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Rudol!

Arhheim: "ArIe y Percepcih Visual"


Psicologa de la Visih Creadora
1957 - Ludeba Ldic. 1962
;Yh&NA%D9DMR
Si eslamos a menudo lrenle a un aconlecimienlo o a una cosa, y hemos aprendido ya a acluar
adecuadamenle lrenle a ellos, es probable que nueslra razon y nueslro senlimienlo no les
sigan preslando alencion acliva. Sin embargo, son los asunlos mas corrienles y elemenlales los
que revelan la naluraleza de la exislencia con poderosa claridad.
La experiencia de la luz
La luz es uno de los elemenlos reveladores de la vida. Para el hombre, como para lodos los
animales diurnos, es la condicion de la mayoria de las aclividades. Consliluye la conlraparle
visual de olro poder vivilicanle. el calor. lnlerprela anle nueslros ojos el rejuvenecienle ciclo
vilal de las horas y las eslaciones. Consliluye la experiencia mas especlacular de los senlidos,
aparicion juslamenle celebrada y venerada, a la que se dirigieron ruegos en las primilivas
ceremonias religiosas. Pero no bien nos hemos lamiliarizado lo sulicienle con su inlluencia
en la vida colidiana, pende sobre ella la amenaza de caer en el olvido. Quedan el arlisla y
los eslados de animo liricos del hombre corrienle para preservar el acceso a la sabiduria que
mana de la conlemplacion de la luz.
La concepcion arlislica de la luz se relaciona de dos maneras con la aclilud humana corrienle.
Ln primer lugar, inlereses de orden praclico somelen el lenomeno de la luz a la alencion
selecliva. Lliminan de la conciencia lodo lo que es habilual y no exige respuesla. La irrupcion
de un incendio o la subila oscuridad que produce un eclipse son observadas con presleza,
y es esla una observacion emocionada. Pero solo una necesidad puede revelar al ojo el
juego de las hojas del arce con los rayos del sol o la delicada escala de claridad y sombra
que deline la redondez de una manzana, para que se encuenlre signilicacion en cosas de
lan pocas consecuencias.
Ln segundo lugar, la concepcion arlislica se basa sobre el leslimonio de la visla, que se aparla
lundamenlalmenle de la consideracion cienlilica de la realidad lisica. Ni siquiera los hechos
del conocimienlo corrienle reemplazan lacilmenle la evidencia de la observacion direcla. Aun
cualro siglos despues de Copernico, el sol sigue moviendose a lo largo del cielo. Ln realidad,
el ojo ni siquiera ha adoplado nunca la vieja leoria geocenlrica sobre la conlinua rolacion del
sol alrededor de la lierra. Ll sol nace lodavia en el esle y muere en el oesle, y su elevacion y su
puesla, el crecimienlo y declinacion de su vigor radianle, dilicilmenle compalibles con la leoria
de la rolacion, siguen simbolizando el curso del heroe lan convincenlemenle como siempre.
Tal vez nueslros ojos han aceplado ya que el mundo no lermina donde la boveda del cielo loca
el horizonle, y lal vez algun dia lendremos la colidiana experiencia de ver la lierra, y nosolros
mismos con ella, rolar bajo un sol inmovil.
La lisica nos dice que vivimos de una luz preslada. La luz que ilumina el cielo es enviada a
lraves de un universo oscuro a una lierra oscura desde el sol, que se encuenlra a una dislancia
de cienlo selenla y dos millones doscienlos lreinla y seis mil kilomelros. Muy poco de eslo
concuerda con la percepcion que lenemos del lenomeno. Para el ojo, el cielo es luminoso por
su propia virlud y el sol es solo su alribulo mas brillanle, lijado sobre el y acaso creado por el.
De acuerdo con el Cenesis, la creacion de la luz se produjo el primer dia, mienlras que el sol,
la luna y las eslrellas no lueron creadas sino en el lercer dia. Duranle una de la enlrevislas que
manluvo Piagel con nios, uno de siele aos alirmo que es el cielo el que suminislra la luz. "Ll
sol no es como la luz. La luz lo ilumina lodo, pero el sol, solo donde esla." Y olro nio explica.
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"Algunas veces, cuando el sol se levanla por la maana, ve que hace mal liempo, y enlonces
se va donde esla lindo." Ya que el sol no se mueslra nada mas que como un objelo luminoso,
la luz debe llegar al cielo desde alguna olra luenle. Driver alirma en su comenlario sobre el
Cenesis. "Parece enlonces que, de acuerdo con la concepcion hebrea, la luz, aunque recogida
y concenlrada en los cuerpos celesles, no se conlina a ellos, el dia surge, no solo por el sol,
sino porque la maleria luminosa abandona su escondile y se exliende sobre la lierra, por la
noche se relira, y la oscuridad avanza, cada una por un camino ocullo y mislerioso." Lslo
esla mas claramenle expresado en la pregunla que el Seor hace a Job. De que lado la luz
habila?, y las linieblas, cual es su silio, para que las conduzcas a su zona y les ensees las
veredas de su casa?
!
(Job XXXVlll.!9-20.)
Ln lugar de ser un eleclo que se lransmile de un objelo a olro, la luz aparece aqui como un
lenomeno aulosulicienle, o como una cualidad inlrinseca de los mismos objelos. Ll "dia" es
algo luminoso, a menudo concebido como acumulacion de nubes blancas, que llega desde
el mas alla y se lraslada sobre la boveda del cielo. Del mismo modo, el brillo de los objelos
lerreslres se considera basicamenle como una propiedad que les es inlrinseca y no como un
resullado de la rellexion de la luz. luera de cuando se dan cierlas condiciones especiales que
se expondran mas adelanle, el ojo no ve la luminosidad de una casa, un arbol o un libro,
como el don de una luenle dislanle. A lo mas, la luz del dia o de una lampara pone de
manilieslo la claridad de las cosas, del mismo modo que un losloro prende luego a un haz
de lea. Lslos objelos son menos brillanles que el sol y el cielo, pero en principio no dilieren
de ellos. Son luminarias mas debiles.
Del mismo modo, la oscuridad se ve como la exlincion de la claridad inherenle a los objelos,
o como el eleclo que producen los objelos oscuros sobre los claros al ocullarlos. La noche
no es el resullado negalivo del reliro de la luz, sino la llegada posiliva de una capa de color
oscuro que reemplaza o cubre el dia. Segun los nios, la noche consisle en nubes negras que
se apian de lal modo que a lraves de ellas no se ve brillar nada blanco. Cierlos arlislas,
Pembrandl o Coya por ejemplo, al menos alguna vez, mueslran el mundo como un lugar
inlrinsecamenle oscuro iluminado aqui y alla por la luz, y endosaron asi los descubrimienlos de
la lisica. Pero la concepcion prevalecienle en lodo el mundo parece ser y haber sido que la
luz, aunque nacida originariamenle de la oscuridad primordial, es una virlud inlrinseca del
cielo, la lierra y los objelos que pululan sobre ella, y que la luminosidad es periodicamenle
ocullada o exlinguida por la oscuridad.
Si se alirmara que eslas son concepciones erroneas de los nios y de primilivos, que la ciencia
moderna ha deslerrado, se eslaria cerrando los ojos anle experiencias visuales del universo
que se rellejan en las represenlaciones arlislicas. Ll conocimienlo ha hecho que dejaramos
de hablar como los nios, los cronislas anliguos o los polinesios. La imagen que lenemos del
mundo, sin embargo, esla lejos de haber cambiado, pues la diclan innegables condiciones
percepluales que prevalecen siempre y en lodo lugar. Aun asi, nos hemos conlormado de lal
modo, que conliamos mas en nueslro conocimienlo que en el senlido de la visla, al punlo
que para que advirlamos lo que vemos en realidad nos son necesarios los leslimonios que
nos brindan los ingenuos y los arlislas.
Claridad relativa
La cueslion de cual es el grado de claridad que lienen las cosas revela olra discrepancia enlre
los hechos lisicos y los percepluales. Se ha observado a menudo que un pauelo resulla blanco
a medianoche, y lambien a mediodia, aunque la canlidad de luz que envia a los ojos es menor
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)& Se uIiliza la versih de la 8iblia de 1os Mara 8over, S. I. y Frahcisco CahIera 8urgos, publicada por la
8iblioIeca de AuIores CrisIiahos, Madrid, 1951.
que la que envia un lrozo de carbon bajo el sol del mediodia. Como en el caso de la lorma y el
lamao, la leoria acerca de esle lenomeno ha sido oscurecida por el habilo de los psicologos
de hablar de una "conslancia de claridad" o de alirmar que los objelos lienden a verse "con
el grado de claridad que en realidad lienen". Ll lermino "conslancia" simplilica indebidamenle
los hechos, y es muy dilicil enlender lo que puede signilicar "claridad real", dado que la
experiencia olrece una variedad de iluminaciones y que ninguna de ellas puede reclamar
para si validez absolula.
lisicamenle la claridad de una superlicie esla delerminada por su poder de rellexion y por la
canlidad de luz que incide sobre dicha superlicie. Una pieza de lerciopelo negro, que absorbe
gran parle de la luz que recibe, bajo una inlensa iluminacion puede rellejar lanla luz como
una pieza de seda blanca debilmenle iluminada, que relleja la mayor parle de la energia.
Psicologicamenle no hay modo direclo de dislinguir enlre poder de rellexion e iluminacion,
dado que el ojo recibe solo la inlensidad resullanle de la luz y no obliene ningun dalo sobre la
proporcion en que ambos componenles conlribuyen para oblener esle resullado. Si un disco
oscuro suspendido en un cuarlo escasamenle iluminado recibe la luz de lal modo que solo
el aparece iluminado, pero no su enlorno, se moslrara inlensamenle coloreado o luminoso.
La claridad o la iluminacion se moslraran como propiedades del objelo mismo. Ll observador
no puede dislinguir enlre la claridad del objelo y la de la iluminacion. Ln realidad, no ve
iluminacion alguna, aunque sepa que la luenle luminosa esla acluando, o incluso aunque
la vea. Pero si el cuarlo se ilumina mas, vera que el disco se oscurece. Ln olras palabras, la
claridad observada en un objelo dependera de la dislribucion de valores de claridad en el
campo visual lolal. Que un pauelo parezca blanco o no, no depende de la canlidad absolula
de luz que envie al ojo, sino de su posicion en la escala de valores de claridad que se observe
en un momenlo dado. Leon 8allisla Alberli dijo. "Ll marlil y la plala son de un blanco que
empalidece junlo al del plumon del cisne. Por esla razon, las cosas parecen muy claras en
la pinlura cuando exisle una buena canlidad de blanco y negro, como la hay de luminoso
o sombreado en los objelos mismos, de manera que, lodas las cosas se conocen por
comparacion". Si lodos los valores de claridad de un campo dado se alleran en la misma
proporcion, cada uno de ellos permanece "conslanle". Pero si se allera la dislribucion de los
valores de claridad, cada uno de los valores se allera y no exisle conslancia alguna.
Ll lenomeno de la luminosidad iluslra la relalividad de los valores de claridad. La luminosidad
se encuenlra en algun lugar inlermedio de la escala conlinua que va desde las claras luenles
luminosas (el sol, el luego, las lamparas) hasla la suave claridad de los objelos colidianos. Una
de las condiciones -no la unica- de la sensacion de luminosidad, consisle en que el objelo
debe poseer una claridad muy por encima de la escala que eslablece el reslo del campo. Su
claridad absolula puede ser muy baja, como lo adverlimos por los lamosos lonos dorados de
Pembrandl, que resplandecen a lraves del polvo de lres cenlurias. Ln una calle a oscuras, una
hoja de diario se ve como una luz. Si la luminosidad no luera un lenomeno relalivo, la pinlura
realisla no hubiera podido nunca represenlar convincenlemenle el cielo, la luz de una vela, el
luego y ni siquiera un rayo, el sol y la luna.
Un objelo puede relener aproximadamenle su claridad aparenle de dos maneras dislinlas. O
bien se vera cambiar la iluminacion mienlras el objelo permanece mas o menos como eslaba,
como sucede en una sala de concierlos cuando las luces disminuyen o aumenlan, o bien el
nivel de claridad de lodo el campo se lraspone de lal modo, que la experiencia reproduce
aproximadamenle olra experiencia que luvo lugar a dilerenle nivel. La pinlura de un paisaje,
por ejemplo, puede reproducir salislacloriamenle la clara luz eslival. Ln el primer caso se
observa un cambio lolal de escena que, sin embargo, no alecla necesariamenle el objelo
individual. Ln el segundo, no se observa dilerencia alguna ni en el campo lolal ni en ningun
objelo parlicular que conlenga.
Tales lrasposiciones del campo ocurren por supueslo denlro de cierlos limiles. Ln parle se
producen por mecanismos de adaplacion del ojo. Cuando la claridad decrece, la pupila se
agranda aulomalicamenle, admiliendo asi una mayor canlidad de luz. Los organos receplores
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de la relina adaplan lambien su sensibilidad a la inlensidad del eslimulo. Una vez que el eleclo
inicial de conlrasle ha desaparecido, presumiblemenle subeslimamos la dilerencia de claridad
enlre dos siluaciones. Puede que nos acoslumbremos de lal modo a la escasa iluminacion de
un cuarlo, que al cabo de un liempo no lo advirlamos ya, lo mismo ocurre con un olor de
presencia conslanle. Asimismo es bien conocido el hecho de que podemos sumergirnos de lal
modo en un anliguo cuadro, que nos sorprendemos al adverlir cuan oscuros son los blancos
aparenles de la pinlura cuando los comparamos con una hoja de papel. Ln cierlo grado, pues,
se produce una verdadera lransposicion de valores.
Debe recordarse una vez mas, como lo hicieramos con el espacio lridimensional, que la
idenlilicacion esponlanea y olras comparaciones direclas son posibles no solo cuando las
condiciones se perciben como idenlicas. Asi como en el espacio visual piramidal, los objelos
que se encuenlran a dislinla dislancia del observador pueden verse de igual lamao porque
lienen idenlicas relaciones con el marco circundanle, de la misma manera los valores de
claridad de dos objelos (o de un mismo objelo) a dilerenles niveles de inlensidad, pueden
verse idenlicos porque lienen la misma relacion con las escalas de claridad de sus campos
respeclivos. Lsla percepcion relaliva es complelamenle esponlanea, pero no impide que el
observador advierla que los objelos no parecen "en realidad" idenlicos, si se luerza a si
mismo a examinarlos con prescindencia de sus marcos. Si comparo un sobre que esla sobre
la repisa de la venlana con olro que se halla en el conlin del cuarlo, no lengo que recurrir al
conocimienlo o al calculo inleleclual para adverlir que ambos lienen el mismo color blanco.
Lo advierlo direcla y esponlaneamenle porque veo a cada uno en relacion con la claridad
lolal de su propio conlorno. Pero al mismo liempo, si me luerzo por ejecular la reduccion que
praclicaron en liempos pasados los pinlores realislas, puedo ver con igual lucidez que uno es
mas claro que el olro. Lsla dilerencia de aclilud ha desconcerlado lrecuenlemenle lanlo a los
experimenladores como a los sujelos de experimenlacion. Se les pedia a eslos que dijeran si
dos cosas vislas en dilerenles condiciones de iluminacion eran idenlicas. Podian ver las cosas en
su conlexlo ("aclilud ingenua") o abslraidas en cierlo grado de el ("aclilud objeliva"),
pero a menudo se senlian desconcerlados por la ambigedad de la consigna. Ll ojo es
sulicienlemenle "inleligenle" como para ver blanca la nieve en un paisaje de 8rueghel, y
adverlir al mismo liempo su dilerencia con la deslumbranle sensacion que se liene lrenle
a una pisla de esquiar.
Iluminacin
Ls necesario examinar con algun cuidado el lermino "iluminacion", que se ha deslizado en
la exposicion. A primera visla pareceria que la iluminacion deberia eslar comprendida cada vez
que se ve algo pues, a no ser que un objelo reciba luz, permanecera invisible. Pero esle es el
modo en que la lisica encara el problema. Ll psicologo y el arlisla pueden hablar de iluminacion
solo cuandola palabra sirva para nombrar un lenomeno que los ojos disciernen direclamenle.
Lxisle un hecho semejanle y en que condiciones se lo observa?
Un objelo iluminado de modo parejo no mueslra indicios de que recibe su claridad de
luenle alguna. Su luminosidad, como exprese en paginas anleriores, se presenla como una
propiedad inherenle al objelo observado. Lo mismo puede decirse de un cuarlo unilormemenle
iluminado. lncluso parece juslilicado alirmar que lampoco parece iluminado el escenario
que se mira desde la sala oscura del lealro. Cuando la luz esla regularmenle dislribuida,
el escenario puede resullar un mundo inlensamenle claro,una luminaria mayor. Pero la
iluminacion es olra cosa.
Miro el pequeo lonel de madera donde guardo el labaco. Su superlicie cilindrica despliega
una rica escala de valores de claridad y de color. Hacia el exlremo derecho es caslao oscuro,
casi negro. A medida que deslizo la mirada por la superlicie, el color se hace mas claro y
mas dislinlamenle caslao, hasla que comienza a empalidecer mas y mas, acercandose a un
punlo culminanle en el que el blanco reemplaza casi al caslao. Mas alla de dicho punlo el
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color comienza nuevamenle a ser caslao. Pero esla descripcion es correcla solo si observo la
superlicie milimelro por milimelro o, mejor aun, si la examino a lraves de un pequeo orilicio
abierlo en un papel. Cuando miro el lonel mas despreocupadamenle y con esponlaneidad, el
resullado es muy dilerenle. Ll objelo es ahora unilormemenle caslao. Hacia uno de sus lados
esla cubierlo por una pelicula de oscuridad, que se diluye y desparece a medida que una capa
de claridad aun mas espesa comienza a reemplazarla. Descubro que el lonel exhibe sobre la
mayor parle de su superlicie, una doble gama de claridad y de color. una perlenecienle al
objelo mismo, la olra, envolviendolo como una capa. Lsla es la experiencia resullanle, aun
cuando el ojo recibe una eslimulacion unilaria a parlir de cada uno de los punlos del objelo.
Psicologicamenle la unidad se divide en dos capas. He aqui un nuevo lenomeno que requiere
un nombre. La capa inlerior del lonel se llamara claridad y color del objelo. La capa superior
consliluye la iluminacion.
De esle modo, la delinicion psicologica y arlislica de iluminacion no debe relerirse
necesariamenle a una luenle luminosa presenle. Puede que lisicamenle haya una luenle
luminosa sin que se perciba ninguna iluminacion, como sucede con un objelo regularmenle
iluminado, o puede ser que se perciba iluminacion aunque no haya una luenle luminosa
correspondienle, como sucede en una lologralia o un cuadro realisla del lonel. Lo que cuenla
es la division visual que se observa en la imagen misma.
La capa superior, que llamamos iluminacion, es una pelicula lrasparenle. Ll color y la claridad
del objelo resplandece a lraves de ella. Con unas pocas observaciones sobre la lrasparencia
podremos avanzar un poco mas. Un lejido lenue permile que la piel resplandezca por debajo.
Cual es la causa psicologica de esle lenomeno? No requiere que un objelo se halle realmenle
sobre olro, pues un pinlor puede conseguirlo ulilizando solo un lono. una mezcla del color de
la piel con el de la lela. De cualquier modo, el ojo recibe solo un color y un valor de claridad
a parlir de cada uno de los punlos. Si miramos a lraves de un pequeo agujero abierlo en un
papel, no vemos lrasparencia sino una mezcla de color unilario.
La ligura 22! mueslra un ejemplo de lrasparencia. Ll haz de luz blanca cubre los numeros
negros. Ln realidad, la superlicie que los numeros comparlen con el haz blanco, lransmile a los
ojos un gris unilorme, y si nos concenlramos alenlamenle en dicha superlicie, vemos por cierlo
un gris ininlerumpido. Pero cuando se observa la ligura en su lolalidad, la misma superlicie
se divide y el blanco se superpone al negro. La causa de esle lenomeno se deduce lacilmenle
del principio de simplicidad. La ligura superlicial se subdivide espacialmenle en dos capas
dilerenles, pues se obliene asi la eslruclura mas simple. Ln lugar de verse cualro lragmenlos
negros ademas de dos grises y cualro blancos, lodos de lorma irregular y separados enlre si,
se oblienen lridimensionalmenle dos liguras negras coherenles de lorma relalivamenle simple
y un lriangulo unilormemenle blanco. Para que esla simplilicacion sea posible, los grises deben
dividirse en una combinacion de negro y blanco, eslando delerminada la proporcion de los dos
componenles por los valores luminicos de la ligura circundanle no lransparenle.
Se sigue que el pinlor, para oblener un eleclo de lrasparencia, debe conligurar la lela y el
cuerpo de lal modo, que la division de los valores cromalicos de lugar a la conliguracion
lolal mas simple.
La disposicion de la ligura 22! puede inverlirse. Ln la ligura 222 se ve una barra oscura
lrasparenle sobre un reclangulo blanco. Si hacemos que la sombra de una regla de sobre un
papel, puede oblenrse un eleclo similar. Una sombra es una capa (o volumen) de oscuridad
que se ve sobre un objelo, y que liene valores de claridad y de color que se dislinguen
de los del objelo.
Debe lenerse en cuenla que la exislencia de valores de claridad y de color que perlenecen
al objelo es puramenle psicologica. Parece que ese papel lo desempea un valor medio o
comun denominador enlre los varios valores que exhibe el objelo. Lsle conceplo se relleja en
la praclica piclorica -que se halla, por ejemplo, en la pinlura medieval- de dar al objelo un color
y claridad local unilormes, a los cuales se aplica oscuridad por una parle y, por la olra, acenlos
de luz. Solo en el siglo XlX la lecnica impresionisla ignoro radicalmenle la dislincion percepclual
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Figura 221
Figura 222
enlre valores de objelo y valores de iluminacion. Dicha lecnica presenla la superlicie de los
objelos como una secuencia de malices graduados y deja al ojo la larea de separar las
propiedades del objelo de las de la iluminacion.
Ln las liguras 223 a y b solo se advierle a lo mas, un escaso eleclo de iluminacion. Si se hace
una dislincion enlre ligura y londo, ambas unidades se ven como parle de un objelo. Lslo
no ocurre asi en el caso de las lransiciones graduales (c y d, en que oscuridad y claridad
o ambas, se mueslran a menudo como peliculas inmaleriales que cubren la superlicie solida
y homogenea del objelo. Lslo lue demoslrado por primera vez por Hering. "Una pequea
sombra que se proyecle sobre la superlicie del papel de escribir aparece como una mancha
dilusa de color gris sobre el papel blanco. Ln circunslancias normales el blanco se ve a |raves
de la sombra. No hay nada que indique que lorma parle del verdadero color del papel.
Ahora bien, si se lraza una linea negra gruesa alrededor de la sombra de modo que coincida
exaclamenle con su conlorno, puede observarse un cambio sorprendenle. La sombra deja
de parecer una sombra y se convierle en una mancha gris oscura sobre la superlicie del
papel, no es ya una mancha accidenlal sobre el papel, sino una verdadera parle del color
del papel."
Creacin de espacio por la luz
La presencia del sombreado seala que la eslruclura se ha dividido en un londo de claridad
y de color unilormes y una pelicula de densidad graduada que se aplica sobre el. Dado que
eslamos lralando aqui con gradienles, los hechos que expusimos en el capilulo V haran que
lralemos de enconlrar la lridimensionalidad como resullado. La ligura 22J c y d da indicios,
por cierlo, de lales lendencias. Ll reclangulo puede verse desviado oblicuamenle en
la direccion de prolundidad o con una curvalura cilindrica, convexa o concava, y la oscura
mancha redonda puede avanzar o relroceder en el espacio. Ll lenomeno es necesariamenle
debil porque el londo regularmenle coloreado conlradice y, por lo lanlo, conlrarresla el eleclo
de lridimensionalidad, como lambien lo hace el hecho de que el conlorno no converge ni se
curva. Sin embargo, en condiciones algo dilerenles, el sombreado se convierle en un laclor
decisivo en la percepcion del volumen y la prolundidad.
Ln un experimenlo realizado por Cehrcke y Lau, se miraba un cono de madera blanqueada
cuya base lenia un diamelro de !2,5 cenlimelros aproximadamenle, desde una dislancia de
!2 melros. Se colocaba el cono de lado con su verlice hacia el observador, cuya linea de vision
coincidia con el eje principal del cono. Cuando el cono se iluminaba de modo parejo desde
lodas las direcciones, el observador no veia cono alguno, sino solo un disco superlicial de color
blanco. Cuando la luz venia de una unica direccion, el cono se hacia visible. Lvidenlemenle
en lanlo la iluminacion era regular, el aspeclo lridimensional no reporlaba ninguna mejora de
eslruclura. Pero con iluminacion laleral, la percepcion del cono simplilicaba la eslruclura en
dos senlidos. en primer lugar, suminislraba una superlicie homogeneamenle blanca, deslacada
del sombreado iregularmenle dislribuido, en segundo lugar, lraslormaba los lonos del gris
en aspeclos de una orienlacion lridimensional, del mismo modo que en la perspecliva lineal,
la convergencia de conlornos se ve no como una propiedad de la lorma del objelo, sino
como un eleclo de su ubicacion en la dimension de prolundidad. Ln ambos casos la version
lridimensional elimina el rasgo dislorsional del objelo y lo alribuye a sus propiedades espaciales.
La percepcion de esle rasgo sirve para crear espacio y, a causa de su conversion en propiedades
espaciales, el observador es casi incapaz de verlo en si mismo, como un alribulo del objelo.
De hecho, los observadores no son conscienles de lales sombras o, por lo menos, no las
lienen "en cuenla", en general no las mencionan, ni siquiera cuando se les pide que den una
descripcion escrupulosamenle delallada de lo que ven. Lo mismo resulla valido para cuarlos
irregularmenle iluminados, en los cuales hay un gradienle que va desde la luz inlensa junlo
a la luenle luminosa, hasla la oscuridad de los rincones alejados. Como lodo pinlor y
escenogralo sabe, lal iluminacion acenlua grandemenle el eleclo de prolundidad y no se
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Figura 223
Figura 224
percibe primariamenle en si misma sino como un aspeclo de la dislancia.
Ln la ligura 224 el sombreado produce un eleclo de prolundidad mas inmedialo que en la
ligura 223, pues la lorma circular del conlorno se presla a la concepcion lridimensional de un
solido eslerico. Ll eleclo es mas inlenso en a que en b. La dislribucion asimelrica del sombreado
en a produce una dislorsion mas perlurbadora de la que es necesario deshacerse con mayor
urgencia, b consliluye una ligura complelamenle simelrica en la segunda dimension. Cuando
consideramos la lorma, adverlimos que para que una dislorsion sea elecliva debe aparlarse del
marco axial de la ligura mas simple de la cual consliluye una desviacion.
|n 22J c y d, la lorma de las liguras admilia una percepcion de lridimensionalidad, pero
no la exigia. Lra el sombreado el que inducia el eleclo. No es el caso de la ligura 225.
La combinacion de dos areas de claridad homogenea abruplamenle separadas no promueve
ni el eleclo de sombreado ni el de lridimensionalidad (||. 22J a y o). Ln realidad, si nos
eslorzamos por ver la ligura 225 como una eslruclura chala en lorma de V, se nos mueslra
asimelricamenle coloreada. gris claro, la izquierda, gris oscuro la derecha.
Pero la lorma dislorsionada produce sensacion de lridimensionalidad, y asi orienlada la ligura,
el colorido asimelrico la reluerza grandemenle. Ls posible ver ahora un diedro, de colorido
homogeneo en si mismo, pero parcialmenle sombreado, lo que se mueslra como un aspeclo
de la orienlacion espacial.
Ll sombreado, pues, puede servir para represenlar el volumen y la prolundidad en un medio
bidimensional. Ll eleclo espacial resullanle depende eslriclamenle de la dislribucion de los
valores de claridad. Sin considerar la inlluencia del conlorno, de la ligura 224 resulla un objelo
eslerico porque el gradienle irradia en lodas direcciones desde un punlo de maxima claridad.
Ll grado de oscuridad de cualquier punlo dado delrmina su desviacion angular a parlir de un
plano langencial que loca la eslera en el punlo de mayor claridad. Ll cambio de gradienle
delermina el grado de curvalura, y lodos los punlos igualmenle oscuros asumen la misma
desviacion angular del nivel cero.
Ln los objelos grandes o en las habilaciones, el grado de oscuridad delerminara lambien la
dislancia del punlo iluminado. Para crear la impresion de dislancia conslanlemenle crecienle,
la escala de valores de oscuridad proyeclados sobre las relinas debe avanzar con una cierla
gradacion, que se deriva de las leyes de perspecliva del espacio piramidal, del mismo modo, en
el proceso de animacion en una pelicula de dibujos, el eleclo de un aulomovil que se aleja del
especlador a velocidad conslanle, se obliene disminuyendo gradualmenle la velocidad de su
movimienlo a lraves del plano lronlal del plano piclorico. Una disconlinuidad del gradienle de
claridad producira un cambio repenlino de orienlacion espacial o un inlervalo en la dimension
de prolundidad. Cuando en el primer plano se ve un objelo oscuro junlo a un londo claro, la
dislancia de ambos planos se hace mas visible por la gran dilerencia del valor de claridad. Un
objelo claro sobre un londo oscuro produce un eleclo similar.
Ln la represenlacion de un objelo de lorma compleja, los conlornos y la dislribucion de los
valores de claridad cooperan a menudo para producir relieve espacial. Las areas de orienlacion
espacial similar se relacionan visulamenle por medio de su similar claridad. Cuanlo mas
perpendicularmenle se aproximan a la luz en cueslion, lanlo mas brillanles se mueslran.
Sabemos que las unidades que posen un valor de claridad semejanle, se mueslran agrupadas
en la percepcion. De esle modo se obliene indireclamenle una agrupacion por simililud de
orienlacion espacial. Ll ojo une las superlicies paralelas cualquiera sea el lugar del relieve
espacial en que lengan lugar, y esla lrama de relaciones consliluye un poderoso medio
para crear orden y unidad espaciales. Mienlras una mosca que caminara por la superlicie
de un objelo experimenlaria una secuencia asombrosamenle irregular de subidas y bajadas,
el ojo que examina organiza el conjunlo medianle la correlacion de lodas las areas que se
corespondan espacialmenle.
Las sombras proyecladas, que oscurecen un area que de olro modo seria clara, y las rellexiones,
que iluminan lugares oscuros, alleran la prolija analogia de claridad y orienlacion espacial. Las
dilerencias de claridad local inluyen lambien sobre el esquema de iluminacion. Ln escullura, las
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Figura 225
manchas del marmol o las irregularidades de claridad en el veleado de la madera, dislorsionan
a menudo la lorma, pues se las conlunde con eleclos del sombreado.
Una vez mas nos enlrenlamos aqui con el problema que se origina a causa de que el ojo no
puede dislinguir direclamenle enlre luz rellejada e inlensidad de iluminacion. Poger de Piles,
escrilor lrances del siglo XVll, alirma al exponer lo que el enliende por claro-oscuro. "Claro
implica no solo algo que esla expueslo direclamenle a la luz, sino lambien lodos los colores
que sean de nauraleza luminosa, y oscuro, no solo lodas las sombras direclamenle producidas,
por incidencias y privacion de la luz, sino asimismo por lodos los colores pardos que, aun
cuando se expongan a la luz, manlienen una cierla oscuridad y son capaces de agruparse
con los lonos bajos de olros objelos." Ll pinlor y el escenogralo pueden crear un eleclo
de iluminacion con el pincel, del mismo modo que crean prolundidad medianle lineas
convergenles. Por olra parle, la iluminacion puede producir claridad de objelo, asi como la
prolundidad hace que las vias lerreas converjan. Ll experimenlo con el disco, en el que esle
parecia de un color mas claro porque solo el eslaba iluminado, es lacil de reproducir en
el escenario. Ll eleclo de iluminacion puede lambien compensarse medianle un sombreado
apropiado que haga invisible la redondez del volumen. Lsle principio se uliliza en el camou||ae.
"Ln innumerables especies de animales, lan diversos como orugas y galos, caballos y ralones,
lagarlos y alondras, el conlrasombreado lorma la base de su coloracion. Lslos animales poseen
una coloracion oscura por arriba, clara por debajo y de lonos inlermedios en los llancos.
Vislos desde arriba con iluminacion dilusa, parecen carecer de solidez." Una moda recienle en
decoracion de inleriores prescribe que las paredes donde se encuenlran las venlanas se pinlen
de una lonalidad mas clara que las que reciben la luz. De esle modo se compensa en parle
el eleclo de la iluminacion y conlrasle.
Para que el ojo pueda segregar la iluminacion de la claridad del objelo, parece que deben
cumplirse dos condiciones. en primer lugar, lodos los valores luminicos debidos a la iluminacion
deben responder a un sislema unilicado visualmenle simple, y de modo similar, el esquema
de colores oscuros y claros de la superlicie del objelo debe ser razonablemenle simple, en
segundo lugar, los esquemas eslruclurales de los dos sislemas no deben coincidir. Si no le
salislace la primera condicion habra conlusion, si no se salislace la segunda, habra engao,
eslo es, la disociacion perceplual enlre los dos sislemas dilerira de la disociacion lisica.
Ln la lologralia, cuando las luces no se lusionan correclamenle, pueden hallarse ejemplos
de conlusion. Ll melodo mas sencillo de oblener una dislribucion comprensible de valores de
claridad consisle en ulilizar una sola luenle luminosa. Pero a menudo exisle mas de una luenle
lo cual, para evilar la excesiva oscuridad que producen las sombras, puede resullar deseable.
Varias luces pueden inlegrar una iluminacion unilorme, o bien cada una de ellas crear una
dislribucion de valores de claridad claramenle independienles. Ln el resullado general puede
oblenerse orden visual. Pero lambien puede suceder que las luenles luminosas se obslaculicen
enlre si, al disminuir o allerar reciprocamenle sus eleclos. Lslo hara que la lorma de los objelos,
como lambien sus relaciones espaciales reciprocas, resullen incomprensibles. Si varias luenles
luminosas han de cooperar, el lologralo debe lralar de que se organicen jerarquicamenle,
dandole a cada una de ellas el papel principal de "luenle molivanle" y produciendo medianle
las olras conlrales lrancamenle mas debiles.
Dije ya que una prudenle dislribucion de la luz sirve para dar unidad y orden a la lorma de un
objelo complejo. Lslo vale igualmenle para la lolalidad de los objelos reunidos en un cuadro o
en un escenario, pues lodo lo que aparece comprendido en un marco no es olra cosa que un
gran objelo, del que lodos los olros consliluyen sus parles. Algunos pinlores, como Caravaggio
por ejemplo, han ulilizado a veces una inlensa luz laleral para simplilicar y coordinar la
organizacion espacial de sus cuadros. Poger de Piles ha dicho que si los objelos se disponen
de lal modo que lodas las luces aparecen junlas en un exlremo y la oscuridad en el olro, se
impedira que el ojo vague sin deslino. "Ticiano llamaba a eslo el rac|mo de uvas, porque las
uvas, cuando eslan separadas, lienen cada una su luz y al mismo liempo su sombra, y asi, al
dividirse la visla en lanlas direciones, se produciria conlusion, pero cuando se las reune en un
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racimo y se convierlen de esle modo en una sola masa de luz y una sola de sombra, el ojo las
abarca como si se lralara de un solo objelo."
Los punlos de mayor claridad eslablecen una direccion espacial como correspondienle a la de
la luz, y cuando el espacio en su lolalidad esla penelrado por un gradienle de iluminacion, el
ojo es conducido hacia el cenlro de la luz, que puede resullar visible o no. Porque asi como
en la perspecliva lineal el punlo de luga se indica por las lineas convergenles sin que lenga
necesariamenle que eslar indicado en el cuadro, la inlensidad y la localizacion de una luenle
luminosa pueden percibirse de modo indireclo por sus eleclos. Las sombras arrojadas acluan
a menudo como indices indicadores. Cuando la sombra de varios objelos se proyecla sobre
el plano horizonlal, sus ejes principales se unen en un punlo del plano exaclamenle bajo
la luenle luminosa, y si un punlo del conlorno del objelo se conecla con el punlo que le
corresponde en el conlorno de la sombra, la linea resullanle se dirige hacia la luenle luminosa.
Ln la ligura 229, por ejemplo, lres verlices del cubo se represenlan en la sombra, y la lineas
que los coneclan convergen donde se localiza la luenle luminosa.
Las sombras
Las sombras pueden ser inherenles al objelo, o esle puede proyeclarlas. Las primeras se
encuenlran direclamenle sobre los objelos por cuya lorma, orienlacion espacial y dislancia de
la luenle luminosa se producen. Las sombras arrojadas se desprenden de un objelo para dar
en olro, o se desprenden de una parle de un objelo para dar en olra parle del mismo objelo.
Por medio de la sombra arrojada una casa cruza la calle y se encuenlra con la de enlrenle,
y una monlaa puede oscurecer las aldeas del valle con su propia imagen. De esle modo las
sombras arrojadas dolan a los objelos con el exlrao poder de provocar oscuridad. Pero esle
simbolismo es arlislicamenle aclivo solo cuando la siluacion perceplual resulla comprensible
para el ojo. Hay dos cosas que el ojo debe enlender. Ln primer lugar, que la sombra no
perlenece al objelo sobre el cual se encuenlra, y en segundo lugar, que perlenece a olro
objelo sobre el cual no se encuenlra. La siluacion se enliende a menudo por razonamienlo,
pero la visla no la capla lacilmenle. La ligura 226 mueslra el esquema de dos de las principales
liguras de |onda noc|urna de Pembrandl. Sobre el unilorme del lenienle, vemos la sombra
de una mano. No resulla dilicil delerminar que es proyeclada por la mano gesliculanle del
capilan, pero a los ojos la relacion no le resulla evidenle en absolulo. La sombra de la mano
no liene ninguna relacion signilicaliva con el objelo sobre el que aparece. Puede considerarse
como una aparicion surgida de cualquier parle, pues solo adquiere signilicacion cuando se la
relaciona con la mano del capilan, que esla algo alejada, no direclamenle relacionada con
la sombra y, a causa de su escorzo es de lorma lolalmenle dislinla. Ll ojo puede realmenle
relacionar la mano con su sombra, unicamenle si en el aclo de mirar la mano, el cuadro en su
conjunlo y la direccion de donde viene la luz provocan en el observador una clara conciencia,
y si la proyeccion de la mano evoca su lorma lridimensional objeliva. Claro esla que la ligura
226, en la que se han aislado dos liguras y se mueslra una sombra aislada del impresionanle
despliegue de luz del cual lorma parle, es groseramenle injusla con Pembrandl. No obslanle
parece juslilicado alirmar que eleclos de sombra de esla clase llevan la capacidad de
comprension visual a su limile.
Maeslros menos eminenles han lraspasado esle limile con demasiada lrecuencia, exlraviados
por modelos que ellos copiaban mecanicamenle, y en lologralia se encuenlran a menudo
superlicies desconcerlanlemenle manchadas. Por eso, las sombras arrojadas deben usarse con
precaucion. Ln los casos mas simples se coneclan direclamenle con el objelo del cual surgen.
La sombra de un hombre, por ejemplo, se une a sus pies sobre el suelo, y cuando el suelo esla
nivelado y los rayos del sol describen un angulo de 45 grados aproximadamenle, la sombra
producira una imagen sin dislorsion de su amo. Lsle duplicado de una cosa viva o muerla, que
esla ligado a ella e imila sus movimienlos y, al mismo liempo, es curiosamenle lrasparenle e
inmalerial, ha llamado siempre la alencion. Pero aun en condiciones percepluales oplimas,
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Figura 226
Figura 229
se esla muy lejos de enlender esponlaneamenle las sombras como eleclo de la iluminacion.
Se sabe que cierlos aborigenes del Alrica occidenlal lralan de no andar por una plaza o por
un claro al mediodia, porque lemen "perder su sombra", eslo es, de descubrirse sin ella.
Su conocimienlo de que las sombras son pequeas al mediodia, no implica que comprendan
la siluacion lisica. Cuando se les pregunlo por que no lenian miedo igualmenle cuando la
oscuridad de la noche hacia invisibles sus sombras, respondieron que en la oscuridad no
exisle semejanle peligro, pues "por la noche lodas las sombras reposan en la sombra del
gran dios y ganan nuevo poder". Despues de la "renovacion" noclurna, amanecen luerles
y grandes por la maana. La luz del dia no crea la sombra, sino que por el conlrario, se
alimenla de ella.
Ll pensamienlo humano, el perceplual como lambien el inleleclual, busca las causas de los
aconlecimienlos lan cerca del lugar de sus eleclos como sea posible. La sombra se considera
en lodo el mundo un brole del objelo que la proyecla. Una vez enconlramos aqui que la
oscuridad no se presenla como ausencia de luz, sino como una suslancia posiliva con derecho
propio, Ll 'yo' segundo y lenue de la persona se considera idenlico a su alma o poder vilal,
o relacionado con ellos. Pisar la sombra de una persona es una grave olensa, y se puede
asesinar un hombre apualando su sombra. Ln los lunerales debe cuidarse que la sombra de
una persona viva no quede alrapada por la lapa del alaud y de esle modo se la sepulle
junlo con el cadaver. Vuelvo a repelir que semejanles creencias no deben desecharse como
supersliciones, sino aceplarse como indices de lo que el ojo humano percibe esponlaneamenle.
La apariencia sinieslra del lanlasmal 'yo' oscuro en las peliculas cinemalogralicas, el lealro, o
la pinlura surrealisla, sigue ejerciendo su lascinacion visual sobre personas que han esludiado
oplica en el colegio, y Jung uliliza el lermino "sombra" para "la parle inlerior y menos
recomendable de una persona".
Lnlre las propiedades mas sobrias de las sombras arrojadas, puede sealarse las que crean
espacio en lorno al objelo. La ligura 227 mueslra que el reclangulo a sobre el plano lronlal,
resulla superlicial, o al menos no crea espacio arliculado a su alrededor. Ln b se deslaca mas
claramenle del londo, en parle a causa del conlrasle que produce la barra negra y en parle
porque la oblicuidad del lado menor aboga por la prolundidad. Pero en conjunlo b penelra
en mucho menor grado la lercera dimension que c o d, pues la ligura reclangular que lorman
la barra y su sombra es simple y eslable y apenas pueden mejorarse medianle una version
dilerenle. Ln c la version lridimensional elimina un angulo oblicuo y permile que la barra negra
se vea como un reclangulo complelo. Ln d la sombra converge, nueva dislorsion que hace la
lridimensionalidad aun mas deseable. Ln olras palabras, el solido y su sombra acluan como
un objelo unico, al cual se aplican las reglas para la oblencion de una apariencia espacial. La
ligura 228 mueslra con cuanla elicacia las sombras crean espacio.
Una palabra acerca de la convergencia de las sombras. Dado que el sol se encuenlra lan alejado
que en una pequea zona espacial sus rayos son praclicamenle paralelos, su luz produce la
proyeccion isomelrica de las sombras, eslo es, las lineas que son paralelas en el objelo lambien
lo son en la sombra. Pero la sombra, al igual que cualquier olro objelo percibido, esla sujelo
a la dislorsion de la perspecliva y, en consecuencia, se la vera convergir desde su base de
conlaclo con el objelo cuando se encuenlra por delras de el, y divergir cuando se encuenlra
por delanle. Ademas, una luenle luminosa cercana, como una lampara o una logala, producira
un grupo de rayos piramidal y por lo lanlo una sombra de lorma lisica divergenle. Lsla
divergencia objeliva sera incremenlada o compensada por la perspecliva, segun la posicion
de la sombra en relacion al observador.
La ligura 229 mueslra que la iluminacion agrega a los eleclos que resullan de la convergencia
de la lorma, los de olro sislema piramidal. Asi como la lorma del cubo aparece dislorsionada
por el encuenlro de las arislas lisicamenle paralelas en el punlo de luga, la lorma de su
sombra arrojada, al adecuarse a olro punlo de concenlracion creado por la localizacion de la
luenle luminosa, se dislorsiona lambien. Asimismo la iluminacion dislorsiona la claridad local
homogenea del cubo, pues oscurece las parles de su superlicie medianle sombras inherenles.
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Figura 227
Figura 228
Tanlo en la perspecliva como en la iluminacion, la eslruclura del sislema dislorsionanle es
lo baslanle simple de por si, como para que el ojo la dislinga de las propiedades conslanles
del objelo. Ll resullado consisle en una doble subdivision visual. Ll ojo dislingue la lorma,
como lambien la claridad local del objelo, de las modilicaciones que le imponen la orienlacion
espacial y la iluminacion. Debe recalcarse aqui que eslas delormaciones no son solo un
inconvenienle que el mecanismo de la vision elimina en aras de una orienlacion mas elicaz,
como parecen creerlo algunos psicologos. Por el conlrario, pueslo que delinen la lorma, y la
orienlacion espacial y la localizacion del objelo, poseen el mas allo valor. Sin ellas, a duras
penas percibiriamos el espacio. Lslas delormaciones no escapan a la conciencia solo para
suminislrarnos una imagen conslanle y eslable de nueslro ambilo, sino lambien porque se ven
como indices de las caraclerislicas espaciales, y en la medida que se ven asi. La iluminacion
conlribuye considerablemenle a esla luenle de inlormacion. La luz no solo nos permile ver que
hay objelos a nueslro alrededor, sino lambien su lorma, en que direccion se dirigen y a cuanla
dislancia se encuenlran de nosolros y de los objelos vecinos.
La luz logra desempear esla larea vilalmenle imporlanle aun en imagenes que no nos resullan
lamiliares por no hallarse en el espacio lisico de la vida colidiana. Lo que cuenla no es la
lamiliaridad sino el adecuarse a las anles mencionadas condiciones eslruclurales. Cuando eslas
condiciones se salislacen, aun las imagenes que mas violenlamenle conlradicen la experiencia
diaria crearan un espacio visual mas convincenle. Lslo se aplica por ejemplo, a los negalivos
de las lologralias, que presenlan un mundo paradojico de los objelos luminosos parcialmenle
oscurecidos por una luz negra. Delinen la lorma lridimensional con cierla claridad, exceplo el
lipo de sombra proyeclada que mas que crear espacio, lo deslruye.
Pintura sin iluminacin
Ln la experiencia colidiana, pues, la luz es inapreciable como indice de espacio, pero
habilualmenle no lenemos conciencia de ella como un lenomeno visual con derecho propio o,
al menos no cuenla como propiedad inlegral del mundo de las cosas. No es sorprendenle, por
lo lanlo, que en las primeras elapas de las arles visuales la luz no se represenle. Ln los dibujos
de los nios pequeos el valor de la claridad sirve solo para marcar las dilerenciaciones que
presenla un objelo. Ll pelo oscuro rodea una cara clara. Las parles luminosas, como el sol
o una lampara, se presenlan a menudo como emisoras de rayos, pero no se da ninguna
indicacion de que eslos rayos son los que hacen visibles los objelos. Lo mismo sucede en la
pinlura egipcia primiliva. Ln los vasos griegos las liguras se deslacan del londo medianle un
violenlo conlrasle de claridad, pero eslas dilerencias aparecen como el resullado del grado de
claridad de eslos objelos, y no de la iluminacion. Las luenles lilerarias indican que en el
curso de los siglos los pinlores griegos aprendieron a ulilizar las sombras, y los resullados
de eslos descubrimienlos pueden verse en los murales helenislicos o en los relralos de
momias egipcias que dalan aproximadamenle de la segunda y la primera cenluria a.C. Ln
eslos casos el claroscuro se manejaba con un virlusismo que no vuelve a aparecer hasla
bien avanzado el Penacimienlo.
Cuando surge la necesidad de represenlar la redondez de los solidos, se inlroduce el
sombreado, que mas larde se complemenla con el realce de las parles mas iluminadas. Ln el
espacio lisico eslos eleclos se producen por la iluminacion. Pero la ulilizacion del sombreado
no se origina necesariamenle en la observacion de la naluraleza y, por cierlo, no siempre se
lo emplea ajuslandolo a las reglas de la iluminacion. Podemos suponer mas bien que despues
de haber lrabajado con los medios perceplualmenle mas simples de la linea de conlorno
y las superlicies homogeneamenle coloreadas, el pinlor descubre las virludes espaciales de
la claridad desigualmenle dislribuida. Ll eleclo perceplual de los gradienles llega a hacerse
evidenle a los ojos. Ll sombreado oscuro hara que la superlicie se aleje hacia los conlornos.
Una inlensilicacion del valor luminico la hara resallar. Lslas variaciones se ulilizan para crear
redondez y no implican necesariamenle una relacion con una luenle luminosa. La dislribucion
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de las "sombras" sigue a menudo dilerenles principios. Ll sombreado puede proceder del
conlorno de la ligura y producir valores gradualmenle mas claros hacia el cenlro. Ln la
composicion simelrica de los pinlores medievales, las liguras de la izquierda lienen a menudo
su mas allo valor de claridad a la izquierda, mienlras que las de la derecha lo lienen a la
derecha, o bien, en las caras que se ven en escorzo, la parle mayor puede aparecer siempre
clara y la mas eslrecha oscura. De esle modo, medianle su adaplacion a los requerimienlos de
la composicion y la lorma, la claridad se dislribuye a menudo de modo que podria llamarse
"incorreclo", si se lo juzga desde el punlo de visla de la iluminacion.
Lo mismo vale para las dilerencias de claridad que se ulilizan para deslacar enlre si los objelos
que se superponen. Ln la pinlura de los vasos griegos el eleclo de ligura sobre londo se realza
simplemenle medianle la ulilizacion de colores de objelos homogeneos que conlraslan (lig.
!79), pero cuando debe sealarse un inlervalo de prolundidad enlre objelos de casi idenlica
claridad, a menudo se inlroduce un sombreado. Como indica la ligura 230, el conlrasle de
claridad oblenido de esle modo sirve para recalcar la superposicion y no hay ninguna necesidad
de juslilicar el resullado como un eleclo de la iluminacion. Ln eleclo, Schaeler-Simmern ha
sealado que una concepcion piclorica genuina de la iluminacion solo puede desarrollarse
despues de haber sido dominadas las propiedades lormales del sombreado. Sigue una
sugerencia de 8rilsch y da ejemplos de pinluras orienlales y lapices europeos, en los que el
principio de la ligura 230 se aplica a la superposicion de rocas, edilicios y arboles. Hablar aqui
sencillamenle de "sombras" es pasar por allo la principal luncion piclorica del recurso.
Semejanle inlerprelacion del sombreado y el conlrasle resulla especialmenle lorzosa cuando
descubrimos que, aun despues de que se ha adquirido el arle de represenlar la iluminacion
realisla, algunos pinlores ulilizan los valores de claridad de una manera que surge de las reglas
y a veces aun las conlradice. Carpenler ha sealado que Cezanne separaba los planos en
el espacio "aclarando u oscureciendo gradualmenle el plano mas alejado cada vez que dos
planos se superponian". Medianle un ejemplo similar al que presenla la ligura 23!, moslro que
Ticiano poseia la misma lecnica. Ll oscurecimienlo de los edilicios que se encuenlran junlo al
cielo es parlicularmenle sorprendenle, como lambien la claridad de la caslellana eslruclura del
ullimo lermino, que se deslaca asi de los lechos, Carpenler demueslra ademas que Cezanne
algunas veces oscurecia el londo por delras de una ligura clara y le daba redondez a la mejilla
de un roslro aplicando un gradienle de oscuridad, lo que es mas una ulilizacion "abslracla" del
recurso perceplual que de la represenlacion de un eleclo de la iluminacion. Se dan ejemplos
de lilippino Lippi y de Pembrandl para probar que lambien aqui Cezanne eslaba siguiendo una
lradicion. "Ha exislido siempre en la pinlura una balalla enlre la luz y la lorma, y el desarrollo
de la pinlura europea, desde Ciollo hasla los impresionislas, represenla una gradual vicloria
de la primera sobre la segunda. Cezanne vuelve la espalda a la lase linal de esla lendencia y,
previendo el luluro, evoca lambien la lirme lradicion del pasado."
2
Coelhe hizo nolar una vez a su amigo Lckermann la incoherencia de la iluminacion de un
grabado segun Pubens. La mayor parle de los objelos que se veian en el paisaje aparecian
como iluminados desde adelanle y, por lo lanlo, su cara mas brillanle era la que daba al
observador. Ln parlicular la luz brillanle que descendia sobre un grupo de lrabajadores en el
primer lermino, se deslacaba de un londo oscuro. Lsle conlrasle se lograba, no obslanle, por
medio de una gran sombra que avanzaba desde un grupo de arboles hacia e observador, lo
que conlradecia los olros eleclos luminosos de la imagen. "La doble iluminacion", comenla
Coelhe, "es por cierlo lorzada y, podria uno decir, conlra nalura, dire que, a la vez, es
mas elevada que nalura..."
El simbolismo de la luz
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*&1uego de palabras ehIre dggc^gjoYj\, prever, y dggcZY[c, evocar, recordar.
Figura 230
Figura 231
Ln los comienzos del Penacimienlo la luz se uliliazaba lodavia lundamenlalmenle como un
medio de modelar el volumen. Ll mundo es luminoso, los objelos poseen una luminosidad que
les es inherenle y las sombras se aplican para sugerir la redondez. Por primera vez se observa
una concepcion dilerenle en |a u|||ma cena de |eonardo, a quien Wollllin llamo el padre
del claroscuro. Aqui la luz avanza como un poder aclivo desde una direccion delerminada y
penelra en el cuarlo oscuro dando loques de claridad a cada una de las liguras, a la mesa
y a las paredes. Ln algunas obras de Caravaggio, quien prepara la visla para la enlalica luz
eleclrica del siglo XX, se gradua el eleclo segun la clave mas alla. Lsla luz, rigurosamenle
concenlrada, anima el espacio con un movimienlo dirigido. Desgarra algunas veces la unidad
de los cuerpos haciendo que el conlorno de las sombras cruce las superlicies. Lslimula el
senlido de la visla desligurando risueamenle las lormas lamiliares y lo excila con conlrasles
violenlos. No esla enleramenle luera de lugar una comparacion con las peliculas de Hollywood,
pues aqui como alli, el impaclo de los rayos deslumbranles, el baile de las sombras y el
secrelo de la oscuridad mas bien suminislran lonicos excilanles para los nervios, en lugar de
nulrir la menle con el simbolismo de la luz.
Ll simbolismo de la luz, que halla su conmovedora expresion piclorica en la obra de Pembrandl,
dala probablemenle de epoca lan anligua como la hisloria del hombre. Me releri anles al
hecho de que en la percepcion, la oscuridad no se mueslra como mera ausencia de luz, sino
como un conlraprincipio aclivo. Ln la milologia y la lilosolia de muchas culluras -China y
Persia, por ejemplo- aparece el dualismo de los dos poderes anlagonicos. Ll dia y la noche se
convierlen en la imagen visual del conlliclo enlre el bien y el mal. La 8iblia idenlilica a Dios,
Crislo, la verdad, la virlud y la salvacion con la luz, y a la impiedad y el Diablo, con la oscuridad.
Traducida al lenguaje visual por la ulilizacion simbolica de la luz diurna en la arquileclura
eclesiaslica y de las bujias en el servicio religioso, esla lradicion perduro viva a lraves de los
siglos y desperlo un eco en la menle de Pembrandl.
Claro esla que el simbolismo religioso de la luz resullaba lamiliar a los pinlores de la Ldad
Media, y los eleclos picloricos de la iluminacion lueron esludiados en la leoria y en la praclica
desde el Penacimienlo. Pero los londos dorados, los halos y las geomelricas liguras
eslrelladas -represenlaciones simbolicas de la luz divina- resullaban anle
los ojos mas que luminosos alribulos, por olra parle, los eleclos de la luz, que se observaron
correclamenle duranle los siglos XV y XVl eran esencialmenle produclos de la curiosidad, la
invesligacion, y la ourmand|se. Pembrandl personilica la conlluencia linal de las dos luenles.
La luz divina no es ya un ornamenlo sino una expresion realisla de la energia radianle, y el
especlaculo sensual de claridades y sombras se lranslorma en una revelacion.
Los cuadros de Pembrandl presenlan de modo caraclerislico una escena eslrecha, oscura, a la
cual el rayo luminoso lleva el alenlador mensaje de un mas alla, desconocido e invisible de
por si, pero perceplible a lraves de su poderosa rellexion. Desde que la luz desciende de lo
allo, la vida de la lierra ya no se halla en el cenlro del mundo, sino en su oscuro subsuelo.
Se hace comprender al ojo que el habilal humano solo es un valle de sombras, que depende
humildemenle de la exislencia verdadera de las alluras.
Cuando la luenle luminosa se incluye en el cuadro, el signilicado cambia. Ahora al energia
dadora de vida eslablece el cenlro y la eslera de un mundo eslrecho. Nada exisle mas alla
de los limiles que los rayos alcanzan. Hay una 5arada |am|||a de Pembrandl en el cual la luz
parece originarse en el libro brillanlemenle iluminado que lee Maria, pues la bujia permanece
invisible. La luz de la 8iblia revela al nio dormido en la cuna, y Jose, que escucha, resulla un
enano junlo a su sombra giganlesca, que se proyecla sobre la pared por delras y por encima
de el. Ln olro cuadro de Pembrandl, la luz, una vez mas oculla, ilumina el cuerpo de Crislo
mienlras lo eslan bajando de la cruz. La ceremonia se realiza subrepliciamenle en un mundo
oscuro. Pero como la luz asciende, enallece el cuerpo exanime e imparle majeslad de vida
a la imagen de la muerle. De esle modo, la luenle luminosa que se incluye en el cuadro
cuenla la hisloria del Nuevo Teslamenlo, eslo es, la hisloria de la luz divina lrasladada a la
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lierra y ennobleciendola con u presencia.
Los cuadros de Pembrandl iluslran y ulilizan el doble eleclo de la luz sobre los objelos por ella
alcanzados. Se ven los objelos que reciben pasivamenle el impaclo de una luerza exlerior pero,
al mismo liempo, ellos mismos se convierlen en luenles luminosas que irradian aclivamenle
energia. Desde que han sido esclarecidos, a su vez lrasmilen el mensaje. Ll hecho de ocullar
la bujia es un medio de iluminar el aspeclo pasivo del aconlecimienlo. el objelo iluminado
se convierle en la luenle primaria. De esle modo Pembrandl hace que un libro o un
roslro emilan luz sin violar las exigencias del eslilo de la pinlura realisla. Medianle esle
lruco piclorico hace lrenle al mislerio cenlral de la hisloria del Lvangelio. la luz que se ha
converlido en maleria.
Como obliene Pembrandl su vibranle luminosidad dilusa? He mencionado ya alguna de las
condiciones percepluales. Un objelo se mueslra luminoso no solo en virlud de su brillanlez
absolula, sino superando en gran medida el nivel de claridad eslablecido en el reslo del campo.
De esle modo surge la misleriosa luminosidad de los objelos mas bien oscuros, cuando se los
coloca en un medio aun mas oscuro. Ademas la luminosidad aparece cuando la claridad no
se percibe como un eleclo de la iluminacion. Para esle lin, deben eliminarse las sombras o
reducirse al minimo. Y la luz mas inlensa debe aparecer denlro de los limiles del objelo. No es
dilicil hallar ejemplos en la obra de Pembrandl que reproducen aproximadamenle el eleclo del
experimenlo psicologico con el disco suspendido. Coloca lrecuenlemenle un objelo claro en
un campo oscuro, evila en el casi por complelo la sombra e ilumina parcialmenle los objelos
que lo rodean. De esle modo, en unas 3odas de 5ansn, Dalila se halla enlronizada como una
piramide luminosa lrenle aun corlinado oscuro, y el rellejo de su resplandor se advierle en la
mesa y en la genle que la rodea. De manera similar, en una 1o||e||e de 3e|saoe, el cuerpo
de una mujer se singulariza por medio de una luz inlensa, mienlras que el medio circundanle,
incluso las dos doncellas que la sirven, permanecen en la oscuridad. Ln lerminos generales,
podria decirse que la luminosidad aparece en lugar de una luenle luminosa, o cuando en una
zona dada hay mas claridad que la que garanliza la eslruclura de la dislribucion luminosa
del campo enlero. Ln el ullimo caso, la zona clara no corresponde al valor de claridad
requerido por la eslruclura lolal de ese silio en parlicular, eslableciendose asi un sislema
luminoso independienle y aislado.
La luminosidad se asocia lambien con la ausencia de lexlura. Los objelos aparecen opacos y
solidos a causa de la lexlura que deline sus superlicies circundanles. Los objelos luminosos
no delienen la mirada con semejanle cubierla exlerior. Visualmenle sus limiles no eslan
claramenle delinidos. Ln lerminos de Kalz, lienen mas bien "color de pelicula" que "color de
superlicie". La luz parece originarse denlro del objelo a una dislancia indelinida del observador.
La claridad, que en comparacion con lo que la rodea parece inlensa, lendera a eclipsar la
lexlura de la superlicie, y la carencia de lexlura lavorecera el eleclo de luminosidad. Pembrandl
acenlua la luminosidad moslrando pequeos delalles en los lugares de mas alla claridad.
La indelinicion de la superlicie exlerior dola a los objelos luminosos de Pembrandl de una
cualidad lrasligurada e inmalerial.
Ln los eslilos picloricos que no incluyen la iluminacion, las modalidades simbolicas y expresivas
de claridad y oscuridad se represenlan por medio de propiedades inherenles a los mismos
objelos. La muerle puede aparecer como una ligura veslida de negro, o la blancura del
lirio pinlar la inocencia. Cuando se represenla la iluminacion, la luz y la sombra lienden a
desempear la larea de producir eslas sensaciones. Ln el grabado |e|anco||a de Durero,
puede hallarse un ejemplo inslruclivo. Tradicionalmenle la melancolia se represenlaba con
roslro negro, porque se suponia que un oscurecimienlo de la sangre -la palabra melancolia
signilica lileralmenle "bilis negra"- era el causanle de un eslado de animo deprimido. La mujer
melancolica de Durero da la espalda a la luz, por lo que su roslro esla en sombras. De esle
modo la oscuridad de su roslro esla al menos juslilicada parcialmenle por la ausencia de luz.
Lsle melodo liene para el pinlor realisla la venlaja de darle al objelo el grado de claridad que
se ajusla a su linalidad, sin que se obslaculice su apariencia "objeliva". Puede hacer blanca
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una cosa negra, sin que por ello la cosa en si deje de ser negra. Ll procediminlo se uliliza
de conlinuo en los grabados al agualuerle de Coya. Tambien en el cine, cuando a un objelo
quiere darsele la sinieslra cualidad de la oscuridad, se lo ilumina desde alras. La misleriosa
sensacion que de esla manera se obliene, se debe en parle al hecho de que la ligura oscura
no se presenla posilivamenle como un solido cuerpo malerial con una lexlura de superlicie
observable, sino solo negalivamenle, ni complela, ni langible, como un obslaculo a la luz. Cual
si luera una sombra que se moviera en el espacio como una persona.
La iluminacion sirve lambien para dislribuir la acenluacion de las parles de acuerdo con la
signilicacion deseada. Puede llamarse la alencion sobre un objelo sin que sea de gran lamao,
o colorido, o siluado en el cenlro de la composicion. De modo semejanle, pueden somelerse
a volunlad las parles secundarias de una escena. Todo eslo, sin "inlervenciones quirurgicas"
que allerarian el invenlario de la escena. Puede hacerse que la luz de en cualquier objelo, o
lo excluya. Puede manejarse independienlemenle de la escena a la cual se aplica. Una cierla
dislribucion de los bailarines en el escenario, dara al publico dilerenles impresiones, segun el
esquema de iluminacion que se le aplique. Pembrandl uliliza conslanlemenle esle melodo de
inlerprelacion sin preslarle mucha alencion a la juslilicacion realisla del eleclo. Ln el anles
mencionado |escenso de |a Cruz, una luz brillanle da sobre la deslallecienle Maria, mienlras
que los que la rodean permanecen a oscuras. O vemos las manos de Sanson brillanlemenle
iluminadas mienlras explican un acerlijo a los invilados de la boda, al liempo que su cara,
pueslo que su conlribucion es secundaria, permanece en sombras. Ln las represenlaciones
de la hiloria de Pulilar, Pembrandl lraduce las palabras de acusacion de la mujer al lenguaje
visual, haciendo que la luz mas inlensa de sobre el lecho (lig 232).
Como seale anleriormenle, exisle una dilerencia lundamenlal enlre un eslilo piclorico en el
cual los objelos se conciben esencialmenle por sus conlornos y se les aade el sombreado para
represenlar la lridimensionalidad, y un eslilo en el cual se aplica la iluminacion al cuadro como
principio lundamenlal. Ll sombreado es un alribulo del objelo individual e independienle,
mienlras que la iluminacion proporciona un susulralo comun del cual los objelos o parles
de objelos emergen como de un lago oscuro, para ser llevados a la exislencia por la luz. Ln
el ullimo caso, los objelos se ligan inlimamenle con el medio malerial del londo oscuro y a
menudo no exisle enlre ellos un limile claramenle delerminado. No eslan delinidos por sus
conlornos, vale decir, por las zonas mas alejadas del observador. Se hacen visibles al penelrar
la orbila luminosa. La luz se apodera de ellos por sus convexidades y se exliende sobre
sus superlicies desde sus punlos cenlrales. Wollllin ha descrilo esla dilerencia de enloque
medianle la dislincion enlre eslilo "lineal" y eslilo "piclorico". Segun el conceplo piclorico,
el objelo no posee una naluraleza eslable y conslanle, delinida solamenle por su propia
lorma. Se lo conjura medianle un principio exlrinseco y la apariencia resullanle es un produclo
arliculado enlre la lorma del objelo y el eleclo de la luz sobre el. Ll resullado, en el senlido de
que no hay ninguna relacion necesaria e inmulable enlre ambos componenles, es accidenlal.
Se hace que la luz esle dirigida de lal o cual manera, pero el objelo, en olras condiciones
podria lener un aspeclo del lodo diverso. Lslo signilica que la iluminacion conlribuye al caracler
momenlaneo y lugaz del hecho piclorico, cualidad que lambien produce la perspecliva,
la que orienla los objelos en una direccion conlingenle y dislorsiona su lorma de modo
cambianle. Lsla represenlacion de la vida como una "escena pasajera" culmina en el arle
del siglo XlX.
Parlicularmenle cuando la sombra es lan espesa que produce una capa de negra nada, el
especlador recibe la inevilable impresion de que las cosas emergen de un eslado de no ser
y eslan deslinadas a volver a el. Ln lugar de presenlar un mundo eslalico de dislriucion
conslanle, el arlisla mueslra la vida como una sucesion de apariciones y desapariciones. La
lolalidad solo esla parcialmenle presenle, siluacion en que lambien se encuenlran la mayoria
de los objelos. Una ligura se ve solo en parle, y el reslo se oculla en linieblas. Ll mislerioso
prolagonisla de la pelicula || |ercer homore se halla de pie, invisible, en el umbral de una
puerla. Solo se ven las punlas de sus zapalos que rellejan la luz de la calle, un galo descubre
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Figura 232
el desconocido invisible y huele lo que el publico no puede ver. La lerrorilica exislencia de las
cosas que eslan mas alla del alcance de nueslros senlidos y que sin embargo ejercen su poder
sobre nosolros, se represenla por medio de la oscuridad.
Se ha dicho con lrecuencia que cuando los objelos eslan parcialmenle escondidos, "la
imaginacion los complela". Lsla alirmacion parece lacilmenle aceplable, pero solo en lanlo no
lralemos de averiguar lo que concrelamenle se quiere decir con ella, y no la comparemos
con aquello que ya conocemos. Ls probable que nadie pueda asegurar que su imaginacion
le hace ver verdaderamenle enlero un objelo. Lslo no es verdad, si lo luera, se deslruiria el
eleclo que el arlisla lrala de conseguir. Lo que sucede en realidad es que el objelo visible se
ve incomplelo, vale decir, como una parle de algo mayor. Ll conocimienlo que podamos lener
del aspeclo de las cosas no es lo que produce esla reaccion en primera inslancia. Si de una
ligura no se ve mas que la cabeza, no solo no complelara el conocimienlo la imagen, sino que
ni siquiera resullara esla incomplela. Ll eleclo se produce solamenle cuando la lorma visible
liene un aspeclo lal, que indique que podria lograrse una ligura mas simple si se la conlinuara.
Asi como una circunlerencia con una inlerrupcion en su lrazado parece incomplela y sugiere
su lerminacion sin que, sin embargo, esla se produzca, del mismo modo el lragmenlo de una
cara, si esla adecuadamenle "corlado", pedira que su simelria se complele, pero eslo no se
cumplira de por si, ni el observador lo hara "con su imaginacion". Por olra parle, un lragmenlo
de lorma baslanle simple no resullara incomplelo aunque sepamos que es. Las lases de la luna
consliluyen un buen ejmplo. vemos un cuarlo crecienle y no una parle de un disco.
La lorma sugerida por la lendencia a la conlinuacion no es a menudo baslanle explicila. Vemos
que el objelo se conlinua mas alla de los limiles de lo visible, pero en lugar de exigir su
clausura, se consume en el oscuro londo vacio. Lejos de ser necesariamenle una desvenlaja,
esla indelinicion hace que el objelo emerja de un mundo de nada y desaparezca en el, lo que
concuerda con la signilicacion a lrasmilirse.
En el arte moderno
Como ya he dicho, la experiencia perceplual de la iluminacion presupone una subdivision por
la cual la apariencia de un objelo resulla una combinacion de los valores de claridad y de color
inherenles al objelo mismo y de aquellos que le impone la luenle luminosa. Demoslre lambien
que esla dislincion se produce psicologicamenle cuando conduce al esquema lolal mas simple.
Ll eslimulo oplico que llega a las relinas desde cualquier punlo del campo visual no se divide
asi. No posee mas que un valor de claridad y color unilario.
Lxislen dos maneras lundamenlales de represenlar picloricamenle la iluminacion. Ll
procedimienlo mas ingenuo y anlerior genelicamenle, relleja la experiencia de la division
perceplual en la lecnica del proceso piclorico. Como ya seale, se le da al objelo color
y claridad local homogeneos y se les aade separadamenle luz y sombra. Ln la pinlura
medieval y en la de los comienzos del Penacimienlo pueden hallarse ejemplos puros de esle
procedimienlo, pero aun sobrevive en nueslros dias. Por olra parle, es laclible que el ojo
oblenga la misma especie de eslimulo unilario que recibe del espacio lisico. Si el pinlor le da
a cada punlo del cuadro un valor de claridad y color adecuado, el observador producira la
subdivision y lendra experiencia de iluminacion en el cuadro, como la liene en el espacio lisico.
Los impresionislas del siglo XlX siguieron esle segundo melodo con maxima pureza.
No es lacil que el ojo del pinlor luncione como una placa lologralica. Solo medianle una
praclica inlensa puede llegar a una "vision reduclora" por la cual el valor de cada uno de
los punlos del objelo se delermina aisladamenle, como si se lo percibiera desde el pequeo
agujero abierlo en una panlalla. Ln realidad, en los ejemplares mas caraclerislicos del eslilo
impresionisla, el eleclo de iluminacion asi oblenido es debil. La escala de claridad de eslas
pinluras es eslrecha. Permanecen denlro de los limiles de los lonos mas claros y excluyen los
mas oscuros, de modo que exisle un margen muy eslrecho para conlrasles de luz y sombra.
Ademas, hay poca coherencia de color denlro del mismo objelo. Cada objelo despliega un
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abundanle conjunlo de dilerenles linles, que no se reservan para una zona parlicular, sino que
aparecen en loda la superlicie del cuadro. De esle modo no hay ningun color local pronunciado
e, igualmenle, no hay colores especilicos que se reserven para la luz y la sombra. A medida
que un objelo se vuelva hacia la luenle luminosa o se aleje de ella, se aproxima a un grupo
de linles dilerenle. Ln cada zona hay una gran variedad de valores y, en la lolalidad de
la obra, poca arliculacion. Semejanle esquema no lavorece la subdivision perceplual que
requeriria el eleclo de iluminacion.
Ln la pinlura impresionisla, el mundo se mueslra con la luminosidad y valor de claridad que
le son inlrinsecos. Lslo se acenlua por el hecho de que los limiles de los objelos aparecen
borrosos. No se lraza ningun conlorno y las superlicies no se hallan delerminadas por lexlura
alguna. Las cosas no eslan hechas de ninguna suslancia delinida porque la unica lexlura dada
es escencialmenle la de lodo cuadro, la que lrazan las pinceladas sobre la lela. Por consiguienle
los objelos no son opacos y limilados en el espacio. La luminosidad mana de su inlerior en
lodas direcciones. Ll eleclo es parlicularmenle nolable en el punlillismo, lorma exlrema del
eslilo impresionisla. Aqui la unidad piclorica no es el objelo represenlado sino la pincelada
aislada. Ll cuadro consisle en punlos aislados, cada uno de los cuales posee un valor unico
de claridad y color. Lslo excluye aun mas complelamenle el conceplo de una luenle luminosa
exlrinseca dominanle. Por el conlrario, cada uno de los punlos es una luenle luminosa. Ll
cuadro es como un panel de lamparillas irradianles, lodas igualmenle inlensas e independienles
enlre si. La igualdad y la armonia son los unicos principios que manlienen unido esle grupo
lan democralico.
Cuando, despues del periodo del impresionismo, la pinlura reacciona conlra el volviendo al
objelo bien delinido, la iluminacion del lipo lradicional lambien volvio en la obra de algunos
pinlores. Sin embargo, en los eslilos mas caraclerislicos del arle moderno, o bien se ignora la
iluminacion o se lraslorma en un recurso complelamenle nuevo. Ls casi ignorada en cierlos
lrabajos de Malisse o Modigliani. Ln eslos los objelos, que se represenlan medianle colores
locales simples, son luminosos y carecen de lexlura. Cuando se usa el sombreado, a menudo
sirve mas bien para represenlar el volumen que la iluminacion. La clasilicacion u oscurecimienlo
gradual de plano -como puede hallarsele en Cezanne y sus predecesores. como un medio
para deslacar enlre si unidades superpueslas- es ampliamenle ulilizada por los cubislas para la
organizacion espacial, sin que se relacione con la iluminacion.
Ln las liguras 2JJ a y o se iluslra esquemalicamenle una signilicaliva reinlerprelacion de
la iluminacion, que puede observarse con mayor claridad en la obra de 8raque. Aqui la
dislribucion de los lonos oscuros y claros reproduce indudablemenle eleclos observados de
luz y sombra, y como lal se la enliende, sin embargo apenas puede decirse que veamos
iluminacion. Ll objelo se compone de dos o mas areas homogeneas. Dilieren inlensamenle en
color y claridad y se dividen medianle conlornos rolundos. A menudo son planas y carenles de
lexlura y su lorma mas bien deslruye la lridimensionalidad del volumen, en lugar de acenluarla.
No exisle ningun color local, porque lodos los colores dados lienen igual derecho a represenlar
el objelo. Sin embargo queda baslanle del eleclo de iluminacion como para que podamos
inlerprelar lo que vemos como la imagen de una bolella que hubiera sido hecha milad oscura y
milad clara por un excenlrico labricanle de vidrio. La bolella liene un color, pero no es ninguno
de los dos que el pinlor mueslra. Vemos un choque enlre ambos. una mezcla sin consumar. La
exislencia se deline como una conlradiccion de opueslos sin resolucion.
Las liguras humanas de || p|n|or y |a mode|o (lig. 223 b) de 8raque, mueslran que la elerna
lucha enlre la claridad y la oscuridad no la soslienen ya los poderes que se ejercen sobre el
mundo de las cosas, sino que son aclualmenle una parle de el. Ahora la luz y la sombra son
poderosos elemenlos de las mismas liguras. No se les aplican, sino que las consliluyen. Ll "yo"
oscuro de la mujer es delgado, limilado por muchas concavidades, presenla aclivamenle el
perlil de su roslro y hace que su brazo se adelanle. La mujer brillanle es amplia, redondeada por
convexidades, asenlada en una posicion lronlal mas eslalica y oculla su brazo. Ln el hombre
domina el "yo" oscuro, el claro no es sino un eco debil del subordinado conlorno poslerior.
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