraste avec l'indolente apathie des ngres ~n un instant les nouvelles cases que nous allons occuper sont vacues, nettoyes et garnies de nattes. Le fils de l'almamy fait d'abord, prcaution de haute

~9 importance pour les ngres, placer dans chaque case de nombreux gris-gris, et il fait, en outre, planter en signe d'honneur, au milieu de la cour de notre rsidence, quatre longues perches places par couples chaque couple se compose d'une perche orne d'un gris-gris et d'une perche orne d'une corne de buf. La corne est une marque distinctive de puissance chez tous les peuples de la Sngambie. Boubakar, c'est le nom du fils de l'almamy, aprs avoir prpar nos logements et les avoir pourvus des signes extrieurs qui doivent nous assurer le respect des habitants, aprs avoir, en un mot, pris toutes les prcautions que commande l'hospitalit africaine pour prserver les personnes et les proprits de la visite des mauvais esprits et de tous les accidents possibles, s'occupe de besoins non moins imprieux des bufs, des moutons, du riz, du couscous, du lait nous sont offerts avec une munificence princire. Il nous rpte souvent qu'il veut que les blancs gardent de lui un bon souvenir, et qu'il nous traitera tellement bien que nous serons forcs de l'aimer, gracieuees avances auxquelles nous rpondons avec reconnaissance. Boubakar pousse, en outre, le luxe de l'hospitalit jusqu' nous mettre l'abri de la curiosit importune des habitants il fait placer, pour cela, un factionnaire la porte de notre tata; mais nous devons dire que ce dernier ordre ne s'excute pas avec une stricte ponctualit, et qu'en dpit du factionnaire nous avons presque constamment subir l'insipide, ennuyeuse et trop odorante compagnie de nombreux visiteurs des deux sexes. Nos malades vor.t mieux.

130 Le 20 ~eptem~e. Nous sommes obligs d'ajourner notre voyage Boulban, cause de nos malades dont la sant est loin encore d'tre satisfaisante. M. Ferry, surtout, est extrmement souffrant. Dcidment, les fivres de Bakel sont d'une tnacit qui brave, plus que nous ne le croyions, l'emploi de moyens nergiques, et nous nous apercevonsque nous nous tions trop hts en attribuant, aprs nos premiers essais, une efficacitet une promptitude d'action certaines au sulfate de quinine nos malades ne l'ont cependant pas pris avec parcimonie. Le ministre de l'almamy arrive enfin avec de nouvellesflicitations de son maitre; il nous rpte aussi les paroles du fils de ce chef, touchant l'impatience vive qu'il prouve en nous attendant. Nous partirons ds que nos deux malades seront en tat de supporter la route. La population de Snou-Dbou est moins htrogne que celle des villagessitus plus bas; on n'y trouve d'abord point, ou presque point de Kassonks et les individus de race aborigne (les Torodos) semblent la comppser exclusivement. La couleur de leur peau est gnralement noire, et ce n'est qu'accidentellement qu'elle offre une teinte cuivre. Les habitants de Snou-Dbou nous paraissent laids cela tient peut-tre leur mise qui n'est pas d'une irrprochable propret et qui contraste d'une faon remarquable avec l'intrieur de leurs cases dont nous avons dj vant la bonne tenue. Quoi qu'il en soit de la cause dterminante, l'impression que produit sur nous la laideur des habitants du Bondou n'en est pas moins relle, et nous la subissons d'autant plus irrsistiblement, que nous avons t loin d'prouver un

131 semblable effet en considrant les Yoloffset les Sarracolets. Je crois, du reste, avoir dj fait la m.meremarque sur cette laideur qui, au surplus, rside plutt dans l'ensemble de l'individu que dans le caractre particulier de chaque trait anatys en dtail. Le H~t7K< traverse la rivire et vient s'amarrer un peu plus haut que Snou-Dbou. Nos communications taient rendues extrmement difficiles par les courants qui augmentent chaque jour mesure que le retrait des eaux devient plus considrable. Celles-ci ont baiss, depuis hier, de prs de O'80. Le 21 septembre. Nos malades allant bien aujourd'hui, nous arrtons dcidment notre voyage Boulban pour demain. Nous aurons pour compagnon M. Zler, agent de la compagnie au comptoir de Bakel, et il nous sera d'un grand secours pour traiter les questions qui font l'objet principal de notre mission. Le village de Snou-Dbou est peupl de ~00 habitants. Je ferai remarquer que l'exactitude de cette estimation est fort suspecte, et qu'il est vraiment impossible de prsenter un dnombrement prcis de la population des villages noirs, moins, toutefois, qu'on ne prenne soi-mme le soin de faire assembler les habitants et de les compter; or ce moyen n'est pas srieusement praticable. Il n'existe, en effet, aucune espce d'ordre administratif chez les ngres; ils se contentent de calculer le produit de leurs lougans, et de savoir le nombre de leurs captifs et celui de leurs bestiaux; mais, quant tout ce qui ne prsente pas directement pour eux un intrt personnel, ils sont d'une ignorance complte ainsi, non-seulement its ne savent jamais le nombre des habitants

<32 de leur propre village, mais encore ils ne connaissent pas leur ge. A quoi bon? disent-ils.. Snou-Dbouest dans une position trs-convenable pour tablir un comptoir c'est le point de la Falm le plus rapproch de la capitale du Bondou; et, on le conoit, il est de haute importance, lorsqu'on veut occuper -un pays, de s'tablir le plus prs possible de la rsidence du chef. Le 22 septembre. A 6 heures 30' du matin, nous montons cheval et nous faisons route sur Boulban. Nous sommes peu commodment placs sur des espces de selles arabes dont les triers, courts et attachs vers le milieu, donnent aux jambes une position extrmement dsagrable ces selles, garnies devant et derrire de hauts montants en bois, ne sont pas non plus fort douces; car le cuir mince qui les recouvre est souvent appliqu sur un bois que le rabot n'a pas toujours poli. Les chevaux ne sont ni bons ni mauvais. Nous prenons, parmi nos laptots, une petite escorte pour donner notre prsentation ce caractre de dignit si ncessaire dans les relations avec les ngres nous nous faisons aussi prudemment accompagner de quelques provisions qui nous restent encore. Nous parcourons d'abord, en nous dirigeant vers l'O. S. 0., un pays charmant orn de cultures et de riche verdure; puis, traversant de temps autre quelques petites ravines que les eaux de la Falm ont creuses sur le sol, nous tournons une ligne de collines assez hautes et d'un aspect agrable. Nous arrivons bientt au village de Betpounguy, dont le voisinage s'annonce, assez courte distance de Snou-Dbou, par les cultures de mil qui vont presque joindre celles de ce dernier village. Nous n'apercevons de Betpounguy

133 que quelques cases seulement, places sur )c chemin que nous suivons les autres cases ainsi que le tata du village nous sont entirement cachs par les hautes tiges des lougans. Nous continuons cheminer au milieu des cultures qui, comme je viens de l'indiquer pour celles de Snou-Dbou et de Belpounguy, se touchent en quelque sorte les unes les autres. C'est ainsi que nous dpassons successivement, sans les apercevoir, les quatre villages du nom de Dianvly, distingus par l'adjonction, au nom commun tous, d'un nom particulier chacun d'eux, qui dsigne ou son chef, ou le peuple qui l'occupe. Entre le troisime et le quatrime Dianvty, nous traversons un marigot aux bords levs qui contient encore assez d'eau pour que nos chevaux en aient jusqu'au poitrail. Ce marigot se nomme Mamady. Le pays est presque toujours plat et n'offre que peu de parties incultes. La campagne est belle, la terre semble d'une grande fcondit, et les magnifiquescultures qui se succdent dans une tendue dj fort considrable tmoignent suffisamment de cette fcondit et des gots paisibles des habitants. Le coton, la pistache (arachis hypogea), les mils, le mas, l'indigo prsentent, tour tour et quelquefois confondus, leur fraiche et lgante verdure; des arbres d'espces varies, parmi lesquels se remarquent des baobabs et desacacias-verechs ( arbre qui donne la gomme du commerce), tantt succdent aux cultures, tantt se mlent celles-ci et les dominent de teur cime au feuiuage touffu. Nous traversons quelquefois aussi, mais plus rarement, des parties de plaines o croissent naturellement de vertes gramines aux tiges hautes et serres. Nous parvenons au village de Youpp, cach, comme les

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autres villages que nous avons dj dpasss, par les cultures qui l'entourent; quelques-unes de ses cases, desquelles nous passons fort prs, s'aperoivent travers les tiges de mit; elles ont leur toiture presque entirement cache sous de colossales cucurbitaces qui rampent leur surface avec leurs larges feuilles et leurs fruits dj gros. Cette verdure clatante tranche d'une manire agrable sur les massifs que forment les champs de mil jauntres. Aprs avoir dpass Youpp, nous nous engageons dans un petit bois de jeunes arbres peu serrs; le chemin est plus accident en cet endroit, et l'on rencontre trs-frquemment des crevasses qui rendent la marche difficile; plusieurs contiennent encore de l'eau. Une heure environ aprs avoir dpass Youpp, nous apercevonsles cultures de Boulban et, peu aprs, ses murailles de terre. Nous entrons dans ce village 10 h. 30' du matin, ayant suivi une direction moyenne vers l'ouest. Nous estimons 24 kilomtres la distance qui te spare de SnouDbou, et cette estimation ne doit pas tre exagre; car, bien que nous n'ayons pas eu une marche rgulire, nous sommes rests quatre heures cheval, allant au moins au pas allong et quelquefois au trot et au galop. Boulban est la capitale du pays de Bondou et la rsidence de l'almamy. Ce village, dont le nom signifie eau et puits ( village aux puits donnant une abondante quantit d'eau), est situ dans une plaine tendue, limite, vers l'est, environ 2 kilomtres, par des collines pierreuses peu leves. Dans les autres directions, cette plaine se fond avec des bois dont les arbres bornent l'horizon. Boulban possde une muraille de grande tendue,

135 d'une hauteur de 5 4 mtres et d'une assez forte paisseur, qui renferme la presque totalit des cases comme SnouDbou, cette enceinte est interrompue assez frquemment par des tours ou bastions carrs et cylindriques, et elle est ferme par plusieurs portes solides et garnies de bonnes serrures. Les cases sont disposes en uots plutt qu'en groupes, de mme qu' Bakel et au tata de Snou-Dbou, et ces lots sont entours, .comme dans ces deux localits, de murs en terre, entre lesquels tournoient des voies troites et encombres d'ordures. Il y a souvent, autour des cases, des plantations de mil et de cotonniers. Quelquefois le trac des rues, qui est en mme temps la sparation de quelques cases sans tatas, est fait avec des tiges de mil ou de bambou plantes verticalement en terre et lies entre elles au moyen d'autres tiges horizontales attaches aux premires par des cordes d'corce. Aprs avoir parcouru quelques-unes de ces rues sales et tortueuses, nous arrivons une place presque rgulire encombre de curieux attirs par notre arrive au milieu de cette place s'lve le tata particulier de l'almamy, espce de kasba aux murs d'argile et aux bastions sans canons. Je me trompe, l'un des bastions possde de l'artillerie ce sont deux mauvaises pices en fonte de fer, pouvant lancer des projectiles d'une livre; elles sont sans affts, et leurs lumires, d'un diamtre de 4 5 centimtres, les rendent dj peu redoutables; mais, comme si cela ne suffisait pas pour rassurer ceux qui les voient, on a pris, en outre, la prcaution de tourner les culasses en dehors. Sur cette place se trouve aussi la mosque, sorte d'difice en terre dont l'architecture n'offre rien de remar-

136 quable, malgr les prtentions l'lgance qui se revlent chaque pli de terre formant arabesque ou basrelief cet difice est bien au-dessous du tata et des Dbou pour l'originalit. Les efforts des constructeurs n'ont abouti qu' produire une masse grossire et confuse qui ne fait mme pas naitre le sourire qu'on accorde ordinairement la bizarrerie. Heureusement la nature a mieux fait que les hommes, car, sur cette mme place, s'lve, comme ornement principal, un magninque gan dont l'ombrage sert abriter ceux qui leurs loisirs permettent de venir, pendant la journe, se livrer en ce lieu aux causeries ou aux jeux. Le plus la mode de ceux-ci est une espce de jeu de dames ou d'checs, dans lequel l'chiquier est remplac par le sol, et les pions par de petites broches en bois que l'on plante dans le sable en lignes diagonales. L'ombre de l'arbre en question reoit aussi, aux heures des prires, les marabouts, qui viennent s'y tablir sur leur peau de mouton blanche, et faire ce qu'on appelle SaintLouis et dans le fleuve le salam (prire). La peau de mouton est la partie principale du mobilier du marabout il s'assied en croisant les jambes sur cet troit tapis, qu'il porte toujours sous son bras quand il va en visite. Les peaux de mouton qui servent cet usage proviennent de nos comptoirs, et c'est pour cela qu'elles sont un objet de luxe dont les possesseurs sont trs-fiers; car les moutons de la Sngambie n'ont qu'une peau lisse presque sans fourrure et plutt soyeuse que laineuse. On nous fait arrter sur la place du palais, et, pendant qu'on va prvenir l'almamy de notre arrive, nous sommes entours par la foule des curieux qui se pressent autour de cases de Snou

137 nous; ils nous prennent les mains, nous disent bonjout avec une accentuation fort drle et en faisant un singulier mouvement de tte qui semble dire Nous vous connaissons et nous parlons votre langue. Puis ils nous contemplent en s'entretenant entre eux de notre costume sans doute, et de nos armes qui fixent le plus particulirement leur attention. L'almamy nous fait complimenter sur notre arrive, et nous quittons alors la place pour traverser un certain nombre de sentiers plus malpropres encore et plus encombrs que ceux que nous avons suivis pour nous rendre son tata nous arrivons une nouvelle place plus petite que celle que nous venons de quitter, trs-propre et orne aussi d'un gan dont le pied est entour d'une plateforme de 5 6 centimtres d'lvation au-dessusdu sol et de 3 mtres de ct; cette plate-forme est couverte de nattes places l notre intention. Noustions jusqu'alors demeurs cheval, et ce n'est qu' cet endroit qu'on nous permit, notre grande satisfaction de mettre pied terre. Il tait temps notre position sur nos montures n'tait plus tenable. Rester pendant quatre heures et demie sur une selle telle que je l'ai dcrite, les jambes tordues pour pouvoir atteindre ces maudits triers arabes qui y sont attachs d'une manire si incommode, tait une torture dont on comprendra peut-tre la ralit quand je dirai que plusieurs d'entre nous ont eu, pendant prs d'une heure, un engourdissementdes membres infrieurs tellement fort, que l'usage leur en tait compltement interdit. Aussi nous tendons-nous avecdtice sur nos nattes, et l, l'ombre de l'arbre hospitalier, nous recevons la visited'une foule compacte de personnages de tout sexe et de tout ge qui se pous~

138 sent sur nous, sedisputent, quelquefois mme se battent pour avoir l'honneur de venir nous serrer la main. Le ministre de l'almamy nous dlivre de cet ennui en faisant-renvoyer coups de fouet cette cohue dont les tmoignages d'affection commenaient devenir d'une importunit excessive.Une collation nous est alors offerte, et, malgr la frugalit qui la distingue, car elle ne se compose que de mais grill et de lait doux, nous lui faisons un accueil empress. La physionomie des habitants du Bondou est franche et ouverte, et, quoiqu'ils soient gnralement laids, observation que je persiste, comme on le voit, maintenir, leur air de bont, leurs soins attentifs et leurs dmonstrations sincrement affectueuses nous disposent trs-favorablement pour eux. Aprs une heure environ d'attente sous notre arbre, on vient de nouveau nous prendre pour nous conduire au logis qu'on nous destine. Ce n'est point un palais; mais il n'y manque rien de ce qui peut nous le rendre agrable il est dispos dans la cour des casesdu ministre, recouverte, cet effet, d'une toiture de paille assezserre pour abriter du soleil et assezleve pour laisser circuler l'air. Sous cette toiture sont disposs des canaps en jonc avec des nattes ce seront nos lits. Le ministre, qui se nomme Sapatto, nous annonce que l'almamy est fort malade, et qu'il ne pourra peut-tre pas nous recevoir demain. Il nous fait envoyer des provisions parmi lesquelles nous remarquons de petits oignons elles se composent, en outre, de laitage, de riz et de viande de mouton. Nos laptots sont traits avecun luxe bien autrement splendide, et pendant plusieurs minutes, ceci n'est point exagr, nous voyons dnier une procession de captifs char-

139 gs de calebasses remplies d'une effrayante quantit de couscous, de viande et de riz au lait aigre. L'apptit des ngres est, du reste, tellement monstrueux, qu'il n'y a point s'tonner de l'incroyable profusion des comestibles qu'on leur envoie; mais, pour des personnes qui ne connatraient pas la capacit de l'estomac des ngres, la chose et t fabuleuse. Le 25 Mp<em&re. ministre, notre hte, nous annonce Le que l'almamy a pass une fort mauvaise nuit, et qu'il s'est endormi le matin seulement il est extrmement faible et souffrant, nous dit-il, mais, commeil dsire vivement vous voir, ds qu'il sera rveill, j'irai lui demander s'il peut vous accueillir. A midi, la rponse que le ministre nous transmet est affirmative, et nous nous prparons il est indispensable que cette prsentation ait un caractre de solennit, car il faut, avant tout, frapper les yeux des ngres et leur imposer par des crmonies et des spectacles. Nous nous mettons donc en uniforme et nous faisons costumer nos laptots avec le plus de recherche possible. Nous pntrons dans le palais de l'almamy par une porte troite et basse, qui est son unique entre; aprs l'avoir franchie, nous nous trouvons dans une espce de corps de garde couvert, occup non par des gardes arms et revtus de riches vtements, mais par des captifs dguenills, commis, malgr le dnment complet o ils sont et l'air peu martial qui les distingue, la garde de cette citadelle. Nous parcourons ensuite une espce de labyrinthe, puis un chemin couvert et sinueux qui se termine par une nouvelle porte fortement construite en bois pais garni de fer, puis enfin

140 plusieurs cours dans lesquelles se trouvent des cases de diverses formes, carres ou cylindriques, terrasses ou toitures de paille, et, parmi toutes ces cases, celle de l'almamy, que rien ne distingue des autres. Nous y trouvons ce chef assis ou plutt couch l'entre, mais dans l'intrieur, et de telle sorte qu'il nous est peu prs impossible de distinguer ses traits son entourage est modeste, et nous n'entendons point, la grande satisfaction de nos oreilles, cette musique aux suaves harmonies dont le voyageur Rubault avait t charm cinquante-huit ans plus tt, lorsqu'il visitait un des prdcesseurs de l'almamy actuel. A notre arrive, Sadda-Amady, c'est le nom du chef du Bondou, avait autour de lui son ministre Sapatto, qui possde toute sa confiance, son grand marabout ( tamsir ), personnage qui jouit aussi d'une trs-grande influence, un ou deux marabouts secondaires et quelques visiteurs ou captifs, qui, pour la plupart, s'loignrent rapidement sur un signe de lui. L'almamy demeura alors seul avecson ministre et son grand marabout, et, sur l'invitation qu'il nous fit transmettre par l'un de ces deux conseillers, nous nous plames silencieusement sur des nattes disposes sous un hangar improvis au moyen de grossiers tissus de paille tendus horizontalement sur des piquets. En dfilant devant lui, nous lui avions, toujours gravement et en silence, press la main en signe d'amiti. Aprs plusieurs minutes de recueillement, M. Huard, habitu de semblables entrevues, ouvre la sance par le dbit monotone des formules de politesse charges de figures orientales que les ngres emploient, l'imitation des

<n Maures, dans leurs relations officielles. On dsigne au Sngal, et avec beancoup d'-propos du reste, par le mot palabre (de l'espagnol palabra, parole), ces sortes d'assembles officielles. Les prludes termins, M. Huard expose alors succinctement le but de notre visite, puis, selon l'usage suivi dans ces sortes de communications, il clt son discours par le motj'ai dit. Un silence, mais plus complet et plus solennel encore que celui qui avait prcd les paroles de M. Huard, se fit alors et dura cinq minutes. Le ministre, qui s'tait, l'avance, concert avec l'almamy, le rompit enfin, et, aprs nous avoir retourn nos formules, pompeusement ornes d'une couleur locale que notre orateur n'avait qu'imparfaitement imite, il nous rpond, au nom de son matre, par des paroles vagues et embarrasses au milieu desquelles nous distinguons pourtant trs-clairement qu'il ne demande pas mieux que de traiter avec les blancs; mais que, avant de s'engager dans des relations plus intimes, il serait bien aise de nous voir tmoigner de nos bonnes intentions par l'offre de quelques prsents. C'est, au reste, l'usage gnral en tout pays ngre, et, pour qu'une ngociation s'entame sous d'heureux auspices, il est souvent ncessaire de se faire prcder de cadeaux et d'en proportionner la valeur l'importance des rsultats que l'on dsire obtenir. Mais, dans cette circonstance, nous avions pens qu'il tait prfrable de ne montrer les ntres qu'aprs avoir termin nos affaires; nous esprions, par cette infraction volontaire aux habitudes ordinaires, tenir en suspens la convoitise de l'almamy et l'amener peut-tre par l'appt d'une plus large rmunration, des concessions plus avantageuses. Nous prmes cong de Sadda, aprs tre convenus que

i~ nous nous entendrions avec son ministre pour continuer nos ngociations. En quittant l'almamy nous nous approchmes encore une fois pour lui serrer la main et nous pmes alors l'examiner un peu mieux que nous ne l'avions fait en arrivant. Sadda-Amady parat tre g de 50 55 ans; ses traits sont fins, sa couleur lgrement cuivre est celle des Toucouleurs, produit mtis, ainsi que je l'ai expliqu plus haut, du peuple peul et du peuple torodo son visage, petit et ovale, est visiblement altr et amaigri par la souffrance; sa taille n'est pas trs-leve, du moins elle nous a paru telle, car sa maladie, complique de fivre et de phthisie pulmonaire, ne lui permet pas de se lever. Son costume est propre et d'une grande simplicit il se compose de pagnes d'un bleu blanc dont il est envelopp, et d'une calotte rouge provenant de nos manufactures et imitant les bonnets grecs ou les tarbouchs turcs. Cette coiffure est la partie du costume qui distingue les marabouts ils joignent aussi ce signe particulier, et quand ils sont gs, un long bton blanc, termin en fourche, sur lequel ils s'appuient lorsqu'ils sont obligs de demeurer debout. L'almamy est aussi un marabout, ainsi que tous les chefs des tats foulahs; le mot, du reste, qui sert dsigner sa qualit est, comme on le sait, une corruption des mots el emir moumenyn, le prtre des fidles. Il ne faut pas cependant donner ces mots un sens trop rigoureux; car dans le Bondou le chef de l'tat n'est pas, comme dans le Fouta, le premier marabout du pays. Le gouvernement n'est point thocratique au Bondou le chef n'est point le plus docte et le plus saint des prtres lu par les fidles; c'est simplement un homme parvenu au pouvoir par hrdit et joi-

143 gnant la qualit de guerrier, inhrente toutes les familles dans lesquelles on choisit les chefs, celle beaucoup plus humble de prtre ou plutt d'homme instruit dans la loi du Koran. Nous sortons dans la journe pour examiner le village et les environs la plaine o est assis Boulban est cultive avec un soin extrme, et les mils y sont encore plus beaux et plus levs que dans les autres localits o nous avions dj pu admirer la puissance vgtative du sol. Les tiges ont ici jusqu' 6 mtres de hauteur; dans les intervalles des cultures, il existe un assez grand nombre de baobabs, cet arbre gigantesque dcrit par Adamson qui lui a donn son nom (adamsonia digitata). Mais, pour rendre un entier hommage la vrit, nous devons dire que les dimensions des baobabs que nous voyons restent bien au-dessous de celles qu'avait indiques ce naturaliste, et, en dpit de l'entranement irrsistible qui porte, dit-on, les voyageurs l'exagration, nous avouerons franchement que les i20 pieds de circonfrence qu'il avait mesurs se sont rduits, pour nous, la modeste quantit de 55. Un marigot presque sec, et qui doit former torrent dans la saison des pluies, entoure, surtout du ct de l'ouest, une grande partie du village et contribue probablement beaucoup donner au sol, par les nombreuses irrigations naturelles qu'i! y a formes, cette remarquable fcondit qui subsiste encore, grce la facilit d'absorption dont jouissent les terres, longtemps aprs la fin des pluies. Ce marigot communique avec la Falm. L'eau des puits de Boutban est excellente, et c'est sans

m doute aussi sa qualit qu'est d le nom de ce village, dont j'ai dj donn Ftymo)ogie. Le but que nous poursuivons auprs de l'almamy serait d'obtenir la passation d'un trait par lequel il s'engagerait Le 24Mp(em& 1 A nous laisser fonder un tablissement commercial au Bondou; sur 2 A diriger. exclusivement nos comptoirs les caravanes de ses sujets qui vont, au Bambouk, Sgou et dans d'autres parties de l'Afrique, chercher des produits indignes; 5 A diriger aussi sur nos comptoirs les caravanes de marchands trangers, et particulirement des marchands sarracolets et mandingues, qui sont obligs de traverser son pays pour aller vendre leurs-produits aux Europens, soit Anglais, soit Franais. On comprend tout d'abord l'importance de ces conditions, dont l'acceptation et surtout l'observance seraient si utiles au dveloppement de notre commerce. Toutes les trois, mais particulirement les deux dernires, tendraient, en outre, concentrer sur nos tablissements les objets de l'industrie africaine et viter la concurrence des commerants de la Gambie. Cependant, si les deux premires peuvent tre faciles excuter, il n'en serait point ainsi de la troisime. En effet, on entrevoit, premire rflexion, quelle source immense de difficults se crerait un chef, mme puissant, en prenant l'engagement de faire changer, selon sa fantaisie, des trangers la destination qu'ils auraient eux-mmeschoisie, videmment d'aprs une combinaison de chances de gain plus ou moins juste sans doute, mais, aprs tout, qu'il appartient eux seuls de rectifier.

3 User de violence, dans cette conjoncture, serait s'exposer des querelles et des reprsailles, et cela sans certitude de russir. Recourir !a persuasion serait mconnatre d'abord t'opiniatret invincible du ngre dans l'excution de ses projets, opinitret qui rsiste toute logique et tout effort d'loquence, surtout quand cette dernire ne peut avoir pour interprtes que des orateurs africains employer les voies persuasives serait, en outre, trop compter sur l'intelligence des ngres, espce de mythe presque toujours inabor* dable sous les paisses parois qui la cachent. Ces rflexions anticipes s'accordent, au reste, parfaitement avec les rponses qui nous furent faites plus tard par l'almamy, homme, d'ailleurs, d'une remarquable supriorit intellectuelle. Quoi qu'il en soit, notre dsir de terminer de suite cette affaire ne s'arrangeait gure des dispositions de ceux dont dpendait sa solution, et nous devions nous heurter contre des obstacles imprvus, ou du tnoins dont la commission n'avait pas suffisamment calcul la porte. En effet, l'entretien que nous avons aujourd'hui avec le ministre n'a pas plus de succs que celui que nous avions eu hier avec l'almamy. Sapatto nous coute d'abord avec une grave et srieuse attention, hochant de temps en temps la tte en signe d'affirmation et faisant parfois entendre ce bruit guttural inimitable et impossible dcrire au moyen duquel les Maures expriment qn'ils ont entendu et compris; puis il nous fait demander plusieurs reprises si nous avons fini de parier, et, aprs s'tre recueilli pendant quelques minutes, il prlude par des phrases si merveilleusement entortilles, qu'elles eussent fait honneur au plus madr des avotu

146 cats Manchis dans la chicane. Aprs avoir fait durer fort longtemps cet exorde, il arrive enfin la proraison parfaitement claire, mais passablement impertinente, que voici Avant de poursuivre, nous voulons les prsents les prsents pas de prsents, pas d'arrangements, plus mme de rponse vos questions. Ceci tait prcis; nous subissions l'inconvnient de nous trouver quelque peu djous dans notre stratgie par un sauvage et de nous sentir pris au pige que nous avions voulu tendre nous-mmes. La cupidit triomphait de !a ruse nous avions voulu ce qu'on appelle tenir la drage haute l'almamy, et nous reconnaissions, un peu tard peut-tre, qu'il ne nous restait qu' nous excuter de bonne grce et faire venir aujourd'hui, puisque nous ne l'avions pas fait hier, ces prsents, si dsirs d'un ct, si diffrs de l'autre. Ils se composaient de la plus grande partie des objets pris Saint-Louis, et dont la valeur, que j'ai dj fait connatre au commencement de cette relation, s'levait, en totalit, i,SOO francs. Les principaux objets taient des fusils un et deux coups, silex, bien entendu, car les ngres les prfrent; des sabres d'infanterie, des pistolets, de la guine, de la mousseline, des verroteries, de la poudre et mme du papier pour les savants du pays, enfin une grande quantit de petits objets divers. Le 25 septembre. Nos marchandises arrivent 4 heures du soir, et aussitt l'almamy, qui en est prvenu par ses gens, nous fait demander pourquoi nous ne les lui envoyons pas. L'honnte Sadda ne perdait pas de temps, comme on le voit; mais il tait dcid que nous opposerions toujours la temporisation son impatience la commission avait rsolu

147 d'attendre au lendemain et, pour produire plus d'effet, de se runir pour aller offrir les prsents avec une sorte de crmonial. Dans ces dispositions, nous ne pouvions chapper que par un petit mensonge aux importunits de l'almamy, et nous rpondons son envoy que nous n'avons reu encore qu'une partie des objets destins son matre, et que, le reste devant trs-probablement arriver demain dans la matine, nous irons les prsenter nous-mmes. Cette insistance de l'tmamy, qui se produit ici sous une forme si peu courtoise, nous rappelle l'histoire de ce pauvre Rubault arrt par un autre almamy et retenu jusqu' l'arrive d'un prsent que ce chef exigea et qu'il avait t fort dsappoint de ne pas recevoir. Rubault tait plus embarrass que nous; car il tait oblig d faire venir de SaintLouis les objets qui devaient composer son cadeau. Nous songeons aussi au major Gray, qui avait eu subir, toujours l'endroit des cadeaux, des exigences fort draisonnables de la part du pre de Sadda. Il parait que cette coutume traditionnelle est toute-puissante auBondou. Aprs tout, quelque bizarre que paraisse cette manire de traiter, elle a cependant son bon ct on peut au moins, ds qu'on y a fait droit, aller franchement vers son but. Certes, cette formalit des cadeaux vaut bien l'change des protocoles diplomatiques et les lenteurs des formes parlementaires de l'Europe. Le village de Boulban, qui compte environ 2,000 a 2,500 habitants, est presque exclusivement occup par des captifs de l'almamy, par ses griots et par quelques marabouts. Nous remarquons avec un certain tonnement que, pour une nation aussi pacifique que celle des Foulahs du

148 Bondou, leur chef possde lui seul un nombre bien considrable de captifs. Mais notre surprise cesse ds que nous obtenons des claircissements sur la manire dont on arrive cette possession. Ces captifs, en effet, ne sont point tous le produit de la conqute mais, comme ils appartiennent jamais leur matre, eux et leurs enfants, ns et natre, leur nombre s'accrot ncessairement et il peut mme devenir considrable, puisque ces captifs forment, ainsi que dans nos colonies esclaves, une proprit transmissible par hritage. D'ailleurs le commerce des esclaves est un des commerces fort actifs des peuples ngres, et, par consquent, il est facultatif tout homme qui possde des valeurs de les transformer en captifs. C'est, en effet un excellent capital, trs-productif, et dont le travail est tout profit. Le pauvre ngre captif cote peu nourrir et encore moins vtir car souvent ses vtements sont de la plus rigoureuse simplicit. Sadda-Amady est donc fort riche en captifs, et il est presque seul propritaire du village de Boulban. (Je n'ose pas appeler ville la runion mme considrable des cases qui forment les habitations des ngres, quoique le major Gray et d'autres voyageurs se soient servis de ce mot, surtout pour Boulban.) Du reste, l'almamy du Bondou a des revenus fiscaux il peroit des dmes sur les rcoltes, il se fait payer des droits de passage par les caravanes trangres qui traversent son pays, il reoit aussi des cadeaux des gouverneurs des tablissements franais et anglais de la Sngambie. Tous ces revenus lui font une assezjolie liste civile, qu'il emploie, selon l'habitude de son pays, multiplier le nombre de ses esclaves, la fois, pour lui, source de force et

i49 de richesse. Aprs cela Sadda bnScie encore quelque peu dans le partage du butin, fruit des expditions guerrires, et sa part n'est pas ordinairement la plus mauvaise. Dans le Bondou, i'aimamy en prend la moiti pour lui ce sont le plus souvent des prisonniers et des bestiaux. Cette dernire ressource est, au reste, peu importante, par la raison dj connue que les habitudes guerrires et conqurantes tendent, chaque jour, se perdre au Bondou. En Afrique, on retrouve l'ancienne Europe fodaie; la socit y semble, comme autrefois dans celle-ci, divise en deui parties ingales i'une, la pius faiMe en nombre, commande, gouverne et crase du poids de son exploitation tyrannique l'autre partie, beaucoup plus nombreuse, et seule en possession, en outre, de la force matrielle, qui ne se dpense qu'au profit de cette poigne de matres avides et inhumains. Cette disproportion de nombre entre la classe esclave et la classe aristocratique se fait sentir surtout dans ces montres, o les hommes libres forment tout au plus le vingtime de la population. Et il ne faut pas croire que la mansutude des uns explique toujours la soumission des autres. On rencontre bien, la vrit, dans quelques familles ngres, ces bonnes murs patriarcales des temps anciens. L l'esclave est vtu comme son matre, il s'assied prs de lui pour prendre sa part du mme repas, en un mot il est presque de la famille; mais, ct de cette condition adoucie par une charitable simplicit, combien de tortures endures, combien de dures privations supportes! Que de bizarres caprices viennent tour tour se jouer du malheureux proltaire africain! Ici il

150 jouit de l'entire confiance de son matre, il est puissant, il commande mme des hommes libres; l, au contraire, battu de verges, le corps dchir, il se traine nu et sanglant; plus loin, succombant sous un fardeau trop lourd pour ses forces, il implore en vain la piti; plus loin encore, il sert d'unit montaire, on l'change contre de grossiers aliments, contre des toffes, contre un cheval. C'est un affligeant spectacle que celui de la captivit africaine 1 Il est bien vrai que ce sont l des lieux communs mais qu'importe la vrit d'tre vieille comme le monde 1 Et puis, comment retenir des exclamations de piti, de regret et mme d'indignation quand on voit de ses yeux et qu'on touche de ses mains 1 Au Bondou, les femmes sont mieux que les hommes; elles sont gnralement bien faites, elles ont la bouche petite et de fort belles dents qui seraient encore plus belles si elles n'taient enchsses dans des gencives bleues c'est une grande beaut, chez elles, de possder cette coloration, et elles y parviennent en se faisant saigner incessamment cette partie de la bouche au moyen de petites pines. En tous pays, la mode est essentiellement capricieuse mais l, o la civilisation n'a point encore pntr, ses bizarres fantaisies deviennent de la cruaut, car les vtements, par leur simplicit, cessant d'tre un aliment suffisant ses draisonnables exigences, c'est au corps mme qu'elle s'adresse, et Dieu sait quelle mutilation elle le soumet. Ainsi, en Sngambie, les femmes foulahs enlvent leurs gencives, comme nous venons de le dire, le sang qui leur donne cette fracheur charmante que nous aimons ailleurs, ('hez les Mandin~nes, elles se liment les parties la-

151 trales des dents incisivesde manire convertir celles-ci en pointes aigus; ailleurs encore, chez les Bambaras, elles se lacrent les joues de trois coups de poignard. A Madagascar, elles se teignent les dents en noir avec une plante colorante, et c'est une rare perfection de parvenir dissimuler leur blancheur naturelle sous cette couleur artificielle; elles portent aussi, pour ornement, un morceau de bois odorant plac dans la cloison du nez, qui a t perce pour le recevoir. En Ocanie enfin, leurs oreilles sont allonges de manire retomber sur les paules leurs lvres et leur nez sont percs et orns d'anneaux, et le tatouage couvre leur corps de stigmates. La parure des femmes du Bondou est peu diffrente de celle des femmes du Galam. Les verroteries s'y font remarquer peut-tre avec plus de profusion encore, et toujours sous formes de colliers de toutes dimensions, entremls de grains d'ambre brut, dont quelques-uns sont de la grosseur d'un uf de pigeon; elles portent de ces colliers aux oreilles, au cou, tags quelquefois au nombre de huit dix, et descendant jusqu'aux seins. Elles ont les cheveux tresss en nattes extrmement minces, qui partent du sommet de la tte et des tempes, et glissent le long des joues jusqu'au cou, o elles s'arrtent. La partie suprieure du front est surmonte par un pompon de cheveux disposs en sphre, d'un diamtre de 3 & 4 centimtres, recouvert quelquefois d'un morceau d'toffe de coton. Les cheveux des cots et de la partie postrieure de la tte sont rass ou coups court. Le front est, en outre, garni d'une mince lame d'argent, orne de petits boutons de mme mtal, grossirement cise)s, qui descend des cheveux jusqu' la racine du nez;

152 enfin un bandeau en coton, d'une largeur de deux ou trois doigts, et d'une blancheur qui n'est pas toujours irrprochable, complte cette coiffure, qui donne leur tte une forme attoBge et presque conique. Tout cela est, du reste, en partie cach sous un petit voile d'un tissu jour et fort lger en toNe de coton bleu met de blanc qui descend sur les paules. Grce ce voile, elles parviennent dissimuler l'tranget disgracieuse de la coiffure que je viens de dcrire. Leurs oreilles ont aussi pour ornement, en outre des chapelets de verroterie dont j'ai parl, de trs-gros anneaux d'or pesant jusqu' 50 ou 40 gram.; elles les portent suspendus par des fils autour de l'oreille, qui, sans cette prcaution, seraitdchire par le poids de leur lourde orfvrerie. J'aioubli de dire qu'un gros grain d'ambre tait plac au sommet du front et chaque tempe. Les griotes surtout se distinguent, comme Bakel par un prodigieux talage de ces sortes d'ornements. Les jeunes filles se parent avec plus de modestie et elles n'abusent pas des verroteries, de t'ambre et des riches anneaux comme leurs mres leurs cheveux, disposs avec une simplicit de bien meilleur got que l'arrangement compliqu dont nous venons d'essayer de donner une ide, sont orns d'un tout petit bandeau de paille tress et dentel qu'elles portent en ferronnire les verroteries, quand elles en mettent, sont trs-petits grains et gnralement d'un blanc mat. Il y a dans cette diffrence de parure entre les femmes et les filles un rapprochement tablir avec nos usages, et il est ici agrable de le constater; mais il ne nous est pas permis de pousser la comparaison bien loin, car un grossier contre-sens cette modestie de parure qui distingue

153 la jeune fille se trouve tout aussitt dans le reste de son cosainsi, et l'oppos des femmes de leur pays, qui, pour la plupart, se couvrent la poitrine de leurs pagnes, les jeunes filles du Bondou ont souvent le sein dcouvert jusqu' t'pigastre. Au surplus, la pudeur est relative, et il a peuttre dans cette chaste nudit plus de simplicit qu'on ne se l'imagine. Les hommes sont, en gnrt, malpropres; mais il faut remarquer que presque tous sont des captifs vtus aux dpens de leurs matres, qui d'ordinaire ne se piquent pas de gnrosit cet gard. Il n'en est point ainsi des femmes captives (et celles que nous voyons le sont presque toutes) elles ont dans leur mise un luxe et une recherche qui les distinguent peine de leurs matresses; mais elles sont femmes, et, mme auBondou, surtout quand eUessontjolies, elles savent trs-bien exploiter l'admiration qu'elles font natre. Le 26 septembre. L'almamy est extrmement malade on dsespre presque de le sauver. Celanous contrarie vivement; car notre prsentation se trouve ajourne, ainsi que l'envoi des cadeaux que nous devions aller lui offrir. Cependant sa maladie ne lui fait pas compltement perdre la mmoire, et, peine sorti de l'accablement profond qui avait donn de srieuses craintes pour sa vie, il s'informe avec une sollicitude fort pressante des prsents des blancs. Pour viter de prolonger une attente si cruelle pour lui, nous prenons, quoiqu' regret, la dtermination de lui envoyer nos cadeaux sans crmonial. Nous attendrons qu'il soit mieux pour lui faire nos adieux et lui exposer de nouveau nos propositions, qui seront peut-tre, cette fois, mieux accueillies, grce la possession des objets qu'il a si longtume

154 temps dsirs. Ce retard, qui peut durer indfiniment, nous est d'autant plus dsagrable que nous devons nous hter de renvoyer le Vigilant Bakel; car les eaux, qui commenaient dj baisser notablement notre dpart de SnouDbou, doivent atteindre, chaque jour, un niveau plus bas et rendre par l impossible sa sortie de la Falm, si elle tait suspendue encore pendant plusieurs jours. Le ministre Sapatto s'entretient avec nous de la maladie de son matre et cherche nous faire pressentir que ce n'est pas le moment de lui parler d'affaires srieuses; et cela, nous dit-il, dans votre intrt mme, car la mort peut l'enlever chaque moment, et vos arrangements seraient annuls puis, ajoute-t-il, a l'hommeque la souffranceaccable n'a point sa raison libre, et vous vous entendriez mal. L'opinitre tnacit que cet homme semble mettre nous dtourner du projet de continuer nos ngociations, projet dans lequel nous persistons, nous fait craindre un instant que cette maladie ne soit une feinte habilement conue pour se faire octroyer des prsents en ludant tout engagement, et cette crainte, qui, du reste, ne s'est nullement justifie dans la suite, paraissait alors assez fonde pour nous rendre honteux et furieux d'avoir t si compltement jous. Maisnos cadeaux avaient produit un effet magique, et, 5 h. 30' du soir, nous sommes mands auprs de l'almamy Sadda. Le prsent auquel il a t le plus sensible et qui nous l'a rendu si favorable est un don particulier du gouverneur Bout, une selle arabe en maroquin rouge brod d'or pourvue de tous ses accessoires. A la vue de cet objet d'un luxe si incroyable pour lui, la joie de l'almamy a t telle, nous dit-on, qu'il a pu mme parvenir se lever pour mieux

i55 admirer ses nouvelles richesses, et qu'il s'est cri ators, dans un lan d'enthousiasme, qu'il ne refuserait jamais rien des blancs si gnreux et qui possdaient de si belles choses. Lorsque nous nous prsentmes devant lui, les transports de son admiration taient calms, et nous le trouvmes dans la mmeattitude qu' notre premire entrevue, mai&ptus abattu encore; sa voix, que nous entendmes pour la premire fois, tait voile et tremblante, et frquemment interrompue par une toux sche et creuse. Notre entrevue fut courte, car, vritablement, sa maladie n'tait point simute, et le pauvre homme souffrait horriblement. On comprend que, dans un pareil tat, il lui tait difficile de prendre un parti; aussi nous n'insistmes pas nous nous contentmes de la promesse qu'il nous fit de reprendre nos ngociations ds que la sant lui serait revenue, et nous prmes cong de lui aprs les serrements de main d'usage et aprs avoir reu de sa part, par l'organe de son ministre, des protestations de dvouement et des remerciments pour nos prsents. Rentrs notre logement, nous remes, notre tour, de l'almamy un cadeau compos de trois petits anneaux d'or du poids de40 50 grammes. I! est d'usage, en Sngambie, d'envoyer aux trangers qui arrivent dans une localit un cadeau quelconque qui s'appelle le souper. Voici l'origine de cette coutume et du nom qu'elle porte au temps des premires relations commerciales qui s'tablirent entre les Europens et les indignes de cette partie de l'Afrique occidentale, les marchs se trouvant souvent placs dans deslieux o il tait difficilede se procurer des provisions de bouche, et les Europens possdant bord de leurs bti-

156 ments les moyens de 'subsistance qui manquaient aux indignes, ces derniers imposrent aux premiers, comme condition du trafic qu'ils faisaient ensemble, l'obligation de les nourrir. Plus tard, ces circonstances n'tant plus les mmes, c'est--dire, les ressources d'alimentation tant devenues moins prcaires~'usage ancien se transforma sanss'teindre, et ce ne furent plus alors des repas en nature qui devinrent d'obligation, mais le don (le mot redevance serait plus juste) d'une certaine quantit de marchandises. Cette espce de cadeau de bienvenue, qui a pris le nom de souper, est pass depuis lors dans les habitudes indignes aussi bien chez les Maures que chez les ngres, et il serait aujourd'hui de la plus haute inconvenance, pour un chef, de manquer d'envoyer le souper ses htes. On trouve Boulban divers objets provenant de comptoirs anglais, particulirement des armes et des toSs. Nous arrtons notre dpart pour demain. M. Huard est toujours trs-souffrant. Le 27 septembre. Nous chargeons le ministre de remercier l'almamy de la bonne rception qui nous a t faite dans son village, et nos remerchnents sont sincres; car il est de toute justice de dire que ce qui pouvait rendre commode et agrable notre sjour Boulban a t fait avec une sorte de courtoisie qui et t parfaite sans les incidents qui survinrent propos des cadeaux. Nous prenons cong de notre hte Sapatto dont nous rcompensons la bonne hospitalit par des prsents qu'il reoit avec joie et reconnaissance, puis nous montons cheval 6 heures du matin, pour retourner Snou-Dbou. Jusqu' 9 h. 30', nous sommes favoriss par un ciel cou-

157 vert qui nous cache le soleil et nous donne, par consquent, une temprature supportable, qui rend notre voyage de retour moins pnible que celui d'aller. Nos selles, d'aprs nos avis, ont t modifies, de manire nous permettre de placer nos jambes dans une position totrabte. Nous trouvons, aux environs du village de DianvtyAmadouc, le frre de l'almamy, modestement occup examiner ses champs et surveiller les guetteurs chargs de chasser les oiseaux voleurs par leurs cris et le bruit de leur appareil. Ce village lui appartient et porte son nom en addition celui de Dianvty, commun trois autres villages, ainsi que nous l'avons dit dj. Un peu plus loin, nous faisons rencontre de plusieurs envoys du roi des Bambaras, allant vers l'almamy du Bondou lui porter des paroles de paix de la part de leur chef. Les autres peuples et particulirement les Foulahs s'entendent fort mal avec les Bambaras, et cette msintelligence, dont la cause principale est toute religieuse, prend de jour en jour un aliment plus fort dans les sentiments de rivalit et de jalousie qui affectent rciproquement les deux partis. Dans ce conflit, les Bambaras n'ont pas toujours le mauvais rote, et, obissant leurs penchants naturels pour les expditions de guerre, ils font chrement payer aux peuples environnants les ddains et la rpulsion dont ceux-ci les accablent. Je reprendrai plus tard ce sujet. La division qui existe actuellement entre le Bondou et le Kaarta n'est pas toutefois cause par de semblables actes car Garan, c'est le nom du chef des Bambaras, a toujours respect le territoire et les sujets de Sadda, qui a pris pour femme une de ses nices. La guerre qui existe entre eux,

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et qui n'a qu'un motif frivole, n'est donc en ralit qu'une brouillerie sans rsultat prolonge par le fanatisme religieux de l'almamy. Nous avons un brillant cortge, compos du fils de l'almamy, du tamsir, du ministre, des griots les plus distingus du pays et d'un assez grand nombre d'habitants. M. Huard, ayant prfr faire la route pied, tait parti avant nous; nous le retrouvons Belpounguy en compagnie d'une de ses anciennes connaissances de Saint-Louis, neveu de l'almamy; qui a pass une quinzaine d'annes dans notre tablissement. Voici l'histoire de cet homme Samba-Peu!, c'est son nom, avait t fait prisonnier dans une razzia des Maures, et vendu, tout enfant, des traitants de Saint-Louis, qui l'avaient eux-mmes revendu au gouvernement. Son rang lev parmi les siens ne l'avait pas empch d'tre attach, pendant sa captivit, aux modestes fonctions d'infirmier de l'hpital, fonctions qui l'avaient mis tout naturellement en relations avec M. Huard. La captivit des ngres du gouvernement est fixe, an Sngal, une dure de quatorze ans, aprs lesquels les captifs sont libres de retourner dans leur pays. Ainsi avait fait ic pauvre Samba-Pul; mais, en regagnant la case paternelle, il avait prouv, il nous le disait lui-mme, un regret vif et sincre, et il ne s'tait dcid renoncer son ancienne condition que pour ne pas dsobliger ses parents. Ce n'tait, certes, pas l un mensonge, et l'attachement qu'il nous tmoignait n'tait pas non plus une ruse dont il se servait pour exciter notre gnrosit en sa faveur. SambaPeul tait une me honnte et bonne qui se souvenait des bons traitements qu'il avait reus au milieu de nous et en

159 gardait une vive reconnaissance. Les tmoignages de gratitude et d'affection qu'il nous donnait n'taient pas, du reste, sans quelques inconvnients, dont il se rsignait noblement tre victime, sans s'intimider ni se plaindre en effet l'almamy, qui craignait que notre prsence ne lui fournit l'ide et l'occasion de dserter, le faisait troitement surveiller. Pour nous, heureux de trouver, au milieu de ces dserts quelqu'un qui avait vcu longtemps parmi nos compatriotes et parlait notre langue, nous nous livrons avec joie et panchement au plaisir de cette rencontre inattendue. H faut s'tre trouv comme nous, isols dans un pays affreux, entours de sauvages aux moeurs, au costume et au langage barbares, pour sentir combien profondment peuvent mouvoir les impressions qu'on reoit la vue d'un tre qui a vcu de la mme vie que vous, qui se rattache vous par des souvenirs et des regrets, que vous comprenez enfin et qui peut vous comprendre. Et c'tait un pauvre ngre, esclave nagure et infirmier dans un hospice, que nous devions ces douces motions La solitude comble toutes les distances comme la mort, elle abat l'orgueil et la fiert; comme la mort, elle rapproche de Dieu! Qu'on me permette ici de reproduire une rflexion que la vue de notre ancien captif nous suggra. L'histoire deSatnbaPeul est celle d'un grand nombre de ses compatriotes beaucoup de noirs, aprs avoir pass, comme lui, un certain temps de captivit dans nos tablissements retournent dans leur pays, emportant avec eux les impressions et les enseignements qu'ils ont reus parmi nous. Il serait facile de multiplier bien davantage le nombre de ces hommes, modifis par

tM

notre contact, et de faire servir leur retour dans leur patrie y rpandre des germes de civilisation. Je sais que l'exemple de Samba-Peul n'est pas une preuve rigoureuse, puisqu'il ne reste prs de ses compatriotes qu' regret, et, pour ainsi dire, par violence; ensuite Samba-Peul n'est pas demeur parmi les Franais avec la perspective d'une mission civilisatrice remplir, et, de plus, il est seul, c'est--dire sans force. Mais qu'on suppose un certain nombre d'individus levs systmatiquement dans la prvision que nous venons d'indiquer. Nourris dans cette ide de devenir un jour des missionnaires de civilisation et entretenus en mme temps dans cet amour du sol natal qui abandonne si rarement l'homme, si ces ngres sont heureusement choisis d'une nature bonne et intelligente, comme l'ex-infirmier de Saint-Louis, un jour viendra o un pas immense aura t fait dans la voie de la civilisation africaine. Et l'on aura, en outre, mnag, aux voyageurs qui parcourront plus souvent alors cette terre aujourd'hui si fatale, plus de facilits, une plus grande scurit, et surtout plus de ces douces et rares motions que vient de nous procurer l'ancien captif de l'hpital de Saint-Louis. Aprs avoir pris cong de Samba-Peul en lui donnant de tout cur une bonne poigne de main, nous continuons notre route vers Snou-Dbou, o nous arrivons dix heures du matin. Ds notre arrive, nous faisons nos dispositions de dpart pour le lendemain; car les eaux ont beaucoup diminu et nous craignons, malgr la diligence que nous avons faite que dans certains endroits notre cotre ne puisse pas passer. Nous estimons 5 ou 4 mtres l'abaissement des eaux qui s'est opr depuis que nous avons mouill

)61 Snou-Debou, c'est--dire dans une priode de dix jours peine. Nous arrtons entre nous qu'une partie de la commission se rendra Bakel sur le Vigilant, tandis que M. Jamin et moi nous resterons dans la yole pour explorer la Falm et la remonter le plus haut possible,

tt

CHAPITRE VI.

EXCFRSION DANS LA FALM.

Dpart du Vigilant pour Bakel. MM.Jamin et Raffenel restent dans une Difficults d'excuter cette entreprise; yole pour remonter la rivire. rapidit des courants.Un barrage arrte tout fait la yo)e. Description de ce barrage et des rives de la Falm dans cette partie. Pcheries. Souvenirs de l'expdition du major Gray. M. Jamin atteint Retour &Bakel. Nous trouvons d'un, accs de fivre pernicieuse. ce poste une lettre du gouverneur qui rappelle M. Jamin et le cotre le Troubles dans le Fouta, craintes des traitants. -Les lions Vigilant. Ides extraordinaires des ngres touchant au camp des Maures. Manire de leur faire la chasse dans le Tagantt. ces animaux. M. Ferry est trs-gravement malade H se dcide quitter Bakel avec M. Jamin.

Le 28 septembre. avec MM. Huard, Bakel. rer,

Le Vigilant Ferry et Pottin,

part

7 heures

du matin

qui vont nous attendre pas, et il faut l'esp-

Si nos craintes

ne se ralisent

sa navigation

sera prompte,

grce

t'extrme

vitesse franchir

du courant la distance Peut-tre La min yole et moi,

qui suffirait qui

seul lui faire rapidement de l'embouchure

]e spare ce soir. laquelle par

de la rivire.

y sera-t-il dans

nous six

allons laptots

nous tablir, auxquels

M. Janous ad-

est arme

.4 joignons, en qualit d'interprte et de guide, un homme du pays qui parle le yoloff. C'est l'unique moyen que nous ayons pour obtenir des renseignements sur les lieux que nous allons explorer, et ils nous parviendront, quelque peu altrs, en passant par la bouche de trois individus; mais il faut, quand on voyage en Afrique s'attendre ne recevoir que des claircissements incomplets et se prparer y suppler de son mieux. Il est, en effet, impossible de connatre toutes les langues qui s'y parlent. La journe se passe prparer les instruments et faire des observations pour dterminer la position de SnouDbou, dont nous avons dj la latitude. Quelques claircies dans le ciel nous permettent de prendre des distances de la lune au soleil. Le 29 septembre. Nous quittons notre ami Boubakar, aprs de vives dmonstrations d'affection rciproque, et nous partons couchs dans notre yole cette position n'est pas trscommode, mais il faut bien nous en contenter, car, pour loger le peu d'effets que nous emportons, les instruments et quelques provisions, nous avons t obligs de planchier la chambre au niveau des bancs. Cette nouvelle habitation ne sera donc pas pour nous d'un confortable trs-satisfaisant, et, si nous n'avions dj pass quarante jours peu remplis de douceurs, nous pourrions, avec assez de raison, ne pas nous trouver notre aise. Ds les premiers coups d'avirons, nous reconnaissons que nous aurons surmonter de grandes difficults pour excuter notre entreprise et que nous n'avons pas t compltement tromps par les gens du pays, qui hochaient la tte en signe de doute en nous voyant partir et nous affirmaient

165 que non-seulement nous ne pourrions pas refouler les courants avec notre yole, mais encore que nous trouverions, trs-peu de distance, un barrage qui nous arrterait. Par une sorte d'amour-propre fort naturel, nous ne voulons pas nous reconnatre sitt vaincus, et nous continuons notre route, mais avec une peine extrme. Nous arrivons ainsi notre seconde station, aprs avoir dpass, un peu au-dessus de Snou-Dbou, un marigot aux eaux bourbeuses et dj moiti vide. Devant Snou-Dbou, la rivire coule vers le N. N. E. plus haut, un coude assez brusque que fait son lit, elle coule vers le nord. En quittant notre deuxime station, nous apercevons une assez grande quantit de plantes aquatiques formant, quelques kilomtres plus haut, de petits !tots rangs sur une ligne presque parallle la rive gauche. Nous apercevons aussi, mais plus grande distance, et toujours en remontant, une masse rocheuse place prcisment au milieu de la rivire cette masse, qui dcouvre de 1 m. 50 i m. SO, et dont la base est de 5 4 mtres, constitue le point culminant d'un banc de roches sur lequel l'eau ondule avec clapotement. A mesure que nous avanons, nous entendons un bruit sourd qui semble annoncer le voisinage de hautes et profondes cataractes et que nous attribuons au banc de roches que nous avons en vue; mais notre guide nous assure que ce bruit est produit par d'autres roches que nous n'apercevons pas encore. Nous avons grande hte de les voir, car nous estimons, la force du bruit que nous entendons, qu'elles doivent tre d'une hauteur considrable et former sans doute de magnifiques cascades. II nous semble entendre

<66 le bruit de la mer brisant, dans une nuit de tempte sur les rochers de granit ou sur les hautes falaisesdes ctes sauvages de la Bretagne. Nous continuons prouver des difficults inoues pour remonter la rivire et surtout pour longer la ligne de plantes aquatiques dont je viens de parier; ces plantes croissent sur des roches prs desquelles le courant est encore plus violent. Nous faisons pousser sur le fond avec nos avirons, et c'est ainsi que nous parvenons nous glisser entre cette ligne de roches et la rive gauche. En suivant celle-ci de trs-prs, nous avons d'abord moins de difncu)ts; mais bientt nous arrivons prs d'un coude o nos efforts deviennent inutiles. Nous mettons lutter contre ces obstacles une constance hroque malheureusement elle n'aboutit qu' nous faire avouer avec confusion que nous avons eu tort de ne pas tenir compte des avertissements des gens du pays, et qu'il nous faut renoncer poursuivre notre exploration nos hommes sont extnus; ils ont mis plus de quatre heures remonter l'espace d'un kilomtre. Du point o nous nous arrtons, nous apercevons la partie sud d'une le qui parat longue et troite, et qui est orne d'une charmante verdure. Cette le, peu prs para!!)e la rive droite, en est fort rapproche elle est spare de la rive gauche par des ttes de roches qui dcouvrent de plusieurs mtres. Tout l'intervalle compris entre cette dernire rive et la partie de l'le que nous voyons est occup par d'autres pointes de rochers entre lesquels l'eau bouillonne et coule avec fracas. Si c'est de l que vient ce formidable bruit qui a si vivement excit notre intrt, nous aurons une grande dception, car rien ne ressemble moins une

167 cataracte, une cascade ou une chute, que le modeste clapotis d'une onde qui s'panche sur un lit de cailloux. Nous conservons cependant encore quelque vague esprance, car, derrire le coude qui nous cache le cours de la rivire, peut-tre allons-nous voir ce que nous nous sommes reprsent en imagination Mais, hlas it faut nous rsigner et renoncer nos rves il n'y a plus rien au del, e.tle bruit majestueux qui nous avait frapps n'tait bien rellement que l'effet de cette misrable cause que nous venons d'indiquer. Voit, nous dit notre guide en montrant d'un air triomphant les rochers que nous regardions avec dnance, et il ne nous laisse aucun doute en imitant avec sa bouche le bruit que nous entendions. Demain nous irons voir ce lieu, mais ce sera par terre, puisque, bien dcidment, il nous faut subir la honte de renoncer l'exploration que nous avions un si vif dsir d'excuter. Nous prenons notre repas du soir et nous dormons paisiblement dans notre yole amarre sur une roche noire. Le 50 septembre. Au point du jour, nous sautons terre pour reconnatre la rivire, mais avec toute la mauvaise humeur de gens qu'un dsappointement rcent a frapps. La pointe derrire laquelle nous avons pass la nuit, et que nous n'avons pas pu doubler hier, nous cachait une autre tle rocheuse, habite, en ce moment, par de nombreuses bandes d'chassiers, parmi lesquels on remarque des flamants, des ibis, et des aigrettes grises et blanches. Cette le, galement longue et troite, se) ie,parlesrochesqui l'entourent, aux ttes nombreuses de celles qui forment le barrage, et qui partent, comme je l'ai dj annonc, de t'ite verte que nous n'avons

<68 vue hier qu'en partie celle-ci nous parat aujourd'hui avoir beaucoup plus de largeur et de longueur que nous ne l'avions cru. Nous reconnaissons que, dans ce moment, il n'y a entre l'le verte et la rive droite qu'un troit passage o rgne assurment un courant rapide qui doit rendre toute navigation impraticable. L'espace compris entre cette tle et la rive gauche, et dont une partie est occupe par l'autre le rocheuse, est sem, dans le reste de son tendue, d'une multitude infinie de ces roches plus ou moins dcouvertes ou fleur d'eau qui ont produit notre illusion d'hier, et qui barrent compltement la rivire. Notre guide nous dit que, pendant les grandes eaux, il y a passage facile, mme au-dessus de ces roches, et nous croyons aisment son assertion, car rabaissement de prs de mtres, que les eaux ont support depuis notre entre dans la Falm, lve son niveau en cet endroit, presque la hauteur des pointes les plus dcouvertes de l'ile rocheuse. Quant au passage entre la rive droite et l'ile verte, nous le voyons nous-mmes, il n'est rendu infranchissable que par le courant on n'y aperoit, en enet, aucun clapotis indiquant la prsence des roches. Nous avons bien quelque peu la fantaisie de renouveler nos efforts en cherchant nous engager dans cette passe, mais, en outre de la lutte acharne qu'il nous faudrait soutenir contre le courant, nous avons encore craindre, nous dit notre guide, d'tre emprisonns dans la partie de la Falm qui se trouve au-dessus, les eaux continuant toujours s'couler avec abondance vers -le Snga! aussi nous n'insistons pas.

169 Notre examen des localits nous permet de formuler avec assez d'exactitude l'opinion suivante sur la navigation de la Mme, au-dessus de Snou-Dbou pendant la satson des grandes eaux, c'est--dire du mois de juillet au commencement du mois de septembre, on peut hardiment franchir le barrage, avec un btiment voiles calant mme 4 S pieds; du 15 juin au 1er juillet et du!" au 20 septembre, il y aurait encore passage facile entre l'le verte et la rive droite, mais pour des chalands seulement. Cette navigation serait, par exemple, lente et incommode pour des btiments voiles cause des courants et de l'irrgularit des brises, qui sont, en outre, rarement assez fraches pour faire avancer un navire charg. Un bateau vapeur voluant facilement et tirant assez peu d'eau pour entrer dans le petit passage de la rive droite, lorsque le barrage offre du danger, serait incontestablement prfrable. D'aprs le dire de notre guide, la rivire n'aurait plus, au-dessus de ce point, d'endroits difficiles qu'au village de Bambouko, une trentaine de lieues de Snou-Dbou. Je pense qu'il est inutile de dvelopper longuement les avantages qu'on obtiendrait en affectant un bateau vapeur la navigation de la Falm. Ces avantages ont t, du reste, pressentis dj, puisque M. le gouverneur Bout attend de France deux petits btiments de cette espce, dont il a fait lui-mme la demande. On ne peut, en effet, mettre en doute que la civilisation se crerait par l de prcieux moyens d'action, et que notre influence sur ces peuples crduks deviendrait toute-puissante. Montrer aux Africains un navire marchant en lanant des flammeset de la fume, et sans le secours des agents de locomotion qu'ils connais-

170 sent, serait assurment les attaquer par leur cot faible, c'est--dire par l'imagination qui offre pour eux, comme on le sait, un accs facile au merveilleux. Quant aux rsultats purement matriels, ils seraient peut-tre plus certains encore; car le commerce, l'ide de cette nouvelle ressource, multiplierait ses relations et transporterait facilement et rapidement les lments et les produits de ses transactions. Mais poursuivons notre description. La rive gauche, taille pic, prsente, dans une certaine tendue, des tranches d'une assez grande-hauteur, pratiques dans une terre rougetre charge d'oxyde de fer nous constatons la prsence de ce minral dans des oolithes de petite taille semes en abondance sur le sol. Au-dessus de cette coupe verticale, la vgtation est appauvrie et chtive; on n'y trouve que d rares gramines et quelques cultures de mil aux tiges petites et largement espaces. Le terrain est argileux et couvert de cailloux quartzeux. Cette rive prsente, en outre, assez frquemment des fissuresverticales et des crevasses formant des espces d'antres rendus impntrables par un pais entrelacement de plantes rampantes et pineuses. A quelque distance de Ja rive, le sol s'incline par une pente rgulire et se dveloppe au loin en une plaine tendue, dans laquelle la vgtation reprend sa vigueur. La rive droite est, au contraire, presque constamment plate et conserve la vgtation brillante que nous avons dj si souvent admire sur les bords de la Falm. Les arbres et surtout les baobabs y sont trs-abondants. Nous apercevons, un coude de la rivire, au-dessus du barrage, le village de Dbou qui s'lve sur la rive gauche, au haut de

171 l'espce de falaise qui se continue en formant de ce ct la limite de' notre horizon. Dbou a l'apparence d'un village considrable; il possde un tata qui occupe le point le plus lev de la cte; ses habitants se livrent a l'exercice de la pche, et, grce eux, pour la premire fois depuis que nous sommes dans la rivire, nous pouvons nous procurer du poisson. Ils ont tabli, l'entre des nombreuses criques qui dcoupent les rives, des pcheries qui consistent en cltures de roseaux assezrapproches pour empcher le poisson de sortir; on installe ces cltures la gorge des criques au moment de l'coulement des eaux. Les pcheurs placent ensuite, l'intrieur de ces barrages, des casiers mobiles peu prs semblables ceux qu'on rencontre dans tous les pays. L'usage de cet appareil simple et ingnieux se retrouve aussi dans d'autres parties de la Falm. Notre guide nous nomme le major Gray en nous montrant Dbou. L'expdition que cet officier anglais commandait a laiss dans le pays des souvenirs tristes pour nous, car ils rappellent que bien des souffrances et bien des dangers ont t supports et courus par des Europens aux lieux mmes o nous passons. Mais il y a aussi un enseignement utile retirer de ces souvenirs, c'est que les malheurs et l'insuccs d'une expdition qui fut trs-coteuse et semblait promettre une si riche moisson de matriaux intressants n'ont eu d'autre cause que l'aspect imposant qu'on avait jug propos de donner la caravane. Les Anglais sont, sans contredit, d'une intrpidit des plus louables pour les entreprises aventureuses, mais ils y apportent beaucoup trop, dans les dispositions extrieures, cet amour du grandiose qui tes distingue. Mongo-Park aussi tait tomb dans la mme faute

i72 que Gray; il s'tait fait accompagner d'un trop nombreux personnel qui voluait chez les naturels une dfiance dont les effets ont t pour lui des plus fcheux en outre, un nombreux personnel entraine invitablement un bagage considrable qui excite toujours, parmi les peuplades que l'on traverse, une cupidit fort craindre. Les chances de succs, dans ces sortes d'expditions, sont en raison directe de la faiblesse numrique des voyageurs et de la simplicit de leurs bagages. L'expdition de Gray ne pouvait pas manquer de produire sur les habitants indignes le double effet que je viens de signaler car elle se composait d'une centaine de soldats et domestiques blancs et d'un immense matriel. Notre guide nous rapporte que, dans certaines parties du Bondou, les puits avaient t ferms aux hommes de cette expdition, et que les habitants, pousss par cet esprit de convoitise si naturel, au reste, des gens demi barbares, vendaient leur eau des prix exorbitants. C'tait une dure ncessit laquelle il fallait se soumettre, et l'exigence de ceux qui seuls possdaient les moyens de satisfaire un besoin aussi imprieux que la,soif augmentait encore avec la soumission des malheureux qui l'prouvaient plus le payement demand tait promptement et facilement acquitt, et plus les exigences devenaient extrmes. J'ai vu, nous dit notre guide, un toubabe (blanc) payer une petite calebasse d'eau une coupe d'or; et ce fait ne serait pas extraordinaire. Le soleil, qui est dj fort lev, nous fait interrompre notre exploration terrestre, et nous retournons notre yole avec l'intention de continuer l'hydrographie de la Falm en descendant de Snou-Dbou l'embouchure; mais

173 peine sommes-nous arrivs l'embarcation, que M. Jamin, qui s'tait plaint, pendant le trajet, de la chaleur excessive que nous prouvions, est subitement atteint d'un accs de fivre des plus violents. Notre position est difficile, car nous n'avons dans notre yole aucun moyen de traiter un malade; nous ne pouvons pas mme le garantir de l'insupportable chaleur du jour. Presque ds l'invasion de sa fivre, M. Jamin entre dans un dlire qui augmente encore mon inquitude et mon embarras; peut-tre est-il atteint d'une de ces fivrespernicieuses qui donnent la mort en quelques heures? C'est l une triste et pnible pense devant laquelle il n'y a pas hsiter. Je me dcide donc retourner immdiatement Bakel, o nous aurons une case, les soins entendus de nos camarades et des mdicaments appliquer; mais y arriverons-nous temps? A 2 h. 45', nous faisons route pour le fort. Je cherche prvenir l'indolence naturelle de nos laptots par la promesse d'une rcompense, moyen vulgaire sans doute, mais qui ne doit pas tre cependant ddaign en pareille circonstance. En outre, et ceci est beaucoup plus certain, je reconnais avec joie que le courant n'est pas moins fort que lorsque nous remontions la Falm et qu'il sera, cette fois, pour nous d'une prcieuse utilit. En effet, grce au secours qu'il nous prte, nous passons avec rapidit devant les points que nous atteignions avec lenteur quelques jours auparavant. M. Jamin continue me donner de vivesinquitudes; j'attends avec impatience la fin du jour, qui le dlivrera au moins de la chaleur suffocante qui t'touSe. Le retrait des eaux, qui continue s'oprer avec une re-

174 marquable promptitude, a compltement dfigur les contours de !a rivire; la moisson des gramines approche, et les hauts pis de mil, dont la maturit s'annonce dj, ont perdu leur frache verdure. Les cris aigres des guetteurs et le choc des cailloux se mlent au chant des oiseaux et agitent, l'air d'un bruit continu qui devient d'une dsesprante monotonie. Nous marchons toute la nuit, toujours avec la mme vitesse les laptots se conduisent beaucoup mieux que je ne l'aurais cru; ils veulent gagner la rcompense promise et peut-tre la faire doubler en se montrant empresss et dvous. Malgr leurs mauvaisesqualits, il est juste nanmoins de reconnaitre que ces hommes ont certains sentiments qui apparaissent quelquefois propos ainsi, autant ils sont capricieux et lents obir aux ordres de ceux de leurs chefs qui ne se sont pas fait aimer d'eux, autant ils sont soumis et prompts l'obissance pour ceux qu'ils aiment, et M. Jamin en est fort aim. La nuit porte quelque soulagement aux souffrances de cet officier, et mes inquitudes, qui ont t si vives tout le jour, commencent se calmer aprs l'espce de raiement auquel ii a t en proie pendant une dure de six heures, sa respiration devient moins gne et moins bruyante; il sort peu peu aussi de son tat de dlire. Je pronte de cette amlioration rassurante dans la sant de,M. Jamin pour faire reposer nos hommes, extnus par douze heures d'un exercice trs-violent: il est alors2 heures du matin. Le 1er oc<o6re.A 4 heures du matin, je fais reprendre les avirons et continuer la route; nous sommes dj sortis de la

175 Falm. La navigation du Sngal n'est point aussi facile que celle de la rivire, car les courants, beaucoup moins forts, ne prtent pas nos rameurs une aussi utile assistance que celle dont ils ont profite hier et une partie de la nuit; un vent contraire et assez frais ralentit, en outre, notre marche. Maisnous sommes quelques lieues seulement de Bakel, et notre malade est hors de danger; nous pouvons donc supporter avec patience cette contrarit. A 10 h. 40' du matin, nous mouillons Bakel, ayant descendu en vingt heures une distance de 30 lieues au moins, que nous avions mis prs de huit jours parcourir avec notre cotre. Mon premier soin est de faire transporter M. Jamin au fort de Bakel il va, du reste, aussi bien que l'on peut aller aprs un de ces terribles accsde nvre de Galam, dans lesquels la vie est presque toujours compromise, surtout quand ils sont dtermins par l'influence des rayons solaires. Pendant notre absence, ~'Fr~e tait remont Bakel pour reprendre un officier d'artillerie et des ouvriers qui avaient t envoys ce poste pour diriger et excuter des travaux. Nous trouvons au fort une lettre du gouverneur, apporte par ce bateau vapeur, qui prescrit M. Jamin de descendre Saint-Louis avec le cotre pour protger le retour des btiments de traitants actuellement mouills devant le village. Cette nouvelle inattendue nous cause un vif dplaisir on ne se spare pas ainsi, dans le cours d'une expdition peine commence sans tre rciproquement afOigs. M. Jamin joignait des connaissances dont i'application et t fort utile l'accomplissement de notre

176 mission un heureux caractre qui nous le fait profondment regretter. La lettre qui ordonne son rappel en fixe l'poque au moment o la baisse des eaux forcera le Vigilant descendre le fleuve; elle explique le motif de cette mesure par la continuation de nos querelles avec le Fouta, qui sont loin d'tre termines, ainsi que l'avait cru trop htivement FFr~c, lorsqu'il redescendait le Sngal pour aller chercher des btiments de traite dont il avait t oblig de larguer la remorque. Au contraire, l'irritation des populations foulahs, bien que lente se produire, avait acquis, au moment o le bateau vapeur y passait en dernier lieu, un degr d'exaltation terrible. La destruction de Casga, qui les avait d'abord frappes d'une sorte de stupeur, tait devenue graduellement pour elles un sujet d'excitation croissant, pour ainsi dire, avec le temps. Descris de vengeance et de mort contre les blancs commenaient se faire entendre dans plusieurs parties du Fouta, et l'almamy, qui tait, disait-on, intrieurement trs-satisfait du chtiment inflig des gens qui avaient souvent montr, mme vis-vis de lui, chef suprme du pays, une flagrante indiscipline, se trouvait dbord par les mcontents et entran dans la querelle nationale, malgr son dsir de rester en paix avec nous. Toutes ces choses taient, en effet, de nature grave, et le gouverneur, en ordonnant le rappel de M. Jamin, avait videmment obtempr aux demandes du commerce, redoutant pour ses btiments les dangereuses reprsailles d'une population dont les dispositions, mme en temps de paix, ne sont

17i pas toujours trs-bienveiiantes. La prscnced'un officieret te secours des deux pierriers du Vigilant paraissaient suffisants pour protger la petite flottille; mais l'on verra plus tard combien l'on s'tait abus. A la fin de la journe, M. Jamin est compltement hors de danger. Les eaux baissent dans le Sngal avec une rapidit presque aussi considrable que dans la Falm. Nous pensons, d'aprs des informations prises auprs des ngres qui ont l'habitude de la navigation du fleuve, que le dpart du Vigilant ne pourra pas tre ajourn au del du 10 de ce mois. Le 2 octobre. Les nouvelles du Fouta qui nous parviennent aujourd'hui par les indignes sont loin d'tre rassurantes. On nous dit qu'une insurrection vient d'clater dans ce pays, et que deux partis, ayant chacun satte un membre de la famille de l'almamy, sont sur le point d'en venir aux mains. Le parti le plus fort, augment de tous les mcontents et des nombreuses bandes de Peuls nomades qui peuplent le Fouta, veut nous faire la guerre et se venger de la dfaite essuye au village de Casga par la tribu des Laos. L'autre parti, beaucoup plus faible, essaye de s'opposer ces projets. L'almamy ne se prononce point encore il reste en apparence indcis et flottant entre les deux, mais en ralit il cherche apaiser l'irritation de ses turbulents sujets et rtablir l'ordre parmi eux. On parle de le dposer. Si ces nouvelles se confirment notre petite escadrille prouvera bien des dimcults pour retourner Saint-Louis; elle aura invitablement supporter pendant prs de 60 lieues, une vive fusillade dirige trs-courte distance, 12

178 et que l'escarpement des rives, augmentant chaque jour avec te retrait des eaux, pourra rendre trs-meurtrire. Aujourd'hui nos trois camarades rechutent la fois la fivre, qui se manifeste en eux avec des symptmes presque effrayants, ne les quitte que vers le soir. M. Ferry, le plus ancien de nos malades, passe une fort mauvaise nuit. Le 5 et le 4 octobre. Les affaires du Fouta continuent donner de vives inquitudes aux traitants de Saint-Louis qui se trouvent actuellement Baket. Le parti de la guerre, qui devient, nous dit-on, de plus en plus puissant, se recrute journellement des vagabonds-pillards du pays. L'almamy conserve encore son attitude irrsolue mais on le presse, on le menace, et il faudra incessamment qu'il choisisse entre la conservation de son pouvoir, que les insurgs font dpendre de sa soumission leurs projets bettigrants, et l'limination absolue s'il persiste dans ses intentions pacifiques, mal dguises aux yeux de ses adversaires, sous l'apparence de neutralit dont il les couvre. Le bruit court que des bandes de Peuls ont fait invasion dans le Galam et qu'elles y ont dj commis des dprdations. D'aprs ces bruits, deux captifs et plusieurs bestiaux auraient t vols par ces bandits, 2 ou 3 lieues de Bakel. L'alarme est donne, et les guerriers bakiris se disposent soutenir vigoureusement l'inviolabilit de leur territoire. On assure que ces Peuls sont camps dans les environs'. Nos maladessont toujours souffrants, maissurtoutM. Ferry, qui nous donne de trs-vives inquitudes une cphalalgie opinitre, des maux de reins et un abattement gnral sont les symptmes qu'il prouve d'une manire continue; ses

i7H accsde fivre, qui sont aussi d'une dure plus longue que ceux des deux autres malades, semblent avoir sur lui plus d'action encore que sur eux. Au milieu de la nuit nous sommes surpris par des cris et des coups de feu qui partent de la rive droite. C'est du camp des Maures Dowiches, tablis sur cette rive pour vendre des gommes aux traitants de Saint-Louis et la compagnie de Galam, que s'chappe ce tumulte, qui a pour cause, ainsi que nous l'apprennent aussitt les Maures, l'enlvement, par des lions, de deux bufs de leur troupeau. Les Maures, hardis et courageux dans les luttes qu'ils sont frquemment obligs de soutenir avec ces formidables adversaires, n'entendent pas en vain, cette nuit, le cri d'alarme, et ils se mettent avec intrpidit, aussitt qu'il retentit dans leur camp, la poursuite des ravisseurs; mais leur courage se dploie sans succs en cette occasion, et, aprs quelques heures de chasse, ils reviennent au camp sans avoir pu ressaisir les buis enlevs. Il est, au surplus, fort difficile de reprendre aux lions le butin qu'ils font de cette manire, car leur force extraordinaire et l'agilit de leur course favorisent assez leur fuite pour les mettre rapidement hors de l'atteinte de ceux qui les poursuivent. On a beaucoup parl, dans les relations de voyage, des lions de la Sngambie. Les Maures et les ngres en font de frquentes rencontres, et ils prouvent peine, la vue de ces animaux, cette impression d'effroi que les Europens subissent d'ordinaire en pareil cas et taquette,je crois, aucun d'eux ne peut se flatter d'avoir compltement chapp. Le caractre noble, fier et quelquefois magnanime du lion est trop connu pour que j'en parle ici; les ngres

i80 y croient aussi, et le peu de crainte que leur inspirent ces animaux semble prouver d'une manire non quivoque le respect habituel de ceux-ci pour les habitants de l'Afrique. Quand un lion rencontre un homme, il s'arrte et regarde fixement, ne manifestant ni colre ni tonnement de cette rencontre; le ptus souvent le lion se retire lentement, regardant quelquefois derrire lui et s'arrtant de nouveau, jusqu' ce que l'homme se soit loign. Il est extrmement rare que celui-ci soit attaqu par le lion. Les ngres, qui, en toute occasion, se laissent dominer par des craintes et des croyances chimriques, pensent que le lion n'est bienveillant qu' l'gard d'un homme sans armes, et qu'il serait sans piti pour un homme arm, et surtout arm d'un fusil; ils croient aussi que le bton est le seul instrument qui puisse avoir quelquefois sur le lion une action d'intimidation. Les explications qu'ils donnent ce sujet sont d'une trop grande navet pour que je m'abstienne de les faire connaitre. Un bton, disent les ngres, ou plutt font-ils dire au lion, atteint de prs, tandis qu'un fusil atteint de loin. Le lion n'a donc rien ,craindre en s'loignant d'un homme qui a un bton, et, au contraire, il a tout redouter, s'il s'loigne de celui qui a un fusil entre les mains. Cette logique, prte par les ngres au lion, et dont il serait sans doute peu flatt s'il pouvait donner luimme son avis, jouit, dans le pays, d'un trs-grand crdit, et c'est par suite de cette croyance absurde que les ngres recommandent aux Europens non-seulement d'viter de tirer sur les tiens, mais encore de s'empresser de cacher leur fusil quand ils se trouvent en leur prsence. Les ngres suivent eux-mmes et avec une grande exactitude cette re-

t8t commandation, et presque jamais ils n'attaquent les lions; ils s'imaginent aussi que ces animaux sont trs-sensibles la politesse et qu'un salut achvetout fait de les bien disposer en faveur de celui qui leur donne cette marque de dfrence. Les Maures, moins enclins que les ngres aux ides superstitieuses et, en outre, plus courageux qu'eux, ne subissent pas aussi servilement l'influence de cette croyance, et, ainsi que je viens de le dire plus haut, ils n'hsitent pas disputer aux lions le btail que ceux-ci viennent audacieusement leur drober et les poursuivre coups de fusil. Cependant un Maure Dowiche nous a fait le rcit d'une chasse aux lions qui donnerait penser que les gens de sa nation ne repoussent pas compltement les superstitions des ngres. Dans le Tagantt et le Gangara, nous a dit ce Maure, il nous arrive souvent de nous dbarrasser de l'incommode voisinage des lions en allant leur faire la chasse dans leur repaire. Nous nous armons alors d'un gros bton que nous tenons de la main droite, et nous entourons notre bras gauche de notre coussabe; nous cernons, pendant la nuit, l'endroit o sont les lions, et au point du jour nous nous lanons sur eux en poussant de grands cris et en prsentant en avant notre bras gauche, garanti de leur morsure par l'pais bourrelet que forme notre coussabe; nous cherchons introduire ce bras dans la gueule de notre ennemi pour pouvoir ensuite t'assommer pendant qu'il cherche broyer l'objet qu'on lui a ainsi prsent et contre lequel il s'acharne avec co!re. Ces chasses sont trs-meurtrires, comme on doit bien te penser, pour les Maures qui y prennent part, mais elles sont presque toujours couronnes de succs dans la dernire

i82 laquellej'ai assist, nous dit le Maure qui nous fournit ces renseignements, nous avons tu six lions. Les ngres partagent l'opinion, gnralement rpandue aujourd'hui, et qui existait mme dj dans l'antiquit, sur la galanterie du lion jamais, disent-ils, il n'attaque les femmes, et il leur cde toujours le passage quand il en rencontre sur sa route. I) n'en est point ainsi des lionnes, qui sont, en tout temps et pour tous, trs-dangereuses rencontrer, surtout l'poque o elles allaitent leurs petits. Les antilopes et les pintades qui abondent dans l'Afrique de l'ouest servent ordinairement de pture aux lions, et la facilit avec laquelle ils se procurent par l une nourriture suffisante est, sans contredit, la meilleure garantie que l'homme ait contre leurs attaques. Malgr l'abondance du gibier, le lion n'en est cependant pas moins redoutable pour le btail et surtout pour les bufs, qu'il prfre il semble au dire des Maures et des ngres, ddaigner les moutons et les chvres dans ses maraudes habituelles. Les Maures sont trs-audacieux pour enlever des lionceaux qu'ils vendent ensuite aux Europens; mais ils ont souvent se repentir de ces enlvements. Dans ce cas, les lionnes montrent un admirable instinct pour se venger, et elles font d'affreux ravages dans les camps du voisinage, s'adressant alors non plus au btail, mais aux personnes. DMSaM 7 octobre. M. Ferry nous donne de trs-vives inquitudes; sa vie est srieusement menace pendant une' partie de la journe d'hier, nous nous attendions chaque instant sa mort. Cet tat dsespr nous fait renouveler aujourd'hui prs de lui nos instances pour le dcider retourner Saint-Louis avec M. -tamin.et nous sommes

183 heureux de triompher enfin de sa rsistance, qui faisait plus honneur son courage qu' sa raison; car nous tions convaincus que sa mort tait invitable s'il s'obstidu climat de Bakel. M. Jamin est aussi fort affaibli. Les fivres de Galam sont terribles, et, quand on en est atteint aussi vigoureusement nait demeurer sous l'intluence que ces deux officiers, la seule chance de salut est dans un prompt dpart. M. Huard va mieux. Les ngres ont aussi leurs jours nfastes, et parmi ceux-ci le vendredi, comme dans nos croyances populaires, occupe le premier rang; aprs, viennent le mardi et le dimanche. Pour ne point heurter les ides superstitieuses des quipages et principalement pour ne point les frapper l'avance de dcouragement, M. Jamin choisit pour son dpart jeudi prochain, i2 octobre. C'est le jour de la semaine que les ngres considrent comme celui qui offre les plus grandes chances de russite dans les choses qu'ils entreprennent. Nous apprenons que les boeufs et les captifs vols par des Peuls aux environs de Bakel ont t rendus leurs matres sur les vives reprsentations de l'almamy du Fouta. Les affaires de ce pays continuent demeurer dans une dplorable confusion. Les partis sont toujours en prsence et l'almamy persiste conserver la neutralit qu'il a adopte ds le principe pour rgle de conduite. Toutes les personnes, moins une, qui composaient notre expdition ont actuellement pay leur tribut au climat, et Europens ou ngres ont plus ou moins subi les preuves que les maladies de ces tristes contres envoient aux trangers qui s'y aventurent. L'exception que la fivre a faite et qui, par je ne sais quel caprice du sort, est prcisment tombe

18 le

sur moi, m'engage mettre profit cette circonstance heureuse pour continuer l'hydrographie de la Falm, interrompue, comme on doit se le rappeler, par suite du dangereux accs de fivre dont M. Jamin a t saisi quand il s'occupait de ce travail. Mais, pour excuter mon projet, il n'y a pas de temps perdre; car les eaux, qui diminuent de jour en jour davantage, ne permettent pas d'ajournement. Je partirai demain.

Vt. CHAPITRE

EXPLORATION HYDROGRAPHIQUE DE LA FALM.

MM.Ralfenel et Pottin partent dans une yole pour explorer cette rivire. L'abaissement des eaux est dj trs-sensiMe. Singulire disposition des rives. Le tamaka et le tankoro; manire de les planter.Les palmiers du Galam sont garnis d'chelons pour favoriser la rcolte des fruits. -Contraste entre cette prudente invention et l'appareil ingnieux qui sert aux ngres de la Gambie pour monter au sommet des RoL'entre de la Falm a chang d'aspect. plus hauts palmiers. Tradition populaire ce sujet; infortunes de Pindachers de Blou. Balou. Les habitants nous laissent excuter librement nos oprations. Passage Paubi difEcuItcs que nous y rencontrons pour continuer Les diavandous. Oiseaux de la Falm; les notre exploration. Camans rodant pendant la nuit autour de la yole. Hommes griots. entevs par ces animaux. Exploration interrompue par la maladie de M. Raffenel. Retour Baket.

Le 8 oe~o~. Ferry,

Je prends

cong

de MM. Huard,

Jamin

et

et je m'embarque

6 h. 50' du matin, yole dont

accompagn

de M. Pottin, sion de parler fortable attend, temps et

dans cette mme sa disposition cependant, vivement

j'ai dj eu occaplus conqui m'y

n'en est pas devenue l'incommodit y demeurer termin

malgr pouvoir

je dsire possible;

le plus longde toute

car alors j'aurai

le lever

186 la partie de la rivire qu'il est possible d'explorer en ce moment. J'emporte une boussole azimutale et un micromtre. En quittant mes camarades malades, je ne puis me dfendre d'un triste pressentiment; cet affreux pays a fait dj tant de victimes 1 M. Ferry est fortement min et affaibli par une fivre continue qui se montre rebelle tout traitement; M. Jamin est moins abattu, mais il est aussi trs-matade. La chaleur excessive aujourd'hui, nous incommode de trs-bonne heure sans nous empcher cependant de commencer nos stations. A 10 h. 50', nous nous arrtons pour faire dner nos hommes', puis aprs ils reprennent l'aviron et nous continuons notre opration jusqu' 6 heures du soir. Pendant la nuit, il tombe une pluie abondante qui nous atteint, malgr nos installations de tente et de prlarts goudronns. Le 9 octobre. Ds le jour nous partons. Nous parvenons d'assez bonne heure au village de Kounguel dont j'ai dj donn la description en face, sur la rive droite, se trouve le village de Guiaguila, mieux situ que Kounguel et entour, comme celui-ci, la partie principale et centrale du moins, d'une muraille de terre en assez bon tat. Guiaguila est lev au sommet d'un massif de roches quartzeuses appuyes sur la rive du fleuve, qui en baigne encore actuellement la base. Cesroches, dont le versant est abrupt, sont disposes en arc de cercle formant une petite baie. La hauteur du massif est d'environ 40 mtres; les points culminants sont couronns par les cases principales et le tata; les autres cases sont tablies, de chaque ct de cette masse rocheuse, sur un terrain inclin en pente doucc et

187 garni d'arbres et de trs-belles cultures de mil. Ces deux villages sont fort pittoresques. Nous perdons, Kounguel, beaucoup de temps pour acheter de la viande nos laptots. Les marchs avec les noirs ne se contractent pas avec une grande promptitude, et, malgr notre patience et notre vif dsir d'obtenir ce qui nous est ncessaire, nous nous loignons aprs plus d'une heure passe de ridicules et insupportables dbats et sans rien acheter car les prix qu'on nous demande sont vraiment par trop draisonnables. Le fleuvea considrablement baiss, et ses contours dfigurs ne laissent pas facilement apercevoir de points relever je suis souvent oblig de choisir des arbres placs quelque distance de la rive. J'oubliais de signaler un banc de roches qui s'tend du village de Kounguel une cinquantaine de mtres au large il a, en ce moment, plusieurs ttes sec. Ces roches n'taient point visibles notre premier voyage~ Les bords du Sngal se garnissent d'oiseaux d'hiver que nous n'avions point encore vus ils viennent des marigots, o ils se tiennent de prfrence pendant les hautes eaux, imitant en cela les camans et les hippopotames. A 6 heures du soir, nous suspendons notre travail. Par suite de la difficult que nous avons prouve, ce matin, Kounguet pour faire notre provision, nous nous trouvons dans le dnment le plus complet. Pour y remdier, nous envoyons un homme au village de Moulcimo, distant de i tieue environ du point o nous sommes amarrs il faut esprer qu'il sera plus heureux dans son march que nous ne l'avons t nous-mmes ce matin.

188 A 8 h. 50*, notre laptot n'est point revenu, et, comme la faim nous presse, nous prenons le parti de faire notre repas avec du pain dont nous avons eu l'heureuse ide de nous pourvoir Bakel. Notre homme, forc d'accepter les conditions peu avantageuses qu'on lui a, pour ainsi dire, imposes, revient enfin, 11 heures du soir, avec une poule et un mouton. Les laptots prparent leur repas aussitt, et, 5heures du matin, ils prennent leur premire nourriture. Les ngres sont ptus ditncies nourrir qu'on ne le croirait il leur faut absolument de la viande, et, quand ils en manquent, il est fort difficile d'obtenir d'eux un travail mme peu fatigant. Le 10 octobre. Nous continuons notre travail ds le matin c'est fort long et le temps est prcieux, car les eaux baissent avec une rapidit toujours croissante. Onremarque, lorsque les rives sont leves, des plans horizontaux tags en forme d'escaliers, et qui ont t pratiqus dans le sable par le retrait quotidien des eaux quelquefois ces espces d'escaliers ont une grande tendue. Vers le milieu du jour, nous parvenons au village de Yaffr, bti sur le versant d'une petite colline orne d'une charmante verdure, o domine le ricinus communis. Yanr est, en outre, pourvu d'une certaine quantit de palmiers et de gans qui lui donnent un trs-riant aspect il possde, sa partie ouest, un tata demi dmoli. On cuitive, en ce moment, le tabac du pays; il y en a de deux sortes le tamaka qui sert fumer, et le tankoro qu'on emploie pour priser. On place l'une et l'autre de ces plantes aromatiques, dans la terre, exactement comme des cftouYou de la salade; on choisit, pour oprer cette trans-

189 plantation, les parties de terre sablonneuse que les eaux viennent rcemment d'abandonner les bords du fleuve en sont garnis. Une chose singulire et digne de remarque, c'est que les femmes fument beaucoup et que les hommes ne fument point ou presque point ils se contentent de priser. Leurs tabatires sont des sortes d'tuis de la grosseur du doigt et d'une longueur qui varie depuis t pied jusqu' 3 ou 4 pouces; elles sont ordinairement en bois d'bne et fermes par un petit bouchon de cuir attach un cordon de mme matire fix la tabatire. Les pipes dont les femmesse servent sont en terre rougeatre le tuyau est fait avec la branche d'une espce de sureau qui croit en grande quantit sur tes bords du fleuve et qu'on nomme diarkett, Nous nous arrtons non loin de YaSr pour passer la nuit. Le il octobre. Nous repartons au jour comme d'habitude, et nous stationnons plusieurs fois avant d'arriver aux villages d'Aroundou et Diogountrou, situs en face l'un de l'autre, le premier sur la rive gauche et le second sur la rive droite. J'ai eu prcdemment, propos de Kounguel et de Guiaguila, l'occasion de signaler cette position symtrique, ainsi que la diffrence de murs et de coutumes qui distingue les habitants des deux rives de cette partie du fleuve. En longeant la rive droite, un peu au-dessous de Diogountrou, nous avons beaucoup de peine viter une rixe qui n'aurait pas t sans danger pour nous, car nous eussions t six contre un, village entier de Guihimahas, gens que j'ai dj fait connatre comme peu hospitaliers et trs-ports aux violences.Cette discussion, qui, heureusement, n'a d'autre suite que de nous faire perdre une

190 ou deux heures en explications, s'tait leve l'occasion d'un plant de tamaka cras maladroitement par un de nos haleurs. Diogountrou est un trs-grand village; ses cases sont disposes le long du fleuve et entremles de tiges de mil qui appelleront bientt les moissonneurs. Ce village possde aussi son tata; il est plac au centre, et forme une pointe avance sur le fleuve. Il y a pareillement, Diogountrou, beaucoup de palmiers et de gans, et un tamarinier de trs-grande taille qui reoit sous son ombrage, comme cela a lieu, au reste, dans tous les villages, les vieillards et les marabouts qui viennent causer ou prier. Aroundou est loign du fleuve de 200 mtres environ il prsente, avec Diogountrou, peu de diffrence d'aspect et de disposition locale; seulement il est moins grand. Les palmiers sont trs-nombreux; plusieurs de ces arbres sont garnis d'chelons en bois qui les font ressembler, vus de loin, de longs btons de perroquet. J'avais dj remarqu cela Yaffr. Ces chelons aident les habitants grimper sur l'arbre pour en cueillir les fruits. Quant au vin de palme, si commun sur les bords de la Gambie et dans toute la partie du littoral qui descend vers le golfe de Guine, il est parfaitement inconnu aux indignes du haut Sngal. Les palmiers, d'ailleurs, gnralement fort rares dans ces contres, ne se trouvent gure que dans les villages. Les traverses fichesdans les palmiers annoncent, si l'on veut, une intelligente prvoyance, mais aussi elles dnotent peu d'agilit et une certaine couardise de la part de ceux qui ont imagin ce procd d'exploitation. Quelle diffrence avec l'appareil, si ingnieux et si hardi en mme temps, qui sert,

<9i aux ngres delaGambieetdesenvirons de Gore et une foule de peuplades sauvages de, l'Ocanie, pour oprer leur audacieuse ascension la cime des plus hauts palmiers Cet appareil se compose uniquement d'une corde plate en corce d'arbre ou en tissu de coton. Les ngres placent cette corde audessous de leurs reins, de manire pouvoir y appuyer, pendant le mouvement ascensionne), la partie infrieure du torse, et mme, au besoin, s'y asseoir; ensuite ils lient ensemble et fortement les deux bouts de la corde, de telle faon qu'elle entoure la foisl'arbre et l'homme, en laissant libre, toutefois, une distance de plusieurs pouces. Quand les ngres grimpent, ils saisissent cette espce de ceinture, avec les deux mains, dans sa partie antrieure; puis, s'aidant des pieds aux asprits de l'arbre, ils la font remonter par un mouvement de reins. La corde, ainsi tendue ou dtendue, selon que le ngre s'approche ou s'carte du tronc de l'arbre, devient alors alternativement un point d'appui et un sige. Cette ascension s'excute avec une incroyable rapidit. A 4 h. 50' du soir, nous arrivons l'embouchure de la Falm. Le fleuve a, dans cette partie, 400 mtres de largeur; la Falm, 205. Nous nous arrtons l pour passer la nuit. Toujours une prodigieuse quantit de moustiques depuis cinq jours, elles nous privent de sommeil. Sur la rive gauche du Sngal on aperoit, i kilomtre environ au-dessus de l'embouchure de la rivire, le village de Goutub, qui s'lve, dans une situation assez remarquable, sur un escarpement de la rive. Cevillage, un peu plus grand que celui d'Aroun~ dou, est, comme lui, occup par des Sarracolets-Bakiris. Le 12 octobre. La Falm est compltement diffrente de

192 ce qu'elle tait il y a un mois ses eaux ont diminu de plus de 4 mtres, et t'entre, o nous n'avions remarqu alors que quelques branches de plantes aquatiques, est actuellement obstrue par des lots dont le principal a au moins une tendue de 50 mtres sur une hauteur de 5 4. Ces lots tiennent la rive gauche, dont ils sont encore spars cependant. On trouve une demi-brasse de fond dans le petit canal qui forme cette sparation, et trois brasses entre ces tlots et la rive droite. Les contours de la Falm sont plus dfigurs encore que ceux du Sngal la riche et fraiche verdure que nous admirions notre premier voyage est remplace par un feuillage fltri et dessch; les rcoltes, faites en partie, ont, en outre, dpouill les rives de la parure gracieuse qui dguisait l'aspect de strilit dont nous sommes frapps aujourd'hui. A 9 h.3(V du matin, nous arrivons au village de Biou, sur la rive gauche il est habit par des Sarracolets et ne compte qu'une centaine de cases sans tata.On trouve, en face du village, un banc de sable formant une pointe il est li un certain nombre d'lots galement de sable, qui s'avancent la rencontre d'un banc de roches trs-tendu et trs-lev qui s'appuie sur la rive oppose, juste au pied du village. Il y a ) encore d'autres roches qui continuent les Hotsde sable de la rive droite et qui s'tendent en une ligne assez troite une centaine de mtresau-dessus de Blou. L'ensemble de ces roches et de ces bas-fonds forme un passage qui doit tre impraticable aux basses eaux. On trouve, en ce moment, dans l'troit canal laiss libre entre les rochers et le sable des lots, une profondeur de 2 mtres le courant y est trsrapide. Je dois faire remarquer que ces accidents de fond

t93 taient compltement cachs par les eaux il y a un mois, et que le cotre passait librement au-dessus des bas-fonds et des rochers du milieu. Notre guide nous raconte une lgende sur les rochers de Blou, qui se nomment Pinda-Blou, du nom de l'hrone dont voiciles tristes aventures Pinda-Batou tait autrefois une princesse d'une rare beaut qui suivait la loi du prophte avec une irrprochable Sdlit elle tait bonne, gnreuse et sensible. Souvent elle allait porter des consolations et donner ses soins aux malheureux que la souS'rance retenait tendus sur les nattes de leurs cases; souvent encore elle allait porter/aux captifs dont un matre avare avait trop parcimonieusement mesur la ration, un excellent couscous la viande parfum l'huile de palme, ou un lait blanc comme la fleur du cotonnier et doux comme le miel des abeilles de la colline. Modeste et pudique, la belle Pinda-Blou se cachait pour faire le bien; elle choisissait ordinairement, pour accomplir ces louables actions, l'heure o la flte bambara et le tamtam des ftesappetaient les habitantsauxdanses et auxchants sous le grand tamarinier du village. Sa mre la chrissait. Quand elle assistait, et c'tait rarement, aux danses du soir, elle tait toujours la plus belle; sa voix tait la plus douce, sa danse tait la plus gracieuse; les plus braves guerriers du pays l'entouraient tous l'envi. Mais Pinda-Blou tait insensible aux hommages douce et souriante, elle se bornait remercier du geste et du regard ses nombreux adorateurs; jamais elle ne les encourageait. Quelquefois, rveuse et distraite, elle fuyait les plaisirs et les jeux de ses compagnes; elle aimait alors s'asseoir, au dctin'dujour, sur-un quartier du rocher noir qui baigne ses pieds dans la rivire, et l, t3

<9t plonge dans une dlicieuse extase et murmurant des paroles mystrieuses qu'elle semblait adresser la brise du soir ou quelque esprit invisible, elle avait attendu plus d'une fois le retour du soleil. Cette disposition mlancolique de Pinda-Btou et la discrte rserve qu'elle mettait carter les demandes de mariage qu'elle-mme et sa mre recevaient chaque jour, aussi bien des plus notables chefs du pays que des plus grands princes des tats d'alentour ( carla beaut et la douceur de la jeune princesse taient en haute renomme dans ces contres); cette disposition la tristesse et cette rserve si peu ordinaire aux jeunes Africaines avaient fait murmurer; ses visites la roche noire, ses nuits passes dans cette solitude capricieuse avaient fait dire ceux de ses prtendants, irrits par ses refus, que Pinda-Blou entretenait des intelligences avee les mauvais esprits et qu'elle tait la fiance d'un ange des tnbres. Hlas1 la pauvre enfant tait, en effet, agite par une bien terrible passion. Sa rare beaut avait excit l'amour d'un gnie, et c'tait lui qu'elle allait chercher sur les rochers de Blou. Visible elle seule, ce perfide avait su, en prenant la forme sduisante d'un beau jeune homme, toucher par ses doux entretiens le cur facile et tendre de la jeune fille. Cette liaison mystrieuse devenait de jour en jour plus vive, plus entranante pour Pinda-Blou; son amant devenait aussi plus pressant, plus sensible, plus passionn. Elle se dcida enfin parier sa mre et lui demander son consentement pour pouser celui qu'elle aimait et le suivre dans les palais enchants dont il lui avait fait de si belles descriptions. Sa mre, cette confidence inattendue, poussa des cris

195 d'effroi elle se cramponna avec dsespoir aux pagnes de sa fille et jura qu'elle ne consentirait jamais une sparation terneUe car telle tait la condition impose par le mariage la nouvellepouse. Pauvre Pinda-Blou! entre la douleur de sa mre et l'ardent amour qui br)e son cur, que va-t-elle faire? Elle si douce, si aimante, va-t-elle abandonner jamais celle qui l'a porte dans son flanc et nourrie de son lait? Mais son amant est si beau, il l'aime tant, il lui dit de si doues choses 1 le quitter, c'est bien triste, c'est bien cruel, et Pinda-Blou est bonne. Elle suivit le gnie, la pauvre et crdule jeune fille. Mais, peine fut-elle en son pouvoir, que le charme disparut, et que, mettant un terme des dguisements dsormais inutiles, il reprit la terrible nature dont l'esprit du mal l'avait fatalement pourvu. A sa forme sduisante succda la forme hideuse d'un crocodile au ventre vert; aux palais enchants que l'imagination de la jeune fille avait aperus, travers les brillantes descriptions de son amant, succdrent des cryptes noires et ftides; aux joyeux chants des suivantes et des captives, aux sons harmonieux des instruments merveilleux succdrent les croassements des reptiles et les sourds mugissements de la tempte. Quelle situation pour la belle, la douce, la compatissante Pinda-Btou! et nulle force ne peut l'arracher l'horreur de son sort, car, parmi les maudits et les suppts de Satan, son poux est un des plus puissants. C'est en vain qu'elle appelle sa mre, c'est en vain qu'elle abaisse son front sur le sol humide de sa demeure souterraine, et qu'elle offre au Dieu misricordieux ses prires et ses sanglots; sa voix se perd dans les tnbreuses cavernes des rgions infernales, et ses pleurs

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n'veillent que les rires affreux des hideux habitants qui les peuplent. Mais il n'tait pas crit que son dsespoir, son repentir et ses regrets ne dussent veiller nul cho. Une oreille recueitlit ses gmissements et un cur comprit ses souffrances. La puissance de ton poux, lui dit tout bas une voix mys trieuse, n'est point aussi absolue que tu le crois elle t< chouedevant la fermet et l'nergie de celles qui tom bent victimes de ses piges; mais.htas! infortune, le K secret que je t'apprends l ne te sauvera qu' demi; car je ne puis rien contre les vengeances de Goloksala (c'tait le nom du gnie), et elles sont terribles. En lui rsistant tu parviendras bien te soustraire ses odieuses assi<( duits; mais tu perdras ta forme gracieuse et tu seras change en rocher. Telle est la volont du destin; choisis et hte-toi. En face d'une situation aussi horrible que celle qu'entrevoyait, pour t'avenir, l'imagination de Pinda-Blou tout changement, quel qu'il ft, devait paratre heureux aussi accueillit-elle avec reconnaissance la rvlation de la voix mystrieuse. Elle remercia Dieu et le prophte de ne point avoir repouss ses prires, et elle se rsigna subir la transformation que son invisible protecteur venait de lui annoncer. Son poux essaya inutilement de la flchir elle rsista avec une hroque fermet, et toutes les sductions qu'il employa vinrent, cette fois, se briser contre l'opinitre volont de sa victime. Ds lors s'accomplit la malheureuse destine de Pinda-Blou. Le lendemain, les habitants du village remarqurent, avec

07 effroi, un bloc de quartz qui dominait le groupe de rochers noirs, qui baigne ses pieds dans la rivire, prcisment l'endroit mme o la jeune princesse, la veille encore, tait atte asseoir sa rverie. Et, depuis, des voix plaintives et des cris dsesprs sortirent, chaque nuit, du milieu de ces pierres froides, sombre monument d'une puissance maudite qui cache sous sa dure enveloppe une me tendre et un beau corps. Mais l ne finirent pas les infortunes de Pinda reste visible pour Goloksala sous sa forme premire, celui-ci prouve encore pour elle les ardeurs d'un violent amour. Alors elle se dbat, elle repousse le monstre, et, pendant cette lutte dsespre, le ciel devient sombre, le vent d'est souffle avec furie, les lions rugissent dans la fort, tes flots et les rochers s'agitent, et les crocodiles font entendre leurs croassements lugubres. Les habitants de Blou sont glacs de terreur et attendent dans la prire la 6n de cette horrible tourmente, prcurseur trop certain du malheur qui va les frapper, car la colre du gnie a besoin de victimes. Il est toujours arriv, disent les anciens du village, qui tenaient cela de leurs pres, que, lors de la visite de Goloksala Pinda-Btou, une jeune fille et un jeune homme disparaissaient du village. Telle tait la triste destine qui semblait rserve, tout jamais, la population de Blou par l'aveugle eruaut de Goloksala; mais un pieux plerin qui revenait du tombeau du prophte, passant un jour par le village, fut vivement touch des malheurs qui affligeaient ses habitants; il recommanda des prires et des jenes, crivit de prcieux et infaillibles

<98 gris-gris, qu'on renferma dans de riches sachets de cuir ouvrags et qu'on plaa tout autour des rochers, puis il ordonna d'y dposer des oQrandes pour conjurer les mauvais esprits. Les prescriptions de ce saint homme, observes avec rigidit, ont produit d'heureux effets, et aujourd'hui, si les mystrieuses disparitions des jeunes filles et des jeunes garons de Btou n'ont pas compltement cess, au moins ne se reproduisent-elles que trs-rarement et seulement aux jours o les habitants du village ont momentanment perdu, par quelque cart de conduite ou par quelque manquement aux devoirs religieux, la puissante protection que l'intercession du vnrable plerin leur avait obtenue. Aprs avoir dpass Btou et ses rochers merveilleux, les bords de la Falm sont garnis d'une paisse ceinture d'arbustes aquatiques qu'on nomme <j~eMeet diarkett le premier fournit aux ngres, et surtout aux Maures, les petits btons dont ils se frottent incessamment les dents. C'est un bois gras qui produit, par le frottement, une sorte d'cume savonneuse Saint-Louis;, les signars en font un grand usage. On sait que les Africains et les Africaines ont les dents d'une blancheur clatante; le frottement peu prs continu du sautiou, c'est le nom donn au bton du qull, doit ncessairement beaucoup y contribuer. Nous dpassons, sur la rive droite, le petit marigot de Diali et le village de Sangalou, dont il ne reste que des ruines. J'ai indiqu dj la cause de la destruction ou de l'abandon de presque tous les villages de la rive droite qui sont compris entre Snou-Dbou et l'embouchure de la rivire. En face du village de Sangatou, sur la rive gauche, se trouve le marigot du mme nom.

i99 Vers 3 heures du soir, nous sommes obligs d'arrter la yole pour laisser passer une forte pluie accompagne de violents coups de tonnerre. Depuis notre dpart de Bakel nous commenons notre travail ds le jour et nous le continuons jusqu'aux environs de midi; nos hommes prparent alors leur repas, et, ds qu'ils l'ont pris, nous repartons jusqu' la nuit. Pendant la journe, nous sommes obligs de demeurer exposs, pour excuter nos relvements, un soleil qui fait souvent monter le thermomtre 60. Cette temprature s'abaisse, pendant la nuit, jusqu'au-dessous de 20, ce qui fait une diffrence de plus de 40 il rgne, en outre, pendant cette dernire priode de temps, une rose abondante qui pntre travers nos vtements et nous enveloppe d'un froid glacial. Les ngres qui m'accompagnent ne supportent pas impunment cette action alternative d'une excessive chaleur et d'un froid intense, et plusieurs d'entre eux sont malades. Je continue rsister toutes ces influences atmosphriques et causer mes compagnons africains un tonnement mct de respect et de crainte, car, dans leurs tendances expliquer par le merveilleux les vnements ou les faits qu'ils ne comprennent pas, ils me regardent parfois comme un tre surnaturel ayant drob le secret de l'immortalit quelque ange noir du monde invisible. Nous passons la nuit dans le voisinage du village de Gangala. Le 13 octobre. Nous atteignons de fort bonne heure ce village, qui est situ sur la rive gauche il est habit par des Sarracolets et ne possde qu'un petit nombre de cases.

200 La navigation de la Fa!m, dont j'ai dj, dans notre premier voyage,signal maintes fois la lenteur, est devenue, en ce moment, plus difficile et plus lente encore les courants ont augment de rapidit, et les bancs de sable, les roches et les lots dcouverts qui obstruent actuellement son cours en beaucoup d'endroits ont cr de nouveaux embarras. Il nous arrive souvent, pour avancer, de pousser sur le fond avec nos avirons, car le secours de nos rames devient impuissant lorsque nous avons franchir un chenal sinueux et troit. Les bords ne possdent plus que des gramines dessches, mais qui sont encore assez paisses pour masquer la vue et rendre malais le placement de notre boussole. Les endroits plats sont, en outre, gnralement bords par une paisse ligne d'arbustes aquatiques qui empchent d'accoster. Tout cela gne beaucoup notre opration et nous oblige souvent tre peu difficiles pour le choix de nos points de station. Les eaux ont baiss d'au moins S mtres dans les endroits que nous voyons aujourd'hui. Nous sommes passs, dans cette journe, devant le marigot de Digui, sur la rive gauche nous avons aussi long l'lle de Gangala, assez longue et plus rapproche de la rive cette le possdait, il y a un mois, de trs-belles cultures de mil, qui nous donnrent alors une haute ide de droite sa fertilit. Le marigot de Diabel, sur la rive gauche, se trouve peu prs en face de l'extrmit la plus haute de l'le. Au soir, nous atteignons le village de Sbou, sur la mme rive c'est le premier village du Bondou; sa population, rduite un trs-petit nombre de personnes, se compose d'un miange de Foulahs et de Sarracolets.

201

Nous passons la nuit prs de ce village. Le 14 octobre. Notre travail continue, mais les difficults quej'ai dj signales augmentent, en quelque sorte, mesure que nous remontons. Nous sommes frquemment obligs de faire de longs dtours pour trouver un passage. Les camans sont extrmement nombreux, et j'admirerais le courage de nos laptpts, qui se mettent souvent l'eau pour dgager la yole, si je ne savais que ce courage purement factice ne rside tout entier pour eux dans l'aveugle et stupide confiance qu'ils accordent leurs gris-gris. Je craignais l'influence des ides superstitieuses des ngres, et je m'attendais tout au moins ce qu'ils montrassent des signes de dsapprobation en nous voyant faire sur leurs terres, et avec des instruments qui leur sont inconnus, une opration qu'ils ne comprennent pas; mais je me trompais au contraire, ils semblent merveills de notre entreprise, dont nos laptots leur ont, du reste, fait connatre le but, et ils nous regardent, avec intrt et curiosit, monter notre compas et le pointer. Pendant toute la journe et une partie de la nuit, nous recevons une pluie abondante. C'est, depuis notre dpart de Saint-Louis, la premire fois que la pluie tombe plusieurs reprises dans la mme journe. Gnralement les orages sont priodiques et quotidiens. Les dcharges lectriques rapproches nous font quelquefois songer que nous n'avons pas de paratonnerre et que le mt de notre yole est le point le plus lev de l'endroit o nous sommes :.il n'y a, en effet, ni arbres ni arbustes c'est une plaine fort tendue. La pluie nous arrte longtemps. Nous ctoyons maintenant les terres du Bondou, sur la

202 rive gauche; sur la rive droite, nous avons toujours les terres du Galam-Kamra. Nous avons dpass aujourd'hui le marigot de Doldold, sur la rive gauche; au-dessus, sur la mme rive, celui d'Armaoual; enfin, vers la fin du jour, la village de Goundiam, sur la rive droite. Ce village et celui de SnouKol sont les seuls villages qui existent sur cette rive audessous de Snou-Dbou. Goundiam jouit d'un aspect agrable du autant sa situation topographique qu'aux gans, aux palmiers, et surtout un trs-beau tamarinier, qui s'lvent du milieu de ses cases. Ce village, habit par des Sarracolets, n'est, du reste, occupque pendant la saison des cultures ds que les rcoltes sont faites, ii est vacu par les familles qui s'y trouvent, et qui ne s'y sont tablies que pour profiter de la fertilit du soi. Les invasions des Bambaras et des Maures ne commencent, d'ordinaire, qu'aprs les rcoltes. Nous passons la nuit 2 ou 5 kilomtres au-dessus de ce village. Le 15 octobre. Hier nous avons t arrts dans notre opration par une pluie abondante et presque continue; aujourd'hui nous perdons toute notre matine nous dgager des bas-fonds, sur lesquels nous venons plusieurs fois nous chouer, et chercher un passage pour continuer notre route. Ce mauvais endroit, qu'il est utile de faire connatre, est situ entre le village de Goundiam, que nous avons dpass hier, et celui de Tata-Guiemby, plac au-dessus, sur la rive gauche. Il prsente d'un cot, sur cette rive, un banc de sable en partie dcouvert allant joindre, grande distance du bord, un archipel d'lots poss sur des roches quartzeuses, nomm Paubi, signifiant loup en langue foulah. De l'autre

303 ct, c'est--dire sur la rive droite, ce lieu offre pour obstacle les mmes itots quartzeux, qui viennent presque s'appuyer la rive, et qui ne laissent libre qu'une voie petite et tortueuse o il existe un courant extrmement rapide. Aprs avoir ttonn longtemps, nous dcouvrons enfin ce canal; mais l'accs n'en est point facile, et ce n'est qu'avec une peine extrme que nous parvenons y donner. Ce sont d'abord des essais infructueux de nos rameurs, pendant lesquels nous sommes plusieurs fois sur le point de nous briser contre les rochers, car le courant nous y jette avec violence ce sont ensuite des tentatives galement infructueuses pour imprimer la yole une impulsion assez puissante pour qu'elle puisse parvenir l'extrmit du canal. Cependant, grce une persvrance soutenue et aux efforts de nos laptots, nous parvenons franchir cet espace en nous loignant de quelque distance de l'espce de goulet qu'il prsente et en donnant la yole par l'appui des rames sur le fond, un lan vigoureux que nous avons t trs-heureux de pouvoir lui conserver durant tout le parcours de ce vritable Charybde. J'ai cru, pendant plusieurs heures, que nous serions forcs d'abandonner l notre entreprise. Nos laptots ont montr, dans cette matine, une intrpidit remarquable; l'un d'eux surtout, le ngre Bakari, a sauv notre embarcation en se prcipitant l'eau pour la dtourner d'une pointe de rocher sur laquelle elle arrivait avec toute la force d'un courant de 5 6 noeuds peu s'en est fallu que ce laptot courageux ne payt cher son dvouement en recevant lui-mme le choc de la yole, qui t'aurait certainement cras contre le rocher. Ce passage, qui est un des

204 plus mauvais de la rivire, tait, il y a un mois, entirement cach par les eaux. J'ai fait la mme remarque dj Batou. On comprend, au reste, qu'un abaissement de 4 5 mtres doit singulirement modifier les conditions de navigation d'un cours d'eau. Nous atteignons, vers le soir, le village de Tata-Guiemby, sur la rive gauche. It est grand; mais sa direction principale tant perpendiculaire la rivire, il n'apparat, vu de notre yole, que sous une trs-mdiocre tendue. En remontant la premire fois, nous avions remarqu que celles de ses cases qui sont places sur la rive taient entirement enveloppes par des yombos, cucurbitaces la vgtation vigoureuse qui sont fort communes dans le pays. Ce village possde un tata, comme, du reste, l'indique parfaitement son nom, et a pour habitants des individus nomms diavandous, qui forment une caste particulire de la nation des Foulahs. II est difficile de dire prcisment ce que sont les diavandous, et, d'aprs le mlange de mpris et de crainte qui les entoure, on pourrait supposer que les autres ngres leur croient des attributions merveilleuses et peut-tre des relations intimes avec les esprits. La seule chose qu'on puisse affirmer, c'est qu'ils ont une grande ressemblance avec les griots, en exceptant toutefois de la comparaison les bouffonneries, les improvisations et les talents d'instrumentistes et de chanteurs. Dans le Bondou, les diavandous sont moins estims que les griots; mais on les craint davantage, et ils jouissent, concurremment avec ceux-ci, du privilge de vivre aux dpens du public. Comme les griots aussi, ils ne forment (i'a)tiance qu'avec les femmes de leur caste; les griotes elles-

205 mmes se trouveraient fort humilies d'tre recherches en mariage par un diavandou. Mollien, dans la relation de son voyage au Sngat, parle de ces individus, et il les dsigne sous le nom de griots du pays, dsignation videmment inexacte, puisque, parmi les Foulahs, il existe simultanment des griots et des diavandous. Ce voyageur rachte, du reste, par une remarque beaucoup plus juste, l'erreur trs-pardonnable qu'il commet, en tablissant une similitude complte entre ces deux castes cette remarque, qui consiste signaler le trafic lucratif de louanges et d'invectives, auquel se livrent les diavandous, est d'une grande vrit, et il est d'autant plus important de s'y arrter, qu'on peut s'en servir pour dmontrer la diffrence des attributions des griots et des diavandous, et viter, par l, de les confondre. Les premiers, en effet, ne sont jamais pris au srieux; leurs bouffonneries, mme les plus injurieuses, ne font aucune impression sur le public, et, si on paye leur musique et leurs louanges c'est moins pour rcompenser l'hommage rendu au mrite de ceux qui elles sont adresses, que le talent du pote ou du musicien. Au contraire, les louanges, les mdisances et les calomnies d'un diavandou, rpandues d'ordinaire sous une forme plus grave que celle dont se servent les griots pour dbiter les leurs, exercent toujours une profonde influence sur l'opinion. A Tata-Guiemby, les diavandous s'occupent de culture et de pche. Avant d'arriver ce village, que nous choisissons pour passer la nuit, nous avons, en partant de Goundiam, reconnu successivement, d'abord, sur la rive droite, un petit marigot

20C fort encaiss dont l'entre est garnie de rochers, puis, sur la mme rive. le marigot de Manga, qui se trouve par le travers des les Paubi. Aprs avoir dpass notre archipel de roches et nos bas-fonds, nous avons encore aperu, toujours sur la mme rive, un petit ruisseau dessch, plus loin le marigot de Gunenn, dont l'entre est presque masque par une ligned'lots, et, plus loin encore, le marigot de Pat, situ au-dessous du village, quelque distance seulement. On ne croirait peut-tre pas que, dans un pays pourvu d'un aussi grand nombre d'habitants, il soit excessivement difficile de se procurer des vivres; rien n'est plus vrai cependant, et il nous arrive souvent de faire maigre chre au milieu de l'abondance, pour ainsi dire. Aujourd'hui nous en sommes rduits au couscous sec de nos laptots, du riz cuit i'eau et quelques pis de mais grill. Zei6 octobre.J'ai oubli prcdemment de signaler qu'en plusieurs endroits de la rivire nous avons pu la traverser en poussant sur le fond avec nos rames. J'ai oubli aussi de donner le rsultat du sondage dans le passage Paubi, o nous avons eu hier de si dsagrables moments nous y avons trouv 5 pieds d'eau. Jusqu' prsent, notre sonde ne nous a jamais donn une profondeur au-dessous de celle-ci, et nous avons toujours eu le soin de la jeter dans les passages o nous remarquions que le fond tait bas. Nous quittons notre mouillage ou plutt notre lieu d'amarrage ds le jour, comme d'habitude, pour continuer nos stations, mais nous ne faisons pas grande besogne, car notre boussole se dtraque, et il nous faut passer plusieurs heures la mettre en tat, tant bien que mal. Nousavons, d'ailleurs, l'ombre sous la tente de la yole, une chaleur de 44", qui

207 calme un peu notre ardeur pour tes courses au soleil. Toute la journe, le tonnerre gronde dans l'loignement et l'atmosphre est lourde. Les bords de la Fatm se repeuplent, en ce moment, des oiseaux qui les dsertent pendant le temps des grandes eaux pour aller vivre dans les marigots. Cesoiseaux, gnralement chassiers et palmipdes, sont de mme espce que ceux qui habitent les bords infrieurs du Sngal, suivant aussi les mmes migrations priodiques; mais, dans le fleuve et la rivire, la rpartition de cesdiversoiseaux n'a point lieud'une manire gale. Ainsi, dans la Falm, on rencontre frquemment des ibis et des flamants qui ne paraissent au bas Sngal que trs-rarement, et, par compensation, on trouve dans la Falm moins de palmipdes que dans le Sngal. Je n'ai point, en effet, aperu dans cette rivire les nombreuses bandes de canards aux ailes peronnes et de sarcelles au plumage clatant qui couvrent quelquefois 1 hectomtre d'tendue sur'Ies rives du fleuve comprises entre Podor et Saint-Louis. Les aigrettes grises, allant ordinairement par couples, et les aigrettes Manches, de petite taille, formant des vols considrables, qui s'abattent de prfrence dans les endroits o paissent les troupeaux, abondent dans la Falm aussi bien que dans le Sngal, et donnent, dans la saison actuelle, surtout ces dernires, de la vie leurs prs fltris et leurs ctes sablonneuses et striles. Lacouleur blanc de neige de ces aigrettes runies ordinairement en massesserres fait un heureux contraste avec les couleurs ternes du sol et de l'herbe dessche qui le couvre. On retrouve aussi dans les plaines qui bordent la Falm un oiseau fort commun en Sngambie et dont Adamson a

208 parl dans son voyage de Podor. Cet oiseau, que les ngres ont appel griot, est un chassier peu prs de la taille d'un geai d'Europe; il a les ailes ornes de petits perons et prsente de l'analogie avec le vanneau par son plumage et surtout par son cri sec et bref qu'il pousse comme lui d'une manire aigre et incessante. Le mot dix-huit, prononc vite, exprime assez exactement ce cri que l'approche de l'homme rend plus aigre et plus frquent encore. Ces chassiers se trouvent, par couples et non par bandes, dans les champs voisins des cours d'eau, o ils se nourrissent des graines qu'ils y rencontrent prfrablement aux vers et aux insectes. Les ngres ont donn ces oiseaux le nom de griots videmment parce qu'ils ont trouv dans les murs de ceux-ci des points de ressemblance avec les murs des individus de cette caste; le chant d'abord est coup sr un de ces rapprochements, et ensuite certains pouvoirs magiques auxquels les ngres ne croient pas les oiseaux griots plus trangers que les hommes dont ils portent le tiom. L'oiseau en question passe, dans le pays, pour vivre dans l'intimit des camans et pour leur rendre de grands services. Pendant le sommeil de ces reptiles, qui, comme on le sait, ouvrent alors leurs longues mchoires et en laissent sortir la langue, les griots, disent les ngres, qui se tiennent toujours prs des camans, dbarrassent celle-ci des insectes qui viennent s'y poser, et particulirement des moustiques, dont la piqre causerait une vive douleur au monstre et troublerait son sommeil. Les ngres ajoutent que les griots font, en tout temps, une vigilante garde autour de leurs protgs et qu'ils les avertissent, par leur cri retentissant, des dangers qui peuvent les menacer. Il est vrai, et je l'ai

209 moi-mme observ, que ces oiseaux se tiennent souvent autour des camans; mais je ne les ai pas vus se livrer lenr gard aux tendres soins dont les ngres nous ont rendu compte. H n'y aurait, au surplus, dans une pareille associa. tion, rien de plus extraordinaire que dans cellesde mme nature observeschezd'autres animaux, et qui s'expliquent par une rciprocit de services rendus et un besoin mutuel d'assistance tels seraient, par exemple, le requin et~on pilote. Jamais on ne tue les griots, et, dans certaines parties du Fonta, les ngres seraient peu favorables ceux qui blesseraient ou dtruiraient ces oiseaux. Il arrive aussi quelquefois que l'on considre leurs cris comme l'annonce de prsages funestes; mais cette dernire remarque tient une disposition particulire de celui qui la fait s'il redoute quelque vnement fcheux et qu'il soit poursuivi par le cri du griot, il le croit un messager de malheur. Nous sommes aujourd'hui, diverses reprises, entours par des camans ;qui viennent roder autour de notre yole. Nous avons eu galement de semblables visites les nuits prcdentes, et j'avouerai que'je ne lesrecevais pas avec indiffrence. Couch dans une lgre embarcation communiquant au rivage par une simple planche que nos laptots oublient souvent d'enlever, je ne respirais pas volontiers l'odeur de musc qui m'annonait la proximit beaucoup trop grande de mes dangereux visiteurs. Nous trouvons aussi aujourd'hui, en descendant terre, des traces rcentes du sjour d'un lion dans un fourr qui borde la rive; avant-hier, nous avions dj trouv de pareilles traces, ainsi que celles laisses par des sangliers et des hippopotames. Nous reprenons notre exploration 5 heures du soir, et n

2t0 nous la continuons jusqu' la nuit. Pendant cette journe, nous avons pass, en quittant Tata-Guiemby, devant le marigot de Kodival, dont l'entre est large et garnie de roches il est situ sur la rive droite. La premire fois que nous avons remont la rivire, nous avions fait la remarque que les terres qui s'tendent du village que je viens de nommer jusqu'au-dessus de ce marigot ne semblaient pas jouir d'une fcondit trs-nergique; les herbes et les cultures prsentaient des tiges courtes, rares et presque fltries, qui contrastaient, sensiblement avec la vgtation ordinairement si puissante de cette partie du pays. Aprs avoir dpass le marigot de Kodival, nous longeons, toujours sur la rive droite, une ligne rgulire de petites collines qui descendent, par une pente uniforme, sur le bord de la rivire. Ces collines, constitues comme toutes celles que nous avons aperues dj, par des masses de quartz empt dans une terre ferrugineuse, sont couvertes de gans, de gonatiers et de kadds. La hauteur des points les plus levs ne dpassepas 40 mtres. A peu prs en face de ces collines, se trouve, sur la rive oppose, le marigot de Ptnt ou de Fabali, dont l'entre est troite et trs-encaisse. A partir de ce marigot, la rivire fait un coude trs-brusque au S. 0., puis, aprs avoir parcouru dans cette direction nouvelle une tendue de plusieurs kilomtres, elle reprend peu prs la direction qu'elle avait auparavant. A cet endroit se trouve plac le village de Dialiguly, devant lequel nous nous arrtons pour passer la nuit. Ce village, qui est assez grand, possde un tata et a pour habitants des Foulahs, vivant de cultures. En &ce, sur la rive droite,

3t< existe le marigot du mme nom, et un peu au-dessus, l'angle saillant du coude dont je viens de parler, le marigot de Boumir remarquable par un superbe gan qui est plac prcisment l'entre. Le 7 octobre. Nous continuons notre travail en dpit du soleil qui, ds le matin, nous envoie ses rayons brlants. Aprs Diatiguty, nous avons en vue, en remontant la rivire, de nouvelles collines qui forment une ligne peu prs horizontale. Les arbres de la rive droite, ordinairement inculte, sont, en cet endroit, beaucoup plus espacs et moins levs.Les terres sont fortement colores en rouge. En nous approchant des collines que nous venons d'apercevoir, leur masse se dforme et prsente des groupes dtachs ces coUines ne sont pas plus hautes que celles que nous avons vues hier. Sur la rive gauche, 5 ou 6 kilomtres au-dessus de Dialiguly, on rencontre le marigot de Dialingk et, aprs ce marigot, une le aux bords trs-relevs qui existait dj notre prcdent voyage elle tait alors garnie d'une charmante verdure.. Au-dessus de cette le, dont les flancs sont rocheux, 500 mtres environ, nous atteignons le village de Blidioud, moins grand que Dialiguly il est occup par quelques familles de Foulahs et par des diavandous, cultivateurs qui se mlent quelquefois de faire la guerre, nous dit notre guide avec un air presque mprisant. En face de ce village et, par consquent, sur la rive droite, nous dpassons le marigot de Koka, dont l'entre est trs-large et qui parcourt une certaine tendue de pays. La rive droite, aux abords de ce marigot, prsente un aspect tout fait sauvage; elle est borde, dans un dveloppement considrable, par un bois pais

212 aux arbres serrs et branchus. La rive gauche, beaucoup moins boise et prive actuellement de ses cultures, ne nous offre, pour reposer nos yeux fatigus par ses herbes Jaunes et ses buissons sans feuilles, que quelques-uns de ces petits monuments dont j'ai parl dj plusieurs fois et qui sont levs par l'industrie vraiment extraordinaire des termites. Aprs avoir dpass le marigot de Koka, nous longeons, sur la rive oppose, un banc de sable dont une partie est dcouverte et qui embrasse, en s'tendant au large, une pointe qui forme un des nombreux coudes de la Falm. A quelques hectomtres au-dessus de ce banc, nous apercevons le village d'Ouroimadou c'est un village agrablement situ, quelque distance de la rive; il est occup par des Torodos qui cultivent les terrains du voisinage, sur lesquels nous n'avons point faire la mme remarque que sur ceux des environs de Tata-Guiemby ces terres, en effet, notre premier voyage, possdaient des champs de mil d'une remarquable beaut. A Ouroimadou, on est trs-prs des collines dont j'ai parl tout l'heure elles se nomment Gonfa. Dans le pays, on prtend qu'elles sont habites par des dmons. A i kilomtre environ au-dessus du village d'Ouroimadou, on passe devant un marigot qui porte le mme nom; il est aussi sur la rive gauche et parait assez considrable, en juger, du moins, par la largeur de son entre. Nous parvenons enfin au terme de notre journe et au village de Slnayly, que nous atteignons au moment o le soleil cesse de nous clairer. Nous avons t, aujourd'hui, plus heureux qu'hier et avant-hier, dans l'accomplissement de notre pnible tche; aussi avons~nous beaucoup avanc

213 notre travail. Slnayly est un village moins grand que les deux villages prcdents; il est, comme ceux-ci, situ sur la rive gauche, et possde aussi pour habitants des Torodos cultivateurs et pcheurs. Les femmes de ce village, qui s'approchent de notre yole pour nous offrir du lait et quelques maigres volailles, sont les plus jolies que j'aie encore vues depuis notre arrive Bakel elles ont des traits distingus et les caractres du type thiopique beaucoup moins prononcs. La population de Slnayly n'est pas, au reste, exclusivement compose de Torodos; on y trouve aussi quelques familles toucouleurs et peuls. Le poisson, qui manque presque absolument la Falm pendant la dure des grandes eaux, rparait en mme temps que les oiseaux, les crocodiles et les hippopotames. Commeces animaux, tes poissons se retirent dans les marigots, et ils y vivent de prfrence jusqu' l'poque de l'asschement. Les pcheurs sont peu habiles, si l'on considre uniquement les rsultats de leur pche qui sont peu prs ngatifs. Cet insuccs de leurs efforts tient peuttre au petit nombre de pirogues qu'ils possdent et la grande frayeur que leur inspirent les camans. Hier, nous disent les gens du village, deux hommes ont t .enlevs par ces animaux au village de Diboly, situ quelques kilomtres au-dessus de Slnayly. Les pcheries, dont j'ai fait dj la description, ne fournissent pas, non plus, un butin abondant aux pcheurs; pourtant, ils n'pargnent ni les gris-gris, ni les conjurations, ni les philtres pour faire tomber les poissons dans leurs filets mais toutes ces terribles machinations ne paraissent mme pas

2~.f. inquiter ceux contre lesquels elles se trament, car ils se tivrent en toute libert, et on pourrait presque dire avec affectation, leurs sauts habituels sous les lignes des pcheurs et t'entre des pcheries. Le 18 octobre. Je cesse d'tre aujourd'hui un phnomne physiologique, et je redeviens, pour les ngres qui m'accompagnent, tout vulgairement un toubabe ordinaire. A7 h. du matin, il m'est impossible de remuer par l'effet d'une fivre violente qui me retient couch sur les planches de la yole pendant toute la journe. L'norme diffrence entre la temprature des nuits et des jours, et l'abondante rose laquelle j'ai t expos pendant douze jours, expliquent suffisamment la cause de cette indisposition. La mauvaise nourriture et l'exercice forc auquel je viens de me livrer sur les versants quelquefois trs-abrupts des bords de la rivire ne doivent pas, non plus, tre trangers ce qui m'arrive; c'est fcheux, car, si je ne me dbarrasse pas de ma fivre, mon travail sera interrompu. Le 19 octobre. Au matin, la fivre me quitte, et je profite bien vite de la circonstance pour m'administrer une bonne dose de sulfate de quinine dont j'avais pris le soin de me pourvoir. Je reste encore, pendant cette journe, trop abattu pour reprendre mon exploration. Le 20 octobre. Nouvel accs de fivre et nouvelle dose de sulfate de quinine plus forte encore que la premire. Le remde russit peu, car ma fivre augmente et me donne un affreux dlire. Le 21 et le 22 octobre. Je lutte tant que je peux, et je me trouve, dans la matine du 22, assez fort pour recommencer mon travail; mais a la seconde station, 9 h. 50' du

215 matin, la fivre me reprend de nouveau, et je suis en proie un accs si violent et de si mauvais caractre, que M. Pottin en est effray et prend le parti de me reconduire Bakel. J'ai eu, pendant toute la traverse de retour, un dlire complet. Le 25 octobre. Nous arrivons Bakel dans la journe mais je suis tout fait bris par un accs de fivre pernicieuse qui a dur prs de quarante heures. Nous trouvons M. Huard trs-souffrant et presque constamment couch, par suite d'une affection hmorrodate complique de fivre. Ces affections, auxquelles on fait peine attention en Europe, agissent, dans les pays de la zone torride et surtout au Sngal, avec une violence excessivesur le systme nerveux. Nous apprenons que nos deux camarades sont partis te i2, comme ils l'avaient dcid; ils taient tous deux fort malades.

CHAPITRE VIII.

A SJOUR BAKEL.

E REMARQUES T OBSERVATIONS.

Observations la navigation laFalm.-Lesmarigots. Insurrecsur de tion dansle Fouta. Attaque ef~reoe par les riverains; sitation d h de l'aimamy.teVigilantest galement il attaqu; estarrt Sald n dangers ue courent os deuxcamaradesleur dlivrance le gouq par verneur. Unngreblanc. Pillages abituels Mauresinsuffih des sancedela garnison deBakelpourempcher cesactesdebrigandage. Mortd'un soldatnoirtu parimprudence jouantavec fusil. un en Crmonie desfunrailles. Lescimetires ngres. LeRamadan Bakel.

La fivre, dans le haut pays, mrite bon droit sa triste renomme il est, en effet, peu de personnes qui n'aient entendu parler des fivres de Galam et de leur persistance. Je demeure donc fort longtemps sous le coup de cette fcheuse maladie, qui prend toutefois, vers les premiers jours, un caractre d'intermittence qui la rend moins redoutable. M.Huard aussi payelargement son tribut au climat de Bakel; mais ni l'un ni l'autre nous ne renonons l'espoir de reprendre, mme prochainement, le cours de nos explorations. H le faudra du reste, car toute voie de retraite nous est ds prsent ferme.

2i88 Les bas-fonds, dcouvertsactuellement dans plusieurs endroits de la Falm, nous obligent abandonner le travail hydrographique que nous avions entrepris dans cette rivire et que la fivre est venue deux fois interrompre. Force nous est de nous contenter des observations que nous avons pu recueillir pendant nos diffrents voyages sur ce cours d'eau. C'est l pour moi un grave sujet de contrarit, car, plein de confiance dans la sant vigoureuse que j'avais conservelongtemps aprs mes camarades, j'avais compt qu'elle me permettrait de pousser beaucoup plus loin ma reconnaissance de cette rivire. Cependant, quelque rduite que soit l'tendue qui en a,t explore (1), nous pouvons nanmoins donner des indications prcises sur la navigation de la Falm pour le parcours d'environ 50 lieues. Voici le rsum de nos observations Depuis l'embouchure de la rivire jusqu'au village de Snou-Dbou.it existe deux passages difficiles dont on connait dj la description ce sont les passages de Blou et de Paubi. Entre Dbou et Snou-Dbou, on se rappelle sans doute le barrage que nous avons visit, M. Jamin et moi, et que nous avions pris, au bruit formidable que faisaient les eaux en glissant sur ses rochers, pour de trs-puissantes cataractes. En outre de ces trois mauvaises passes, on trouve frquemment, dans la rivire, des bancs de sable, des ilots et des roches mais ces derniers accidents de fond, bien qu'ils soient de nature rendre la navigation de la Falm trs-incommode dans la saison o ils se dcouvrent, ne s'cartent ce-

a l (t) Cetteexploration tcontinuelustard.Voir p ci-aprse voyage Mt mines Kniba. de

219

pendant pas assez des rives pour arrter toute communication. Je signalerai, au surplus, une disposition symtrique presque gnrale dans la Falm, et qui est d'une grande ressource pour la parcourir c'est l'alternation d'une cte plate et d'une cte escarpe qui s'opposent assez heureusement l'une l'autre pour qu'il n'y ait pas hsitation choisir celle qui possde le plus d'eau. Le halage n'est point absolument impraticable, mais cette disposition mme que je viens de faire connatre l'interrompt chaque instant. Il faut alors remplacer momentanment le halage par la toue et reprendre ce premier mode de locomotion ds que les difncutts qui en arrtaient l'emploi ont t vites par le second. Il rsulte ncessairement de cette manire mixte de naviguer des lenteurs considrables pour un btiment voiles, et ces lenteurs sont peu prs invitables, car les brises, qui seules pourraient les combattre, sont trop incertaines et trop faibles. La Falm reoit un assez grand nombre de cours d'eau, qui viennent, au dbut des orages, lui apporter les eaux pluviales qui ta grossissent. Aprs les orages, ces cours d'eau changent la direction de leur courant et, d'affluents qu'ils taient originairement, ils deviennent effluents, c'est--dire qu'ils reoivent le trop-plein des eaux de la rivire et qu'ils le transportent au milieu des terres c'est l leur destination normale, car leur affluence n'est qu'accidentelle et d'une trs-courte dure. Ils portent, au reste, au Sngal, o le mme fait se prsente, le nom particulier de marigot, trs-connu, mais dont le sens, je crois, n'a pas t, jusqu' prsent, dtermin avec prcision. Marrive souvent, en effet,

aao surtout aux ngres, d'appeler ainsi toute espce de cours d'eau, quelle que soit la cause de son alimentation. Ce mot, videmment introduit par nous au Sngal, et qui semble tre un diminutif du mot marais, renferme en quelque sorte sa dfinition en lui-mme; car ce qui caractrise de la manire la plus positive un marigot, c'est qu'il est form par un cours d'eau, et que i'existence qu'il reoit ainsi n'est que momentane. Le marigot diffre donc essentiellement du ruisseau, par exemple, dont la destination normale est 'de fournir le tribut d'une source une rivire ou un fleuve; en d'autres termes, le marigot n'est qu'un canal naturel une sorte de rservoir, ou plutt de dgorgeoir, qui se remplit et se vide, chaque anne, comme la plupart des marais. Il en est qui ont une trs-grande tendue et qui conservent longtemps aprs l'coulement, dans les parties profondes de leur lit, des flaques d'eau qui ne disparaissent que lentement et par l'vaporation. Il en est d'autres aux rives peu releves, par-dessus lesquelles l'eau dborde facilement pour se rpandre dans des plaines qu'elle inonde. La rive orientale de la Falm (la rive droite) appartient un terrain accident et montueux dans lequel il ne serait point tonnant qu'il existt des sources; ainsi je pencherais volontiers croire que le Snou-Kol est une rivire, et que, vers le haut de la Falm, une partie des cours d'eau qu'elle reoit par cette rive sont galement de petits ou de grands ruisseaux qui lui apportent les produits de diverses sources. Mais il ne peut en tre ainsi pour la rive gauche, qui, bien qu'accidente quelquefois et releve en berge assez escarpe, n'en appartient pas moins un terrain gnrale-

22< ment plat qui ne possde que et l de petits monticutes sans importance. La baisse des eaux a gnralement lieu aux mmes poques. Cette anne, elle a commenc ds le 16 septembre, et nous avons observ qu'elle s'effectuait avec une rapidit extraordinaire. Cet abaissement tait, chaque jour, de prs de 0 mt. 35. J'ai dj parl des courants; on conoit, au reste, facilement que, au moment o cette multitude de petits bras vient jeter ses produits dans la rivire, il doit en rsulter un courant des plus rapides atteignant promptement une intensit considrable qu'il conserve pendant toute la dure de l'coulement. Voici maintenant les poques auxquelles la navigation peut avoir iieu 1 Du i 5 juin au 20 octobre, par des btiments dont le tirant d'eau n'excderait pas i mt. 50, depuis l'embouchure jusqu' Snou-Dbou; 2' Du fer juillet au i5 septembre, par des btiments de 3 mt. 25 5 mt. 90 de tirant d'eau, pour le parcours de la mme partie; 5 Du i"jui)tet au i" septembre, par des btiments de 1 mt. 30, depuis l'embouchure jusqu' 30 lieues environ au-dessus du barrage qui existe entre Dbou et SnouDbou. Je ferai observer que ces estimations sont faites avec prudence tant pour les poques que pour les tirants d'eau. Je reproduirai, en outre, ici une remarque dj prsente c'est que la navigation de la Falm oSrira toujours de grandes lenteurs et certaines dimcutts tant qu'elle ne sera pas excute par de petits btiments vapeur d'une puis-

222 sance de machine assezforte pour lutter avec avantage contre un courant qui, aux poques de la crue et de l'coulement, prsente au moins une vitesse de 4 nuds. Je termine l mes observations sur la Falm pour revenir aux affaires du Fouta, dont j'ai cess de m'occuper depuis mon dpart pour cette rivire. Ces affaires, dj fort embrouilles, avaient continu, d'aprs les rapports des gens du pays, suivre cette marche insurrectionnelle qui nous faisait redouter de dangereuses reprsailles. Il courait aussi des bruits alarmants sur nos deux compagnons, partis par le Vigilant, et, comme on doit se le rappeler, dans un tat de sant des plus inquitants. On se souvient sans doute que deux partis se trouvaient en prsence, et que le plus fort, celui qui nous tait hostile, se composait des mcontents et des nombreux aventuriers du Fouta; l'autre, la tte duquel l'almamy tait ptac de fait, sinon d'une manire ostensible, et qui repoussait la guerre que la masse de la nation voulait nous faire, ne comptait qu'un petit nombre de gens paisibles. Pendant notre absence, le parti de la guerre avait prodigieusement augment, et, mconnaissant toute subordination, les chefs avaient dj pouss leurs hommes commencer les hostiainsi le bateau vapeur r~Ve6e avait t attaqu en redescendant de Bakel Saint-Louis; mais heureusement lits ces attaques, bien qu'elles eussent t souvent rptes dans l'tendue du Jittoral occup par les gens du Fouta, n'avaient point eu de graves rsultats avaient t blesss. deux laptots seulement

Cette manifestation malveillante des habitants et leur audace pour s'attaquer un btiment aussi fort que l'rbe

223 devaient ncessairement donner de srieuses craintes sur le Vigilant et sur les deux ou trois navires de traite qu'il escortait. Cescraintes ne se ralisrent que trop peine sortis du pays de Galam, l'endroit mme o, six semaines auparavant, un homme s'attachait nos pas pour nous accabler de maldictions et de menaces, le Vigilant et ses deux faibles compagnons avaient supporter de trs-prs une vive fusillade c'taient les gens du village de Koundel qui se livraient cet acte d'agression, et cela ne devait pas surprendre, car, habiles faire le mal, mme en pleine paix, ils s'taient dj, maintes fois, signals par des pillages accomplis la faveur d'un barrage factice destin arrter la marche des navires. J'ai eu, prcdemment, occasion de parler de cette invention ingnieusement malfaisante. Lorsque la fusillade commena, nos deux camarades taient au plus mal en proie une fivre terrible, ils taient hors d'tat de prendre aucune mesure nergique pour arrter les effets du dcouragement qui dj s'emparait des laptots et des tritants. C'tait l le plus grand mal redouter car des bastingages en planches de ronier et en peaux de buf donnaient aux quipages un abri peu prs sr. Cette fusillade, qui devenait au moins fort insupportable si elle n'tait pas meurtrire, continua jusqu' Satd; tout le long des rives, de nombreuses bandes de Peuls et de Toucouleurs harcelaient la petite escadrille en lui envoyant la fois des cris de fureur et des balles. A Satd, la scne changea nos deux camarades, plongs dans une espce de torpeur, taient indiffrents ce qui se passait autour d'eux, ou plutt ils n'en avaient aucune connaissance le dcouragement des traitants et des laptots

224 tait, en outre, arriv son comble or, dans ce moment-l prcisment, il fallait de la libert d'esprit et de l'nergie, car l'arme entire des insurgs du Fouta se trouvait runie autour de Sald, et l'almamy, qui seul pouvait protger nos hommes, avait t somm de se prononcer et s'tait rsign, pour sa sret personnelle, renoncer sa tactique de temporisation et faire cause commune avecle parti le plus fort. On se rappelle aussi, sans doute, qu'il existe Sald un basfond qui contient fort peu d'eau. La prsence d'une arme de plusieurs milliers d'hommes garnissant les deux rives et s'avanant sur le bas-fond presque toucher les navires, l'absence complte de toute direction et de tout commandement, la crainte qu'prouvaient depuis quelque temps les quipages, inspirrent aux traitants et aux patrons une de ces rsolutions qu'en pareille circonstance il est difficile de blmer ils s'imaginrent qu'en faisant acte de soumission ils se rendraient les gens du Fouta favorables; du reste, ils ne pensaient pas qu'il ft possible d'chapper ces hommes en essayant de descendre le fleuve. Une fois cette rsolution prise, les patrons et les traitants se rendirent terre pour se mettre sous la protection de l'almamy. Les affaires, comme on le sait, ne marchent pas trs-vite avec les ngres; il y eut donc des pourparlers fort tongs, des rcriminations vives, des interruptions frquentes, et, aprs plusieurs heures passes ainsi, on se spara sans rien dcider. Une seule chose tait certaine, c'est que les navires taient arrts, amarrs terre et placs sous la garde d'un corps considrable de Toucouleurs et de Peuls dont les dispositions ne paraissaient pas rassurantes.

M5 Tout cela avait lieu l'insu de nos pauvres camarades, qui, en ce moment, taient dans un complet tat d'anantissement. Lorsque la raison leur revint, le premier bruit qu'ils entendirent fut des cris de mort que poussait deux pas d'eux une population exaspre. C'tait un triste rveil pour eux, pour eux qui ne sortaient d'un danger terrible que pour se trouver aux prises avecun autre non moins terrible. Il y avait, en outre, pour M. Jamin, bien plus que l'embarras personnel d'une situation dangereuse; bien plus que la honte de se trouver ainsi livr par la faiblessede ceux qu'il commandait sa dignit de chef tait cruellement compromise sa responsabilit tait gravement engage. Aussila pense qu'il tait la merci d'une troupe de misrables qui allaient peut-tre le tuer n'tait rien pour lui; sa pense dominante, celle qui l'absorbait en entier, c'tait sa mission, dont l'accomplissement se trouvait si malencontreusement arrt par des circonstances fatales. Encore si ces circonstances taient quitaMement apprcies; mais le seraient-elles ? s'il parvenait sortir de ce danger, n'aurait-il pas repousser de calomnieuses et offensantes rcriminations ? car il n'tait pas probable que les Toucouleursconsentissent la fois faire grce aux personnes et restituer intgralement les marchandises qui tombaient ainsi en leurs mains. Ces rflexions taient amres. Et nul espoir d'chapper cette situation il n'tait plus temps. Les ngociations reprirent le lendemain, mais avec aussi peu de succs. Cependant l'aimamy, qui tait secrtement demeur dans des dispositions bienveillantes notre gard,: proposa de fixer cent pices de guine la ranon des quipages et des navires, et de les laisser continuer leur voyage ds qu'ils auraient acquitt ce tribut. Les traitants s'em)5

226 pressrent de satisfaire ces conditions; mais leur soumission ne produisit pas l'effet qu'ils en attendaient, et les cent pices de guine furent livres sans que la libert leur ft rendue. Au contraire, les cris de fureur parurent redoubler; les femmes et les enfants de ceux qui avaient pri Casga demandaient la tte des blancs; les blesss montraient leurs plaies et excitaient au meurtre et au pillage; de plus, la vue des objets que la crainte avait arrachs aux traitants, loin d'apaiser l'avidit des Toucouleurs, l'avait, au contraire, rendue plus vive. Cette situation durait depuis trois jours; nos camarades continuaient tre en proie aux alternatives d'une fivre opinitre et d'une inquitude profonde; les traitants et les laptots taient compltement dmoraliss. Mais la Providence leur rservait un secours inattendu au moment o le danger devenait pour eux de plus en plus imminent, alors que tout espoir d'y chapper leur paraissait refus, on songeait eux, et leur dlivrance se prparait. On se rappelle que, quinze jours environ avant l'poque o le Vigilant descendait, l'rbe tait inquit par les attaques des riverains du Fouta. Le rapport de ces faits transmis au gouverneur du Sngal le dcida immdiatement former une expdition dans le double but de punir l'audace des Foulahs et de porter secours au Vigilant et aux navires qu'il escortait. Les deux bateaux vapeur le Galibi et l'rbe partirent donc, cet effet de Saint-Louis avec toutes les troupes disponibles, et ils arrivaient prcisment Sald au moment o la situation de nos camarades et des traitants devenait extrmement critique. Le gouverneur jugea; toutefois, propos de ne pas tirer encore vengeance des attaques des sujets de l'almamy. Celuici, de son cot, protesta qu'elles avaient t commises malgr

327 lui et qu'il avait toujours cherch arrter l'irritation du peuple qu'il gouvernait, ce qui, comme on l'a vu, tait parfaitement avr. Les navires et leurs quipages furent rendus; mais l'almamy ne consentit pas restituer les cent pices de guine qu'il avait reues des traitants elles serviront, rpondit-il aux demandes du gouverneur Bout, remplacer les coutumes ordinairement payes par les navires qui montent Bakel et qui n'ont point t acquittes cette anne. Cette rponse tait imprieuse sans doute; mais, au demeurant, elle ne reproduisait que l'opinion formelle des autres chefs du pays. Ainsi se terminrent pour nos deux compagnons les dangers auxquels ils venaient d'tre exposs pendant trois jours. Ils arrivrent bord des bateaux vapeur dans un tel tat de dprissement, qu'on les reconnut peine; ils y trouvrent des soins et des secours, et surtout la certitude d'une courte traverse. Il est probable que, s'ils n'avaient pas t recueillis par les bateaux vapeur, ils auraient, mme en admettant pour eux la chance douteuse d'une dlivrance, succomb, avant d'arriver leur destination, la fivre et aux privations. Quant au gouverneur, il partit, laissant les affaires dans le mme dsordre qu'avant sa venue. Ce brusque retour Saint-Louis eut pour motif la baisse des eaux, dplorable ncessit qui sert malheureusement entretenir trop frquemment les gens du pays dans leurs fcheuses habitudes de temporisation, et qui paralyse presque toujours l'effet de nos moyens d'action. Nous profitons du temps que nous sommes obligs de passer Bakel pour nous procurer des renseignements touchant les usages et les moeurs des habitants du pays de Ga-

2~8 je vais les prsenter successivement dans cette partie de ma relation, et j'y ajouterai le rcit des divers vnements qui pourront survenir pendant la dure de notre convalescence. Nousavons vu Bakel un homme blanc n de parents noirs et ayant des frres et des surs noirs. Cette anomalie, qui n'est point aussi rare qu'on pourrait le croire, du moins si nous ajoutons foi au dire de notre ngre blanc avait t dj observe par Brue, dans son voyage Bissao. L'homme que nous voyons Bakel est un Foulah du Kasson (i); il a le teint d'un habitant du Nord qui aurait t expos l'action d'un soleil ardent; ses cheveux et sa barbe sont de couleur rouge, mais ils ont conserv leur aspect laineux; ses traits ont galement conserv le caractre de sa race et peut-tre mme en prsentent-ils une sorte d'exagration ainsi ses lvres sont plus grosses et son nez plus pat. Il a sur la peau et notamment sur celle de la face, un assez bon nombre de taches noires, entremles de taches de rousseur, qui lui donnent un air trange; ses yeux sont petits, ses paupires sont presque dpourvues de cils, et le peu qu'il en a est d'une finesse extrme et d'une couleur trs-claire; sa prunelle est verdtre et le blanc de ses yeux est plus mat que chez les noirs. Cet homme jouit, grce sa couleur, d'une sorte de privilge qu'il partage avec les diavandous et les griots; c'est celui de vivre sans travail, si cela lui plat, et de demander avecaudace et confiance les objets qu'il dsire. Commeceuxdese rappelercila distinction j'ai tablie i que (1) Il estimportant plus foulah. i cethomme lments e la population d S tait Peul, hautsurles seraitpeuextraordinaire; maisil appartient, l'anomalieueje signale au q c lesautrespeuples contraire, l'lment borigne, a quiprsente, omme les dela de l'Afrique, caractres hysiques racenoire. p lam et des pays environnants

229 ci, il est sr de ne pas tre refus; car, si l'on donne au griot pour acheter ses louanges, au diavandou pour arrter sa mdisance ou sa calomnie, on donne aux ngres blancs pour obtenir des indulgences et des faveurs du ciel. On les considre, dans le pays, comme des tres privilgis et marqus dessein d'un signe particulier Dieu n'a pas voulu qu'ils travaillassent comme les autres disent les ngres, et c'est pour cela qu'il leur a donn la couleur des blancs. Je ne sais si cette tradition de la supriorit des blancs sur les noirs s'tend fort loin dans l'intrieur de l'Afrique mais il est sr que les ngres de la Sngambie nous considrent comme leurs maitres naturels, et qu'ils le disent hautement et sans aucune arrire-pense de flatterie notre gard. Plusieurs fois nous avons t rveills, la nuit, par des cris et des coups de feu qui partaient de la rive droite. Dj, notre premire station Bakel, une semblable alerte avait eu lieu, mais elle tait causepar des lions, et je me rappelle l'avoir consign ailleurs. La rumeur dont je parle a une tout autre cause ce ne sont pas des lions, mais bien des hommes qui la font naitre, et le danger n'en est pas moins grand pour ceux qui sont attaqus. Ces agressions peuvent donner une juste ide de la scurit commerciale du pays; car, diriges plutt dans le but de piller que dans celui de tuer des hommes, elles ont lieu journellement sous notre poste, et elles vont atteindre les Maures qui ne sont venus l que pour nous vendre leur gomme. Les individus qui se livrent le plus souvent ces pillages sont des Maures de la mme nation que les gens qu'ils dpouillent seulement ils appartiennent des tribus de guerriers au lieu d'tre de simpleset pacifiquesmarabouts, comme

230 ceux qui se livrent exclusivement au commerce. I) existe chez les Maures, et mme chez les ngres, une aristocratie dont j'ai dj eu occasion de parler, et cette aristocratie, qui se compose des tribus guerrires, professe un profond mpris pour les travaux pacifiques et le commerce. Parmi les Maures, il n'y a gure que deux grandes classifications, les guerriers et les prtres les uns, adonns l'oisivet, combattent pendant la guerre et pillent pendant la paix; les autres, au contraire, sont exclusivement vous aux occupations laborieuses. Chose singulire, les marabouts, qui ordinairement sont respects et quelquefois vnrs par les Maures, perdent, en leur qualit de commerants ou de cultivateurs, tout droit au respect dont ils jouiraient, s'ils taient demeurs uniquement occups des devoirs du sacerdoce. Pendant le mois que nous passons ici, ces attaques se sont rptes cinq fois. Le fort a bien lanc quelques boulets perdus et au risque d'atteindre indiffremment les voleurs et les vols, mais qu'est-ce qu'une pareille dmonstration ? Et c'est la seule qu'il lui soit permis de faire, car la faiblesse de sa garnison lui interdit toute poursuite. Pourtant le poste de Bakelest bien important: plac 170 lieues de Saint-Louis et abandonn ses propres moyens pendant un an, il y a lieu d'tre surpris de voir la garde de ce fort confie une aussi petite troupe que celle qui s'y trouve actuellement. Cette troupe se compose de 56 hommes, et ce chiffre n'est jamais complet, car les ngres, moins exposs sans doute que les blancs succomber aux maladies du pays, ne sont cependant pas entirement affranchis du tribut que le climat rclame; il meurt, chaque anne, plusieurs hommes du poste Bakel, et i) y a, en outre, un chiffre moyen

231 de huit malades. La garnison ne peut donc mettre sur pied que quarante et quelques hommes, et ce nombre est insuffisant, mme pour armer les pices. Quand on assiste, comme nous, ces actes de brigandage, il est difficile de ne pas prouver une impression doublement pnible; car, je le rpte, ces pillages prjudicient des marchands sans le concours desquels notre commerce serait rduit de trs-faibles ressources, pour ne pas dire une complte inactivit, et, de plus, ils s'accomplissent l'ombre de notre pavillon. Rigoureusement, je le sais, on peut invoquer, en faveur de ce systme de laisser-faire, les traits qui ont confr aux princes dowiches la protection de leurs nationaux, moyennant des coutumes annuelles acquittes rgulirement; mais il est reconnu depuis longtemps que cette protection, si chrement achete par nous, est compltement illusoire. Que faire alors? laisser ces actes s'accomplir sous nos yeux, lorsqu'ils sont la fois une insulte et une atteinte la prosprit de notre commerce? Une pareille indiffrence serait dplorable, si elle n'tait pas le rsultat du fait seul de l'insuffisance de la garnison de Bakel. Pour mettre un terme un tat de choses aussi fcheux, il serait donc urgent d'augmenter cette garnison de manire ce qu'elle pt diriger propos ses dtachements la poursuite des voleurs ou mieux encore, prvenir leurs audacieuses tentatives on tendrait, par ce moyen, la protection de notre pavillon un plus grand rayon, et notre influence dans le pays augmenterait dans de notables proportions. Nous sommes tmoins, dans les premiers jours du mois de

232 novembre, d'un tragique vnement caus par une imprudence un homme tombe frapp au cur par une balle. Le pauvre diable si brusquement arrach la vie est un caporal du dtachement, qui s'amusait commander l'exercice; celui qui le tue est un des anciens soldats noirs envoys Madagascar en 1828, et rest quatorze ans dans ce pays rcemment de retour en Afrique, il demandait rentrer au service dans le dtachement de Bakel. Il est positif qu'aucune intention malveillante ne s'est cache sous le prtexte d'une maladresse, car l'homme qui devient si tristement victime de ce jeu dangereux tait fort aim, et celui qui le tue tait prcisment un de ceux qui l'aimaient le plus. Mais les convictions morales ne suffisent pas en jurisprudence criminelle; il faut passer, mme en Sngambie, par les formes ordinaires des procdures, et, malgr tout l'intrt qu'inspire l'imprudent meurtrier, le commandant du poste le fait mettre en prison pour attendre un jugement qui, malheureusement pour le prvenu, ne pourra avoir lieu que dans une anne, cause des difficults de communication. Les malheurs qui rsultent si frquemment du jeu des armes feu sont extrmement communs parmi les noirs. Il est rare qu'une fte se passe sans qu'un ou plusieurs accidents de cette nature ne viennent y jeter de la tristesse. A quelques jours de l, un autre accident avait lieu au village des hommes, en tirant des coups de fusil par terre, brisrent, au moyen d'une balle encore oublie, une pierre dont les clats, disperss dans la foule, allrent atteindre deux personnes l'une d'elles, une femme, fut blesse assez gravement tatcte.

233 La mort du caporal de Bakel nous fournit l'occasion d'assister la crmonie des funraittes; elle est assez connue pour que je m'abstienne d'en parler longuement. Ce qui frappe le plus, ce sont les cris lugubres que poussent les amis et les parents du dfunt: les femmes s'acquittent merveille de cette .tache; elles rpandent mme de vrais pleurs et n'interrompent leurs lamentations que pour s'arracher les cheveux et se dchirer avec les ongles la peau et les vtements. Plus le dfunt ou la dfunte est regrett, et plus doit tre grand le dommage fait aux vtements et au corps des parents. Viennent ensuite les griots, qui mlent leurs chants louangeurs et l'accompagnement aigre de leur guitare aux cris de dsespoir de la famille. Aprs cette manifestation bruyante d'une douleur qui n'est pas toujours vraie, un marabout lave et prpare le corps; on pare le mort de ses plus beaux vtements, on l'orne de gris-gris et on le transporte en grande pompe au cimetire du lieu. Les pleurs et les lamentations accompagnent le cortge; on creuse une fosse, et, au moment d'y descendre le corps, les assistants adressent au mort diverses questions bizarres, puis il est recouvert de terre; les larmes se schent et f'on va ordinairement achever le deuil dans un grand festin. Tout ceci, pleureuses et festin, ressemble fort aux funrailles des peuples de l'ancien monde Juifs, Grecs et Romains suivaient, comme on le sait, les mmes usages; aujourd'hui encore les pleureuses annoncent par leurs cris la mort des Indiens, et elles accompagnent les cortges funbres en se dchirant la poitrine. II n'est pas inutile, je crois, de dire, en passant, un mot des cimetires. Ils sont tablis dans le plus joli site de cha-

234 que village, et entours ordinairement, pour prserver les cadavres de l'approche des btes froces, d'une enceinte forme par des pines mortes; des arbres au feuillage pais s'y trouvent presque toujours en abondance, et c'est cela qu'on reconnat gnralement, en arrivant dans un village, le Heu des spultures. On peut avec assurance, quand on a arrt son regard sur l'endroit du village qui offre le plus agrable aspect, affirmer que l est le cimetire. L'accs en est interdit aux Europens, et, en cela, les ngres mahomtans sont plus svres que les musulmans de l'Europe, de l'Asie et du nord de l'Afrique, qui laissent librement parcourir leurs cimetires. En Sngambie, aucun signe monumental n'indique la spulture, du moins aucun signe qui fasse saillie sur le sol, soit arbres, soit pierres; seulement un trac quadrangulaire est pratiqu sur le sable ou la terre; trois des lignes qui forment ce trac sont droites la quatrime, qui marque la place de la tte, est courbe. En outre de la haie d'pines mortes destine protger les cadavres contre la voracit des btes froces, les Africains prennent, dans le mme but, d'autres mesures prservatrices celles-ci consistent allumer des feux pendant les trois ou quatre premiers jours de la spulture, sur le lieu de l'inhumation, et placer ensuite, pendant une plus longue priode de temps, un morceau d'toffe flottant au bout d'une perche, pour en loigner les oiseaux de proie. La profonde vnration des ngres musulmans pour leurs champs de repos et les soins excessifs qu'ils prennent des restes humains, tant pour les parer avant l'inhumation que pour les conserver aprs, prouvent que le respect des tombeaux et des dpouilles des morts n'est pas toujours en rai-

235 son directe du dveloppement de la civilisation. N'y a-t-il pas l un sujet de bien srieuses mditations ? Nous sommes tmoins d'une des principales ftes religieses des ngres mahomtans elle a lieu l'apparition de la lune de novembre; on l'appelle ici la fte des Cauris. (C'est le nom qu'on donne une petite porcelaine qui sert de monnaie dans l'intrieur.) J'ai cherch vainement savoir pourquoi ce mot avait t employ pour dsigner une fte religieuse, mais je n'ai rien obtenu de satisfaisant. On dit comme a seulement, m'ont rpondu les ngres, et cette faon de parler, dont ils font un usage abusif, est, le plus souvent, l'unique explication qu'on obtienne d'eux. Cette fte est, sans doute, le Ramadan des Turcs, qui a lieu le neuvime mois du calendrier musulmn. On sait que les mahomtans calculent leur anne d'aprs le cours de la lune, et que, par consquent, le Ramadan est pour eux une solennit qui parcourt successivement tous les mois de l'anne solaire dans une priode de trente-trois ans. Plusieurs voyageurs ont parl de la clbration de cette pratique religieuse par les ngres et de l'poque laquelle elle a lieu. Le P. Labat dit qu'elle est fixe au mois de septembre, contre l'usage des Maures, ajoute-t-il, pour qui c'est une fte mobile. Jannequin de Rochefort dit, au contraire, qu'elle arrive pendant la lune de fvrier. A Bakel, nous l'avons vu clbrer, ainsi que je viens de le dire, au mois de novembre. Cela fait .trois poques diffrentes n'est-ce pas une preuve suffisante pour admettre que le Ramadan des ngres suit la mme marche de reproduction annuelle que celui des Turcs ? car les ngres, qui supputent, au reste, fort mal le

236 temps, le mesurent aussi l'aide de la lune. Je ne comprends donc pas l'observation de Labat, qui, en dsignant comme une fte mobile le Ramadan des Turcs, semble impliquer que le Ramadan des ngres, auquel il dnie le mme mode de retour annuel, serait soumis une priodicit invariable. Pour nous, c'est--dire d'aprs notre calendrier, il est vident que la reproduction d'une poque parfaitement fixe du calendrier turc sera toujours variable. La remarque que je fais l me parat ncessaire, car il importe d'tre bien fixsur ce qu'on entend par le mot mobile, appliqu quelquefois aux solennits religieuses des islamistes, et qui fait prcisment ici le sujet du manque d'accord entre les observations fournies par Labat et Jannequin de Rochefort sur l'poque du Ramadan. La fte que j'ai vu clbrer Bakel ne ressemble pas aux descriptions qui en sont faites par Brue et les deux voyageurs que je viens de citer, et j'aurais t port croire que cette crmonie tait tout autre que celle du Ramadan, si elle n'avait pas t prcde des formalits quelque peu grotesques qui marquent la venue de la lune si impatiemment attendue. Je n'ai pas vu cependant, comme le dit Barbot, les ngres cracher dans leurs mains et les lever ensuite vers le ciel, mais je les ai vus pousser des cris de joie, se livrer des gambades extravagantes et exprimer, par des contorsions singulires, toute la satisfaction que leur faisait prouver cet heureux vnement. Les coups de fusil, les tamtams, les battements de mains, les chants des griots et des femmes, qui, en toute circonstance solennelle, jouent un grand r6le, servaient d'accompagnement ces dmonstrations d'a))gresse. Celui qui aperoit la lune le premier, m'a-

237 t-on dit, est port en triomphe et reoit un prsent des marabouts. Les danses, les dcharges de mousqueterie, le bruit des tam-tams ont continu jusqu'au milieu de la nuit. Le lendemain, les marabouts et les principaux habitants du village, revtus de leurs plus beaux costumes et monts sur des chevaux, se sont rendus procession nellement. suivisd'une foule nombreuse galement pare, dans un endroit situ au pied des collines qui entourent Bakel. L les fidles se sont agenouills, et, tourns vers l'Orient, selon le rit musulman, ils ont adress leurs prires et leurs actions de grces Dieu aprs, le cortge s'est remis en marche, et alors ont commenc de vritables ftes qui ne ressemblaient rien moins qu'au grave recueillement de gens qui se disposent l'observance d'un long jene. Des courses de chevaux, des simulacres de combats, des danses, et surtout force coups de fusil, ont marqu la solennit pendant cette journeet les deux suivantes; puis tout est rentr dans le silence, et le jene a t ou n'a pas t observ. Je n'ai pas vu les ftes du Bayram ou du Tabasket, nous tions partis lorsqu'elles ont d avoir lieu; mais la manire bruyante et vraiment trs-peu recueillie avec laquelle ont t clbrs les premiers jours du Ramadan me ferait penser que les ngres du Galam s'cartent de la rgle prescrite par la religion de Mahomet, et qu'ils substituent les rjouissances du Bayram aux abstinences du Ramadan. A Saint-Louis et au bas du fleuve, le Ramadan s'observe avec une irrprochable rigueur le jour est rserv au jene et aux prires, et la nuit aux danses, aux jeux et aux festins.

CHAPITRE IX.

DES PEUPLESET DES GOUVERNEMENTS LA SNGAMBtE DE OCCIDENTALE.

Forme des gouvernements. MoMfM leurs divisions en Religion. Dowiches. Notice sur cette nations leur origine; leurs moeurs. nation. Elle est tablie au Tagantt. Rcoltedes gommes; forets o elles se font. Industrie et cultures des habitants du Tagautt. Les o Dowiches nt des relations trs-tendues. Mines de sel gemme. Organisation politiquedes peuples maures. Leur nourriture. Leurs Foulahs. Pays de Fouta; ses limites le gouides sur la beaut. vernement thocratiquey est tabli. Nominationdes almamys. des Vices gouvernementslectifs.Division et classification es peuples d foulahs; les Torodos,les Peuls, les Toucouleurs. Opinionsdiverses Caractresphysiques et ethnologiques des voyageurs sur les Peuls. des Peuls leurs murs. Pays de Bondou ses limites son gouverFormationde l'tat de Bonnement est monarchiqueet hrditaire. dou, d'aprs la tradition. Funrailles des almamys; crmonies qui leur avnement. Forcesmilitaires du Bondou.Foncaccompagnent tions du ministrede l'almamy. Les imans, les tamsirs, les talibas. Division la populationdu Bondou. de

Quoique j'aie dj, dans un rapport qui a t insr dans les ~MM~M maritimes du mois de novembre 1844, fourni un de la Sngam-

aperu sur les peuples et les gouvernements bie, je crois convenable de prsenter

ici un expos plus complet du mme sujet, en y ajoutant un certain nombre

~40 d'observations et de renseignements qui n'avaient pas pu trouver place dans ce rapport. Les peuples de la Sngambie, ou du moins des parties de cette contre que nous avons parcourues ou sur lesquelles nous avons pu nous procurer de bons documents, peuvent se diviser en trois catgories; savoir: religieux, indiffrents, irrligieux. A la tte des premiers marchent les Maures, qui ont embrass avec un zle fanatique la doctrine de Mahomet; aprs eux viennent les.Foulahs du Fouta, du Bondou et du FoutaDjallon, et les Sarracolets. Dans- les seconds se classeront les Mandingues du Bambouk, du Wolli, du Tenda et les Foulahs du Kasson, dont les tendances religieuses se sont effaces sous l'influence des Bambaras, leurs voisins et leurs ennemis. Enfin les troisimes comprendront les Bambaras et quelques Mandingues l'orient de la Falm. La religion suivie dans cette partie de l'Afrique est le mahomtisme, apport de l'Orient par les Arabes, qui, du x" au xiv' sicle, pntrrent dans l'intrieur du continent africain au sud du grand dsert et s'avancrent vers l'ouest au del du Djoliba. Les gouvernements sont gnralement des monarchies hrditaires; mais l'hrdit, au lieu de s'appuyer, comme chez les peuples de l'Europe, sur la descendance par ligne directe, s'appuie sur une transmission par ligne collatrale, en suivant toutefois l'ordre de primogniture. Tels sont les gouvernements des Maures, des Sarracolets, des Foulahs du d Bondou, des Bambaras, es Mandingues du Wolliet duTenda. Deux autres formes de gouvernement existent encore l'une

24i est une thocratie, l'autre une espce de rpublique. Le gouvernement thocratique a t adopt par les Foulahs du Fouta et du Fouta-Djallon. Cespeuples, qui avaient d'abord pour chefs des hommes de guerre dsigns, par divers voyageurs, sous le nom de siratiques, ont confi, depuis un sicle environ, la puissance souveraine un chef religieux qui a pris le nom d'almamy. Le Bondou et le Kasson offrent une exception cette rgle. Le gouvernement rpublicain n'a t choisi que par quelques Mandingues du Bambouk. Nous allons successivement examiner chacun de ces peuples. Maures. Les Arabes qui occupent l'extrmit mridionale du dsert de Sahara, et qu'on appelle Maures au Sngal, sont diviss en.plusieurs nations. Ces nations, formant chacune un nombre plus ou moins grand de tribus, se trouvent rparties ainsi De l'ouest l'est, depuis l'Ocan jusqu'au Niger, en s'cartant toutefois des bords du Sngal, partir peu prs des cataractes du F!ou Du sud au nord, depuis la rive droite de ce fleuve, o ils apparaissent, chaque anne, pour commercer jusqu' une distance vers le nord, qu'il est impossible de dterminer avec prcision. Voici le nom de ces nations et la dsignation du pays qu'elles occupent Les Trarzas depuis l'Ocan jusqu' la hauteur du village de Ga. Les Darmankours ce sont des marabouts et plutt une t6

242 tribu qu'une nation ils n'occupent qu'une faible tendue de pays enclav dans celui des Trarzas. Les Braknas depuis le village de Bokol jusqu'aux environs de Modinalla. Les Dowiches- depuis les environs de Modinalla jusqu' rembouchnre de la Falm. depuis l'embpuchure de la Fatm jusqu' Mdine dans le Kasson. Les Oualad-M-Bareck ils n'occupent pas habituellement, comme tous les Maures qui prcdent, de points dtermins sur le fleuve; ils vivent dans l'intrieur et ne paraissent sur les bords du Sngal que pour nous apporter de la gomme; ils vont indiSremment un lieu ou un autre. Les Tischitts Tombouctou. L'origine de ces peuples ne peut gure tre prsente d'une manire prcise, et l'on s'garerait dans les temps fabuleux si l'on allait y chercher la formation de la population primitive de l'Afrique. On se perdrait aussi dans la confuse agrgation des peuples mdes, armniens, perses, phniciens, romains, byzantins et vandales, si on allait demander, aux obscures traditions que leur passage a laisses en Afrique, auquel d'entre ces peuples appartiennent les habitants actuels du Sahara. Abandonnons donc les conqutes d'Hercule et la fondation de Carthage et les Numides indomptabies, et prenons l'histoire une poque moins recule. Dans le vu' sicle (1), des Arabes de l'Yemen, qui taient articles (t) J'ai consutt, ce sujet,lesintressants publisparM.d'Ad nouvelle. vezac ans)'&t~'<op<~' ils vivent dans le dsert l'occident de Les Ouatad-ei-Eoissis

243 juifs, chrtiens et sabens, traversrent le dtroit d Bal-elMandeb et se rfugirent dans le pays situ l'ouest de la rive africaine de la mer Rouge, pour viter les perscutions des premiers disciples de l'islam. Aprs eux, des Arabesmahomtans partis galement des dserts de l'Arabie se rpandirent en Afrique jusque dans les contres centrales, et ils parvinrent, soit par la crainte, soit par la persuasion, convertir leur foi les descendants des premiers fugitifs de l'Yemen, qui s'y taient retirs. Mais n'existait-il point, avant les deux migrations d'Arabes dont nous venons d'indiquer les poques, une race blanche aborigne dissmine dans les rgions striles qui forment le grand dsert, c'est ce qu'il est difficile d'affirmer; aussi nous ne nous y arrterons point. Supposant cependant que les Arabes dont il vient d'tre question fussent les premiers habitants blancs de la partie orientale du Sahara, il n'en resterait pas moins rechercher l'origine des autres nations maures qui occupent l'ouest de ce dsert. On trouve, en effet, parmi les Arabes qui viennent en Sngambie, une diffrence entre ceux du littoral et ceux qui s'en loignent vers l'est. Ainsi, par exemple, les Tischitts n'offrent point les mmes traits que les Trarzas et les Braknas les premiers ont la face plus large et plus plate, le front moins bomb, le nez moins courb et quelque peu cras vers les ailes. Cette remarque sur deux types diffrents a t faite par le voyageur Kummer, chapp au naufrage de la J~MM il avait observ cette particularit dans une tribu de Trarzas. La description qu'il en fait ne rpond pas la vrit, avec une complte exactitude, ce que j'ai vu moi-mme; mais il est nanmoins intressant de signaler

M4 que ce n'est pas la premire fois qu'une remarque semblable est faite. Peut-tre aussi pourrait-on s'tonner que cette dissemblance ait t reconnue dans un lieu et chez une nation o elle ne devait pas se rencontrer; cela on peut rpondre que les guerres et les alliances ont ncessairement opr un mlange entre les diffrents Arabes qui sont fixsau dsert. Kummer dit, au reste, que l'une des deux races ne comptait (et ce serait celle de l'est) que trs-peu d'individus. Admettant ce qui prcde, moiti comme fait historique et moiti comme hypothse, le Sahara aurait donc pour habitants,d'unepart,desArabes venusdel'Orientet,d'autrepart, des Arabes dont l'origine demeurerait encore inconnue. Or ne pourrait-on pas expliquer celle-ci par le reflux, vers le sud, des dbris des Maures d'Espagne chasss de l'autre ct du dtroit par Ferdinand et Isabelle? Ici vient naturellement se reproduire la remarque que j'ai faite ailleurs sur cette gracieuse tournure et cette dlicatesse de formes des Mauresques du Sngal qui fixent l'attention, et font visiblement ressortir un lien gnalogique entre elles et les belles habitantes des ctes mditerranennes de la Pninsule. Mais, tout prendre, il n'y a l qu'une.analogie intressante car tes Andalouses de l'Espagne actuelle sont elles-mmes les hritires des grces et de la beaut des anciennes fillesdu dsert. L'histoire nous fournit d'ailleurs quelque chose de plus complet on y trouve qu'au moment de la chute de Grenade, la rivalit des Maures d'Afrique et d'Espagne n'avait rien perdu de son ancienne nergie. Les tribus chasses de l'Andalousie, qui vinrent chercher un refuge dans l'ancienne Mauritanie tingitane, durent ncessairement

245 avoir souffrir de cette rivalit et elle se manifesta invitablement, soit par un refus complet des Maures du Maroc d'accorder l'hospitalit leurs coreligionnaires fugitifs, soit au moins par des procds peu bienveillants qui devaient mettre une rude preuve l'orgueil et la Sert de ceux que le destin livrait ainsi sans patrie et sans force la merci d'une gnrosit suspecte. De l, ceci ne semble nullement improbable, de l l'obligation, pour les proscrits, de chercher une terre moins ingrate, et, par suite, leurs migrations vers le sud, o les populations arabes n'avaient point eu le temps encore de se rpandre. Rduits, comme ils l'taient, de faibles proportions numriques, on peut encore admettre que les rfugis eurent successivement cder aux empitements des habitants du Nord, dont le nombre croissait par de nouvelles migrations des Arabes de l'Orient. Finalement, chasss sans cesse des lieux o ils formaient leurs tablissements et refouls ainsi jusqu'au det des montagnes, il ne dut rester aux Maures de l'Andalousie d'autre ressource que la vie nomade au milieu des affreux dserts qui seuls ne pouvaient plus leur tre disputs. Cette descendance suppose n'est pas, du reste, une nouveaut d'autres personnes y ont pens avant nous et, si elle n'est point tombe dans le domaine des faits historiques incontests, c'est peut-etr& qu'on a recul devant l'objection que voici tes Maures d'Espagne cultivaient avec succs les arts et les sciences, et on n'en retrouve plus aujourd'hui la moindre trace chez les barbares, qui vivent. sous la tente, de la vie la plus misrable qu'on puisse imaginer; si ceux-ci taient les descendants des savants et

24C
des potes islamistes du moyen Age, seraient-ils ainsi ignorants et sauvages, et auraient-ils surtout perdu toute tradition de leur pass? Selon moi, cet argument serait plus spcieux que concluant d'abord l'histoire des peuples de la terre fournit de nombreux exemples de civilisations dgnres ou perdues; ensuite c'est particulirement sur les peuples de l'islam que cette dgnrescence a exerc ses funestes effets. Et, ds lors, ce ne serait plus seulement la fraction des Maures du Sahara qu'il conviendrait d'appliquer l'argument, mais bien la totalit des lments du peuple arabe rpandus en Asie et dans les autres parties de l'Afrique. O retrouver, en effet, parmi les musulmans d'aujourd'hui, ces esprits clairs et ces imaginations ardentes qui jadis firent surgir soudainement de vives lumires au sein des tnbres? Que reste-t-il aux serviteurs actuels du prophte des laborieuses et intelligentes conqutes d'un peuple qui sembla jouir un instant du privilge exclusif d'enseigner l'humanit ? Qu'est devenue aussi cette galanterie proverbiale des enfants d'Ismat transports sur la terre parfume de l'antique Ibrie? Nous le savons, tous ces trsors de t'me et de l'esprit sont tombs sous la croix victorieuse de l'arme de la foi et dans les cendres des bchers du saint office ils sont tombs pour renatre ailleurs, sur une autre terre et chez un autre peuple, selon les dcrets immuables et mystrieux qui prsident au dveloppement indfini du monde cr 1 Les Maures des diverses nations que j'ai dsignes ont peu prs les mmes murs et les mmes usages; ils observent gnralement leur religion avec rigorisme. Pour beaucoup d'entre eux, et particulirement pour les prtres, elle

247 a mme conserv ce caractre d'intolrance fanatique et perscutrice qui portait leurs ascendants la haine et quelquefois au meurtre de ceux qu'ils appelaient les infidles; mais ct de la rgle il n'est pas rare de trouver l'exception, et cette austrit de principes, cet hostile exclusivisme font quelquefois place, chez certains Maures, une grande indiffrence ainsi il y en a qui se livrent avec abus l'usage des boissons spiritueuses, grave infraction, comme on sait, aux prescriptions du livre sacr. Il est juste de remarquer que c'est notre frquentation qui dtermine chez les Maures ces actes de rvolte contre les pratiques de leur culte; toutefois ces sortes de dlits sont peu communs au Sngal; et puis quel est le pays soumis la domination du croissant qui n'ait pas en enregistrer de semblables? Le gouvernement des Maures, qui, sans doute, a servi de modle aux peuples noirs de l'Afrique, est, comme je l'ai dit, une monarchie absolue qui se transmet par ligne collatrale mais il arrive, malheureusement trop souvent pour la scurit du commerce, que l'application de ce principe rgulier de succession est arrte par les discordes civiles. Aussi l'anarchie la plus dsordonne est-elle devenue, pour ainsi dire, l'tat normal de la constitution politique des nations maures. Les Maures sont gnralement fourbes et adroits; ils sont, en outre, enclins guerroyer, et, par suite de cet tat anarchique dont je viens de parler, il est difficile d'entretenir avec eux des relations durables de bonne harmonie; il est difficile aussi, par suite de leurs habitudes nomades, de leur infliger propos les chtiments qu'ils mritent bien souvent.

248 Les Trarzas et tes Braknas surtout, qui sont avec nous dans de continuelles relations de commerce, nous placent trs-frquemment dans des situations fcheuses; il faut pourtant viter avec soin de les blesser, et notre rle doit tre le plus ordinairement un rle de conciliation et de tolrance que la ncessit nous oblige parfois pousser jusqu' la faiblesse car, il n'y a point se le dissimuler, nous avons besoin d'eux; nous avons besoin du produit qu'ils sont seuls susceptibles de conduire nos marchs, et ce produit (la gomme) est peu prs l'unique source o la population du Sngal va puiser sa subsistance. L'histoire politique des peuples maures de la Sngambie est la mme pour tous c'est toujours une srie de crimes qui bouleverse incessamment l'ordre; c'est toujours un chaos de haines, d'ambitions et d'intrigues. J'ai recueilli Bakel quelques dtails sur l'histoire des Dowiches; ils pourront servir faire connatre la cause et la nature de ces dsordres. Voici ces renseignements Les Dowiches taient originairement des tributaires, et c'est l'aide de l'audace et de la supriorit de l'un d'entre eux qu'ils passrent de l'tat de servage au premier rang de leur nation. Cette conqute, qui fut le rsultat de la fourberie et de l'assassinat, s'affermit ensuite par les armes, qui se montrrent constamment favorables aux insurgs. Depuis lors, les Dowichescommandent et donnent des rois toutes les tribus de la nation, laquelle ils ont mme impos leur nom, qui signifie captif ou tributaire. Nulle autre tribu ne songe aujourd'hui leur disputer le rang suprme, et celui d'entre eux qui l'occupe ne trouve d'ennemis et de rivaux que parmi les membres de sa propre famille; c'est l que

2~9 surgissent incessammentles ambitions les plus drgles et que la discorde est venue se rfugier. Il y a environ soixante ans, Hamet-Chey, qui occupait le trne des Dowiches, mourut en laissant trois fils. Selon la rgle tablie pour succder a.u pouvoir, les frres du roi hritent de la royaut; mais, dans le cas o le roi dcd n'a point de frres, ce sont ses fils qui le remplacent, en suivant galement l'ordre de primogniture. Hamet Chey n'avait point de frres; son fils an, qui portait le mme nom que lui, fut donc mis en possession de la puissance souveraine, et il l'exera longtemps sans avoir souffrir des troubles intrieurs qui manquent rarement d'agiter les peuples maures.C'tait cet Hamet-Chey, alors trs-g, qui gouvernait les Dowiches lorsque nous vnmes, en 1819, nous tablir Bakel son filsan fut charg, au nom de son pre, de passer avec nous les traits qui rglent, selon l'usage des peuples du Sngal, les conditions rciproques du trafic, conditions qui se rsolvent toujours pour nous dans le payement d'un tribut annuel. Bientt aprs survint la mort d'Hamet-Chey; ses deux frres Moktar et Ely vivaient encore. L'an (Moktar) tait de droit l'hritier du pouvoir; mais il ne devait point, comme son frre, jouir paisiblement de la puissance. Contre toute espce de justice, en effet, le fils an d'Hamet-Chey, nomm Soudy, celui qui prcisment avait trait avec nous quelques annes auparavant, revendiqua le trne pour lui-mme, s'arma pour soutenir ses prtentions, et, aid de nombreux partisans, il parvint arracher l'autorit son oncle. Pour donner ses prtentions un semblant de raison, il s'appuyait sur ce qui avait t prcdemment

250 fait par son pre (l il manquait de bonne foi, car son pre n'avait point d'oncle et la loi tait en sa faveur); il s'appuyait aussi (autre manque de bonne foi) sur l'obscurit de la loi enfin, et c'tait son meilleur argument, sur le parti puissant qu'il avait su se faire dans les tribus. Soudy accomplit donc ainsi un acte de spoliation que rien ne pouvait lgitimer; mais il est juste de dire qu'il s'effora de faire disparatre l'impression que sa conduite criminelle avait fait natre dans une partie de la nation. Il gouverna avec sagesse, il se fit aimer; dans ses relations avec nous surtout, il se montra constamment conciliant et facile, et les Dowichesavaient compltement perdu le souvenir de son usurpation lorsqu'il tomba sous les coups d'un assassin. A sa mort, ses deux oncles avaient depuis quelque temps termin leur existence dans l'exil, laissant leurs fils, ce qu'il ne faut point oublier pour l'intelligence de cette confuse histoire l'hritage de leurs droits mconnus. Soudy, de son ct, avait aussi des frres et des fils, et la situation tait par l singulirement complique; car le principe d'hrdit lgale venant d'tre cart, il n'y avait nulle raison pour qu'il ne le ft pas une nouvelle fois. Cependant Soutyman, le frre an de Soudy, prit sans opposition le gouvernement des Dowiches; cette paisible occupation du trne n'avait, comme on va le voir, qu'une apparence trompeuse. Jaloux, fourbe, cruel et dvor d'ambition, Hamet, fils an de Soudy, dirigea, presque au dbut du rgne de son oncle de sourdes attaques contre lui; il murmurait, allait de tribu en tribu jeter des semences de discorde; enfin, peu prs sr de l'appui d'un

251 assez bon nombre de mcontents, il contesta au roi le droit de percevoir les coutumes annuelles que nous lui payions pour l'escale de Bakel. Cette escale a t fonde par mon pre, dit-il, c'est son fils que doit revenir le tribut que cette fondation a cr, prtention exorbitante et qui constituait une vritable rvolte contre la toute-puissance du roi. Le commandant du poste de Bakel et le grant du comptoir crurent devoir prendre parti pour Hamet, et, au lieu de payer les coutumes au roi, ainsi que les traits le prescrivaient de la manire la plus formelle, ils les payrent au fils de Soudy. Ce fut le signal de grandes calamits Soutyman, fort de la justice de sa cause, parut devant Bakel avec une arme, enleva les troupeaux du poste, pilla le village, maltraita les habitants, et, de retour dans son camp, il se mit en devoir de chtier svrement son neveu. Celuici, de son ct, tait sur ses gardes; il avait rassembl ses partisans, et la guerre civile commena. Elle dura peu; car Hamet, press de satisfaire sa criminelle ambition, imagina de terminer le diffrend par un guet-apens et un assassinat il proposa son oncle une entrevue sous le prtexte de faire sa soumission, et, aprs de longs pourparlers, alors que Soulyman, touch des regrets que son neveu lui tmoignait et convaincu de la sincrit de ses promesses d'obissance, lui accordait gnreusement son pardon, Hamet s'emparait du propre fusil de son oncle. et le lui dchargeait bout portant dans la poitrine. Ce meurtre, si lchement et si tratreusement commis souleva chez les Dowiches, ordinairement si peu scrupuleux en pareille matire, une rprobation gnrale contre le

252 meurtrier. La plus grande partie de ses partisans l'abandonnrent; son campfut dvast et pill, et il chappapresque miraculeusement aux poursuites des tribus indignes. Il trouva chez les Braknas, ennemis des Dowiches, un refuge et une protection puissante; il trouva mme des secours que ses htes lui offrirent avec d'autant plus d'empressement que c'tait pour eux une occasion de faire la guerre leurs ennemis naturels. Abdallaye, frre de Soulyman, devint roi des Dowiches aprs l'assassinat de celui-ci. Il eut d'abord repousser les invasions des Braknas et porter son active surveillance sur les secrtes menes diriges par le meurtrier Hamet dans les tribus pour s'y refaire un parti. Les fils de Moktar et d'Ely, dont on avait presque oubli l'existence et qui s'taient aussi rfugis chez les Braknas, quittrent leur retraite lorsque Hamet y parut, ne voulant pas, disaient-ils, habiter les mmes lieux qu'un aussi perfide assassin. Ils taient, si on ne l'a point oubli, fils des oncles de Soudy l'usurpateur, dont Souiyman et Abdallaye taient les frres ils vinrent donc tout naturellement rclamer d'bdaUaye leur proche parent, une hospitalit qui leur fut accorde avec cordialit. La guerre continua avecles Braknas et ne se termina qu' la mort d'Hamet, qui prit aussi victime d'un assassinat. Cet vnement mit fin la guerre, qui n'avait pour motif apparent que la dfense des prtendus droits d'Hamet la souverainet de sa nation. Pendant quelque temps, !e pays fut tranquille les discordes paraissaient teintes, les partis semblaient runis dans une cause commune, les anciennes prtentions avaient l'air d'tre tounees. Cela n'tait point cependant les Ns

253 de Moktar et d'Ely n'avaient pas oubli que leurs pres avaient t successivementdpouills de la royaut, et ils attendaient, sous des dehors de rsignation, l'occasion de faire valoir leurs droits. Mettant tout profit, ils avaient su secrtement se faire un parti dans la nation, et, ds qu'ils crurent que le nombre de ceux qui taient entrs dans leurs intrts tait assez lev pour jeter le masque, ils prtendirent, tort ou raison, qu'Abdallaye n'avait point pour eux les gards qu'il leur devait. Sousce frivole prtexte, HametDeya, fils an de Moktar, quitta Abdallaye, entrana avec lui ses frres et les fils d'Ely, se mit la tte des insurgs, et, par une inexplicable inconsquence, il associa sa cause les frres de l'assassin Hamet, de cet homme dont lui, ses frres et ses cousins avaient mis, peu de temps auparavant, une sorte d'affectation s'loigner. Tel est, actuellement, l'tat politique des Dowiches Hamet-Deya est le chef d'un parti nombreux contre Abdallaye, qui conserve encore le pouvoir. A la mort de celui-ci, qui prira peut-tre aussi par un meurtre, le parti d'HametDeya, qui compte pour auxiliaires des lments si varis, se divisera invitablement, et chaque membre de la famille rgnante deviendra alors le chef d'un parti. Il en rsultera une inextricable confusion et de sanglantes et interminables luttes. On voit, par cette notice, combien sont chancelants les gouvernements des peuples maures et combien peu l'on doit compter sur les chefs pour protger et dvelopper le commerce. En prsence de ces dsordres et de ces assassinats, on n'imagine pas de remde. On possde dj, sur les Trarzas et les Braknas, assez de

25* documents pour que je m'abstienne d'en parler; je me bornerai donner encore sur les Dowichesquelques autres observations recueillies pendant notre sjonr Bakel. Cette nation occupe habituellement un endroit du dsert que les Maures appellent Tagantt. Ce lieu est situ environ sept jours de marche de Bakel et neuf jours des lieux o campent les Braknas. I! y a des monticules recouverts de palmiers et d'autres arbres; on y a creus des puits qui donnent une eau abondante et bonne. On y trouve aussi des pturages pour les troupeaux et une excellente terre vgtale qui permet aux Dowichesde cultiver du mil et du froment. Dans les bonnes annes, les rcoltes suffisent la subsistance de la nation. Il y a, dans le Tagantt, des tangs et des marigots qui dbordent pendant la saison des pluies et inondent une partie du pays. On trouve, dans ces tangs, du poisson et des camans je ne saurais dire, par exemple, si ces marigots sont des bras du Sngal ou du Niger, ou si ce sont des ruisseaux forms par des sources qui s'chappent des monticules dont les Maures nous ont fait la description. Les Dowichesont form au Tagantt une rsidence sdentaire c'est une espce de ville (~)ayant, nous disent-ils, des maisons en pierre couvertes avec du bois. Dans leurs excursions, ils campent sous la tente comme tous les Arabes.Leur ville capitale, qui est la rsidence du roi et des principaux dumot (t) Lemotdevillea temploy, notre par interprte, la place village,pour rendrel'idedu Maurequi nousa donncesrenseignements c'estbienplusgrandque le village deBakel t ceuxdu fleuve, e a-t-ildit. On conoit faillebiense garderde prendre la lettreles qu'il o faites lesunset lesautres portes descriptions parlesMaures ules ngres, exagrer la prodigieusementvrit.

255 du pays, se nomme Tigigiga. Il y a encore au Tagantt d'autres villes, mais beaucoup moins grandes et moins belles elles se nomment Gassrelbak, Rachitt et K'Boubar; elles sont habites par des marabouts. Outre le Tagantt, qui est, sans doute, une des oasis du Sahara, il existe encore un lieu dont la description diffre peu de celle-l; c'est le Gangara, qui, l'exception de villes qu'il n'a point, possde galement des bois de palmiers, des puits, des tangs et des endroits de pturage. Les Dowichesvont chercher leurs gommes dans des forts qu'ils nomment Laxor et Xamr (prononcer 1'x comme le j espagnol). Dans la premire, la gomme est si abondante, qu'en trs-peu de temps on charge les caravanes. Ces forts sont cinq jours de marche du Tagantt. Les rcoltes de gomme sont faites, ainsi que je l'ai dit ailleurs, exclusivement par des marabouts appartenant le plus gnralement la nation des Dowiches; cependant, lorsque les deux nations sont en paix, des marabouts braknas viennent aussi s'approvisionner dans ces forts. On trouve, pendant la route, de l'eau dans des puits creuss de trs-faibles profondeurs du sol. Les rcoltes ont lieu du mois de novembre au mois d'avril; elles commencent avec les vents d'est et finissent la floraison. Les deux forts que j'ai nommes ne sont pas les seules qui soient exploites par les Dowiches il y en a d'autres, au sud de celles-ci, o ils se rendent galement, mais la gomme y est peu abondante. Le chameau est moins employ dans les caravanes des Maures Dowiches que dans celles des Trarzas et des Braknas ce sont les bufs porteurs et les nes qui dominent dans les premires.

256 Les palmiers du Tagantt et du Gangara fournissent beaucoup de dattes qui servent la nourriture des tribus; le reste de la rcolte, renferm dans des sacs de cuir, est conduit aux escales pour y tre vendu. Les palmiers donnent des fruits aprs quatre ou cinq ans; on les cueille en avril et en mai. Le froment se sme en octobre et se rcolte en mars. Les Dowichesfument leurs terres la manire de tous les peuples sauvages, c'est--dire en mettant le feu aux herbes et la paille du terrain qu'ils veulent ensemencer aprs cette opration, ils se servent d'un instrument tran par des chevaux ou des nes, et qui ressemble une charrue, du moins d'aprs la description qui nous en est faite. Les Dowiches ne se servent pas, comme les ngres, d'un mortier et d'un pilon pour craser leur grain; ils ont un appareil compos de deux pierres superposes et traverses, par le milieu, d'une tige en fer. La pierre suprieure est garnie d'une manivelle, la pierre infrieure a un rebord circulaire et un certain nombre de trous pratiqus en diffrents endroits de son paisseur le diamtre de ces trous doit tre assez faible pour arrter les grains de froment. Le grain se place entre les deux pierres, et, au moyen de la manivelle, on imprime un mouvement rotatoire qui crase le bl et le convertit en farine; celle-ci s'chappe par les trous de la pierre infrieure et se rend sur une natte place audessous de l'appareil, qui, comme on le voit, ressemble assez aux moulins ordinaires. Les Dowiches ont, en outre, pour sparer le son de la farine, un tamis en ptaques de fer minces et perces de trs-petits trous; ils font, avec cette farine, du couscous et de la galette. Les Dowichesont tendu leurs relations ils communi-

257 quent avec le Maroc jusqu' Tanger. Du Tagantt au pays des Tischitts il y a cinq jours de marche, et de ce pays au Maroc cinquante jours. En parcourant ces longues distances, ils sont obligs de faire leur provision d'eau, car, disent-ils, on n'en trouve pas pendant une grande partie de la route. H y a au Tagantt beaucoup d'autruches et de lions ces derniers attaquent trs-frquemment les camps pour s'emparer des bestiaux; les pintades et les antilopes, plus rares qu'au bas du fleuve et dans les pays de la rive gauche, ne suffisent pas pour apaiser leur faim. J'ai, au reste, dj rendu compte de la manire dont les Dowiches se dbarrassent de ces animaux. H n'y a pas d'tphants dans te Tagantt, mais il y a, nous dit-on, beaucoup de girafes, que les Dowichestuent par surprise et dont ils trouvent la chair excellente. Ils chassent aussi les autruches, dont ils mangent galement la chair. C'est cheval qu'ils se livrent cet exercice, pour eux la fois plaisir et profit, car les plumes de ces gigantesques chassiers sont un objet de commerce lucratif. Les marabouts qui font le commerce des gommes sont alls plusieurs fois en Gambie, mais c'est loin d'tre pour eux une habitude, et jusqu' prsent ils prfrent nos escales ils vont quelquefois celle des Braknas et mme celle des Trarzas. La longueur du chemin n'est pas la raison dominante qui arrte les Dowiches dans leurs voyages en Gambie; c'est, d'une part, la difficult de traversr des pays occups par des populations au milieu desquelles les gens de leur nation ont laiss des souvenirs qui ne valent pas, aux marabouts porteurs de gommes, de trs-bienveittantes r17

258 ceptions, et, d'une autre part, la mortalit qui, disent-ils, frappe leurs bestiaux. Les Dowiches possdent, dans le Tagantt, des mines de sel gemme color qu'ils exploitent; ils l'obtiennent en plaques quelquefois fort paisses et le vendent au Kaarta et Sgou; ils en apportent aussi aux escales. On sait, du reste, qu'il existe dans le Sahara une certaine quantit de mines de sel et des marais salants naturels; on sait aussi que le sel est une monnaie dans l'Afrique centrale. H est bon, cependant, de ne pas ajouter entire confiance aux dclarations de certains voyageurs qui ont avanc que ce produit tait quelquefois chang contre de l'or poids gal. Si, l'poque o se rapportent les voyagesdont je parle, le sel avait rellement cette valeur, elle est, depuis, beaucoup tombe car aujourd'hui 1 kilogramme de sel reprsente, en marchandises, peine la valeur de 1 fr. 50 c. L'organisation politique des Maures est extrmement simple. Les princes commandent les armes et rendent la justice dans les causes importantes; les marabouts jugent les diffrends ordinaires. A la guerre, les Maures sont arms d'un fusil deux coups et d'un poignard ils poussent des cris pendant le combat et excutent toutes sortes de sauts extraordinaires pour chapper aux balles de leurs ennemis; ils se baissent et se relvent incessamment, s'agenouillent, se couchent et s'assoient, profitant, pour se cacher, dans la succession rapide de tous ces mouvements, tantt d'un buisson, tantt d'un nuage de poussire qu'ils forment autour d'eux en remuant le sable avec les mains. Les ngres ont imit leurs gestes et leurs mouvements.

259 Le costume des Maures se compose d'un coussabe en guine bleue qui les enveloppe jusqu'aux chevilles et d'une culotte grands plis de mme toffe qu'ils ne lavent jamais et qu'ils portent l'un et l'autre jusqu' leur complet dprissement aussi les Maures exhalent-ils ordinairement une odeur nausabonde plus insupportable encore que celle des ngres, qui ont eu le bon esprit de ne point imiter,servilement ce dgotant usage. Les Maures ont la tte nue; elle est, du reste, orne d'une si paisse fourrure de cheveux durs et onds, qu'ils peuvent facilement se passer de coiffure leurs jambes et leurs pieds sont galement nus. A la guerre et dans les chasses on les marches, les Maures, comme les ngres, relvent leur coussabe et le fixent, par une ceinture, autour des reins en le disposant en plis gracieux. Les Maures se nourrissent de couscous, de laitage et de viande de buf et de mouton. Pour faire cuire un mouton ils creusent un,grand trou dans le sable, le remplissent de braise et de cendres rouges, et, aprs avoir enlev l'animal ses intestins, ils le placent dans ce trou tout entier et avec sa peau, dont ils ont eu le soin de coudre l'ouverture pratique pour le vider. Le corps du mouton est ensuite recouvert d'une autre couche de braise et de cendres, et il cuit ainsi pendant plusieurs heures. On assure que c'est un excellent manger; et je le crois sans peine, car les prcautions prises par les Maures pour empcher la perte du jus de la viande doivent puissamment contribuer rendre ce mets trs-succulent et trs-dlicat. Cette manire de cuire la viande est galement connue des habitants des provinces du Rio de la Plata ils donnent cette prparation, qui

260 consiste renfermer un morceau de viande, ordinairement de buf, dans une peau soigneusement cousue, le nom de asado con cuero. Il y aurait peut-tre pour un gastronome. l une leon utile

Les ides des Orientaux sur la beaut sont presque aussi rigoureusement adoptes par les Maures du Sahara que par les Turcs d'Europe. L'embonpoint le plus formidable est pour eux le type le plus gracieux, le plus charmant et le plus adorable. Il y a mme, nous a-t-on dit, des villages dans lesquels les princes et les puissants d'entre les Maures font conduire leurs femmes et leurs concubines, l'effet, le mot est plus juste que potique, d'y tre engraisses. Foulahs. -Pays de Fouta. Les limites du Fouta, en suivant les bords du Sngal, commencent Dagana et finissent au marigot de N'Gurerr. Ce pays se divise en trois parties obissant toutes un chef unique qui a plac des espces de gouverneurs de province dans chacune d'elles. Le FoutaToro est la partie la plus ouest, au centre le Fouta propre et l'est le Fouta-Damga. Le gouvernement est thocratique et lectif, mais avec des restrictions cependant; car le choix de l'lection est born de fait, sinon de droit, plusieurs familles privilgies. Lorsqu'il y a un almamy nommer, les diffrentes familles ou tribus qui forment la nation se rassemblent et proposent chacune celui qui leur parat digne d'tre lev ce rang. Voici le nom de ces tribus (1) les Irlabs, les Bosayanttprissur lesnotesdeM.Huard,e ne donne j (1)Touscesnoms d commers-exacteil m'atdifficile e distinguer t pas leur orthographe leslettres.

26) seyabs, tes Diophanns, les Eleybobs, les Las, tes Dlianks, enfin les Peuls qui forment aussi entre eux un certain nombre de tribus ayant des noms particuliers. Parmi toutes ces familles celles des Irlabs et des Bosseyabsont le plus d'influence sur l'lection. Aprs le vote, ou plutt l'acclamation de chaque tribu (ce qui ne se fait jamais sans un grand tumulte, et on doit le concevoir), les divers noms des candidats prsents sont donns un conseil qui dlibre et fixe dfinitivement son choix. Aujourd'hui ce conseil se compose des cinq personnes Elfeki de la tribu des Eleybobs; Falilou, des Bosseyabs;Boubakar-Aldound, des Diophanns; Boubakar-Tiernomol, des Bosseyabs; Yorodambanel, des Peuls. Le conseil des ngres du Fouta est aussi puissant que le conseil des Dix l'tait dans l'ancienne rpublique de Venise c'est une espce de tribunal toujours permanent auquel l'almamy doit constamment soumettre ses actes, et qui le pouvoir de rprimander, de dposer et mme, dans certains cas, de condamner mort le chef du pays. En aucun temps et en aucun pays du globe, les gouvernements lectifs n'ont donn une grande scurit aux gouvernants et de compltes garanties de bien-tre aux gouverns en outre, l'lection du chef de l'Etat a presque toujours t une occasion de graves dsordres, et souvent d'engagements meurtriers entre les diffrents partis. Dans le Fouta, o la grossiret des murs n'a point t corrige par la civilisation, les brutales agressions et les folles exigences de l'ambition produisent encore des effets plus fcheux. Chaque tribu tient, et c'est assez naturel, ce que le candidat qu'elle propose soit prfr et la dcision du conseil ne dont les noms suivent

262 termine pas toujours les contestations de cette nature. H y a souvent plusieurs almamys la fois, et chacun d'eux est soutenu par les gens de sa tribu qui cherchent faire triompher par les armes les intrts du chef qu'eue a tu. Cet tat d'anarchie explique le peu de scurit qu'on rencontre dans le Fouta, et la difficult qu'prouve t'atmamy pour rprimer des dsordres ou des pillages commis par des gens d'une tribu dont les prtentions ont t cartes. A la page 106 de cette relation, j'ai dj dit un mot sur les peuples foulahs et leur division. Au Fouta, on appelle Toucouleurs indistinctement les Torodos et ceux qui ont vritablement droit au premier de ces noms; mais on distingue d'eux les Peuls, qui sont trs-nombreux dans cette partie de l'Afrique. Pour nous, c'est--dire dans les ouvrages classiques de gographie, le nom de Toucouleur ne se rencontre point; nous n'avons pas tabli de distinction entre les Toucouleurs, les Torodos et les Peuls, et nous leur appliquons tous indistinctement les noms de Foulahs, Fellatahs, Fetlahs, Foulans, Fellans, Foutes, Fellanies, Poules et Peuls, dont nous faisons des synonymes. H est indispensable, cependant, de convenir d'un mot pour dsigner non les lments divers, mais la masse de la population des tats o se trouvent runies les trois races, et, dans ce but, j'ai choisi le nom de Foulah, ainsi que je c'est, du reste, celui qui est le plus gnralement rpandu; et, chose importante pour viter la confusion, il ne sert pas dsigner, dans le langage indigne, l'un des trois lments qui concourent former la l'ai dj fait connatre population des pays qui obissent aux almamys. Les peuples foulahs se divisent donc en Torodos, Peuls et

263.

les premiers sont le peuple aborigne; les seconds, un peuple tranger; les troisimes, un peuple mtis rsultant du croisement des deux premiers (i). Toucouleurs Les Peuls absorbent eux seuls toute l'attention. Ils forment, en ralit, un peuple de race, de murs, de condition et de costume diffrents. Leur couleur, d'un brun teint de rouge, tient le milieu, entre celle des Maures et celle des Toucouleurs; leur nez, moins pat que celui des ngres, est cartilagineux, caractre particulier la race caucasique, qui manque la race thiopique; leurs lvres minces, leur visage ovale, leur front plus large et leur angle facial moins aigu, en font bien videmment une race part, mais une race quelque peu hybride. Leurs murs nomades, leur constitution en bandes de pasteurs presque toujours tributaires d'autres nations, enfin leur tat de proltarisme qui les empche en les privant de proprits foncires, de former entre eux ce qu'on appelle une nation, sont de nouvelles preuves de leur origine trangre. Un intressant mmoire de M. d'Eichtall est venu rcemment jeter quelques claircissements sur la prsence, en Afrique, de cette race particulire; mais, quoiqu'il signale avec une grande exactitude les diffrences physiques du peuple peul, quoiqu'il n'oublie pas de dsigner sous les noms de Toucoulors et de Torados une race multre et un peuple occupant primitivement le pays avant la venue des Peuls, cet ethnologue ne s'arrte pas assez sur la condition politique de ceux-ci et sur la diffrence qui existe entre eux et les deux autres lments qui composent aujourd'hui la populaces ailleurs classifications (1) Je saisquej'ai donn mais, nanmoins, i) mesemble ncessaire delesrpter ici.

2~4 tion des tats qu'il dsigne aussi sous les noms d'tats peuls ou foulahs indistinctement. Aprs avoir prsent l'opinion des voyageurs sur l'origine que chacun d'eux attribue aux Peuls et avoir combattu ce que ces opinions renfermaient d'inexact, M. d'Eichtall, qui s'est livr, propos de cette question, des recherches linguistiques trs-tendues, donne son opinion particulire, qui semble tre, en effet, la meilleure et la plus satisfaisante. Des analogies frappantes observes par lui entre diffrents dialectes de la famille malaisienne et la langue que parlent aujourd'hui les Peuls donnent un excellent point d'appui sa version et permettent de prsumer avec lui que ce peuple descend de l'archipel malaisien par une succession de migrations dont l'histoire fournit plusieurs preuves. Les voyageurs avaient tous t frapps des diffrences physiques et ethnologiquesqui distinguentla race ngre du peuple peul, et ils avaient cherch, dans leurs souvenirs de voyages peuttre, des comparaisons plus ou moins vraisemblables; mais les recherches en taient restes l, c'est--dire l'tat de confusion et de dsordre. C'est ainsi que, dans ce chaos d'hypothses, les Peuls descendent alternativement des thiopiens, des Barabras de la Nubie, des habitants de Ttouan, dans l'empire du Maroc; on a t mme jusqu' leur donner pour ascendants les soldats d'une lgion romaine disparue dans la Numidie pendant la deuxime guerre punique, trange et bizarre origine que rien ne justifie, si ce n'est peut-tre leur costume, dont la coiffure, entre autres, rappelle, par sa forme et les ornements de cuivre dont ils la parent, le casque des lgionnaires. Toutes ces versions manquaient donc de vraisemblance, et celle de M. d'Eichtal), au

265 contraire, base sur les prsomptions les plus fortes qui puissent tre admises en ethnologie, sur la comparai' on des langues, demeure encore la plus probable. Cependant, quelque sduisante qu'elle soit, elle renferme une assertion qui n'est pas parfaitement exacte les cheveux des Peuls ne sont point plats et unis comme ceux des individus de race mongolique ils sont moins laineux que ceux des ngres, plus longs et disposs ordinairement en nattes qui leur donnent, vus d'un peu loin, l'apparence soyeuse dont parle MungoPark. Le peuple peul, qui ne se trouve que dans les tats occups par des Toucouleurs (1), y est toujours dans une condition infrieure qu'on pourrait comparer peu prs celle des Bohmiens ou gyptiens tablis en France, et particulirement en cosse, la fin du moyen ge, et dont on trouvait encore des traces dans le dernier sicle. Il existe cependant, dans le Yoloffsurtout, et dans quelques tats mandingues, des camps de Peuls nomades, mais leur condition y est pire encore que dans les tats toucouleurs; c'est parmi eux que les rois choisissent les hommes qu'ils chargent de la garde des troupeaux. On dit communment les Peuls du roi, comme on dirait les captifs ou les domestiques du roi. On donne aussi quelquefois, en Sngambie, le nom de Peuls des Toucouleurs tributaires, pasteurs ou cultivateurs, mais c'est par une extension plutt politique que physiologique, et ici Peuls veut dire uniquement tributaires. en (1) Je rpterai c'estle nom qu'ondonne que vulgairement, SCn. e et gambie, dsigner la foisl'ensemblet la partieprincipale domipour d'uneagrgation Torodos de Toucouleurs, mme de et natrice quelquefoisdePeuls.Cela nullement l n'empche d'adoptere motFoulah quiest d p employ ansla mme acceptionourlestatsde l'Est.

266 Les Toucouleurs sont bien certainement le rsultat du croisement du peuple peul avec les Torodos qui habitaient primitivement le Fouta-Toro et aussi avec des Yoloffset des Mandingues leur couleur, plus fonce que celle des Peuls, l'est moins que celle des ngres aborignes; leurs caractres physiques, modifis par le mlange du sang, ne sont pas exactement ceux du type thiopique; enfin leur constitution en corps de nation et la prsence parmi eux ( peu prs exclusivement tout autre peuple) des Peuls, dont ils parlent la langue, viennent donner une nouvelle valeur la double hypothse sur laquelle on peut fonder l'existence d'un peuple tranger la race thiopique et d'un peuple mtis, dont celui-ci serait le gnrateur. En effet, quelque opinion qu'on s'arrte sur l'origine des Peuls, on s'expliquera toujours facilement leur tat actuel et celui des Toucouleurs; car, oules premiers ont reu l'hospitalit en qualit d'trangers immigrants, ou ils ont t d'abord conqurants; et, dans l'un ou l'autre cas, ils ont d former des alliances avec les femmes du pays o ils se sont tablis, soit en htes, soit en vainqueurs. Or, comme dans les anciens Etats torodos, yoloffs et mandingues ce sont les femmes et non les hommes qui transmettent la noblesse du sang, il a d ncessairement rsulter de ces alliances, aprs une suite d'annes qui peut mme ne pas tre longue, une gnration nouvelle (les Toucouleurs), toute-puissante dans l'opinion et dans les institutions du pays. Cette gnration, devenue, en se multipliant, la plus forte en nombre, comme ette t'tait dj en influence, a pu, ce qui serait parfaitement dans l'ordre des vnements admissibles, faire exactement ce qui s'est fait depuis peu d'annes dans certains Etats de l'Amrique.

267 Quant aux Peuls, la conservation de leur race, qui a d tre tant soit peu altre par les relations postrieures des deux peuples, s'explique par le petit nombre de femmes qui les auraient suivis dans leur migration premire, et leur condition de tributaires est dj explique par la rvolution politique, qu'on peut, je crois, admettre avec quelque confiance. Les habitants du Fouta sont cultivateurs et pcheurs; leur industrie est borne au tissage du coton et quelques ouvrages de poterie. Leur mtier tisser est trs-troit et ne donne l'toffe qu'une largeur de O',20 environ. J'ai dj dsign le peuple foulah comme un peuple minemment religieux aussi, dans le Fouta, cette tendance religieuse serait-elle unegrande garantie pour maintenir les habitants dans des dispositions de paix et de bienveillance, si leur gouvernement offrait de meilleures conditions de stabilit. Soumis, comme je l'ai dit, aux fluctuations de l'intrigue et de l'ambition, les habitants du Fouta, dans chaque tribu, dans chaque village mme, se trouvent en rivalit permanente de prtentions avec une autre tribu ou un autre village, et cette rivalit, qui souvent se change en haine, domine l'influence moralisante de la religion et en dtruit compltement l'effet. Et cette influence serait certaine; car le mahomtisme n'entrane pas les Foulahs, comme les Arabes, aux excs d'un fanatisme aveugle et cruel; pour les Foulahs, l'islamisme n'est qu'un code de morale et une pratique innocente du rit musulman. Les Peuls qui vivent dans le Fouta forment des espces de hordes insoumises adonnes au pillage pendant la saison o la terre est improductive. On les redoute dans le pays, et

268 l'almamy ne peut opposer aux dprdations de ces bandes que des efforts presque toujours impuissants. Les Peuls du Fouta sont nomades, comme les Maures, et se dplacent incessamment, emmenant avec eux leurs troupeaux; ils campent, non sous des tentes en poil de chameau, mais sous des huttes de paille dont la forme hmisphrique ressemble quelque peu celle d'une tente maure. Ces huttes sont leves par les Peuls avec une grande promptitude, et, lorsqu'ils quittent le lieu o ils les ont disposes, ils les y laissent, avec la prvision de les roccuper dans un autre moment. On trouve dans le Fouta mridional une grande quantit de ces camps abandonns. Les Torodos et les Toucouleurs sont arms de fusils et de poignards; les Peulssont aussi arms de fusils, mais c'est le plus petit nombre; ils ont plus ordinairement un long arc au moyen duquel ils lancent des flches empoisonnes avec une plante vnneuse cette arme est trs-meurtrire. Foulahs.-Pays de Bondou. Le Bondou a pour limites, au nord, le Galam; l'ouest, le Fouta-Damga; l'est, la Falm au sud, le Tenda et le Woolli, trs-petite distance de la Gambie. L'almamy possde aussi, titre de suzerainet, une troite ligne de territoire sur la rive orientale de la Fa)m ce sont des colonies d'migrs du Fouta-Djallon, qui, sous sa protection et en lui payant des tributs, sont venus s'tablir sur cette rive abandonne par les Mandingues du Bambouk, ses habitants naturels, la suite de leurs dmls soit entre eux, soit avec les Bambaras. Le gouvernementduBondou estunemonarchie hrditaire, transmissible de frre frre, comme chez les Maures mais

369 ce principe consacr par la loi ne reoit pas toujours une application rigoureuse, et les rvolutions et les intrigues viennent arrter de temps autre la succession rgulire des almamys. C'est ce qui a lieu en ce moment l'almamy actuel est le filsdu dernier almamy et non son frre. II n'y a point dans le Bondou de conseil, comme dans Je Fouta la souverainet est absolue, et les habitants, rompus une obissance passive, ne sont pas en rvolte permanente contre ie chef du pays. La religion mahomtane est pratique au Bondou avec plus de fidlit et de bonne foi encore qu'au Fouta; il en rsulte, pour les gens du premier de ces deux pays, des murs douces, des gots pacifiques et une probit dont ils s'cartent rarement. Ils cultivent beaucoup et font aussi le commerce de colportage l'imitation des Sarracoiets leurs voisins. Les Foulahs du Bondou, quoique ports de prfrence aux occupations agricoles, jouissent cependant du respect des autres peuples; ils savent rsister propos leurs tentatives d'envahissement, et quelquefois mme prendre l'initiative pour les prvenir; ils savent aussi chtier un mauvais procd ou une injure en un mot, le Bondou est un tat populeux, nergiquement gouvern et qui, sans tre positivement puissant par les armes, impose aux nations qui l'entourent et les maintient dans une rserve favorable la conservation de la paix. Les Foulahs du Bondou ont, en outre, laiss de glorieux souvenirs dans le pays, car ils ont t conqurants autrefois. Voici, d'aprs la tradition, comment s'est form cet tat. Les Sissibs, famille puissante du Fouta, chasssde leur pays par des troubles politiques, vinrent un jour, sous la con-

270 duite de tours chefs, demander asile au tounka du Galam, alors grand royaume dont la capitale tait Tuabo. Les fugitifs furent reus avec bont par le tounka, qui mit dans son hospitalit une courtoisie remarquablement chevaleresque. Ainsi il ne leur dsigna pas, comme il l'aurait pu faire, une rsidence momentane; il ne leur offrit pas une protection strile qui les et laisss pauvres et aSams dans un pays tranger pour eux, quoique ami; il voulut qu'ils trouvassent dans ses tats une patrie nouvelle o ils pussent oublier les outrages du sort qui venait de les frapper si cruellement. Il fit donc parcourir le Galam au chef des Sissibs jusqu' ce que celui-ci rencontrt un lieu qui lui plt; puis, lorsqu'il eut bien fait son choix, le tounka convint avec lui qu' un jour dsign, au lever du soleil, chacun d'eux partirait, le chef des Sissibs, du lieu qu'il venait de choisir, et le tounka, de Tuabo, o il allait se rendre, et que, marchant l'un vers l'autre, le point de rencontre formerait la limite de deux tats, dont le nouveau deviendrait celui des proscrits et aurait pour capitale un grand village lev la place que leur chef avait prfre. Le jour convenu, le chef des Sissibs partit l'heure Sxe, mais le tounka ne se ressouvint de la convention que fort avant dans la matine. Il partit aussi, et ne tarda pas rencontrer, tout prs de Tuabo, son hte, moins oublieux. Ainsi commena, selon les marabouts de qui nous tenons ces dtails, le royaume de Bondou, qui s'agrandit successivement par la conqute et se peupla de nouveaux mcontents du Fouta, de Foulahs du Fouta-Djallon et de diversescolonies de Sarracolets. La famille des Sissibsest rellement celle qui rgne dans le Bondou, et l'almamy a toujours en une grande dfrence pour le tounka du Goye,

27i qu'il a protg et dfendu dans ses guerres avec les Bakiris du Kamra. Cette espce de lgende, de vracit suspecte, comme presque toutes les lgendes du monde, peut nanmoins servir expliquer le peu d'tendue du royaume de Galam perpendiculairement au fleuve, et la constante alliance des Sissibs et des Bakiris. Il est arriv cependant, quelquefois, que la msintelligence soit venue troubler les bonnes relations des deux peuples, mais ce n'taient que des incidents passagers, et jamais engagement srieux n'a eu lieu entre eux. La rconciliation, en pareil cas, est consacre par une crmonie qui semblerait donner la fabuleuse cration qu'on vient de lire sur le Bondou un cachet d'incontestable authenticit. Cette crmonie, burlesque pour nous, mais non pour les indignes, qui, videmment, y attachent, comme on va le voir, un caractre de soumission et de vassalit, a lieu lorsque les deux chefstraitent de la paix en assemble gnrale. Aprs les prliminaires et les explications, et quand les conditions sont rgles et acceptes de part et d'autre, l'almamy du Bondou entoure son cou d'une pagne et excute, revtu de cet insigne, emblme non quivoque de subalternit, pour ne pas dire de captivit, une danse du pays devant l'assemble. Pendant la dure de ce singulier tmoignage de respect, le tounka et les principaux habitants du Galam qui l'accompagnent sont assis; les reprsentants du Bondou sont debout. Lorsque le tounka juge que l'almamy a fait suffisamment acte de dfrence, il se lve avec les gens de sa nation, s'avance vers l'almamy, dtache la pagne du cou de cetui-ci et lui donne un cheval. Ce don, qui est la

~72 fois un tmoignage de satisfaction et un gage d'amiti, indique que la paix est dfinitivement conclue. L'almamy actuel a quatre femmes lgitimes et quatre concubines l'une de ses femmes lgitimes, du nom d'Assa, est la nice de Garan, roi des Bambaras. Comme je l'ai dit dj, l'almamy est matre absolu dans son pays; c'est lui qui rend la justice dans les grandes circonstances, qui dclare la guerre, lve les impts lorsqu'il y a lieu, sans qu'un conseil ou une reprsentation nationale quelconque puisse contrarier sa volont. Lorsqu'un almamy meurt, on annonce sa mort par les cris de deuil ordinaires; chaque village envoie alors une dputation pour assister aux funrailles. C'est dans la cour de la demeure du mort que la fosse est creuse, et, aprs y avoir dpos son corps selon la coutume, c'est--dire avec pleurs, coups de fusil et chant des griots, on lve sur sa tombe une case qui ne doit jamais tre habite. Il y a ensuite un grand festin dans lequel on tue beaucoup de bufs et de moutons. Le partage des biens de l'almamy dcd a lieu fort ingalement entre ses enfants, lgitimes ou naturels, sans distinction. L'an des fils absorbe, lui seul, prs des trois quarts de l'hritage; il a tous les gris-gris, la maison paternelle et un grand nombre de captifs. Le reste des biens du dfunt est divis entre ses filles et ses fils puns qui ont la plus forte part. Commeon le voit, le principe d'exclusion du droit d'anesse reoit, au Bondou, une application tout aussi rigoureusequedansles tats civitissoita tmaintenu. Aprs la mort d'un almamy et la suite du grand banquet des funrailles, les dputations de chaque village qui y

273 ont assist se runissent dans une plaine voisine de Boulbanc. L un des Sissibs annonce au peuple la mort de l'almamy et proclame son successeur. Si les choses se passent selon la loi, le lendemain de cette proclamation le peuple se runit de nouveau pour assister au couronnement. L'expression est ici un peu potise, car cette crmonie consiste dcorer le nouvel almamy, qui est assis sous un baobab charg de gris-gris et de cornes de buf, non prcisment d'une couronne, mais bien d'un modeste bonnet rouge et d'un turban en tissu de coton blanc. Pour recevoir ce signe de puissance, l'hritier du trne du Bondou se tourne vers le nord, creuse un trou dans la terre et y place de l'or, sans doute pour figurer par l que ses efforts tendront faire prosprer l'industrie et augmenter les richesses du pays; puis le Sissib qui a la charge d'annoncer la mort des almamys et de faire reconnatre leurs successeurs pose majestueusement le bonnet et le turban sur la tte du nouveau chef. Alors clatent de toutes parts les dmonstrations les plus vives de satisfaction les jeunes gens, revtus de leurs plus beaux vtements, poussent des cris et tirent des coups de fusil en imitant les mouvements en usage dans les combats; les cavaliers dchargent aussi leurs fusils en lanant leurs chevaux au galop la manire des Arabes; les femmes battent des mains et chantent les louanges de celui qui vient d'tre solennellement investi de l'autorit suprme; les jeunes filles, enfin, dposent des offrandes ses pieds. Aprs la rception de ces prsents, ordinairement d'une grande simplicit, le nouvel almamy est pompeusement reconduit sa demeure par le peuple, qui 18

274 continue, dans sa marche, ses bruyantes acclamations de joie et ses dcharges de mousqueterie. Il est remarquer que le Sissib, qui joue un rle si important l'avnement des almamys, est toujours choisi parmi ceux qui ne peuvent pas tre appels occuper la souverainet. Le baobab au-dessous duquel s'accomplit la crmonie du couronnement jouit, comme on doit bien l'imaginer, d'une haute vnration dans le pays. Cet arbre se trouve vis--visle village de Yalami, prs de Boulban. Le Bondou peut mettre sur pied une arme de dix mille hommes et de mille chevaux; c'est alors l'almamy qui commande il a pour lieutenants ses fils et ses frres. Lorsqu'il y a une guerre dclarer, l'almamy fait rassembler les Sissibs et dit Je dclare la guerre tel peuple. Qu'il en soit ainsi, puisque tu le veux, rpondent les membres de sa famille, et ils se rpandent dans le pays pour appeler aux armes. L'almamy envoie, en outre, des captifs porter une dpche chaque chef de village; on convient du jour de la runion, et, si les ordres donns ne sont pas ponctuellement excuts, le chef rcalcitrant et les principaux habitants de son village sont pills par les captifs de l'almamy. Le ministre Sappato, dont j'ai dj eu occasion de parler, est un personnage important. Cette charge est toujours donne un homme pris dans le peuple; celui qui l'exerce jouit de la confiance de l'almamy, parle pour lui dans les assembles, peroit les tributs qui lui sont dus et hberge les trangers de distinction qui viennent le visiter. Le ministre reoit, entre autres rmunrations de sa place la

275 moiti du montant du droit de circulation impos par l'almamy aux caravanes qui traversent le Bondon. Les chefs des villages tiennent leurs pouvoirs de l'almamy. C'est une charge hrditaire qui se transmet galement de frre frre. Lorsqu'il y a lieu de nommer un nouveau chef, il doit acquitter une sorte de droit d'investiture, fix un chevalet cinq bufs pour l'almamy et un buf pour le ministre. Le signe du commandement pour les chefs de village est aussi un bonnet rouge; il est remis par l'almamy lui-mme en crmonie publique. Les fonctionnaires de cette classe ne reoivent pas de traitement; mais ils jouissent, comme le ministre, de certains privilges qui leur en tiennent lieu ainsi, lorsqu'on tue un buf ou un mouton, dans le village, le devant de l'animal appartient de droit au chef; chaque propritaire, aprs la rcolte, doit, en outre, lui livrer quatre grands paniers de mil qu'il partage avec l'almamy. Le chef de village rend la justice pour les petits diffrends; mais la partie condamne peut en appeler au tamsir, qui juge en dernier ressort toutes les causes qui n'entrament pas la peine de mort. C'est l'almamy seul qu'appartient le droit d'infliger ce chtiment. On voit, d'aprs ceci, qu'il y a, au Bondou, trois degrs de juridiction celle de l'almamy, qui reprsente la cour suprme; celle du tamsir, qui occupe le second ordre et qui applique les peines infrieures la peine capitale; enfin celle des chefs de village, qui ne jugent qu'en premire instance. Un office fort important encore est celui de matre d'cole; il est rempli par un marabout. Quoique tous les villages n'aient pas d'coles, elles sont nanmoins assezr-

27 C

pandues dans le Bondou. On y apprend le Koran par coeur et lire et crire l'arabe, qui est la seule langue crite pour toute la Sngambie, et, je crois pouvoir le dire, pour toute l'Afrique mahomtane. Les classes commencent 4 heures du matin et finissent 6 heures; elles reprennent 7 heures du soir jusqu' 10. On se sert, pour crire, de planches en bois, de plumes en roseaux et d'encre compose avec de l'eau, de la gomme et de la suie enleve aux pots de terre dans lesquels on fait le couscous. L'encre rouge, qu'on emploie aussi quelquefois se fait avec de l'oxyde de fer. Les lves sont nourris et logs par le matre d'cole, dont ils sont, en revanche, chargs de cultiver les champs. Lorsque l'ducation est termine, c'est--dire, lorsque l'lve sait lire et crire couramment et connat le Koran, il donne au matre un captif ou une valeur quivalente. Les marabouts se divisent en trois classes; savoir i Les imans, qui partagent les successions (1); c'est leur seule fonction ils reoivent, chaque fois qu'ils remplissent leur ministre, un salaire en captifs ou en bestiaux sur le produit de la succession; dans ces occasions, ils portent le sabre de l'almamy, comme emblme de la toute-puissance dont ils sont revtus et comme signe du respect qu'on doit avoir pour leurs dcisions. Ils sont tenus de donner l'almamy, quand ils entrent en charge, un buf en tribut; mais, comme leurs fonctions sont hautement considres dans le pays, l'almamy accepte trs-rarement cet hommage. la des est (1)Laloiqui fixe transmission biensdel'almamy applicable tous les habitantsdu Bondou. outefois'intervention T l des oblige imans que pas prouve cetterglene s'observe toujours,sans conteste, parlesintresses.

277 2 Les tamsirs, qui sont les chefs de la justice ils donnent l'almamy cinq bufs ou un cheval, et reoivent, des parties condamnes, des honoraires proportionns l'importance de l'affaire juge. II y a auprs de l'almamy un tamsir qui jouit d'une sorte de prpondrance sur les autres. Ces marabouts, ainsi que les premiers, sont trs-peu nombreux. 5 Les talibas, qui sont les hommes instruits du pays ils sont chargs de l'enseignement, du culte ordinaire et de rciter les prires publiques. Dans les grandes crmonies religieuses, les imans et les tamsirs ont le pas sur eux pour diriger les prires. La population du Bondou est divise, comme celle du Fouta, en un certain nombre de tribus ou de familles dont les noms suivent LesSissibsfamitte royale, que j'ai dj fait connatre. Les Dianicoundas-tribu assez belliqueuse qui habite les villages compris entre Goudioro et les limites du Tenda. Ils ont pour chefDousoubirama. Les Koutetsvenus du YotoS'et du Saloum, la suite des guerres qui ont dsol ces pays. Ils occupent des villages du Ferlou ouBondou mridionat. Il y a beaucoup de marabouts parmi eux. Les Sandarabs.its habitent aussi le Ferlou et viennent du pays de Niany, sur les bords de la Gambie. Ce sont des Peuls qui ont accept la vie sdentaire. Les Toronks-Niany~-ce sont, comme les prcdents, des migrs du Niany; mais ils sont Mandingues au lieu d'tre l'cuts.

278 Les Balbabs, les Ananns ou Toronks-ils sont trs-nombreux et dissmins dans toute l'tendue du pays. H y a, en outre, des Sarracolets, des Foulahs du FoutaDjallon et mme des Yoloffsqui, joints aux familles d'origine trangre que nous venons de dsigner, forment un htrogne assemblage.En effet, les alliances de ces divers lments avec la partie dominante de la nation, loin de faire disparatre les caractres de laideur particuliers chaque peuple, font, au contraire, ressortir ces caractres de manire les confondre, et, pour ainsi dire, les prsenter tous runis dans le mme individu. C'est sans doute cette agglomration de types diffrents qu'on doit attribuer, chez certains riverains de la Falm, l'absence complte de beaut physique dont j'ai fait prcdemment la remarque. Il y a fort peu de Peuls dans le Bondou; on cite cependant, outre les Sandarabs, les Kamanass, originaires du Fouta-Djallon; ils sont particulirement chargs des troupeaux de l'almamy et habitent des villages dans les environs du Ferlou. N'oublions pas de mentionner ici, bien que ce ne soit peut-tre pas positivement l'occasion de le faire, la profonde aversion qui existe entre les Foulahs et les Mandingues, peuple dont je parlerai plus tard. Cette haine a t inspire aux Foulahs, qui sont, comme je l'ai dit, des praticiens austres du culte musulman, par l'indiffrence religieuse des Mandingues.

CHAPITRE X.

SUITE DES PEUPLES ET DES GOUVERNEMENTSDE LA SNGAMBIE OCCIDENTALE.

Sarracolets. -Limites du pays de Galam. Gouvernement. Division des Sarracolets. Les N'Diaybs; origine de cette famille;son arrive au Galam. Deimba-Fatim, son chef, s'tablit dnnitivement dans le Caractre orgueilleux de Deimba. Ses fils se partagent son pays. Les marabouts saybobs. Le trhritage contestation ce sujet. sor de la sur de Deimba. Samba-Yacinn ses guerres; destruction de Tuabo le tounka du Goye chappe au massacre. Organisation Leurs danses. Cultures. politique et judiciaire des Sarracolets. Industrie. BamtOMt. Kaarta. Pays de Kasson.- Son tat actuel. Sa religion son industrie Origine de ce peuple ses conqutes. plus avance que celle des autres noirs. Organisation militaire des Bambaras. Les tons. Fouta-Djallon.

Sarracolets. cupe qu'une pays est born, ligne

Pays

de Galam.

Le pays de Galam du Snga!

n'occe au

peu tendue

du littoral

au nord,

par le fleuve et le Fouta-Damga; l'ouest,

sud, par le Bondou Damga L'tat Fatm et, l'est,

et le Bambouk; par le Bambouk

par le Fouta-

et le Kasson. spares par la

de Galam est divis en deux parties la partie occidentale se nomme

Goye ou bas Galam;

280 la partie orientale, Kamra ou haut Galam. Elles taient autrefois toutes deux sous la domination d'un chef unique; mais, depuis les sanglantes luttes de Samba-Yacinn et des Bambaras contre le chef du Goye, il y a division et guerre entre les deux parties du pays. Je ferai connatre bientt la cause et les principaux vnements de cette guerre. Le gouvernement actuel du Galam est faible et chancelant. Le pouvoir y est confr aussi d'aprs le principe de succession collatrale que l'on connat, principe vicieux et dont l'application rigoureuse place invitablement l'autorit aux mains d'un vieillard. En effet, dans un pays o rgne la polygamie et o la loi donne la qualification de frre non-seulement aux frres vritables, mais encore aux cousins, il est impossible que celui qui gouverne n'ait pas un ge avanc. Au Galam, le tounka ne jouit pas d'une autorit absolue comme l'almamy du Bondou sa puissance est tempre par une reprsentation nationale choisie dans la famille qui donne les tounkas et dans une autre famille de marabouts. Les Sarracolets, qui sont aujourd'hui les habitants du Galam, forment un peuple industrieux, cultivateur et marchand, adonn particulirement et presque exclusivement un commerce de colportage; ils ont des gots paisibles, des moeurs douces, et ils sont, en outre, soumis avec docilit notre influence. Pour donner le plus d'extension possible au genre de commerce qu'ils ont adopt, et en mme temps pour satisfaire leurs gots de prgrination qui en sont la consquence, les Sarracolets ont tendu leurs relations au loin et ont fond des colonies dans diffrents pays de la Snaambie

28) orientale. Respects des populations au milieu desquelles ils sont alls s'tablir, ces marchands indignes parcourent, avec leurs caravanes, le pays en toute scurit, et ils oprent non moins srement l'change des diffrents produits qu'ils ont en leur possession. Cela se conoit les contres qu'ils ont choisies pour rsidence et celles qu'ils traversent dans leurs marches sont habites par des gens ayant intrt les mnager et les protger; car c'est l'aide des haMtudes commerciales des Sarracolets que cette population indolente se procure les divers objets ncessaires ses besoins. LesSarracolets divisent ainsi se Les Guidiagass-ils comprennent les Bakiris ou gens de guerre, et les Saybobs ou marabouts ils habitent la rive gauche du Sngal, le Bondou, et particulirement le Galam. Cette tribu n'est pas originaire du pays elle provient d'une contre situe entre le Kaarta et le pays de Sgou. Chasssde leur patrie, comme presque tous les peuples de l'ouest de l'Afrique, par des guerres civiles, les Bakiris et les Saybobs avaient d'abord cherch un refuge dans le Kasson mais ils ne trouvrent pas dans cet tat les ressources qu'ils dsiraient, et ils l'abandonnrent bientt pour le Galam, qui n'tait alors occup que par quelques Peuls fugitifs du Fouta-Djallon. Les Bakiris parvinrent en peu de temps se rendre matres de ce territoire, sur lequel, depuis tors, ils n'ont cess d'exercer l'autorit souveraine. Les Saybobs sont exclusivement vous aux devoirs du sacerdoce ils entrent par moiti, avec les Bakiris, dans la composition des conseils dont j'ai parl. Les Guihimahass-ils sont peu nombreux et habitent la

282 rive droite. M)saux Maures, dont ils sont volontairement devenus tributaires, ils ont compltement fait scission avec les Guidiagass, contre lesquels ils commettent parfois des pillages l'exemple des Maures. Ailleurs, j'ai dj eu occasion de parler de ces Sarracolets. Les AranksUs sont galement peu nombreux. Ils vivent en bonnes relations avecles Guidiagass et habitent plus particulirement le Fouta-Damga, dans sa partie la plus voisine du Galam. Les N'Diaybs-ce sont des migrs du Yoloffqui vinrent se rfugier dans le Galam peu de temps aprs l'arrive des Guidiagass; ils sont trs-peu nombreux et n'habitent gure que le village de Bakel et celui de Mondori, et encore n'en composent-ils qu'une trs-faible partie de la population. Les N'Diaybs nous ont t de tout temps particulirement et sincrement attachs. Nous avons recueilli sur l'histoire de cette famille des documents que nous a fournis un vieillard de i20 ans, chef de Bakel, dont la mmoire est riche de souvenirs et de traditions. Voici ces documents Deimba-Fatim, prince du Yoloff, tabli un village de N'Douram, dont il ne reste aujourd'hui que des ruines, vint, il y a dj fort longtemps, chercher dans le Galam une retraite pour chapper la vengeance du Bourba-Yoloff,contre la puissance duquel il avait ouvertement conspir. Deimba, suivi dans son exil par les gens de sa tribu, qui se nommaient les N'Diaybs, alla camper avec eux, aprs en avoir reu l'autorisation du tounka, au pied d'un monticule nomm Gorungud, situ vis--visle village de Golmi. Les N'Diaybs taient cavaliers, et ce furent eux qui in-

283 troduisirent dans !e Galam les premiers chevaux qui y parurent, circonstance importante, comme on le verra bientt. A leur arrive, les fugitifs du Yototf trouvrent les Bakiris en tat de guerre civile Kamra, qui tait le chef de l'un des partis, venait de se retirer de l'autre ct de la Falm et d'y fonder, 'quelque distance de l'embouchure, le village de Goutub. L il se prparait continuer les hostilits avec l'autre parti, dont le chef se nommait Goye. (Telle serait, d'aprs ce rcit, l'origine de la division territoriale du Galam.) Deimba, en vritable aventurier, dsirait ardemment prendre part la lutte qui allait s'engager; mais les Bakiris de Goye mirent pour condition l'hospitalit qu'ils lui offrirent que les N'Diaybs ne se mleraient en rien de leurs dmls. Cette dcision, sagement prise par les Bakiris, avait videmment pour but d'empcher, dans leurs querelles particulires, l'intervention d'un peuple tranger. Deimba temporisa et, sans rien abandonner de son dsir de guerroyer, it demanda et obtint pour femme la fille d'un des principaux Bakiris. It acqurait ainsi, par son alliance avec un chef de cette tribu, le droit d'entrer dans les discussions d'intrts qui faisaient le sujet de la guerre. Le sort le servit souhait aprs quelques annes de mariage, pendant lesquelles rien ne s'tait trouv chang dans l'tat d'hostilits existant entre les deux partis des possesseurs du Galam, le fils de Deimba et de la femme baktri qu'il avait pouse fut tu dans une rencontre entre les gens de Goye et ceux de Kamra. Cet vnement produisit sur les N'Diaybs une violente ils se rendirent prs du tounka et lui reprsentrent avec vhmence qu' aucune condition ils ne demeureirritation

284 raient impassibles tmoins du meurtre du filsde leur chef et qu'ils taient dcids, s'il continuait refuser leur alliance, se venger eux-mmes; qu'au reste ils avaient jur de mourir tous jusqu'au dernier plutt que de laisser impuni un semblable attentat. Le tounka cda leurs instances et se dcida se runir eux pour faire une expdition dans le Kamra; les Bakiris de Goye, l'exemple du tounka, cessrent aussi de s'opposer l'alliance des N'Diaybs et ils le firent d'autant plus volontiers qu'ils s'taient dj repentis de ne pas avoir, ds le principe, accept leurs offres. Les Bakiris du bas Galam, en effet, n'avaient point t, jusque-l, trsheureux dans leurs combats avec ceux du haut Galam. L'expdition partit, et la rencontre des deux armes eut lieu un endroit connu sous le nom de Dioudousa. Les N'Diaybs dcidrent promptement de la victoire, grce la supriorit que leur donnait leur cavalerie; mais cette victoire fut chrement achete il resta, des deux cts, une grande quantit. de morts et de blesss, et il y eut, dit la chronique, tant de sang rpandu dans cette journe, que !a terre s'entr'ouvrit sous son poids et forma en ce lieu un marigot profond qui porta jusqu'au Sngal des flots de sang et de cadavres. Ce marigot se nommeN'Goura et est situ entre Golmi et Taure. Les Bakiris de Goye, pour reconnatre le service que leurs auxiliaires venaient de leur rendre, proposrent ceux-ci de choisir dans !e Galam le lieu qui leur serait le plus agrable (1) et de s'y tablir pour toujours. Deimba accepta cette toude sert expliquer decessions territoire t presque (1)Cetteradition dela d'un tranger en outre, les circonstances joursla prsence peuple f ressembleort celle des varientpeu, car l'histoire N'Diaybcs cession desSissibsu'onconnait j. q d

285 offre et donna immdiatement a ses frres la missionde parcourir le pays et de chercher un endroit o il y aurait de la paille et de l'eau pour les chevaux. En retour de la courtoisie de Farin'Galy (le tounka se nommait ainsi), Deimba-Fatim lui jura alliance ternelle et amiti sincre. Les frres de Deimba revinrent bientt de leur excursion; ils lui annoncrent que l'endroit qui leur avait sembl le plus convenable pour tablir la rsidence de la tribu tait une plaine, situe au pied d'un cercle de collines, dans laquelle il y avait des tangs nomms Lautiend et Tougound, dont ies bords taient garnis d'une excellente paille; non loi de ce lieu existait, en outre, sur les rives du Sngal, un emplacement qui tait parfaitement propre recevoir un village et qui dj possdait des cases fortifies occupespar des Peuls Ouanou. C'tait le village actuel de Bakel, avecles tangs qui sont dans l'O. S. 0. 2 kilomtres environ du comptoir. Aussitt que le tounka fut inform de l'heureux succs des recherches opres par les frres de Deimta, il proposa celui-ci de prendre immdiatement possession des lieux, et il voulut assister lui-mme l'installation des N'Diaybs. Il partit donc cet effet, avec toute la tribu, le lendemain du retour des missaires de Deimba. Farin tait press d'accomplir sa promesse, et il tait, en outre, flatt de possder dans ses tats un lieu qui ne part pas indigne d'tre choisi par ses htes leur qualit d'trangers, leurs murs, leurs usages et surtout l'avantage qu'ils venaient de remporter sur ses ennemis, en avaient fait, pour le tounka, des gens bien suprieurs aux Bakiriset, partant, bien moins faciles satisfaire dans leurs exigences.

286 Lorsque les ft'Diaybs furent arrivs Bakel, leur chef demanda Farin'Galy quelles conditions il lui concdait la proprit des tangs, de la plaine et du village o taient tablis les Peuls. Contrari, par cette question, dans ses projets de courtoisie, le tounka rpondit qu'il tait surpris d'une telle demande; que son intention avait toujours t d'offrir aux N'Diaybs une hospitalit gratuite, et qu'au surplus il considrait la faible partie du territoire qu'il leur abandonnait comme une rmunration des services importants qu'ils lui avaient rendus. Je ne veux pas recevoir l'aumne d'une terre et d'un peu de paille, rpondit orgueilleusement Deimba; faites-moi connatre le prix que vous fixez pour l'tablissement de ma tribu, ou je n'accepte pas. L'aigreur de cette rponse, si contraire aux habitudes ordinaires des ngres et si peu en rapport avec la gnreuse proposition du tounka, faillit srieusement troubler la bonne harmonie des deux chefs; mais cependant, aprs delongues discussions, ils finirent par s'entendre les tangs, la plaine et !e village furent livrs Deimba moyennant dix gros d'or; un contrat fut pass cette occasion, et il y fut stipul, entre autres conditions, que la pche serait interdite dans les tangs. Cette clause, laquelle Deimba mettait beaucoup d'importance, avait le double but d'empcher que la paille ne ft foule par les pcheurs et que le poisson dpos sur les bords des tangs ne communiqut cette paille une odeur dsagrable. Commeon le voit, le chef des N'Diaybs pensait, avec un soin mticuleusement prvoyant, assurer la subsistance de ses chevaux. Deimba, devenu ainsi lgitime possesseur du territoire de Bakel, s'occupa activement de construire un village fortifi;

287 ou plutt il continua celui qui avait t commenc par les Peuls qui l'avaient prcd. Quant ces derniers, le tounka leur dsigna un autre point, mais ils !'vacurent bientt pour se retirer vers l'est, dans les possessionsrpublicaines du Kasson. longtemps fidle ses engagements vcut envers les Bakiris sa prsence dans le pays, et surtout le souvenir du terrible choc des cavaliers n'diaybs, Deimba mirent un terme aux hostilits des deux partis et aidrent puissamment leur rconciliation. La venue de Deimba au pays de Galam fut signale par un incident particulier. Aumoment de son migration, il vivait en mauvaises relations avec une de ses surs querelleuse, mchante et avare l'excs, cette femme le suivit, malgr lui dans son exil volontaire. Il souffrit d'abord avec patience les ennuis et les dsagrments qu'elle lui suscita; mais un jour, trs-peu de temps aprs son installation Bakel, la suite d'une scne violente et scandaleuse, il prit le parti de s'en sparer jamais il lui assigna pour rsidence un rocher situ en face du village de Guild, et, pour prvenir le retour des dplorables tracasseries de cette femme, il la fit garder vue dans cette troite retraite, o elle mourut bientt de dsespoir. Ce rocher, connu encore aujourd'hui sous le nom de Seind-Guisi (le premier de ces deux mots tait le nom de la sur de Deimba), a acquis une grande clbrit dans le pays par suite de la croyance, unanimement rpandue, que Seind y a enfoui l'or que son frre lui laissa emporter lors de son expulsion de Baket. Ces richesses, en effet, qui taient considrables, ne se retrouvant pas la mort de cette femme, il

~88 parut vident que ses penchants d'avarice et les sentiments haineux qu'elle portait ses frres l'avaient dtermine cacher son trsor; mais, d'un autre ct, comme il tait impossible Seind de quitter son rocher, il sembla que des recherches entreprises avecsoin dussent promptement amener la dcouverte des objets qui lui avaient appartenu. C'tait une grande erreur, car, en dpit de toutes les fouilles qui furent faites alors et de celles qui se reprennent encore, et assez frquemment aujourd'hui, par les N'Diaybset les Sarracolets, le trsor de Seind n'a point t retrouv. Cette circonstance, bien plus que le souvenir de son caractre mchant, a rendu la mmoire de cette femme en excration aux habitants. A la mort de Deimba, ~ui avait t prcd dans la tombe par tous ses frres, Maram et Latir, ses deux fils, se partagrent les terres, les captifs et les richesses, mais il ne leur fut point aussi facile de se partager le viHage. De l les vnements qu'on va lire. Le village de Bakel tait, cette poque, dispos en deux parties, peu prs comme aujourd'hui la partie du nord, situe dans une position trs-avantageuse, possdait le tata et tait habite par les N'Diaybs la partie du sud, au contraire, moins bien situe et moins bien dfendue, tait occupe peu prs en entier par des marabouts saybobs qui s'taient successivement agrgs aux cavaliers de Deimba. Chacun des deux frres voulant avoir la partie du nord, il rsulta de cette commune prtention une vive contestation entre eux, et il fallut, selon l'usage tabti de temps immmorial dans ces pays, avoir recours l'intervention des marabouts. L'arbitrage n'tait pas trs-heureux, car ceux que

289 la ncessit appelait ainsi prononcer un jugement taient eux-mmes en cause. Leur dcision, cependant, fut rendue avec une irrprochable quit Maram, l'ain des deux frres, eut le choix; il prit la partie du nord. Les marabouts, on le comprend aisment, avaient t cruellement blesss de la conduite des deux frres; aussi, usant de l'influence toute-puissante de leur caractre religieux et, en mme temps, du droit que l'usage leur donnait, ils sommrent, ds que leur dcision fut rendue, Latir comparatre devant eux. C'est vous, lui dirent-ils, qui serez dsormais notre chef; il nous est pnible d'avoir vous reprocher des procds humiliants pour nos personnes et notre qualit; Dieu veuille que ce soit la seule fois. Dans cette circonstance solennelle, il nous et t bien plus doux de louer vos vertus et de vous offrir notre gratitude. Nous oublierons, du reste, si vous le voulez surtout, que vous tes, malgr vous, notre tte et que vous en prouvez un violent dpit; nous oublierons cela, car nous sommes des gens de paix et de fidles serviteurs du prophte. Peut-tre un jour serez-vous convaincu que, si nous sommes moins habiles que les N'Diaybs faire la guerre, nous sommes, autant qu'eux, respectueux et soumis l'autorit de nos chefs, et que nous savons aussi mourir pour les dfendre quand il le faut. Latir, d'un naturel doux et bon, fut vivement touch des paroles des marabouts il leur exprima ses regrets sur la lgret de sa conduite et leur promit de mriter l'avenir leur estime et leur affection. Il tint parole dans les runions du village, Latir y parut toujours entour d'un nombreux cortge de marabouts qui semblaient veiller sur sa personne; t<)

290 leurs conseilstaient tellement sages et il en rsultait toujours dans la pratique un si grand bien, que Maram, dont le caractre tait ombrageux et jaloux, en vint regretter d'avoir prfr ses N'Diaybs, qui n'taient bons qu' porter un coup de sagaie ou tirer un coup de fusil. Il s'alarma srieusement de l'influence que les marabouts exeraient tant sur son frre que sur les affaires gnrales du pays, et il rsolut de chercher loigner celui-ci de ses fidles conseillers. Vous tes, lui dit-il, le fils d'un guerrier, et c'est renier votre pre que d'affecter de choisir pour vos seuls compagnons des hommes qui ne savent que prier. Qne feront leurs prires et toute leur science, lorsque vous aurez faire la guerre? Ils vous abandonneront au milieu du danger et vous reconnatrez alors que, si leurs conseils taient bons, leurs bras taient peu habitus combattre. Le discours de Maram n'tait pas maladroit, car il faisait appel des ides aristocratiques de caste toujours promptes se rveiller chez les ngres aussi Maram fut-il trs-surpris lorsque Latir rpondit avec le plus grand calme et sans paratre le moins du monde branl par la proraison Je ne vous comprends pas; vous vous de son frre tonnez de ce qui est arriv par la force des circonstances et non par mon libre choix; je demeurerai avec les marabouts, puisque le sort l'a voulu; je suis, du reste, trsheureux d'tre avec eux. Maram ne se rebuta pas tour tour domin par la crainte et l'envie, il revint tant de fois la charge pour dterminer son frre s'loigner des marabouts, que Latir, de guerre lasse, promit Maram de venir habiter avec lui

291 une partie du tata du nord, sans prjudice, bien entendu, de ses droits au commandement du sud du village, qu'il devait toujours continuer exercer; mais ce projet devait recevoir l'agrment des marabouts, et ils le refusrent formellement. Force fut donc Maram de se rsigner. Les choses demeurrent dans le mme tat jusqu' sa mort, et, comme il n'avait point d'enfants, Latir devint alors l'unique possesseur des deux parties du village. Quand celui-ci mourut,l'an de sesfils lui succda dans le commandement, et, depuis, la transmission de l'office de chef de Bakel eut lieu, selon la rgle suivie pour le gouvernement du Galam, c'est--dire de frre frre, et par ordre de priorit d'ge. De succession en succession, le village de Bakel continua rester la proprit des N'Diaybs, et c'est de cette manire qu'il est pass aux mains du vieux Silman. Les N'Diaybs y sont, comme je l'ai dit, en grande minorit. Cette histoire, diffuse comme le sont tous les rcits des ngres, n'a qu'un seul mrite, celui d'tre la reproduction fidle du rcit du vieux chef. J'arrive maintenant des dtails sur la guerre actuelle des Bakiris du haut et du bas Galam. Ainsi qu'on l'a vu dans le rcit qui prcde, les N'Diaybs avaient depuis fort longtemps arrt, par leur intervention, la querelle qui dj faisait craindre une division intestine dans le Galam. La victoire que ces rfugis du Yoloff dcidrent en faveur de Goye, le chef des Bakiris du bas Galam, fixa dfinitivement parmi ceux-ci le gouvernement suprme de tout le pays. Plus tard, les restes de rivalit disparurent entre les gens du Goye et ceux du Kamra, et l'autorit passa indistinctement aux mains d'un prince de l'une des deux branches, qui se

292 confondirent bientt en une seule, quant au moins la succession au pouvoir. Cet tat de choses dura jusqu'en 1855. A cette poque, Samba-Yacinn, prince trs-influent du Kamra, tourment par l'ambition de gouverner et n'ayant, causede son ge, nu! espoir de satisfaire jamais ses desseins par l'ordre rgu lier de la transmissibilit, imagina, comme tant d'autres avant lui, de parvenir par le crime la souverainet que la loi lui refusait. Depuis longtemps, il voyait avec envie la puissance des princes du Goye crotre avec la prosprit dit comptoir de Bakel, qui augmentait tous les jours. De plus, le succs de cet tablissement, en lui rappelant les avantages qu'en tiraient ses rivaux, lui retraait des souvenirs qui donnaient sessentiments envieux un aliment puissant c'taient les pres de Samba-Yacinn qui avaient reu les blancs lorsque ceux-ci vinrent, pour la premire fois, s'tablir Draman et Toubabo-Kan. Pourquoi, se disait Samba-Yacinn, ne jouirais-je pas, comme les princes de Tuabo, d'un avantage dont les princes du Kamra ont joui avant eux? Dans le cours de cette anne (1855), son impatiente ambition saisit avec empressement une occasion fortuite de frapper le coup qu'il mditait des navires de Saint-Louis, aprs avoir, selon les traits, pay les coutumes au tounka, se rendirent au village de Yaffr pour y acheter du mil et des peaux. Samba-Yacinn, qui se trouvait dans ce village, envoya demander aux navires les coutumes qui, prtendait-il, devaient lui tre payes par les btiments qui trafiquaient dans des lieux o il exerait de l'autorit. II lui fut rpondu que ces coutumes avaient dj t acquittes et qu'aucune

~93 disposition ne prescrivait aux traitants de payer deux fois. Samba-Yacinn n'insista plus, mais il dpcha son fils Barka auprs du tounka, Samba-Coumba-Diama, pourlui rclamer les coutumes. Ce chef rpondit l'envoy de Samba que sa rclamation n'tait point fonde et que, la limite des deux parties du Galam tant parfaitement indique par la Falm, les navires qui se trouvaient en de de cette rivire taient incontestablement dans les possessionsdu Goye. N'importe, rpondit Barka, dans un autre temps mes pres aussi recevaient des tributs pour le commerce des blancs et ils taient plus gnreux envers vos pres, car ils s'empressaient de les partager avec eux, et souvent mme avant qu'ils en eussent tmoign le dsir. Le tounka persista dans son refus et renvoya le fils de Samba-Yacinn. Avant d'avoir recours ce grossier prtexte de querelle, Samba-Yacinn s'tait assur les Bambaras pour auxiliaires, et, l'anne suivante (1854), une nombreuse troupe de Bakiris du Kamra et de Bambaras fit invasion dans le Goye. Brlant et dtruisant les villages qu'ils rencontrrent sur leur route, ils arrivrent comme un flau dvastateur devant Tuabo, capitale du Goye et rsidence du tounka. La destruction du tata du village, bris coups de hache, permit bientt l'arme de Samba de pntrer dans les cases. L se passrent d'affreuses scnes de carnage. Dans la famille rgnante des Bakiris, nul de ceux qu'on rencontra ne fut pargn; les femmes et les enfants furent gorgs et leurs corps mutils demeurrent plusieurs jours dans le village, exposs aux regards terrifis de la population. Cependant l'expdition de Samba n'eut pas le succs qu'il fn attendait. Par une circonstance pour ainsi dire miracu-

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leuse, le tounka se trouvait, avec ses fils, au fort de Bakel au moment o les hordes forcenes de son ennemi faisaient tomber sous la hache et le poignard les habitants de Tuabo. Heureusement chapp au massacre de sa famille, mais rduit l'impuissance d'agir contre ses ennemis, par les pertes normes qu'il avait prouves, le tounka et ses fils attendirent Bakell'issue de cette affreuse invasion. De son ct, Samba-Yacinn, du dans son ambition, continua son horrible systme de destruction sur les villages et les habitants du Goye; puis, quand il ne resta plus que des ruines, des cendres et des cadavres dans ce pays dsol, il solda l'arme des Bambaras et se retira dans le Kamra, dont il se dclara le chef. Aprs son dpart, le tounka vint se fixer Kounguel, qu'il occupe encore aujourd'hui. Les hostilits continurent de part et d'autre jusqu' la mort de Samba-Yacinn, mais ces hostilits ne prirent plus le caractre d'invasion qui les avait rendues si terribles pour les Bakiris du Goye. Les enfants de Samba n'ont point hrit des ides ambitieuses et haineuses de leur pre, et, n'tait l'aversion profonde que le souvenir de ces rcentes cruauts entretient encore chez les habitants du bas Galam, la paix serait rtablie depuis longtemps. Notre intervention est vivement sollicite par les deux partis, et il est hors de doute qu'elle ne suffise faire cesser les dsordres qui produisent de si funestes effets dans un pays o nous avons un tablissement important (1). L'organisation politique, religieuse et judiciaire des Sar(1) Larconciliation desBakiris uhautet du bas Galam actuelled est mentaccomplie.

295 racolets ne diffre point de celle des Foulahs du Bondou. Leur industrie est galement la mme; leur manire de combattre, leur costume, leurs armes ne prsentent pas non plus de dissemblance. Nous avons assist, Bakel, aux danses des Sarracolets. On connat assez par les voyageurs les danses des ngres mais, dans les descriptions qu'ils en ont faites, ils les ont gnralement prsentes comme des exercices dans lesquels les gestes obscnes surabondent. Cela est vrai pour les danses du bas du fleuve et surtout de Saint-Louis, o les femmes se livrent des mouvements de corps d'une dgotante impudeur. A part tout sentiment de pruderie, on prouve un dgot profond certains moments de ces danses, lorsque la danseuse, excite et comme enivre par les cris, les battements de mains et les applaudissements de la foule, parvient au paroxysme de ses contorsions et de ses trpignements. Maisil n'en est point ainsi des danses que nous avons vues au Galam celle des jeunes filles particulirement est empreinte d'une modestie irrprochable. La danseuse penche la tte d'une faon qui ne manque pas d'une certaine grce, en la tournant alternativement de droite gauche, comme si elle saluait; elle accompagne les mouvements de sa tte d'un mouvement de ses bras arrondis et rejets lgrement en arrire; elle marche plutt qu'elle ne saute, et ses pas sont lents et graves. Les assistants marquent la mesure en rptant une phrase de trois ou quatre mots toujours sur le mme ton et en frappant des mains; les tam-tams et les guitares accompagnent. Quelque temps avant de terminer sa danse la jeune fille s'anime en acclrant ses pas et ses mouvements; les femmes et les autres jeunes filles lui

296 jettent alors des pagnes qu'elle ramasse et qu'elle place autour de ses reins en les agitant avec ses bras c'est une grande marque de satisfaction. Ces sortes de danses s'excutent par une seule personne, au milieu d'un grand cercle de spectateurs, et, au moment o la jeune fille se retire, les jeunes gens s'lancent dans le cercle, saisissent leurs fusils, qu'ils y ont dposs, et les dchargent. C'est encore une marque d'applaudissement donn au talent de la danseuse. Celle-ci prend quelquefois une de ces armes et s'en sert comme d'un balancier. Les garons ont des danses moins graves leurs mouvements sont saccads et rapides, et pendant qu'ils s'y livrent, ils agitent leur fusil en le faisant tournoyer autour d'eux; ils dansent souvent plusieurs la fois. Les ngres paraissent prouver un grand bonheur prendre part et mme assister cet exercice, qui se. prolonge quelquefois fort avant dans la nuit. On cultive beaucoup de coton dans le Galam; les femmes vont le ramasser dans les champs de cotonniers et se runissent au nombre d'une vingtaine pour sparer le grain du duvet, opration qu'elles pratiquent avec une grande rapidit, au moyen de petits btons qu'elles roulent sur le fruit plac sur une natte; ce travail se fait toujours pendant la nuit. Pour rendre la veille plus agrable et en mme temps pour exciter l'ardeur des travailleuses, les chants de l'assemble et la musique des griots se font entendre. On cultive aussi l'indigo, et l'on en obtient une excellente teinture. J'ai dj parl de ce produit et du grand cas qu'on en fait Bakel. Au Gatam comme au bas du fleuve il y a des

297 tisserands, des cordonniers et des forgerons. Ces deux derniers mtiers ont t introduits dans le pays par les Maures, qui excellent dans ces industries, et surtout dans celle qui s'applique aux mtaux. Foulahs.-PaysdeKasson. LeKassonest situ sur les deux rives du Snga! il est born au nord par le Kaarta; au sud, par le Bambouk; l'ouest, par le Kamra; l'est, par des tats mandingues dpendants du Bambouk. C'tait autrefois un puissant tat form par des colonies de Foulahsdu FoutaDjallon mais actuellement il est en proie l'anarchie et la destruction. La partie de la rive gauche est presque dtruite, et les habitants qui y sont demeurs sont expossaux plus affreuses perscutions des Bambaras; le reste, formant le plus grand nombre, est en fuite vers le Bondou, o l'almamy a bien voulu recevoir ce peuple proscrit et son roi Sambala. Ce malheureux prince, chass par ses frres, allis aux Bambaras, voit en ce jour le pays dont il tait le chef sur le point de devenir en entier la proie de ses ennemis naturels, avec lesquels ses frres ont eu l'imprudence de faire alliance. Le Kasson n'est donc aujourd'hui pas mme l'ombre d'un tat, car la partie restante, celle de la rive droite, se fond et s'agglomre en quelque sorte avec le Kaarta, o habitent ces terribles Bambaras, le flau du pays. LesFoulahs du Kasson sont beaucoup moins religieux que ceux du Bondou. L'influence dmoralisante des Mandingues du Bambouk et du Kaarta les a rendus au moins indiffrents, et ils ont maintenant, pour les murs et les croyances, plus de rapports avec les Bambaras, dont ils parlent peu prs la langue, qu'avec leurs anciens compatriotes et

298 les autres Foulahs. Les qualits et les moeurs douces des hommes du Bondou et des Sarracolets sont remp)aces, chez eux, par les dfauts de leurs voisins. Le vol, la paresse, un loignement profond pour les occupations agricoles et paisibles, sont les consquences fcheuses de leurs relations avec les Mandingues, et surtout avec les Bamboukains. Leur pays, pauvre et sans industrie, fournit peine, en temps ordinaire, une nourriture indispensable; ils luttent, en se livrant la chasse des lphants, contre cette pauvret que leur paresse a volontairement accepte, et ils vont en outre, en caravanes, chercher, dans les pays voisins, des produits qui, joints ceux bien faibles de leur propre industrie, sont vendus par eux nos comptoirs ou ceux des Anglais. En dfinitive, c'est un tat perdu, dont les habitants fugitifs n'ont plus ni patrie ni nationalit. Pays de Kaarla. Le Kaarta tait anciennement annex au Kasson actuel et obissait aux chefs de ce dernier tat qui formait alors une rpublique puissante. Des Bambaras partis du vaste empire qu'avait fond ce peuple guerrier, l'occident de la branche du Niger qui coule vers le nord, s'avancrent la conqute de nouveaux pays et s'emparrent du Kaarta, dont ils dispersrent les habitants. Pendant un assez grand nombre d'annes, les vainqueurs vcurent en bonnes relations avec les vaincus refouls vers le sud sur les rives du Sngal; mais, depuis quelque temps, ces derniers ont eu souffrir de nouvelles perscutions, et en ce moment, nous venons de le dire, ils sont en grande partie chasss du pays qui leur avait t rserv. Fidles leurs anciennes traditions de conqute, les Bambaras continuent porter la guerre et la discorde chez Bambaras.

299 tous les peuples qui les entourent. Guerriers et aventureux, ils tiennent la fois des Romains, lorsqu'on recherchait avec empressement leur alliance, et des routiers, bandits et mercenaires, pillant nos campagnes au m" sicle, aprs les guerres du roi d'Angleterre Henri II contre ses fils, et qui, soldats de profession, vendaient leurs services ceux qui les payaient le mieux. Du reste, bien suprieurs leurs voisins dans l'art de la guerre, les Bambaras sont vritablement redoutables, et leur appui est sollicit frquemment, tantt pour dcider des querelles particulires de famille, comme dans le Galam et le Kasson, tantt pour servir d'auxiliaires contre les autres peuples. L'alliance des Bambaras s'obtient par des tributs, et ils sont d'ordinaire fidles observateurs de leurs engagements. Les Bambaras sont minemment irrligieux; mais, en revanche, soumis un gouvernement rgulier, ils cultivent diffrentes industries avec plus de succs encore que les Foulahs et les Sarracolets. Ils fabriquent eux-mmes de la poudre en se procurant du soufre nos comptoirs; ils possdent des cultures de mil, d'arachides, de coton et d'indigo dont les rcoltes pourvoient leur nourriture et leur habillement; enfin ils travaillent le fer et savent mme lui donner une assez bonne trempe. La religion de Mahomet n'est suivie que par un trs-petit nombre de Bambaras. Ils ont quelques pratiques de ftichisme, et, entre autres, dans les grandes circonstances, celle d'adorer un norme vase de terre connu, dans toute la Sngambie, sous le nom de canari, et qu'ils remplissent de gris-gris de toutes sortes; ils le consultent avant d'entreprendre quelque chose d'important, et ses dcisions, qui

300 se rvlent eux par des signes mystrieux, sont toujours strictement suivies. Leur gouvernement est semblable celui des Foulahs du Bondou et des Sarracolets. On y remarque une sorte de vasselage hirarchique qui rappelle la fodalit du moyen ge ainsi les captifs du roi ressemblent parfaitement aux leudes ou fidles de nos rois de la premire et de la seconde race; ils commandent les armes et possdent eux-mmes des captifs, lesquels en possdent aussi. Les hommeslibres du pays, comme cette poque de notre histoire, manquent de protection et de patronage, et ils regrettent souvent cette libert qui les livre sans appui la discrtion d'un captif puissant. On ne peut voir finalement, dans cette constitution de l'tat des personnes, d'autre diffrence que celle du nom, car c'est l'application du mme principe; de vassal captif, il n'y a qu'une faibl nuance sous l'une comme sous l'autre dsignation, c'est l'homme, moins sa libert. On retrouve dans d'autres tats de la Sngambie, dans le Bondou, par exemple, quelques vestiges d'une organisation analogue; mais elle n'est point, comme dans le Kaarta, rgulirement adopte. Les Bambaras sont, de tout le haut Sngal, l'unique peuple ngre que nous ayons srieusement redouter, car, forts de la crainte qu'ils inspirent, soumis un gouvernement ferme et bien tabli, il serait difficile d'amener leur orgueil souffrir notre influence. Il y a dans le Kaarta quatre armes qui obissent chacune un commandant en chef et deux commandants infrieurs. Cela donnerait penser que les Bambaras forment une espce de milice et qu'ils possdent des notions d'ordre

301 et d'administration. Cette division en armes, avec des chefs permanents, est en effet fort remarquable dans un pays aussi peu avanc en civilisation. Ces armes se composent, en grande partie, de captifs; on place toujours aux premiers rangs, dans les combats, ceux qui occupent la condition la plus infime, et, derrire eux, des hommes libres ou des captifs d'un ordre plus lev. Cesderniers ont pour fonctions d'exciter, coups de fouet, le courage et l'hrosme des gens du premier rang, qu'on appelle tons. Lorsqu'on a un village attaquer, on lance les tons sur les tatas pour en briser les murs coups de hache ou de pieu. Quand ils ont pratiqu une brche, ce qui n'a jamais lieu sans qu'un certain nombre de ces malheureux ne demeure sur le champ de bataille, le reste de t'arme s'lance l'assaut. On voit que les habitudes militaires des Bambaras ne ressemblent pas aux ntres, puisque le premier rang, qui pour nous est la place d'honneur, est abandonn par eux aux plus vils de leurs esclaves. Les Bambaras aiment passionnment la musique; ils possdent, outre le tam-tam et la guitare, une espce de flte ou plutt de fifre en bambou dont ils tirent des sons mlodieux. J'ai dj dit qu'un usage fort la mode parmi eux tait de se marquer avec un poignard, chaquejoue, de trois incisions longitudinales et parallles. Foulahs. Fouta-Djallon. Je n'ai que fort peu de choses dire du Fouta-Djallon c'est un tat assez vaste, gouvern par un chef lectif; on y trouve beaucoup plus de ressources que dans les contres qui avoisinent le Sngal les cultures y sont, nous dit-on, perfectionnes, et le sol produit en abondance des oranges et des bananes; il y a, en outre, de

30:2 nombreux palmiers qui fournissent des dattes, du vin et de l'huile. Les habitants sont de svres musulmans qui poussent leur culte jusqu'au fanatisme; ils se piquent de har profondment les infidies, l'exception, cependant, des blancs, dont ils se disent descendants. Il y a dans le Fouta-Djallon de nombreuses bandes de Peuls nomades qui dbordent chaque anne, comme de vritables torrents, sur les villages mandingues du Tenda, du Kantora et mme du Wooli. Mollien, qui a visit le Fouta-Djallon, donne des dtails sur les murs et les usages de seshabitants. Je m'occuperai plus tard des Mandingues du Bambouk j'espre que nous aurons bientt occasion d'aller nousmmes recueillir, dans leur pays, des renseignements plus positifs que ceux que pourraient nous fournir nos interprtes.

CHAPITRE XI.

OBSERVATIONS GNRALES SUR LES MOEURS, LES USAGES ET LES MALADIES DES PEUPLES DE LA SNGAMBtE

OCCIDENTALE.

Penchant des ngres pour le vol. Ils sont trs-mendiants. Leur stoAccouchement des femmes. cisme dans la douleur. Manire particulire de pcher. Scories de fer oxyd. Mariage des ngres. Condition de la femme parmi les peuples noirs. Libertinage des ngres et des ngresses. La fcondit est, selon celles-ci, la premire des qualits. Mpris des ngresses pour les femmes striles.- Usage des Mauresques et des ngresses de se teindre les ongles et le creux des mains; matire colorante qu'elles emploient pour cela. -Remarques de M. Huard sur les maladies de Bakel.

Presque les ngres l'adresse jet qu'ils urgent,

tous

les voyageurs

s'accordent pour

signaler le vol. Labat

chez cite

un penchant qu'ils mettent convoitent,

irrrsistible s'emparer, et dit, cette ngre,

avec les pieds, occasion, qu'il

de l'obest plus ses pieds mais

lorsqu'on

est prs d'un

de surveiller

que ses mains. j'ai et

Je n'ai point

eu faire cette taient prs blanc

remarque,

pu me convaincre particulirement Pour

que les ngres ceux qui vivent voler un

trs-voleurs,

de nous et avec n'est point mal

nous.

ces derniers,

304 faire, c'est mme quelquefois un mrite, et ils poussent alors la discrtion jusqu' l'hrosme, prfrant les chtiments les plus nergiques l'aveu de leur faute. Les esclaves des blancs volent leurs matres avec une parfaite bonhomie; ils disent cela que tout est commun entre eux. Ce penchant, que nous signalons chez les ngres qui ont avec nous des relations usuelles, est malheureusement d'une vrit incontestable, et il est difficile de ne pas faire, ce sujet, de bien pnibles rflexions. Les Foulahs du Bondou et les Sarracolets sont, parmi les ngres qui nous approchent, ceux chez lesquels cette mauvaise passion est le moins dveloppe. Dans le Bondou, l'almamy punit souvent les voleurs de la peine de mort. Les Maures et tous les ngres sont excessivement mendiants ils ne viennent jamais prs d'un blanc, auquel, il faut le dire, ils supposent toujours d'immenses richesses, sans lui demander quelque chose ils mettent dans leur demande une insistance que rien ne peut faire flchir. Les refus ne les rebutent pas, et ils renouvellent ce mange jusqu' ce qu'ils obtiennent ce qu'ils dsirent et cela arrive presque toujours, car le seul moyen de s'en dbarrasser serait de les chasser, et il n'est pas toujours prudent de l'employer. Il faut bien se dfier des noirs qui font des cadeaux; c'est un raffinement de mendicit qui russit infailliblement si l'on accepte leur exigence n'a alors plus de bornes, et, si l'on ne satisfait pas en tous points leurs prtentions, ils sont trs-mcontents, murmurent des injures et s'en vont en criant que les blancs sont des avares qui reoivent les cadeaux des pauvres ngres sans rien leur donner. Les ngres mprisent profondment la douleur; ils met-

305 tent de l'orgueil affecter de l'indiffrence lorsqu'ils reoivent de graves blessures ou qu'ils sont affligs de maladies pousser un seul cri serait un dshonneur. Les femmes pratiquent galement avec succs le stocisme douloureuses de leurs maris; dans les accouchements, elles ne doivent pas paratre ressentir le moindre malaise. Aussitt leur dmmeseurs l livrance, elles nettoient et arrangent elles enfants; le jour ou le lendemain, elles vaquent aux soins ordinaires du mnage. A Saint-Louis, les femmessont accouches par des vieilles femmes du pays, espce de matrones empiriques dont les soins sont le plus souvent inutiles. Ce sont elles qui se chargent de la propret des enfants nouveau-ns. L'accouche reste en repos pendant huit jours. Les ngres sont gnralement trs-maladroits pour tirer le fusil; rarement ils atteignent le but, et ceux qui chassent ne tirent jamais un gibier au vol ou la course cela leur semble merveilleux, et ils poussent leur cri d'tonnement et d'admiration habituel, Bism'Allah, lorsqu'on atteint en leur prsence un gibier de cette manire. H parat, d'aprs ce que j'ai entendu dire, que les Foulahs montrent beaucoup d'adresse au tir de l'arc et qu'ils atteignent trente pas un but du diamtre d'une pice de S fr. Mollien vante galement l'habilet des archers du Fouta-Djallon. J'ai oubli, en parlant de la pche des ngres, de faire connatre un des moyens qu'ils emploient il consiste lancer au milieu des herbes, et au hasard, une sagaie, en longeant les bords des cours d'eau dans une pirogue. Pour que ce procd russisse, et cela arrive, il faut que le poisson soit trs-abondant. Le Bondou, le- Bambouk et tous les pays du sud sont 20

306 trs-riches en fer oxyd. Sur les bords de la Falm, nous avons trouv assez frquemment des scories de minerai de fer; mais nous n'avons point vu de fer mtallique. On connat l'indolence et la paresse des ngres; on doit donc peu s'tonner que ceux de ces pays ne fassent nul effort pour arracher du sein de la terre et transformer en mtal ouvrable les substances ferrugineuses qui s'y rencontrent avec profusion. Ils trouvent plus commode d'employer pour leurs besoins le fer en barres que nous leur portons; tout leur art consiste travailler ce fer de manire s'en servir pour l'agriculture et la guerre. Dans l'intrieur de l'Afrique, chez les Bambaras et les Mandingues du Niger, et dans le Fouta-Djallon, on exploite les mines. On nous a mme dit que quelques forgerons du Galam et du Bondou allaient chercher du fer dans le Damga. Nous n'avons pas pu nous faire rendre parfaitement compte des procds qu'il employaient pour traiter le minerai ils le font fondre et ils battent ensuite la fonte, nous a-t-on dit. Les cercles de barriques que nous leur vendons sont trs-estims pour faire des lames de poignards. On a beaucoup parl des mariages des ngres et des crmonies qui prcdent et suivent l'union des poux. Au Galam et au Bondou, les crmonies et les formalits n'ont rien de particulier. Le mariage yoloff, dont je n'ai point vu de description dans les ouvrages de voyage, prsente assez d'originalit dans ses formes en voici les dtails La demande est faite par la mre du garon, et elle dit en s'adressant la mre de la fille Mon bouc poursuit ta chvre, sema siket topena sabei. Si la proposition est accepte, la mre de la fille rpond J'amarrerai ton bouc. Si

307 la proposition est rejete, elle rpond Je chasserai ton bouc. Dans le cas ot'poux est agr, il fait placer, le lendemain du jour de la demande en mariage et avant le lever du soleil, deux gnisses blanches la porte de la case de la jeune fille, qui n'est jamais consulte. Ces gnisses, qui sont la fois un prsent offert celle qui a t recherche et un emblme de sa virginit, sont, en outre, le signe des fianailles. A partir de ce moment, les fiancs peuvent contracter alliance matrielle, mais, ds que les signes de grossesse apparaissent, il est indispensable que le mariage religieux s'accomplisse. C'est le marabout qui est charg de ce soin il lit des versets du Koran et fait prononcer l'acceptation mutuelle chacun des poux en prsence des deux familles et des amis runis pour assister la crmonie. Il y a invitablement des coups de fusil, des cris, des battements de mains et intervention des griots du lieu. On se rend ensuite la case du mari et on y consomme beaucoup de couscous et au moins un buf qu'on a tu pour la fte. La conscration du mariage est prcde de la passation d'un contrat par lequel le mari reconnat un douaire sa femme ce sont ordinairement des captifs et des bestiaux qui le composent. La femme apporte quelquefois une rapareille (1), mais elle peut s'en dispenser. Aprs le mariage, et non aprs les fianailles (ce qui semblerait aussi naturel, si, du moins, elles ont t suivies de relations intimes entre les fiancs), la jeune femme demeure expose, pendant huit jours, assise la porte de sa case, le visagevoil et tourn vers l'intrieur; elle reoit ainsi, prune de (i) Cemot, usitau Sngal pourdsigner captive confiance, vientdumotportugaisapao,domestique. r

308 sentant le dos aux visiteurs, les compliments des habitants et habitantes du village et les flicitations intresses des griots qui viennent lui chanter des louanges et lui souhaiter du bonheur et une nombreuse postrit. Cette quasi-reclusion de la jeune pouse a quelque chose de chaste qui contraste avec la libert ordinaire des moeurs africaines; mais ce n'est pas la premire fois que nous avons l'occasion de remarquer des contre-sens de cette sorte. Moore, d'aprs Job Ben Salomon, rend compte d'une coutume bizarre du Bondou l'occasion des mariages c'est l'enlvement de la jeune pouse par son mari. Les frres et les cousins de celle-ci, assembls devant la porte de sa case, en disputent l'entre l'poux et ne cdent qu'aprs avoir reu des prsents et avoir soutenu, pour la forme, une espce de lutte contre les parents et les amis du mari. La femme, ainsi arrache de sa case, est ensuite place sur un cheval, mais elle n'appartient point encore son mari il a la dgager de nouveau des mains de ses surs, cousines et amies, qui la retiennent jusqu' ce qu'elles soient aussi apaises par des cadeaux ou repousses dans un simulacre de lutte. Je n'ai point vu se pratiquer cet usage et je n'ai point entendu dire qu'il ft suivi; cependant je me garderai bien d'affirmer que cette coutume n'a point lieu. Il y a parmi les ngres tant de formalits qui passent inaperues que celle-ci pourrait bien tre du nombre l'usage a pu la faire dgnrer en tumulte o dominent les cris et les rires; un observateur ne pourrait donc, si cela tait ainsi, remarquer cette comdie, car elle ne lui montrerait que quelques farces dontil ne comprendrait pas le sens et qui n'veilleraient nullement son attention.

309 La condition des femmes noires n'est point aussi subalterne que celle des femmes arabes elles sont bien, comme ces dernires, peu prs les servantes de leurs maris, mais elles n'en sont point les esclaves;elles peuvent, par exemple, divorcer et rompre le mariage, si elles se trouvent mal de l'association. La jalousie des ngres est moins profonde que celle des Maures; ils supportent facilement, et quelques-uns mme avec une complte indiffrence, les infidlits de leurs femmes. Cependant il serait imprudent de trop compter sur cette indiffrence, car parmi eux il s'en trouve qui seraient impitoyables ce sont ceux qui ont tudi plus particulirement le Koran et qui ont vcu dans de frquentes relations avec les Maures. Les voyageurs sont gnralement d'accord pour dire que les ngres attachent un grand prix la virginit de leurs femmes; je ne partage pas leur opinion, et mmeje puis affirmer que, dans le Galam, Je Bondou et chez les Foulahs du Kasson, il est fort difficilede trouver une jeune fille adulte ayant toujours vcu chastement. Le libertinage est trsavanc et l'enfance n'y chappe pas; toutefois les femmes, lorsqu'elles sont maries, y sont moins portes qu'avant leur mariage, et, communment, ce n'est qu'entre jeunes filles et hommes maris ou non maris (cela n'y fait rien) que s'accomplissent les actes de dbauche. L'indiffrence de certains maris l'gard de leurs femmestient sans doute leurs habitudes d'infidlit dont ils ne prennent mme pas le soin de se cacher. Les ngresses considrent la fcondit comme la premire de toutes les qualits une femme strite est voueau mpris

310 de ses compagnes, qui s'en loignent avec horreur. Dans leurs disputes, elles rappellent, pour s'injurier, cette anomalie de la nature, et cette injure est bien plus grave que ne le serait pour nos femmes du peuple une atteinte leur fidlit ou leur chastet. Parmi les hommes et aussi parmi les femmesde l'Afrique, une autre injure encore plus grande est de faire allusion aux parties sexuelles de leur pre et de leur mre. Les femmes et les jeunes filles portent autour du corps, la partie infrieure des reins, une ceinture en grains de verroterie transparents, qui se nomme tiaoudi. Cette ceinture, qui fait cinq ou six fois le tour du corps, est un grisgris pour prserver les femmes de la strilit et pour conserver la virginit des filles. Les ngresses ont emprunt aux femmes arabes l'usage, gnralement suivi, en Orient et dans le nord de l'Afrique, par les femmes turques, mauresques et arabes et mme par les juives, de se teindre en couleur rouge brun le creux des mains et les ongles des mains et des pieds. Elles se bordent aussi les paupires d'une ligne de cette teinture on l'obtient par le fruit du kll, qui se nomme babla; on le pile et on le laisse ensuite dans l'eau pendant un nombre d'heures qui varie depuis vingt-quatre jusqu' une quantit indtermine. Il en rsulte une fermentation qui dtermine la proprit colorante. Cette prparation sert aussi teindre les cuirs. L'intensit de la coloration est proportionnelle la quantit d'eau employe et au temps de la fermentation on obtient, en mettant beaucoup d'eau et en ne laissant fermenter que pendant peu de temps, une couleur d'un joli rose qui sert teindre les cheveux des petits enfants maures des

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deux sexes; en augmentant la dose de babla, dans la mme quantit d'eau et en laissant la prparation plus longtemps soumise la fermentation, la couleur devient de plus en plus fonce et elle arrive presque jusqu'au noir.

Remarques de M. Huard sur les maladies du haut pays (1). Quoique trs-peu vers dans l'art mdical, je considre comme un devoir de faire part de quelques observations que j'ai recueillies pendant mon sjour dans le haut pays et de dire quelles sont, selon moi, les causes et la nature des maladies que l'on contracte Bakel. Montravail sera utile, car il a surtout pour but de dmontrer l'autorit combien il est urgent qu'un homme de l'art expriment, si nos tablissements du haut pays s'lvent, soit envoy dans ces comptoirs pour traiter rationnellement une population dcime, chaque anne, par un flau qui, la vrit, ne se prsente pas avec des symptmes aussi effrayants que ceux que montrent la fivrejaune aux Antilles, le cholra asiatique dans les diverses tocaiits qu'il frquente, mais qui, pour cela, ne frappe pas moins fort et n'abat pas, autour de lui, une moindre quantit de victimes. Ce flau est complexe c'est la /Mwe pernicieuse, qui tue dans vingt-quatre heures c'est la fivresimple, qui prend sont (1) Cesremarques rdiges M.Huard.C'estla seule de ses par notes sesoittrouve et dans qui complte qui ait pu treinsre cettereo lation.Il estregrettable, comme n pourras'eu convaincre lisantces en de ait considrations, moncompagnon voyage critsesnotesd'une que o et manirellisible, n y aurait, coupsr, trouv trs-intressantes de i trs-utiles bservations aisil crivait hn. m o pour

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un caractre priodique, qui dtruit les forces par sa dure, qui affaiblit l'individu, qui le terrasse peu peu, qui se bat avec lui corps corps et finit par le renverser; c'est ta dyssenterie; ce sont les hpatites, qui, souvent, viennent la suite, mais qui, dans d'autres circonstances, se prsentent seules, menaantes et intraitables. Il est regretter qu'une plume plus savante que la ntre ne puisse peindre les diverses maladies qui affligent cette population; mais nous aurons, au moins, le mrite de l'avoir tent dans un but utile. Bien que, pendant fort longtemps, le poste de Bakel ait eu un personnel complet, ce qui comporte un mdecin de la marine, la monographie des maladies du pays n'a pas t faite d'une manire assez tendue, et cela se conoit le mdecin militaire, n'ayant traiter que les Europens soumis ses soins, s'est born nous donner l'historique de ces maladies; et le climat de ces rgions diSrant essentiellement de celui de la France, il n'a pas t difficile de trouver des causes suffisantes. En effet, que le soldat se prsente pendant une minute au soleil, dans la journe, la fivre pernicieuse est lgitime que le soldat blanc s'oublie et se livre un seul jour l'intemprance, les maladies les plus graves en sont la consquence, et tout peut s'expliquer ipso facto. Loin de nous l'ide de vouloir critiquer ici les mdecins qui ont habit Bakel, ils ont rendu de trop grands services pour qu'on puisse les oublier; mais nous pensons que, pour se rendre compte des maladies du Galam, il est ncessaire de les gnraliser et de les observer, surtout chez les indignes, dont la constitution, approprie au climat d'Afrique, ne peut tre

3t3 lse dans ces localits que par des causes exceptionnelles que nous allons apprcier. Bakel est videmment le point le plus malsain de la rivire en amont et en aval; les maladies que l'on y contracte dpendent 1 De l'tat du poste, du comptoir et du village surtout ce sont les causes particulires, dont nous allons d'abord nous occuper; 2 De causes gnrales et communes tout le haut du fleuve, qui s'aggravent et prennent, dans cette localit, un caractre plus malfaisant et plus intense par suite de sa disposition topographique. Le fort de Bakel est situ au-dessus du village du mme nom; il consiste dans une enceinte mure et bastionne il est tabli sur un monticule lev, form de roches quartzeuses saillantes; il est assez loign du fleuve, qu'il domine, et, sous ce rapport, assez bien plac, mais la montagne sur laquelle il repose est domine elle-mme par d'autres monticules qui interceptent la circulation de l'air. Je laisse aux hommes spciaux le soin de critiquer le fort sous le rapport de la dfense; je ferai seulement observer qu'il a t construit des poques diffrentes et qu'il n'est pas sorti tel qu'il est de la main d'un ingnieur. Cet tablissement n'tait d'abord entour que d'un mur en pierres lies par de la terre; mais, peu peu, on a substitu la chaux la glaise, et il est devenu, la longue, ce qu'il est aujourd'hui, c'est--dire moins dfectueux que par le pass, quoiqu'il le soit encore beaucoup. H ne faut pas oublier que, faites de pices et de morceaux, si ces fortifications laissent ;) dsirer, titi ne doit en accuser personne. Les

3i4 sommes aHoues, chaque anne, par le gouvernement pour ce poste sont tellement minimes, qu'elles peuvent peine suffire aux oprations les plus urgentes; il n'est donc pas tonnant qu'il n'y ait jamais eu de travaux d'ensemble. Il en est de mme de sa position. Certes nous sommes convaincu que ce point est fort mal choisi; mais, quand nous considrons que ce sont des hommes d'un grand mrite qui ont fond cet tablissement, nous sommes port croire qu'ils ont t dtermins, par des causes majeures, se fixer dans cet endroit; la proximit d'un village puissant et aussi la protection immdiate du tounka duGoye ont peuttre fait passer sur les inconvnients de cette situation. Quoi qu'il en soit, le logement du commandant et la caserne des soldats sont trs-malsains encaisses entre deux cases basses trois murs rapprochs, mal distribues, incommodes, tristes, humides dans l'hivernage chaudes quand le soleil darde ses rayons (car elles ne sont dfendues par rien), constituent l'habitation du premier. Une petite galerie peu coteuse l'aurait rendue plus saine et plus agrable; il serait prfrable aussi d'lever sur ces cases un pavillon mieux ar. Cette maison serait alors convenable,mais peut-tre, aussi, que la dfense du poste s'y opposerait. La caserne, adosseau mur sud, n'est pas mme l'abri de la pluie pendant l'hivernage; non qu'elle ne soit pas couverte, mais parce que, tant de plain-pied avec le sol, l'eau y pntre sans obstacle. Elle est trop humide ou trop chaude, selon les circonstances atmosphriques; elle est, en outre, situe vis--vis de la poudrire, qui n'a pas de paratonnerre, imprvoyance bien grande dans un pays o la

315 foudre sillonne la nue sans interruption pendant quatre ou cinq mois de l'anne. C'est une amlioration que nous conseillons vivement. L'difice o est tablie la socit de Galam est beaucoup plus vicieux encore entour d'un mur crnel sur lequel reposent des pices de canon en assez mauvais tat, il est plac tout fait sur le bord du fleuve, dans un bas-fond; il consiste en deux magasins assezvastes qui supportent trois petites chambres mal exposes. La cour qu'enserre la muraille est toujours, dans l'hivernage, remplie d'eau, qui peut-tre, en temps ordinaire, ne pntre pas dans les magasins, mais qui, videmment, forme un permanent cloaque que l'vaporation ne peut qu'imparfaitement desscher, car cette eau n'a pas d'coulement. Ce comptoir est mal plac, mal distribu, trop resserr; il aurait besoin de grandes rparations, comme le sol sur lequel il repose aurait besoin de grands travaux d'assainissement, si l'on trouve trop coteux d'en lever un autre dans un lieu mieux choisi. Le village est trs-voisin de la maison de la socit, et s'y lie, pour ainsi dire. Situ en partie dans une valle profonde o l'eau sjourne la moiti de l'anne, les nombreux tangs que cette eau forme dcomposent, chaque instant, sous l'influence de la chaleur, des matires animales et vgtales et en font des sources perptuelles de miasmes pestilentiels. Cette eau verte et croupissante nourrit des crapauds, des animaux aquatiques de toute espce et des vgtaux qui, aprs avoir rempti leurs fonctions naturelles, sont soumis, comme toutes les substances animales ou vgtales, une dcomposition putride. Alors que les pluies ont cess, ces tangs se desschent,

316 les miasmes s'accroissent avec une rapidit tonnante, et on en conoit la raison les animaux qui pouvaient vivre dans ces rservoirs meurent et se putrfient quand ils se desschent. Outre ces tlaques d'eau naturelles qui sont formes par la disposition du terrain, il en existe encore d'artificielles. En effet, les habitants creusent, dans l'intrieur du village, des trous d'o ils retirent la terre glaise qui sert construire leurs cases et ils ne les rebouchent jamais. Cesont des foyers permanents d'infection. D'autres causes particulires de maladies sont 1 La malpropret et la disposition des cases. Nousavons remarqu que, dans le haut pays, les habitations des ngres taient propres, saines, bien ares; Bakel seul semble faire exception, ce qui nous a paru singulier, car la civilisation europenne y a sensiblement pntr. Les casesde Bakel sont basses, groupes les unes ct des autres, presque sans ouvertures et entoures de tatas qui ne permettent pas l'air de circuler; en outre, parqus avec leurs bestiaux, les habitants leur accordent souvent les logements les plus commodes. 2 La manire de se vtir. Les indignes, comme tous les ngres, ont des vtements qui ne peuvent convenir tout au plus qu' une seule saison, celle des chaleurs ces vtements consistent dans un simple coussabe en guine ou en tissu du pays, qui ne les protge pas contre les fracheurs d'une grande partie de l'anne; pour couverture, pendant les nuits, ils,n'ont qu'une lgre toffe sans consistance qui est loin de pouvoir suffire son usage. 5 Les influences atmosphriques. Le sable et surtout les roches quartzeuses saillantes et polies qui entourent Ba-

317 kel rayonnent une trs-grande quantit de chaleut te jour et une partie de la nuit, chaleur profonde laquelle les habitants chappent en couchant dehors; elle disparat vers 2 heures du matin pour faire place un vent froid et une rose souvent trs-intense qui attaque les corps en transpiration que rien alors ne dfend de son influence. 4 La nourriture, qui est trs-peu substantielle. Sans doute, les crales sont d'une assez facile digestion et, sous ce rapport, bien appropries un climat chaud, mais les gramines ont besoin, pour tre facilement assimiles, d'tre mles au sel, qui est trs-rare; ensuite, pour donner un chyle convenable la nutrition, il est ncessaire qu'elles soient unies des substances animales riches en principes azots. Telles sont les causes particulires. Voyons et lions maintenant les causes gnrales, dont l'influene est surtout puissante, et qui donnent un caractre priodique,si je puis m'exprimer ainsi, aux diverses maladies qui affligent cette population, car chaque poque de l'anne, chaque saison apporte son invitable flau, son invitable tribut, dont les effets ne sont pas douteux. Les saisons sont parfaitement tranches Bakel, et on peut en compter quatre il est bien difficile,pour ne pas dire impossible, de les diviser, comme dans le bas du fleuve, en bonne et en mauvaise saison; chaque saison est mauvaise et fait dsirer l'autre. Les ptuips commencent en juin; alors le soleil est au znith, les chaleurs sont insupportables, les nuages sont lectriques, le ciel enflamm laisse choir des masses d'eau dont l'vaporation spontane est miasmatique. Cet tat de chosesdure jusqu'en aot c'est la saison des Svres perni-

318 cieuses. Malheur l'habitant qui, tromp par l'absence du soleil, s'exposerait au milieu du jour; le soleil n'est pas absent, seulement il est dissimul par les nuages auxquels il communique sa chaleur, et celle-ci est beaucoup plus dangereuse, car elle est concentre et tombe d'aplomb. Les vents soufflent constamment du S. S. 0. et S. E. les tornades sont E. S. E. Cphalalgies violentes; fivres sans mort. rmittence; -mringites; En septembre, octobre et novembre, la scne change les orages sont moins frquents, les pluies commencent cesser, les eaux du fleuve, qui s'taient gonfles, diminuent sur chaque rive c'est la saison des desschements. On conoit combien ces grandes plaines mises sec et humides pendant longtemps doivent dvelopper de gaz dltres; les maladies proviennent alors d'un vritable empoisonnement ce sont des ~eurM accs des colimiasmatique ques, etc., etc. En dcembre,janvier et fvrier, les chaleurs diminuent, non dans le jour, mais la nuit. Les vents d'est rgnent continuellement, et l'atmosphre n'est,' pas rafrachie par la bienfaisante brise d'ouest, comme dans le bas du fleuve, qui est sous l'influence des vents du large. Ici les nuits sont fraches, car la diffrence de temprature est telle, qu' midi on compte 57 40 centigrades, et, 2 heures du matin, souvent 10, 13, 18 ou 20; cela se joint une rose trsforte c'est la saison des coliques, des fivres intermittentes, trs-tenaces chez les ngres, des fivres de rhume, des catarrhes, des phthisies, et surtout de la dyssenterie et des hpatites. Danscette saison, les vents sont E., quelquefois 0., mais jamais S.

3i9 En mars, avril et mai, les vents d'est sont rguliers et brlants; l'atmosphre charrie une si grande quantit de sable, que l'horizon a disparu ce sont des tourbillons imptueux. La chaleur est insupportable et se prolonge toute la nuit, car, concentre au milieu des rochers qui entourent le village et le poste de Bakel elle rayonne impitoyablement sur les malheureux qui les habitent. Pas de repos dans le jour; la chaleur est si intense, qu'on ne sait o se placer c'est devenir fou. La nuit, elle est plus insupportable encore, car les murs, les rochers, les planches, les lits, vritables fours ou foyers, rendent en abondance tout le calorique absorb c'est la saison des insomnies, cause de maladies graves; c'est la saison des cphalalgies, mais pourtant il est vrai de dire que, pour les habitants, elle est considre 1 comme la bonne saison du pays. Quelle bonne saison! Et l'on s'tonne encore de la mortalit des Europens et mme des habitants de Saint-Louis Bakel! Il est de remarque que la plupart des laptots du Sngal tombent malades pendant la route de Saint-Louis au Galam, en arrivant Bakel ou pendant leur sjour. Nous pensons que, outre les causes gnrales de maladies qui sont communes tous les hommes qui habitent ce pays, on doit ajouter 1 La fatigue qu'prouvent les laptots pendant le trajet. En effet, les petites embarcations du commerce partent en aot; les courants sont dj trs-forts, et ce n'est qu'au moyen de l'aviron et de la toue qu'elles parviennent les doubler. Les laptots font une grande perte en transpiration pendant la dure du voyage; ils ont, en outre, la mauvaise habitude de se jeter l'eau en sueur et de coucher presque

320 nus sur le pont, exposs l'humidit et mme la pluie. Ils sont sans vtements de rechange, ou, s'ils en ont, ils ne les mettent pas et laissent le plus souvent leurs coussabes scher sur eux. 2 Leur nourriture, qui n'est pas assez substantielle ni assez tonique surtout. La ration des blancs avec le vin serait beaucoup plus convenable, mais la plupart sont marabouts et s'abstiennent de toute boisson fermente. Quant ceux qui ne le sont pas, ils prfrent le couscous, et il serait d'ailleurs dangereux de les laisser introduire bord des liqueurs alcooliques, car ils en abuseraient. Ce mal est donc ncessaire. L'autorit du Sngal a voulu faire ce changement, mais elle n'a pas russi. Les ngres prfrent la viande sche au soleil, le riz et le mil la viande frache ou sale, au biscuit, au caf, au vin et la soupe. 5 L'odeur trs-intense que dveloppent les gonatiers ( acacia MHe~etMM), lors de la floraison, odeur qui cause, prtend-on, de violentes cpha!a!giesaccompagnes defivres nerveuses trs-dangereuses. Je n'ai pas eu occasion de m'en assurer; je dirai mmeplus, je n'ai aperu qu'une petite quantit de ces arbres sur le bord du fleuve, bien que j'aie fait, et assez lentement, deux fois le voyage de Bakel. Ceci est peut-tre d au peu d'attention que j'ai mis en apprcier le nombre; toutefois il parat certain que ces arbres sont fort communs depuis Ga jusqu' Sald, o la rivire est plus encaisse pu l'air circule moins facilement et o, par consquent, les manations sont plus directes. Je regarderais, dans tous les cas cette cause de maladie comme tout fait secondaire et je croirais qu'elle doit disparatre devant les autres qui sont majeures et continuelles, si

3~t M. le docteur Chassaniol, mon ami, qui a frquent le fleuve du Sngal et tudi spcialement et avec succs les affections que l'on y contracte, ne pensait que ces manations sont trs-dangereuses. Je dois videmment me ranger de son avis. Les maladies que j'ai observespendant huit mois chez nos laptots, qui tous ont t atteints, sont principalement des Svres intermittentes avec cphalalgie, des rhumes, des catarrhes, des diarrhes avec douleurs insupportables sur la rgion du ventre et sur le trajet des intestins, des douleurs rhumatismales aigus souvent accompagnes de fivres et que l'on aurait pu, quand elles affectaient l'hypocondre droit, confondre avec des hpatites, tant elles taient profondes, constants dans le mme point et persistantes. Je n'ai pas eu traiter d'hpatites, car elles ne se montrent que longtemps aprs le retour des voyages et sont la consquence des fatigues continuelles qu'on a supportes. La maladie la plus commune est la fivre avec ses caractres varis. Bien que les symptmes que prsente cette affection chez les ngres soient peu prs semblables ceux que l'on remarque chez les Europens, et que l'invasion de la maladie se montre avec des caractres aussi alarmants, il est toutefois impossible de mconnatre que la marche et la terminaison n'en soient bien diffrentes. Chez les ngres, voici les symptmes malaise gnral, brisure dans les articulations, fatigue, et toujours prostration des forces; puis la chaleur animale diminue, un tremblement accompagn d'un sentiment de froid gnral se manifeste puis souvent une cphalalgie des plus violentes, puis une chaleur moite, quelquefois, mais rarement et trs21

3~ rarement mme, le dlire; puis enfin une abondante transpiration. Tel est le premier accs. Si la fivre n'est pas soigne un second accs succde au premier, aprs un jour d'intervalle, avec une intensit plus grande de symptmes, c'est vrai, mais il est rare que cette fivre devienne pernicieuse. Nous avons observ que le troisime accs est moins fort, qu'il en est de mme des autres et qu'enfin, aprs un temps plus ou moins long, la gurison est complte. Il est bien difficile de traiter les ngres d'une manire rationnelle, d'abord parce qu'ils cachent leur maladie, ensuite parce qu'il est impossible de les empcher de manger, mme au moment o ils viennent de prendre du sulfate de quinine. Ils sont indociles et opposent aux prescriptions les bains froids qu'ils croient un remde souverain. Il est rare, d'ailleurs, que les ngres conservent longtemps la fivre; chez eux elle n'est pas tenace et disparait vite. Chezles blancs, c'est bien diffrent; mmes symptmes au dbut, mais le deuxime ou troisime accs est pernicieux s'il n'est pas combattu par le sulfate de quinine. Le cerveau est beaucoup plus susceptible chez eux que chez les indignes, et c'est toujours cet organe qui est plus ou moins profondment affect quand la maladie prend une mauvaise marche. Voici la terminaison de cette maladie chez les blancs Type pernicieux; la mort le plus souvent en est la suite immdiate. La fivre, bien qu'elle paraisse priodise, suit souvent une marche mal rgle et vicieuse. Le cerveau conserve une atteinte plus ou moins profonde, les accs qui se

323 reprsentent de temps en temps sont gtaves et d'une dure dont on ne peut prvoir la fin; les forces s'abattent successivement, les sympathies sont toujours en jeu, et le moindre inconvnient que le malade puisse prouver, c'est d'tre faible dbile, oblig de se surveiller pendant nombre d'annes. La fivre, bien qu'ayant une apparence pernicieuse, ce qu'il n'est pas rare d'apercevoir dans le deuxime accs, se rgularise et prend quelquefois un caractre priodique qui finit par cder l'emploi raisonn des sulfates de quinine et surtout des vsicatoires permanents. C'est le cas o s'est trouv M. R. Quant aux autres maladies qu'on observe chez les ngres, elles ont presque toutes la mme cause, le peu de prcaution qu'ils prennent de leur sant. Bien qu'ils soient trs-sensibles au froid, ils sont ordinairement dcouverts pendant la nuit; car ils manquent de prvoyance et ne songent nullement se pourvoir, avant leur dpart, d'une couverture de laine, par exemple, qui les sauverait des atteintes de la rose et des fracheurs des brises de nuit. De mme, quand ils ont fait une longue marche, ils se prcipitent tout en sueur dans la premire mare d'eau qu'ils rencontrent. C'est une grande erreur de penser que les noirs rsistent au climat du haut pays. Pour moi, il est positif que les indignes de Saint-Louis y sont tous plus ou moins malades. Aussi est-il ncessaire d'exercer sur ces hommes une trsgrande surveillance lorsqu'on a besoin de leur concours pour une expdition, et nous nous trouvons prcisment dans ces conditions. Si l'on veut les conserver alors, il faut de la svrit, une svrit excessivemme; car, soit apathie, soit ngligence, soit mauvais vouloir, ils ne se soumettront pas, si

324 l'on s'en tient aux conseils paternels, aux soins hyginiques qui leur auront t recommands. Avec les ngres comme avec tout peuple barbare, il faut souvent sortir des habitudes ordinaires et les forcer, dut-on mme employer la violence, accepter une amlioration de condition. Je termine l, car je ne suis pas mdecin et je craindrais de dpasser les limites de la mdecine de campagne, qui est du domaine de tous. )) Je puis ajouter ces intressantes observations quelques remarques hyginiques faites sur moi mme pendant la dure du voyage. La fivre, dont j'ai t atteint, bien qu'elle se soit montre trs-grave son dbut et trs-persistante depuis, n'a eu pourtant qu'une faible action sur moi. J'attribue cette exceptionnelle bnignit, d'abord l'emploi de la flanelle que j'ai toujours conserve, ensuite un vsicatoire que m'avait appliqu M. Huard, lors de mon accs de fivre pernicieuse, et qui avait acquis, par la fatigue de la marche et par le dfaut de pansement rgulier, des dimensions considrables. En outre, j'ai gard pendant prs de quatre mois, la jambe, une large plaie, dont le pansement a toujours t trs-mal fait et souvent ne l'a pas t du tout; cette plaie, rsultant du choc d'une branche d'arbre, tait devenue un second vsicatoire d'une puissance non moins grande que celui que j'avais au bras. Sans doute, les exutoires ne sont exempts ni d'incommodits, ni de souffrances; mais j'ai prouv combien leur effet est certain pour combattre la profonde dsorganisation que cause la fivre dans ces pays, et je les indique avec conviction comme d'excellents prservatifs. J'ai fait un usage trs-modr du sulfate de quinine.

XII. CHAPITRE

VOYAGE AUX MINES D'OR DE KNtBA.

Difficults de diriger les nes qui portent les obDpart de la caravane. Coutume des ngres de donner plusieurs noms un jets d'change. mme cours d'eau erreurs qui peuvent en rsulter. Samba-Contai, village assign par l'almamy du Bondou pour la rsidence des personnes Incident qui survient qui composaient l'expdition du major Gray. ce village propos d'un ne vol. Les baobabs leurs dimensions. Mdication du chef de Fissadaro. Arrive Boulban reprise des Ses conversations, -Singulire coutume ngociations avec l'almamy. concernant ses crachats. Nos ngociations ont un plein succs. Nave exclamation d'un vieillard propos du trait que nous proposions. Les Laobs leurs mceurs leur religion leurs professions.

Je reprends observations touche

le cours

de mon journal,

interrompu Notre sjour et nous

par les Baket

que je viens de prsenter. M. Huard de prparer est rtabli, notre

sa fin;

nous occumines. La

pons activement caravane

voyage

aux

qui nous accompagnera servir de monture nes

se composera M. Huard, pour porter

de trois che M. Pot-

vaux destins tin et moi,

et de douze nous tenir

les marchanet sans les-

dises qui doivent quelles

lieu de monnaie,

nous tenterions

en vain de traverser

le pays. Sur ces

326 douze nes, cinq seront chargs de sel, denre trs-encombrante, mais indispensable, dans le Bondou et le Bambouk, pour se procurer les choses ncessaires la subsistance, telles, par exemple, que du lait, des poules et des ufs. Nous arrtons notre dpart pour le 28 novembre. Nous nous rendrons d'abord Boulban, o nous avons, on doit se le rappeler, laiss des affaires terminer avec l'almamy. Il est obligatoire, du reste, que nous voyions ce chef pour obtenir de lui l'autorisation de parcourir son pays et un guide sr pour nous protger. Le 28 novembre. A 4 h. 9' (1) du soir, nous partons de Bakel, ayant pour escorte les six laptots qui formaient l'quipage de la yole dans laquelle nous avons fait notre exploration de la Fatm nous sommes accompagns, en outre, d'un guide nomm Mahmouth, de deux hommes du Bondou et des trois jeunes garons de Saint-Louis. Nous descendons le rapide sentier qui longe le fort dans l'ouest, passant devant le cimetire des blancs, o gisent, hlas! bien des ossements, triste lieu o se remarquent peine quelques humbles croix de bois respectes par les chacals et les hynes qui viennent y remuer le sol pour en arracher les cadavres. Nous faisons route au S. S. 0. pour atteindre le mont aux Singes, puis, suivant le cours du fleuve, nous nous dirigeons bientt, vers le sud, par des chemins pierreux et montueux dans lesquels nos nes se tranent pniblement. Nous avons, l'ouest, des collines qui s'cartent de la route mesure que nous avanons ici <) Je rappellerai que cetteprcision noterlesheuresde dpartet e d'arri'ec,bienquefastidieuse le lectcur, st indispensable tapour pour hlirlesdistancesarcourues. p

3~7 la vgtation que nous rencontrons se ressent de la nature du sol; les arbres qui s'y trouvent sont rabougris et malades: ce sont quelques kos, des sumps et des acacias-verecks. A 6 h. 54' du soir, nous arrivons Gouniam-Siss, village d'un assez grand dveloppement, resserr entre une ligne courbe de collines arides qui prsentent et l des sommets en forme de pic. Du ct de l'ouest, ces collines sont trs-rapproches du village. On nous fait bon accueil et on nous offre l'hospitalit en plein vent, ce qui nous arrivera sans doute plus d'une fois encore dans le cours de notre voyage. On trouve de l'eau assez bonne GouniamSiss. Le 29 novembre. Nous partons 8 h. 10' du matin, faisant route au S. E. E. Nous traversons, pendant vingt minutes environ, une valle plante d'arbustes et de sumps. Cette valle, l'extrmit de laquelle se trouve GouniamSiss, est forme par la ligne courbe de collines qui enferment ce village du ct du sud. Les collines de l'ouest continuent tre arides; peine quelques gramines dessches s'y rencontrent-elles en ce moment. Les collines de l'est, dont le terrain est moins caillouteux, prsentent, au contraire, des traces d'une vgtation qui, au temps des pluies, doit tre trs-brillante on y trouve un assez grand nombre d'arbres. A 9 h. 14', la route tourne l'ouest; 9 h. 54', nous atteignons le village de Gouniam-Amadou, moins considrable que le prcdent, et dispos semblablement dans un dveloppement de terrain trs-tendu. J'ai dj remarqu cette disposition en groupes de cases isols; elle est, nous assure-t-on, gnrale dans tout le Bondou. Nous ne trou-

328 vons pas d'eau ce village, ou plutt les habitants ne sont point assez complaisants pour nous en offrir; car ils s'en procurent un puits qui n'est mme pas trs-ioign. A 10 heures, nous faisons halte sous un tamarinier, dans le voisinage du puits. Nos chevauxet nos nes ont surtout un grand besoin de boire; la chaleur est excessiveet le chemin n'a pas t fort commode pour eux depuis ce matin. Notre caravane s'est divise, par suite de la difficult que nous avons eue diriger nos nes sur cette mauvaise route les meilleurs et les plus dociles de ces animaux ont pris les devants les plus mauvais et les plus indisciplins sont rests en arrire avec nous. Le point de rendez-vous pour la halte du matin tait au village de Samba-Contai que nous n'atteindrons certainement pas avant le milieu de la journe. Nous sommes obligs de nous contenter de pistaches grilles pour toute nourriture; car les nes qui nous prcdent sont prcisment ceux qui ont les quelques provisions que nous avons emportes. A midi W, nous repartons faisant route au S. ~S. 0.; midi 42', nous traversons un petit marigot entirement sec qui se nomme Gouniam comme le village. Ce marigot s'tend peu dans l'intrieur; il vient de la Falm, o il porte le nom de Sangou!ou.Je dois faire remarquer que cette habitude des ngres de dsigner un marigot par un nouveau nom, mesure qu'il s'carte du cours d'eau o il prend naissance, peut entraner dans de grandes erreurs; il faut, pour viter autant que possible la confusion de ces divers noms, demander le nom du marigot son point de formation sans doute on ne russit pas toujours se le procurer, mais

329 on y parvient au moins quelquefois. Aprs avoir dpass le marigot, la route devient S. A 3 h. iS' du soir, nous arrivons Dara. C'est un village trs-grand, lev sur un plateau qui domine une assezvaste tendue de pays bois et accident de collines; de Dara, on aperoit Samba-Contai. Avant d'arriver au premier de ces deux villages, la route est excessivementmauvaise pendant un assez long parcours, elle est seme de roches quartzeuses, tantt scellesau sol et tantt dtaches, qui rendent le chemin dsagrable. Nos nes nous ont donn infiniment de peine; trs-frquemment ils jetaient bas leur fardeau pour s'en aller courir en libert il fallait alors les rattraper, les ramener leur charge et les pousser de nouveau, jusqu' ce qu'un autre caprice les portt recommencer ce dsesprant exercice. A 4 h. i0', nous arrivons Samba-Contai, aprs avoir travers un chemin tout aussi mauvais que celui qui nous a conduits Dara mmes accidents de terrain, mmes dispositions de roches et de cailloux et mmes volutions de nos nes. Cette journe a t fatigante et promet bien de !'ennui pour les suivantes. Samba-Contai est le village qui avait t assign par l'almamy du Bondou aux personnes qui composaient l'expdition du major Gray; elles y sjournrent pendant un assez long temps, attendant que le bon plaisir de ce chef ngre leur permit de continuer leur route. Mais j'ai dj parl de cette expdition et des contrarits qu'elle eut supporter au Bondou. Samba-Contai, au moins aussi grand que Dara, possde un tata et une mosque en terre; il a pour chef le beau-frre de l'almamy du Bondou. Nous recevons un

330 excellent accueil de ce chef de village, mais nous n'avons point les mmes loges donner aux habitants leur hospitalit se produit d'abord par une obsession fort incommode et plus tard par une conduite peu civile, comme on va le voir. Quoique nous ayons fait peu de chemin, nous sommes trs-fatigus ainsi que nos chevaux et nos nes. L'inhabilet de nos laptots, tant pour charger nos btes de somme que pour les conduire, est pour beaucoup dans les ennuis qu'elles nous ont causs et dans la lenteur de notre marche. C'est tout au plus si nous avons fait 3 kilomtres l'heure. La route moyenne a t au S. depuis le marigot de Gouniam. Le 30 novembre. Au matin, nous nous trouvons tellement las de notre route d'hier, que nous nous dcidons ajourner notre dpart l'aprs-midi; mais le repos sur lequcl nous comptons est dsagrablement troubl par deux incidents qui, sans apparence srieuse d'abord, prennent, pendant un instant, un certain caractre de gravit ce sont, au surplus, les pisodes obligs des voyages en pays barbares, et nous aurons, invitablement, plus d'une fois encore en souffrir. Voici les faits En achetant nos nes Bakel, nous en avions reu un qui avait t, ce que nous ignorions, prcdemment vol un habitant du Bondou. Cet homme se trouvait SambaContai, et grandes furent sa surprise et sa joie de reconnatre son ne parmi les ntres s'en emparer avec le plus vif empressement et sans s'inquiter le moins du monde de la faon dont nous possdions cet ne fut chose simple pour notre homme, mais non pour nos laptots, qui trouv-

331 et ils n'avaient pas tout fait tort, le procd peu gracieux; aussi protestrent-ils contre cet acte en arrachant l'ne des mains de son ancien possesseur, et rent, cela avec un empressement non moins grand que celui qu'il venait lui-mme d'employer pour rentrer dans son bien. Ce fut d'abord une scne comique o se mlaient, aux vocifrations perantes des ngres, les braiments plaintifs du pauvre quadrupde, tiraill par les pieds, par la queue, par la tte et passant alternativement au pouvoir de nos laptots et au pouvoir de son premier matre, aid dans ses efforts, et ici la chose cessait d'tre plaisante, par un assez bon nombre d'habitants. Pendant ce temps, tendus sur nos nattes, nous ne songions gure aux tribulations de notre baudet et la fureur des habitants de Samba-Contai, qui ne nous accusaient de rien moins que d'tre des voleurs et parlaient de nous assommer. Le bruit de la dispute parvint enfin jusqu' nous; nous nous levmes alors, et vite mis au courant de ce qui se passait, nous allmes chercher le chef du village; nous lui exposmes rapidement notre situation en le priant de se hter de mettre fin cette fcheuse collision, ce qu'il fit aussitt, mais non toutefois notre avantage, car il dcida que nous perdrions notre ne. Va donc pour un ne, puisque nous ne pouvons qu' ce prix nous dbarrasser de cette dsagrable querelle, et, disant cela, nous regagnions nos nattes, heureux d'en tre quittes si bon march. A peine reprenions-nous la position qu' notre grand dplaisir nous avions quitte depuis peu d'instants, que de nouvelles clameurs nous forcrent

332 Dcidment ces gens-l ne nous laisseront pas en repos, pensmes-nous; pourvu que ce ne soit pas encore un ne vol! Au mme instant, nous apermes, du milieu du groupe d'o s'chappaient les cris que nous entendions un ne tiraill prcisment de la mme manire que celui que nous venions d'tre contraints d'abandonner. Nous avions devin juste, du moins nous avions toute raison de le penser, et, en nous prcipitant encore la recherche du chef du village, nous funes la rnexion, passablement triste, que, s'il fallait rendre successivement tons nos nes des matres vritables ou imaginaires, notre situation ne serait rien moins qu'agrable. Au dbut du voyage, cela promettait. Mais nos craintes taient mal fondes; ce n'tait simplement qu'un ne chang, et, heureusement pour nous, cette mprise se reconnut assez tt pour viter une lutte ingale que l'intervention du chef n'aurait pu, cette fois, arrter. Les habitants et nos laptots avaient la tte trop fortement chauffe par la premire contestation pour s'apaiser tout d'un coup; d'un autre cot, la mauvaise opinion qu'avaient de nous les gens de Samba-Contai, opinion corrobore par ce nouvel incident, les aurait rendus peu respectueux mais l'erreur tait vidente, car t'ne que nous leur laissions valait mieux que celui que nous leur emportions. Dans ces deux circonstances, nous avons eu beaucoup nous louer de la modration et de la bienveillance du beaufrre de l'almamy. Nous nous empressons de profiter de la leon en faisant nos nes une marque particulire ce sera au moins un moyen d'viter de nouvelles mprises. A 2 h. 51' du soir, nous pouvons enfin partir nous faiencore nous lever.

333 sons route au S., inclinant tantt l'E. et tantt )'0. Nous trouvons, presque au sortir du village, une plaine de baobabs placs distance les uns des autres. Nous avons l'est, 2 kilomtres environ, une ligne de collines qui continue celle de Dara. Tout prs du village, nous passons un petit ruisseau form sans doute par les eaux verses des collines de l'est et dans lequel nous trouvons encore quelques mares d'eau croupissante. Vingt minutes aprs avoir dpass ce ruisseau, nous traversons le marigot de Samba-Contai, dont le lit, assezlarge, contient aussi des flaques d'eau, mais d'une eau potable qui sert approvisionner le village. Ce marigot fait suite celui de Dialink, ou plutt c'est sousun autre nom le mme marigot il vient de la Falm, un peu au-dessous du village de Blidioud. A S h. 17~, arrive Somsomp, assez grand village qui possde un tata il ne prsente rien de remarquable. Tout prs du village, 1 kilomtre avant d'y arriver, nous avons travers le marigot de Marsahoul au lit sablonneux et peu profond on y trouve des puits creuss dans le sable. Ce marigot est le mme que celui de Ouroimadou qui vient de ta Falm, un peu au-dessus du village de ce nom. Nous passons la nuit Somsomp dans un endroit agrable et spacieux et surtout fort propre, ce qui n'est pas commun. Nous sommesbien reus par le chef, qui est captif de l'almamy. Le 1" dcembre. Dpart de Somsomp, S h. 45' du matin, faisant route au S. quelques degrs E. Nous traversons, pendant une grande partie de notre route, une vaste n plaine assez unie o abondent les acacias-verecks; ous avons en vue, l'ouest et grande distance, des collines basses et

334 de forme rgulire. A 7 heures, le pays s'accidente, le sol se couvre de cailloux quartzeux et la vgtation devient moins belle. A 7 h. 22', nous arrivons Dand, village dispos dans un dveloppement tendu, mais ne possdant pas un aussi grand nombre de cases que le village de Somsomp. Avant d'arriver Dand et aprs avoir quitt notre plaine d'acacias, nous avons travers une autre plaine de baobabs dont les plus gros avaient peine une circonfrence de i2 mtres et une hauteur de 18 20. C'est en vain que nous cherchons les colossales dimensions donnes cet arbre par Adamson. Voil, depuis que nous sommes dans le Bondou, plus de six cents de ces malvaces que nous rencontrons, et aucune encore n'a dpass les dimensions modestes que je viens de donner. Nous passons la journe Dand. A 2 h. 6' du soir, nous partons, nous dirigeant vers le S. par un chemin qui continue tre accident; autour de nous des baobabs, des acacias de diverses varits et des arbustes nains au feuillage fltri. A 3 heures, la route passe au S. d0 0. et se maintient cette nouvelle direction jusqu'au village de Demboub, que nous atteignons 4 h. 53' du soir. Ce village n'a de remarquable qu'un tata en trs-bon tat; il a fort peu de cases. Nosbtes de somme continuent leur manuvre des jours prcdents chaque instant, ce sont des charges relever et des nes rattraper, et cela n'augmente pas notre vitesse; elle est toujours d'environ 3 kilomtres par heure. Nous passons la nuit Demboub, aprs avoir pris notre repas du soir, compos de quelques morceaux de chvre grille et d'une calebasse de lait aigre. La nourriture est peu

335 varie du riz, du buf prpar de la mme manire que la chvre, des poules coriaces, quelques pistaches ou quelques pis de mas grills, voil toutes les ressources alimentaires du pays. Nous dormons, comme d'habitude, sur une natte en plein vent. Les nuits sont trs-fraches, et il faut, pour viter les dyssenteries, prendre de grandes prcautions et surtout se garantir du froid. Le 2 dcembre.A5 h. 16', nous partons, nous dirigeant au S. 0.; pendant un assez long temps nous traversons de trsvastes champs de mil, dont les rcoltes ne sont point encore faites. Comme sur les bords du Sngal et de la Falm, les appareils pour chasser les oiseaux et les cris des guetteurs font entendre leur bruit assourdissant. Aprs avoir dpass les champs de mil, nous entrons dans une plaine de baobabs et d'acacias, et nous arrivons, 8 h. 10', au village de Fissadaro. Le chef, qui nous accueille tous avec bienveillance, me donne particulirement des marques d'un vif intrt. Depuis Bakel j'avais la fivre aujourd'hui la chaleur, plus grande que les jours passs, jointe la fatigue de la route, me donne, en descendant de cheval, un redoublement d'accs, suivi d'un tourdissement. Le chef de Fissadaro s'empresse de me prodiguer des soins; il me place dans une case, m'entoure de gris-gris et veut lui-mme entreprendre ma gurison en me soumettant aux remdes du pays. I! s'assied mon chevet, me fait diffrentes passes, comme dans le magntisme, murmure des prires et se dispose terminer le traitement d'une faon qui me trouve moins docile ce dernier moyen curatif, remde

336 infaillible pour tous les maux, selon les ngres, consiste cracher dans la bouche du malade. Mon hte, qui jouit parmi les siens d'une grande renomme dans l'art de la mdecine, comprend d'autant moins mon refus, que le remde dont je fais si peu de cas n'est point un vulgaire procd de gurison au contraire, soigneusement tenu en rserve pour les cas graves et pour l'usage seulement des malades de distinction, ce spcifique est le plus souvent rclam en vain cet homme habile qui sait lui donner une si haute vertu. Aussi me quitte-t-il secouant la tte d'un air chagrin et poussant des exclamations tounes; puis, comme par un dernier effort de conscience, il s'arrte la porte de la case, se retourne vers moi et me lance un regard exprimant tout la fois la et la stupfaction, la prire et le regret, mais non le dpit colre, comme je m'y attendais. Je l'avouerai, cette comen un pareil moment (et, plte absence d'amour-propre certes, celui de mon noir Esculape devait avoir reu de graves blessures) me touche vivement; j'hsite; ma rsolution Cependant, subir une telle pratiserait que mdicale, uniquement pour ne pas dsobliger, chose bien ridicule et bien dsagrable Dcidment je ne pas; et, me retournant brusquement, je fuis le m'y prterai s'attache sur moi, et je regard suppliant et dsappoint qui laisse mon homme livr, sans doute, de profondes mditations sur les bizarreries de la nature humaine. est un instant branle. A 2 h. 6' du soir, nous quittons Fissadaro. A mon grand tonnement, je dois le dire, le chef du village ne me tmoide mon impertinente incrdulit, gne aucune rancune et nous nous sparons en nous pressant amicalement

3.17 la main. Nous faisons route l'O. S. 0. par un chemin moins mauvais que celui d'hier, traversant d'abord des champs de mil, puis des bois d'acacias interrompus c et l par de petites plaines o s'lvent des baobabs. Vers 5 h. 50', nous commenons apercevoir les cultures de Boutban, et, 4 h. 40', nous arrivons ce village. La route n'a pas chang de direction. Nos amis de Boulban nous reoivent avec bont, et nous parvenons la case du ministre Sapatto, notre hte oblig, au milieu d'une paisse haie d'habitants qui nous pressent affectueusement les mains en nous adressant une foule de questions. Le 5 dcembre. Le ministre nous apprend que l'almamy est tout fait rtabli et qu'il est trs-dispos terminer les ngociations que nous avons t forcs d'interrompre notre premier sjour. A 4 heures du soir, nous allons faire notre visite SaddaAmady. Cette fois, nous ne sommes point reus par lui sous un hangar, l'entre d'une case; nous le trouvons assis, au milieu de sa cour, sous une toiture de nattes places sur des piquets, et c'est l qu'il nous donne audience. Il est accompagn de son ministre, de son tamsir et de quelques griots et captifs de confiance. Son accueil est bienveillant; il cause avec abandon.et mme avec esprit, entremlant ses questions de rflexions qui ne manquent pas de finesse. Nous ne parlons pas, dans cette entrevue, du but de notre visite. Le 4 dcembre. A 8 heures du matin, nous allons de nouveau chez l'almamy. Nous l'avions fait d'avance prvenir par Sapatto que nous l'entretiendrions des questions srieuses d'intrt que nous sommes chargs de traiter avec lui 22

338 de la part du gouverneur du Sngal, et que nous dsirons absolument en finir avant de le quitter pour continuer notre route. Rapporter les longs discours qui s'changrent entre lui et nous serait aussi fastidieux qu'inutile j'ai dj, au surplus, rendu compte, peut-tre avec trop d'exactitude, d'un de ces entretiens. Comme notre premier voyage, l'almamy montre le mme empressement pour recevoir les prsents. Que m'apportez-vous? nous fait-il demander par son ministre. Nous nous rappelons qu'il n'est pas prudent, si l'on veut terminer vite, et surtout si l'on veut tre dans ses bonnes grces, de lui faire attendre les cadeaux qu'il espre toujours recevoir chaque visite, ne fussentelles qu' huit jours de distance; nous nous empressons donc d'envoyer chercher les objets que nous lui destinons et de les lui prsenter. Cette fois, ils sont peu riches et peu nombreux; cependant il en parat satisfait, et ds lors tout devient facile. Nous pouvons, tandis qu'il examine et palpe son aise les marchandises et les armes que nous lui avons donnes, parler aussi longuement que nous le voulons du sujet de notre mission.Toutefoisnous ne terminons,rienencore dans cette journe, et nous nous quittons aprs deux heures de conversation, fort enchants les uns des autres; nous esprons, en effet, que tout ira selon notre dsir et que l'tabiissement du comptoir sur la Falm n'prouvera aucun empchement de sa part. Nous remarquons, pendant notre visite, un captif occup, avec un soin extrme, recouvrir de sable les crachats de l'almamy. Cet homme met beaucoup d'importance s'acquitter de sa charge; il se sert, pour cela, d'un petit bton.

339 Je ne crois pas qu'il y ait l uniquement un soin de propret du reste, en rapprochant cet usage de tant d'habitudes, o domine une dgotante malpropret, et surtout en se rappelant mon aventure d'hier, il serait plus naturel de croire que c'est par une sorte de vnration qu'on soustrait aux regards du vulgaire'cette prcieuse substance. Le captif commis ce singulier office paraissait trs-press de s'en acquitter; il guettait mme, avec une comique attention, le moment o son royal matre lanait ses crachats sur la terre. Le soir. l'almamy vient cheval nous visiter avec quelques hommes du village; il descend et s'assied ct de nous; il reprend le cours de ses questions d'hier, qui portent particulirement sur le roi, la famille royale, la grandeur de nos villes, le nombre de nos guerriers. Nos rponses ne semblent pas l'tonner; il nous charge d'offrir ses amitis notre roi, et de lui dire qu'il serait charm de faire sa connaissance son naf compliment nous amuse beaucoup, et nous lui promettons de faire sa commission, nous rservant de ne pas tenir notre promesse avec une irrprochable exactitude. Dans cette visite, l'almamy admire notre attirail, nos fusils, nos pistolets, et surtout une jolie couverture en laine blanche et rouge qui appartient M. Huard, et que celui-ci a l'heureuse ide de lui envoyer aprs qu'il nous a quitts. Cette attention ne peut manquer de nous le rendre tout fait favorable. Le 5 dcembre. Les choses vont merveille; les cadeaux et surtout la couverture de M. Huard ont aplani toutes difficults. Les exigences de l'almamy que nous devions croire draisonnables, d'aprs l'avidit qu'il a montre jusqu' pr-

3K) sent, deviennent, au contraire, d'une modration excessive. Dans notre entrevue d'aujourd'hui nous terminons enfin, et nous crivons, sance tenante, les conditions du trait en deux expditions signes de lui et de nous une de ces expditions restera en ses mains, l'autre nous sera remise. Un petit incident nous a fort amuss pendant l'entretien; outre son ministre, son tamsir et ses captifs de confiance, l'almamy avait aujourd'hui prs de lui un vieillard physionomie intelligente, qui s'cria tout coup, en interrompant l'numration que nous faisions des avantages qui rsulteraient d'une mutuelle alliance Les blancs nous dtestent autant que nous les dtestons mais nous aimons leurs marchandises, et ils aiment les produits de notre pays. Yoit ce qu'il faut dire; le reste n'est que mensonges. Cette exclamation, faite d'un air de bonhomie, provoqua une explosion de rire gnral. Nous crmes cependant devoir protester contre les termes exagrs du vieillard, et l'almamy, se joignant nous, fit preuve de courtoisie et de savoir-vivre on peut, dit-il, aimer la fois et les marchandises et ceux qui les apportent, et je suis moi de cette opinion. Les assistants firent un signe d'affirmation; mais le vieillard ne parut pas convaincu et se leva en secouant la tte. Le trait que nous venons de passer avec l'almamy, et qui ne sera excutoire que lorsque le gouverneur du Sngal y aura donn sa sanction, contient les clauses que j'ai dj fait connatre (1). La troisime n'a t glisse dans ce trait que pour la forme, et l'almamy nous a formellement dit que (1) Voirla page144decetterelation.

34i c'tait une vritable illusion de lui croire le pouvoir de forcer des trangers prendre une direction contraire leur fantaisie. Quand ils ont acquitte, nous a-t-il dit, le droit qu'ils me doivent pour traverser mon pays, je ne puis aucunement les contraindre changer leur route. L'achat du terrain est fix une valeur de 4,000 francs environ en marchandises; le tribut annuel, 700 francs. Certes ce sont des conditions peu onreuses. C'est SnouDbou que doit tre tev, sauf avis contraire du gouverneur, l'tablissement dont il est parl dans le trait. J'ai dit un mot dj des avantages de cette position, sous le double rapport des communications faciles et de la proximit de la capitale du Bondou; je ne m'y arrterai donc pas ici (')). Nous demandons l'almamy l'autorisation de parcourir son pays et d'aller visiter les mines qui sont situes dans la partie du Bambouk o il exerce de l'autorit. Non-seutement il se montre trs-empress nous accorder cette demande, mais encore il nous propose un guide de confiance qui nous placera, dans chaque village, sous la protection du chef. H nous fait de grandes recommandations pour viter les dangers que nous pouvons courir dans le Bambouk, expos aux excursions permanentes des Mandingues; il nous recommande, en outre, d'y demeurer le moins longtemps possible il vaudrait mieux, ajoute-t-il, que vous n'y allassiez pas du tout, et c'est avec regret que je vous vois partir pour un si long voyage. Les blancs souffrent beaucoup des fatigues et du climat, et ils meurent si facilement! nous dit-il. considrations cettenatureont,enoutre,etcprsentes de dans (1) Des on rapportinsre .)tt)M<f's am m<tr<f<wt'smoisd'octobre 8ii. du <

3 M

Nous le remercions de son intrt nous acceptons le guide qu'il nous offre, et nous prenons cong de lui aprs une visite de trois heures. Le 6 dcembre. Nous arrtons notre dpart pour demain. J'ai eu la fivre pendant mon sjour Boutban le sulfate de quinine m'en a dbarrass, et j'espre tre en tat de continuer la route. M. Huard va bien. Le 7 dcembre. A 10 h. i5' du matin, nous partons de Boulban, ayant avec nous le guide donn par l'almamy et deux Labs qui nous seront d'une grande utilit pour conduire notre caravane, fort mal dirige, jusqu' prsent, par nos laptots. On connat dj, par Mollien, cette caste particulire voue l'exercice de mtiers qui les obligent une vie errante. Ils travaillent le bois et font des objets de poterie. Mollien les compare des Bohmiens, comparaison juste en ce sens que, comme ceux-ci, ils n'ont point de patrie, mais incomplte quant leur mode d'existence. Il serait, je crois, plus exact de signaler le rapport existant entre les Laobs et les Auvergnats et Savoyards; car les uns et les autres, rpandus dans un pays qui n'est pas le leur, y exercent des mtiers utiles et de peu d'importance absolue. Les Labs ne vivent pas en corps de nations; ils vont indiffremment se fixer dans un pays ou dans un autre, toujours bien reus cause de leur spcialit, qu'ils pratiquent avec un monopole complet. Personne ne songe leur faire concurrence, en effet car leur mtier n'est pas en grande considration parmi les autres ngres. Les Labs ne sont pas positivement idoltres; mais ils ne sont pas non plus mahomtans. Comme les griots et les diavandous, ils

343 ne s'allient qu'entre eux ils jouissent aussi, comme ces deux autres castes, de certains privilges et d'une parfaite libert; ils joignent leur profession de potiers et de faiseurs de calebasses, de pitons/de mortiers et de toutes sortes d'objets en bois la profession de conducteurs de caravanes. Toutefois on les emploie rarement en cette qualit car les Sarracolets, les Mandingues et ceux des Foulahs qui suivent l'exemple de ces deux peuples pour faire le commerce de l'Afrique, savent trs-bien eux-mmes diriger leurs btes de somme. En quittant Boulban, nous faisons route l'E. S. E. A 11 heures, nous traversons le marigot de Kottieu qui entoure ce village et qui est un des bras du marigot de Denguy, prenant naissance dans la Falm, un peu au-dessus du village de ce nom. Ce marigot se bifurque, 2 kilomtres environ, l'est du village de Dianvly-Sacco l'un de ses bras est celui que nous traversons en ce moment; l'autre se nomme Mamady. A 11 h. 52', nous passons dans le village de Youpp, dont j'ai dj parle lorsque nous nous rendions de Snou-Dbou Bouiban. A midi 17', nous nous arrtons des puits creuss dans le lit d'un petit ruisseau form par les eaux pluviales; ces eaux descendent, sans doute, des collines basses qui sont au sud de la partie mridionale de Youpp. Notre route est devenue S., 5 E. depuis ce village. Malgr l'assistance de nos Labs, la marche de notre caravane n'est pas plus rapide nos nes continuent tre trs-indociles et nous donner les mmes impatiences qu'en partant de Bakel. A midi 52', nous abandonnons les puits o nous avons fait une petite halle pour rafrachir nos che-

:ttt

vaux. La route se maintient au S., SE. jusqu' 2 h.iS'; elle passe alors au S. A 5 h. 17', nous arrivons Barsafi. Ce n'est pas un grand village; mais nous y trouvons un bon accueil et des ressources que.jusqu'ici les autres villages ne nous avaient pas offertes ce sont des ufs excellents qui serviront varier notre subsistance habituelle. Nous avons travers des bois et des champs de mil et, entre les puits et le village, un terrain accident qui ne possde qu'une vgtation appauvrie. Notre marche a t trs-tente. A G h. 50' du soir, nous quittons Barsafi, nous dirigeant toujours vers le S., travers un pays dont l'aspect ne change pas. A 8 h. 45', nous atteignons le viiagc de Sambacol, agrablement situ dans une plaine de baobabs et <'e tamariniers. Nous y passons la nuit.

CHAPITRE XIII.

SUITE DU VOYAGE AUX MINES D'OR DE KNIBA.

Strilit de la terre pauvret des Aspect du pays dans la saison sche. Les captifs de Sambamoyens de subsistance rHe~ions ce sujet. Gala. Considrations sur l'esclavage dans l'intrieur de l'Afrique. TransL'esclavage doit tre combattu par des moyens pacifiques. formation de la traite. Quelques ides d'organisation pour les travailleurs noirs. Inhospitalit des habitants de Vlingara. Mosqufr de Didd; attention des habitants de ce village.- Encore des scories de fer oxyd. Troupeaux de sangliers; maladresse de nos laptots en tirant sur ces animaux. Arrive Sansandig.

Le 8 dcembre. sant route

A 7 h. 31' du matin, le village, traversons

nous partons, et, bientt

faiaprs,

au S. en quittant nous

au S. 8 E. A 8 h. 12', dand, petit et sans des deux nous notre

le village presque

de Fedpas quitt

tata.

Nous n'avons

les lougans

villages. arrivons premier qui Gardia, repas. donne Gardia o nous Nous nous arrsous abri

A 9 h. 52', tons pour faire

campons

un immense contre

tamarinier dj

nous

un excellent est

le soleil,

trs-ardent.

remarquablc de ses cases;

par la malproprct

et la mauvaise

construction

346

il est situ, comme Sambacol, dans une plaine de tamariniers et de baobabs. Le pays que nous avons parcouru depuis Boulban n'est ni beau ni pittoresque la vgtation, en ce moment fltrie et dessche par l'ardeur du soleil, est, en outre, peu varie; elle se compose d'acacia senegalensis aux longues pines, d'acacia ferruginea et d'acacia verek. Ces deux derniers, aux pines fortes, courtes et crochues, jettent leurs branches au milieu des troits sentiers que nous traversons, et rendent notre marche difficile. A ces varits d'acacias s'ajoutent des baobabs, des tamariniers, des sidomms, et un cactus feuilles longues, minces et peu charnues. On ne trouve pas de palmiers. C'est surtout dans la saison actuelle que le voyageur, en parcourant ces contres, subit de pnibles impressions; et il lui est impossible d'y chapper, car, chaque pas qu'il fait, son attention est absorbe par la pauvret des ressources de la vgtation appliques la nourriture de t'homme. Il y a trois mois, lorsque nous remarquions cette fcheuse improduction, nous avions au moins poser nos regards sur un feuillage vert et sur des terrains couverts de plantes et de gramines. Aujourd'hui tout est triste; les fruits qui pendent aux baobabs et aux tamariniers, les seuls que nous rencontrons, ne peuvent pas tre mangs les premiers, que les ngres appellent pain-de-singe, sont secs, pteux, filaments nombreux ils n'ont d'autre qualit qu'une couleur d'un blanc de neige et une saveur lgrement acide. Le fruit du tamarinier possde cette proprit un point inimaginable lorsqu'on le mange, il cause une <tou)eur aigu aux dents; en outre, il altre. Ces deux

347 fruits, du reste, Servent le plus souvent prparer des tisanes pour la fivre. Dans les bois, les arbres n'ont que des feuilles jaunes qui tombent incessamment. Dans les plaines, il n'y a que des tiges sches qui s'inclinent et tombent aussi, attendant que le cultivateur indigne vienne y mettre le feu, pour donner la terre, dans la saison prochaine, un engrais ncessaire car le soleil l'a durcie, et l'vaporation lui enlve, chaque jour, ses principes de fcondit. C'est l'hiver de l'Afrique que la saison sche, et on se demande pourquoi les Europens ont donn le nom de bonne saison cette poque de tristesse o tout semble mourir, o tout ce qui s'offre aux regards donne une impression de dsolation. Les cultures dont j'ai d ncessairement parler dj sont invariablement les mmes. Cependant, depuis Boulban, nous remarquons qu'elles se sont augmentes d'oignons de Gambie (ce sont de trs-petits oignons) et d'oseille de Guine, qui crot naturellement. Nos repas continuent se composer de la mme manire toujours des quartiers de chvres ou de maigres volailles, ou des grillades d'un buf aussi dur que dessch. Le lait serait d'une grande ressource si on pouvait l'obtenir frais; mais la chaleur est telle et les calebassesqui le contiennent sont si malpropres, qu'en moins de vingt minutes il est aigre les habitants ne le consomment, au reste, que lorsqu'il a subi cette dcomposition. L'eau est presque toujours charge de matires htrognes, qui la colorent, selon le terrain, en rouge, en gris ou en blanc; elle est, en outre, peu abondante dans certains villages, et plusieurs fois nous avons t obligs de l'acheter. Cette eau, qui n'est jamais limpide et pure, est trs-mal-

348 saine dans la saison des pluies, elle donne le verde Guine; dans la saison actuelle, elle donne la dyssenterie. On cultive le mil pendant la saison sche, non toutefois dans toute la dure de cette saison, mais dans les premiers mois. L'humidit que la terre conserve suffit la nourriture intrieure de la plante; la rose, absorbe par les pousses extrieures, sert de complment cette nourriture et achve le travail de production. Inutile de dire que le mil qui crot ainsi est moins beau et donne moins de produits. Ce tableau de stritit et de pauvret de moyens de subsistance est peu sduisant sans doute et doit plutt porter un loignement absolu de toute occupation future qu' des esprances lointaines de colonisation. Ce tableau est vrai, et pourtant il serait injuste de s'appuyer sur les faits qu'il prsente, pour formuler une opinion repoussant toute pense d'avenir. Si le pays est rduit ainsi produire peu de substances, cela tient beaucoup plus l'ignorance des habitants qu'au sol mme, qui jouit, pendant une grande partie de l'anne, d'une vigoureuse fcondit. Pour donner au Bondou les avantages que possdent les pays situs sous le mme parallle, il y a deux choses faire prparer ses travailleurs une exploitation mieux entendue des richesses agricoles, en leur procurant la fois des connaissances professionnelles et des instruments de travail; importer dans le pays les arbres, les plantes et les semences qui lui manquent. Et cette dernire chose n'est, on en conviendra, ni impossible, ni difficile raliser; peut-tre mme suffirait-elle donner ce peuple laborieux une impulsion assez vigoureuse pour qu'il put marcher seul et sans le secours de nos enseignements. La nouveaut a de l'attrait; c'est l une vrit triviale qui s'ap-

349 plique tous les peuples et toutes les choses. En fournissant aux Africains les moyens de satisfaire, par le travail, leur orgueil, leur dsir d'amasser et leur sensuat~, on crera invitablement en eux un besoin nouveau, !e besoinde produire. Qu'ils cdent tout coup cette influence et qu'ils se transforment spontanment, non certes; mais qu'il en rsulte pour eux des tentations violentes, auxquelles ils finiront un jour par succomber, cela me semble certain. Du reste, il serait peu onreuxd'essayer. Depuis Boulban, nous remarquons que les rceptions qu'on nous fait sont moins cordiales; on nous tolre, on nous souffre, mais on n'a pour nous ni attentions, ni prvenances. Pendant la journe, on nous campe sous des arbres qui ne donnent pas toujours d'ombrage; pendant la nuit, on nous assigne des endroits malpropres. Nous partons de Gardia, 5 h. 25' du soir, faisant route au S. E. A 4 h. 15', la route passe au S. 1/4 S. E. Nous traversons des bois d'acacias; le chemin est montueux et frquemment accident par des ravins et des petits marigots. A 4 h. 50', nous arrivons Samba-Gala, grand village situ au fond d'une plaine borne l'horizon par un cercle de collines arides et basses, comme toutes celles que nous avons aperues dj. Samba-Gala est dfendu par un trsbeau et trs-vaste tata. On nous campe, pour la nuit, sous un tamarinier plac quelques pas d'un tas de fumier. L'eau est extrmement mauvaise nous sommes obligs, pour la boire, de fermer les yeux et de nous boucher le nez, car elle joint une odeur nausabonde une coloration bruntre et une paisseur qui la font ressembler du chocolat. Les captifs de Samba-Gala sont traits avec une rigueur

350 que nous n'avions point encore remarque les uns portent aux pieds des fers joints entre eux par une courte barre qui les oblige sauter pour avancer; les autres tranent galement au pied une pice de bois d'unelourdeur et d'un volume tels qu'on a t oblig, pour qu'ils puissent se mouvoir, de la leur suspendre au cou par une corde d'toffe. Cesmalheureux font grande piti, et on ne peut, en les voyant, se dfendre d'prouver un profond sentiment d'amertume. Au centre du continent africain, l'esclavage est, en effet, bien autrement odieux que dans les pays civiliss,et, lorsque le voyageur se trouve en face de toutes ces misres et qu'il est forc de les voir et de les toucher, il ne peut que gmir de regret et de douleur, il ne peut que s'crier, le dsespoir dans Fam, que, jusqu'ici, nous n'avons employ que des moyens impuissants et inefficaces. Depuis plus de trente ans, on se proccupe vivement, en Europe, de la question de l'esclavage, et la philanthropie n'a trouv qu'un remde appliquer cette plaie hideuse; elle n'a imagin, pour combattre de si dgotantes habitudes, qu'une surveillance onreuse. Par elle sans doute on a attaqu l'esclavage, mais dans ses combinaisons et non dans son principe, ce qui est bien diffrent; par elle, le trafic d'hommes est devenu difficile, et non pas impossible, entre les Europens et les Africains, mais il est demeur plus frquent et plus ignoble encore entre ceux-ci. Malgr soi, malgr toutes les opinions exprimes sur cette grave question, on est conduit des rflexions et des apprciations qui sembleraient de monstrueuses hrsies, si l'on ne prenait le soin de dire bien haut qu'on a modifi ses ides en tudiant la condition de l'esclave, non dans les livres

351 on dans les colonies des peuples civiliss, mais sur la terre mme qui a conserv exclusivement cette barbare coutume. Disons, du reste, que l'influence des faits tudis est tellement puissante, qu'aucun voyageur n'y a chapp, et citons, entre autres, Beaver, Golbery, Mungo-Park. Partis d'Europe avec de gnreux projets sur l'mancipation des esclaves des peuples civiliss, ces voyageurs s'en sont successivement dpouills mesure qu'ils avanaient et qu'ils assistaient de nouveaux ravinements de tortures. On est donc, lorsqu'on met le pied en Afrique, et quelles que soient les ides qu'on ait pralablement acceptes, entran irrsistiblement regarder dans le pass et y puiser des comparaisons; et voici ce que l'on y rencontre Quand la traite tait permise, les prisonniers taient bien nourris, on les soignait, on leur vitait de trop grandes fatigues, pour en tirer un plus haut prix. C'tait en vue d'un intrt sordide sans doute que l'homme tait pargn, mais au moins il l'tait. Aujourd'hui, au contraire, les esclaves sont traits avec une barbarie qui dpasse tout ce que l'imagination peut concevoir il est inutile de les avoir gras et bien portants, car les Africains sont trop pauvres pour les bien payer, et, quand ils les achtent, ils les trouvent toujours assez bons. Telle est du moins la rgle ordinaire; l'exception a lieu ( etl'on va comprendre qu'elle est extrmement rare) lorsque le hasard donne l'esclave un matre qui considre ses captifs plutt comme un objet de luxe que comme un instrument de travail, et qui, par orgueil plutt que par intrt, adoucit leur sort par des soins matriels avoir de beaux captifs est, pour certains chefs africains, une satisfaction de petite vanit qui quivaut, chez nous, avoir

3j2 de beaux chevaux ou un bel quipage. Mais les chefs ne sont pas tous domins par des instincts de vanit; il en est beaucoup qui achtent des captifs uniquement pour cultiver leurs champs et excuter de grossiers travaux, et ceux-ci n'exigent aucun soin on les nourrit peine, on ne les vt pas, on les parque comme des btes immondes, on les soumet la torture des entraves et des fers pour prvenir leur vasion. Quant au travail que l'on doit en obtenir, on a la ressource du bton, et cette crainte d'un chtiment que ceuxqui l'infligent savent toujours rendre terrible donne au pauvre esclave une excitation nerveuse qui tient lieu de la force qu'il n'a plus. Les captifs, en outre, ne sont pas tous chus en proprit aux seigneurs du pays; la plupart tombent entre les mains de gens pauvres qui les soumettent impitoyablement un dur travail et ne peuvent souvent pas les nourrir. Alorsc'est affreux1. Oui, en voyant de ses yeux les dplorables scnes de ce drame sans fin qui embrasse toute une race dans ses pripties, on comprend que les dbats de la diplomatie europenne pour rglementer la visite des navires ne sont point le vrai moyen de faire cesser l'esclavage. On comprend que les nobles efforts des abolitionistes consciencieux et les manifestations dsintresses des proltaires de l'Europe en faveur de leurs frres de couleur noire seront impuissants pour faire disparatre du sein de la terre africainelaplaie qui ronge et dvore ses enfants, plaie affreuse qui laisse, comme un stigmate, une cicatrice ternelle dans l'me et sur le corps. On comprend, en un mot, quand on est l, au milieu de ces hommes grossiers et sauvages, combien t'Europe chrtienne est loin de raliser son rve religieux.

33 Et comment pourrait-il en tre autrement? les curs gnreux que les souffrances des esclaves noirs ont mus de compassion et de sympathie ne connaissent que les effets de l'esclavage, et encore la plupart ne les connaissent que par des comptes rendus. Ils n'ont point vu l'esclave, ou, s'ils l'ont vu, c'est l'esclave dans sa condition la plusdouce, c'est l'esclave de l'homme civilis, travailleur sans salaire, il est vrai, mais dont l'tat social est au moins garanti par des lois qui lui assurent des droits un traitement humain. Si, comme nous, ces hommes aux ides bienfaisantes avaient vu l'esclave livr sans aucune garantie, mme pour sa vie, la discrtion d'un matre inhumain et cruel, ils auraient senti que c'tait surtout aux lieux o s'accomplissait cette brutale et affligeante exploitation que l'on devait agir; que c'tait l o le mal prenait naissance qu'il fallait se transporter pour chercher le gurir. Ils auraient compris aussi qu'on n'arriverait jamais un but semblable en se bornant uniquement employer des escadres, et que l'intervention la plus puissante, comme la plus certaine, tait celle toute pacifique de l'enseignement. Qu'on pntre donc en Afrique par tous les points que les hommes aux imaginations ardentes et aux sentiments gnreux se runissent et se dvouent pour entreprendre cette sainte croisade qu'ils aillent faire entendre aux Africains des paroles de paix et de fraternit; qu'ils ne se lassent point dans l'accomplissement de ce sublime apostolat, et que ceux qui tomberont soient aussitt remplacs par d'autres qui continueront, sans l'interrompre, la mission de leurs devanciers. Ce sera sans doute une tche rude, diffi23

354 x cile et pleine de prils; mais elle sera glorieuse pour ceu< qui l'accepteront. Oserait-on dire que tout ceci n'est qu'une dclamation vaine et un rve insens? Non, ce serait une impit! 1La France possde encore, Dieu merci, assez de mles courages et d'intrpides dvouements pour faire esprer que ce cri d'appel, parti d'un coin de l'Afrique sauvage, retentira au milieu de nos cits, et qu'il rveillera de nobles enthousiasmes. Et puis Dieu ne serait-il pas avec ceux qui marcheraient ainsi cette religieuse conqute! ne protgerait-il pas leur tmraire entreprise! ne rserverait-il pas la palme hroque du martyre ceux qui resteraient en chemin Pour moi, je demanderai comme une grce d'aller frayer une route aux hardis missionnaires qui, j'en suis assur, se presseront un jour sur mes traces. On doit le deviner, il n'entre pas dans ma pense que cette grande uvre de moralisation puisse tre excute avec la rapidit de la parole; mais j'ai la conviction que, conduite avec sagesse et persvrance, cette laborieuse tentative sera couronne de succs: et n'arrivt-on que dans une priode lointaine raliser l'importante rforme qui fait l'objet des inquitudes et des vux des hommes de cur, qu'importe si l'on doit arriver? Quoi qu'on fasse, je le rpte, quoi qu'on fasse pour empcher l'exportation des esclavesngres, on n'atteindra jamais la source du mal. Le principe de,l'esclavage est actuellement pass dans les murs des peuplades noires, et il s'y est incorpor d'une manire trop intime pour qu'il pt disparaitre par le fait de la fermeture d'un march et d'un

355 seul march; j'insiste particulirement sur ceci. H est vident qu'il rsultera de cette mesure, et qu'il en est rsult dj, une diminution dans le nombre des esclave's;car, tout le monde le sait, ce sont les Europens qui ont dvelopp en Afrique cette dptorabte coutume; mais, d'un autre cot, it est vident aussi que les souffrances des prisonniers ngres ont augment et augmenteront encore, en raison directe des dimcutts prouves pour les vendre, et, toute compensation tablie il est survenu peu de bien de l'adoption de cette mesure. Pareillement, l'mancipation n'arrtera pas les maux qui affligent les habitants de l'intrieur de l'Afrique, et qui affligeront les Europens qui, comme nous, parcourront ces contres malheureuses. En effet, les bienveillantes dispositions qui rendront la libert aux esclaves de nos colonies, outre qu'elles pourront tre dsastreuses un point de vue de personnes et de localits, seront coup sr compltement nulles pour amliorer la condition des ngres qui tombent journellement, sous un autre climat, par la guerre ou par le rapt, aux mains de leurs ennemis. Ces mesures, d'ailleurs, seront-elles efficaces pour procurer nos esclaves librs une condition rellement plus heureuse et surtout plus morale? Maisc'est l une rflexion en dehors de mon sujet. En dfinitive, les rsultats obtenus depuis trente ans par notre intervention dans cette importante question d'humanit se rsument ainsi difficults cres pour la vente des esclaves africains aux commerants europens, et peuttre prochainement impossibilitvritable de continuer cette vente; tudes et tentatives d'mancipation sur les es-

356 clavesde nos colonies, et transformation prochaine aussi de leur tat social en celui d'homme libre. Or ne rsulte-t-il pas trs-clairement de tout ceci que nous avons fait uniquement de ia discipline, mais non pas de la moralisation; que nous avons empch nos nationaux de prendre part d'ignobles combinaisons et de profiter de l'abjection d'une race humaine pour augmenter leurs richesses, mais que nous avons laiss aUieursIe mme mal subsister et dans des conditions bien autrement graves? En un mot, le fait de l'esclavage considr abstractivement a chapp nos moyens de rpression et s'est concentr dans des lieux o ne peuvent se faire sentir ni notre puissance, ni notre influence. Notre intervention ainsi explique, il reste demander si l'Europe a fini sa mission. La rponse me semble invitable non, elle ne l'a pas termine. Elle ne l'a pas termine, parce que, aprs avoir chti la conduite odieuse et immorale de quelques-uns de seshabitants l'gard des Africains, elle doit se souvenir que ceux-ci jouissaient d'un tat social avant que les marchands et les navigateurs des peuples civiliss fussent venus leur apprendre se vendre; elle doit donc, pour continuer son uvre gnreuse, chermeilleur cher rendre aux peuplades noires la vie paisible et calme que sa cupidit leur a autrefois enleve. N'est-ce pas l une dette de conscience et d'honneur?1 Je serais dsol qu'on pt croire que je veux rapetisser le rle que l'Europe a jou dans ces tristes scnes; il a t, je le sais, noble et grand, et, au surplus, ses dispendieux efforts tmoignent assez de ses sympathies en faveur des esclaves

357 noirs; mais malheureusement les voyages dans l'intrieur de l'Afrique tant extrmement rares, elle a d se borner combattre ce qu'elle voyait, ce qu'elle pouvait apprcier et ce qui excitait au plus haut point son indignation d'abord la traite faite par ses navires, ensuite l'esclavage dans ses possessions. Quoi de plus affreux, en effet, que le trafic, connu sous le nom vulgaire de traite des ngres, et qui a si longtemps deshonor notre race? Quoi de plus vil que ces trafiquants qui, obissant de cupides instincts, spculaient cruellement sur la vie des uns et sur la barbarie des autres? Quoi de plus dgotant que leur odieux langage, espce d'argot aussi rvoltant que celui des bagnes J'ai embarqu ma cargaison de bois d'bne, disait un capitaine ngrier, dsignant ainsi, par cette expression, les malheureux qui gisaient sur son navire, enchans par le milieu du corps, ou plutt rivs aux parois du btiment et entasss comme la matire laquelle on les comparait. J'en embarque cinq cents pour en conserver trois cents, disait un autre, supputant ainsi l'avance et srement les pertes qui rsulteraient, pour ces pauvres esclaves, du manque d'air et du manque d'espace. Mais toutes les horreurs de la traite sont connus; il en est de mme des traitements barbares qu'exeraient impunment autrefois sur leurs esclaves les propritaires de nos colonies. Certes l'Europe ne pouvait pas demeurer ternellement indiffrente et froide devant de semblables atrocits elle s'est enfin leve pour faire entendre sa loyale et nergique protestation elle a pouss son cri d'anathme sur ceux qui accomplissaient ces actes criminels, et puis elle a entrepris sa grande uvre d'abolition. Tout cela a t marqu au

358 coin d'un dsintressement si pur et d'un dvouement si complet l'humanit, que l'admiration des hommes de cur est bien lgitimement acquise ceux qui se sont mis au service de cette noble cause. Mais moi, moi qui cris ces rflexions 200 lieues de l'Ocan, et en face d'un aNigeant spectacle, je dcouvre, comme une vrit nouvelle, qu'on n'a extermin qu'une ombre, et que le corps qui la projetait est rest debout robuste et plein de vie; je dcouvre que le monde civilis a mis une trop grande prcipitation choisir ses moyens de rpression et qu'il a lui-mme repouss une ressource prcieuse qu'il pouvait alternativement employer secourir et moraliser. Il est ais de comprendre que je veux parler de la traite, et voil pourtant o conduit, aux lieux mmes, l'examen des consquencs de l'esclavage. Aprs avoir prouv la plus vive rpulsion pour ce systme, mme dans son principe, on arrive instantanment le considrer comme un moyen puissant de moralisation et un acte d'humanjt. II faut, pour cela, que l'horreur qu'on prouve en contemplant les captifs africains au milieu de leur pays soit bien saisissante et bien profonde 1 Cependant, qu'on ne s'effraye pas du mot que je viens d'crire car la traite laquelle je songe ne ressemble en rien celle dont je viens d'esquisser quelques traits, et, en outre, qu'on n'oublie pas ceci, car c'est bien important je n'y songe que comme moyen transitoire seulement. Supposons donc que les marchands, attirs jusqu' prsent ces sortes de spculations par l'appt d'un lucre immoral, soient remplacs par des hommes pourvus d'un caractre officiel et dtgus par les puissances europennes

359 qui veulent l'abolition de l'esclavage; supposonsque ces officiers, au lieu d'acheter pour revendre, rachtent, au contraire, de la captivit et procurent, par ce rachat, aux pauvres ngres qui en seraient l'objet une vie et un avenir meilleurs n'y aura-t-il pas un adoucissement rel apport la condition des prisonniers noirs'? n'y aura-t-il pas accomplissement d'un acte d'humanit? Rachets comme il vient d'tre dit, les noirs seraient conduits dans celles de nos colonies dont le climat meurtrier semble rendre l'exploitation du sol par les travailleurs blancs irralisable ou, tout au moins, trs-dangereuse, et, partant, d'une excution douteuse. L, ces noirs, dont la condition morale cesserait d'tre abjecte (car ils auraient, en fait et en droit, la qualit d'hommes libres), seraient organiss en escouades de travailleurs soumis, comme dans toute agglomration d'individus, des rgles de discipline et des obligations de travail. Dans cette position nouvelle, ils pourraient facilement recevoir des enseignements religieux, et quelques-uns, ceux qui montreraient de l'aptitude, une ducation -professionnelle. Ce serait ! un excellent moyen de propager plus tard les lumires de la civilisation au milieu de l'Afrique, et, ce point de vue, le rachat des esclaves noirs et leur importation dans nos colonies auraient une haute porte de moralisation. Le travail impos aux noirs rachets serait rtribu par les propritaires qui les emploieraient. Le montant de cette rtribution, diminu d'une petite portion distribue chaque travailleur, serait vers au trsor public et servirait acquitter les frais rsultant du rachat et du transport. Les travailleurs noirs seraient librs lorsque les avances faites

360 pour .leur rachat et pour leur transport dans la colonie auraient t intgralement rembourses par chacun d'eux. Il leur serait facultatif de rester dans la colonie ou de retourner dans leur pays. Dans le premier cas, ils continueraient tre soumis une discipline svre et des obligations de travail, mesures qui auraient pour but d'viter le dsordre et ta dmoralisation; dans le second, une nouvelle location de travail pourvoirait aux frais de rapatriement. Sans doute, cette condition ne serait pas parfaite les travailleurs noirs seraient des proltaires d'une espce nouvelle, des esclaves sous un autre nom, pourrait-on dire; mais il serait si facile d'attnuer les consquences de cette situation; puis n'auraient-ils pas un salaire et ne cesseraient-ils pas tout fait d'tre la proprit de l'homme? H me semble inutile de pousser plus loin le dveloppement d'un systme aussi simple et auquel on a d videmment songer dj; ce que je viens d'exposer doit, du reste, suffire faire comprendre que, si un pareil projet tait pratiqu en tous points comme je l'entends, il deviendrait une source prcieuse de moralisation, une attnuation efficace des misres morales et physiques qui frappent aujourd'hui les esclaves de l'intrieur de l'Afrique, et, en outre, il rendrait nos colonies les moyens d'exploitation que l'mancipation va, je le crains, leur enlever. Et ce dernier avantage est assez capital pour qu'on y rflchisse les esclavesqui vont tre mancips n'ont point t pralablement moraliss ils ne comprennent pas assez la ncessit du travail pour s'y astreindre volontairement; ils seront, pour nos colonies, des hommes inutiles et dangereux. Malheureusement, je le sais, et c'est un fait observ des

361 longtemps, la cration de nouveaux marchs d'esclaves est une excitation ta guerre et aux vols d'hommes entre les peuplades africaines. Le rtablissement de la traite, mme sous une forme morale, tout en dtruisant les atroces souffrances des prisonniers et des esclaves noirs, tout en fournissant nos colonies des moyensd'exploitation, causerait donc nanmoins un mal rel. viter l'un et l'autre n'est pas chose facile, et, dans un pareil embarras, je crois qu'il est sage d'accepter le mal le moins grave. Ainsi, tout prendre, il est plus humain, dans l'tat actuel des choses en Afrique, de se servir encore de la traite, puisque, l'homme reprsentant une valeur assez considrable, sa vie est alors soigneusement pargne. Rsumons. II y a, dans l'importante question qui nous occupe, deux faits galement graves et galement saisissants L'un est l'esclavagequi entrane, pour l'homme, la perte totale de ses droits, son abaissement, sa transformation en instrument de travail, la plus douce encore des conditions qui lui soit faite L'autre est le traitement inhumain que subissent les esclavesdans l'intrieur de l'Afrique. Au premier, qui domine et absorbe le second, j'entrevois un remde, c'est l'intervention directe au centre de l'Afrique d'hommes courageux et dvous, missionnaires intrpides ayant fait l'avance le sacrifice de leur vie Dieu et l'humanit. Au second, dplorable consquence du premier, je ne puis imaginer qu'une attnuation, c'est le rachat, moyen transitoire, on le comprend, mais qui, malgr son imper-

362 fection, est encore le seul qui puisse arracher des hommes la mort, et une mort affreuse. Ces deux actions, combines avecassez de prudence pour qu'elles ne se dtruisissent pas l'une par l'autre, attaqueraient simultanment la cause et l'effet, et pourraient peuttre arrter toujours cet odieux trafic d'hommes. Le 9 dcembre. Nous quittons Samba-Gala 7 h. 16~ du matin, aprs avoir pass sur la terre une nuit trs-froide. Nous faisons route au S. jusqu' 7 h. 52'. Nous longeons alors, sans le traverser, le marigot de Koulini, dont le lit est profond et sablonneux; ce marigot, actuellement sec, continue celui de Tumbimobaly, qui part de !a Falm, audessus du village de Bayga. La route s'incline de 50 l'E. A 8 h. 15', nous passons au milieu du petit village de Guibara, situ dans un bois de gans et d'acacias ses cases, malpropres et mal construites, lui donnent une apparence de misre. Aprs ce village, la route passe au S. 100 0. Nous continuons marcher, au milieu d'un bois d'acacias, dans un sentier troit et rocailleux. Ce bois, dont l'paisseur est considrable, oSre dans ses profondeurs une retraite sre de nombreuses bandes de sangliers tellement familiers que plusieurs d'entre eux s'approchent trs-prs de nous. Nos laptots nous donnent, en cette circonstance, une nouvelle preuve de leur maladresse vingt pas, ils font une dcharge gnrale sur ces animaux, au moins au nombre de trente, et ils n'en atteignent pas un seul. Jusqu' prsent, nous n'avons fait encore aucune rencontre des quadrupdes de l'Afrique nous avons bien vu, de grandes distances, quelques-uns des htes redoutables et sauvages qui peuplent les dserts; mais, moins favoriss

363 que presque tous les voyageurs qui nous ont prcds, nous ne pouvons, sans mentir, orner, comme eux, notre rcit de terribles aventures de lions !'i) sanglant et de tigres affams auxquels nous, chappons par miracle. Peut-tre, dans la suite, aurons-nous aussi d'effroyables histoires raconter; attendons. A 9 heures, la route passe au S. jusqu'au village de Vlingara, que nous atteignons 9 h. S2'. Ce village, plus grand que Guibara, prsente, comme celui-ci, un aspect de pauvret et de malpropret qui frappe il est galement situ dans le bois que nous traversons depuis ce matin. Notre arrive YHngara est marque par une scne qui nous donne une triste opinion des sentiments hospitaliers de ses habitants. Non-seulement ils ne nous offrent point de cases pour nous mettre l'abri d'un soleil de feu, mais ils ne nous cdent mme pas de place sous le hangar commun qu'ils occupent, espce de caravansrai-tabU l'ombre d'un beau groupe de tamariniers et formant, dans le village, le seul endroit que le soleil n'atteigne pas. Lorsque nous descendons de cheval, nous trouvons les oisifs du pays tendus aux meilleures places du hangar, devisant videmment de l'vnement du jour, c'est--dire de la prsence des hommes blancs parmi eux, et riant beaucoup du dsappointement qu'ils leur ont si malicieusement mnag. Pour se contenter, sans murmurer, d'une place au soleil aprs trois heures passes cheval, il faut assurment une bonne dose de patience et de rsignation, mais !a prudence le voulait ainsi. Cependant, tout en tendant avec une apparente indiffrence nos nattes sur la terre brlante, nous pensions qu'il serait bien doux de pouvoir gratifier nos htes

364 discourtois d'une bonne vole de coups de bton. Les drles, du reste, semblaient deviner le dsir qui nous agitait et les motifs qui nous empchaient d'y cder, car leurs railleries devinrent plus bruyantes lorsque nous emes dfinitivement accept notre situation fcheuse en prenant possession de nos places incommodes. Nous avions alors un de nos jeunes Sngalais atteint d'un violent accsde fivre le pauvre enfant souffrait tellement, qu'aprs quelques instants d'hsitation nous nous dcidmes, malgr les faons peu prvenantes dont usaient les habitants envers nous, rclamer d'eux, pour lui, une petite place l'ombre. Notre requte, prsente sous une forme soumise, fut loin de les toucher; et ils continurent leurs rires et leurs rflexionssans s'en proccuper davantage. C'tait trop fort nous tions exasprs, nous n'avions plus la force de persvrer dans notre rle de souffre-douleur. Jusque-l, cependant, nous avions pu contenir nos laptots, mais ce dernier trait d'inhospitalit ne nous le permit plus, et l'un d'eux, avant que nous eussions eu le temps de t'arrter, se leva, saisit un ngre du village la place qu'il occupait sous le hangar et le rejeta violemment quelques pas de l. L'effet de cette action tait facile prvoir en un instant les gens de Vlingara, debout et menaants, nous donnent peine le temps de saisir nos armes et de prendre une attitude dfensive; ils s'avancent sur nous, leurs clameurs sont plus fortes, leurs paroles injurieuses et leurs gestes de colre se multiplient; la foule grossit, tout enfin nous fait prsager une lutte dans laquelle nous allons nous trouver un contre trente: La prsence d'esprit de notre guide nous sauva; et, certes, en ce moment, si l'un de nous

365 avait fait une dmonstration hostile, nous tions bien certainement mis en pices, mais non sans faire chrement payer notre vie aux agresseurs, car notre indignation tait excite un haut point. Notre,guide, tant donc parvenu grand'peine dominer le tumulte, finit par se faire entendre; il parle de l'almamy, de la protection qu'il nous accorde et de la vengeance qu'il ne manquera pas d'exercer sur ceux qui nous auront maltraits. Le chef du village, gagn nos intrts par l'loquence de notre guide, se joint nous pour haranguer ses gens de notre ct, nous dposons nos armes, donnant ainsi, par cette manifestation, un tmoignage complet de nos intentions pacifiques. Ds lors la fureur belliqueuse de nos htes s'apaise et se transforme en un flot de paroles rcriminatoires.qui nous font presque regretter de ne pas avoir termin la lutte autrement. On ne peut, en effet, que difficilement imaginer combien les cris des ngres, dans leurs explications, sont insupportables et irritants entendre. Aprs une heure passe ainsi en fatigantes et ennuyeuses explications, l'affaire se termine pour nous par une victoire les places nous sont abandonnes, et, pour que rien ne manque notre triomphe, le chef du village soumet une amende le ngre expuls de sa place, cause bien innocente, il faut le dire, de tous ces fcheux dmls. Le nom de l'almamy et les menaces de sa vengeance avaient produit un effet magique. Nous prenons notre repas, retard, par cet incident, jusqu' 3 heures du soir, et, une demi-heure aprs, nous quittons le village sans regret, comme on doit bien le penser. Nous nous dirigeons vers le S., continuant traverser le

366 bois d'acacias dans lequel Guibara et Vtingara sont situs. A 5 h. 12', nous 'passons trs-prs de deux monticules en forme de pic, que nous relevons l'ouest et qui font partie d'une ligne de collines se prolongeant paralllement notre route. Le chemin devient difficile mesure que nous approchons de ces collines, constitues, commeles autres, par des roches quartzeuses plus ou moins colores par l'oxyde de fer. La vgtation se ressent de la nature du terrain elle est appauvrie et chtive. A 5 h. 30', la route passe au S. E. A 6 h. 22', nous arrivons au village de Didd, occup par des Sarracolets et situ dans une plaine vaste et fertile, qui termine la ligne de collines que nous avons longe depuis notre dpart deV)ingara. Didd se distingue des autres villages par de nombreux palmiers unis plusieurs varits d'arbres qui changent la monotonie habituelle des sites o s'lvent les villages. Les palmiers sont d'un effet agrable il faut, au reste, si peu de chose pour charmer, surtout dans un pays o il n'y a pour couleur locale, en cette saison du moins, qu'un aspect de tristesse et de strilit qui se complique souvent, dans les villages, d'une apparence d'extrme pauvret. Quoi qu'il en soit, Didd est, en ralit, un village joli et propre; ses habitants, grce leur, industrie, sont moins malheureux que la plupart des cultivateurs et des bergers foulahs qui forment la population ordinaire des pays que nous parcourons. Ce village possde une mosque de construction originale; c'est le seul monument qui, jusqu'ici, ait t digne de fixer notre attention. Cet difice, de terre glaise, est bien au-dessus de la mosque de Boulban, dont j'ai fait la description; il dpasse aussi en lgance et en bon got le tata de Snou-Dbou aux bastions dentels et

367 aux constructions demi-gothiques. Il est fcheux, toutefois, que l'eau, les troupeaux et les productions du sol ne soient pas en harmonie avec l'aspect agrable du paysage. Nous faisons avec une chvre trs-maigre et de mauvais couscous un repas arros par une eau bourbeuse et d'une dtestable odeur. Nous campons pour la nuit sur la place de la mosque, dont la malpropret contraste avecta propret des autres parties du village. Nous tendons nos nattes sous des palmiers, et, malgr le froid de la nuit, nous dormons d'un excellent sommeil. On nous a fait Didd une rception trs-cordiate les habitants, comme s'ils avaient voulu nous faire oublier nos impressions de ce matin, ont mis dans leur hospitalit une sorte de recherche et de somptuosit dont nos laptots ont t fort satisfaits; de vastes calebasses remplies de riz au lait aigre et de couscous aux intestins de buf leur ont t offertes avec un dsintressement parfait. Ce dernier mets est trs-estim dans le pays, et il l'est, je crois, d'autant plus que la substance principale qui le compose a moins perdu de son odeur naturelle. On comprend que nous ne prenons pas part au rgal de nos hommes; nous avons mme le soin de mettre entre eux et nous une respectueuse distance. Le 10 dcembre. A 7 h. 10' du matin', nous abandonnons Didd, emportant un bon souvenir de l'accueil que nous y avons reu. Nous faisons route au S. E., atteignant bientt, au sortir de la plaine o s'lve le village, un bois d'abord de jeunes arbres, puis, mesure que nous avanons, d'arbres plus grands et plus serrs. Ce sont encore des sidomms, des soumps et des acacias de toutes varits, c'est--dire des arbres pines jets l, dirait-on, pour faire le dsespoir du

368 voyageur, surtout quand il est oblig de passer cheval dans les troits sentiers tracs au travers de leurs paisses ramures. Le chemin que nous suivons au milieu du bois est trsmauvais le sol'est caillouteux et les claircies, que nous dpassons assez frquemment, sont occupes par des roches de quartz de la varit que nous avons dcrite dj et par des scories de fer oxyd, formant quelquefois des blocs d'un fort volume le terrain continue tre rougetre. Au sortir du bois, nous entrons dans une espce de gorge pratique entre deux masses de coiihes ferrugineuses et quartzeuses. Le chemin devient de plus en plus difBcHe par suite de nombreux accidents de terrain et des morceaux de roche qui garnissent le sol. A 8 h. 40, nous traversons un marigot assez large qui doit tre le marigot de Mermriko il n'a, en ce moment, que des flaques d'eau parpilles dans son lit sablonneux et rocheux. La route incline de quelques degrs, tantt au sud et tantt l'est mais elle revient toujours au S. E. A il h. 46', nous arrivons Sansandig. Ce village, occup, comme celui de Didd, par des Sarracolets, est situ dans un petit bois, environ une porte de fusil de la Falm. Sansandig est moins joli que Didd et ne possde, pour ornement, ni mosque ni bouquets de palmiers on y trouve, en outre, si peu de ressources, que nous prenons l parti de l'abandonner pour un autre village du mme nom, qui est situ sur la rive droite de la Falm et dans lequel, nous dit notre guide, nous serons beaucoup mieux. Toutefois, on nous fait ici un accueil si bienveillant, que nous attendrons demain pour traverser la Falm;

369 on pousse mme l'urbanit jusqu' nous donner des cases elles sont peu propres, il est vrai, mais elles seront toujours assez bonnes pour nous mettre l'abri du soleil nous sommes trs-fatigus de notre route. Sansandig offre aussi cette apparence de pauvret que nous avons dj plusieurs fois remarque pendant la route. On pourrait dire que ce qu'il y a de plus curieux est de voir des sangliers se promener tranquillement dans les rues, et ce n'est point une exagration, car ces animaux ne fuient pas l'approche de l'homme. Cette familiarit s'explique, du reste, par les habitudes des ngres qui ne chassent jamais et rservent leur poudre, qu'ils se procurent avec difficult, pour un autre usage que celui de tuer un animal dont la chair est rprouve. Nos laptots qui n'ont ni les mmes motifs pour conomiser leurs munitions, ni les mmes scrupules de conscience l'endroit de l'observance des prescriptions de l'islamisme, renouvellent, sur les sangliers de Sansandig, leur fusillade d'hier, mais avec tout aussi peu de succs. Mes compagnons et moi sommes trop souffrants pour nous mettre de la partie; aussi, malgr l'abondance de ce gibier et la facilit de le chasser, nous sommes rduits faire un repas de sancall (1) et de lait aigre. Lorsque les eaux sont tout fait basses, on trouve, la hauteur du village, dans la Falm, des sables aurifres qui se traitent par le lavage et donnent de l'or en paillettes. Ces richesses, d'une si simpte exploitation, ne semblent pourtant ainsidu mil concass (1) On nomme grossirement. Lecouscous, qui est aussiun milconcass, soigneusement est et du prpar dpouill son avecuneminutieuse attention. 21

370 pas faire jouir les habitants d'un grand bien-tre leur village est sale, les cases sont mal bties, les troupeaux rares, et l'on n'y lve ni poules, ni chvres, ni moutons le lait mme, nourriture fondamentale des Africains, manque presque absolument; il n'y a que de bonne eau, puise la rivire. Pour nous qui sommes condamns, depuis douze jours, en consommer de dtestable, ce n'est pas une petite ressource; mais, aussi, c'est la seule.

CHAPITREXIV.

SUITEDUVOYAGE UXMINES A D'ORDE KMBA.

la a Noustraversons Falmu gudes villages de,Sansandig. Dangers l surnotreentreprise. que nousfait pressentire chefde Samba-Yaya -Achat de protection. Kniba;mpressione tristesseressentie d i en y arrivant. Le mal rouge de Cayenneetrouve Kniba. s Nouspartons,pour les mines,sousl'escorte e soixanteommes. d h d Lesarmes feu frquence eleursexplosions auses lespro c qui duisent. Arrive DambagMgney. des Description mines.Retour Kniba. douki arbre fleursrouges.- Rencontre -Le d'unedpnde tation Mandingues Farabana. de Dtailssur le gouvernement etles du murs Mandingues Bambouk. Retour Sansandig. des

Le ii dcembre. Le matin, de bonne heure, nous traversons la Falm un gu facile qui se trouve entre les deux Sansandig, dans une direction S. E. et N. 0. nos laptots n'ont de l'eau que jusqu' la ceinture. Cette opration demande un certain temps, cause de nos bagages qu'il faut charger et dcharger pour les transporter dos d'homme. Le village de la rive droite, que nous allons occuper, est situ la mme distance de la rivire que celui que nous

372 quittons; il est habit, ainsi que tous les villages de la mme rive qui sont sous la suzerainet de l'almamy du Bondou, par des Foulahs migrs du Fouta-Djallon. Les ressources alimentaires sont aussi varies que possible pour le pays les troupeaux sont nombreux et beaux, et l'on trouve, mme avec assez d'abondance, des poules, des ufs et du lait. Les habitants sont bons et affables, peut-tre un peu curieux; mais, quoique leur curiosit semble plus vivement excite qu'ailleurs, ene ne se manifeste pas d'une faon importune ils se bornent nous regarder et nous entourer distance. Ce village est plus grand que celui de la rive gauche il est aussi beaucoup mieux entretenu. La disposition de ses cases, la mme que dans le Bondou, consiste en groupes spars qui occupent un dveloppement tendu. On nous donne chez le chef du village des cases plus propres que celles qui jusqu' prsent nous ont t offertes. Dans le rapport qui a t publi, au mois d'octobre 1844, dans les Annales maritimes, je m'tais arrt prsenter les avantages d'un tablissement Sansandig. Je n'en reparlerai donc pas ici l'occupation de ce point est, du reste, obligatoire, si l'on veut jamais exercer une innuence srieuse sur le pays. Le 12 dcembre. Nous sjournons Sansandig, rive droite, pour y prendre les renseignements ncessaires la continuation de notre route aux mines on nous fait pressentir des difHcutts d'excution. Le i5 dcembre. A 6 h. 52* du matin, nous quittons nos cases, aprs avoir pris cong du chef du village dont l'accueil a t parfait, et nous nous dirigeons au N. E.

373 travers un bois d'arbres pineux. A 7 h. i5', la route passe au N. 5 0.; nous traversons des ravins profonds; le terrain est trs-accident il est frquemment coup de sillons creuss par les eaux dans la saison des pluies. Le sol sem de cailloux empts dans une terre rougetre, semble trs-strile peine remarque-t-on et l quelques tiges desschesde gramines. A 7 h. 36', nous traversons un marigot trs-large, au cours sinueux et au lit rocailleux, dont les bords escarps sont difficiles gravir pour notre caravane. A 8 h. 6', nous arrivons au village de Tomboura, peu grand, malpropre et possdant un tata en ruines, qui ne doit pas tre, en cas d'attaque, un excellent lieu de refuge pour les habitants. Us nous reoivent bien et nous dsignent, pour campement, un endroit o s'lvent deux magnifiques tamariniers. Dpart de Tomboura i h. 57', route N. N. E. Les terres rouges, striles et bouleverses par des travaux d'hommes, annoncent le voisinage des mines et les recherches faites pour les dcouvrir. Nous rencontrons encore des troupeaux de sangliers. Notre chemin passe au milieu d'un bois de baobabs plus rapprochs les uns des autres que ceux que nous avons vus dans le Bondou, mais toujours bien loin des prodigieuses dimensions donnes par Adamson. Nous arrivons, 5 h. 10', Samba-Yaya, petit village sans tata, dont le chef est en mme temps chef ducanton de mines, auquel appartiennent celles que nous allons visiter. Cet homme, grand vieillard courb par t'age, a une figure intelligente et digne il nous accueille avec bienveillance, et nous donne, pour passer la nuit, un endroit recouvert d'une toiture de paille sous lequel nous disposons

374 nos nattes. Les cases de Samba-Yayaont la forme hmisphrique de celles des Peuls nomades. On donne le nom de Peuls, dans le pays, aux Foulahs migrs qui occupent le bord de la Falm, du cot du Bambouk; mais cela ne veut nullement dire que ce soient de vritables Peuls, et ils ne sont dsigns ainsi que par un rapprochement de condition cette qualification, dans ce cas, est uniquement employe comme synonyme de tributaire. Le chef de Samba-Yaya exerce, sous l'almamy, une autorit complte sur tous les Foulahs du Bambouk tablis depuis Sansandig jusqu'au village de Kniba, le plus rapproch des mines. Nous nous procurons auprs de ce chef de nouveaux renseignements sur les moyens d'atteindre le but de notre voyage; mais, semblable aux autres, il nous fait un tableau effrayant des dangers que nous allons courir en l'entreprenant. Nous aurons redouter, nous dit-il, les agressions des Maures qui, dj, ont du traverser le Sngal, et celles des Mandingues, plus dangereux encore; car, jaloux des richessesde leur pays, dont la possessionleur a t enleve par la conqute, ils se vengent de la perte qu'ils ont faite, en inquitant et attaquant ceux qui parcourent ces contres. Nous coutons les avertissements du vieux chef; mais nous lui exprimons formellement que nous devons remplir notre mission en dpit de tous les obstacles. JI nous donne alors pour guide un de ses fils, et il le charge d'enjoindre au chef de Kniba de nous fournir une escorte pour nous protger et des femmes pour travailler le minerai sur tes lieux. ?<ouspassons ensuite l'importante affaire du cadeau

375 nous discutons pendant longtemps avec le chef de SambaYaya la nature et la quantit des objets qui doivent le composer. Il se montre trs-avide et diScite satisfaire; cependant, aprs d'assez longs dbats, aprs avoir successivement ajout notre don, tantt une poigne de poudre, tantt quelques colliers de verroterie, tantt trois ou quatre pierres fusil et autant de balles, nous finissons par nous entendre. Ces achats de protection donnent lieu de singuliers marchs il est impossible, on le conoit, de cder premire demande aux exigences de ceux dont on dpend; d'un autre ct, comme il y aurait un danger immense refuser, on est rduit dfendre pice pice ses marchandises, sous peine d'tre bientt rduit rien, si l'on mettait trop de gnrosit ou trop de facilit les livrer. On se rappelle toute la peine qu'eut, en pareille circonstance, Mollien pour satisfaire les dsirs imprieux du chef de Nibel et surtout de sa femme. Notre vieux chef de Samba-Yayaest beaucoup plus raisonnable, et il ne rclame que des objets dont l'usage n'est pas pour nous de premire ncessit. II ne lui prend pas, par exemple, la fantaisie de nous demander nos couvertures et encore moins de les enlever pour ainsi dire de vive force comme cela fut fait Mollien par la sur de l'almamy de Timbo. Le <~c<'m~. A 4 h. 29' du matin, nous prenons cong de notre hte et nous nous dirigeons, l'E. N. E., par un chemin qui, en plein jour, ne serait que mauvais, mais que l'obscurit rend dtestable. Nous traversons, peu aprs tre sortis du village, un bois pais plant d'arbres que nous ne voyons pas, mais dont il nous est facile de deviner l'espce aux dchirures qui nous sont faites aux mains, au

376 visage, et surtout aux vtements, qui laissent de temps autre leurs dbris accrochs aux pines crochues de ces arbres. Ils croissent, au milieu de hautes gramines, dans un terrain qui parait de meilleure nature que les terres rouges et pierreuses de notre route d'hier. Lorsque le jour parat, le bois s'est clairci, mais le chemin n'est pas devenu meilleur. La vgtation reprend l'aspect de strilit qu'elle avait hier. Nous sommes interrompus, dans la triste et invariable contemplation de cette nature dsole, par les avertissements du fils du vieux chef, qui nous recommande de nous serrer et d'tre sur nos gardes; il nous raconte, tout en nous adressant ces conseils, des histoires tragiques d'assassinats commis sur des imprudents. Le fait est que, dans plusieurs parties du bois que nous continuons traverser, il y a d'excellents endroits d'embuscade qui servent, nous dit-il, fort souvent cacher des bandes de Maures ou de Mandingues, qui s'lancent l'improviste sur les voyageurs. La route est sillonne de ravines profondes et accidente de saillies le sol est pierreux. Nous trouvons encore des troupes de sangliers et un assez grand nombre de singes rouges de haute taille, qui annoncent leur prsence par des aboiements trssonores. Cesanimaux, que nous voyons quelquefois fort prs de nous, sont assis sur la terre ou perchs sur les arbres. Plusieurs ont, sans exagration, la taille d'un enfant de dix douze ans. A 7 h. SO', la route devient N. E. E. A7 h. 56', nous traversons le marigot de Dianbalal, trslarge et trs-profond son lit, qui contient encore des flaques d'eau, est sablonneux et rocheux. Notre marche, assez longue, nous a altrs, et la vue de l'eau nous donne une

377 forte envie de boire; mais celle qu'on nous offre, paissie par une notable quantit de boue, est tellement mauvaise, que nous aimons mieux encore conserver notre soif. Nous continuons cheminer dans des bois et dans des sentiers difficiles et montueux. A 9 h. 29*, nous arrivons au village de Kniba. Ce village, occup aussi par des Foulahs, n'est qu'a trscourte distance des mines il a une grande tendue et offre de loin un aspect de prosprit et d'importance; mais, de prs et lorsqu'on y entre, un grand nombre de cases abandonnes, d'autres cases en ruines, Un tata bris et portant des traces d'incendie, annoncent que l'importance et la prosprit dont il a joui ont depuis longtemps disparu. Il a t, en effet, saccag, il y a trois ans, par l'almamy du Bondou, qui avait punir les Mandingues qui l'occupaient de quelques pillages accomplis, comme d'habitude, au prjudice des cultivateurs paisibles des bords de la Falm. Le chtiment fut terrible, nous dit notre guide; le chef mandingue et presque tous les principaux du village furent tus dans le combat, et le reste de la population chapp au massacre ou la captivit prit la fuite vers l'intrieur. Depuis lors, et selon la politique de l'almamy, il a donn ce village aux Foulahs migrs qui viennent du Djallon. L'impression de tristesse et de misre qu'on prouve en parcourant Kniba et en contemplant ses habitants ne s'explique pas cependant compltement par l'histoire malheureuse qu'on nous raconte. Ainsi les richesses du voisinage devraient, ce nous semble, se rvler quelque peu par le costume ou par les cases des nouveaux habitants, ou bien

378 encore par des troupeaux, signe ordinaire de l'aisance des villages foulahs. A Kniba, les habitants sont mal vtus, les cases sont plus malpropres que toutes celles dont la malpropret nous a dj frapps; il n'y a, enfin, ni cultures, ni troupeaux. Nous remarquons parmi les habitants une affreuse maladie, espce de lpre, que M. Huard dsigne par le nom de mal rouge de Cayenne. On nous campe d'abord dans l'endroit le plus sale du village; mais, sur nos rclamations que nous allons respectueusement prsenter au chef, il veut bien consentir nous assigner un endroit plus convenable. Nous sommes trop fatigus pour aller aux mines aujourd'hui demain. nous attendrons

Le 15 dcembre. Aprs avoir subi les trs-diuuses recommandations de notre hte de Kniba, nous partons 6 h. 41' du matin avec une escorte de soixante hommes qui consentent volontiers nous accompagner, moyennant la lgre rtribution d'une balle et d'une charge de poudre. Les fusils de ces hommes sont presque tous de fabrique anglaise et plusieurs ont le canon raccourci, videmment par suite d'explosions. Ces accidents sont frquents et ont pour cause la mauvaise qualit des fusils et la dplorable habitude des ngres de charger leurs armes avec une grande quantit de poudre. Nous avons vu nousmmes un de ces accidents arriver un de nos laptots l'explosion se fit la partie suprieure du canon et non au tonnerre de l'arme, ce qui et t plus dangereux pour l'homme. Le canon tait sans doute bouch par de la terre, et la charge se fit jour par la partie la plus faible. La ngligence des ngres et la difficult qu'ils ont renouveler

379 leurs munitions, ce qui les oblige conserver longtemps la charge de leurs armes, expliquent suffisamment la cause habituelle de ces explosions. Il arrive cependant quelquefois, et surtout avec les'fusils anglais, qu'elles se produisent d'une faon plus dangereuse: mais les ngres n'en sont, pour cela, ni moins insouciants visiter leurs armes, ni plus conomes de poudre pour les charger. Pour eux, le bruit est tout, et une balle qui atteindrait son but sans produire une forte dtonation ferait bien moins d'effet qu'une balle perdue, mais qui serait lance avec un bruit fbrmidable. En sortant d Kniba, nous traversons un marigot profond que ses bords abrupts rendent de difEciIe accs. Dans son lit de sable, mei de roches, on a creus des puits pour approvisionner le village l'eau qu'on en retire est meilleure que celle que nous avons essay de boire hier avant d'arriver Kniba. Elle est pourtant fournie par le mme marigot car celui que nous traversons en ce moment est aussi le marigot de Dianbalal. La route est au N. E. jusqu' trs-courte distance des mines; elle est trace au milieu d'un bois gnralement assez clair, mais qui parfois prsente des fourrs trs-convenables pour servir d'embuscade aux rdeurs dangereux que nos htes foulahs nous ont signals. Les hommes de notre escorte semblent tre sous l'impression de !a crainte d'une de ces rencontres; car, contrairement aux habitudes des ngres, ils marchent silencieux et rangs, disposs soutenir une attaque, et non pas dbands et bavards comme dans les circonstances ordinaires. Nous subissons aujourd'hui, mais plus pressants et faits avecune sollicitude plus vive encore, les avertissements de prudence et d'atten-

380 tion que nous adressait dj hier notre guide de SambaYaya. Nous atteignons, 7 h. 29' du matin, la mine de Dambagnagney pour y arriver nous tournons brusquement au N. 0. Cette mine est situe au milieu d'un bois, trs-prs d'une ligne courbe de collines, formant un demi-cercle de t'O. au S. E. Les abords en sont sems de pierres siliceuses blanches, lgrement veines de rouge; les terres sont fortement colores par l'oxyde de fer et laissent voir une nouvelle espce de roche du genre schisteux. Pour descendre dans cette mine, on a pratiqu un trou ayant la forme d'un cne irrgulier dont la base, place en bas, prsente de singulires conditions de solidit; ce trou est d'une profondeur de 7 ou 8 mtres au plus, et ses parois, dpourvues d'tais, ont leur partie suprieure plusieurs fissures verticales qui menacent d'une chute prochaine Ces accidents, invitables pour les hommes du pays si inhabiles dans de semblables travaux, sont, comme on doit le penser, trs-communs. Au fond de ce trou, une ouverture latrale de Om,60 i mtre de hauteur conduit dans une galerie souterraine ayant, nous dit-on, une tendue de 40 50 mtres. Le terrain des mines est un terrain d'alluvion form de sable, de cailloux quartzeux rouls et de schiste ferrifre micac, contenant quelquefois des parties de terre grasse et noirtre. L'ensemble de cette roche se brise aisment sous le doigt. Tout autour de cette mine, la seule actuellement en exploitation, on rencontre des trous d'une effrayante profondeur garnis, de distance en distance, de traverses de bois scelles aux parois et formant des croix horizon-

38t tales; ces traverses servent recevoir les chelles des mineurs, dont les montants sont faits avec de jeunes arbres tenus carts par des chelons grossirement et irrgulirement fixs au moyen de liens d'corce. C'est par de semblables chelles, si mal poses sur des pices de bois en croix, que ces malheureux descendent dans ces mines, dont la profondeur est au moins de 55 40 mtres. On doit dire, il est vrai, qu'elles sont peu exploites. L'une d'elles porte le nom de Gady on y descend par deux trous diffrents communiquant l'un l'autre au moyen d'une petite galerie. Dans le N. E. E. de Dambagnagney, une distance de 2 kilomtres au plus; les hommes de Kniba qui forment notre escorte nous disent qu'au sommet d'un mamelon du nom de Pellel il y a des mines bien plus riches que celle de Dambagnagney, mais qu'on ne les exploite pas, parce que ceux qui ont autrefois tent cette exploitation sont morts ou sont devenus fous.C'est pour les gens du pays une conviction profonde; mais pour nous, comme elle n'est pas suffisamment justifie par les motifs qui nous sont donns, nous croyons devoir lui chercher une origine plus rationnelle. La prsence de l'arsenic, hypothse fort admissible, du reste, pourrait servir expliquer d'une manire moins extraordinaire l'effroi qu'inspirent dans le pays les mines de PeHe!. En effet, si ce mtal existe, les premiers exploiteurs ont pu, soit par l'organe de la respiration, soit en prenant leur nourriture sans se laver les mains, en absorber une assez forte quantit pour tre vivement incommods, et, par suite, mourir; de l, pour des hommes superstitieux, la pense que ces accidents ne pouvaient tre produits que par les

382 malficesd'un agent mystrieux, car il leur tait difficile, dans leur ignorance, de s'en rendre compte d'une manire naturelle. Cette singulire opinion sur le danger de l'exploitation des mines de Pellel excite vivement notre curiosit, et nous faisons, auprs des gens de notre escorte, de vivesinstances pour aller visiter ces mines; mais tout est inutile, et ils refusent formellement de nous y conduire et mme de nous y laisser aller seuls. II est remarquer que la crainte ressentie pour les mines de Pellel s'tend toutes celles qui sont situes sur les cottines. Ne serait-ce pas un indice de plus pour corroborer la supposition que je viens de faire de l'existence de l'arsenic ou de toute autre substance, ou mme d'influences atmosphriques pouvant produire des effets nuisibles sur les hommes? L'exploitation des mines de Kniba est ordinairement faite par les habitants foulahs des villages voisinset de celui de Kniba mme moyennant un droit pay au chef de Samba-Yaya, qui traite seul avec l'almamy du Bondou pour le tribut gnral. Les femmes du village de Kniba ont le monopole de la manipulation, et partagent l'or qui provient des produits de la mine, avec l'individu qui les leur a donns travailler. On sait dj que l'exploitation n'est pas sans danger. Aussi n'est-elle entreprise qu'avec un certain dploiement de forces les femmes travaillent, aides seujement de quelques hommes; les autres veillent arms. Les eaux pluviales qui stationnent dans les mines longtemps aprs la mauvaise saison ne permettent d'y travailler que pendant cinq mois environ (dejanvier mai). Nous assistons, sans perdre le moindre dtail, la succes-

383 sion de toutes les oprations qui sont excutes pour extraire l'or de la mine et le convertir en paillettes cette extraction et ce travail, dont l'imperfection est reUement surprenante, sont faits, comme je viens de le dire, par les femmes, qui en demeurent exclusivement charges. Voici comment elles s'y prennent les produits de la mine, composs de schiste en fragments assez gros, de cailloux et de terre sablonneuse, sont placs dans une calebasse pleine d'eau et ptris avec les mains pour tre crass; les cailloux, une grande partie du sable terreux et de trs-gros fragments de schiste sont rejets la suite de cette premire opration, qu'il a t impossible, on le conoit, d'excuter parfaitement. La calebasse ne contient plus alors qu'un sable boueux qui, soumis diffrents lavages, finit par donner un sable noir trs-fin, dans lequel se trouve l'or, sous forme de molcules et de paillettes, quelquefois extrmement tnues. La sparation des molcules aurifres et du sable se fait le tout, plac dans une valve de coquille, subit encore de nouveaux lavages, la suite de chacun desquels sont jetes des parties de sable et bien souaussi trs-grossirement vent avec elles des paillettes d'or; enfin un petit caillou crase et rduit en poussire le sable restant. Le contenu de la valve est alors expos l'action du soleil pour faire scher, puis, aprs, on souffieafin d'enlever la poussire. Il ne reste plus que l'or cette dernire opration; mais il est considrablement rduit, car une grande partie a ncessairement d se perdre par les lavages successifs que les produits de la mine ont supports. Ici se termine ie travail excut sous nos yeux par les orpailleuses de Kniba avec une vivacit et une adresse remar-

38~ quables. Nousleurdemandons ce que deviennent les paillettes et les molcules que nous venons de voir extraire par les procds grossiers que je viens de dcrire eUes nous rpondent que ces produits aurifres sont provisoirement placs dans de petites cornes de chvre jusqu' ce qu'ils s'y trouvent runis assez abondamment pour tre agglomrs. Cette agglomration est obtenue, nous disent-elles, par la fusion dans un creuset, et le rsultat de cette fusion donne l'or sous forme de torsades ou d'anneaux vives artes transversales, tel qu'il est vendu nos comptoirs. Il est impossible qu'en assistant aux prparations et au traitement des schistes et des sables aurifres extraits de la mine que nous visitons, on ne- soit frapp des vices nombreux accompagnant cette double opration d'abord c'est le peu de cas que font les orpailleuses des morceaux de roches schisteuses dont les couches, feuilletes et spares par des parties terreuses, laissent voir, entre chacune d'elles, des paillettes d'or que le frottement imprim par les mains ne peut videmment suffire dtacher; ensuite c'est le lavage qui, tel que nous l'avons vu excuter, laisse perdre en assez grand nombre les paillettes aurifres obtenues la suite de la premire et imparfaite manipulation. Successivement, ces pertes augmentent, et le grossier emploi du souffle humain dans un travail si dlicat enlve, en outre et invitablement, l'or et le sable, car les molcules d'or sont, je le rpterai, d'une tnuit presque microscopique. Les habitants ne connaissent donc, et cela ne doit point tonner, aucun des procds qui aident le lavage ils ne bocardent point; ils ne se servent point de tables rainures ou couvertes d'toffe de laine pour arrter les

385 ~')

paillettes mation.

ils ne connaissent point non plus l'amalga-

Or il est permis de supposer que l'application de ces procds donnerait des produits bien suprieurs en quantit ceux qu'obtiennent les possesseurs actuels des mines du Bambouk. Il y aurait aussi un grand progrs accomplir dans l'exploitation proprement dite, car l'absence d'instruments de travail et l'inhabilet des travailleurs dans les ouvrages de terrassement laissent les issues dans un tat d'imperfection qui compromet trs-souvent l'existence des mineurs. Les travaux de creusement sont, en outre, limits une petite profondeur par la prsence de l'eau, que lestravailleurs ne peuvent puiser faute de machines. En creusant plus profondment, il serait possible de rencontrer des filons, et les produits seraient alors bien autrement considrables. On ne peut avoir qu'une ide vague de la richesse des mines du Bambouk et, en particulier, de celle de Dambagnagney, car les habitants n'estiment cette richesse que d'aprs le nombre de captifs achets avec les produits de la mine. Ce que nous obtenons de plus prcis ce sujet est qu'un homme laborieux peut retirer, dans une anne, la valeur de quatre cinq captifs. Cela ferait supposer, quel que soit d'ailleurs l'abaissement du prix de ceux-ci, que les mines de Kniba donnent dj aujourd'hui, en des mains barbares, des produits d'une certaine importance. Je ne rpterai pas ici ce que j'ai eu dj occasion de dire, dans un rapport spcial, sur les facilits que nous aurions d'exploiter ces mines, soit par nous-mmes, soit sous notre direction, par des Foulahs du Bondou. C'est une question de haut intrt et dont ta solution ne semblera pas impossible 25

386 trouver quand nous voudrons fermement y porter de l'attention et des soins. Ces mines (celles que nous visitons du moins) ne sont pas sans doute d'une merveilleuse richesse, mais leur nature prcisment doit donner l'assurance que le pays est extrmement riche, car les terres d'alluvion qui forment actuellement la mine de Dambagnagney et les mines qui l'avoisinent ont videmment t arraches des contres peu loignes. Et qui sait si ces mines des coltines dont les ngres ont une si vigoureuse terreur ne reclent pas, dans leur profondeur vierge encorede toute exploitation laborieusement continue, la source de ces richesses dont nous n'examinons que de faibles parcelles dans les schistes et les sables dposs dans les valles et dans la Fatm ? Je m'occuperai bientt des produits aurifres de cette rivire. Parmi les hommes de Kniba qui nous accompagnent, il s'en trouve un qui a beaucoup voyag et qui connat parfaitement les mines du Bambouk dans plusieurs desquelles il a travaill. Cet homme nous donne, sur ce sujet, des renseignements intressants. Il y a, nous dit-il, outre les mines de Kniba, onze autres mines qui se nomment Sadiola, Farabacouta, Diacont, Oural, Diokba, Dialafara, Gounfa, Kourouba, Sitakil, Yatra et Koundia. Dans ces noms, je n'en trouve aucun qui se rapproche des noms cits par Compagnon, et notamment de celui de Nettoko, qui servait dsigner le district le plus riche du pays; mais cette non-conformit n'a rien qui puisse tonner. En effet, l'poque o le voyageur franais parcourait le Bambouk, il y avait, sans aucun doute, en exploitation d'autres mines que celles qu'on exploite au-

387 jourd'hui et ce qui le prouverait, c'est que nous avons constat nous-mmes l'abandon de plusieurs mines, par suite des dimcults prouves pour continuer les travaux de creusement, ou par suite d'accidents arrivs aux mineurs. Compagnon, d'ailleurs, justifie compltement cette explication, en citant, dans sa relation, les villages de Nay et de Tambaaoura (qui est bien videmment le mme que Tomboura), comme possdant des mines trs-abondantes. Nous avons visit ces deux villages, et je puis affirmer qu'il n'existe, dans le premier, aucunes richesses aurifres et qu'on ne trouve, dans le second, que quelques dpts de terre conduits par les torrents, dans le lit et sur le bord occidental de la Falm. Toutes les mines dont on vient de lire le nom sont exploites par des Mandingues, et plusieurs d'entre elles ont de grandes galeries o les orpailleurs prparent et prennent leurs repas. Je ferai remarquer que c'est notre voyageur africain qui parle et que je ne prends nullement la responsabilit de-ses dclarations. Quelques-unes de ces mines ne donnent pas l'or, continue-t-il, comme la mine de Dambagnagney; on le trouve, non dans du sable noir, mais empt dans des cailloux trs-durs, blancs ou rougetres (sans doute du quartz). On brise ces cailloux jusqu' ce qu'ils soient rduits en poudre fine, et l'on applique cette poussire les procds dcrits plus haut, pour les derniers produits du lavage contenus dans les valves de coquille, c'est--dire qu'on lave, qu'on fait scher au soleil et qu'on souffle. Les ngres ne reconnaissent une mine qu'aprs de longs ttonnements les premiers coups de pioche donns la terre

388 dcouvrent des cailloux durs, puis ensuite de la terre blanchatre, puis rouge, puis noire, puis encore des roches et des cailloux. C'est alors qu'on trouve l'or, et l'on est parvenu ainsi un creusement de 8 10 mtres de profondeur. Les mines dans lesquelles l'or se trouve empt dans des cailloux durs ne sont qu'au nombre de trois; elles sont beaucoup plus riches que les autres. Notre et'c~wMs'arrte ici, nous laissant une irrsistible envie d'aller visiterles mines hautes galeries dans lesquelles l'or se trouve, non l'tat de molcules microscopiques,mais l'tat de cristaux allis du quartz. C'est ainsi, du moins, que, d'aprs sa description, nous nous formons une ide de ces mines et de leurs produits; mais, la proposition que nous faisons de nous diriger sur ces lieux, nous n'obtenons qu'une espce de hourra d'tonnement et d'effroi de la part de ceux qui nous entendent. Aucun d'eux, y compris celui qui nous en parle, ne consentirait, quelque prix que ce fut, nous accompagner dans une exploration qu'ils regardent comme impraticable. Cela se comprend les Foulahs et les Mandingues ne sont pas entre eux en assez bons termes pour se passer des uns aux autres des voyageurs, surtout lorsque ceux-ci projettent de pareilles excursions. Toutefois nos htes s'exagrent beaucoup trop pour nous les difBcutts d'une semblable exploration; quant moi, je suis convaincu qu'elle serait trs-facile, mais en se mettant directement, et sans l'intermdiaire des Foulahs, en relation avec des chefs mandingues: Aprs avoir pass six heures aux mines de I~niba, sans avoir couru d'autres dangers que ceux qui pouvaient rsulter pour nous d'une longue station faite sous un soleil brlant

389 et de quelques chutes possibles dans nos reconnaissancesdes nombreux trous pratiqus tout autour de la mine deDamba" gnagney, nous retournons Kniba dans le mme ordre et avec les mmes prcautions. Nous rapportons plusieurs sacs remplis de sable, de terre et de roches pris aux mines, ainsi que des cornes de chvre dans lesquelles se placent les molcules aurifres obtenues par le lavage. Notre voyage de retour est tout aussi heureux que celui d'aller. A 5 heures du soir, nous reprenons possession de nos' cases jusqu'au lendemain matin. Comme nous avons trouv -laroute de Samba-Yaya Kniba extrmement longue, nous demandons, notre guide de Boulban et non celui de Samba-Yaya, ce qui et bien mieux valu, s'il n'y aurait pas une autre route coupe par des villages o nous pussions faire station. Nous redoutons la longueur du chemin moins pour nous que pour nos nes et nos chevaux, qui ont beaucoup souffert de la route. Les premiers sont presque tous blesss an dos par leurs charges qui ont t mal disposes, et un des chevaux, le mien prcisment, a galement au dos une large plaie faite par une selle en mauvais tat. Nous avons aussi un de nos jeunes gens sngalais atteint d'une forte fivre. Notre guide nous indique, aprs avoir pris des renseignements auprs des hommes de Kniba, une route qu'il nous donne comme beaucoup plus courte et comme tant traverse par des villages. A midi 51', nous nous engageons, en suivant une direction t'ouest, dans des bois pais de tamariniers et de baobabs mts des acacias. Notre caravane a eu beaucoup de peine se former; la fatigue et les blessures de nos nes les

390 ont rendus encore plus indociles, et, chaque instant, ils se couchent avec leur fardeau et nous font perdre du temps pour les relever et les pousser marcher. Au milieu du bois que nous traversons, nous remarquons un arbre dont l'corce est couverte d'asprits pointe aigu et base trs-large il rappellerait le fromager dcrit par Labat, si la fleur n'tait pas tout le contraire de celle de cet arbre. La fleur de l'arbre que nous rencontrons est d'un rouge orang trs-beau; elle a la forme d'une clochette et possde cinq ptales trs-charnus sa longueur est de 7 8 centimtres. L'arbre qui donne cette jolie fleur, que nous admirons avecd'autant plus de ravissement que, depuis longtemps, nous n'avons regarder qu'une vgtation sche et dfleurie, se nomme ~OM~t;il a un tronc de.70 80 centimtres de diamtre et une hauteur de 20 mtres; il est, en ce moment, entirement dpourvu de feuilles; son bois est peu dur et ses branches sont trs-cassantes. La route varie de t'O. au N. 0., conservant, toutefois, cette dernire direction pour arriver au village de Blicolo, que nous atteignons 1 h. 25'. C'est un village petit et malpropre, ayant pour population un mlange de Foulahs et de Mandingues. Le chef, qui est Foulah, nous fait une bonne rception et nous donne un buf; mais cette courtoisie est loin d'tre imite par les habitants, car, peine l'animal est-il abattu et dpec, que la meilleure partie nous en est enleve. Nous souponnons fort les Mandingues d'tre coupables de ce petit larcin, qui nous cause une vive contrarit en nous rduisant la maigre ressource du couscous au lait aigre. Pendant la route de Kniba Blicolo, nous avons t

391 rejoints par une dputation de Mandingues de Farabana qui taient venus,.de la part du chef de ce village, nous offrir amiti et alliance, et nous proposer de rtablir l'ancien comptoir que nous avons eu autrefois en ce lieu. Ces hommes s'entretiennent avec nous, pendant la route, du sujet de leur message, et nous engagent les suivre jusqu' leur village qui n'est distant que de deux jours de marche. Nous sommes assez disposs les accompagner; mais le chef de Blicolo notre guide et le fils du chef de SambaYaya nous supplient de ne point y aller. Gardez-vous bien, nous disent-ils, de suivre ces hommes mchants et pervers. Ils sont venus pour vous empcher d'aller aux mines mais ils vous ont manqu d'un jour et ils cachent en ce moment, sous une apparence trompeuse, l'odieux projet qu'ils avaient conu de vous arrter et peut-tre de vous tuer c'est un pige qu'ils vous tendent en vous proposant d'aller Farabana ne vous fiez pas eux. Vrai ou faux, cet avertissement n'est pas de nature a nous donner une grande confiance, et nous abandonnons notre dessein de pousser avec ces hommes une reconnaissance dans des lieux o, selon eux, ce qu'il eut t pourtant bien intressant de vrifier, il existe encore des pans de murailles d'une hauteur de 2 3 mtres et une quarantaine de pices de canon. J'avouerai que je ne partage pas compltement la dfiance des Foulahs; je serais mme volontiers port croire que leur avertissement est dict moins par intrt pour nous que par une sorte d'gosme instinctif, dont l'effet est d'empcher que les avantages qu'ils attachent videmment nos relations ne soient partags avec d'autres et surtout avec leurs ennemis. Quoi

392 qu'il en soit, nous changeons, Baticoto, avec les Mandingues de Farabana, des paroles de bonne amiti ils nous donnent une lettre pour le gouverneur du Sngal et nous offrent un petit anneau d'or comme garantie de la sincrit de leurs bonnes intentions (1). Nous avons ici une excellente occasion de prendre des notes sur le gouvernement et les populations du Bambouk, et nous en profitons pour remplir la lacune que nous avons laisse dans t'expos gnral dj prsent dans cette relation sur les peuples de la Sngambie. Le Bambouk est situ l'est du Bondou, l'ouest du Kasson, au sud du Sngal et au nord du Woolli et du Dentilia. H est occup par des Mandingues auxquels les Sarracolets et les Foulahs ont donn le nom de Malinks. Le Bambouk a une tendue territoriale assez considrable mais, malgr cet avantage, sa mauvaise organisation politique en a fait un tat faible et sans liens. Vers la Falm, c'est--dire dans la partie o nous nous trouvons, il est form de petites rpubliques indpendantes, obissant chacune un chef qui ne relve de personne; telle est la rpublique de Farabana dont nous venons de parler. Plus vers t'est, ce systme de gouvernement existe aussi, mais les rpubliques offrent une force plus grande et se trouvent, en outre, lies entre elles de manire former, par leur ensemble, une sorte d'tat fdratif assez puissant pour rsister une invasion. Dans cette partie d Bambouk, le gonle fois {t) Dans rapportque j'ai djplusieurs citet qui a t insr dans lesAnnales maritimesdu moisd'otobre1844,a reconstruction l de rtablissement Farabana donnlieu des considrations de a particuliresueje m'abstiendrai reproduire de ici. q

393 vernement, bien que divis et morcel aussi, est nanmoins plus ferme que celui des petits tats de l'occident. Quelquesunes des rpubliques de l'est se sont allies aux Bambaras. Les Mandingues, dont la moralit et l'intelligence n'ont pas t dveloppes par l'tude du Koran, doivent tre et sont, en ralit, bien infrieurs aux Foulahs. Leur industrie favorite est la chasse, exercice qui ne contribue pas adoucir les murs et donner des tendances pacifiques ils cultivent peu, par paresse et peut-tre aussi par mpris pour un genre d'occupation qu'ils trouvent au-dessous d'eux; ils exploitent cependant, comme on l'a vu, les nombreuses mines d'or de leur pays. Cet or compose, avec l'ivoire des lphants qui abondent dans cette rgion, peu prs exclusivement les matires de leur commerce. Ils le font au moyen de caravanes qu'ils conduisent eux-mmes aux comptoirs europens. Les Mandingues du Bambouk ont des usages grossiers qui tranchent avec ceux des autres peuples pour lesquels ils sont devenus un type quasi-barbare excitant leurs plaisanteries ils s'appellent entre eux Malinks pour s'injurier et pour dsigner particulirement les gens qui ont des habitudes, des manires et des gots grossiers. Les Bamboukains tiennent en grande estime la chair du chien ils lvent de ces animaux dans l'intention de s'en nourrir, et dans les repas les plus dlicats on sert toujours un chien entier et rti. Ils mangent aussi les singes et les lphants, dont ils trouvent galement la chair exquise et succulente. Les Mandingues de Farabana que nous voyons ont une expression de physionomie svre, dure mme; leur front est moins prominent que celui des Foulahs, mais il est

394 plus large et plus fuyant. La distance du nez la tvre suprieure est plus grande aussi chez les Mandingues que chez les autres ngres, le nez est plus large, le visage est moins ovale, le teint, enfin, est d'un noir lgrement teint de brun, qui n'est ni la couleur d'bne du Yoloff, ni la couleur bronze du Toucouleur. Leur costume se compose de pagnes blanches; ils ont les cheveux natts sur les cts comme les Sarracolets. Ils sont arms de fusils, d'arcs et de flches presque toujours empoisonnes, et de sabres lame courte et droite qu'ils fabriquent eux-mmes. Leur coiffure est trs-varie, elle consiste souvent dans un chapeau bambara aux bords trs-larges et aux longues tiges de paille colories et releves en pointe au sommet de la cuve du chapeau; elle se compose aussi du bonnet en coton blanc ou bleu dont j'ai fait ailleurs la description; quelquefois enfin d'une calotte entoure d'une pagne en faon de turban. Dans leur costume de guerre, ils portent autour de la tte des cornes de chvre qui leur donnent un air d'une remarquable tranget. Je reviens, pour bien faire comprendre la position politique des Bamboukains, leur gouvernement, dont la forme se prte si mal les lever au rang de nation puissante, comme cela serait sans doute si, au lieu d'tre diviss et morcels, ils taient runis et fondus dans une unit monarchique. C'est surtout aux abords de la Falm que se font sentir.pour eux les vices de leur organisation gouvernementale ce systme les livre la- discrtion du chef du Bondou, qui a fait occuper une partie de leur pays par des gens qui lui payent tribut. On s'explique facilement, par le dpit qu'prouvent les Bamboukains de cette humiliante

395 condition, l'tat d'hostilits occultes dans lequel ils vivent l'gard des migrs du Djallon, que leur faiblesse les oblige tolrer. On s'explique aussi leurs prtentions sur les mines de Kniba, et les moyens qu'ils emploient pour en inquiter l'exploitation. A cette condition, dj passablement fausse vient ensuite s'ajouter la haine naturelle qui divise les Foulahs et les Mandingues, et dont les effets, dans les circonstances ordinaires, seraient dj trs-nuisibles la conservationde la paix entre ces deux peuples. Cependant, et quoi qu'il en soit des querelles et des antipathies des Foulahs et des Mandingues, il serait avantageux pour notre commerce que nous formassions une alliance avec ceux-ci, sauf la rompre plus tard, s'il le fallait, c'est-dire, si des combinaisons nouvelles nous portaient prfrer l'alliance des Foulahs la leur. Le chef de Blico)o nous donne le conseilde ne pas continuer notre route aujourd'hui, parce que nous n'aurions pas le temps d'arriver avant la fin du jour au village de SambaYaya et que la route n'est pas sre. Nous nous apercevons que notre guide nous a fait faire une maladresse et nous reconnaissons que nous avons accord beaucoup trop de confiance ses connaissances des localits. Nousaurons, grce lui, perdu une journe entire pour nous trouver demain un peu plus loigns de Samba-Yayaque nous ne l'tions hier et exactement dans la mme situation, c'est--dire sans la ressource des villages intermdiaires pour faire halte et reposer nos montures. Nous n'oublions pas la leon du matin, et nous faisons veiller nos lptots pour prvenir de nouveaux vols. Nous dormons paisiblement jusqu' 6 heures.

396 Le i 7 ~ceMt~fe.La caravane se forme de bonne heure, et, 6 h. 59', nous quittons BaUcoto,suivant une direction trsvariable qui donne peu prs pour moyenne t'O. S. 0. Nous traversons encore des bois pais dans lesquels se trouvent en abondance les arbres fleurs rouges qui ont caus hier notre admiration. A 8 h. 25', nous arrivons un endroit nomm Sintioumar, espce d'oasis jete au milieu de ce dsert d'arbres, de gramines et de roches. II est compos de deux cases paralllipipdiques, de cinq autres cases coniques ou hmisphriques en paille et d'un petit hangar couvert, le tout d'une irrprochable propret. C'est la rsidence de quelques Foulahs. Nous avions rencontr, peu avant d'arriver ce lieu, une masseassezconsidrable de roches schisteuses de la mme varit que celles des mines de Dambagnagney. Aprs avoir dpass Sintioumar, et pendant un certain temps, la route traverse une partie du bois, plant presque exclusivement d'arbres fleurs rouges; nous trouvons aussi un bois de bambous croissant auprs d'un petit marigot actuellement dessch, dont le lit troit est form de sable et de roches quartzeuses, remarquables par une schistuosit prononce. A 8 h. 47', nous traversons encore un marigot troit ayant les bords trs-abrupts et tout prs duquel se trouvent des cases abandonnes rcemment par des Foulahs pasteurs. A 8 h. 55', nous reprenons notre route de Samba-Yaya Kniba en passant le marigot de Dilambalal, au mme endroit o nous l'avons travers dj. Nous nous rappelons le dsappointement que nous avons prouv alors, et nous ne sommes plus tents de goter son eau dtestable. A

397 10 h. 19', nous traversons un autre ruisseau que je n'avais pas indiqu dans la route d'aller; ce ruisseau, ainsi que ceux que je n'ai pas dsigns par des noms et que nous rencontrons depuis ce matin, sont sans doute des rameaux du marigot de Diambalal. Ici il prend encore fantaisie notre guide, qui est vraiment peu heureux dans ses inspirations, de changer notre route, sous le prtexte de la raccourcir. Nous ne trouvons ce changement que des dsagrments sans conomie de temps; le nouveau chemin qu'il nous fait suivre est accident presque chaque pas par de profondes excavations et bord par des acacias troitement masss dont les branches charges d'pines entravent notre marche. A 14 h. 50', nous apercevons, d'une hauteur o nous dominons une certaine tendue de pays, un tata plac en face de Samba-Yaya, sur l'autre rive de la Falm, et qui sert, nous dit-on, recevoir, en cas d'attaque des Mandingues, les habitants de ce village; en ce moment, ce tata est inoccup. A midi 4', nous arrivons Samba-Yaya, o les habitants, et surtout le vieux chef, nous reoivent avec de grandes dmonstrations affectueuses.Grce l'ignorance de notre guide, notre route de la journe, plus longue encore que celle de ce village Kniba, a beaucoup fatigu nos nes. Nous nous arrtons Samba-Yayapour y passer la nuit. La rivire coule 5 ou 400 mtres de distance du village. Le 18 dcembre.A7 h. 42*du matin, nous quittons notre vieux chef, aprs avoir laiss son fils, qui nous a si fidlement accompagns dans notre excursion aux mines, des marques de notre reconnaissance. Tous deux se montrent satisfaits de notre gnrosit. Nous arrivons, 9 heures, au vit lage de Tomboura, que nous dpassons sans nous y arrter.

398 Notre marche est frquemment interrompue par des chutes de charges d'nes. Sur la rive oppose, en face de Tomboura,il existe un village du mme nom occup par des Sarracolets. Je crois avoir dj fait la remarque que cette disposition tait trs-commune au-dessus de Snou-Dbou. On se rappelle aussi, sans doute, qu'elle existe sur les bords du Sngal, mais avec cette diffrence que les villages ne portent pas le mme nom, ainsi que cela a lieu ordinairement dans ta Falm. A 9 h. 48', nous descendons dans un ravin profond conduisant au marigot de Guonguey les abords de ce ravin sont indiqus par de trs-gros quartiers de roches ayant aussi l'apparence schisteuse que nous remarquons depuis hier. C'est encore l une des traverses que notre guide imagine de nous faire prendre; mais, cette fois, ce sera la dernire, car nous lui dclarons formellement qu'il ait l'avenir ne plus nous faire subir ses fantaisies malheureuses. En effet, loin d'abrger notre route, ainsi qu'il le pensait de trs-bonne foi sans doute, ce maladroit l'augmente au contraire et la rend beaucoup plus pnible. A 10 h. 50', nous arrivons Sansandig, o nous attend une rception vraiment touchante par la vive affection que nous tmoignent le chef et les habitants, accourus tous notre rencontre. A tes voir se presser autour de nous et nous accabler de soins et d'attentions, on dirait que nous venons d'chapper de grands dangers, et nous serions presque tents de croire que notre courte exploration aux mines offrait, en ralit, plus de chances d'insuccs que nous ne l'avions d'abord suppos.

CHAPITRE XV.

SUITE VOYAGE UXMINES DU A D'ORDE KN'BA.

Sable aurifredela Fatmsonextractionmanire eletraiter. Dd c part de Sansandigourretourner Bakel. Lacirconcisionostume p des jeunesgensqui subissent etteopration; sagesqui marquent c u cettecrmonie. Marigot Mermriko communiquerait, de il d'aprs les ngres, avecla Gambie le moyend'un creek.venant ce de par fleuve. Difficult d'obtenir u lait invariabilit moyens e subd des d sistance ue noustrouvons. Plantesparasites croissant urtesacas q cias. Buissons deneursroses. Rencontree Sadiaba Dbou. d Accueil affectueut qu'ellenousfait. Arrive Snou-Dbou.

Le 19 dcembre. Nous passons la journe Sansandig pour nous reposer et pour tudier l'extraction et le traitement du sable aurifre qui se trouve dans la rivire, en face du village ce sable s'extrait une douzaine de mtres du bord actuel, la base d'un escarpement plac sur la rive gauche. On creuse peine pour obtenir cette terre sablonneuse, de mme nature que celle des mines de l'intrieur, et qui, pendant la saison des pluies, se trouve videmment arrache aux mmes terrains et transporte, avec les eaux des torrents, jusqu' la Falm. Ces parties terreuses, entranes avec force par les masses d'eau qui pratiquent sur le sol les profondes dchirures qne nous avons

400 aperues, sont presque toujours dposes sur *~arive oppose, et particulirement la base des endroits abrupts; une partie de ces produits se dpose aussi dans le lit de la rivire. L'extraction que nous voyons faire est trs-peu pnib)e en moins de deux minutes, on enlve plusieurs calebasses de sable et on les porte, pour nous les faire examiner, sur la rive droite o nous sommes demeurs. Il n'y avait aucun doute, mme avant de la voir, sur la provenance de cette terre; mais, s'il en ft rest, ils eussent disparu au simple examen que nous faisons ce sont exactement, rouls et dforms seulement par le transport; les mmes lments que ceux qui composent les terrains aurifres de Dambagnagney. Le traitement est galement le mme. Les paillettes sont moins nombreuses, et cela doit tre car l'action de l'eau et le frottement support par les produits pendant le trajet ont d ncessairement en enlever un certain nombre. La Falmcontient des sables aurifres depuis Tomboura, 30 kilomtres au-dessous de Sansandig, jusqu' Lahaudy, 72 kilomtres au-dessus. Ces sables se trouvent dposs, comme je viens de le dire, presque toujours sur la rive gauche, au pied des endroits escarps. La direction des courants et la disposition des rives changent quelquefois cette uniformit de gisements mais, part le lit du courant qui reoit cette terre et la retient, il est trs-rare de la'rencontrer ailleurs que sur la rive gauche. Nous passons, Sansandig, une excellente nuit dans les cases de nos amis, aprs avoir fait, grce leurs bonnes dispositions, un repas trs-confortable.

401 Le 20 (~cern~e. Nous commenons, ds le matin, transporter sur l'autre rive le peu d'objets qui nous restent de nos approvisionnements. Nous nous arrtons un instant aprs ce transport pour former notre caravane, et nous profitons de ce temps d'arrt pour remplir plusieurs sacs de la terre aurifre de la rivire. A 10 h. 4', nous faisons route en longeant la rive gauche de la Falm nous aurons de cette manire un autre itinraire, et nous pourrons, en relevant devant chaque village, et plus souvent, si nous le pouvons, le cours de la rivire, ainsi que les principaux accidents de son lit; tablir, comme moyen de vrification au moins, une carte de ce cours d'eau. Nous nous dirigeons dans le N. en quittant Sansandig (rive gauche), ou plutt en quittant la partie de la rivire qui en est le plus rapproche; car nous ne passons pas dans ce village. Peu aprs, nous atteignons quelques cases de Foulahs tablies l momentanment pour le pacage de leurs troupeaux. La route s'incline de quelques degrs l'O.; elle passe au milieu d'un petit bois d'acacias qui borde sur la rive une tendue de plusieurs kilomtres. Par instants, nous apercevons les eaux de la rivire travers les branches de ces arbres. AU heures, nous traversons le marigot de Koffi,troit et peu profond. A 11 h. 5', nous passons au village de Snou-Diamala, occup par des Foulahs pasteurs ce village ne possde que quelques cases. La route devient N. N. E. A 11 h. 59', nous passons au village de Tomboura, habit par des Sarracotts ce village possde un tata en ruines et de jolies cases entoures de papayes et de cucurbitaces encore vertes qui grimpent autour des toits de paille. Tout 2<i

402 prs de Tomboura, nous remarquons une mare d'eau croupissante qui doit puissamment contribuer rendre ce lieu insalubre. Notre guide nous dit qu'en effet Tomboura a toujours un grand nombre de ses habitants malades; mais les ngres sont d'une si dplorable insouciance, que, fussentils assurs de mourir tous, ils ne se donneraient pas plus de souci pour combattre et prvenir la cause de cette mortalit. On aperoit de Tomboura, grande distance !'0., une ligne de collines leves dont la direction est N. et S. La route que nous suivons est trace dans un terrain ferrugineux et caillouteux qui a t profondment dchir par les invasions de la Fatm; dans plusieurs endroits, nous trouvons des tranches tailles pic qui forment digue et qui indiquent la limite des invasions de la rivire ces tranches ont quelquefois 15 mtres de profondeur. Depuis quelques lieues, nous avons quitt nos bois d'acacias la vgtation qui crot dans cette terre crevasse est presque nulle on n'y rencontre que de petites herbes dessches. Tomboura, au moment o nous le traversons, est envahi par une foule de jeunes garons et de jeunes filles qui vont y subir l'opration de la circoncision. Cette crmonie, dont les dtails sont connus, est toujours l'occasion d'une grande fte donne l'intention de ceux ou de celles qui entrent, par cette pratique, dans la communion islamite. Moore parle du costume des jeunes gens des deux sexes pendant la dure du temps de retraite qui prcde l'opration. Ce costume n'a pas chang il se compose encore aujourd'hui d'une grande robe borde au bas d'un large galon de couleur tranchante, et d'un haut bonnet aplati et arrondi par le sommet, auquel sont suspendus de longs rubans. Les femmes

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portent le mme costume. On nous fait connattre quelques usages singuliers qui accompagnent cette crmonie et que je n'ai pas trouvs mentionns dans les ouvrages de voyages. L'un de ces usages est une dfense expresse aux circoncis de toucher l'eau pendant le mois qui prcde l'opration.; ce serait un sacritge on est oblig de leur donner boire. Un autre de ces usages prescrit aux nophytes de ne manger que le soir; un autre, enfin, consiste les frapper de coups de verge pour les prparer supporter hrotquement la douleur. La circoncision est plus rare chez les femmes; mais elle est nanmoins quelquefoispratique surtout parmi les Mandingues mahomtans. Aprs Tomboura, la route devient N. et N. N. E. Nous trouvons et l quelques bouquets de sidomms et d'acacias, au milieu desquels croissent sans culture un assez bon nombre d'indigofres: J'ai dj dit que les ngres savaient habilement tirer parti de ce produit, et qu'ils en obtenaient une trs-belle teinture. A midi 20', nous traversons le marigot de Mermriko, ou p)ut6t de Diakoul, pour le distinguer d'un autre marigot du mme nom que nous devons rencontrer bientt. Ce marigot est, en ce moment, totalement priv d'eau; son lit est troit et profond. A midi 26~, nous arrivons au village de Mermriko, occup par des Foulahs et des Sarracolets, ayant chacun leur quartier spar. Les cases de ce village se remarquent par une grande propret, et plusieurs d'entre elles par un certain luxe de construction. Nous y passons la journe. Devant ce village, la rivire coule dans le N. N. E.. vc-

4M le

nant du 8'. 0.; elle fait un coude 4 kilomtres au-dessous et se dirige vers le K. N. 0. Il y a sur la rive gauche un banc de sable qui s'avance jusque vers le milieu; il n'y a point de roches. Mermriko est situ presque en face de Samba-Yaya; sa distance la rivire est de 500 mtres environ. Dpart de Mermriko 4 h. 58' du soir, faisant route au E., inclinant bientt au N.; nous passons au milieu d'une espce de plaine inculte, sillonne de ravins, comme le sont gnralement les terrains de la rive gauche. A 5 h. 12', nous traversons un marigot troit et dessch, mais dont le lit est profond. Peu aprs, nous passons, petite distance, dans l'E. de trs-hautes terres rouges tailles pic par les eaux de la rivire, qui ont creus la base de cette falaise un lit large et profond appartenant videmment au marigot que nous venons de dpasser. Le ct oppos ces terres leves se dveloppe en un vaste demi-cercle et est form par une plaine qui laisse voir des traces certaines de rcentes inondations. Ce marigot se nomme Mermriko et sert, nous dit-on, Il tablir une communication entre la Falm et la Gambie, en mlant ses eaux celles d'un creek qui vient de ce dernier fleuve dans le pays de Woolli. Une autre version assigne, il est vrai, ce marigot, un rle plus modeste; mais il est si commun de rencontrer des contradictions dans les renseignements pris auprs des gens du pays, qu'il ne faut jamais trop srieusement s'y arrter. Aussi, pourvu de ces deux indications, si peu d'accord entre elles, sur le parcours du marigot de Mermriko, j'ai cherch, en consultant une carte, deviner, sinon trouver d'une manire posi-

405 tive, l'application la plus rationnelle qui pouvait,tre faite de ces donnes. J'ai pens que la premire tait la meilleure, et que le marigot de Mermriko pourrait bien tre le ~riko des cartes anglaises, rencontr par Mungo-Park, Durand et Mollien. Cette question, au surplus, a t dj traite dans une note insre aux Annales maritimes du mois de septembre t844. Aprs avoir dpass cet endroit, remarquable par l'lvation des terres ferrugineuses d'une des rives du Mermriko, notre route passe au N. 5 E. A 5 h. 24', nous traversons le tata inhabit qui se trouve en face de Samba-Yaya, et que nous avions aperu le 17, en arrivant ce village. A 5 h. 54', nous passons le marigot de Douga!-Moussaro, dans lequel nous trouvons encore de l'eau potable. La route varie du N. E. au N.; elle continue tre sillonne par de frquents accidents de terrain dtermins par les invasions de la rivire et par l'oulement des eaux pluviales. A (i h. 6' du soir, nous arrivons au village de Tamboula, oit nous passons la nuit. Pendant la journe nous avons presque toujours iongde trs-prs la Falm. Le 21 dcembre. Le village de Tamboula est grand et propre; nous remarquons que les villages qui garnissent les bords de la Fatm sont bien mieux tenus que ceux de l'intrieur aussi dsormais je m'abstiendrai de signaler la propret qui les distingue. Nous allons de grand matin examiner le cours de la rivire elle se trouve 2 kilomtres et demi du village; elle N. E., fait brusquement un coude l'O., revient )'H., ensuite au puis encore )T. jusqu' ce que vient du N.

406 son cours ne s'aperoive plus. II y a un banc de roches formant en ce moment un barrage qui ne laisse aucune issue. Vis--visTamboula on trouve, sur la rive droite, le village de Tarracout occup par des Foulahs du Djallon. Dans notre promenade la rivire, nous rencontrons, trsgrande distance du bord, de profondes dchirures pratiques par les eaux sur le soi, malgr !'lvation des rives. Nous trouvons aussi quelques oolithes de fer. Tamboula est le dernier village de la Falm qui possde du sable aurifre. A partir de cette localit, les terres de la rive droite cessent d'tre accidentes et montueuses. Nous quittons Tamboula 9 h. 15' du matin, nous dirigeant au 0. N. 0.; 9 h. 20', nous traversons le marigot de Sitakdia; la route devient N. aprs l'avoir dpass, puis elle passe au N. N. E. pour arriver au village de Malogniaki que nous atteignons 10 h. 8. Ce village parat assez considrable il possde un tata grand et solidement construit. La route devient N. en sortant du village. A 10 h. 55', nous passons devant le village de Ttnianga, occup par des Foulahs du Djallon, et situ sur la rive droite de la rivire que nous longeons de trs-prs en ce moment. A 10 h. 38', nous traversons le marigot de Bongui, large 'et profond; son lit, entirement sec, prsente des roches en assez notable quantit. A 11 heures, nous passons prs d'un camp de Foulahs pasteurs, compos seulement d'une vingtaine de cases il est occup par des habitants de Blicolo qui, pour plus de sret, ont choisi ce lieu pour y faire paitre leurs troupeaux. La crainte des invasions des Maures et des Mandingues, frquentes en cette saison, a dtermin, en assez grand nom-

407 bre, ces migrations temporaires. J'ai dj, au surplus, indiqu, depuis Sansandig, la rencontre de plusieurs de ces camps. A~i h. 38', nous traversons le village de Sittabanta, dont la propret nous sduit peu et fait contraste avec celle dont j'ai parl plus haut.A midi 5(/,ta route passe au N.O.; midi 54', nous traversons le marigot de Tumbimobaly, ayant un lit troit, nrofond et trs-rocailleux. A i h. 20', nous arrivons au village de Bayga, o nous arrtons pour prendre notre premier repas. Pendant cette marche, nous avons parcouru, comme d'habitude, tantt des bois, tantt des endroits privs de leur vgtation naturelle par les envahissements de la rivire. Le chemin a souvent t trs-mauvais. La Falmn'est qu' 150 mtres de distance de Bayga elle coule de !'0. S. 0. au N. N. 0., en faisant un coude l'O. Il y a, sur la rive gauche, des roches qui avancent jusqu'au tiers peu prs de la largeur de la rivire; sur la rive droite, il y a une le de sable qui ne se dtache plus que lgrement du bord et qui bientt y sera compltement jointe. Les roches de la rive gauche et le banc de sable de la rive droite formeront aussi prochainement un gu facile. En face de Bayga, de l'autre ct de la Falm, on trouve le village de Sambanoura, lev sur une colline qui couronne la rive ce village a pour habitants, comme Blicolo, un mlange de Mandingues et de Foulahs. Nous quittons Bayga 4 h. 41', allant dans la direction du N.N.O. A 4 h. 59', nous traversons le marigot de Gouloumel 5 h. i7', celui de Bouge, tous deux peu profonds, peu larges et totalement dpourvus d'eau. Les accidents de

408 terrain, qui semblent se multiplier encore, rendent la rouie extrmement difficile. A 5 h. 29', nous passons FO. et trs-prs du village de Daguly, tabli sur la rive gauche, presque au bord de la rivire. II a un tata qui parat bien construit; ses cases sont en trs-petit nombre. Sur la rive droite, il existe, nous dit notre guide, un village du mme nom occup par des Foulahs du Djallon. A 5 h. 40', nous atteignons les premires cases du village de Fanira, qui n'est occup que par un petit nombre d'habitants, bien qu'il prsente, par le dveloppement de terrain o s')vent ses cases, l'apparence d'un village important. La distance que nous avons parcourue dans cette journe n'a pas t considrable; maisnous avons constamment suivi de si mauvais chemins, que nous n'en sommes pas moins trsfatigus nos chevaux et nos nes sont extnus; les derniers sont presque tous blesss. Nous couchons Fanira. La route a t N. E. depuis Daguly. La vue des nombreux troupeaux du village o nous sjournons nous donne un instant l'espoir de varier aujourd'hui notre subsistance ordinaire et d'y ajouter au moins du lait doux, prcieuse ressource dans un pays si pauvre. Maisnous nous trompons les habitants ont des prjugs et des habitudes qui ne se prtent nullement la satisfaction de notre dsir, bien modeste et bien simple pourtant. Il nousest impossible de nous procurer une goutte de lait, malgr toute notre insistance et toutes les offres que nous faisons pour le payer. Les ngres traient leurs vaches midi et la nuit, et ils font immdiatement aigrir )e lait, et si rapidement, que,

409 trs-peu de temps aprs l'avoir obtenu, il a subi une dcomposition complte. Nous sommes donc rduits faire notre repas avec une poule grille sur des baguettes de fusil, ce qui n'est pas, on en conviendra, un mets grandement propre flatter la sensualit, surtout quand il se reprsente invariablement chaque repas. Un morceau de buf et une calebasse de lait doux nous eussent fait faire un souper dlicieux; heureusement encore que l'eau est bonne. La rivire est 2 kilomtres de distance de Fanira; son cours forme une ligne courbe qui ne laisse apercevoir qu'une mdiocre tendue; elle est large et profonde et se dirige du N.O.auN.E. Le 22 dcembre. A 9 h. 15' du matin, nous partons de Fanira, nous dirigeant, au N. 6 E., travers un.bois trsclair qui borde la Falm. Le chemin est toujours dtestnble excavations, ravins, cailloux et bois pineux contrihuent tour tour, et souvent d'une manire simultane, rendre notre marche insupportable et lente et nous faire maudire le pays. A 9 h. S2', nous apercevons, par notre travers, sur la rive droite, le village d'Arima, qui, vu de loin, offre l'aspect d'une localit considrable. Dans le mme moment, nous traversons le marigot de Gondo, troit et peu profond. La route devient N. N. E. A 10 heures, nous passons au village de Pettau, plac sur le bord de la rivire, trs-escarp en cet endroit. Ce village n'est pas trs-peupl, mais il occupe, par la dispersion de ses cases formes en petits groupes, une assez grande ten due. Il a un tata trs-vaste et trs-bien entretenu. A 10 h. 12', la route devient brusquement N., inclinant de temps autre de quelques degrs )'0.

4i0 A 10 h. 50', nous passons t'O. et trs-prs de quelques cases du village de Diamidianki; 10 h. 54', nous traversons le marigot de Diami, ayant un lit trs-rocailleux, profond et d'une largeur de prs de 15 mtres 11 h. 16', nous traversons un autre marigot qui se nomme Koundival il est galement large, profond et rocailleux; on y trouve encore quelques flaques d'eau. La route passe au

N. N. E. pour nous diriger sur le village de Gudkou, o nous arrivons 11 h. 30'. Depuis Fanira, nous avons eu constamment de la pluie. Gudkou, dans lequel nous passons la journe, est habit par un mlange de Foulahs du Bondou et du Djallon. La Falm est 400 mtres de Gudkou elle coule du S. 0. au N., en dcrivant un coude dans l'O. N. 0.; son cours devant le village est obstru par des uots levs, sur lesquels croissent abondamment des plantes et des herbes aquatiques un bas-fond qui part de la rive gauche et se joint un banc de roches de l'autre rive forme dj, en ce moment, un gu que l'on peut traverser presque sec. En face de Gudkou, on trouve le village de Kakoulou, habit par des pasteurs foulahs. Dpart 2 h. 45' du soir; route au N. N. 0. Depuis ce matin, nous suivons la lisire d'un bois compos d'arbres pines, au milieu desquels dominent les acacia senegalensis. ~\ousavons remarqu, sur ces arbres dpouills actuellement de leur feuillage, et surtout sur les derniers, des touffes de plantes parasites qui ont pris racine aux branches suprieures et qui forment, par la verdure qu'elles ont conserve, un agrable contraste avec les ramures effeuilles et le tronc nu et rachitique de l'arbre dont elles usent la sve. La

*H route est moins mauvaise que ce matin; les accidents de terrain diminuent. A 3 h. 27', nous traversons le village de Dguy, situ dans une plaine plante d'arbres espacs ce village, qui est trs-tendu, offre un joli point de vue par l'ensemble de ses groupes de cases noyes confusment dans des masses de verdure, car les gans et les tamariniers, qui sont ordinairement les arbres des villages, ont encore conserv leurs feuilles. Nous somms si peu gts par les beauts du pays, que la moindre chose rveille notre admiration et t'absorbe. Il y a quelques jours, c'taient les belles fleurs oranges du douki aujourd'hui, ce sont les plantes parasites des senegalensis et les arbres verts du village de Dguy. En sortant de ce village, nous traversons pendant un assez long temps la plaine rgulirement nivele dans laquelle il s'lve. Les arbres de cette plaine redeviennent secs et fltris en nous loignant de Dguy; nous retombons encore dans nos acacias, nos sumps et nos sidomms, peu faits, si l'on n'a point oubli la description qui en a t donne, pour prolonger notre excitation admirative. La route, de N. N. 0. qu'elle tait notre dpart de Gudkou, passe graduellement au N. et se maintient cette direction. A 4 h. 9', nous traversons la partie S. du village de Denguy, spare de sa partie N. par le marigot de Denguy-Ouel, que nous passons 4 h. 25' ce marigot est trs-large et trs-profond et a encore quelques mares d'eau. A 4 h. 50', nous atteignons la partie N. de Denguy. Ici, cette disposition en groupesisols est rellement pousse l'excs; car voil un village qui n'a point de tata et dont les parties extrmes, distantes t'une de l'autre de prs de 5 kilomtres,

t~

ne peuvent videmment pas offrir de suffisantes conditions de dfense. Est-ce de la confiance dans )'impossibi)it d'une attaque on est-ce de )'imprvoyance et de i'aveugiement? Pour moi, j'avouerai que je ne comprends pas l'opportunit de cette disposition et que je ne puis me contenter de la raison donne par notre guide, qui prtend que cet isolement des cases est ncessit par la surveillance et les soins qu'entranent les cultures. Le pays que nous parcourons continue tre dcouvert et plan; la route est N. aprs avoir dpass Denguy-Nord. Dcidment cette journe est marque par une srie d'agrabies surprises, et l'on dirait vraiment que )e Bondou nous avait cach ses merveilles pour nous les montrer toutes )a fois. Nous avions dj vu aujourd'hui de bien belles choses pourtant, et voil que tout coup nous sommes entours par des buissons de fleurs roses en clochettes qui jettent l'clat de leurs vives couleurs sur cette plaine nue, dont l'invariable rgularit nous devenait insupportable. Cette fleur crot sur un arbuste dont le tronc et les branches sont trs-gros le bois en est extrmement mou, et sa cassure laisse chapper une substance visqueuse et blanchtre. Mais, hlas! il est bien vrai que toute rose a ses pines La fleur charmante que nous admirons recle dans son calice un poison perfide; malheur, nous dit notre guide en nous arrtant avec effroi, malheur ceux qui l'approchent, car son parfum mme donne la mort. A 5 h. 8', nous traversons le village de Dbou que nous avons dj reconnu lorsque nous faisions, M. Jamin et moi, t'exptoratiou de la Fa)m. C'est mnx' ;') la <-))itede la promenade dans iaoucHc nous aper-

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emes ce village que M. Jamin fut atteint de t'accs de nY)c qui me donna de si grandes inquitudes et qui nous fora abandonner notre entreprise. Dbou est trs-grand ses cases sont propres et bien construites, et son tata, vaste et lev, est, en outre, solidement tabli. Nous faisons, ce village, une rencontre laquelle nous ne nous attendions pas et qui nous cause une grande joie. Un n'a point oubli, peut-tre, notre excursion sur les bords de la Falm pendant un des violents orages du pays et la rception qui nous fut faite, au village de Kidira-Tata, par la veuve de notre compatriote Puranton. En passant Dbou, nous sommes arrts par une femme qui se jette avec motion au-devant de nos chevaux en tmoignant, par ses gestes, ses regards et ses paroles, dont il nous est facile de deviner le sens, la vive satisfaction qu'elle prouve nous voir. Ce n'est que quelques instants aprs cette scne que nos souvenirs nous viennent en aide pour nous rappeler la personne laquelle nous inspirons tant d'intrt. On est naturellement entran rpondre l'affection qu'on inspire mais, dans un pays dsol et au milieu d'une population abrutie, on est encore plus sensible de semblables manifestations. L'attendrissement de Sadiaba nous gagne donc facilement, et nous rpondons ses caressantes dmonstrations avec une motion et une cordialit vives et sincres. La pauvre femme avait t si bonne et si dvoue pour nous, qu'il y et eu, en effet, une grande ingratitude rester froids en prsence de sa chaleureuse tendresse. Puis nous nous souvnmes de ses craintes en nous voyant aller l'aventure travers ces affreux pays, et nous comprmes combien i) y avait de dvouement dans

<tt le cur de cette femme car nous revoir n'tait pas seulement pour elle un plaisir de rencontrer d'anciennes connaissances, c'tait aussi un bonheur, le bonheur que ressent une bonne me de retrouver vivantes des personnes dont elle avait cru l'existence sacrifie. Aprs avoir donn cours sa joie, cette excellente crature arrta son regard sur nous, puis, le promenant avec anxit autour d'elle, le ramena encore sur nous avec une expression indSnissaMe de chagrin. C'taient nos deux compagnons qu'elle venait de chercher ainsi, et dont elle croyait avoir devin le triste sort; nous nous empressmes de la rassurer et nous la quittmes bientt, en lui faisant promettre de venir nous voir Snou-Dbou, o nous devions passer deux jours. Nous continumes notre route, vritablement mus par cette scne touchante. L'espce humaine vaut mieux dcidment qu'on ne le croit, pensmes-nous car voil un cur bien bon et bien affectueux qui vient de se rvler nous, dans une race, o, on le croit du moins, n'abondent pas ordinairement les sentiments dlicats. Et, involontairement, nous comparmes cette simplicit de murs et cette franche expression de tendresse avec la froide et mthodique rserve de notre civilisation goste. Cette femme nous avait vus une seule fois, et notre souvenir tait rest profondment grav dans sa mmoire et dans son cur. Aprs Dbou, la route est N. quelque temps encore, puis elle passe au N. N. E. Le chemin devient plus accident mesure que nous approchons de Snou-Dbou, dont nous apercevons depuis longtemps les collines teves. Pendant toute la journe, nous avons eu de la pluie, et, contraire-

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ment ce qui a gnralement lieu en voyage, nous l'avons reue avec plaisir, car, tout en nous procurant une sensation nouvelle, elle nous vitait les brlantes atteintes d'un soleil de plomb fondu. A 6 h. 8', nous arrivons Snou-Dbou, impatients de revoir notre ancien ami Boubakar, dont l'affection, les attentions et les soins dlicats nous avaient galement laiss d'agrables souvenirs. Nous sommes tromps dans notre espoir Boubakar est en expdition dans le Bambouk. On nous livre cependant, d'aprs les ordres qu'il a laisss en partant, les mmes cases que nous avons dj occupes. Nous sommes fatigus car notre route a t fort longue aujourd'hui. Depuis notre dpart de Boulban, c'est--dire depuis que nous avons des Labs pour conduire notre caravane, notre marche est devenue, au moins, d'un quart plus rapide, et nous pouvons hardiment .en estimer la vitesse 5 kilomtres par heure. Le 25 dcerna. Sjour Snou-Debou.

CHAPITREXVI.

SUITE DU VOYAGE AUX MINES D'OB DE KNIBA.

EKursionaDibo)ypourtierceviUageace)uideSmoa-Dboa.Les Kidira -Tata et Kidiraperdrix sont nombreuses et familires. Tioubalou tes habitants dans ces deux villages semblent jouir d'une plus Arrive Diboly accueil du grande aisance que dans les autres. Nouvelles recherches des anciens tablissements de la Falm. chef. Nous trouvons quelques traces d'une construction en,pierre; mais nous ne dcouvrons aucun reste du fort Saint-Pierre. Barrage artificiel de Snou-Dbou raisons qui l'ont fait lever. Retour Boulban. Gracieuse rception de l'almamy. Pour la premire fois, nous gotons des fruits du pays. Grossiret du chef de Gamby. La montagne de Satigny, tradition populaire.tndignationdes habiIncident propos tants de Fatagolomby cause de cette indignation. d'un boeuf. Arrive Bakel. Nous y tombons malades. Sjour au fort. Les Maures dans le pays. Poursuites dont ils sont l'objet.,

Le 24 dcembre. obligs

Je

profite

du sjour

que nous sommes village

de faire Snou-Dbou, o j'ai interrompu dernier.

pour lier ce dernier mon travail

avec le point

hydrographiutile la

que au mois d'octobre dont les rsultats carte

Ce sera une excursion d'tablir sans interruption jusqu'

permettront

de la Falm,

depuis Sansandig

l'embouchure. et un laptot

A 5 h. 25' du soir, qui me servira

je pars avec notre me dirigeant

guide

d'interprte,

sur Diboly dans le 27

418 voisinage duquel se trouve l'endroit o la fivre me fora de retourner Bakel. La route est N. N. E. A 5 h. 44', nous passons par le travers du village de Kanoura que nous relevons l'E. S. E., petite distance. A 4 h. 6', nous traversons le marigot de Dila, large, profond et ayant des bords escarps on y trouve encore de l'eau blanchtre. La route devient N. E. et mme E. pendant quelque temps. Le chemin est accident par des roches quartzeuses et des scories de fer; nous entrons dans un bouquet de bois o dominent les acacias-vereks. A 4 h. 15', nous traversons une partie du village de Guiita, qui est beaucoup plus grand que nous ne l'avions cru lorsque nous le dpassions avecle Vigilant, il y a trois mois; ses cases occupent un trs-grand dveloppement de terrain. Au bord de la rivire, s'lve le tata de l'ancien roi du Kasson, dont nous avons reu la visite cette poque et dont j'ai parl alors. A 4 h. 40', nous passons au milieu des cases de la partie E. du mme village, qui a reu en addition son nom celui de Ngunab; les habitants s'y livrent l'industrie de la pche. A 8 heures, nous traversons le marigot de Kadaoura, troit et peu profond. La route h. 6', nous passons au village de Nay, est N. y N. E. AS tendu sans tre grand. La voie qui se trouve en face du village et qui conduisait de la Falm l'ancien comptoir de Draman ou Toubabo-Kan a servi, plus tard, tablir une communication avec le comptoir de Makana qui les a remplacs et qui n'a t abandonn qu'en i840. A 5 h. 28', nous traversons le groupe le plus 0. des cases de Kidira-Tata, leves dans une plaine fort tendue qui n'a que quelques arbres. La route est N. N. 0. A 6 h. 6', nous

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passons, par le travers, l'E. des premires cases du village de Kidira-Tioubalou; 6 h. 15', nous traversons la partie N. du mme village. Lors de l'excursion que j'ai rappele tout l'heure, nous n'avions pas pu, cause de l'obscurit d'une nuit d'orage, apercevoir les cases de ce village et l'tendue qu'elles occupaient; aujourd'hui nous avons tout le loisir d'examiner ces lieux dans lesquels nous avions reu les premires impressions sur le pays, impressions qui avaient t assez vivespour faire natre en nous le dsir de retourner aux endroits o elles avaient t ressenties. Kidira-Tioubalouest trs-grand, et ses cases, serres les unes sur les autres, forment de nombreux groupes assez rapprochs. La population semble jouir d'une certaine aisance; elle est compose de Foulahs et de quelques Kassonks, et s'lve au moins d ,000 personnes, ce qui est beaucoup pour un village ngre. Les habitants se livrent la pche et aux cultures. En quittant Kidira-Tioubalou, nous faisons route au N., au milieu d'un bois de petits arbres ayant encore leur feuillage et qui, chose rellement rare pour le pays, ne sont point pourvus de ces affreusespines qui ont si souvent excit notre mauvaise humeur. Cet arbre, dont l'corce et le bois ressemblnt ceux de l'rable, se nomme faillar. Nous trouvons, dans ce bois, une immense quantit des perdrix peronnes et percheuses dont j'ai dj eu occasion de parler ces gallinacs sont si familiers, qu'ils se drangent peine pour nous laisser passer. A 6 h. 44', nous arrivons au village de Diboly. Nous avons fait au moins 6 kilomtres par heure. Le pays que nous avons parcouru depuis Snou-Dbouest incomparablement plus riche que celui que nous venons de traverser depuis Sansandig, et surtout de Boulban ce der-

4~0 nier lieu. La runion d'un grand nombre de villages confondus en quelque sorte les uns dans les autres indique d'une manire certaine des ressources importantes dans l'exploitation. Ces villages sont tellement rapprochs qu'il y a quelquefois une distance moindre entre deux villages diffrents qu'entre les groupes de cases d'un mme village. Les cultures de coton sont en grande prosprit; nous trouvons les hommes et les femmes occups activement la prparation et au tissage de ce produit; ils sont vtus, les uns et les autres, avec une propret parfaite. Ds mon arrive Diboly, je reois la visite du chef, qui vient m'offrir ses services et qui me fait cadeau d'une poule. Il me demande, avec un certain air de tristesse, des nouvellesdu toubabe qui a t malade prs de son village, ne se doutant gure que c'est prcisment lui qu'il s'adresse. Lorsqu'il l'apprend, il secoue la tte en signe d'incrdulit, pensant sans doute que nous voulons lui cacher la vrit. Il y a, en effet, parmi ces hommes, et je l'ai dj remarqu plusieurs fois, une croyance fortement enracine sur l'impossibilit o se trouvent les Europens de conserver la vie dans la Sngambie, et surtout de la conserver lorsque la maladie les a frapps. On m'tablit dans une case; mais je suis loin d'y goter les douceurs du sommeil d'abord ce sont des vols d'oiseaux de nuit qui s'y sont donn rendez-vous, et qui font un vacarme,affreux, en s'abattant chaque instant sur moi; puis, autre divertissement inattendu, la chanson lente et monotone d'une folle qui me gratifie, toute la nuit, de sa mnsique, la porte mme de ma case. Le 25 dcembre. Je pars de Diboly de grand matin pour

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effectuer mon exploration, accompagn, outre mon guide, d'un homme du village qui doit me montrer l'emplacement et les restes, s'il en existe encore, des tablissements que nous avons eus autrefois sur cette rive. Aprs trente-cinq minutes de marche travers un chemin qui n'est pas trs-commode, nous parvenons l'un de ces tablissements: il est situ dans S. E. de Diboly, environ 5 kilomtres de distance, sur un plateau trs-lve qui surmonte le bord de la rivire. H prsente actuellement le trac d'un carr rgulier d' peu prs 30 mtres de ct; ce trac est indiqu par des pierres amonceles sur le sol la hauteur de 0",40; on n'aperoit, dans l'intrieur, aucune divisionlocale. Cettablissement, qu'il est impossible de prendre pour un fort, a appartenu, selon les habitants, un M. Dubois, dont leur mmoire a parfaitement conserv le nom. Cecim'a t, depuis, amrm positivement par l'almamy. Aprs avoir examin les traces de cette construction qui ne parait pas trs-ancienne, nous nous dirigeons, toujours avec notre guide de Diboly,vers l'tablissement o dj nous avions t conduits, et duquel, malgr toute la bonne volont que nous tions disposs mettre dans l'examen qu'on nous faisait faire, nous ne pmes vraiment rien retrouver. Je me rappelle mme qu'on nous fit alors visiter deux endroits dans le premier, je crus voir sur le sol quelques fragments de pierre enduits de chaux, et, dans le second, rien que les murs crouls d'un vieux tata de terre glaise, tabli, nous dit-on, la place mme o s'levait la maison des toubabes, et deux arbres, trs-beaux du reste, qu'on nous signala comme ayant autrefois servi d'abri aux blancs lorsqu'ils traitaient avec les naturels. le S.

422 Cette exploration si peu fructueuse me revient en mmoire pendant que je m'achemine avec mon nouveau cicerone la recherche de ce mystrieux fort Saint-Pierre, qui cependant a bien reHement exist. Je m'engage dans un chemin pierreux et plus accident encore que celui que j'ai parcouru pour me rendre de Diboly aux ruines de la maison de M.Dubois, et, aprs une assez longue marche, mon guide me dsigne d'un air de satisfaction un point lev de la rive ce n'tait aucun des deux endroits o j'avais t prcdemment conduit, et je n'eus mme pas la satisfaction de contempler un vieux tata et de beaux arbres et de ramasser par terre des pierres ayant plus ou moins l'air d'avoir autrefois servi une construction. Il n'y avait sur le sol que je parcourus dans un rayon trs-tendu que des cailloux rouls, des herbes dessches et des arbustes pineux, au milieu desquelsje m'engageai courageusement; car je tenais, cette fois, ne pas revenir avec une incertitude, et j'y russis. Je puis donc affirmer, quelque inexplicable que cela puisseparatre, qu'il n'existe aujourd'hui aucun vestiged'une construction importante qui tait encore occupe, il y a cent ans, et que les traditions locales, les rcits des voyageurs et les archives du Sngal, parfaitement d'accord sur ce point, placent aux lieux que nous parcourons. H faut, par consquent, dfaut de preuves matrieHes, se contenter des rcits des habitants sur sa prosprit passe, des arbres, de la terre et du vieux tata qu'ils prsentent, avec une incroyable bonne foi, comme d'irrcnsabies tmoignages. Aprs nos inutiles recherches, nous nous dirigeons sur Kidira-Tata pour y prendre notre repas du matin et nous reposer en m~me temps de la fatigue d'une course faite dans

t23 de trs-mauvais chemins. La partie centrale, qui est aussila partie principale du village, se trouve environ 600 mtres de la rivire. Je repars i heure du soir pour continuer mon exploration. Je ne parlerai pas des lieux que je parcours; la description en a t dj donne. Le Senou-Kol, que j'examine avec plus d'attention que je ne l'avais pu faire en passant sur le Vigilant, n'a pas l'apparence d'un grand cours d'eau; il est encaiss et trs-troit, et son entre, qui se remarque peine, est ouverte t'O. AS h. 54' du soir, nous arrivons Snou-Dbou. Le 26 dcembre. J'apprends, mon retour, que Sadiaba est venue nous voir dans la journe d'hier pendant que j'tais absent je suis dsespr de quitter le pays sans avoir pu, pour la dernire fois sans doute, presser la main de cette excellente femme. Nous remarquons Snou-Dbou un barrage artificiel sur lequel nous demandons des explications aux gens du village voici ce qu'ils nous apprennent les gus nombreux qui existent au-dessus de Snou-Dbou et qui livrent le pays aux invasions des Malinks et des Maures donnaient depuis longtemps de l'inquitude l'almamy il a imagin alors de fermer ces gus en arrtant par un barrage l'coulement des eaux de la rivire au-dessus du village. Son inspiration n'a pas t heureuse les matriaux servant cette construction, mal runis par la terre norme employe comme ciment, n'ont pu prsenter cette masse qu'une digue impuissante, et ses dbris, disperss dans une tendue de plus de 400 mtres, ont pav le fond

424 de la rivire d'une paisse couche de moellons. Nous obtenons par l une explication, peut-tre un peu tardive, d'un fait qui nous avait frapps en arrivant Snou-Dbou, et que nous avions attribu un banc de roches. On se rappelle que nous chassmes sur notre ancre en mouillant devant ce village,'et que nous ne nous arrtmes qu' environ 400 mtres au-dessous. A 9 h. 55' du matin, nous faisons route l'O. pour traverser la partie S. 0. de Snou-Dbou, ayant en face de nous la ligne de collines leves qui se trouvent prs du village elles ont une direction N. E. et S. 0., et prsentent dans le N. E. plusieurs pics isols. A 10 h. 20', aprs tre sortis du village, nous entrons dans une valle en longeant de trs-prs les collines du N. E.; qui sont plus hautes que celles du S. 0. elles sont trs-arides et constitues par des pierres ferrugineuses et des masses de scories tages qui leur donnent, mme de prs, une couleur rouge brun trs-prononce on n'y remarque pour toute vgtation que quelques arbres rabougris et des herbes fltries. Les collines du S. 0. situes l'extrmit de la valle que nous traversons, et une distance de ~000 mtres au moins, paraissent tre de mme nature. La route conserve sa direction 0. A notre premier voyage, ces collines n'avaient point l'aspect de strilit qu'elles ont en ce moment; les gramines et les quelques arbustes qui les couvrent, et qui sont actuellement secs et privs de feuillage, taient alors assez verts pour cacher leurs terres rougetres et pierreuses. Le chemin que nous suivons est assez rgulirement aplani et ne se ressent nullement du voisi-

425 nage des masses de cailloux et de roches qui garnissent le sommet et les versants des monticules au pied desquels il esttrac. A 10 h. 47', nous traversons le village de Belpounguy, o nous avions rencontr, trois mois auparavant, l'ancien infirmier de l'hpital de Saint-Louis. Nous ne le voyons pas aujourd'hui, et notre guide nous dit que sans doute l'almamy t'a fait loigner dans la crainte que notre rencontre ne lui donnt de nouvelles ides de dsertion. La route 0. S. 0., en sortant du village, revient i'O. pour entrer 11 h. 40' dans le village de Dianvly-Band o nous nous arrtons pour djeuner. On nous y fait un gracieux accueil et on nous donne pour lieu de campement un endroit charmant de fraicheur et de propret. A 5 heures, nous partons faisant route au 0. S. 0.; 3 h. 20', nous traversons le groupe le plus 0. du mme village, et, aprs l'avoir dpass, nous avons en vue dans le S., 500 ou 600 mtres de distance, le village de Dianv!y-Saccooccup par des Sarracolets. A 5 h. 42', nous traversons te marigot de Mamady qui a encore conserv de l'eau dans un endroit profond; 5 h. 54', nous passons au milieu de quelques cases du village de Dianviy-Torocoronaboccup aussi par des Sarracolets; 3 h. 26~, nous dpassons le village de Dianvly-Amadoue, rsidence du frre de l'almamy; ce village, remarquable par sa propret, possde un lgant tata qui rivalise presque avec celui de Snou-Dbou. A 5 h. 5', nous nous trouvons petite distance, au N. N. E., du village de Youpp. La route 0. s'incline de quelques degrs N. ou S. (i). d de (t) Touscesvillagesyant dj dsigns ansl'itinraire notre a 't

426 L'aspect des villages que nous venons de dpasser a totalement chang. Aujourd'hui ils sont dcouverts et peuvent tre aperus mme grande distance, car le pays o ils s'lvent est presque p!at; au contraire, l'poque o nous les traversions, cachs presque entirement par les cultures qui les enveloppaient, leur position tait plutt devine qu'aperu. Aprs Youpp, nous entrons dans un bois pais plant d'arbres de petite taille, qui sont, pour la plupart, des acacias, et nous y demeurons jusqu' une courte distance de Boulban. Le chemin devient accident et coup de ravines en approchant de ce village. La route varie de l'O. au N. 0., passant brusquement, au sortir du bois, !'0.10 N. Nous arrivons, 6 h. 8', Boulban. Nous apprenons que l'almamy tait venu notre rencontre et qu'il nous a mme assez longtemps attendus; mais la pluie que nous avons reue durant tout le jour et qui, vers 5 h. 50', est tombe par rafales et avec force l'a dtermin rentrer. On nous fait, Boutban un accueil dans le genre de celui qui nous a t fait Sansandig, au retour de notre excursion des mines, c'est-dire que les habitants nous expriment trs-clairement, par leurs serrements de main et leurs paroles affectueuses, qu'ils redoutaient pour nous des dangers et qu'ils sont heureux de reconnatre que nous y avons chapp. Le 27 dcembre. Le matin, nous allons faire notre visite d e premier oyage, mesuisborn lesnommer anscelui-ci t ajouter v je d les pourlesvillages e Dianvly, parexemple, noms q particuliers uidisc a plus d'eui j'ai cru aussidevoir tinguent hacun indiquer vec deprcisionqueje n'avaispu le fairealorsla direction e notrerouteet sesdid verschangements.

4~7 l'almamy, qui nous reoit vritablement bras ouverts. Au moment de notre arrive, il tenait sa cour de justice entour des grands du pays, et il nous admit au milieu de cette assemble, interrompant, notre intention, l'importante mission qu'il remplissait c'tait l une grave infraction aux usages de son pays, et il nous donnait, en la commettant, une haute marque de considration; car l'usage ne permet pas aux souverains de l'Afrique de suspendre leurs dlibrations judiciaires, et les trangers ne doivent jamais y assister, moins qu'ils ne soient eux-mmes des chefs de distinction ou qu'on ne veuille leur faire honneur. Nous voulons, par discrtion, remettre notre visite un autre moment, mais l'almamy, dsireux de savoir des nouvelles de notre voyage auquel il semble prendre un grand intrt, insiste vivement pour nous retenir. Nous nous empressons de satisfaire sa curiosit et nous utilisons sa bienveillance en lui demandant de~ conseils sur le projet que nous avons form d'oprer, par le Yoloff, notre retour au rengat. Il nous rpond que cette route prsente beaucoup de dangers, mme pour les ngres; mais que, pour nous il ne la croit pas praticable, parce que, outre les dangers communs tous les voyageurs, il y aurait encore des privations que nous ne pourrions pas supporter ce seraient celles qui rsulteraient invitablement du parcours, pendant une dure de six sept jours, d'un dsert o l'on ne trouve pas d'eau. It nous engage donc fortement renoncer ce projet et prendre, au contraire, la route de la Gambie, qu'il s'engage nous faire suivre en toute scurit, sous la protection d'un de ses fils ou d'un de ses frres. II vous dposera, nous dit-)), bord du btiment qui vous

428 conduira votre comptoir d'Albreda-. Nous abrgeons notre visite aprs avoir obtenu ces renseignements, que nous comptons mettre profit. La nuit dernire et aujourd'hui, ta pluie est tombe presque sans discontinuer. Vers 4 heures du soir, il y a eu une forte averse. L'expdition du Bambouk, dans laquelle se trouvait notre ami Boubakar, arrive Boutban la fin de la journe; elle n'a pas t heureuse, et le chtiment que l'almamy voulait inniger aux habitants du village dont il avait eu se plaindre a compltement manqu son effet le village menac avait pris ses dispositions de dfense, et les assaillants ont t repousss aprs avoir eu plusieurs hommes tus ou blesss. Nous sommes toujours tablis chez notre ancien hte Sapatto. Le 28 dcembre. Nous recevons d'assez bonne heure la visite de l'almamy et de son fils Boubakar, que nous avions dj vu hier. L'almamy nous parle du trait; il lui tarde de le voir approuv par le gouverneur, parce que, nous dit-il dans son langage simple et naf, l'homme qui est engag dans une affaire grave n'a ni repos ni sommeil avant qu'elle ne soit compltement termine. Nous prenons cong de lui et de son fils en promettant de revenir le voir lorsque nous nous rendrons en Gambie. Hier l'almamy nous avait envoy en prsent un anneau d'or de 8 9 gros c'tait pour nos soupers. J'ai dj parl de cet usage suivi par les Maures et les ngres, et mme par nous quand nous avons donner ces hommes l'hospitalit dans nos tablissements ou bord de nos navires. A 10 h. 50' du matin, nous partons de Boulban pour

~29 Bakel en suivant une nouvelle route indique par l'almamy, laquelle, d'aprs ce qu'il nous assure, doit tre plus courte d'un jour. Nous traversons des bois dans une direction qui varie du N. N. 0. au N. N. E.; le chemin est trs-mauvais. A midi 33', nous arrivons au village de Snoualy, remarquable par la grande quantit de palmiers qui s'lvent au dessus de ses cases. Cet arbre', trs rare dans le Bondou, donne aux villages qui en possdent un aspect particulier qui ne manque pas d'agrment le palmier est l'ornement naturel des huttes du dsert c'est lui qui contribue le plus donner la couleur locale, et son absence se fait vivement sentir; t'it le cherche et ne se lasse jamais de l'admirer. Snoualy, en outre, a de charmants environs. Nous campons sous un superbe tamarinier, une centaine de mtres du village. Pour la premire fois, nous gotons des fruits du pays, que nos laptots ont cueillis pendant la route; ils nous en prsentent de deux espces la premire est le fruit du gan. C'est une sorte de figue ayant peu prs la forme et le got de la figue' d'Europe, mais bien infrieure pour la dlicatesse. La seconde est le fruit du soump, petit arbre longues pines vertes qui est trscommun. Ce fruit, presque tout noyau, ne serait pas d'une saveur dsagrable si un got trs-prononc d'amertume ne venait l'altrer; sa chair, filamenteuse et jauntre, n'a que quelques lignes d'paisseur; son volume est peu prs celui d'une cerise moyenne. Dpart de Snoualy 5 h. 20'; route N. N. E., venant graduellement au N. Nous traversons encore des bois, puis

430 une plaine dcouverte et tendue, l'extrmit de laquelle nous entrons dans un nouveau bois o nous remarquons encore des palmiers, mais en trs petite quantit. A 6 h.50', nous traversons successivement deux bras du marigot de Sinquiomoussa, dans lesquels on a creus des puits qui donnent au village de Gamby l'eau ncessaire la consommation de ses habitants. Le point de bifurcation de ce marigot se trouve une centaine de mtres, l'E. de l'endroit o nous passons. A 6 h. 52', nous arrivons aux premires cases du village de Gamby, qui possde une grande tendue, et qui est situ dans un bois trs-couvert o abondent les palmiers et les tamariniers. Cette situation est peu commune, car, ordinairement, les villages sont levs dans des endroits dcouverts. Nous recevons Gamby une dsagrable avanie on nous fait brutalement sortir de l'intrieur du tata, o nous avions dj commenc dcharger nos nes. Ce procd, qui nous tonne beaucoup de la part du chef d'un village situ tout prs de la capitale, donne une vive irritation notre guide, qui, pour ne pas tre trs-habile connatre les chemins, n'en est pas moins trs-dvou nos intrts. Il expdie de suite un courrier l'almamy pour l'informer de l'incivile conduite du chef de Gamby. Celui-ci, son tour, repentant et inquiet des suites de sa grossiret, vient s'excuser et implorer notre tmoignage auprs de son matre, dont il craint la colre. H nous promet un buf comme une sorte d'amende qu'il s'impose hii-mme mais, aprs nous avoir quitts, il ne tient pas sa promesse. Nous passons la nuit dans un endroit cart, aprs avoir fait un repas d'autant plus triste que nous avions, un instant, espr le

431 faire meilleur l'aide du buf qui nous avait t promis. Le 29 dcembre.A 10 h. 51', nous partons faisant route au N. N. 0.; nous marchons longtemps au milieu du bois o s'lve le village, parfois dans un chemin trs-mauvais sem de roches ferrugineuses et de cailloux anguleux qui font le dsespoir de nos laptots et de nos chevaux. A H h. 7', nous dcouvrons assez brusquement, en face de nous, une ligne de collines allant de l'E. t'O. On remarque, l'extrmit la plus E. de ces coltines, un pic de terre rouge assez lev qui forme le sommet d'un mamelon isol et le point culminant de toute la ligne. Nous continuons traverser des bois; le chemin devient onduleux, s'abaissant et se relevant alternativement, et nous masquant de temps autre ces collines, dont nous nous approchons pourtant. A 11 h. 42', nous nous trouvons au pied des collines et nous entrons dans une gorge d'abord trs-troite, qui s'largit presque aussitt et devient valle. Cette gorge, bien qu'elle soit le sujet d'une lgende assez originale, ne se trouve pas cependant dans les conditions qui sembleraient devoir rsulter des faits mmes de cette lgende, car ses cts, loin de prsenter des murs taills verticalement, sont, au contraire, forms par des plans d'une inclinaison qui n'a rien d'abrupt. Voici la lgende que notre guide nous raconte Satigny, le premier roi du Fouta, tait un grand conqurant qui aimait parcourir les pays voisins de son empire pour les soumettre sa domination. Un jour, il se trouva arrt avec son arme par des collines fort leves qui formaient une barrire infranchissable dans toute l'tendue que t'it pouvait dcouvrir. Satigny n'tait pas homme reculer

432 devant un semblable obstacle, et, au lieu de tourner simplement la montagne jusqu' ce qu'il rencontrt un passage, ce qu'un autre, sa place, aurait assurment prfr, il prit hardiment la rsolution d'attaquer cette norme masse en employant contre elle ses ressources habituelles, c'est-dire son audace et la bravoure de ses soldats. Il fit donc former sa cavalerie en lignes serres devant la montagne, l'endroit mme o il l'avait aborde, et, se mettant la tte de cette troupe, il commanda une charge vigoureuse. Les cavaliers, placs une centaine de mtres des collines, se prcipitrent sur elles avec furie et la sagaie au poing, et la terre, cdant aussitt leurs efforts intrpides, se spara de chaque ct en laissant une large issue. A la suite de ce travail de perforation accompli avec rapidit, mais non sans fatigue, par les hommes et surtout par les chevaux de Satigny (notre guide nous dit le pied des chevaux), on voulut clbrer par un grand festin la victoire miraculeuse que venait de remporter le monarque africain. Ce festin fut splendide, mais, ce qui arrive souvent la suite d'une victoire inespre, on se laissa dborder par l'ivresse du triomphe et l'on ne mit pas la distribution et la prparation du repas toute la prvoyance ncessaire. Le mil et le riz furent absorbs jusqu'au dernier grain, et, le lendemain, il ne restait absolument rien pour la subsistance des hommes et des chevaux. La situation de Satigny et de ses vaillants compagnons semble ds lors trs-critique, car le pays o ils se trouvent est entirement inhabit et ne possde pas la moindre culture, et il y a au moins huit jours de marche avant d'atteindre un lieu o il soit possible de faire des approvi-

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sionnements. Mais Satign.y est trop fier de son succs pour se laisser abattre J'ai bris, dit-il, par ma force et par mon courage, une paisse montagne, ne puis-je pas, par la puissance de ma volont et la vigueur de ma foi, rendre la vie mon arme? Et, saisi tout a coupd'une de ces inspirations entranantes qui poussent entreprendre mme ce qui semble impossible, il ordonna de ramasser grain grain, et avec le plus grand soin, tout le mil et le riz qui avaient d invitablement tre perdus dans la prparation du splendide repas. Il fit en mme temps pratiquer, de chaque cot de la gorge, de larges sillons qui se continuaient au loin dans la vatte, puis il fit enfouir dans ces sillons, avec une attention particulire, et les uns aprs les autres, tous les grains de riz et de mil qui venaient d'tre ramasss. Il fit ensuite replacer par-dessus cette semaille la terre qui avait t enleve pour creuser les sittons, et, ayant fait venir les marabouts, il leur ordonna de prier pendant deux heures. La prire termine, Satigny fit ouvrir les sillons, et l'arme poussa un cri de joie, car la terre, qui, avant les semailles et les prires, tait rougetre et pierreuse, avait subi un changement complet de couleur et se trouvait actuellement d'une blancheur de lait; elle ne contenait plus ni pierres ni cailloux, et elle laissait, en outre, chapper une odeur dlicieuse de sanglet et de couscous. Toute t'arme se prcipita sur cette manne nouvelle, et il y eut encore des festins pour clbrer la miraculeuse transformation que Satigny venait d'oprer; mais, cette fois, il y avait profusion et abondance sans arrire-pense de disette, car il suffisait de creuser la terre dans les sillons pour en obtenir de pleines calebasses d'une excellente nourriture. 28

43t L'arme passa plusieurs jours dans ce lieu de dlices, puis elle fit ses approvisionnements et partit, conduite par son chef, qui l'entrana de nouvelles victoires en lui promettant d'accomplir pour elle de nouveaux miracles, si elle continuait le bien seconder. Nous demandons notre conteur comment cette nombreuse arme d'hommes et de chevaux se procurait l'eau dont elle avait besoin et dont elle devait faire une grande consommation dans ses continuelles orgies. Il est un instant embarrass par notre question, puis il nous rpond que ces vnements se passaient pendant la saison des pluies, ce qui est, en effet, une rponse arrtant toute objection. Nous nous bornons, au reste, enregistrer fidlement le rcit de notre guide Mahmouth, qui, pour nous prouver, sans doute, la vracit de son histoire, joint, comme on pourrait le dire, l'exemple au prcepte, en mangeant lui-mme de la terre; tous les hommes de notre escorte en font autant. Cette terre, que j'ai galement fantaisie de goter, n'a ni bon ni mauvais got c'est tout simplement un sulfate de chaux. Quant aux siUons, ils existent et sont mme tracs avec une rgularit si remarquable, que nous nous sentons presque entrans accepter comme une trs-vridique histoire la fable qu'on vient de lire. Aprs tre sortis de la gorge de Satigny et de la valle qui la continue, la route passe au N., puis bientt aprs au N. N. E. en approchant des premires cases du village de Fatagolomby prs desquelles nous passons midi 14'. La route revient au N. pour nous diriger sur le centre du mme village o nous devons faire halte et prendre notre premier repas. Nous y arrivons midi 31'.

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Fatagolomby est situ, comme Gamby, dans un bois pais o se trouvent un certain nombre de palmiers qui l'entourent, ou qui sont sems au milieu de ses cases. Nous campons, en dehors, sous un tamarinier, dont le feuillage, peu pais, ne nous donne qu'un faible abri contre le soleil de midi. Il nous arrive ce village une aventure qui pouvait avoir les suites les plus graves. Avantde la dire, il est indispensable d'expliquer ce que sont en Sngambie les mosques des naturels les unes, les plus rares, sont distingues visiblement des huttes ordinaires par une construction particulire les autres, les plus communes, ne sont ni des cases ni mme des hangars, ce sont simplement des places, plus ou moins propres, dont la pieuse destination est indique aux fidles par un trac quadrangulaire de cailloux ou de petites pines mortes. Quand on ne sait pas cela, on est expos commettre fort innocemment de graves profanations, et quand on le sait on peut facilement l'oublier. C'est prcisment ce qui advint pour la mosque de Fatagolomby, place tout prs de notre lieu de campement et se distinguant, en outre, de celles dont je viens de faire la description par une grande malpropret et un drangement notable dans son cadre de cailloux, accompli, sans doute, par les chevreaux et les boeufsdu village. En descendant de cheval, nous oublimes donc compltement le prophte et ses mosques. Heureusement pour nous, on ne s'aperut de cette pouvantable profanation qu'alors qu'elle tait consomme, mais la fureur et l'indignation des habitants n'en sont pas moins terribles; les poignards sont dgains, les fusils sont~rms

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et couchs en joue, que nous sommes encore chercher le motif d'un changement aussi subit dans les manires des habitants. Notre premier soin est d'empcher nos hommes de rpondre aux injures et aux provocations qui leur sont adresses, puis nous demandons l'explication de cette scne tumultueuse; mais, pour obtenir les claircissements que nous rclamons cependant avec instance, il nous faut, comme d'habitude, subir la dsesprante loquacit des ngres et arracher la vrit du milieu des clameurs confuses qui nous enveloppent. Lorsque nous y parvenons, nous avons, je l'avouerai, grande peine retenir, en dpit de notre situation perplexe, quelque intempestif clat de rire, qui assurment n'aurait pas arrang nos affaires. Les ngres, en effet, comme tous les musulmans, sont peu patients l'endroit des injures qui blessent leur foi. Notre guide fait encore, dans cette circonstance, intervenir son loquence, et, grce lui, nous sortons sains et saufs de cette orageuse situation, mais nous sommes obligs d'aller plus loin faire notre repas; les habitants indigns se refusent obstinment souffrir plus longtemps des infidles coupables de pareilles iniquits. Nous plions bagage d'assez mauvaise humeur, ayant faim et soif, et nous partons 2 h. 55' du soir, en faisant route au N. Nous apprenons ce village que les Maures sont dans te pays; c'est une nouvelle peu agrable; car ce sont d'assez fcheux compagnons rencontrer, surtout quand on n'a pas une force susceptible de les intimider. A 5 h. i2, nous passons petite distance, t'O., d'un groupe de collines irrgulires ayant des versants trsabrupts nous avons galement l'E., mais plus loignes

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de nous, d'autres collines qui forment une ligne N. et S. et, en face, des collines encore qui bornent l'horizon. Nous sommes toujours dans la valle de Satigny; le chemin, trsmontueux et trs-rocailleux, continue tre trac dans des bois pais; la route vient graduellement au N. N. 0. A 4 h. 12', nous passons 2 kilomtres environ du village de Snougouro, dont la position est indique par de nombreux palmiers qui laissent seulement apercevoir leur sommet. Les cases nous sont caches par le feuillage des arbres et par les accidents du sol. La route passe assez brusque ment au N. ~N. E. et revient bientt au N. Le pays s'claircit et le chemin devient meilleur; mais cela ne dure qu'un instant et nous retombons presque aussitt dans nos bois pineux et dans nossentiers pierreux et crevasss. A g' h. 26', nous dpassons le village de Ouro-Samba, qui se confond peu prs avec celui de Samba-Contai; peu de temps aprs, nous traversons le marigot du mme nom, qui contient encore de l'eau. A h. 49', nous arrivons aux premires cases de Samba-Contai qui nous a laiss, par parenthse, d'assez mauvais souvenirs. Le chef qui, dans'les ennuis dont nous emes alors souffrir, se montra d'une grande modration et d'une parfaite bienveillance, nous fait oublier, par un accueil excellent et cordial, que les habitants de son village n'ont pas t pour nous d'une irrprochable gracieuset. H nous offre deux bufs et de trs-bon lait. Le 50 dcembre. Nous quittons Samba-Contai, sans avoir eu, cette fois, nous plaindre de seshabitants. Leur insupportable curiosit qui nous avait si fort dplu ne se produit pas aujourd'hui d'une faon gnante; ils ont t, sans doute, morigns par leur chef. La route que nous aHons

438 suivre est la mme que celle que nous avons dj suivie il y a un mois. Nous nous arrtons au village de Gouniam-Amadou pour djeuner; ce village est moins petit qu'il ne paraissait l'tre notre premier voyage. On se rappelle que le chemin n'est pas trs-agrable et qu'il est presque toujours trac au travers de collines pierreuses qui appartiennent au groupe de celles qui entourent Bakel. Aprs avoir dpass GouniamSiss, nous traversons un bois d'assez beaux arbres, d'un feuillage obscur qui, par sa couleur et sa forme, ressemble beaucoup celui des lauriers ces arbres se nomment raps. Nousrevoyons avec plaisir les endroits qui nous rapprochent de Bakel. Notre voyage a t, en effet, si dur pour nous, que ce lieu, ordinairement redout de tous les Europens comme l'un des plus malsains du globe, s'offre, au contraire, notre esprance comme un dlicieux sjour. L, au moins, nous aurons du repos et un toit pour nous abriter; nous pourrons prendre nos repas sur une table au lieu de manger par terre nous pourrons, enfin, sortir de notre affreuse malpropret, la plus insupportable de toutes les incommodits que nous venons de supporter et en mme temps la plus difficile viter; car l'eau, gnralement peu abondante dans l'intrieur, tait quelquefois insuffisante pour la prparation de notre nourriture. Aussi est-ce avec un de ces battements de cur, comparable ceux qu'on prouve l'approche du toit hospitalier de la famille, que nous cheminons vers Bakel, pressant le pas de nos pauvres chevaux, accabls de lassitude et presque tous blesss. Notre impatience est retarde par un incident l'un des

4M boeufsqui nous ont t donns par le chef de Samba-Contdi rompt sa corde et s'chappe au milieu du bois situ aprs la gorge troite qui conduit au mont aux Singes. Nos laptots, qui ne professent pas une grande temprance, ne se soucient nullement de laisser perdre ainsi les tments d'au moins deux repas; car ils savent que nous leur abandonnerons eux tout seuls l'objet de la gnrosit du chef de Samba-Contai ils se mettent donc, dans toutes les directions, la poursuite de la proie qui vient de tromper si adroitement leur vigilance. Cet exercice, qui n'est pas un spectacle indiffrent, car le buf est habile faire des feintes et drouter l'agilit et surtout la gourmandise de ceux qui le poursuivent, dure au moins une demi-heure et ne se termine que par la mort de t'animt, qui tombe frapp d'une balle la tte. C'tait, en effet, le seul moyen d'en finir. Nous perdons encore vingt minutes le dpecer pour l'emporter. Nous apercevons enfin le fort de Bakel nous longeons rapidement le mont aux Singes, passant encore devant le cimetire, que nous saluons avec respect, et, entrant bientt, en suivant un des cts du fort, dans le petit sentier montueux et malais qui mne la place. L nos laptots excutent, aprs avoir pris le soin de revtir leurs habits de fte, toutes sortes de fantasias pour tmoigner leur joie d'avoir heureusement termin l'entreprise, quelque peu aventureuse, au moins dans la pense des habitants, laquelle ils viennent de cooprer. Notre arrive fait sensation Bakel, et nous sommes reus avec joie et affection par le commandant du poste et le grant du comptoir. D 51 dcembre1845 NM janvier 1844. Bakel est bien 20

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dcidment le point le plus insalubre du Sngal. A peine arrivs, alors que nous esprions trouver un repos qui rpart les fatigues d'un voyage pnible accompli dans des conditions de sant qui n'ont pas t toujours parfaites, nous sommes, M. Huard et moi, affligs par les maladies du pays, triste diversion de la vie agite qui vient de se terminer pour nous. Nous passons ainsi, presque constamment couchs et en proie, M. Huard une dyssenterie aigu qui prend parfois un caractre fort grave, et moi une fivre continue accompagne de douloureux vomissements, le temps que nous avions d'avance consacr au repos. Le jour du dpart ne nous trouve pas rtablis; mais; nanmoins, nous nous dcidons partir, presss que nous sommes de quitter un si affreux pays. Pendant notre sjour Bakel, nous avons eu plusieurs fois des alertes causes par les invasions des Maures qui, rpandus dans les environs, exercent leurs rapines tantt sur un village et tantt sur un autre c'est, au reste, la reproduction priodique des scnes qui se passent tous les ans l'poque o les basses eaux dcouvrent les gus qui permettent ce peuple pillard de traverser le fleuve. Les Sarracolets de Bakel se sont plusieurs fois mis en campagne pour chasser les Maures du pays et chercher leur reprendre le butin qu'ils avaient fait; mais ces derniers sont fort habiles se soustraire aux poursuites dont ils sont l'objet. Le commandant du poste et le grant du comptoir envoient ordinairement quelques hommes de leur dtachement lorsque le cas l'exige; cela s'est fait une fois pendant notre sjour, et l'expdition grce ce renfort, a t plus heu-

44< reuse les Maures ont t atteints et disperss, et une partie du butin a t reprise. On sait que les ngres ne sont pas d'une grande intrpidit dans leurs engagements avec leurs ennemis ordinaires, et que, s'ils se mettent volontiers en campagne avec grand bruit de guerre, ils ne se montrent pas aussi volontiers disposs l'attaque quand ils rencontrent ceux qu'ils cherchent ou, du moins, qu'ils ont l'air de chercher. Cette petite comdieest galement trs-commune voir les ngres se prparer au dpart, voir leur empressement courir sur les traces de leurs ennemis, on dirait que tous ceux qui tomberont en leurs mains seront terriblement traits; mais vienne la rencontre, et cette fureur d'apparat fait place la plus tonnante des couardises. Au jour que nous avons choisi pour notre dpart, les Maures sont encore dans le pays, occupant de prfrence les bois voisins des villages, guettant, pendant le jour, enfoncs dans leur profondeur, les caravanes ou les troupeaux qui se hasardent sur les routes. C'est une vritable plaie pour le pays que cette incessante anxit dans laquelle vivent les habitants. Le commandant du poste nous offre un dtachement de 20 hommes pour nous accompagner jusqu' Boutban, et nous acceptons son offre; car il serait peu agrable d'tre arrt et conduit au Tagantt ou au pays de Tischitt, et d'attendre l que notre ranon ft fixe, et encore ne serait-ce que le moindre des dangers que nous aurions redouter en tombant au pouvoir de ces brigands. Nous avons dcidment choisi la route de Gambie pour oprer notre retour la route du Fouta est impraticable actuellement, car les dispositions des habitants notre gard

4t2 ne sont pas devenues meilleures; la route du Yoloff,avec ses dserts sans eau et ses forts ouvertes aux Peuls du Fouta, ne nous offre pas non plus une grande scurit et de bien sduisantes ressources. H nous reste donc, comme seule et unique voie de retraite, le chemin qui conduit la Gambie, dans lequel nous trouverons secours et protection l'aide de l'influence que l'almamy du Bondou exerce dans les pays que ce chemin traverse.

CHAPITRE XVII.

VOYAGE DE BAKEL A FATTATENDA.

Culture des bords du fleuve. Nouvel appareil pour Dpart de Bakel. chasser le.. oiseaux. Passage du marigot de Badiara confusion et dsordre de notre caravane cette occasion. Arrive chez le tounka son hospitalit. Les tudiants du pays leur coiffure. Nous sommes accompagns par des marchands sarracolets qui vont en Gambie rflexion ce sujet. Roche grenue qui ressemble du granit.- Arrive Bouiban. trange communication de l'almamy notre embarras des pour y rpondre.- Retour d'une expdition BouJban /'<M<o<MM ngres pour clbrer leur victoire.Dpart de Boulban.- Montagnes du Ferlou; leur nivellement. Description du puits du village de Dendoudy.- Diffrence entre la vgtation du sud et cette du nord; les arbres pines sont plus rares dans le sud.- Frayeur que nous causons aux femmes de Viguey.

Le 31 janvier notre cette blent, leur caravane, importante quels

1844. assez

Nous passons mal seconds car tous

la matine par

organiser dans

nos laptots

besogne;

les hommes

se ressemde et

que soient

leur couleur ont,

et le dveloppement Bakel, des relations ni facilement,

intelligence.

Nos laptots et ils ne rompent Pour

des habitudes,

ni volontiers,

les unes et les autres. de les faire consigner

les avoir,

nous sommes et, pour

obligs tes faire

la porte

du fort,

ttt travailler, nous sommes obligs de les battre, pnible extrmit laquelle on est quelquefois forc d'avoir recours. On nous annonce que les villages de Gouniam ont t abandonns par leurs habitants pour fuir les Maures. Cette circonstance nous contraint de changer notre itinraire car, outre la chance de rencontrer ces pillards dans les bois qui avoisinent ces villages, nous aurions la certitude de ne trouver, en suivant cette route, aucune des ressources qui nous seraient ncessaires. Nous prendrons la route de Kounguel. Nous nous sparons avec regret de M. Paul-Holl et de M. Zler, dont nous avons reu, durant les diverses stations que nous avons faites Bakel les marques les plus sincres de dvouement et d'affection. i 5 h. 55' du soir, nous partons en suivant la rive gauche du fleuve, garnie de cultures fort belles pour la saison. Ces cultures, composes de mils de plusieurs espces, de cucurbitaces et de cotonniers, sont tablies successivement, sur les bords du fleuve, mesure que les'eaux se retirent. On utilise ainsi, jusqu'au dernier moment, les parties humides des terrains. Les mils et les cucurbitaces sont actuellement presque en maturit; le coton qui le sera bientt est dispos dans une grande tendue de terrain en plants aligns avec soin et assez carts les uns des autres pour que chacun occupe la place ncessaire son libre dveloppement. J'ai dj parl des prcautions prises par les indignes pour dfendre leurs rcoltes contre la rapacit des oiseaux, et j'ai mme donn la description d'un appareil compos d'un panier rempli de pierres attach une longue corde et incessamment agit de manire produire du bruit.

4t5 Nous remarquons dans les champs que nous traversons un perfectionnement ou, au moins, une simplification du mme systme. Ce nouvel appareil consiste dans une longue corde noue en diffrents endroits de sa longueur et frottant sur des piquets fourchus. H rsulte de ce frottement, imprim aussi d'une manire incessante par des individus monts sur des estrades, une vibration continue qui, mle aux cris habituels des guetteurs, dtermine un vacarme qui est bien de nature mettre en fuite les plus audacieux maraudeurs de l'espce volatile. La route est S. E. 8. en quittant Bakel elle passe bientt au S. E. Nous avons, dans le S. et trs-prs de nous, les bois de raps et d'acacias qui se trouvent entre le fleuve et les collines de Bakel. La nuit, qui nous surprend peu de temps aprs notre dpart, nous empche de faire de nouvelles remarques et de continuer noter la route cette circonstance n'est pas, en outre, trs-propre acclrer notre marche, surtout un jour de dpart. Nous traversons un petit ruisseau dont le cours semble parallle celui du fleuve. Peu de temps aprs, nous arrivons au Badiara dont le lit, entirement dessch, est, l'endroit o nous le traversons, d'une largeur et surtout d'une profondeur considrables. L'obscurit de la nuit est loin de favoriser le passage de ce marigot qui, mme en plein jour, serait fort difficile aussi ne s'opre-t-il, pour nous, qu'au milieu d'une confusion gnrale. En effet, malgr nos recommandations de faire descendre les nes un un, en les conduisant par la bride, nos laptots les laissent s'engager seuls et plusieurs la fois sur la pente glissante du versant. Ce que nous avions prvu arrive, les charges se d-

4M tachent et tombent au fond du lit du marigot rencontrant et entranant la fois hommes et btes qui, pendant plusieurs instants, roulent pete-mte. Cette scne de dsordre, laquelle nous ne pouvons assigner de cause prcise, nous donne pendant quelques moments une vive inquitude; car elle ne s'annonce nous, qui sommes demeurs au haut de la rive, que par les cris des ngres, les braiments des nes et le bruit de la chute de tous ces corps. L'obscurit est, en outre, complte et ne peut qu'aggraver l'embarras de notre situation, quelle qu'elle soit. Nous apprmes bientt que le mal tait moins grand que nous ne devions le penser; car nous avions cru, dans le premier moment, une embuscade ou de graves accidents arrivs nos hommes. Mais il nous restait, aprs tre sortis de nos craintes srieuses, des soucis qui, pour tre moins graves, n'en taient pas moins vritables; car il fallait remonter sur l'autre rive toutes les charges qui taient au fond du marigot, remonter galement les nes et rorganiser, par une nuit noire, une caravane que nous avions eu tant de peine former en plein jour. L'opration ascensionnelle s'accomplit tant bien que mal on compte les nes, on compte aussi les charges, et plusieurs des uns et des autres manquent i'appet, ce qui tait peu prs invitable. Nos recherches se reprennent avec une trsbonne volont de la part de nos hommes et surtout de ceux qui composent notre escorte on retrouve peu prs tout. Les charges sont replaces et nous continuons notre route aprs avoir dpens plus de deux heures cette opration. Nous arrivons 10 h. 45' du soir Kounguel )e tounka nous reoit dans sa demeure, qui n'est ni commode, ni pro-

447 pre, ni spacieuse. On nous campe dans un endroit boueux et de mauvaise odeur, ayant pour voisins un veau malade et un chevreau nouveau-n dont la mre bondit chaque instant sur nous pour l'allaiter. Le tounka, qui n'est pas trs-gnreux pour un grand prince, ne nous donne qu'un peu de lait doux pour notre souper; mais en revanche il nous offre des nattes que nous avons l'imprudence d'accepter, imprudence bien grande, car elles nous communiquent une partie des insectes parasites dont elles sont garnies. Le 22 ~aMMer.Aprs une trs-mauvaise nuit et un trsmauvais souper, nous quittons notre royal hte en emportant, grce aux nattes qu'il nous a offertes, des souvenirs peut-tre trop durables de son hospitalit. En voyageant en Afrique, ces sortes d'incommodits sont peu prs invitables, mais il est toujours fcheux d'en tre atteint ds le dbut du voyage. Nous partons 7 h. 20', faisant une route qui varie du S. 0. T S. au S. S. E. nous traversons des bois d'acacias. A 8 h. 5S', nous passons au village de Papata, petit village du Galain, situ au pied d'un mameion appartenant un groupe de collines dont la direction est trop irrgulire pour qu'il soit possible de l'indiquer. Ce village, qui n'a point d'eau, est, aprs les rcoltes, abandonn de ses habitants, qui vont se fixer Koungue!. Aprs avoir quitt ce village, notre route devient S. et traverse, au milieu des collines o il se trouve tabli, une vaste plaine plante de baobabset d'acacia senegalensis.A9 h. 58', nous atteignons les premires cases du village de Gutiey, appartenant au Bondou. II est situ dans la plaine o nous sommes entrs depuis Papata il est assez tendu et possde

4t8 un tata bien construit et solide. Les habitants des groupes carts du tata ont abandonn leurs cases pour se rfugier dans cette forteresse l'effroi que les Maures inspirent est vraiment prodigieux. Nous campons sous un tamarinier qui n'abrite pas du soleil. A 1 h. 40' du soir, nous quittons notre tamarinier pour nous diriger, au S. S. 0., au travers de la mme plaine que nous suivons peu prs exclusivement depuis ce matin. A 2 h. 29', nous passons, par le travers, au N. 0. du village de Fatabar, situ au pied d'une ligne de collines isoles de celles que nous voyons et dont la direction est E. et 0. A 3 h. i2', nous atteignons les premires cases du village de Gabou.Les habitants paraissent plus aguerris que ceux de Gutiey, car aucune de leurs cases n'est abandonne, mme celles qui sont le plus loignes du tata. A 3 h. 51', nous trouvons le marigot de Gabou, qui est, sous un autre nom,le mme que celui de Dara. On se rappelle ce que j'ai dit ailleurs sur l'habitude des ngres, qui donnent un marigot autant de noms qu'il y a de villages dans l'tendue de son cours. Aprs Gabou, la plaine se resserre et se couvre d'arbres et d'arbustes assez rapprochs, puis cette apparence de bois cesse quelques kilomtres et la plaine s'tend et s'claircit de nouveau. La route a vari du 0. S. 0. au S. A 4 h. ~8', nous atteignons les premires cases du village de Samba-Contai; ce sont celles du N. E. A 4 h. 57', nous arrivons notre gte habituel, que nous allons occuper pour la troisime fois. Nous avons pour compagnons de voyage des jeunes gens d'assez bonne mine qui ont les cheveux trs-lgamment disposs en petites nattes tombant sur les joues et sur le cou et spares en deux parties gales par une raie qui part du

449 milieu du front et s'arrte au sommet de la tte. Cette coiffure est porte en Sngambie par la jeunesse lettre et rappelle avec assez d'exactitude celle qui se portait il y a quelques annes en France, car tes nattes, qui en font la seule diffrence, sont tellement fines qu'elles ne s'aperoivent que de trs-prs. Les jeunes gens qui possdent ce luxe de coiffure sont donc des tudiants ou plutt des apprentis marabouts qui vont de village en village glaner quelques bribes de la science africaine, science simple et qui se rsume toute dans le texte du Koran, enrichi, ou plutt gt par les commentaires des marabouts ngres qui sont loin d'tre de trs-doctes et trs-rudits personnages. Le 23~<tKM~.A 7 h. 58' du matin, nous prenons la route deBou!ban c'est la troisime fois que nous la parcourons. Outre les jeunes savants qui profitent de la protection que nous offrons par notre escorte, nous sommes encore suivis de plusieurs marchands sarracolets et foulahs qui vont vendre leurs produits en Gambie. Ce sont particulirement les peaux qui forment leurs articles de commerce; on nous dit qu'ils changent en Gambie, avec plus d'avantages que dans nos comptoirs, ce produit contre du sel dont ils font un grand usage. Il y aurait l une importante rforme accomplir dans les combinaisons de la compagnie qui exploite actuellement le commerce de Bakel. Entre Snougouro et Fatagolomby, au milieu de la plaine entoure de collines aux extrmits de laquelle ces deux villages sont levs, nous trouvons une roche texture grenue et micace qui ressemble du granit. Cette roche, qui est presque toujours dtache du sol, n'est pas positivement du granit, quoique appartenant aussi un terrain d'igni-

450

tion

c'est simplement une agglomration. Cette roche et. les scories de fer sont les seuls produits de cette formation que nous ayons rencontrs. A 11 h. 35', nous arrivons la halte de Fatagolomby. On nous campe encore sous !e mme tamarinier voisin de la mosque. On se rappelle que nous avons failli avoir une fcheuse affaire dans ce village. Les habitants ne paraissent pas nous avoir gard rancune de notre sacrilge et ne nous chassent pas, cette fois, comme ils l'ont fait alors. Dpart .5 h. 57'. Arrive Gamby 6 h. 20'. Nous couchons dans un endroit malpropre. C'est ce village que nous avons prouv dj une avanie de la part du chef c'tait dans ]e mme voyage que celui o nous exasprions contre nous la population de Fatagolomby. J'avais oubli de dire que l'almamy, prvenu par notre guide des procds inhospitaliers du chef de Gamby, l'avait condamn, alors, nous payer deux bufs titre de dommages-intrts. Cette amende a t acquitte par ce chef pendant que nous tions Bakel; sa rception n'en est pas pour cela meilleure aujourd'hui. Nos Laobs, que nous avons laisss Bakel, manquent notre caravane pour lui imprimer la vitesse qu'elle avait lorsqu'ils la conduisaient. Notre marche est d'une lenteur dsesprante. Le 24 janvier. Dpart de Gamby 7 h. 58'. Arrive 9 h. 15' Snoualy. Pendant la nuit, nos Laobs nous ont rejoints, et ils ont repris ce matin la direction de notre caravane, dontils ont fait augmenter notablement la vitesse. On nous campe sous un tamarinier qui ne nous donne presque pas d'ombre. Nous avons encore une scne S-

451 noualy; mais, cette fois, bien que nous en soyons la cause, nous y assistons uniquement en spectateurs. tt s'agissait d'un pot qui avait d'abord t prt nos laptots pour faire cuire leur sancall, et que le propritaire, qui l'avait luimme prt, tait venu retirer brusquement de leurs mains. Un captif de l'almamy, qui nous accompagnait, prit gnreusement notre parti en employant, contre le matre capricieux du vaseeri question, l'argument nergique du pugilat. Le combat fut peu meurtrier et se termina par la dfaite de l'habitant rcalcitrant et la possession du pot, la grande joie de nos laptots qui se voyaient dans une terrible situation, si les chances eussent t contraires. Dpart 5 heures du soir. Arrive 4 h. 46' Boutban. Ze 25yaKMer.Nous logeons comme d'habitude chez notre ami Sapatto, qui continue nous bien traiter. Nous allons rendre visite l'almamy et lui demander pour guide, selon la promesse qu'il nous a faite notre retour des mines, un de ses frres ou un de ses fits. I) importe que nous soyons accompagns d'un grand personnage pour entreprendre notre route nouvelle; car non-seulement nous aurons traverser le Bondou dans sa plus grande dimension, mais nous aurons aussi parcourir une partie du Woolli dont les habitants ne passent pas pour tre trs-gracieux dans leur hospitalit. Nous faisons encore un petit prsent l'almamy pour achever de le bien disposer en notre faveur. Le 26 janvier. Le matin, l'almamy vient en personne nous remercier de notre prsent. Nous serons accompagns dans notre voyage par son frre, qui jouit, dans le pays, d'une haute rputation de bravoure. Nous devions partir ce matin, mais le frre de l'almamy

452 n'tant pas prt, nous ajournons notre dpart jusqu' ce soir. Vers midi, nous recevons un message de l'almamy pour nous prier de nous rendre prs de lui. Lorsque nous arrivons, il fait retirer toutes les personnes qui l'entourent, fait fermer toutes les portes et nous conduit dans un endroit couvert qui sert sans doute recevoir ses rcoltes. A voir l'importance et l'espce de mystre qu'il met dans l'entrevue qui se prpare, nous croyons qu'il s'agit d'une affaire grave. Cen'tait qu'une communication oiseuse et l'expos d'une proccupation qui nous causa, pourtant, un instant d'embarras. Vous venez, nous dit-il, de passer un trait avec moi; mais son excution n'est point encore accomplie, et je dois, avant qu'elle le soit, vous prvenir que je serais, moi, ainsi que les Bakiris du Goye et les Foulahs du Fouta, trs-contrari que vous rtablissiez votre comptoir de Makana, ou que vous formassiez une alliance quelconque avec tes Bambaraset les autres Mandingues, ou avec les peuples noirs qui sont leurs allis ou leurs amis. Jamais, continue-t-il, les Foulahs ne seront les amis des blancs, si ceux-ci ne partagent pas la haine et la rpulsion que ce peuple africain ressent contre les Mandingues. Comme on le voit, cette communication, toute frivole qu'elle tait, nous embarrassait quelque peu; car l'espce de march qu'il nous mettait ainsi brusquement en main nous plaait dans la situation ou de lui faire une rponse exprimant l'intention formelle de demeurer libres de nous allier avec quelque peuple que ce soit, ou d'tuder tout fait la question en rpondant d'une manire vasive.,C'est ce que nous fimes en pensant que, une fois le trait sanctionn et excut nous serions en bonne position de r-

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pondre cette singulire exigence de la faon qui conviendrait le mieux nos intrts. Nous quittons l'almamy aprs cet entretien, avec de vigoureux serrements de main et en changeant avec largesse des souhaits et des compliments. Au moment de partir, nous sommes dtourns de nos prparatifs par une grande rumeur dans le village et une multitude d'habitants qui sortent prcipitamment de .leurs cases pour se diriger en courant vers une des portes. La curiosit nous fait suivre cette foule et arriver avec elle en dehors du tata, o nous apercevons environ quatre-vingts hommes cheval rangs en 'bataille dans la plaine. On nous apprend que c'est une expdition qui revient de Makana, le lieu prcisment dont l'almamy venait de nous parler, et que cette arme a remport une victoire signale dont on va clbrer le triomphe nous voyons, en effet, commencer ces rjouissances guerrires qui sont exactement les fantasias qu'excutent les Arabes du nord de l'Afrique, c'est-dire des courses au grand galop, pendant lesquelles les cavaliers tirent des coups de fusil. Ces exercices, dont les ngres que nous voyons ne se tirent vritablement pas trop mal sont continus pendant fort longtemps, aux grands applaudissements des spectateurs et surtout des femmes qui battent des mains et poussent des cris d'admiration chaque course nouvelle. Les fruits de cette importante victoire se composent d'un captif et de trois nes. Nous partons de Boulban 6 h. 21' du soir, faisant route t'O. dans un chemin trs-mauvais, pratiqu au travers de profonds ravins; le sol est tout parsem de scories de fer. Pendant quelques centaines de pas, les hommes du dtachement de Bakel, que nous laissons Boulban pour

454.

retourner leur poste, nous accompagnent en nous honorant de nombreux coups de fusil, d'autant plus honorables pour ceux qui on les adresse, qu'ils sont tirs plus prs d'eux. Cette manire toute guerrire de saluer devient cependant par trop bruyante, et nous en voyons la fin avec un vrai plaisir; nos chevaux et nos nes n'en sont pas, sans doute, moins satisfaits. Nous avons laiss un laptoi malade Boulban. Nous arrivons 7 h. 10' au village de Snousaeob, dans lequel nous passons la nuit. Nous sommes partis trs-tard, moins pour gagner du temps que pour nous loigner plus vite de Boulban et arracher nos laptots aux molles dlices de cette capitale, qui renferme pour eux de puissantes attractions, au nombre desquelles on doit compter en premire ligne les copieux couscous de l'almamy et les sduisantes et sensibles griotes. Le 27 janvier. Nous partons 8 h. 48' du matin, faisant route au S. 0. et nous-engageant dans un bois, trs-ctair sur les bords du chemin que nous suivons, mais de plus en plus pais l'intrieur. Le sol est montueux et coup de ravines. A 9 h. 50', nous parvenons, en continuant gravir cette pente dont la rapidit est devenue croissante, au sommet d'un immense plateau qui change brusquement le niveau du sol ce plateau tendu appartient un systme de collines qui prend dans le pays le nom de montagnes du Ferlou et dont la direction est peu prs N. N. 0. et S. S. E. leur hauteur ne dpasse pas 30 mtres. Elles sparent la partie septentrionale du Bondou de sa partie mridionale qui, pour la distinguer de la premire, a reu le nom de ces montagnes on dit communment le Ferlou, an lieu

455 de dire le Bondou du sud. Aprs tre parvenus ces collines, le terrain devient plan et se garnit de bois on dominent des baobabs remarquables par l'lancement de leur tronc; la route varie de l'O. S. 0. au S. 0. Nous continuons parcourir ce terrain qui, bien que superpos ou plutt tag sur un plan infrieur, ne prsente pas moins, pendant longtemps, un nivellement constant; le sol, cependant, finit par s'accidenter et prendre, vers le S. 0., une pente peine sensible. Nous traversons encore une plaine presque nue, dans laquelle nous remarquons une trs-grande quantit de petites buttes de terre brune affectant toutes sortes de formes, depuis celle d'un champignon ou d'une case ngre jusqu' celle d'un monument tumulaire gothique aux flches denteles et lances. Ces petits difices, vraiment curieux, sont encore i'uvre des industrieuses fourmis dont j'ai eu dj plusieurs fois occasion de signaler les travaux; mais, parmi toutes les constructions de cette sorte que j'ai vues dans le Wallo, le Fouta et le Bondou, aucune ne prsentait l'originalit et la dlicatesse de formes qui nous frappent en ce moment. La route est variable du S. 0. au S. 0. 7 O.; elle devient presque 0. pour nous diriger sur le village de Ftauboquy que nous longeons de trs-prs midi 3' c'est un trs-petit village qui n'a que quatre cinq groupes composs chacun de sept huit cases seulement. Les accidents du sol se continuent nous faisons un dtour au S. pour arriver, midi 52', au village de Diakb, o nous tablissons notre campement du matin ce village est encore plus petit que le prcdent. Dpart 8 h. 37' du soir, route au S. 0. 0. Nous som-

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mes demeurs longtemps Diakb pour taisser passer la chaleur du jour. A 5 h. 4S', nous quittons la -plaine aux buttes de terre pour entrer dans un bois compos presque entirement de faillars; la route passe au S. 0. A 6 h. i, nous atteignons le village de Toundgounba), que nous longeons trs-petite distance c'est un village compos de trente trente-cinq cases disposes en trois groupes il est situ dans un endroit clair qui succde au bois que nous venons de traverser. Nous entrons 6 h. iC' dans un nouveau bois qui prsente alternativement des clairires et d'pais fourrs. A 6 h. 56', ce bois s'claircit tout fait le sol devient trs-accident, sans pourtant s'abaisser d'une manire absolue. A 6 h. 56', nous passons un endroit o les eaux des orages ont pratiqu de profondes dchirures et ont form une espce de torrent actuellement dessch d'une assez grande largeur et d'une profondeur de plus de 10 mtres. Nous voyons un trs-grand nombre de sangliers. Avant d'arriver au village o nous devons coucher, le frre de l'almamy nous conduit visiter le puits qui fournit i'eau ce village et qui en est loign de quelques centaines de mtres. Ce puits, profond et creus avec soin, est pratiqu dans un endroit o le sol se relve il est garni, sa partie suprieure, d'une bordure de grosses pices de bois trs-bien ajustes, qui sert supporter les cordes d'corce destines suspendre les seaux en cuir au moyen desquels on se procure l'eau. Ces seaux sont tenus ouverts par un paquet de petites branches d'arbres les remplissant moiti, ce qui est un assez mauvais moyen, comme on doit le comprendre; car on n'obtient ainsi qu'une trs-faible qua n-

457 tit d'eau chaque fois qu'on plonge le seau dans le puits. Il y a un procd meilleur, mais il est moins en usage il consiste placer une baguette dans un bourrelet pratiqu la circonfrence suprieure du seau et mettre une pierre au fond. La bordure de bois est une prcaution utile pour viter l'boulement de la terre par le frottement des cordes et, par suite, le mlange de cette terre avec l'eau. A 7 h. i0', nous arrivons au village de Dendoudy, qui est beaucoup plus grand que ceux que nous avons traverss aujourd'hui. Le 28 janvier. Nous partons 8 h. 46' du matin, faisant route au S. 0. 0., et peu aprs au S. 0. au travers d'un bois dont les arbres sont trs-grands le sol, qui s'est lgrement abaiss depuis les montagnes du Ferlou, est moins accident qu'il ne l'tait hier. A 10 h. 10', nous passons un village peu tendu, du nom de Gulimal 10 h. 42', nous traversons encore un village du mme nom, aprs avoir fait un lger dtour l'O. il h. 50', nous arrivons Ftounib, o nous faisons notre halte du matin; ce village, plus grand que ceux de Gulimal, est galement situ l'extrmit des bois, au milieu desquels se trouve la route. Dpart 5 h. 8'; route S. 0. 0. Nous parcourons encore des bois plants presque en entier de faillars les dchirements du sol et les accidents de terrain reparaissent et rendent le chemin difficile. A 5 h. 56', nous passons 4 kilomtres environ, par le travers, au S. E. d'un village qui porte aussi le nom de Ftounib 5 h. 58', nous traversons encore un autre Ftounib, situ dans une plaine tendue. La route passe au S. 0. aprs tre sorti de ce der-

458 nier village. A 6 h. 56', nous atteignons Kodiara, situ l'extrmit de la mme plaine et l'entre d'un petit bois que nous suivons jusqu' Fergou-Goudory, village assez grand o nous devons passer la nuit. Nous y arrivons 7 h. 28'. Depuis Boulban, nous avons remarqu beaucoup de cultures de coton qui nous ont paru plus soignes que dans le nord. Les tisserands s'occupent activement, dans chaque village, transformer ce produit en bandes d'toffe qui servent la fois confectionner les vtements et tenir Heu d'unit montaire dans les changes; cette bande d'toffe, dont la largeur est de 15 16 centimtres et la longueur de i",SO i*,60, est appele pagne; eUe est obtenue au moyen d'un mtier tisser semblable celui du Wallo et du Fouta. Nous avons presque constamment parcouru des bois dont les arbres offrent, dans leur espce, une diffrence complte avec ceux du nord du Bondou. Ici les faillars, les raps, les tamariniers et d'autres arbres sans pines composent presque exclusivement les plantations, et nous n'apercevons que trs-rarement les acacias, les sumps, les sidomms et toutes ces varits d'arbres arms des fcheuses pines contre lesquelles nous avons pouss plus d'une exclamation de mauvaise humeur. Les baobabs sont aussi nombreux que dans le nord; mais leur tronc est extrmement faible et ne dpasse presque jamais, en diamtre, i',SO 2 mtres. Les ressources alimentaires sont presque nulles; souvent nous avons de la peine trouver une mauvaise poule ou une chvre maigre. Nos laptots sont mieux traits,

459 non qu'on veuille faire une diffrence entre eux et nous, mais parce qu'ils trouvent toujours prendre leur part des mets du pays prpars pour le frre de l'almamy et dont, le plus souvent, il nous est impossible de profiter tels sont, par exemple, les couscous aux intestins de buf ou de mouton et d'autres ragots tout aussi peu apptissants. Notre nouveau guide, le frre de l'almamy, nous est d'un grand secours pour disposer les habitants nous bien traiter depuis Boufeban, nous n'avons eu qu' nous louer de leur hospitalit. Le 29y(!ttM' Nous partons, 8 h. 34' du matin, par un vent d'E. trs-frais qui.disperse autour de nous la poussire et le sable et contrarie beaucoup notre marche. La route varie du M. 0. l'O. A 9 h. 48', nous traversons Kodiol; la route passe au S. 0., aprs avoir quitt le puits de ce village autour duquel nous faisons une halte de vingt-cinq minutes pour rafrachir nos montures et nos btes de somme, que le vent d'E. a altres. Nous passons, 10 h. 25, au milieu de quelques cases isoles qui dpendent du mme village. A midi, nous prenons le parti d'abandonner la caravane, cause de la fatigue que nous fait prouver la lenteur de sa marche. Le pays est assez sr et notre protecteur assez puissant pour que nous puissions sans aucune crainte quitter, pour un instant, la direction de notre caravane. La route varie du 0. S. 0. au S. 0. pour arriver au village d'Andiary, que nous atteignons 1 h. 4' il a une apparence trs-misrable. Nous faisons i'O. S. 0. pour nous diriger sur un autre Andiary, o nous devons faire notre halte du matin. Nous y arrivons 1 h. 26'. Ce village est beaucoup mieux que l'au-

460 tre; ses cases sont propres, et l'aspect gnral de la localit, loin de faire naitre une ide de misre et de souffrance, indique, au contraire, une sorte d'aisance. On y trouve d'assez beaux et d'assez nombreux troupeaux. A 2 h. i5' du soir, la caravane arrive. La marche a t aujourd'hui beaucoup meilleure que les jours prcdents. Nous nous arrtons Andiary pour y passer la nuit. Le 30 janvier. A 8 h. 48', nous quittons ce village, o nous avons fait ,un excellent et trs-copieux repas, grce la munificence du chef, qui a bien voulu nous faire tuer un buf. La route est au 8.0.inclinant au 8. de temps autre. A 9 h. 36', nous passons au milieu du village de Doyr,qui se compose de trente cases au ptus. Nous allons visiter le puits du village, dont la profondeur parait si considrable, que nous prenons le soin de la mesurer elle est de 25 brasses. Nous y remarquons aussi cette bordure de bois que j'ai dj signale et qui est d'une si grande utilit pour la conservation du puits et la propret de l'eau. La haute protection qui nous est offerte par le frre de l'almamy et, en outre, les moyens de dfense que nous prsentons nous-mmes ont dtermin des tisserands voyageurs et des marchands sarracolets se joindre notre caravane, qui prend ainsi, grce ce renfort, une attitude trs-respectable. Nous voyageons, en outre, de compagnie avec d'autres caravanes de Foulahs du Bondou, de Mandingues du Bambouk et de Bambaras du Kaarta, qui vont en Gambie et qui ont t trs-aises de profiter aussi de la protection de notre puissant guide. Cette compagnie de marchands trangers nous fait songer au trait provisoire que nous venons de passer

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avec l'almamy et la justesse de ses objections concernant la direction de ces caravanes exclusivement sur nos comptoirs. Nous pouvons certes apprcier, en ce moment et avec exactitude, les chances de succs que pourrait avoir, dans l'application, cette clause du trait, et nous sommes obligs de nous ranger au sentiment de l'almamy et de dire, comme lui, qu'une pareille exigence, quel que soit celui qui l'impose, ne peut recevoir de ralisation. Jamais on ne triomphera de certains prjugs ni de certaines habitudes routinires des ngres, surtout quand ces prjugs et ces habitudes ne pourront tre combattus que par la puissance d'une logique intresse. Nous voyonsaujourd'hui reparatre, dans les bois que nous traversons, des acacias et d'autres arbres pineux que nous nous tions tant rjouis de ne plus rencontrer nous retrouvons aussi les arbres fleurs rouges ( douki ) que nous avons vus en abondance dans les bois du Bambouk. Le chemin est mauvais. La route, depuis quelque temps, est de l'O. i'O.~S.O. Amidi 57', nous apercevons les premires casesdu village de Talibadii, dans lequel nous faisons notre halte du matin. Ce village n'est pas dispos en groupes isols; toutes ses cases sont runies en un seul, et plusieurs ont une forme paralllipipdique. Les habitants parlent le yoloff; nous touchons, au reste, aux limites de cet tat. Dpart S h. S5' du soir; route au S. et, peu d'instants aprs, au S. 0. A 7 h. 55', nous faisonsune halte de six minutes au puits du village de Viguey pour y boire et pour donner de t'eau nos btes. Route E. S. E. pour atteindre l'endroit du vil-

46-2 lage o nous devons tablir notre campement. Arrive, 7 h. 46' du soir, cet endroit. Viguey est lev dans une vaste plaine; on retrouve encore pour ce village la disposition des groupes isols, mais la distance qui les spare ici est bien moindre que celle qui se trouve dans le Bondou septentrional. Jusqu' prsent les impressions causes par notre prsence sur les habitants s'taient bornes de l'tonnement et de la curiosit. A Viguey, c'est bien diffrent nous produisons un effet terrible. Les femmes, en nous apercevant, sont saisies d'un effroi qui les domine tel point qu'elles abandonnent, pour fuir plus rapidement, tout ce qu'elles tiennent, mme leurs enfants. Une pareille panique a lieu de nous surprendre, et, tout en reconnaissant que nos figures haies, nos longues barbes et notre costume n'ont rien de bien sduisant, nous devons croire, mme en faisant une large part aux gots difficileset dlicats du beau sexe de Viguey, qu'il y a, pour dterminer en lui de si exorbitantes perturbations, autre chose qu'un extrieur peu soign. Nous ne nous trompions pas; notre guide, en effet, interrompant le fou rire dont il est saisi, nous en apprend bientt le motif. Elles vous ont pris pour des Maures, nous dit-il, et quoiqu'elles n'en aient jamais vu, on leur a racont, leursujet, de si effroyables histoires, que, en apercevant tout coup au milieu d'elles des hommes d'une autre couleur que la leur, elles se sont enfuies, persuades qu'elles se trouvaient en prsence d'une tribu de Dowiches. La mprise tait peu flatteuse; car, bien videmment, on avait d mettre la description du physique de ces gens en harmonie avec la peinture de leurs murs barbares.

463 Les maris ne partagent pas l'erreur de leurs femmes et en rient mme avec nous de tout cur; mais ils cherchent vainement calmer leur frayeur; rien ne peut dterminer celles-ci se montrer nous, et, pendant tout le temps que nous passons leur village, elles demeurent cachesau fond de leurs cases, convaincues qu'elles ont vu, non pas deux, mais cent, mais une arme entire d'hommes affreux. Le 3i janvier. Dpart 9 h. 38' du matin, route du S. 0. 0. au 0. S. 0. Le paysage est triste; nous traversons encore des bois, mais ils ne se composent que de trs-jeunes arbres dont les feuilles achvent de tomber. A midi, nous passons 2 kilomtres au N. 0 du village de Kal qui ne forme qu'un seul groupe de cases. Aprs ce viiage la route devient S. 0. A midi 45', nous traversons, sans nous y arrter, le village de Tiara; 1 h. 5', nous parvenons un autre village du mme nom o nous devons faire notre halte il est assez grand et se trouve, comme Viguey, dispos en plusieurs groupes peu loigns les uns des autres. Nous sommes assez fatigus pour prouver le besoin de nous reposer, et, sur les avis du frre de l'almamy, nous choisissons Tiara, o nous resterons cette journe et celle de demain. Nos nes, quoique devenus plus dociles que dans notre premier voyage, ont de temps autre quelques retours d'indiscipline; mais on peut tacilement combattre par le repos ces accs d'indocilit. Ainsi notre sjour Tiara aura un double avantage. On nous donne pour campement un joli endroit. Le 1er fvrier. Sjour Tiara.

CHAPITRE XVIII.

SUITE DU VOYAGEDE BAKEL A FATTATENDA.

Descriptiondu kouti arbre dont les fruits ressemblent l'orange. Dtails sur les habitants de Tiara.-Peuls des villagesde Kouar leur costume est semblable celui des Peuls du Fouta coiffuretrangeadopte par les tudiantsde ces villages;particularit du costumedes femmes. des Lesbraceletsdes ngres; usage qu'ils en font. Complaisance Peuls de Kouar pour se laisserdessiner.Naud, dernier villageduBondou.-Discussion avecle frre de l'almamy au sujet du payementde ses services; embarras o nous nous trouvons par suite de ses exigences; pour en sortir.-Inhospitalit des habitants moyensque nous employons du WooUi. Campement un bois dsert.Tata de Tambacounda; dans sa dispositionparticulire; les habitants ne nous permettentpas d'y entrer. -Nouvel exemplede cruaut envers un esclave.Faudconnda, village de Sarracolets; ous y sommesbienaccueillis.- Crapaudsmicroscopiques n et des mares d'eau du Woolli. Vgtation cultures des environsde la Gambie.Hautes collinesde Fattatenda.Arrive a ce village.Dception passagreque nous y prouvons. Heureuserencontre que nous y faisons.- Comptoirde Fattatenda.

Le 2 fvrier. Nous partons 9 h. S7' du matin, traversant le village du N. au S., et nous dirigeant, aprs en tre sortis, vers le S. petite distance S. 0. A 10 h. 27', nous passons et, quelques t'O. du village d'Amcett,

minutes aprs, devant le puits de ce village, entour, comme nous l'avons vu jusqu' prsent, par les habitants du pays 30

466 et surtout par les femmes. C'est un lieu de rendez-yous dans le Bondou mridional. En quittant ce puits auquel nous nous sommes arrts selon l'usage des voyageurs africains, qui ne passent jamais, eussent-ils soif ou non, devant un lieu o il y a de l'eau sans en boire et en faire boire leurs chevaux, nous faisons route au 0. S. 0. en suivant encore un chemin trac au milieu d'un bois. Celui-ci, qui se compose d'arbres de plusieurs varits, possde des acacias en assez notable quantit et principalement pour border le sentier. On y remarque cependant un arbre particulier que nous voyons pour la premire fois. C'est un arbre grle, appel, dans le pays, kouti, et dont le tronc et les rameaux sont trstortueux. Son fruit offre au premier aspect une grande ressemblance avec l'orange. Il en a peu prs la grosseur; il est sphrique comme elle et color de la mme manire, mais avec cette diffrence qu'autour du point d'attache rgne une zone de couleur noirtre occupant environ le quart de la priphrie. Ces deux nuances sont parfaitement tranches elles appartiennent une enveloppe extrieure assez mince et consistante sous laquelle on en trouve une seconde, peu paisse, blanche et ligneuse, qu'il faut enlever comme la premire pour arriver la partie comestible du fruit. Celleci consiste en une pulpe analogue, pour la couleur et la consistance, celle d'une nne bien mre, enveloppant un certain nombre de noyaux, de la forme du haricot, rangs symtriquement autour d'un axe fictif. Cette pulpe est d'un got amer, mais qui n'est pas dsagrable. L'arbre qui porte ce fruit est actuellement dpourvu de feuilles. Le frre de l'almamy nous apprend, pendant la route, que les habitants de Tiara, o nous avons sjourn hier, ne

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sont point des Foulahs, mais bien des migrs du pays de Sakaf, dans le Yoloff, qui l'ont abandonn la suite d'une affreuse disette, dont la dure totale n'a pas t moindre de' six ans. Cette disette, aprs avoir fait prir un grand nombre de personnes, a dtermin l'migration toutes celles qui y ont survcu. Le Sakaf, entirement ruin et abandonn en ce moment, se trouve situ sur la frontire du Bondou et du Yoloffet dans le voisinage du Kayor. A midi 10', nous passons prs d'une vingtaine de cases du village de Diaby; midi 17', nous atteignons le groupe de cases du mme village o nous devons faire notre halte du matin. Dpart de Diaby 5 h. 51' du soir, route au 0. S. 0. passant l'O. et revenant au S. 0. Le pays que nous traversons est plat et peu bois et ne prsente plus, au moins depuis ce matin, les accidents de terrain qui rendaient trs-frquemment les chemins difficilesdans nos marches des jours prcdents. A 6 h. 6', nous passons trs-prs d'un village de Peuls nomm Kouar-Diamsib, dont les abords s'annoncent au loin par le mugissement des troupeaux rpandus dans la plaine o il est tabli. Nous faisons un petit dtour au N. 0. pour arriver au puits, et, aprs avoir bu, 0. nous nous dirigeons en faisant le S. vers un autre village de Peuls qui se nomme Kouar-Frib; nous traversons ce villageet, en suivant la mme direction, nous parvenons, 7 h., au lieu o nous devons passer la nuit. C'est encore un village de Peuls portant, commeles deux autres, le nom de Kouar, avec l'addition particulire de Basniann. Les Peuls qui occupent les trois villagesde Kouar sont de vritables Peuls aux caractres physiologiques et ethnolo-

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giques identiques avec ceux des Peuls du Fouta. Ils viennent du Djallon et, en dernier lieu, du pays de Niann, habit par un mlange de Mandingues et de Foulahs. Le costume des Peuls de Kouar est semblable, pour les hommes, celui qui est port par les Peuls du Fouta; peuttre y trouverait-on cependant une lgre diffrence dans la coiffure, qui n'est pas invariablement compose d'un bonnet en pagnes de coton noirci par une paisse couche de graisse, auquel, quelque trange que cela puisse paratre, ils ont su donner peu prs la forme d'un casque. Ce bonnet, orn de rosaces et d'autres ornements en cuivre poli et surmont d'un plumet de crin ou de plumes de coq retombant sur la tte, est galement port ici, mais il est moins commun que dans le Fouta, le Yoloffet le Wallo. L'toff qui compose les vtements n'est pas non plus uniquement de la guine, comme dans ces derniers pays; elle est ici en coton tiss par les tisserands indignes et d'une couleur brun terreux, obtenue par le fruit du kll, qui sert, comme je l'ai dit ailleurs, teindre les ongles et le creux des mains des Mauresques. Cette toffe est aussi quelquefois de la couleur naturelle du coton brut. La coupe des vtements, leur disposition particulire dans le costume de guerre ou de voyage, l'arrangement des cheveux en nattes maintenues par l moyen de petites ficelles places en ferronires, tout cela est semblable ce qu'on trouve chez les Peuls du Fouta; il n'y manque mme pas la pommade au beurre rance qui se place par placards pais et qui fond au soleil en arrosant et en parfumant tout la fois les cheveux, la peau et les vtements. Une trs-singulire coiffure que je n'ai point encore remarque dans les

469 paysque je cite se trouve porte Kouar par les jeunes gens adultes qui se destinent l'tude du Koran elle consiste dans ce qu'on pourrait appeler l'apiquement des cheveux, taills gale longueur tout autour de la tte et enveloppant le visage d'une espce de bourrelet; la longueur des cheveux, qui ne reoivent alors jamais de corps gras pour qu'ils puissent se tenir roides et hrisss, est au moins de 7 8 pouces. Le costume des femmesde Kouar prsente avec celui des femmes peuls, habitant les pays que je viens de prendre pour terme de comparaison, plus de diffrence que le costume des hommes. Les pagnes courtes, la poitrine dcouverte, les cheveux artistement arrangs et recouverts aussi de parfumeries au beurre rance sont communs aux deux pays, mais ce qui ne l'est pas, ce sont les ornements de verroterie, d'ambre et de corail qui chargent avec profusion toutes les parties du corps des habitantes de Kouar; la mme diffrence se trouve aussi dans les coiffures qui sont ici plus lgantes et plus varies pour la forme et la parure. Les bracelets ports Kouar garnissent le bras au-dessus de la saigne dans une largeur de 4 5 pouces et sont composs avec de petits grains de verre incolore et transparent ajusts sur un canevas de coton; des verroteries semblables sont galement portes aux chevilles et aux jarrets, mais alors elles ne sont pas fixes sur un canevas et ne forment que deux tours. Les femmes de Kouar ont les jambes et les bras entirement dcouverts leurs pagnes ne les enveloppent que de la ceinture aux genoux. Les Peuls de Kouar sont videmment jaloux, car ils prennent un grand soin nous cacher leurs femmes, et, de leur

470 ct, celles-ci, sans doute pour ne pas dsobliger leurs maris, mettent un soin gal nous viter. A distance, nous entrevoyons bien, orne d verroteries et de longues tresses de cheveux luisants et tombant sur le cou, quelque tte de jeune femme ou de jeune fille se montrant furtivement )a porte d'une case; mais, ds que nous approchons ou que nous faisons semblant d'approcher, la tte se retire avec prcipitation et la porte de la case se referme. Je ne crois pas avoir parl encore du bracelet en usage parmi presque tous les ngres et qu'ont adopt aussi les Peuls de Kouar. Ce bracelet, plac au-dessus du poignet droit, est en cuivre ou en fer; il est trs-pesant et quelquefois grossirement cisel et quarri; il sert plutt d'arme dans le combat que d'ornement. On nous fait une excellente rception Kouar; nous y trouvons bonne chre et excellent gte dans un de ces hangars dont j'ai parl dj. Le 5 fvrier. Le frre de l'almamy nous engage passer la matine Kouar et n'en partir que l'aprs-midi nous approchons des dserts, et il nous conseille ce retard pour mieux diviser notre marche. Je profite de cette station pour faire demander dans le village si des Peuls voudraient consentir se laisser dessiner. Tout en faisant traduire cette question par notre interprte, je me rappelle que les ngres, comme tous les peuples peu clairs, ne se prtent pas volontiers cette complaisance laquelle, dans leur superstition ordinaire, ils attachent certaines ides de malheur pour celui qui s'y soumet. Clapperton avait eu beaucoup de peine y dterminer des hommes du Bornou, et il eut plus tard, lorsque leur dfiance prit le dessus, dfendre, en quelque

471 sorte, contre eux ses dessins de personnages. A ma grande surprise, je ne rencontre ici aucune rpugnance cet gard, et, ds que les habitants de Kouar ont compris l'objet de ma demande, ils vont prendre leur costume de guerre, leurs gris-gris et leurs armes, et reparaissent en tirant des coups de fusil et en poussant le cri de guerre de leur nation. Ils posent avec une immobilit parfaite, et, loin de paratre contraris ou inquiets, ils semblent, au contraire, fiers et satisfaits. Une espce de concurrence s'tablit mme entre eux cette occasion, et le nombre de ceux qui se prsentent devient bientt trop considrable pour que je puisse tous les satisfaire; mais il n'en est point ainsi des femmes, qui ne veulent, aucune condition, consentir imiter leurs maris, ou plutt qui n'obtiennent pas de ceux-ci la permission de le faire, ce qui semblerait plus d'accord avec les sentiments de jalousie dont nous nous sommes aperus. Je remarque Kouar un plus grand nombre de vieillards que dans les autres villages. Nous partons a 3 h. 18' du soir, faisant route au 0. N. 0. pour sortir du village et regagner le chemin dont nous avions d nous carter pour arriver Kouar. A 3 h. 4i', la route passe l'O., variant jusqu'au N. 0. 0. pour atteindre, 5 h. 37', le village de Naud, que nous traversons sans nous y arrter; ce village possde un tata. Depuis Boulban, nous n'avons presque pas vu de ces sortes de citadelles, ce qui paratrait indiquer une certaine scurit de la part des habitants de l'intrieur. Peu aprs avoir dpass Naud, nous traversons encore un nouveau village du mme nom. A 6 h. 5', nous atteignons notre campement du soir c'est un village qui porte

472 encore le nom de Naud. Ces trois villages, jets les uns sur les autres comme ceux de Kouar, sont occups chacun par un peuple diffrent le premier, par des Sarracolets; le second, par des Foulahs migrs du Djallon et le troisime, celui o nous passons la nuit, par des Foulahs du Bondou; il est trs-grand, d'une remarquable propret, et possde un tata, une mosque en terre et une cole. Ce sont les derniers villages du Bondou sur la limite du Woolli. Le 4 fvrier. Nous allons entrer dans le Woolli, c'est-dire dans un pays o nous ne trouverons qu'une hospitalit douteuse, moins de ressources encore que dans le Bondou et mme des dangers personnels; car les Saussayes, c'est ainsi que les Sarracolets et les Foulahs appellent les Mandingues du Woolli, ne sont pas trs-disposs la bienveillance l'gard des habitants du Bondou et de leurs protgs. Le frre de l'almamy profite de ces circonstances, qui donnent sa mission une importance de plus, pour aborder trsbrusquement la grave question du payement de ses services. Pour lui, l'occasion ne pouvait tre mieux choisie; car, bien que nous n'ayons plus que trs-peu de chemin faire pour parvenir la Gambie, ce chemin se trouvant le plus difficileet le plus dangereux, notre guide peut mettre ses services tel prix qu'il juge convenable et nous prsenter ses prtentions comme un ultimatum c'est, effectivement, ce qui arrive. Jusque-l, cet homme avait t, pour nous, affectueux et complaisant; mais, aujourd'hui, ses manires ont quelque chose de froid, et le ton qu'il prend en nous expliquant lentement les services qu'il nous a rendus dj et ceux, plus importants et plus difficiles, qu'il doit nous rendre encore,

nous fait pressentir l'issue de la communication, qu'il termine, en effet, par cette question Que me donnerezvous? Nous lui prsentons trois pices de guine, de la poudre et des verroteries. Il les repousse avec une sorte de mpris en disant C'est ce que vousavez donn pour louer un cheval. Ceci tait vrai; car M. Huard, dont le cheval tait trop gravement bless pour continuer la route, avait t oblig, au village d'Andiary d'en louer un, aux conditions que le frre de l'almamy rappelait. Mais, quelque dsobligeant que soit le rapprochement, nous nous trouvons forcs de le maintenir, et la colre de notre guide, qui le porte jusqu' nous faire trs-srieusement la menace de nous laisser l, devient pour nous un grave sujet d'embarras, auquel il parait difficile d'chapper. Nos ressources sont presque bout et nous avons encore au moins quatre jours de marche pour atteindre le comptoir anglais o nous esprons trouve les moyens de continuer notre route. Chaquepas qu'on fait en Afrique ne se fait pas gratuitement. Obtenir le droit de circulation est facile avec la protection d'un grand du pays; mais il y a ct de ce droit une foule de petites exigences qu'il est obligatoire de satisfaire telles sont les gratifications aux chefs des villages, aux gens qui ont prt leur hangar ou seulement le devant de leur case tel est encore le payement des objets ncessaires la subsistance, payement qui doit toujours avoir lieu, que ces objets soient ou non offerts titre de don, et, dans ce dernier cas, il est souvent plus tev. Notre situation vis--vis de notre guide tait donc fort difficile. Nous ajoutmes bien une pice de guine et

474 quelques petites choses ce que nous lui avions dj prsent, et c'tait vritablement tout ce que nous pouvions faire pour ne pas nous dmunir compltement; le frre de l'almamy n'en paraissait pas plus content. J'imaginai alors de lui offrir mon fusil, et j'avoue que je n'esprais pas satisfaire davantage l'homme qui, ayant peu prs notre vie entre les mains, pouvait pousser aussi loin que possible ses exigences en outre, ce fusil tant percussion, il tait craindre qu'il n'et pas ses yeux une valeur assez grande pour le dterminer. Fort heureusement, il n'en fut point ainsi, et cette particularit produisit, au contraire, un effet compltement satisfaisant, et nous rendit notre protecteur avec sa complaisance et sa bienveillance. Je m'applaudis d'avoir pu arracher, mme au prix d'un fusil auquel je tenais beaucoup, mes compagnons et moi une situation difficile les ngres sont entts et, en outre, celui auquel nous avions faire passait pour tre trs-indpendant et d'une vigoureuse tnacit dans sesvolonts. Nous abandonner o nous tions, menace qu'il nous avait trs-srieusement faite et qu'il aurait tenue, tait nous placer dans la situation de ne pas avancer et de ne pas reculer; car, privs d'appui et loigns de la capitale du Bondou, nous aurions pu longtemps attendre notre dlivrance et nous n'tions pas dans de trs-avantageuses conditions de sant. Cette contestation nous fait retarder notre dpart jusqu' 11 h. 46' du matin. Nous quittons alors Naud, aprs avoir t faire notre provision d'eau au puits du village qui est situ dans le S. E. Nous devons passer la nuit prochaine dans un dsert o l'on ne trouve ni eau ni vivres. Route t'O. aprs avoir quitt le puits de Naud et

475 bientt aprs !'0.8. 0. Nous nous engageons dans un chemin trs-mauvais, pratiqu dans un terrain ferrugineux o abondent les scories de fer oxyd. De temps autre l'aridit du sol se cache sous quelques bouquets de graminees jaunies et d'arbres grles dont les feuilles sont tombes. La route est revenue l'O. depuis midi iS', et elle a conserv cette direction jusqu'en vue de Kokiara, premier village du Woolli. A 2 h. 2S', nous faisonsnotre halte une certaine distance de ce village sous des arbres qui ne donnent que trs-peu d'ombre; les habitants se retirent notre approche et ferment la porte de leur tata, manire peu gracieuse, on en conviendra, d'entendre et de pratiquer l'hospitalit. Nous partons de ce village 5 h. 6', aprs avoir fait un des plus maigres repas que nous ayons encore faits; car nos provisions sont trs-exigus et nous avons vivre avec cette ressource trois jours, pendant lesquels nous aurons l'alternative de dserts o l'on ne trouve rien et de villages mandingues o l'hospitalit s'entend aussi bien qu' Kokiara. La route est 0. S. 0. A 6 h. 30', elle passe au S. 0.; le chemin devient plus mauvais encore que ce matin; toujours des bois et des terrains ferrugineux. A 7 h. 3', nous arrivons notre campement dans un bois dsert. Nous allumons un grand feu et nous disposons quelques hommes en faction pour veiller; car on nous avait annonc Kokiara que les Peuls du Fouta taient dans le pays. Sans doute, les ngres et les Maures attaquent, rarement pendant la nuit et encore moins le soir, qu'ils consacrent exclusivement faire leur repas dont ils aiment prolonger la dure; mais la prudence n'est jamais un mal.

476 Le temps pendant lequel on court le plus de risques est de deux heures du matin au jour; aprs le lever du soleil, on a galement peu de chose craindre. Les habitudes gastronomiques dont je viens de parler sont observes par les ngres avec une exactitude qui est trs-souvent impertinente jamais ils ne se drangent quand ils mangent, et leur donner un ordre en ce moment est s'exposer tre dsobi. Nous faisons notre repas tout aussi peu copieux et aussi peu dlicat que ce matin, et nous l'arrosons d'une quantit d'eau qui est loin d'tre sumsante. Le 5 fvrier. A 6 h. 47', nous quittons notre campement en nous dirigeant au S. 0. 0.; nous rencontrons en route beaucoup de bambous croissant sur la Hsire ds bois, souvent trs-clairs, que nous traversons. Le terrain continue tre ferrugineux et strile. A 10 h. ii', nous descendons, par un versant trs-abrupt, dans un large ravin creus par les eaux pluviales; de l'autre cot de ce ravin le sol se relve d'une manire peine sensible. La route a vari du 0. S. 0. au S. 0. ~8.; nous passons au milieu d'un bois de palmiers qui nous annonce le voisinage de la Gambie on sait que les bords de ce fleuve sont garnis presque exclusivement par ces monocotyldones. ArrivsH h. 15' au village de Tambacounda, nous campons, comme Kokiara, sous des arbres placs une porte de fusil du village. Les habitants ne sont pas plus hospitaliers Tambacounda qu' Kokiara, et ils sont tout aussi dfiants c'est peine si nous pouvons obtenir, mme en payant, l'eau qui nous est ncessaire pour nous et nos btes de somme; nous ne pouvons pas davantage obtenir i'autorisa-

477 tion de parcourir le village dont l'apparence extrieure excite notre curiosit. H est entour compltement d'un immense tata quadrangulaire ayant chacun de ses angles une tour cylindrique recouverte d'une toiture de paille et garnie de meurtrires et d'embrasures; il existe aussi, entre les quatre principales tours, de petites tourelles carres ayant leur toiture de paille. Nous faisons avec beaucoup de difficults notre provision d'eau pour la journe et la matine de demain. Dpart 3 h. 61', route du S. S. 0. au S. 0. 0. Nous traversons pendant longtemps des bois rarement pais o dominent les arbres fruits jaunes et noirs dont j'ai donn la description. Nos nes sont fatigus et bte&s~s,nos chevaux le sont aussi, et nous-mmes ne sommes pas plus qu'eux exempts de fatigue et de blessures; aussi il nous tarde d'arriver. Nous avons t obligs d'abandonner aujourd'hui deux nes, dont la lassitude et les plaies ne leur permettaient plus de marcher. A 9 h. 5', nous arrivons la halte du soir dans un bois o se trouvent de trs-grands arbres. Nous prenons les mmes prcautions qu'hier pour nous garantir des surprises et surtout de l'approche et des attaques des btes froces dont nous entendons dans le lointain les rugissements. Notre repas se compose de quelques grains de riz et de sancall qui ne sont mme pas arross par une eau bourbeuse, car nous avons consomm dans la journe celle que nous avions prise Tambacounda; nos chevaux et nos nes n'ont ni manger ni boire. La fatigue nous fait dormir d'un sommeil profond. Le 6 fvrier. Nous quittons notre dsert 4 heures du

478 matin, faisant une route qui varie de t'O. au S. Le chemin est trs-accident; il passe au milieu du bois qui possde et l de trs-beaux arbres que l'obscurit nous avait empchs hier d'examiner avec attention. Nous sommes toujours accompagns des marchands sarracolets et des caravanes de Mandingues qui nous suivent depuis Boutban. Nous avons eu pendant la route maintes rflexions nouvelles faire sur la manire dont sont traits les esclaves dans l'intrieur de l'Afrique; aujourd'hui nous avons sous les yeux, pendant une partie de la matine, un de ces spectacles cruels, qui nous laisseune impression triste c'est une pauvre femme dont les cris et les gmissements nous accompagnent et qui, amaigrie par une longue marche et par un long jene, le corps tout couvert de ces hideuses plaies qu'engendrent la malpropret et les corrections, est stimule dans sa marche chancelante par les coups de bton du conducteur de la caravane. Depuis hier, la vgtation reprend de la fracheur les gramines sont vertes tout autour de nous et les arbres ne sont pas compltement privs de feuillage. On voit que nous approchons de la Gambie. Nous traversons surtout une vaste plaine d'un aspect agrable dont la vue nous rjouit et nous fait oublier, par l'espoir de les terminer bientt, les privations que nous prouvons depuis quinze jours. Nous serons demain, nous dit-on, la Gambie. A 9 h. 5', nous arrivons Faudcounda; c'est un village habit par des Sarracolets enrichis par le commerce il possde trois tatas et un trs-grand nombre de cases disposes avec recherche et propret. On nous fait une rception amicale et on nous donne, pour passer la journe, de trs-jolies

479 cases paraHlipipdiques dans lesquelles on nous apporte des vasesde faence anglaise remplis de lait, de sucre et de citrons. Ce confortable et cette propret, auxquels nous sommes si peu habitus, nous procurent une agrable surprise. Nous sommes fort prs de Fattatenda o doit se terminer notre route; mais nous nous trouvons si bien logs et si heureux Faudcounda, que nous y passons la journe. Nous avons, du reste tous besoin de repos. Faudcounda est u entrept de marchandises anglaises dont la surveillance et la direction sont confies un habitant du village. Le 7 fvrier. Aprs avoir pass une excellente nuit l'abri de nos tapades et couchs sur un sol nivel et garni de sable fin qui devient, pour nous habitus aux terres caillouteuses et ondules des autres villages, un lit aussi doux que le meilleur matelas, nous partons 9 h. 25' et nous nous dirigeons, en faisant route au S. 0., au travers d'une plaine vaste et boise. A 10 h. 25', nous passons auprs d'une mare d'eau croupissante engendre par le dbordement d'un marigot actuellement dessch, dont les invasions se rvlent dans plusieurs autres endroits des environs cette mare passe dans le pays pour nourrir des crapauds microscopiques qui grossissent dans les intestins des animaux et causent leur mort. Cette fable, qui jouit d'un grand crdit, n'est pas exclusivement rserve aux eaux de cette mare; elle s'applique toutes les eaux stagnantes du Woolli; aucun des voyageurs africains n'y laisserait boire ses bestiaux. Nous ne tentons pas l'exprience sur nous-mmes; la couleur de l'eau n'est pas trs-sduisante, et, si elle ne contient pas de crapauds

480 microscopiques, elle peut contenir d'autres lments nuisibles qui ont bien pu lgitimer, pour le rsultat, la fable des habitants du Woolli. La route a vari du S. 0. au 0. S. 0. A 11 h. S', nous atteignons une ligne de collines dont la direction est N. N. E. et S. S. E., et, aprs les avoir longes, non sans de grandes difficults de marche, nous commenons, 11 heures et demie, les gravir par une pente assez douce d'abord, mais dont l'inclinaison augmente progressivement. L'aspect de ces montagnes, plus hautes que celles du Ferlou, a quelque chose d'abrupt et d'imposant leurs flancs sont couverts d'normes blocs de fer oxyd superposs d'un manire symtrique le sol est pierreux et fortement color en rouge. Aprs notre ascension, qui a t pnible pour nos chevaux et nos nes, nous nous trouvons, comme dans le Ferlou, sur un terrain plat et nivel qui se dveloppe au loin devant nous, sans accuser en aucune faon qu'il va s'abaisser dans le sens oppos. La route varie jusqu'au 0. N. 0. Nous traversons, pendant un certain temps, un bois trs-pais dans lequel on parait pratiquer des coupes rgles car nous apercevons, de distance en distance, des tas de bois aligns. A midi 47', le sol s'incline lgrement, prsentant encore de ces normes masses de fer oxyd en scories qui sont ici bien plus communes et plus considrables que dans les collines du Bondou o nous les avons rencontres dj avec profusion. La route se fixe au 0. S. 0.; le chemin s'accidente capricieusement et sans direction dtermine il est extrmement onduleux et, partant, extrmement difficile. Vers i heure nous commenons entrer dans un terrain

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plus rgulier, moins dchir par les ravines, et d'une fcondit qui s'annonce par des cultures trs-soignes de coton et d'indigo; les unes et les autres sont incomparablement plus belles que celles que nous avions vues dans le Bondou, et sur tes bords du Sngal et de la Falm. A 1 h. 50', nous arrivons au village de Soutouko, habit par des marabouts mandingues qui entendent mieux l'hospitalit que tes farouches habitants des villages de t'intrieur. Soutouko, situ dans une plaine charmante aux abords d'un bois verdoyant, prsente une apparence de civilisation ses cases sont mieux construites, les toits en sont plus levs et les cylindres plus spacieux; on y trouve, en outre, un tata fort lgant et de vritables jardins avec des cltures de bambous, dans lesquels se dveloppent de riches cultures. Nous obtenons du lait et un mouton c'est la meilleure chose que nous ayons trouve manger pendant la route. Avecle seul procd que nous puissions employer pour faire cuire nos aliments, c'est--dire avec notre gril improvis au moyen de baguettes de fusil jetes sur des pierres, toutes les viandes taient dtestables, l'exception de la viande de mouton. Soutouko est aussi un entrept de marchandises anglaises. Aprs avoir fait un excellent repas, et tout joyeux de n'avoir qu'une demi-journe de marche pour atteindre la Gambie, nous nous mettons en route S h. 24', suivant la direction du S. 0. et traversant encore des bois verts et touffus. A 6 h. 8', nous passons trs-prs du petit village de Sarboye, occup par des Foulahs du Djallon, qui lvent des troupeaux dans les plaines qui bordent la Gambie; la route ;tf

482 vient au 0. S. 0., aprs avoir doubl ce village. A 6 h. 50', nous passons par le travers au S. E., 2 kilomtres environ, du village de Boacounda, plus grand que le prcdent il est habit par des Mandingues. La route devient S. S. 0. aprs Boacounda nous entrons alors dans une vaste plaine o s'tendent des champs de mils et de cotonniers, dont la beaut donne du talent des agriculteurs de la Gambie une meilleure opinion que de celui des cultivateurs du Sngal et de la Falm. Les cultures de coton, surtout, sont ici incomparablement mieux entendues et les produits plus beaux et plus abondants; quant aux mils, la diffrence est moins sensible pour la qualit et la quantit des produits, mais elle est trs-remarquable pour la disposition des tiges et la prparation de la terre. A 7 h. 6', le chemin devient montueux, et, bientt aprs, nous gravissons encore de nouvelles collines presque aussi leves que celles que nous avons gravies ce matin, et constitues semblablementpar des terrains rougetres et des masses de fer oxyd en scories. Du sommet de ces collines, qui ne forme pas un plateau tendu, mais une espce de crte ou d'arte, on aperoit la Gambie. Nous redescendons presque aussitt par une pente trs-roide, et, 7 h. 16', nous atteignons le bord du fleuve et le comptoir anglais de Fattatenda, nomm, par les Sarracolets, Fattatguinda. Nos laptots se livrent toutes sortes de folies pour tmoigner leur joie d'tre parvenus au terme du voyage. Fattatenda se compose de six cases en paille destines servir de caravansrai, aux marchands sarracolets, fouiahs et mandingues, qui viennent y changer leurs produits; il existe sur l'autre rive un pareil nombre de cases servant

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au mme usage pour les marchands du Kantora et des pays du Sud. Le comptoir, dirig par un traitant noir, est tabli sur un vieux btiment mouill au milieu du fleuve c'est bord de ce navire que sont places les marchandises d'change, et elles sont, par l, mises parfaitement l'abri du pillage, car il n'existe pas, dans le fleuve, d'embarcations assez grandes pour aborder unbrick peuprs tge, et, en supposant qu'elles existassent et que les Mandingues fussent habiles s'en servir, la dfense serait toujours trs-facile. Nous trouvons les bords de la Gambie charmants. Aprs avoir parcouru, pendant dix-huit jours, des pays dpourvus d'intrt et d'une dsesprante uniformit, nous devions, en nous rappelant surtout les falaises nues et tristes de certaines parties du Sngal, tre vivement impressionns par la vue d'une puissante vgtation qui s'tend sur les rives escarpes du fleuve et les enveloppe d'un pais rideau de verdure. La Gambie est plus large Fattatenda que le Sngal ne l'est Bakel, et cette diffrence de largeur doit exister dans toute l'tendue que parcourt le premier de ces deux fleuves, car l'influence de la mare s'y fait sentir plus de HOlieues de son embouchure, tandis qu'au Sngal elle n'est sensible qu' 50 lieues peine. En arrivant Fattatenda, nous prouvons une dception assez vive elle est cause par d'inexacts renseignements auxquels nous avions accord une trop prompte crance. On nous avait reprsent Fattatenda comme un immense village offrant toutes les ressources imaginables et des moyens de transport permanents pour descendre le fleuve. Notre premier soin, aprs avoir admir ses bords et partag

484 l'allgresse de nos !aptots, avait t de chercher l'immense village et les nombreux navires qui devaient se trouver mouills dans son port etamarrs son quai; or nos regards ne pouvaient se poser que sur les six cases du caravansrai et sur le vieux brick vermoulu, peu faits, on en conviendra, pour prolonger notre illusion. Notre attente paraissait donc compltement trompe, et ce qui arrive presque toujours en pareille circonstance, nous nous exagrmes notre situation, et la dsesprance la plus profonde succda l'espoir que nous caressions depuis dix-huit jours, d'oprer, ds notre arrive Fattatenda, la descente du fleuve au moyen d'une navigation commode et rapide. Maiscet tat de dcouragement ne devait pas durer; nous devions mme faire en ce lieu, d'une apparence si misrable, une de ces rencontres inespres qui rendent heureux. Le traitant du comptoir vint nous ds que nous fmes descendus de cheval et nous pria de nous rendre bord du brick, o, nous dit-il, nous attendait un blanc. Nous avions fait peine attention au mot blanc qu'avait prononc le traitant; aussi, en arrivant le long du bord, toujours sous l'influence de notre dsappointement, prouvmes-nous une vritable surprise d'apercevoir au haut de l'chelle du brick un monsieur qui nous salue en franais, et nous prsente lui-mme les tire-veilles. C'tait M. Macdonell grand juge de Sainte-Marie, qu'un hasard heureux avait amen l. Aprs six mois d'absence d'un tablissement europen; aprs avoir souffert peu prs toutes les privations possibles aprs avoir t rduit, pendant tout ce temps, la monotone compagnie des ngres et leur affreux jargon

485 aprs tout cela, on est bien heureux de trouver une bonne rception et de presser une main amie; car, dans de pareils lieux et en pareille circonstance, on est, de quelque nation qu'on soit, bien rellement ami. M. Macdonellnous reoit avec une cordialit parfaite, et s'empresse de mettre notre disposition toutes les ressources qu'il s'tait mnages dans son sjour provisoire; c'tait l pousser l'hospitalit jusqu'au dvouement, car il tait venu Fattatenda en vritable touriste, et ses ressources taient modestes. Grce lui, nous faisons un bon repas, plus proprement et de meilleure nature encore que celui que nous avions fait hier Faudcounda et qui nous avait sembl le nec plus ultra du iuxe et de la bonne chre. Notre hte nous fait ensuite prparer des nattes sur le pont du brick, l'abri d'une tente, et, pour nous bien prparer au sommeil il nous annonce pour demain l'arrive d'un btiment qui redescendra presque aussitt le fleuve.

CHAPITRE XIX.

VOYAGE DE FATTATENDA A SAINTE-MARIE PAR LA GAMBIE. RETOUR A SAINT-LOUIS.

Arrive d'un cotre de Mac-Carthy's mont par MM. Hill et Loyd. MM. Huard et Pottin descendent le fleuve dans une yole M. Raffenel s'embarque sur le cotre et visite avec ce navire plusieurs points situs au-dessus de Fattatenda.- Beaut des rives de la Gambie.- Comptoirs anglais; comment ils sont tablis.Quelques dtails sur les Mandingues du Woolli. Les habitants de Kantalicounda abandonnent leur village et traversent le fleuve pour chapper aux Peuls du Djallon. Le cotre redescend le fleuve. Le saule existe en Gambie.-Les hippopotames. Walyha Creek servant de communication avec le Sngal. Arrive Mac-Carthy's. Excellente rception que nous y trouvons. Les soldats noirs; comparaison entre eux et tes ntres. Dpart de MacCarthy's.Arrive Sainte-Marie; on nous y fait galement un gracieux accueil. Arrive Gore. Retour Saint-Louis.

Le 8 fvrier. mais tmoigner cates qu'il met d'hui que notre

M. Macdonell, assez de gratitude

qui nous ne pourrons pour les attentions

jadli-

dans son hospitalit, retour

nous apprend

aujourde

avait t annonc

au gouverneur

la Gambie,

et que lui, personnellement de s'enqurir

avait reu de cet de nous.

officier la recommandation

488 A 7 heures du matin, le navire dont nous a parl M. Macdonell mouille ct du brick; c'est un trs-petit cotre bord duquel se trouvent M. Hin, capitaine au 2" rgiment de West-Indies et commandant de Mac-Carthy's, et M. Richard Loyd, ngociant anglais tabli dans ces les. Ces deux messieurs se joignent M. Macdonell pour nous rendre agrable le sjour de Fattatenda, qui, grce leurs soins, se transforme en une rsidence dlicieuse. Aprs avoir pass une partie de la journe dans d'agrables causeries avec nos htes, ils songent, pour nous, aux moyens de retour les plus prompts; car nous n'tions, ni M. Huard ni moi, dans un parfait tat de sant M. Huard avait une espce de dyssenterie et une vive douleur l'hypocondre droit moi, j'avais une fivre qui ne m'avait presque pas quitt pendant la route, une plaie asseztendue la jambe et un commencement de scorbut; M. Pottin seul avait rsist et ne revenait que fatigu. MM. Hill et Loyd, qui, videmment, n'taient pas venus Fattatenda pour nous, avaient remonter, avec leur cotre, le fleuve jusqu'au barrage de Baracounda il leur tait donc impossible de nous faire descendre immdiatement, et, l'exception d'une yole que M. Macdonell nous offrait, le cotre de ces messieurs tait le seul navire dont on pt profiter en ce moment. Dans cet tat de choses, M. Huard se dcida accepter la yole; mais, comme elle tait trop petite pour porter tout le monde, il ne put s'y embarquer qu'avec M. Pottin et une partie des laptots. Quant moi, je passai, avec le reste de nos laptots et les trois enfants sngalais, bord du cotre de MM.Hill et Loyd, qu'ils avaient eu, ds le principe, l'extrme obligeance de nous offrir.

489 Je fus satisfait de cet arrangement car cette circonstance me procurait l'occasion de remonter la Gambie jusqu' l'endroit o elle cesse d'tre navigable. A 4 heures du soir, nous prenons cong de M. Macdonell qui va lui-mme faire une excursion dans le Bondou. Nos camarades partent aussi dans la yole aprs avoir reu de ces messieurs les provisions qui leur seront ncessaires pendant leur voyage. Le cotre met sous voiles bientt aprs, et nous atteignons ainsi la fin du jour en naviguant sur les eaux calmes et transparentes de la Gambie. Le 9 /~ner. Les rives de la Gambie continuent tre charmantes le fleuve semble trs-sain; on n'y aperoit pas une roche, pas un banc de sable. La rive droite est inabordable aux lieux o nous passons, car elle est forme par une coupe verticale trs-leve qui laisse dcouvert une masse nue de terre rougetre; la rive gauche, au contraire, est constitue par une bordure d'arbres verts qui s'opposent d'une manire heureuse aux flancs rocheux et sablonneux de la rive droite. Le 10 fvrier. Nous continuons notre navigation, admirant toujours les bords de la Gambie, qui sont bien certainement au-dessus de toute comparaison avec ceux que nous avions trouvs les plus beaux au Sngat. En Gambie, il y a quelque chose de plus grandiose et de plus imposant; le fleuve est plus large, les terres sont plus hautes et la vgtation d'une vigueur bien suprieure. Les flancs de la rive droite laissent voir aujourd'hui des quartiers de fer oxyd comme ceux que nous avons vus en gravissant les collines de Fattatenda. A 7 h. du matin, nous arrivons au comptoir de Kantali-

*90 counda, dispos exactement de la mme manire que celui de Fattatenda. On traite, nous dit M. Loyd, plus de marchandises au premier de ces comptoirs qu'au second le sel surtout est un des produits que les indignes recherchent le plus et contre lequel ils changent des peaux, de l'ivoire et de la cire. Le comptoir de Kantalicounda est l'avant-dernier des tablissements anglais situs dans la Gambie, partir de son embouchure le dernier, qui se nomme Yaboutenda, est plac quelques milles au-dessus. Dans la saison des pluies, le fleuve peut se remonter au-dessus de Baracounda, 20 milles environ du point o nous sommes; mais, dans cette saison, on trouve, quelque distance, au village de Konkonko, un barrage qui arrte toute navigation. Hier et aujourd'hui nous avons t assaillis par des essaims d'abeilles. Nous avons aperu sur les rives d'normes singes cynocphales de la mme espce que ceux que nous avions vus dans les bois du Bambouk. Nous passons la journe Kantalicounda. Le li et le 12 fvrier. Les affairesde M. Loyd le retiennent prs de deux jours ce comptoir. En causant avec mes deux compagnons, j'apprends, non sans tonnement, je l'avoue, que tous les comptoirs anglais de la Gambie sont, comme les deux que nous venons de visiter, abandonns leur propre force, sans aucun secours, soit en hommes, soit en canons. Cet tonnement est naturel, car il rsulte de la comparaison que j'tablis aussitt entre la Gambie et le Sngal; mais les Mandingues du Woolli ne sont pas (du moins ce qui parat ressortir des faits) aussi remuants et aussi insoumis leur chef que ne le sont, par exemple, les gens du Fouta, dont les murs et le caractre ne nous permettraient

t9<

pas d'tablir de pareils comptoirs. En Gambie, il n'y a craindre que les invasions des Foulahs du Djallon, et encore les chefs respectent toujours les tablissements anglais. Chez nous, au contraire, nous avons les Maures, les Foulahs du Fouta et, plus haut, dans le fleuve, les Bambaras. Nous avons, en outre, redouter les agitations intestines et les querelles de peuple peuple qui livreraient nos tablissements, s'ils n'taient pas protgs, la merci de la premire peuplade venue. La situation intrieure du pays n'est donc pas, en Gambie, aussi prcaire qu'au Sngal le chef du Woolli accorde une protection relle aux tablissements, moyennant, comme chez nous, le payement d'assez fortes coutumes mais, au moins, elles servent garantir, du fait de celui qui les peroit, les proprits qu'il s'est engag protger, ce qui est loin d'avoir toujours lieu au Sngal. Les Mandingues du Woolli se divisent, comme les autres peuples, en deux classes principales les guerriers et les marabouts. Les premiers, appels soninks, sont beaucoup plus nombreux que les seconds, qu'ils mprisans aucun mnagement. Ils mettent une espce d'orgueil et de forfanterie repousser les croyances mahomtanes et se moquer des pratiques de sent et maltraitent ce culte. Ils gouvernent et commandent, ne travaillent point et vivent aux dpens des marabouts, dont ils exploitent avec brutalit les gots paisibles et les tendances laborieuses ils exploitent aussi, mais avec plus de brutalit encore, les Foulahs pasteurs et cultivateurs qui viennent s'tablir sur les bords de la Gambie. Les soninks sont adonns, d'une manire dsordonne, l'usage des liqueurs for-

492 tes une bouteille de brandy les attache la cause de celui qui la leur donne. Malgr ces notables imperfections dans les murs et les habitudes, ce peuple est nanmoins soumis l'autorit du chef du pays. Le gouvernement est une monarchie hrditaire semblable aux autres monarchies dont j'ai parl ailleurs. Kantalicounda est tabli sur la rive gauche du neuve, occupe, dans cette partie, par des Mandingues rpublicains organiss dans le genre de ceux du Bambouk ce pays le Kantora. on nomme

Pendant la nuit du 11 au 12, nous sommes rveills brusquement par un grand bruit qui se fait aux cases du comptoir c'est une irruption de femmes et d'enfants du village de Kantalicounda, distant de 2 3 milles de l'escale o nous sommes mouills. Ces femmes fuient ainsi l'approche des Peuls du Djallon, qui commencent, en ce moment, leurs excursions elles appartiennent pourtant aussi la nation des Peuls; mais il parat que ceux qui les attaquent ne font pas de distinction entre tes habitants du pays o ils commettent leurs pillages, et que, dans ce cas, ils ne mnagent mme pas leurs coreligionnaires tes hommes sont rests au village pour en ramener les troupeaux. C'est, comme dans les pays situs sur le Sngal, une invasion rgle et qui se reproduit chaque anne; la diffrence n'est que dans le peuple envahisseur au Sngal, ce sont les Maures; en Gambie, ce sont les Peuls. Au matin, nous voyons toutes ces femmes traverser le fleuve dans des pirogues avec leurs enfants et leur bagage l'effroi qu'elles paraissent prouver et, par suite, le dsordre qui accompagne cette opration sont tels que plusieurs de ces piro-

493 gues chavirent; les maris et les troupeaux arrivent au milieu de cette confusion qui, naturellement, devient encore plus grande. A 10 heures, le transbordement s'est peu prs opr. Le 12, 5 heures du soir, nous partons pour retourner Fattatenda, et, de l, Mac-Carthy's. Ces messieurs ont pouss la complaisance jusqu' renoncer leur voyage de Baracoundapour me ramener plus vite aux iles qu'ils habitent et dans lesquelles nous trouverons les ressources ordinaires de la vie. Dans les environs de Kantalicounda, on trouve le saule de nos climats il croit sur les bords du fleuve et, comme chez nous, il est employ faire des paniers et des corbeilles; on en fait aussi des nattes. En route, nous rencontrons encore des Peuls qui traversent le neuve pour chapper au dbordement annuel des nomades du Djallon. Les femmes qui font partie de ces bandes de fugitifs ont une coiffure originale consistant dans un disque d'toffe de coton blanc du diamtre de 0',35 environ; elles le portent inclin sur la tte la manire des brets basques et attach, sous le cou, par des tresses de coton. Le 15 fvrier. Nous passons, de grand matin, Fattatenda, mais sans nous y arrter. Les bords de la Gambie continuent tre agrables; cependant on pourrait trouver qu'il y manque quelque chose on ne rencontre, en effet, aucun village sur les rives dans toute l'tendue du littoral que nous parcourons aujourd'hui, et mes htes m'assurent que cela est ainsi presque partout; les villages sont dans l'intrieur. Les rives de la Gambie sont, du reste, rendues

494 inabordables par la puissante vgtation qui les garnit; c'est peine si l'on remarque et l quelques sentiers abrupts par lesquels on pourrait s'introduire dans l'intrieur de cette muraille d'arbres et de plantes. Nous sommes favoriss aujourd'hui par une excellente brise d'est qui nous fait rapidement descendre. Pendant la nuit, nous passons au comptoir de Kaniby il a la mme disposition que les deux tablissements que nous avons vus dj; ils sont tous, au reste, invariablement semblables. Nous rencontrons un btiment qui remonte le fleuve et qui communique avec notre cotre it nous apprend qu'il a crois nos camarades ce matin et qu'ils se portaient bien; nous devions croire qu'ils auraient sur nous plus d'avance. Notre cotre, pendant une partie de la soire, est entour par des groupes d'hippopotames qui viennent fotatrer autour c'est un spectacle divertissant auquel je suis dsol de ne participer qu'incompltement, car je n'aperois pas les mouvements de ces animaux. Mes compagnons, qui de nous ont eu occasion de les voir souvent pendant le jour, me disent que, dans ces sortes de jeux, les petits se tiennent sur le dos de leurs mres dont ils embrassent le cou avec leurs courtes pattes et que rien n'est plus singulier on sait qu'il y a peu d'animaux moins gracieux. I< 14 fvrier. Dans la matine, nous rencontrons nos camarades, prs le village de Foulah Tenda bord d'un cotre appartenant M. Pritmann, ngociant de Mac-Carthy's. Ils se louent beaucoup des attentions et des soins qu'ils en ont reus ils conviennent qu'ils n'taient pas au mieux dans leur yole et que cette rencontre a t loin de leurtre dsagrabte; mais ils en subissent naturellementles

495 consquences, et sont obligs de suivre les mouvements de leur hte, dont les intrts commerciaux le forcent s'arretersouvent. Nous passons devant le creek Watyha (1), au moyen duquel s'tablit, prtend-on, dans la saison des hautes eaux, une communication entre la Gambie et le Sngal; les eaux de ce creek se rendent un lac qui reoit galement celles d'un marigot qui se nomme Badiara (2), et qui prend naissance au Sngal entre Bakel et Kounguel. On nous confirme, en Gambie, tout ce qui nous avait t dit au Sngal au sujet de cette communication, et, pendant la route de Boulban Fattatenda, les habitants du pays nous avaient pareillement affirm et l'existence du lac et l'existence du village nomm Walyha. Le i5 fvrier. Les bords de la Gambie s'claircissent; les arbres et les buissons pais qui garnissaient les rives depuis Kantalicounda font place aux palmiers qui deviennent de plus en plus communs mesure que nous approchons de Mac-Carthy's. Dans le haut du fleuve, nous n'en avions vu que trs-peu. Sur plusieurs des palmiers que nous apercevons aujourd'hui, nous voyonsexcuter ces ascensions audacieuses dont j'ai fait la description. Le vin de palmier est trs-estim en Gambie. A midi, nous arrivons Mac-Carthy's. C'est une !)e de 7 milles de longueur sur un quart de mille de largeur. Dans la partie haute, les bords ne sont garnis que de lemmoire insraux Annalesmot'tt/mM moisde sepdu (1) Voir tembre 1844. c o d (2) J'aieu dj,dan-, etterelation, ccasioneparlerdecettecommunicationt decem.irij<ot. e

496

plantes aquatiques et de quelques palmiers. A peu prs vers le milieu s'lve George-Town, capitale de l'ile et rsidence du commandant et de plusieurs ngociants anglais cette ville, qui n'est encore que commence et qui compte peine quinze maisons en pierre, est situe dans une position agrable; les maisons y sont construites avec une lgance dont, on pourrait presque le dire, les Anglais seuls possdent le secret. Ils ont, en effet, une merveilleuse habilet pour tirer parti des endroits les plus tristes et leur donner un aspect qui plait. La premire maison qu'on aperoit en arrivant par le haut du neuve est la maison des missionnaires mthodistes; c'est aussi la plus jolie de t'He le temple occupe le rez-de-chausse. Aprs cette maison, qui est grande et spacieuse, on remarque la caserne et la maison de M. Loyd. Les missionnaires anglais obtiennent vritablement du succs dans leur proslytisme Mac-Carthy's, il y a plus de cent noirs convertis, sans compter les soldats qui suivent aussi les exercices et les prches des missionnaires. Au Sngal et dans toutes nos possessions de l'Afrique, nous n'avons pas, je n'exagre certes point, nous n'avons pas un seul homme converti au christianisme: il y aurait l bien des rflexions faire. Mac-Carthy's est le seul tablissement militaire qui existe dans l'intrieur du fleuve. Il y a quatre-vingts hommes de garnison, commands par deux officiers. Les officiers ne restent qu'une anne dans les possessions anglaises de l'Afrique occidentale, mesure minemment bienveillante que nous devrions bien adopter. Il y a un chirurgien militaire. Les soldats sont noirs et appartiennent aux rgiments

497 de West-Indies, qui forment la garnison des possessions anglaises de la cte 0. de l'Afrique, et qui fournissent des dtachements sur quelques points de la cte E. d'Amrique, au S. des Antilles. Nous avons vu ces soldats manuvrer, nous avons visit leur caserne, et nous n'avons pu viter la comparaison entre eux et nos soldats noirs. C'est vraiment n'y pas croire quand on a vu les affreux guerriers qui montent la garde nos postes du fleuve, ne portant de l'uniforme que le shako, manuvrant incomparablement plus mal que la garde nationale rurale la moins exerce, on se demande comment les Anglais ont pu tirer un parti si diffrent des mmes hommes. J'ai vu les soldats de Mac-Carthy's faire, entre autres exercices militaires, des manuvres trs compliques de tirailleurs, et j'ai t tonn de l'exactitude et de l'intelligence que ces hommes apportaient dans l'excution du commandement. Leur tenue est excellente; ils portent mme l'uniforme avec une certaine coquetterie et une sorte d'orgueil. Leurs oSiciers en sont trs-satisfaits. On nous fait Mac-Carthy's une rception aussi cordiale que devait nous le faire esprer celle que nous avions dj reue Fattatenda les habitants de l'le s'empressent de nous offrir leurs maisons, dans lesquelles nous trouvons le confortable le plus complet, et l'on sait que les Anglais s'y entendent. Pour nous, habitus nos tristes repas et nos campements dans les bois du Woolli ou sur les places malpropres des villages de l'intrieur, un lit, mme mauvais, et une nourriture propre et saine devaient paratre quelque chose de merveilleux mais je dirai que ce qui me rendit le plus heureux fut de pouvoir sortir de l'horrible et dgou32

498 tante salet dans laquelle je vivais depuis plus de six mois. Nos htes mettent notre disposition du linge et des vtements, et, grce cette complaisance, nous pouvons aller, dcemment vtus, rendre visite madame Hill, la femme du commandant. Nous en remes un accueil empreint d'une affectueuse sympathie, et nous trouvmes, dans ses douces et spirituelles causeries, l'oubli complet de nos fatigues. Madame Hill bien jeune encore et largement doue des avantages que le monde apprcie, avait t cruellement prouve par le malheur rcemment, elle venait de voir la terre de Mac-Carthy's se refermer sur son troisime et dernier enfant. Nos souffrances et nos privations taient ds lors termines car il ne nous restait plus qu' descendre SainteMarie, et partir de l pour Gore ou Saint-Louis; et que pouvait tre une navigation, quelque pnible qu'elle ft, en comparaison des fatigantes marches que nous venions d'excuter dans des pays o l'eau mme manquait souvent? Du 16 au 19 fvrier. Nous passons quatre jours MacCarthy's pour attendre le dpart d'un btiment qui devait se rendre Sainte Marie, et ce temps s'coule avec agrment et vitesse. Nos camarades arrivent le 17. Les maisons anglaises tablies Mac-Carthy's semblent tre en prosprit la concurrence ou plutt la libert du commerce, qui n'est, en Gambie, entrave par aucune rglementation, ne produit pas les dplorables rsultats dont le Sngal a tant souffrir. L'intrt personnel est assez bien compris par les ngociants anglais pour qu'ils ne se fassent pas entre eux de petites guerres d'amour-propre. Chaque comptoir est dirig par le reprsentant d'une mai-

4M

son, et, quand le choix du comptoir a t fait, l'agent qui s'y trouve plac n'a pas subir la concurrence d'un agent d'une autre maison qui vient se placer cot de lui. Le commerce de la Gambie consiste en arachides, en ivoire, en cire et en peaux; l'or y est rare. M. Loyd nous procure, pour descendre Sainte-Marie, le brick-golette Despeach, qui est venu charger des arachides Mac-Carthy's. C'est une excellente occasion, car, bien que les btiments de 200 tonneaux puissent facilement remonter jusqu' cette le, il est pourtant assez rare d'en trouver prcisment point nomm. Nous aurions eu, sans cela, ia ressource d'un cotre ou d'une gofette mont par des ngres. Le Despeach, qui a un capitaine et un quipage europens, nous offrira donc l'assurance de faire la traverse sans prouver de nouvelles privations. Du 20 au 24 fvrier. Nous faisons nos adieux aux habitants de Mac Carthy's, dont nous n'oublierons jamais les soins, les attentions, les prvenances et surtout les tmoignages affectueux. Nous appareillons midi, et, favoriss par une brise d'E., nous dpassons rapidement la partie basse de l'le, dont la vgtation est plus belle que dans la partie haute. Les configurations des rives nous obligent plusieurs fois mouiller. La vgtation des bords devient motns paisse, mesure que nous approchons de l'embouchure du fleuve, et se compose peu prs uniquement de palmiers et de mangliers. Du 25 ~pn'er au 1~ mars. Nous arrivons Sainte-Marie )e 2S fvrier. Cette ville, beaucoup plus petite que celle de Saint-Louis, est d'un agrable aspect; les maisons, d'une

500 propret extrieure parfaite, ont trs-souvent leurs abords orns d'arbres qui donnent ces constructions un air de distinction que celles de Saint-Louis sont bien loin d'avoir, surtout du ct du fleuve. Kous avions t prcds Sainte-Marie par des lettres de recommandation des officiers et des ngociants de Mac-Carthy's, et on nous y accueille avec Je mme empressement et les mmes attentions que dans cette le. Le gouverneur nous offre, de la manire la plus gracieuse, sesservices particuliers, et il met aussi notre disposition les ressources du trsor de la colonie. Les Anglais entendent admirablement bien les devoirs de l'hospitalit, et ils savent en rehausser le prix par la manire dont ils les accomplissent. L'ide qu'ils s'taient faite que notre expdition n'tait pas sans quelque mrite et qu'elle n'avait pu russir sans un certain courage sembla les dterminer particulirement nous faire l'accueil que je viens de dire et pour lequel nous conserverons toujours un sentiment de sincre gratitude. Ce fut aussi sous les mmes inspirations qui les avaient dj si bien prvenus en notre faveur, qu'ils nous convirent un banquet dont ils nous firent les honneurs avecla plus aimable gracieuset. Pendant notre sjour Sainte-Marie, il s'y dclara un incendie qui, pouss par un vent violent, dvora avec une tonnante rapidit un certain nombre de cases. Cette malheureuse circonstance servit corroborer l'opinion favorable que nous avions dj des troupes indignes les soldats de la garnison de Sainte-Marie, dirigs habilement par leurs officiers, dployrent, cette occasion, une ardeur, une intrpidit et un dvouement dignes de tout loge.

50< Cetaccident fut pour nous une nouvelle preuve du danger des constructions toitures de paille et cloisons de bois ou de roseaux trop usites dans ces pays, et pas assezdistantes des maisonsen pierre avec lesquelles elles sont souvent mles. Du 2 au 16 mars. Le 2 mars, nous embarquons bord du brick-golette Dolphin, et nous mettons la voile pour Core, o nous arrivons le 5, au milieu de la population tonne et heureuse de nous voir de retour d'une expdition dans laquelle on croyait gnralement que nous avions trouv la mort. Pour nous, c'tait avec joie que nous nous sentions enfin sur une terre franaise, et cette joie tait d'autant plus vive qu'elle s'augmentait des douces impressions que disait natre l'accueil touchant que nous y recevions. Nous ne restmes que peu de jours Gore. Partis le 12, nous arrivmes le 16 Saint-Louis, que nous avions quitt sept mois juste auparavant. Les officiers de la colonie s'empressrent aussi, en nous offrant un banquet, de reconnatre, par cette manifestation publique, le faible mrite qu'il pouvait y avoir dans notre expdition. Cette association libre et spontane de nos camarades fut pour nous une bien douce et bien consolante rcompense. Maisnos forces taient bout M. Huard,le seul de mes compagnons europens qui, comme moi, avait pu faire en entier le voyage, avait dj ressenti des douleurs l'hypocondre droit, tristes prludes de la maladie cruelle qui, ds son arrive, le cloua sur un lit de douleur et, quelques mois plus tard, le conduisit la mort. Pour moi, qui avais le mieux rsist aux pernicieuses influences d'un climat meurtrier, ce fut l'hpital pourtant

502 qu'il me fallut aller chercher mes premiers moments de repos. Quelque dplorable cependant que pt tre l'tat de nos sants, nous pensions, avant tout, que nous en serions bien largement ddommags, si notre tourne aventureuse pouvait tre de quelque utilit la France, et sa colonie du Sngal.

FIN.

TABLE

DES

MATIRES.

CHAPITRE I".
VOYAGE DE SAINT-LOUIS A BAKRL.

Dpart de Saint-Louis.Bagnass des ngres, crmonies burlesques qui Les griots ce s'y pratiquent. Richard-Toll ancien jardin d'essai. sont les mnestrels et les bouffons du pays.-Leurs moeurs, leurs usages; Au Cayor, on les opinion superstitieuse des habitants leur sujet. Notice sur les cultures abanplace dans des arbres aprs leur mort. donnes.Poste militaire de Dagana. 1

CHAPITRE

II.

SUITE DU VOYAGE DE SAINT-LOUIS A BAKEL.

Les cannans; quelques traditions populaires sur ces animaux.- Accident arriv un Maure qui traversait le Sngal; courage extraordinaire de cet homme. tie au Morphil; projet de colonisation du colonel Schmaltz. Podor, ancien tablissement franais. Agitation de la population l'approche de la flottille. Village de Casga dtruit rcemment par le gouverneur Bout chtiment inftig ses habitants. Sa)d, village o )'on acquitte les coutumes pour le voyage du Galam.Buttes de terre leves par les <ff<nt<M. Organisation sociale des

50~ Difformits des ngres, leur Abondance des moustiques. ngres. Un mendiant du pays. cause suppose. Les Maures de Modi nalla.- Ablutions des islamistes du Sahara.Serment des ngres; in27 cident ce sujet. Injures et menaces d'un ngre.

CHAPITRE

Ml.

SUITE DU VOYAGE DE SAtNT-LOtHS A BAKEL. Abondancede l'oxyde de fer.-chouage de !'re6e.M.Ferry tombe malade.Marigot de N'Gurere, dernire bagnass des ngres qui vont au Galam. Fusillade excute sur les singes. Beaut du pays de Dmonstrations de joie des laptots cette Galam. Arrive Bakel. M. Huard est attaqu par la fivre le jour mme de l'arrioccasion. Causes ve. Description de Bakel le fort, le comptoir, le village. Fortifications en terre glaise. de l'insalubrit de cette localit. Les Chasse et pche des Sarracolets. Costumes des habitants. guieultabs, espces de rois des pcheurs. Dpart de fBre6e pour Saint-Louis. Le mont aux Singes, audace de ces animaux pour les Les gris-gris des ngres. Les serpents etles Hzards. pillages. 65 M. Jamin est atteint de la fivre.

CHAPITRE

IV.

VOYAGE A BOL'LHBAN PAR LE SNGAL ET LA FALM. D. part de Bakel.-Kounguel, capitale du bas Galam.-Visite au tounka. Portrait de ce chef. Sympathies des habitants pour nous craintes Embouchure de la Falm. qu'ils ressentent sur notre voyage. Disposition des bords de cette rivire; richesse de la vgtation qui les couvre. -Abeilles de grosse taille trs-abondantes. Orage pendant la Costume des nuit.Hospitalit des habitants des rives de la Falm. Foulahs du Bondon.Prcautions prises par les cultivateurs contre les Promenade terre la recherche d'un hippopotames et les oiseaux. ancien tablissement franais. Violent orage qui nous surprend au milieu de notre course. Excellent accueil que nous recevons d'une princesse du Kasson rfugie au Bondou. Remarques sur les caractres physiques des peuples noirs. Mmes observations concernant les Arabes. Le roi du Kasjoo, Sambala visite qu'il nous fait. Arrive Snou-Dbou description de son tata. 93

505

V. CHAPITRE
SUITE DU VOYAGE A BOCLBAN PAR LE SNGAL ET LA FALM.

Sjour Snou-Dbou.Politesse de l'almamy du Boudou.Son fils Cornes de bceuf, emblme de la nous accueille avec bienveillance. Nos trois camarades sont encore malades. Remarques royaut. particulires sur les habitants du Bondou.- Excursion Bou!ban sur La vgtaCulture de mil et de cotonniers. des chevaux du pays. Arrive & Boulban. tion de l'intrieur du pays est trs-belle. Description de ce village ses rues, sa mosque tata de l'almamy. Nous logeons chez le miRception atectueuse des habitants. nistre. Visite l'almamy; portrait de ce chef; son empressement il recevoir les prsents qu'il attend de nous. Organisation sociale du Costume Bizarrerie de la mode. Bondou les captifs de l'almamy. La sant de l'almamy donne des craintes set parure des femmes. Ce qu'on entend par le souper dans la Sngambie occidenrieuses. tale. Retour i) Snou-Dbon. Rencontre d'un ancien infirmier de 127 Rflexions ce bujet. l'hpital de Saint-Louis.

CHAPITRE

VI.

EXCPRStON DANS LA FALM.

Dpart du Vigilant pour Bakel. MM.Jamin et Raffenel restent dans une Difficults d'excuter cette entreprise; yole pour remonter la rivire. rapidit des courants.-Un barrage arrte tout fait la yole.- DescripPchetion de ce barrage et des rives de la Falm dans cette partie. ries. Souvenirs de l'expdition du major Gray. M. Jamin atteint Nous trouvons Retour Bakel. d'un accs de fivre pernicieuse. ce poste une lettre du gouverneur qui rappelle M. Jamin et le cotre le Troubles dans le Fouta, craintes des traitants. -Les lions Vigilant. Ides extraordinaires des ngres touchant au camp des Maures. Manire de leur faire la chasse dans le Tagantt. ces animaux. M. Ferry est trs-gravement malade; il se dcide quitter Bakel avec 1C3 M. Jamin.

.']()(. 6

CHAPITRE

VII.

EXPLORATION HYDROGRAPHIQUE DE LA FALM.

MM.Raffenel et Pottin partent dans une yole pour explorer cette rivire L'abaissement des eaux est dj trs-sensible. Singulire disposition des rives. Le <<MHaAa le <fMtAofo manire de les pianter. et Les palmiers du Galam sont garnis d'chetons pour favoriser la rcolte des fruits. Contraste entre cette prudente invention et l'appareil ingnieux qui sert aux ngres de la Gambie pour monter au sommet des L'entre de la Fatm a chang d'aspect. Roplus hauts palmiers. < horsde Batou. Tradition populaire ce sujet;infortunes de PindaM)ou. Les habitants nous laissent excuter librement nos oprations. Passage Paubi difficults que nous y rencontrons pour continuer notre exploration. Les diavandous. Oiseaux de la FaJme; les griots.- Camans rdant pendant la nuit autour de la yole. Hommes enlevs par ces animaux. Exploration interrompue par la maladie de M. Raffenel. -Retour Bakel. t85

CHAPITRE

VIII.

SJOUR A BAKEL.

REMARQUES ET OBSERVATIONS.

Observations sur la navigation de la Falm.-Les marigots.Insurrection dans te Fouta.Attaque de l'rbe par les riverains; hsitation de t'ahnamy.Le Vigilant est galement attaqu; il est arrt Sald dangers que courent nos deux camarades leur dlivrance par le gouUn ngre btanc. verneur. Pittages habituels des Maures insuffisance de la garnison de Bakel pour empcher ces actes de brigandage. Ilort d'un soldat noir tu par imprudence en jouant avec un fusil. Le Ramadan Crmonie des funrailles. Les cimetires ngres. 217 Bakel.

507

CHAPITRE IX.
DES PEUPLES ET DES GOUVERNEMENTSDE LA SNGAMBIE OCCIDENTALE.

divisions en Religion.-Forme des gouvernements.Msw~.teurs nations; leur origine; leurs moeurs. Dowiches. Notice sur cette nation. Elle est tabtie au Tagantt. Rcolte des gommes; forts o elles se font. Industrie et cultures des habitants du Tagautt. Les Oowiche-,ont des relations trs-tendues. Mines de sel gemme. Leur nourriture.Leurs Organisation politique des peuples maures. ides sur la beaut. Foulahs. Pays de Fouta; ses limites; le gouvernement thocratique y est tabli. Nomination des almamys. Vices des gouvernements teetifs.Division et classification des peuples fou!ahs; les Torodos, les Peuls, les Toucouleurs. Opinions diverses des voyageurs sur les Peuls. Caractres physiques et ethnologiques des Peuls leurs murs. Pays de Bondou ses limites; son gouvernement est monarchique et hrditaire. Formation de l'tat de BonFunrailles des almamys; crmonies qui dou, d'aprs la tradition. Forces militaires du Bondou.-Foncaccompagnent leur avnement. tions du ministre de l'alutamy. Les imans, les tamsirs, les talibas. Division de la population du Bondou. 239

CHAPITRE

X.

SUITE DES PEUPLES ET DES GOUVERNEMENTS DE LA SNGAMBIE OCCIDENTALE.

Sarracolets.-Limites du paysdeGatam.Gouvernement.Division des Sarracolets. Les iV'Dta~M~ origine de cette famiMe son arrive au Galam. Deimba-Fatim, son chef, s'tablit dfinitivement dans le Caractre orgueilleus de Deimba. pays. Ses fils se partagent son hritage contestation ce sujet. Les marabouts saybobs. Le trsor de la sur de Deimba. Samba-Yacinn ses guerres destruction de Tuabo le tounka du Goye chappe au massacre. Organisation politique et judiciaire des Sarracolets. Leurs danses Cultures. Industrie. Pays de Kasson. Son tat actuel. Bambaras. Kaarta.

508
Origine de ce peuple ses conqutes. plus avance que celle des autres noirs. Bambaras. Les tons. Fouta-Djallon. Sa religion son industrie Organisation mititaire des 279

CHAPITRE

XI.

OBSERVATIONS GNRALES SUR LES MOEURS, LES USAGES ET LES MALAMES DES PEUPLES DE LA SNGAJMBIH

OCCIDENTALE.

Penchant des ngres pour le vol.-Ils sont trs-mendiants.-Leur stoAccouchement des femmes. cisme dans la douleur. Manire particulire de pcher. Scories de fer oxyd. Mariage des ngres. Condition de la femme parmi les peuples noirs.- Libertinage des ngres et des ngresses. La fcondit est, selon celles-ci, la premire des qualits. Mpris des ngresses pour les femmes striles. Usage des Mauresques et des ngresses de se teindre les ongles et le creux des de mains; matire colorante qu'elles emploient pour cela.-Remarques M. Huard sur les maladies de Bakel. ;<():;

CHAPITRE

XII.

VOYAGE AUX MINES D'OR DE KNtBA.

Dpart de la caravane.- Difficults de diriger les nes qui portent les objets d'change.Coutume des ngres de donner plusieurs noms un mme cours d'eau erreurs qui peuvent en rsulter. Samba-Coutai, village assign par l'almamy du Bondou pour la rsidence des personnes Incident qui survient a qui composaient l'expdition du major Gray. Les baobabs leurs dimensions. ce village propos d'un ne vol. Mdication du chef de Fissadaro. Arrive Boulban; reprise des Ses conversations. Singulire coutume ngociations avec l'almamy. concernant ses crachats. Nos ngociations ont un plein succs. Nave exclamation d'un vieillard propos du trait que nous proposions. Les Laobs; leurs moeurs leur religion; leurs professions. 32~

509

XIII. CHAPITRE
SUITE DU VOYAGE AUX MINES D'OR DE KNIBA.

Aspect du pays dans la saison sche.- Strilit de la terre pauvret des moyens de subsistance; ruexions ce sujet.Les captifs de SambaConsidrations sur l'esclavage dans l'intrieur de l'Afrique. Gala. TransL'esclavage doit tre combattu par des moyens pacifiques. formation de la traite. Quelques ides d'organisation pour les travaii)eurs noirs. Inhospitalit des habitants de YUngara. Mosque de Didd attention des habitants de ce village.- Encore des scories de fer oxyd. Troupeaux de sangliers; maladresse de nos laptots en tirant sur ces animaux. Arrive Sansandig. 345

CHAPITRE

XIV.

SUITE DU VOYAGE AUX MINES D'OR DE KNtBA.

Nous traversons la Falmaugu des villages de Sansandig.-Dangers que nous fait pressentir le chef de Samba-Yaya sur notre entreprise. Achat de protection. Kniba impression de tristesse ressentie en y arrivant. Le mal rouge de Cayenne se trouve Kniba. Nous partons, pour les mines, sous t'escorte de soixante hommes. Les armes feu frquence de leurs explosions causes qui les produisent. Arrive Dambagnagney.-Description des mines.-Retour ;) Kniba. -Le <<CM<tt, arbre fleurs rouges. Rencontre d'une dputation de Mandingues de Farabana. DtaiJs sur le gouvernement et les murs des Mandingues du Bambouk. Retour Sansandig. 371

CHAPITRE

XV.

SUITE DU VOYAGE AUX MINES D'OR DE KNtBA.

Sable aurifre de la Falm; son extraction; manire de le traiter.Dpart de Sansandig pour retourner Bakel.-La circoncision costume

510 des jeunes gens qui subissent cette opration; usages qui marquent cette crmonie. Marigot de Mermriko il communiquerait, d'aprs les ngres, avec la Gambie par le moyen d'un FreeA venant de ce neuve. Difficult d'obtenir du lait invariabilit des moyens de subPlantes parasites croissant sur les acasistance que nous trouvons. cias. Rencontre de Sadiaba Dbou. Buissons de fleurs roses. 399 Arrive Snou-Dbou. Accueil affectueux qu'elle nous fait.

CHAPITRE

XVI.

SUITE DU VOYAGE AUX MINES D'OR DE KNIBA.

Excursion Diboly pour lier ce village celui de Snou-Dbou. Les Kidira Tata et Kidiraperdrix sont nombreuses et familires. Tioubalou les habitants dans ces deux villages semblent jouir d'une plus Arrive Diboly; accueil du grande aisance que dans les autres. chef. Nouvelles recherches des anciens tablissements de la Fatm. Nous trouvons quelques traces d'une construction en pierre; mais nous ne dcouvrons aucun reste du fort Saint-Pierre. Barrage artificiel de Snon-Dbou raisons qui l'ont fait lever. Retour Boulban. Gracieuse rception de t'atmamy. Pour la premire fois, nous gotons des fruits du pays. Grossiret du chef de Gamby. La montagne de Satigny, tradition populaire. Indignation des habitants de Fatago)omby cause de cette indignation. Incident propos d'un buf. Arrive Bakel. Nous y tombons malades. Sjour au fort. Les Maures dans le pays. Poursuites dont ils sont l'objet. 417

Am'R);

xvn.

VOYAGE DE BAKEL A FATTATENDA.

Dpart de Bakel.-Culture des bords du Meuve.Nouvel appareil pour chasser les oiseaux. Passage du marigot de Badiara confusion et dsordre de notre caravane cette occasion. Arrive chez le tcunta son hospitalit.- Les tudiants du pays; leur coinure Nous sommes accompagns par des marchands sarracolets qui vont en Gambie rcnexion ce sujet. Roche grenue qui ressemble du granit. Arrive Boutcban. trange communication de t'atmamy notre embarras

5n
des pour y rpondre. Retourd'une expdition Boutban /<Mt<<M(a< ngrespour clbrer leur victoire.Dpart de Boutban. Montagnes du Ferlou leur nivellement. Description du puits du village de entre la vgtationdu sud et cettedu nord; les Dendoudy.- Diffrence arbres pines sont plus rares dans le sud. Frayeurque nous causons aux femmesde Viguey. 443

CHAPITRE XVIII. SUITE DU VOYAGEDE BAKEL A FATTATENDA.

a Descriptiondu *M<<t, rbre dont les fruits ressemblent l'orange. Dtailssur leshabitantsde Tiara.Peuts des vittagesde Kouar;leur costume est semblablecelui des Peuls du Fouta coiffuretrange adopte par les tudiantsde ces villages; particularit du costumedes femmes. Les bracelets des ngres; usage qu'ils en font. Complaisance des Peuls de Kouarpour se laisserdessiner.Naude, dernier villageduBondou.Discussion avecle frre de l'almamy au sujet du payementde ses services; embarras o nous nous trouvons par suite de ses exigences; moyensque nous employonspour en sortir.-Inhospitalit des habitants du Woolli.- Campementdansun bois dsert.Tata de Tambacounda;sa dispositionparticulire; les habitantsne nous permettentpas d'y entrer. -Nouvel exemplede cruaut enversun esclave.-Faudcounda village de Sarracolets;nous y sommesbienaccueillis.- Crapaudsmicroscopiques des mares d'eau du Woolli. Vgtationet cultures des environsde la Gambie.Hantes collinesde Fattatenda.Arrive ce viUage.Dception passagreque nous y prouvons. Heureuserencontreque nous y faisons.- Comptoirde Fattatenda. ~6j

CHAPITRE XIX. VOYAGEDE FATTATENDA SAINTE-MARIE A PAR LA GAMBIE. RETOUR A SAINT-LOUIS. Arrive d'un cotre de Mac-Carthy's mont par MM.Hillet Loyd.MM.Huard et Pottin descendentle fleuvedans une yole; M. Raffenel s'embarque sur le cotre et visiteavecce navire plusieurs points situs au-dessus de Fattatenda.- Beautdes rives de la Gambie.- Comptoirs anglais; commentils sont tablis.-Quelques dtails sur les Mandiugues

5ta du Woolli. Les habitauts-deKMtaticoandt atMadoment leur village et traversent le Benve pour chapper aux Peuls du Djallon. Le cotre redescendle fleuve.-Le saule existe en Gambie.-Les hippopohmet. Wttyh* Creek servant de communicationavec le Sngal. Arrive Mac-Carthy's. Excellenterceptionque nous y trouvons. Les soldats noirs; comparaisonentre eux et les ntres. Dpartde Macon Carthy's.-Arrive a Sainte-Marie; nous y fait galementun gracieux 487 accueil. Arrive Gore. Retour aStMTBMs~

FIN DE LA TABLE DES MATtRES.

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