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A V

ATHANASE ATRIARCH
P

D'ALEXANDRIE.
DIVISEE
Qui comprend encore
S.

EN DOVZE
l'hiftoire
S.

LIVRES.
de Eufebe
,

de

S.

Euftathe d'Antioche

Paul de Conftantinople, de

Hilaire de Poitiers,de S.

deVerceiljdes Papes Jules c Libere^c de pluficurs autres Saints le progrs de rArianifrne. Avec la naiflance

Far M.

& GoDEFROY Hermant DoEeur en Thologie de U Mai/on & Socit de Sorbonne ^ Chanoine
5 ^

TOME SECOND.

de t Eq^life de Beau^dis.

A
Chez
de Ms^'
le

A R

S,
Palais
,

PIERRE AUBOUYN,
M.

Coure du
,

proche

i'HoM

Premier Prefidenc

la Fleur de Lys.

D C. L X XL AVEC APPROBATION ET PRIFI LEGE DT

ROT,

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in

2010 with funding from


University of

Ottawa

http://www.archive.org/details/laviedesathanase02herm

S-

LA VIE ati-Ianase
ARCHE VESQUE

D'ALEXANDRIE
LIVRE SEPTIE'ME,
Ou
Ton rapporte
les

principaux evenemens de
le

i'iiilloire

de l'Eglife, depuis

Concile de

Milan jufques

celuy de Sirmich.

Chapitre Premier.
Ouverture du Concile de Milan, Nombre des Evefques qui iy trouvrent. S. Eufebe de T^erceil efi oblig d'y venir aprs une lon^e rejtfiance.
E^s

tes affaires

que Confiance eut termin les plus prelan-^ de fbn empire par la deffaite de Ve-

tranion &: de Magnence , c tably comme il croyotlapaix dans fmaifbnpar lefupplice de GalluSj il ne penfa plus qu' tablir There fie

Arienne dont

il

cftoit le

protcdeur

IL

Partie.

& qu' faire tenir dans A

La Vie de

S.

Athanase,

Su'p.Sever.

Eclaire, i.

socyat.l

1.

Sozomen.
l.

4,

f.

8.

Theodoret,
Jl.C. 11.

Milan le Concile dont on luy avoic denrand la convocation avec tant d'inflance. L'ouverture s'en eftant faite au commencement de l'an 355. fous le confulat d'Arbetion de de Lollien , tout le monde en attendoit le fuccs avec impatience , mais par des motifs bien diiFerens. Car Libre confideroit cette alTemble comme le moyen le plus naturel de procurer la paix de l'Eglife, de Confiance ne s'y propofoit que l'oppreffion del vrit, & la profcription de S. Athanafe qui en eftoit le principal deffenfeur. G'eft pour cela qu'il y voulut faire venir le plus grand nombre d'Evefques qu'il putramafler de tous les endroits du monde , afin de faire recevoir plus folemnellement l'herefie , c d'abbattre d'un feul coup tous ceux quiavoient quelque amour pour la vrit j ne doutant point qu'il ne terraflaft aifment tout ce grand nombre d'Evefques par la veu des gardes , des geliers , de des bourreaur, c eftant refolu de bannir de de profcrire le petit nombre de ceux qui fe trouveroient affez fermes 6c affez inbranlables pour ne pas trahir leur confcience en condamnant un de leurs frres, dont l'innocen ce n'eftoit que trop connue de tout le monde. Il ne fe trouva nanmoins dans cette afTemble qu'un trspetit nombre d'Evefques d'Orient j foit que la maladie la vieillefle en empefchaft quelques uns, foit que la longueur du chemin dtournaft les autres d'entreprendre un fi long f pnible voyage mais il s'y rendit plus de 300. Evefques d'Occident, s'il en faut croire Socrate Se Sozomene, mandez par les lettres de l'Empereur. Et ce nombre quelque grand qu'il foit n'eft pas incroyable, puifque Conftance avoir employ toute la puiiance impriale pour affembler ce Concile , comme le dit Lucifer de Cagliari. On vit d'abord dans la manire d'agir de ceux qui y dominoient, tant de violence deun R grand mpris de l'quit naturelle de de toutes les rgles del'EgUfe, que ceux qui avoient procur eux-mefmes ce Concile , ne pouvoient fe refoudre d'y aifter , pour n'y voir que du trouble de du defordre. S.Eulebede Verceil eftoit de ce nombre. Etil avoit raifonde ne vouloir pas veniruneaflembleol'on avoic deflein de le faire entrer par force dans la confpiration des

&

&

Livre VII.

Chapitre!.

Eufebiens,ou de luy faire le mefme traittcment que Ton voic fait Paulin Evefque de Trves. Le Concile en corps luy Germine de dputa Euftome ou Eudoxe de Germanicie , Sirmich , pour luy dclarer tout ce qui fe paflbit , le prier de luy rendre cette lettre. venir Milan ,

&

&

Zes Evefques ajjemblex^ Milan

leur frre Bufebe^

falut en nofire Seigneur.

MOnfeigneurnofl-recher
eft
f

frre

voftre piet qui nous "

agrable 3 n'ignore point combien le lien de la charit &: de la paix eft prcieux. Et parce que nous fommes d'autant plus obligez par la loyde Dieu de garder cecom- mandement, que nous fommes tablis en autorit pour le " gouvernement de TEglife catholique , nous avons cru que ce < feroit une adion pleine de (aintetc de juftice, fi eftantaf- fmblez dans ce Concile, nous vous dputions deux Evef- t ques nos trs- chers confrres, favoir Eudoxe c Germine , Ec/^/r.t, pour vous apprendre tout ce qui fe pafTe icy , afin que voftre < foy s'uniftantnbusparune parfaite correfpondance , vous < embrafter avec nous ce que c< puiffiez vous y conformer vous verrez eftre tout fait agrable Dieu, cne tendre qu' l'unit des efprits. C'eft pourquoy nous prenons un foin toutparticulierde vous avertir pour voftre propre avantage < d'couter patiemment ces dputez , afin qu'ayant confr < avec eux , vous receviez ce que prefque toute la terre a d- fini touchant le nom de Marcel cde Photin hrtiques, 5c d'Athanafequieft unhommefcrilege j de peur que fi vous agifliez autrement^ il ne paruft que vous vous conduifez plu - ce toft par un efprit de contention que par l'amour de la vrit. Nous omettons quantit de chofes qu'il n'eftoit pas pro- c< posde commettre au hazard que les lettres peuvent courrir^ c< c il fuffit que nous vous ayons envoy dQs perfonnes de c< crance qui vous apprendront de vive voix ce que nous n'a- et vons pas deu crire. Que fi voftre charit n'entre pas dans et forme une autre rcfolution que celle que c< nosfentimens , nous fouhaittons qu'elle prenne , fachez que de noftre part et nous ne nous carterons pas de la difcipline de l'Eglife , mais- c< .que nous terminerons cette affaire flon que l'ordonne la re- ce

&

&

ij

La Vie de

S.

Athanase,

que vous ayez rien nous reprocher a >5 l'avenir, puilque confrvant voltrc gard un cxcez depaw tience, nous avons dput nos frres pour aller vers vous. On voit par cette lettre qu'ils avoient dj form le eC ^^^^'^ -^^ dpofer s. Athanafe & que c'eft ce qu'ils appcllenc B.iron.ttd " 3Mne point s'carter de la difcipline de rEgli(c\ Elleeftoitfouf^ '*' critedc 50. Evefqucs, marquez feulement par leurs noms j Eclaire.}. ^ on y ttouvc ccux dc plufieurs funeux hrtiques comme cntr'autres de Valons Evefque de Murfe de Saturnin d'Arles , de Caus de Pannonie, de Germine deSirmich, d'Epictctede Civita-Vecchia,de Lonce d'Antioche, d'Acacc de Cefare de Strotophile ou pour mieux dire , de Patro gle de l'E vanc;ilc% fans
,

ScUiniff.

philcdeScyihoplCo ^'<-'<^te lettre du Concile de Milan fut accompagne d'une autre que Conftance crivit en mcfine temps S. Eufebe, pour luy commander de fe trouver Milan les Ariens n'omettant rien pour rendre ce faint Evelque ou le complice, ou la vidime de leurfadion. Mais les ennemis del vrit n'cftoient pas lesfculs qui fouhaittoientla prefcnce de ce laint Evefque au Concile j les lgats du PapcavoientaulFi le mefme defir , dans l'efperance que l prefcnce dillipcroit toutes les machines des Ariens 6c ce fut ce qui les porta luy crire cette lettre, pour le prier de venir en diligence.

Anoflrc ires -honore fci'i7uur Eufcbc Evefque , Lucifer au.fj Evefque , Pancrace prcfire , o^ Mi/air^ ^falut.
, T5

^ ^'^ avoir craf la telle

du diable

&c repoulP f$

jijk^ fuggcihons, ne ngligez pas, Monfeigneur , la gra'ji ce que Dieu vous a faite , &; venez en diligence exter miner la dodrine d'Arius par les cfForrs que vous ferez > p(Hirla combattre. Car Dieu ^ fon Chiilt iiit fort bien > que comme l'arrive des bien-heureux Apollres S. Pierre n &: S. Paul Ht clatter la rioire du nom de Dieu dans la ij ruine de Simon leM.igicien, ninf voltre prclnce fera ca> pabled'elle-mefinede chafler Valons- oc toutes lesmachi. ns des Anens qui prononcent tant de blafphemes feront Depuis le premier jour que nous Ibmmes venus itf renverfces.
,

Livre

VII.

Chapitre

T.

Verccil ,nous n'avons point eu j niques prclcnc, Monfeigncur ,deplus grande joye que de voir voltrc piet c nous
5

demandons Dieu dans nos prires, que

les lintsluy ren-

dent d'ternelles adions de grces pour le rtablife;rient que nous eiperons voiricy dans les affaires de l'Eglife, 6c qu'ils donnent en mefme temps voltre vigueur fpirituelle Jes louanges qu'elle mrite. Nous nous promettons cet heureux fuccs, parce que nous fommes afllirez que la paon du divin Sauveur eft invincible. Qlic nollrc Seigneur J.C. vous conferve dans la gloire , tres-faint c tres-heureux
Prlat.

Enfin S.Eufebe de Verceil Ce rendit des lettres fipreC fan tes &: aprs avoir en vifagc la grandeur de ce pril avec une lumire apoftolique &: toute fpirituelle , il crivit l'Empereur qu'il iroitMilan ,quoy que la lettre du Concile luy fill juger qu'il ne pouvoir faire ce voyage fans confentir d'aller en un lieu o route la fureur des Ariens 6c toute la puiiEnice de l'enfer devoit fc dchaifner contre luy. Voicy la lettre par laquelle il s'y engagea.

Eufebe l Auyijlc ErnjJcrcur Confiance ^ falui\

Omme je fay , trs illuflre Prince , que voftre ame ^quicitconlacreDieu, fouhaitte avec pafTion de re- C"^ chercher les moyens de pouvoir afFcrmir pour toujours la c<
paix de l'Egliie par toute la terre, j'ayreceu vos lettres avec c< joye. J'ay receu auffi celles <^q^ Evefques mes confrres , qui onteu la bont de me mander queje vinfTe Milan en dili- c< gence. Je promets, Seigneur, lors que j'y.feray arriv , de et faire tout ce que je croiray eftre jufle 6c agrable Dieu. c< c< Que le Seigneur vous conferve , tres.glorieux En^.pereur. Ainfi il cda aux infiances de ceux qui le mandoient Mi- Ec/^/^r. lan par des confiderations bien diffrentes. Car en mcfine temps que les Ariens 6c Confiance leur plus grand appuy, le foUiciroient de fe trouver une afcmblc oii ils vouoient le corrompre , ou l'opprimer , Lucifer Evefquc de Cagliari 6c fcs deux collgues le prenToientdeleurcofl dcs'y rendre pour s'appuyer de fa fermet contre la confpiration

j.

des hrtiques.

iij

La Vie de

S.

Athanas,
II.

Chapitre
Violences des Ariens dans le Concile de

Milan

Ils le transfrent

de
le

l'ezlife

anslc Palaif, Ils frofofent un


les lefiats

crit

fur lafoy fous

nom de Confiance 3 ma?^


les
,

le peuple le remettent,

Confiant.
Lucifer pro
uith/tn. l.t.

Athanaf. ad folitur.
p.831.861.
StilpU.fe"jer. l

2.

I.cWtrc.

I.

ftdfolitar.

ihidp.il. ds fug. ^,

705/

promefles que l'on avoit faites S.Eufebe ne ie terminrent qu' luy faire refTentir l'injuftice c la violence des Ariens ds qu'il fut arriv Milan. Caron luy defFendit durant dix jours d'entrer dans Teglifeo fetenoit le Concilie c ces Evefques fadieux employrent tout ce temps-l mditer tous les artifices que leur malice pouvoit fuggerer contre ce faint homme. Enfin toutes leurs refolutions eftant prifes , Sclafentence qu'ils prononcrent depuis contre luy,efl:ant dj toute dreffe , ils le mandrent quand ilsjugerent propos cil vint en la compagnie de Pancrace cd'Hilaire ecclefiaftiques de Rome^c de Lucifer Evefque de Cagliari lgats du Pape. On le prefTa d'abord de figner la condamnation deS. Athanafe, quieftoitle but des Ariens 3 mais il dit qu'il falloit auparavant rgler la foy 6c la religion des Evefques , parce qu'il y ea avoit quelques-uns dansTaflemble qu'il favoit afTurment eflre coupables d'herefie. Il mit en mefme tcps fur le burreau le fymbole deNice, avec promeiTe que fi on le vouloit figner, il feroit tout ce qu'on defireroit de luy. C'eftoit une fge &: judicieufe diverfion , qui tendoit faire voir l'injuftice <is Ariens j le tirer luy. mefme d'un mauvais pas. Denys eftoit alors Evefque de l'eglife de Milan o fe tenoit le Concile, cl'on croit qu'il avoit fucced Protais qui tenoit ce fiege au temps du Concile de Sardique. Cette eglife eftoit fi confiderable que S Athanafe luy donne la qualit de mtropole d'Italie, foit comme eftant feulement l'une des metropoleSjfoit comme l'unique mtropole du dpartement d'Italie , qui comprenoit peu prs ce que nous appelions autrement la Gaule Cifalpine ou la Lombardie. Ce Denys qui flon S. Athanafe eftoit un homme debien^ un excellent Evefque &: un prdicateur de la verit^ayant entendu Ja propofition de S. Eufebe , prit le premier le fymboic

TOUTES Verceil
de

-,

&

LivKE VII. Chapitre IL 7 de Nice , & fe mit en eftat de le figner mais lorfqiril cornmenoit le faire , Valens Evefque de Murfe luy arracha par force le papier c la plume d'entre les mains , c cria haute voix qu'on ne feroit jamais rien par cette voye^ comme fi cet Arien qui a voit abjur fon herefie quelques annes auparavant ,euft eu plus de droit qu'aucun autre de la trouppe de ffignaler par cette nouvelle violence. Cette conteitation fe pafla avec tant d'clat c tant de bruit , que le peuple en eut la connoiflance j & tout le monde en ayant appris la nouvelle avec beaucoup de douleur, on fe plaignit hautement que la foy eftoit attaque par les E vefques. De forte que les Ariens craignant le jugement du peuple , devant lequel ils n'ofoient faire une profeffion fi ouverte de hur impiet, ils pafTerentde l'eglife dans le palais par l'ordre de l'Empereur, qui vouloit prefider ce jugement tout ecclefiaftique , c juftifierparl, dit S. Athanafe, ce qui eft prdit dans l'Evangile , que l'abomination de la defolation fera dans le lieu

Ec//<r^, t.

faint.

Voil quel eftoit l'efprit de ces hrtiques , qui fe deffiant d'eux-mefmes fuyoient l'eglife , c ne trouvoientleur feuret que dans le palais de l'Empereur. La veu des autels &; des heux faints ne s'accordoit pas avec l'efprit de violence dont ils eftoient animez. Ayant refolu de dominer par la terreur , ils aimoient mieux renfermer les Evefques orthodoxes dans l'enceinte de la Cour que de s'enfermer eux- mefmes dans les temples o l'on ne doit refpirer qu'un air de douceur de charit. Enfin , comme ils ne s'appuyoient que fur la faveur de Conftance ils vouloient fe couvrir de toute la force 8c de tout l'clat de fa dignit impriale pour blour par la crainte des profcriptions ceux qui eftoient afi^ez gnreux pour leur refifter en plein Concile. Le Concile eftant donc alTembl dans le palais , les Ariens y propoferent une lettre ou un dit fous le nom de Conftance , qui contenoit tout le venim de l'impit Arienne cet Empereur qui vouloit pafler pour habile , y ayant fait une vaine oftentation de la fcience qu'il croyoit avoir, & prtendant par l porter la lumire dans les tnbres de ces difputes. Sa prfomption alloit mefme encore plus loin, & il fe vantoit comme s'il euft eft un vritable prophte, de ne rien faire en
,

&

_,

Lucifer,

La Vie de
cela
,

S.

Athanase^

que pour l'excution des ordres qu'il avoit receus en fonge. Il femble que cet dit fuft conforme au formulaire de Sirmich de que la dodrine qu'il contenoit fe rcduifift foutenir que l'on ne pouvoit pas galer le Pre au Fils ^ & que le Fils avoit eu un commencement.

Comme il avoit entrepris de faire recevoir cet dit par les Evefques, il tafcha de mnager leurs efprits en leur faifant parler pour cet efFet par des officiers en un lieu qui ne les feparoit de luy que par la leule tapilTerie, Il alleguoit que Ton deffein eftoit d'tablir la paix dans fes Eftats , c de ne plus fouffrir la divifion

des prlats quieftoit la fource d'une infinit

dedefordresj Qi/encela il n'avoit point d'autre veu que plaire Dieu c qu'encore que Lucifer de Cagliari traittaft fa foy d'Arianilme , le ciel fe dclaroit en fa faveur , puifque fi elle n'eufl point eft vritablement catholique , il ne l'auroit pas rendu poielTeur de tout l'empire Romain. Cette raifon luy paroiiToit convaincante , c il fe plaifoit l'allguer fort fouvent. Mais les lgats du Pape rpondirent que la foy de Nice avoit toujours eft la foy de l'Eglife j Lucifer redoublant Tardeur c la vhmence qui luy eftoit ordinaire, dclara que quand Conftance, qui les entendoit, armeroit contre eux toutes les forces de fon empire , il ne pourroit pas les em= pefcher de mprifer fon dit facrilege , d'avoir fes blafphemes en excration 3 Que tous les ferviteurs deDieueftoienc unis en ce point , d'eiprit , de volont , d'afFetion , de fore j qu'ils fouloientaux pieds toute fon autoride voix , t ridicule. Il s'unit avec les deux autres lgats pour demander inftamment l'Empereur la condamnation de la feded'Ariusj &; comme Conftance la foutenoit hautement comme catholique , ils le traitterent de prcurfeur de l'antechrift 3 il y a grande apparence qu'ils l'appellerent pofiti-

de

&

&

&

&

&

vement hrtique.
Enfin ce prince voyant que les ferviteurs de Dieu le fur. montoient en toutes manires , n'eut pas d'autre rponfe faire finon qu'on luy difoit des injures contre la defFenfe qu'en fontles livres facrez il fe plaignit de leur libert & de
:

d'une violence c d'un outrage, accufa Lucifer d'eftre uiiinfoknt , dit^u'il ne les avoit pas pris pour
leur zcle
fes

comme

Livre VIL Chapitre IL


fes confeillers
j

quccen'cftoitpaseux rcmpefchcr de fuivre Arius s'il en avoit le deflein. Il ii*y avoir rien de plus honteux 6c de plus foible pourluy qu'une fi haute c fi fincere dclaration de l' Ananilme. Auffi eut-il honte luy mefme d'une injujftice fi groffiere, &: pafiTa des menaces aux prires pour gagner par les carefles de gnreux prlats qu'il ne pouvoit pouvanter par la terreur de fa puiflance. Mais l'inquic
fi^n efprit efloit fa
il

tude de
S.

condamnation

&

comm.e

die
Amhrof.e^. 15- ^^ '^^^>-^"'*^

vaincu en cela mefine qu'il fe les prier de changer de fentiment. Il avana auffi vit rduit il reconnut qu'il peu par {'qs prires que par ls menaces avoit affaire des Eveques qui eftoientperfiiadez que leur plume auroit plus de force pour la defFenle de la foy , que les traits hc les pes n'en auroient pour l'tabliflment de

Ambroife,

fe confefla

&

l'hcrefie.

Les Ariens voyant donc


leur dit par les faints

qu'ils
,

ne pouvoient faire recevoir

E vefques

& n'ofant palier outre fans

qu'ils avoient conceu dans leurs efprits feroitreceu dans le monde , ils s'aviferent d'un autre moyen qui eftoit un pur effet de leur politique. Ce fut d'envoyer leur dclaration pour eitre communique au peuple, voulant par l fonder les efprits, afin, dit S. Sulpice Severe, que fi elle eftoit bien receu^ ils puflcnt appuyer de l'autorit publique l'herefie dont ils avoient entrepris la prote:ion,& produire au dehors ce qu'ils fouhaittoientd'execir-

prfentir

comment

la

nouveaut

ter^au lieu que fi elle efloit mal receu, leur defTein efloit que toute la faute en retombafh fur l'Empereur, en qui elleferoic

excufable, parce quen'eilant encore que catecumene, ce ne feroit pas une chofe fort trange qu'il ignorafl les myfleres de la foy. Mais cet dit ayant efl leu publiquement dans Peglife, le peuple en tmoigna une extrm_e averfion, le zle de la religion catholique eflant fi vivement allum dans le cur des fidelles de Milan , que ny la prfence ny Tautorit de l'Empereur ne furent point capables de corrompre la puret de leurs fentimens. Se de leur faire prfrer au fervice du Koy des Rois , les inclinations les ordres de ce prince, qui ferendoit vifiblcment l'excuteur 6c le miniftre del paft. fion ^s Ariens.

&

IL

Part.

lo

La Vie deS. Athanase,

Chapitre

III.

Signature de S. Denys de Milan. Il refifle gnereufement quelques autres Evefques a Confiance ,

&

font la mefme
la fidlit

choje.

COmme dans une & lezeleque peuple de Milan defoccafion importante pour paroiftre
le
fi

fie

la

fenl'e

preuve du foui que S. Denys leur avoir pris d'inftruire fes diocefains dans la doctrine Evefque deTEglife aui fut elle la caufe de fa perfecution oc elle luy mrita la gloire du banniiTement par l'animofit des Ariens, que ce Saint venoit d'irriter contre luy pour un fiide
la

foy

eftoit la

jet tout particulier.

l^]

'

Saint s'eftant laifie tromper par les menfonges de Confiance, avoir baiiT julques au point que de figner la

Ce

Lucifer, ^ro

'Amho.
/crw.
If.

de

s. EHfeb.

condamnation deS. Athanafe, en ajoutant nanmoins que c'eftoit condition que l'on examineroit le point de la foy, gc la qucftioii de la Confubftantialit du Verbe. S.Eufebe j-j.Qyy^ 1^ caufe de l'Eglife dans ce dplorable eftat en arrivant Milan & pour apporter un promtremedeun mal quideluy-mefmen'efloit dj que trop grand, & dont les fuittes pouvoient encore devenir plus pernicieufes , il ufa d'un artifice qui paroifbroit un peu hardy fi l'antiquit fainte ne luy avoit donn des loges. Il s'attribuoit une autorit prefque paternelle fur S. Denys de Milan &; l'appelloit fon parceque cet Evefque pouvoit avoir eft fon difciple. fils , Ayant deflein de le retirer de ce malheureux engagement o il s'efloit prcipit , il feignit luy-mefme pour un moment
j

d'eftre heretiquet

parmy

les

hrtiques

c'eft dire qu'il fit


Il dit

feulement qu'il trouvoit fort trange qu'ils luy euifent prfr fon fils Denys , eux furtout qui ne vouloient pas que le Fils de Dieu puft lire gal fon Pre. Ces hrtiques voulurent bien luy donner cette ftisfaction , ne crurent pas devoir contefler fur une formalit qui ne leur paroifibit nullement de confequence j 6c comme ilsfetenoientafflirez de S. Denys de Milan, ils ne firent aucune difficult d'efFacer fi fignaturc.

femblant de

faire la

mefme chofequeluy.

&

Livre VIL ChapitreIII.


afin

h
,

Eufcbede Verceil puft fignerau rang qu'il difoic iuy lire deu. Mais ce Saint qui avoit Ton conte parce avoit fait effacer par la main mefme des Ariens. la fouqu'il
que
S.

fcription de Ton confrre

mocquant d'eux,

qu'il

l'effet d'une charit a/Fez hazardeu- Eclaire, i. fauva Thonneur &, dchargea la confcience de S. Denys , de Milan mais il Iuy procura aufi bien qu' fon librateur la gloire du banniflement cS. Athanafe les mettons deux au ^'^ M'^?nombre de ceux dont les Ariens ont fait autant deConfef- Jpoi<,g. i. feurspar les embufches qu'ils leur ont drefles , comme S. ^^Ambroife dit de S. Eufebe en particulier, qu'il avoit lev l'- fp"'^^'^^' tendartdelaconfelFionavantS. Denys. Etquant lageneroft de ce faint Evefque de Milan , elle eft d'autant plus eflimer qu'il ne craignit nullement de paler de la faveur de Confiance dans fa difgrace , c d'irriter cet Empereur auprs duquel il efloit trs- bien. Car depuis qu'on Iuy euft ^'^^^^ fait voir que ce prince foutenoit les hrtiques , il rejetta fon AufceiL amiti , de peur de perdre celle de J e s u s- Ch r 7 s t , c

part leurs crimes , t avec eux. Cet artifice qui eftoit


fe

, leur dit en leur infultaiat c fe ne vouloit ny fe fouiller en prenant " ny foufFrir que fon fils euft aucune focie- "

-,

ehoifitpluftoftd'eftre
la

envoy en exil, que


fi

d'eflre fepar

de

communion des

Saints.

L'hiftoire ne marque point

cet

vnement
le

fi

confidera-

ble fe pafa
eft certain

ou dans

l'eglife,

lorfque

Concile s'ytenoit

, lorfqu'il y fut transfr. Mais il que depuis ce changement de lieu, Confiance quiy dominot par la terreur dc par les menaces, n'y preffoit rien tant que la condamnation de S. Athanafe. Lucifer de Cagliari qui a crit avec autant de vhmence qu'il avoir agy avec force , dit nettement que cet Empereur n'avoit convoqu le Concile que pour gorger un Evefque & que comme s'il fe fufl diverty rpandre le fno- des
-,

encore, ou dans le palais

prlats

il

les
ils

celuy dont

vouloit obligef punir comme criminel ignoroient le crime. Il ajoute qu'il vouloit
rejettafl fa

que tout

le

monde

communion parce
, ,

qu'il qu'il

prtendoit que ce Saint avoit pch contre Dieu avoir commis un facrilege, qu'il avoit mrit la mort ,
Iuy

& que
t

Empereur ne vouloit

le

Dieu.

condamner que pour B


i

plaire nEcUiyc

z
:

La ViedeS. Athanase,
Un
difcours
fi

anim auroit

fait

impreffion fur tous les

Evefques du Concile, s'il n'y eufteu parmy eux de faints " Evefques qui rp ondoient tout cela Qi^il n'eftoit pas per*' mis de condamner Athanafe en fon abfence^ Qu'il ne pouvoit ?* agir de la forte fans autorifer l'injuftice 6c perfecucer la jufti" ce Qifils s'ofFroient de fe tranfporter Alexandrie leurs " dpens pour l'couter de examiner fon affaire au milieu du *' peuple fur lequel Dieu l'avoit tabli, pourveu feulement qu'il " fuit accuf par des Catholiques que cette condition eftoit " abfolument neceiaire puifque des Ariens ne pouvoient pas , " fervir de tefmoms contre un vefque Catholique. Mais toutes ces remonftrances fi juftes c fi quitables ne faifoient au cun effet fur un efprit aui prvenu c un cur auffi emport de paffion que Teftoit celuy de Confiance 3 &: comme s'il euft parl des gladiateurs dit Lucifer de Cagliari , 6c non des Evefques, il ne voulut rien couter de tout ce que l'on luy re, j

prefentoit, 6c ferduifoit

uniquement demander que

l'on
.

ad (oiitar Ui.%62..

rpandift ce fang dont il eftoit altr depuis tant de temps. Noftre Saint qui raconte fon hiftoire avec moins dechaleur de feu, dit que Lucifer, Eufebe 6c Denis fe fervant de la retradationd'Urface 6c de Valens pour prouver fon innocence , 6c rduifant parla fes accufateurs ne favoir que r-

&

pondre, Conftancele leva


ges paroles,

auffitoft

pour leur

dire ces tran-

C cfimojmaintent qui fuis l'accufateurd' Athanafe-^

Croyex^a caufe de moy tout ce quils vous difent. S urquoy ces E vefques luy repliquert de leur part en ces propres tQvmQS^Coment
-pour vous rpondre \ Certesjivojis efies

que vous foyez^accufateur d>un homme qui n'efipas icy fon accufat eur , il nef pas nanmoins po^lTib le qu on le ju(^e enfon abfence Car il ne s'a^itpM
eflMfo.lJble
.

icy d'une

a faire
'j

civile

pour vous
de faire

croire
le

d Empereur

mais

il s'agit

acaufe de voftre qualit procs a un Evefque j d^il

faut dans cetteforte de jugement tenir la balance gale entre l' accufateur ^l'accuf. Et comment V.]S/[. peut -elle accu fer un homme qui onn impute que des cho fes dont l' loignement des lieux vous a empefchd'efire tmoin? Que^fvous ne parlei^contre luy que fur le rapport de ces Evefques , vous ne deve^ pas moins de crance a ce
qu'il dit pour fa juflification, qu, ce que difent fes ennemis.

Quefi

que vous foyez^ arrcft a ne dfevous ne croyez point ce quildit , rer qu ce que difentfes parties^ vous vous dcclarex^fon ennemy par-

Livre
ticulief
j

VII.

Chapitre

III.

13

-par confequent vous donnez^ lieu de croire que

ton

riaccufe

Athanafc que pour vous plaire ^ (^ par voftre feule con-

sidration.

Noflre Saint rapporte encore un autre emportement de ce &; pour le dcrire il ne faut pas chercher d'autres paque les fiennes. Ayant, dit il, fait appcller les mefmes roles Evefques il leur ordonna de foufcrire la condamnation d* Athanafe, &: d'entrer dans la communion des hrtiques. Et comme ils trouvrent ce commandement un peu trange ^ 6c qu'ils luyremonfirrerent que ce n'eftoit pas garder la rgle 6c lecanon de l'Eglife, il leur rpliqua aufhtoftj volont' DOIT PASSER POUR UNE REGLE ET POUR l'N CANON. Cur
prince
j

''f8;i.
*'

"

"

" " " " ceux que vous appellez^les Evefques de Syrie ^foujfrent que je parle " de la forte, C'efipourquoy ou obe'ijfex^ ou vousferezJ?annis comme les " autres.

Ma

qu'il foit aflez ordinaire S Athanafe de fau-e parler peribnnes plufloft flon leur cur que flon leur bouche il eft nanmoins aif de croire que c'eftoient l les propres paroles d'un prince qui ne faifoit pas de difficult de dider fes fecretaires, JVi'i^w^T^rw/V^, 6c qui en crivant de fi propre main AmmMa fe quaifioit Seigneur de toutlemonde. Et aprs tout , cela con- ceil. 1;. vient fort bien la vanit dont les Evefques Ariens enfloient Lucfer de ""' ^^'''''^' fon cur en l'appellant l'Evefque des Evefques. Un difcours fi extraordmaire 6c fi furprenantj continue noftre Saint, caufa tant d'tonnenient dans l'efprit de ces Evefques qui il eftoit addrefie , qu'aprs avoir lev les et mains Dieu pour implorer fon fecours , ils remonftrerent < ce prince avec une grande libert que ce n'eftoit pas luy et qui eftoit l'auteur le feigneurabfolu de fon empire, mais que le tenant de Dieu il devoit craindre celuy qui le luy avoir donne de peur que cette Majeft fupreme ne le luy ce oftaft en un inftant. Ils luy remirent devant les yeux le jour c< terrible du jugement, 6c le prirent de ne pas corrompre les et loix de l'Eglife, de ne pas confondre la puiflance impriale t avec le gouvernement des chofes ecclefiaftiques , 6c de ne c< pas faire entrer l'herefie des Ariens jufques dans la maifon de Dieu. oc Mais Conftance ne put fouffrir fans emportement des remonftrances fi genereufes, ii defFendit aux Prlats qui les
.

Qiioy

les

1.

lij

14

La Vie de
commanda que
l'on en

S.

ne leur rpondit que par luy faifoient d'en dire davantage^ menaces c des violences. Il tira mefmerpe contr'eux^ des

Athanase, &

menaft quelques-uns au fupplice mais il changea auffitofl d'avis , c les condamna au bannifTemenr. Pancrace c Hilaire qui avoient eft unis Lucifer de Cagliari dans l'honneur de cette lgation, le furent aul dans 1^ gloire de l'exil. Mais avant que de relguer Hilaire Vrfacc Sf^iLTi foiitar. p. &: Valens aiiftez des eunuques de la Cour le firent dpouiller ^^^' toutnudj&Iuy dchirrent le dos coups de fouets Cependant un fuppHce il cruel , ils luy infultoient avec de grands cris, >3 en difant, Comment ne vous d'o efies vous f as oppflfexji Zibcre, " vient que vous vous efies charg defes lettres. D'une part , dit faint " Athanafe, on voyoit ce diacre bnir Dieu dans le temps mef. " me qu'on le foiiertoit, rappeller dans fa mmoire ce que if^i- > E s u s - C H R I s T a dit, y '^y abandonn mon dos aux coups defouets-^ J c on remarquoit de l'autre les railleries 6c les lifes infolentes >' de ceux qui luy infultoient en le fouettant, &: qui n'avoient >' pas de honte d'outrager aini un Lvite. Mais chacun d'eux fai" foit Ton devoir de fon coft eux par leurs railleries c par leurs "infultes, c luy en beniffant Dieu avec une extrme patience "au milieu des coups de foiietF. Car c'est le propre des "ChRESTIENS d'ESTRE frappez et OUTRAGEZj MAIS c'eST "une TEMERITE' QUI N*APPARTIENT QU^A PiLATE ET A
zdaircifi.

&:

5,

&

jithanaf.

"Caphe, de foettr des Chrestiens. Tous ces geiicrcux deffciifeurs de la verit furent donc ban^dfohtar. j^J5 f^^^ eftre coupables d'aucun crime que de n'avoir pu conLu-

H/^r.forr.
Aria-a.

%hlnlf.
i.i.

de l'Arianifme la condamnation Athanafe. C'eftoit aflez pour leur faire mriter le titre de S. ConfefTeurs: mais le premier de ces deux fujets eftoit encore bien plus confiderable pour cela que le fcond. Les Ariens leur en vioient la gloire de ce titre de peur que l'on ne dift qu'ils fouffroient pour Dieu , ils inventrent divers crimes qu*ils leur imputrent chacun mais ils le firent avec fi peu de vrayfemblance &: par une calomnie fi vifible, que noItre Saint ne craint pas de dire que l'on n*avoit jamais pu don ner atteinte la rputation de ces Prlats par aucune accufaSentir l'tablifTement

&

de

&

tion.

L'EgliCe qui voyoit avec douleur la prvarication de la pluf-

Livre VIL Chapitre


:

IV.

15

part des Evefqucs du Concile de Miian, trouvoit fa confolades dcfFention dans la force des Confefleurs de la vrit foie qu'ils fuiTent toujours feurs de l'innocence perfecute demeurez fermes comme S. Eufebede Verceil, foit qu'ils fuirent rentrez dans le combat avec leur premire vigueur aprs

&

&

avoir rendu les armes en quelque faon

comme S.

Denis de

Milan

croyot pas fterile tandis qu'elle confideroit j leur confiance comme une femence fconde qui devoit proelle

ne

fe

duire le zle c la generoft de

qs

enfans.

Chapitre

IV.

Generofi dcsfaints ConfeJJeurs exile^dans le Concile de Milan,

Libre leur crit

Confefleurs partirent donc pour leur exil Athanaf, de leurs pieds, en levant les ^^/^j'^^''yeux au ciel pour attirer le fecours de Dieu, avec la confolation Ambrof. de n'avoir craint ny les menaces d'un Empereur irrit, nyles ^^ ^^ pes que l'on avoit tires contr'eux, 6c d'avoir au contraire fans foiiiUure. Les arconferv leurfoy dans toute fa puret mes dont ils eftoit environnez, c les foldats dont on fe fervoit pour les arracher des eglifes, n'efloient que les orncmensde leur triomphe. Car S. Hilairenous apprend que les Colonels niUr.ad fe firent un chemin au milieu du peuple par toutes fortes de ^""fi- * cruautez, c entrrent jufques dans le Sanluaire pour enlever par force les faintsEvefquesquiy efloient, en violant tout

gnreux CEs lecoiiant en

la pouffiere

&

&

la fois

& la dignit des Prlats c la faintet des autels.


firent

exilunefondionfaintede j^J^^'''/"-*^'' leur miniflere. Car les liens dont ils eftoient chargez, ne les empefcherent pas de porter par tout avec eux les veritez de TEvangile, 6c la parole de Dieu ne fut point enchaifne en ^Tm.i, ^' leur perfonne. En quelque lieu 6c par quelque ville qu'ils paf- ^" fafTent, ils y prefchoient la foy orthodoxe ils y anathematileur
,

Ces Saints

mefme de

zoient l'herefie des Ariens, 6c ils y publioient l'infamie d'Vrface 6c de Valcns, qui aprs s'eflre retractez publiquement de leurs erreurs, avoient encore i'infolence d'accufer S. Athanafe. Ainfi les ennemis de la vrit voyoient leur malice tourner contr'eux mefmes. Car plus ils avoient fait d'effort pour faire

i6

La Vie de

S.

Athanas,
:

relguer ces Saints loin de leurpays,plusla longueur de leur voyage augmentoitdansrefprit des peuples lajufte haine que
l'on concevoir contre les auteurs de cette profcription c tou-. tes les dmarches que faifoient ces illuftres exilez pour fe ren-

dre au lieu de leur banniiTement, leur donnoientoccafion de rendre vifible tout le monde l'impit de leurs calomniateurs.
Il

n'y eut perfonne de ceux qui les virent dans ce voyage, qui

n'euft

extraordinaire,

pour eux des fentimens de refped & d'une admiration comme pour de vritables Confefleurs, & qui

>3

>3 >5 >

>5
>5
>3

ne refTenriH: l'gard des Ariens toute l'averfon&: l'horreur que l'on peut avoir^ non feulement contre des impies, mais auH il contre des bourreaux de des meurtriers, qui mcntoient tout autre nom que celuy de Chreftiens. De forte dit noftre faint qu'il eufl: elle beaucoup plus avantageux Conftance^ou de ne s'eftre jamais engag dans cette herefe,ou de nepas doner tant de crance ces impies aprs s'y eftre engag^ ou s'il leur vouloit donner crance,defecontenterau moinsde cequ'ilavoit fait jufques alors, pour ne pas attirer par de nouvelles violences un jugement terrible & fur luy 6c fur fes mauvais confeillers.
,

suipk. fe~

On vit ces famts Confeieurs rverez par toute la terre. On leur apportot de tous coftez en abondance l'argent dont
ilsavoientbefoinj ciln'yeutprefque pointde province d'o
les
les

peuples Cathohques ne leur envoyaient des dputez pour honorer. Le Pape Libre , qui n*efl:oit pas encore banny , mais qui en eftoit dj menac , ayant fceu qu'ils l'avoient prvenu dans ce martyre fi glorieux dont il euft fouhaitt de leur donner luymefme l'exemple, les anima au combat par une lettre digne de Hilar.frag. ^^J ^'-f^^ leur crivit en ces termes. >5 Quoyquel'ennemy de tous les hommes fe couvrant de l'i)5 mage &: de l'apparence de la paix ait exerc fa fureur avec >5 d'horribles excs fur tous les membres de l'EgUfe, nanmoins, jj mes trs- chers frres en noftre Seigneur, la foy f pure fi rare >5 que vous avez fait paroiflre dans cette grande occafion, vous a 55 fait recevoir ds cette vie l'approbation de Dieu mefmCj dc >3 vous deftine la gloire du martyre dans tous les fiecles venir. j.Commentdonc pourray-je m'acquitter envers vous ,ou del
\
^

&

2>.

louange que mrite voltre vertu

ou de l'obligation que

j'ay

de vous.

Livre VIL ChapitreIV.


,

17

de vous tmoigner ma joye eftanc partag entre la douleur de voftre abfence^c la fatisfadion que je refTens de la gloire dont vous venez d'eftre comblez Certes je me trouve, dans TimpuifTancede m'acquitter decedevoir &: je reconnois que vous ne pouvez recevoir de ma part une plus agrable confolation qu'en vous perfuadant que je fuis banny avec vous.Je fuis mefme dans une affliction d'autant plus grande^ qu'eltant comme en fufpens par une attente continuelle de l'exil, je me trouve dans cet intervalle fepar de la douceur devoftreconverftionparuneneceffittout fait fafcheu?
j

fe.

Car

je fouhaitterois

mes trs- chers frres, commencer


vie

pour vous tous afin que voftre charit puft trouver dans mon exemple 6c dans ma conduitte la gloire que je luy fouhaitte. Mais cet avantage eftoit deu vos mentes^ & c'eftoit vous qui deviez paflcr de la perfeverance dans la foy l'honneur d'une confeion
fi

moy-mefme facrifier ma libert & ma

illuftre 6c

fi

glorieufe.

Je fupplie
vouSj 6c

donc voftre charit de croire que je fuis avec d'eftre tout fait perfuadez que je refTens une dou-

leur extrme d'efl^e fepar de voftre converfation. Enfin la gloire que vous venez d'acqurir eft d'autant plus grande 6c

plus vifble, que ceux qui ont receu la couronne du martyre dans le temps de la perfecution, n'ont pasrefTenti d'autre

pes fanglantes de leurs ennemis dclarez^ que vous en qualit de foldats dvoilez Dieu en toutes chofes , vous avez eu de faux frres pour ennemis dans le temps mefme que vous avez remport la vidoire fur lesennemisdelafoyj 6c plus on a veu croiftre leur violence dans le fiecle, plus elle a contribu relever l'clat de la louange dont la jufte recompenf efl referve des Eveques fi faints. Tenez vous donc afTurezdelapromeffequi vous attend dans le ciel. Etparceque vous eftes plus prs de Dieu que je ne fuis pas, foulagez-moy auprs de luy par le fecours de vos prires , moy qui fais profefTion d'eftre voftre frre c fon ferviteur, afin que nous puiffions porter avec patience la violence dont on nous menace j 6c fbutenir ces efforts continuels qui font fuivis de bleffures d'autant plus profondes, qu'ils ne viennent pas fondre fur nous tout la fois 6c fe font refTentir de jour en jour mefure que nous
violence que
lieu
les

au

'

i8
>

La Vie de

S.

Athanase,

en apprenons la nouvelle. Rendez nous cette aflftance, afin que la foy demeurant inviolable, &:refl:atde l'Eglife Ca^ M tholique dans fon entier, Dieu ait la bont de me donner part voftre couronne. Et parce que je defre de favoir plus exadement ce qui s'eft pafle dans voftre combat, je prie voftre faintet de )j vouloir en crire toutes les circonftances , afin que voftre > exhortation puifle m'animer la conftance , en fortifiant mon efprit quieft abbatu par tant de diffrentes maladies, 5} de donner mefme une nouvelle vigueur mon corps donc >3les forces fontpuifes. Que Dieu vous conferve en fnt. Ce n'eftoit pas fans raifon que Libre fe recommandoic il avec tant d'inftance aux prires de ces ConfefTeurs j avoir befoin d'une force extraordinaire pour foutenir l'effort de l'orage qui eftoit fur le point de fondre fur luy Car comme Conftance afFedoitd'abbattre particulirement les Evefques qui faifoient paroiftre plus de zle pour noftre

&

ou qui eftoient plus confiderables par leurs feges, le rang que tenoit Libre attira fur luy la colre de cet Empereur, &c luy procura la gloire du bannifTement , comme nous verrons dans peu de temps.
Saint,

Chapitre
Cruaut des Ariens envers
les

V.

faints Confejfeurs dans leur exiL

Mort

de S. Denys de Milan. Auxence luy fuccede.


f

Catholiques s'efForoient d'alFifter \<ts /aints ConfefTeurs dans leur exil, c de foulager leurs _ peines j ileft aif au contraire djuger que les hrtiques tafchoient par routes fortes de moyens d'envenimer les bleffures qu'ils leur avoient faites,^: d'ajouter de nouveaux travaux ceux de l'exil dont ils eftoient les auteurs. Nous verrons en particulier ce qui arriva dans Scythople S. Eufebe de Verceil par la cruaut de Patrophile Evefque du lieu l'un des chefs de 1* Arianifme. Les outrages que l'on fes autres compagnons qui n'avoient point fit Lucifer LuciferCa- voulu avoir departauxdecrets du Conctlede Milan, furent '^'. fi grands 6c fi extraordinaires, qu'il en crivit ainfi TEmpe>5 reur Parce , dit-il , que nous avons en excration voftre af-

Mi

As

les

&

&

Livre

VII.

Chapitre
5

V.

19

femble d'iniquit , parce que nous nous fommes fcparez de ce voflrc Concile^ c que nous n'avons point pris de part vo- ftre malheureufe confpiration c'eft pour cela que nous fom- li mes dansl'exiI,qu'on nous fait languir dans une prifon, qu'on c nous prive de laveu du foleil, qu'on nous garde avec un c< trs- grand foin dans les tnbres, c que l'on ne laifTe entrer c perfonne pour nous vifiter. Mais Dieu qui les avoit engagez dans ces foufFrances pour la defFenfe de f vrit, rpandoit fur eux de plus en plus Ces benedidions c (es grces proportion que les Ariens s'efforoient de multiplier leurs douleurs. Ils eftoienc errans par toutlemonde, ditS.Ambroife. Ils fembloient manquer de i^^^rof. tout,c pofTedoient tout.Ils regardoient comme un fejour de ^^y'engti, dlices tous les lieux o ils elloicnt envoyez- 6c ils ne man- quoient de rien eftant remplis des richefles de la foy .Enfin ils enrichiflbient les autres,eftant eux mefmes pauvres des biens extrieurs, mais riches des dons de la grce. Ils eftoient ten- tez,mais cela n'alloit pas jufques fouffrir la mort 3 & ils paf- m foient leurs jours dans les jeufnes , dans les travaux , dans les c prifons, dans les veilles. Ils eftoient remplis de force & de courage dans les combats. Eftant ralTafiez par leur faim mef- c me, ils ne fe metroient pas en peine des plaiirs des dlices ce du corps. Ils ne fentoient point les ardeurs brlantes de l'eft, c parce qu'ils trou voient un doux rafraichiflement dansl'ef- ce perance de la gloire ternelle. Les glaces 6c les froidures des u

&

afpres climats

de

les

eftoient releguez,n'avoient pas la force abbattre,parce qu'ils cftoiet embrafez de la ferveur de


ils

ce

et

l'efprit

de Dieu 6c d'une dvotion toujours nouvelle. Ils ne c craignoient pas les cliaifnes dont les hommes ferroient leurs a corps, parce quejEsus-CHRiST avoit mis leurs mes en liber- a t. Ils n'avoient nul defir d'eftre dlivrez de la mort parce c ,
qu'ils eftoient afTurez d'eftre refufcitez
<c

parjESUs- Christ. malignit des Ariens fut afTez grande pour afFcder d'enchrir encore fur la peine de leur exil , en les faifant releguer feparmentj &c noflreSainta remarqu cette circonftance comme une nouvelle cruaut que Confiance ajouroit toutes celles dont Maximien avoit uf durant la plus inhumaine de toutes les perfecutions de TEglife^ puifque cet Em-

La

Hiev.chron.

^,6

V^o'

pereur idoltre ne

s'eftoit

point avifc de feparcr de demeures

20
qu'il

LaVedeS. Athanase,
&

condamnoc au banni{remenr,au lieu que le proreceux deurdcrArianifme en ufoicainfi dans le deiein d'affoiblir les Prlats par cecce feparation. Mais ce moyen fliifoit un efil ne prenoit pas garde fet tout contraire Ton intention , difperfant ces faints par toute la terre, c'eftoit envoyer qu'en

Gr^g.Na:(.
^r'it.

1 j.

50

,j
,5
>3

par toute la terre des perfonncs qui publioient la hte l'infamie de fa fcte,& qui rendoientaui dans tout le monde un tmoignage avantageux l'innocence de S. Athanafe-n'y ayant rien de plus capable delejuftifierquede voir tant de perfonnes illuilres aimer mieux foufFrir \qs tourmens les plus cruels que de confentir fa condamnation. S. Grgoire de Nazianze avoir apparemment toutes ces cruautez devant les yeux,lorrque pour faire remarquer la difference de fa conduite &: de celle des Ariens il difoit , Qii'il n'avoit point fait bannir de leurs pas des perfonnes de piet, c qu'il ne les avoit point livrez enfuitte entre les mains des

&

tout faitinjuftes, afin qu'eftant enfermez comme des beftes froces dans des maifons tres-obfcures par une in, humanit fans pareille, on leur fift foufFrir tous les maux que fupplice de la faim del foif, en ne , peut caufer l'horrible

hommes

&

,5

leur

donnant

des vivres

que par mefure

6c par les fentes


d'eflre veus

leurs prifons,fans leur laifer

mefme la libert

de de

ceux qui leur eftoient unis par la fociet du mefne fupplice, EtceS. Pereajotoitque c'efloitainf que les Ariens honoqu'ils pratiquoient l'hofpitalit, en traittant ,0 roientla foy, d'une manire fi trange ceux dont le monde n'efloit pas

&

dio;ne.

Pour marquer la rigueur de l'exil de


qu'on
le

Lucifer,il fuft

de dire

relgua Germanicie dont EudoxceftoitEvefque. Nous avons lailT S. Eufebede Verceil ScythopleenPalefline entre les mains de Patrophile. Nous ne iavons pas ce que devinrent Pancrace &Hilaire: mais ce dernier nous don-

Amhrof.

^' ^^'

nera une nouvelle matire de douleur , puifque nous verrons qu'ayant furvccu Confiance, il tbera de la gloire du martyre dans le fchifme deLucifer , 6c par un malheur encore plus grand du prcipice de ce fchifme dans l'abyfme de l'herefe. S.Denys Evefque deMilan fut le plus heureux de tous, ayat obtenu par de ferventes prires la grce de mourir dans fon exiljc par ce moyen ayant approch de plus prs du titre 2c
,

Ll V RE VII. C

APITR

y.

21

de la gloire des Martyrs que S. Eufebe mefme, quoyqiie cet admirable pafteur de l'eglife de Verceil l'euft prcd dans l'honneur de la Confefion. Les monumens de l'eglife de Milan portent qu'il mourut dans laCappadoce, 6c que S. Bafile renvoya fon corps Milan par un Evefque nomm Aurele. Sa fcfte eft marque le ly. de may. Sa mort fut un effet du crdit qu'il avoit auprs de Dieuj &il laluv avoit demande comme une grce par la crainte qu'il avoit de trouvera fon retour les murs de fon clerg iSc de fon peuple fort coirompus par la dodrine c le commerce des infidelles
,

c'eftdire ds Ariens.

que cette crainte efloittres-jufte ndar.adc tres-raifonnable. Car outre que Confiance tint afTez long ^"^^J^ temps fa Cour Milan &: que le peuple de cette ville que t.c. 15

Et

certes

il

faut avouer

/.

S. Hilaire appelle tres-faint, fut tout troubl parl'effroy c Icpouvante quelarureur de cet Empereur y cauiaj S. Denysnefutpas{itofldpof,queronmit un autre Evefque en

^'''

^''f^""
foUt^r.
p.

^^uorat.i.
^'"^^^'''^

devant l'exil de Libre j & ce fut Auxence Arien que Confiance fit venir pour cet effet de Cappadoce Milan , quoy qu'il ne fufl aucunement connu du peuple, qu'il ne fceufl pas mefme le latin , faifant pluftofl la fonction de curieux Se d'efpion que celle de chreftien. Il avoit eft fait preflre par Grgoire dans l'eglife Arienne d'Alexandrie , quoy qu'il feignifl de ne point connoiflre il fe rendit complice de beaucoup de crimes que cet Arius 3 ufurpateur commit pour foutenir par la violence un tablifl fement qui n'avoit rien que de factieux 6c de tyrannique. Ainfi Auxence n'eut point d'autre mrite pour eflre lev fur le fege de Milan , que fa feule impit^ 6c ceux qui l'y levrent, ne le confdererent que comme un homme capable d'eftre l'accufateur 6c le perfecuteur des Evefques orthodoxes, C'eft de fon entre tyrannique dont S. Ambroife veut par1er quand il dit dans un ouvrage ddi l'Empereur Gratien , que cet hrtique avoit employ la violence des armes pour s'emparer de l'Eglifede Milan, Se qu'il s'en efloit rendu le maiftre avec une arme. Ce loup furieux dvora une tresgrande partie de fon trouppeau 6c fi Dieu n'eufl fufcit le
fa place ds

&

^'^'**'-

"f*

^*"*

&

^mhr$r.t.^,.

"'^J^^'^

mefme

S.

Ambroife aprs

fa

mort pour reparer


,

les

ravages
iij

qu'il avoit faits

dans cette eglife

elle eufl eft

en un tres-

22

La Vie de
la

S.

Athanasi,
',

grand danger d'eftrc


loan, 4.
defidel. 2.
f.

proye des Ariens. ^On remarque par-

4-

ticuiierement qu'il avoir effac des livres faints ces paroles dc c*eft peut eflre de Jesus-Christ, Dieu efi un efprit pourcefujet que S. Ambroifeaccufe les Ariens d'avoir cor-

rompu les

Ecritures.
les Eglifes

7. cofn-' tnentar. in
I.

Luc.

c.

10.
>3
55 >J

> >5 55
55

ce qui fe pafa en ce de Verceil &c de Cagliari , finoii qu*il y a beaucoup d'apparence qu'elles furent traittes comilfuffit d'en juger par l'eftat o les me celle de Milan 5 rduift Tloignement de leurs pafteurs c la fureur des Ariens. Car il n'y a rien de plus vritable que ce que die S. Ambroife^lorfqu'aprs avoir compar les hrtiques aux loups , il dit qu'ils obfervent l'abfence du pafteur , & que c'cft ce qui les porte faire mourir ou bannir les Evefques des Eglifes , parce qu'ils ne peuvent ravager les brebis du trouppeau de Jesus-Christ en prfence de leurs pafteurs c que comme ils font fi durs c fi inflexibles qu'ils ne fe dpartent jamais de leurs erreurs , les foutenant avec autant

Nous ne favons rien de particulier de

temps-l dans

&

d'opinitret que

fi

leur efprit eftoit corporel

ainfi ils taf-

>5 55

Athan. ad
folttar.
f.

857.

chent de dpouiller le trouppeau de Jesus-Christ , & de l'enlever avec violence. Mais les plus grands outrages que les Ariens commirent contres les Eglifes, n'eurent point la force d'empefcher qu'elles ne confervaflent la puret de la foyj & il n'y en eut aucune qui ne demeuraft ferme dans la dodrine qu'elle avoir apprife. On les fit foupirer par l'abfence & la privation de leurs paflieurs , c par le defir qu'elles conferverent toujours de les revoir 5 mais elles ne perdirent jamais la lumire neceire pour connoiftre tous les dtours de cette herefie pernicieufe^ c rien n'eut la force de les empefcher de la fur comme un
ferpent

Chapitre
sccfnt.i.i.

VI.

Quelle fut la conduitte de quelques Evefques du Concile de Milan,

sollmj.^.

lO'

quelques hiftoriens en difant que les Evefl Concile de Milan fe feparerent fans rien conV^Hies^^'-i clur^ femblent avoir cr que la plufpart efloient demeu-

/^^UoYQUE

Livre

VII.

Chapitre VL
.

25

rez fermes dans la vrit j nanmoins la manire donc Lucifer Evefque de Cagliari & S. Athanafe ont parl de ce Concile , s'accorde mieux avec ce que nous lifons dans que la plufpart des Evefques y furent tron.pez , Ruf. 1. e, Riifin les uns en ne pntrant pas dans les mauvais deffeins des t; Ariens , & les autres en ne pouvant le perluader que la demande de la condamnation de S. Athanafe qu'ils faifoient avec tant d'mftance , fuft fonde fur des prtentions fi criminelles c fi contraires au bien de l'Eglife ^ de forte qu'il ne fe trouva parmy les Evefques catholiques que Denys Lucifer ScEufebe, qui eufi^ent afi^z de lumire pour dcouvrir lamahgnit de leurs penfes, caflez de force pour refifter leur confpiration. Mais il n'y a pas lieu de douter du mauvais fuccs de ce Concile, Sc de la prvarication de la plufpart de ceux qui s'y font trouvez, aprs ce que nofi:re Saint dit luy-mefme, ad foUtar. que les Ariens appuyez de l'autorit de Confiance y firent ^^^^ tout ce qu'ils voulurent auffi bien que dans celuy d'Arles j &:c'efl pour cela que S. Hilaire appelle cette affemble une ^^^^^ ^^ fynagogue de mchans. De plus S. Athanafe dit ailleurs cc?ifi, t. que tous les Evefques de l'Occident foufFrirent une violence '^P'^^^s- 11.

.-.

extraordinaire, de grandes contraintes c des injures tranges , jufqu' ce qu'ils eurent promis derenoncer fa commu-

nion 6c Confiance parlant Libre, dit que le Concile c


:

tout l'univers avoit condamn le Saint. De forte qu'il y a bien de l'apparence que cette condamnation fut receu par la plufpart des Evefques du Concile. Pour ce qui regarde redit de Confiance , il fe peut faire qu'il n'ait pas efl receu fi univerfellement au moins nous n'en voyons pas de preuve^ mefme il ne paroifl pas que l'on en ait fi fort exig la fignature depuis que le peuple eut tmoign hautement en avoir tant d'averfion d'horreur.
:

Tbeodoret.
'

ic.ij.

&

&

Entre les Evefques qui avoient efl contraints d'abandon- Apobg. i. ner l'innocence de S. Athanafe, c que cette tempefleobli- ? ^^*gea de fe feparer de fa communion , il nomme luy-mefme Fortunatien d' Aquile, &; Ereme de ThefTalonique. Le premier de ces deux prlats , dont nous avons veu que Libre avoit crit avec tant d'loges , fit d'abord quelque refiflance avant que de fuccomber , c honora la vrit cathohque.

24
Hihr.cent.
jifian.

La Vie de

S.

Athanase,

avant que de confeiitir par fafoiblefle rinjuftice des Ariens, Car il cft dit qu'il envoya une lettre divers Evefques ^ c c'eftoit apparemment celle du Concile de Sardique Con-

Mais celanefervit de rien ny pour luyny pour les autres parce que l' Ananifme dominoit dans cette afTemblce par la terreur. Il tomba luy-mefme par une lafchet honteuie que perfonne n'attendoit de luy , Se il en attira plufeurs
fiance.
,

dans
1.

le

mefme prcipice..

S. Athanafe dplore fa chute 6c celle de complices en les attribuant la violence des Ariens, auffi tmoigne-t'il qu'outre S. Denys de Milan, S. Eufebe de Lucifer de Cagiari , il y eut encore quelques auVerceil, tres Evefques , preftres , c diacres , qui aimrent mieux foufFrir l'exil que de fgner fa condamnation , 6c furent bannis avant Libre. Il ne dit pas fi ce fut dans le Concile de Milan. Ainii Dieu permettoit qu'en mefme temps que le vent de la perfecution faifoit tomber tant de feuilles inutiles, l'Eglife portaft encore des fruits folides, que nulle tempefte n'eftoit capable d'arracher de l'arbre auquelils eftoient attaAdfolit. f. chez fi troittement. Noftre Saint dit ailleurs en gnerai,, $41. apel. qu'il y avoit eu beaucoup d'Evefques exilez pour fon fujet, *.p. 807. tant d'Efpagne que des autres provinces, comme de l'Italie' 6c des Gaules. OnvoitenefFct qu'il y avoitplufieurseccleTaron. en. fiaftiques bannis Scythople avec S. Eufebe j 6c on y nomme particulirement un prefhre appelle Tegrin. L'hiftoire nous a auii conferv la mmoire de S. Exupejfmbrof. ferm.i}. de ruTice qui ayant eft le miniftre de ce fainrEvefque de Ver, jftniis. ^ji j^j^^ ^^ facerdoce , eut encore la gloire de l'accompagner dans foy martyre, d'cftre afibci fes travaux pour la defFenfe de la foy , 6c d'acqurir auffi bien que luy la qualit de Confefleur. Il fut depuis fait E vefque de Tortonej Se su. A^ui. ii ^G trouve avoir affiftcau Concile d'Aquile en 3 81. S on vifa ge eftoit comme un tableau de celuy de S. Eufebe fon perc fpirituel,6c un miroir de la bont 6c de la douceur de ce grand Saint 6c il eftoit aif de reconnoiftre en le voyant quelavoic eft le maiftre qui avoit form un difciple fi accompli. 'Murceii. ^ Entre les Evefques d'Italie qui furent perfecutez 6c bani.dHj m j^j^ pg^j. j^^ Ariens , 6c dont la profcription fut le refultac "de ce malheureux Concile , nous trouvons Maxime de
691. ad

Mais comme

Tes

&

Naplcs

Livre VIL Chapitre VL

25
Bdairc.z,

Naples que Ton tourmenta d'abord fort long-temps dans refperance de le faire fuccomber, parce qu'il eftoit foible de corps & d'un fort mauvais eflomac. Mais la confiance de fon

6c la fermet de fa foy le rehauflantau de/Tus de l'iufirmit de fa chair, le rendit vidorieux de l foiblefle &; aprs l'avoir prouv en toutes manieres^on fut contraint de l'envoyer en exil, o Dieu luy fit la grce de mourir en paix. Les Ariens luy ayant donn pourfuccefTeurunZofmequi jufl ques ce temps-l avoit toujours fait profefTion de fuivre la foy catholique j Maxime ne put apprendre cette nouvelle dans fon exil fans en refTentir une profonde douleur de dans la lettre qu'il luy crivit, il prononc^a contre luy une fentence terrible , en prdifant qu'il ne feroit pas long- temps les fon<^ions de l'epifcopat dont il eftoit l'ufurpateur. La fuitte fie voir la vrit de cette prdidion 6c Dieu exera un terrible chaftiment fur ce prvaricateur de f loy, pour faire voir tout le monde que l'on ne fe joue point impunment ny de la dodrine de rEgUfe,ny de la dignit dufacerdoce. Car comme Zofime vouloit un jour exercer fon miniftere enprefence du peuple afTembl, fa lague fortit de fa bouche d'une manire fi prodigieufe qu'il ne la put faire rentrer , ny la remettre dans fa ftuation naturelle, & elle demeura aui allonge que celle des bufs qui sot hors d'haleine.Mais peine fut-il forty de l'eglife aprs s'eftre veu priv de Tufge de la parole, que fa langue reprit auf-toft fa place, Se rentra dans fa bouche par un vnement miraculeux. 11 ne s'apperceut point d'abord que la prdiction du laintConfefTeur Maxime s'accomphfToit en fa perfonne par ce chaftiment pouventable. Mais aprs en avoir fait plufieurs diffrentes expriences , remarqu que cet accident luy arrivoit autant de fois qu'il s'efForoit d'entrer dans l'eglife pour y faire les fonctions epifcopales,enfinil reconnut que l'ufage del langue ne luy manquoit dans l'exercice folennel de ce facr miniflere,que pour le convaincre par un vnement fifnfble de la vent des prdictions de ce faint Evefque. Ce fut ce qui l'obligea de renoncer l'epifcopat pour recouvrer l'ufage de la parole , & il aima mieux pafFer le refte de fes jours dans la pnitence de fa chute de de fon impit , que de demeurer muet en confervant dans i'Eglife un rang qu'il n'y avoic
3

ame

&

IL

Parc.

Vie de s. Athanase, i4 tenu que pour s'en eftre empar par une entreprife

La

fi

in-

jufte.

au nombre de ceux qui furent enveloppez dans cette perfecution , Rufinien liomme admirable pour jfa Simplicit chreftienne , 6c encore plus pour fa generoft ecclefiaftique , qui luy fit prvenir l'exil par TeiFuTion de Ion fang. Car EpiAete Evefque de Civita-Vecchia dont nous reprefenterons en fon lieu la fureur &c Ja cruaut voyant qu'il perfftoit defFendre la vrit del foy, le contraignit de courrir il long-temps devant fon carrofTe , qu'enfin ls veines s'eftant rompues , il vomit tout fon iang, c expira dans ce martyre. OnconfervoitNaples quelques reltes de fon fang , dont les dmons prouvoient La force c la puillance en Ibrtant par f vertu miraculeufe des corps qu'ils avoient pofledez. Voil quelles furent les fuittes du Concile de Milan , les prludes de ce que Confiance vouloir faire foufFrir l'Eglife, n'ayantjamaisparuii dpendant des Ariens par un aflujettiflement honteux , que depuis qu'il s'efloit veu feul Empereur de tout le monde. Il n'y avoitplus ny d'obftacles trangers , ny de digues domefliques qui euflent la force d'arrefterl'impetuofit de ce torrent 6c toutes cesperfecutions n'eftoient qu'autant de degrez dont il fe lrvoit pour arriver la ruine deS. Athanafe, quieftoit le but principal qu'il fe propofoit devant les yeux. Mais dans le temps mefme qu'il croyoit eflre tout fait pailible aprs avoir dfait trois tyrans , il vit encore pendant quelques temps une lgre tincelle menacer tout fon empire d'un funefte embrafemrj 6c un de fes flijets rvoltez ft connoillre tout le monde que la crainte produit quelquefois les mefmes effets que l'ambition , c que le defefpoir fert fou vent de porte 6c d'overtureaux plus dangereufes entreprifes. C'eft ce que l'ordre de l'hiftoire nous oblige de rapporter en peu de mots

On met encore

&

Livre VII. Chapitre VH.

^^

Chapitre

VII.

Rvolte de Silvain dans les Gaules. Confiante le fait ajja.fjiner.


May. que Confiance ne fe propofoit plus que de Amm.i jouir paifiblement du fruicdefes dernires vidoires, il ^^;^^)^ Vii. apprit eftant Milan qu'il s'efloic form contre luy un nou- luUan. imp vel orage quieuft eft capable de luy faire perdre tout fon or.i.&i.. empire, s'il n*cuft eft diffip promcemenr. Les Gaules eftant affliges par les couris continuelles des Aliemans, qui y mettoient tout feu & fang avec une extrme licence 6c une entire impunit, il ne trouva perfonne plus propre y envoyer que Silvain gnerai de l'mfanterie. Il eftoit Franois de naifTance, fils de Bonite grand capitaine qui avoit autrefois rendu des fervices tres-confiderables Conftantin le grand dans la guerre contre Licine. Conftance mefme en avoit receu de tres-importans de ce Silvain , parce qu'il avoit quitt en (a faveur le party de Magnence peu de temps avant la bataille de Murfe , c luy avoc

PENDANT

amen des trouppes de cavalerie fort leftes. La Cour de Conftance eftoit toute pleine de fadions,

l'exercice le plus ordinaire de ceux qui la compofoient,eftoit

d'mventerdes calomnies. Arbetion qui y tenoit un grand rang , fut bien aife de trouver cette occafon d'loigner Silvam fous prtexte de l'envoyer combattre les Aliemans, de de fedefFaire parce moyen d'un homme qu'il regardoit avec jaloufie, c dont la prefence cla vertu luy eftoientinfupportables. Silvain.eftant party pour les Gaules en qualit de gnerai de l'infanterie, s'oppofaavec beaucoup de vigueur de fuccs aux courfes de aux ravages des Aliemans 6c l'EmpereurJulien p'a pu fans une vifible impofture Taccufer d'avoir fait de grandes exadions fur les villes pour en tirer de l'argent, afin de le diftribuer aux ennemis de l'empire, 6c acheter la paix par une honteufe negotiation Dans le temps mefme qu'il s'acquittoit de cette commifion avec toute la fdeht d<. la conduite que l'on pouvoir efpererd'nn homme d'efprit 6c de cur, en repoufTantgenereufement les barbares 6c leur donnant l'pouvante, on luy

&

D.j

28
drefla

LaViedeS. Athanase,
,

un pige la cour en l'accufant de vouloir ufurper 6c on luy fuppofa de faulTes lettres pour donner quelque couleur cette accuftion. Car comme Dyname qui avoit de l'employ dans le bagage de l'Empereur , luy avoir autrefois demand des lettres de recommendation auprs de fes amis , de qu'il les luy avoit donnes avec beaucoup de fmplicit, ins fe deffier de luy en nulle manire, ce fourbe felaiflant gagner par Lampade Prfet du prtoire par Eufebe c par Edefe officiers de la cour de Confiance, avoic eu la malice d'efFacer tout le corps de la lettre de
l'empire
,

Silvain la referve de la Signature

&

de remplir enfuitte

ce vuide de paroles un peu obfcures , par lefquelles ce gnerai imploroit le fecours de (es amis qui eftoient ou la cour ou dans les provinces , pour les fupplier de raffter dans une grande entreprife dont l'excution devoit clatter

dans peu de temps, 6c dans laquelle il ne s'agifToit de rien moins que de l'empire. Lampade Prfet du prtoire aprs avoir receu des mains de Dyname ces armes d'iniquit, 6c s'eftre charg de la cornmiffion de dnoncer Silvain l'Empereur, prit fon temps pour avoir une audience fecrette 6c ayant fait ledure de cqs lettres dans le confeil fecret de ce prince trop crdule, on. arrefta les tribuns que l'on prtendoit en eflre complices , 6c on ft venir des provinces les particuliers dont les noms eftoient marquez dans la lettre de Silvain. Il n'y avoit rien de plus digne de compafon que de voirainfi accabler en fon abfence un gnerai dans le temps mefme o il travailloc atuellement pour le fervice de l'Empereur de pour la libert de l'empire en repoufTant les barbares. AuiTr Malavich Mallobaude, 6c quelques autres Frani^ois qui fe trouvrent la cour parlrent genereufement contre une fi grande opprefon , c s'ofFrirent de laifTer des oftages pendant qu'ils iroient eux-mcfmes querr Silvam , dont ils connoifFoienc afTez l'innocence pour engager leur parole qu'il fe juftifieroit fans peine contre toutes ces calomnies. Mais au lieu de les couter , Arbetion fit commettre un mefchant homme nomm Apodeme qui avoit toujours eft l'ennemy dclar des gens de bien ; pour porter Silvain un ordre exprs de fe rendreinceflammentla courj 6c cet homme violent au

Livre VII. VI. 29 d*executer la coinmifion,^; de luy rendre les lettres dont on Tavoit charg , ne le fut pas feulement trouver j mais
lieu

Chapitre

regardant dj comme un profcrit que l'on devoit faire mourir dans peu de temps , il s'appliquoit uniquement une hoftilit Ru tourmenter fes domeftiques avec un fafte enfin la faulTer de ces lettres fut dcouverte rieufe. Mais par Malavich ^ car Ces ennemis luy en ayant fuppof une femblabie, par laquelle on le faifoit luy- mefme complice de la conjuration deSilvain, un tribun qui onl'avoitaddreffe , la luy envoya. Ainfi il eut des preuves manifeftes de la fon amy. malice noire par laquelle on le vouloit perdre luy de Silvain fut donc porte une fconde fois au conUafFaire fil de l'empereur, otiTonen fit un clairciflement fiexad, que l'on remarqua parmy les caraderes fuppofez quelques refies des vritables caradieres de Silvain que fes calomniateurs n'avoient pas efFacez entirement. L'Empereur en eftant convaincu luy-mefme , dpofa Lampade Prfet du l'euft encore puni plus feveremenr fi plufieurs prtoire perfonnesduconfeiln'eufTentconfpir fortement pour l'en garantir. Eufebe eftant mis la queftion avoiia que cette intrigue s'eftoit faite par fa participation. Edefe nia abfolumenc d'en avoir eu connoiflance 6c les intrigues de ces calomniateurs furent fipuifiantes , que non feulement tous cesdea^ teurs vitrent le fupplice qui leur eftoit deu mais mefme on en recompenfa Dyname en luy donnant le gouvernement de laTofcane. Silvain ayant appris Cologne par les lettres continuelles de fes amis, &par la perfecution qu'Apodeme faifoit fes ferviteurSj l'orage qui feformoit contre luy ,c craignant la foiblefTe de l'efprit du prince qui fe laifToit aifment tourner comme l'on vouloit, c qui eftoit fort dlicat aux moindres foupons , crut que le meilleur party qu'il pouvoir prendre dans l'extrme danger o il fe trou voit de perdre la vie fans ians connpiflance de caufe , eftoit de s'abaneftre oiii
le

&

&

&

&

donner

la

bonne foy des barbares. Mais un tribun nom-

Laniogaife l'en dtourna fortement , en luy reprefentant que les Franois de la nation dcfquels il eftoit origi,

naire, le feroient mourir eux-mefmes

ou

qu'ils

fe laifeli-

roient corrompre prix d'argent par ls ennemis pour le iij vrer entre leurs mains.

30

LaViede
Ne

s.

Athanase,

voyant donc aucune autre feuretpour f perfbnne que d'en venir aux extremitez des plus grandes 6c des plus dangereufes rvolutions, aprs en avoir confr fecrettement avec les principaux officiers de fes trouppes , c les avoir engagez dans fes interefts en leur promettant de trsgrandes recompenfeSjil Te dclara Empereur & prit la pourpre qu'il avoit tire non de la garde-robbe de quelque dame, comme l'a critjulienl'apoftat pour le faire paroiltre lafche effmin , mais des tendars des dragons de fes trouppes. Car comme la pourpre efloit alors un ornement donc les Empereurs feuls avoient droit dsCe reveflir,on ne la trouc les ufurpateurs de l'empire efvoitauffi que chez eux toient contraints d'en prendre l'toffe ou dans les tendarts &; les drappeaux de leur arme, ou dans les garde-robbes des dames. La nouvelle d'un changement fl inopin eflant rapporte fur le foir Milan , fut comme un coup de foudre qui fit tomber Confiance dans la confternation. Ayant fait airembler de nuit en diligence les principaux de fa cour pour leur propofer cette affaire , perfonne d'eux ne favoit quoy fe rebudre. Mais enfin on fut d'avis d'avoir recours Urfcin grand c fameux capitaine , que l'on avoit fort mal-traitt peu de temps auparavant Oc on luy donna la commifioii d'aller dans les Gaules contre Silvain , dans Tefpcrance ou qu'il ruineroitSilvain dont on redoutoit la valeur, ou qu'il feruincroitiuy-mefmej cequclesminiflresne fouhaittoienc gueres moins. Ammien Marcellin qui rapporte cette hiftoire fort au long , dit qu'il fut du nombre de ceux qui accompagnrent dans ce voyage Urfcin , lequel portoit Tordre de l'Empereur pour fucceder dans la conduitte de la guerre Silvain que Voti rappelloit en mefme temps la cour avec honneur, en luy confervant la charge dgnrai d'infanterie dont on Tavoit reveflu 3 car on vouloit qu'il cruft que l'Empereur n'avoit point de connoifTance de fa rvolte. Mais Urfcin trouva les chofes dans une autredifpofition j &: comme* Silvain s'eftoit dclar trop hautement pour fe foumettre Tordre de Confiance qui le rappelloit, &trop bien fortifi dans Cologne pour eflre attaqu par la force , Urfcin

&

&

&

Livre VI. Chapitre VIL


fe

51

trouva rduit faire par artifice ce qu'il ne pouvoit faire d'une autre manire. Il reconnut luy-mefme pour Empereur celuy dont il venoit punir la rbellion j c s'eftantinfinudansrefprit c dans laplus troitte confiHence de Silvain qui le faifoit manger ( table, c le regardoit

comme un homme que l'on

traittoit indignement auffi-bien

que luy , aprs avoir rendu tous deux de trs- grands fervices l'empire, il ne penfoit plus qu'aux moyens de le faire tomber dans le pige. Enfin voyant que les foldats de ce gnerai rvolt ne pouvant fupporter plus long-temps l'indigence 6c la neceffir de leur arme , demandoient avec tumulte qu'on leur fift pafler promtement les Alpes , il en corrompit quelques-uns des plus lgers &: des moins fidelles , leur ayant promis de trs -grandes recompenfes, on envit fortir inopinment un bataillon qui tailla en pices les gardes de Siivain, le fit fortir demy mort de fonpaJais, c le pera d'une infinit de coups d'pes lors qu'il fe retiroit en defordre dans une eglife des chreftiens. Ainfi mourut ce dplorable Franois que le defefpoir avoir prcipit daps cette entreprife 3 &: il perdit l'empire c la vie 18. jours feulement aprs l rvolte. Autant que f rbellion avoit cauf d'pouvante l'Empereur, autant eut-il dejoye de voir teindre fi promtement un feu dont ilcraignoit fi juftement le progrs oc la violence j oc attribuant cette vidoire fon bonheur, fon cur en fut tellement enfl qu'il fe crut eftre aprs cela au defius de toutes les chofes du monde. Les amis de Silvain 6c ceux qui avoienteu part f conjuration, furent ou punis par les formes de la juftice, ou maffacrez j mais Confiance pardonna fon fils qui eflojt encore enfant , 6c qu'il luy avoit laifT en oflage lorfqu'il efloit venu en France. Julien relev cette modration j mais nous allons voir qu'il n'en eut point pour l'Eglife,6c qu'aprs cette vidoire il n'eut plus d'autre penfe que de perfecuter les deiFenfeurs de lafoy.

&

Hieron.h
'^^'^-

S^?ft

5^

La Vie de

S.

Athanase,
VIII.

Chapitre
VANT

peinture gnrale de la perfecution de Confiance.

que de dcrire en particulier les combats que de gnreux ConfefTeurs ont foutenus pour la detant fenfede la divinit du Verbe, nous croyons qu'il eft propos de rapporter en gnerai quelle a eft la perfecution que fi fuConfiance a faite l'Egli{e,puirqu'elle a eft fi grade joan. Antioch. mex- rieuie,que flon le jugement de l'antiquit, elle a furpafle en serpt. cruaut celle des empereurs payens 6c idoltres. Et pour en faire la peinture,nous ne chercherons pas d'autres couleurs oue celles qu'ont employes les Saints qui ont eft purifiez par cette fournaife , c qui ont eft comme en butte tous

a:

&

ad folitar.

de TArianifine. On envoya , dit noftre Saint, par les provinces dts ordonnances qui ne tendoient qu' la perfecution j ^onvoyot courrirde ville en ville des fecretaires 6c des officiers de la cour de l'Empereur qui eftoient porteurs des menaces que Ton addrefToit aux Evefques c aux magiftrats , afin que lesmagiftrats employafTent toute leur autorit pour prefter l'excution de ces ordres^c que les Evefques entrafnt dans
les traits

la

communion des Ariens aprs avoir fgn la condamnation


s'ils

d'Athanafe,

ne vouloient fe refoudre au bannifTement^ peuples chargez de chaifnes , couverts d'af voir leurs fronts 6c de playes , 6c rduits la perte de leurs biens. Ces ordres furent excutez avec d'autant plus de chaleur que

&

ceux qui furent envoyez pour cet cfFet dans les provinces, avoient avec eux des ecclefiaftiques du parti d'Urface 6c de Valens , qui animoient les magiftrats , 6c les dferoient l'Eir.pereur quand ilsparoifToient s'y porter avec ngligenautres herefies qui jeunes furs des Ariens, avoient toute Les vritables libert de blafphemer contre le Seigneur. chreftiens eftoient les feuls qui prouvoient l'ardeur du zle de ces prtendus defFenfeurs de la foy qui ne pouvoient
eftoient
ce, Ain( toutes \qs autres fedes bc \qs

comme

les

qu'on parlaft dejESus-CHRisT flon mens de la piet 6c de la dodrine orthodoxe.


foufFrir

les fenti-

Ce

Litre VII. Chapitre VIII.


Ce
fut

55

en cette rencontre que l'on vit entraifner devant les magiftrats & devant les Kois un trs-grand nombre d'Evefques flon laprdidion derEcriture-, cquandonjes y avoit conduits par force, on leur difoit^ Ou foucri vez la condamnation d'Athanafe , ou prenez la refolution d'abandonner vos eglifes l'Empereur vous ayant condamnez au bannifement fi vous ne foufcrivez pas. Les Ariens firent carter dans chaque ville par leurs perfecutions une infinit de perfonnes qui prirent la fuitte de peur que ces hrtiques ne les accufaflent d'eftre amis de leurs Evefques. Carilyavoit un ordre par crit qui contraignoit les Echevinsde faire fgncr leurs Evefques fous peine d'eftre condamnez eux-mefmes l'amende.Enfin il n'y avoit point de lieu ny de ville qui ne fuft remplie de terreur Se de tumulte ^ &: comme d'une part les peuples eftoient tmoins de la violence que l'on exeroit furies Evefques ,enlesentraifnant devant les magiftrats , aul de l'autre lesjuges voyoient le deiiil 6c Talfli5

clion

pubhque des peuples.

Voil de quelle manire agiftbient les officiers de la Cour qui eftoient envoyez dans les provinces ^ comme les ordres qu'ils avoient receusleurdonnoient une grande auto-

&

une extrme hardieffe^ auffi s'appliquoient-ils avec chaleur leur excution. Tantoft ils fignifioient quelques Evefques un commandement de comparoiftre devant l'Empereur, Sctantoft ils fefervoient de fes lettres pour en furprendre quelques autres fous divers prtextes, en inventant contr'eux diverfesaccufationsjafin que la prefence & la veu de Conftance fift trembler les uns , que les autres crairit c

&

gnant les menaces terribles qu'on leur faifoit & qui eftoient fondes fur ces fortes de calomnies , changea ITent de fentimens Se de crance en abandonnant la dodrine faine & orthodoxe & la vritable rehgion. Ce fut par des moyens f odieux que l'Empereur contraignit un trs-grand nombre d'Evefques , ufnc de menaces envers les uns, & gagnant les autres par des promefles pour leur faire dire qu'ils n'eftoient plus de la communion d'Athanafe. Car ceux qui alloient vers luyn'avoient pas la libert de le voir, &on neleurdonnoit aucun repos , ny aucune permiffion de fortir de leur logis jufqu' ce qu'ils euffent fgn la condamnation de cet Evef,

'

II. Part.

34
que
^3
}3

La Vie de
5c

S.

Athanase,

M
ii >j

>j


>3

jiid. p.

^^'^-


>

ceux qui n'en vouloientrien faire, eftoient eux-mefl j mes condamnez au bannifTement. L'Empereur en uibit ainparce qu'il voyoic combien ces Prlats avoient de haine il c d'averfion de ion herefe. C'eft ce quil'obligeoitd'employer la force 6c la contrainte pour faire que tant d'Evefques fe rangeant de Ton parti , dont il y avoit fi peu de fedateurs , enaugmentaffentlenombrej cilcroyoitpar lattirer de l'envie fur Athanafe, c procurer l'impit des Ariens dont il eftoit le protecteur, quelque apparence favorable, s'imaginant qu'il luy feroit aulTi facile de changer la vrit que de pervertir les hommes. Cette herefe n'avoit point d'autre appuy que lapuifTance des juges, 6c quiconque s'y oppolbit , ileftoitauffitoft traifn devant le Gouverneur ou le gnerai de l'arme. Elle faifoit perdre la foy aux Evefques parla crainte de perdre
,

" leur dignit , leurs privilges c leurs richefTes 6c ce mal eftoit {i contagieux que les autres commencoient l'exem3 pie des Evefques d craindre de perdre ce qu'ils ne pouvoient
53

conferver.

jhid.p.
53

Quand

cette malheureufe fede fe voyoit refut par


,

lesdilcours, elle s'efForoit d'entraifner par la violence

33 33

33
3

53 33

par les coups 6c par les prifons ceux qu'elle ne pouvoir perfuader par fes faux raifonnemens de forte que la crainte de la profcription prcipitoit les riches dans l'herefe , cl'autorit qu'elle avoit de faire traifner dans les prifons ceux qui refilloient fes defTeins^ faifoit tomber les pauvres dans
^

le

mefme

abyfiTie.

jhid.p-

jj 33

Confiance qu'elle regardoit


faifoit

comme

fon chef 6c fonca-

346.

pitaine dans la guerre qu'elle declaroit

jESus-CHRi st,

?-8;-r-

tout ce que vouloient les Evefques Ariens, parce aufi de leur part tout ce qu'il vouloir. infi il bannifToit les Prlats , empefchoit les peuples d'of33 frir Dieu leurs prires 6^ de luy rendre les devoirs de leur
33

qu'eux luy difoient

33 33

piet
qs

, en leur deflFendant les afTembies aux complices de fon impiet.

donnoit les egli-

8;6.

5
53

la

53

n'y avoit rien que d'extraordinaire c d'incroyable dans conduite qu'il tenoit pour commettre des injuflices. Car aprs avoir banni les Evefques, lorfqu'il arrivoit quequelques autres perfonnes eftoient condamnes flon la quaII

Liv RE VII. Chapitre VIII.


lit

35
ce
<.i

de leurs crimes pour avoir commis des meurtres ou des


,

larcins

ou excit des

feditions

il

les relafchoit

&

leur par-

domioit au bouc de peu de mois, fe lailTant flchir par des prires, &; faifanc en leur faveur ce que Pilate ft autrefois pour Barabbas ^ au lieu que lorfqu'il s'agifloit des ferviteurs *de E s u s-C H R I s T , non feulement il ne les relafchoit J pomc, mais mefme il augmentoit la rigueur &: la duret de leur exil avec beaucoup d'inhumanit , comme s'il avoit form le deicin d'eitre ternellement leur perfecuteur. Et cela ne devoit paroiltre nullement trange, puifque comme il efloit l'amy des criminels par la conformit de leurs murs avec les fiennes, auffi eftoit-il jufte qu'il fe rendid l'ennemy public des orthodoxes caufe de leur pier. Il n'cftoit donc pas poffible, continue noftre Saint, qu'eftant dans cette difpofitiond'elprit^ Scfeplaifantdans des chofes de cette nature, il fuit eneftatde faire rien de jufte de de rifbnnable, luy qui eftoit comme enchaifn par des perfonnes dont toute l'occupation fe rduifoit commettre desinjuftices, c quife laiflbit comme enchanter par ceux dont la raifon eftait toute corrompue. C'eft pour ce fujet

c<

< c<

c<

et

^^

<


et et

que tantofk
fe repentoit

il

crivoit des lettres


j

&

des dits

tantoft

il

de les avoir crits


il

puis aprs en avoir

tmoign

du regret,
colre

&; s'emportoit de encore tout de nouveau j de s'eftre ainl emport, de failbit voir par cette manire d'gir qu'il n'avoitny fens ny jugement. Il n'y eut alors perfonne du nombre ds Catholiques qui ne reflentiftl'atteinte des calomnies , qui nefuft expof aux embufches de ces ennemis dclarez dejEsus-CHRisT, que Confiance ne condamnafl au bannillement quand ils en avoienteftlesdelateurs. Jamais il ne refufa ces heretiques une audience favorable ^ c jamais au contraire il ne voulut oiiir aucun de ceux qui parloient concr*eux , quoy qu'il entendift tres-yolontiers ceux de f fette, quelque chofe qu'ils puflent dire. Il n'y avoit alors aucune Eglife qui adorafljES as -Christ en libert, parce qu'elles eftoienten trsgrand danger de rcfTentir les effets de la perfcutionlorfl qu'elles fifoienc profelon de piet j c celles mefmequi
s'aigrifloit plus
il

que jamais

c aprs cela

s'affligeoit

a n
et
c<

ctp. s^^?,et

ec

&

et

c*

et

*
c

ij

3^

La Vie de
la terre

S.

Athanase,

ufoient de dguifemcnt dc de dilTmulation, eftoient toujours dans la crainte. Ainfi ce prince ne travailloit qu' remplir

V. 1}.

Ad folit.
f.Sio.

ou d'impit ou d'hypocrifie. Car s'il y avoit en quelque endroit un homme de piet & un amateur de JesusChrist, comme il y en avoit plufieurs, il eftoit cach comme les anciens prophtes & le grand Elle, dans le befoin 6c le manquement de toutes chofes jufqu' ce qu'il euft trouv quelque vritable fdelle qui le dcouvrifl comme Abdias avoit fait autrefois 5 5cles plus faints efloient rduits ou s'enfermer dans les antres 6c dans les cavernes de la terre ou demeurer errans c vagabonds dans les folitudes. Quiconque efloit amy des Ariens 6c complice de leur herefie quoy que d'ailleurs il fufl; coupable d'une infinit de pchez & de crimes c qu'il en fuft convaincu par des preuves 6c des dmonstrations toutes vifibles, il ne laijGToit pa.s d'eftre condder parmy eux comme un homme de mrite, 6c de devenir en un infbant intime amy de l'Empereur/ans avoir d'autre recommandation auprs de luy que fa feule impiet. Il eftoit combl de richeiTes , 6cobtenoitune hbert toute entire de faire ce qu'il luy plaifoic fans craindre les matoute
,
, ,

giftrats.

Mais au contraire quiconque reprenoit leur impiet Sc fincerementpour les interefts deJesus-CHRiST, quoy quefaconfcienceneluy reprochall: aucun pch, 6c queperfonne nel'accufaft^ files Ariens inventoient des couleurs Se des prtextes pour le noircir, on le bannoiflbit au tofl comme convaincu des crimes qu'il leur avoit plu deluy
travailloit

impofer, tantoft d'avoir dit des injures contre le Prince , tantolt d'avoir blafphem le nom de Dieu. Si quelqu'un publioic les erreurs de leur fede , on le recherchoit auiitoft pour l'envoyer dans les eglifes des Evefques exilez j 6c on ne parloit plus dans la fuitte que de bannir , d'outrager, c de traitter avec les dernires violences ceux quinele vouloient pas recevoir. Mais ce qui eft plus trange 6c plus incroyable que toutlerefte, s'il y avoit quelque Evefque qui fuft fouhaitt par le peuple, 6c reconnu pour irrprochable dans fon mini* ftere, il eftoit auffitoft extermin 6c banni par l'Empereur j 6c au contraire Conftanceenvoyoic de bien loin main ar-

37 avec l'autorit de Tes lettres des perfonnesquin'e- ce floient nullement agrables au peuple de qui luy eftoient a entirement inconnues. De forte que l'on rduifoit les ce Chreftiens har ceux qu'ils aimoient pour les avoii in- ce 6c au ce flruits 6c leur avoir fervi de pres dans la piet contraire aimer ceux qu'ils ne vouloientpoint^6ccon- c< fier leurs enfans des perfonnes dont ils ne connoiffbient u ny la vie ny la conduitte , 6c ne fi^avoient mefme nulle- ce ment qui ils eftoient j eftant obligez d'en uferainfi de peur ce d'encourir la diigrace de l'Empereur. Nul Arienn'eftoitaccufj ou quand on les accufoit, on ee^' n'en venoit jamais jufques au jugement dfinitif ou fi on ce les jugeoit, ce n'eftoit que pour prononcer en leur faveur ec une fentence d'abfolution j 6c le danger eftoit plus grand ce en ces rencontres pour l'accufateur que pour l'accuf. De ce forte que tous ceux de cette fede efloient pleins de ta- u ches 6c de foiiillures mais il n'y en avoit point de plus foil- ce lez que leurs conducteurs 6c leurs Prlats, qui meritoient ce pluftoft le nom d'efpions que celuy d'Evefques. Lorfque ce quelqu'un de ce parti avoit defTein de fe faire Evefque , ce on ne luy reprefentoit point avecfaint Paul qu'il faut que ce TEvefque foit irrprochable, maison fe contentoit de luy ce dire , Que vos fcntimens foient contraires la dodrine de ce Je sus-Christ, 6c ne vous mettez nullement en peine u de vos murs j cela vous fufra pour fubflfter 6c pour ce acqurir l'amiti du Prince. Voila de quelle manire agif^ ce foient les Ariens. Au contraire quelque purs 6c quelque ce faints que pufTent eftre ceux qui avoient du zle pour la c< vrit CathoUque, ils devenoient coupables en un inftant ce quand il le plaifoit ainfaux Ariens, 6c ds que ces hereti- ce ques trouvoient bon d'inventer contr'eux quelque matie- ce
jie 2c
,
(.<,

Livre VIL Chapitre VI IL

''*

re d'accufation,

<c

iij

La Vie de

S.

Athanase,
IX.
EpiBete que
les

Chapitre
Suitte du mefins fujei.

Quel

efiolt

Ariens

levrent

a,

l'epifcopat.

Morribles rava<^es de

cette here^e.

Athanale , euflenc armes encore ti op foibles pour tablir i'Arianilme, Conftance ferervoit encore d'un moyen plus lubtil 6c plus Lucifer dc^^ dangercux. Car il employot tous les threlbrs de Ton empire non par^corromptc par argent ceux qu'il ne pouvoit gagner ^^ pour Be-im d'une autre manire. De forte que l'on en voyoit plufieurs dJinqti:n-^^ qui ellant pauvres avant cela, devenoient par les profu. riches que les principaux officiers ,, (ions de ce prince auffi plus grands feigneursdefa Cour. & les id.morteri^pictece cftoit de ce nombre,, c il quitta le fervice de ' Di^*-^ pour fe dvouer toutes les palTions de l'Empereur. lioZS Saint Athanafe dit que Confiance ayant trouv ce perfon3 nage tel qu'il le fouhaittoit, c'eft dire, jeune, hardy 6c entreprenant^ il le prit en affedion comme eilant capable d'exccuter les mauvais defTeins, 6c qu'il s'en lervit depuis ce temps- l pour tourmenter les Evefques qu'il hailToit. En quoy il ne fe trompa nullement, puiique ce jeune hompoint d'autre loy ny d'autre rgle de fa conduite ^j me n'eut que la feule volont de fonmaiftre. ^, La mort de Rufinien que nousavonsrapporte, en fut un terrible exemple. Et ce fut pour cette loumiffion ( aveugle, que quoy qu'il fufl encore nophyte, Confiance le fit Evcfque d'un lieu qui eiloit trs- loigr de (on pas , & ou' il n'cfloit pas mcfme connu. C'efloit d'une ville d'Italie Lihe".M quf l'on appelloit alors Centum.celU ^ 6c que l'on croie cdi. y cftrc mninti- iicUit Civita- vccchia lur la mer de Tofcane afTez prs de Rome. Certainement il n y a point de lupp lices qui ne foient prfrables des recompenfes de cette nature, lorfqu'il faut vendre fon ame pour acheter les dignitez de rEgiifc par un renoncement gnerai la foy & .

OMME

toutes ces violences que nous venons de d-

^ peindre par les propres paroles de S.

eft des

l'quit.

Livre VII. Chapitre

IX.

39

Mais s'il fe trouvoit quelqu'un aflz injufte pour croire que S. Athanafe euft efl capable d'crire avec trop de paffion 6c de chaleur, fous prtexte qu'il s'agifToit de l propre caufe, il n'a qu' fe remettre devant les yeux de quelle ma-

nire S. Hilaire en a parl quelque temps aprs , n'y ayant rien de plus fort que les expreffions de ce fintEvefque de
'noftre France.

HiUr,ccnt.
conflant.i.

Car aprs avoir regrett le temps de Nron


de
la

& de Dece
rit, voicy

comme plus favorable aux defFenfeurs


comment
, ,

v-

il

dcrit la perfecution de Confiance.

Maintenant dit-il , nous combattons contre un perfecuteur qui nous trompe contre un ennemy qui nous flatte, contre qui ne nous dchire noint le dos Confl:ance antechrift coups de fouets , mais qui nous cliatoiiille le ventre qui ne nous conferve point la vie de l'ame par des exils c par des profcriptions , mais qui nous enrichit afin de nous donner quinenoustraifne point en prifon pour nous donla mort ner la libert , mais qui nous comble d'honneurs dans fon qui ne nous tourmente palais pour nous rendre efclaves
,
j

<


C6
t

coftez avec des ongles de fer, mais qui s'empare de noftre cur 5 qui ne nous trenche point la tefte avec unepe, mais qui fait mourir noftre ameavec de l'or ^ qui ne nous menace pas publiquement de nous jetter dans le feu,

point

les

mais qui allume fecrettement les flammes d'enfer pour nous brler 3 qui ne s'engage point combattre de peur d'efl:re c< vaincu, mais qui nous flatte pour nous dominer 3 qui con-
fefle

Jes us-Christ pour le renier qui feint de travail- < pour runir les efprits,afin d'empefcher la paixj qui touf- ce 1er fe les herefieSj afin qu'il n'y ait plus de chreftiens- qui honore les perfonnes confacres Dieu,afin qu'il n'y ait plus d'Evef- ques qui baftit des eglifes afin de dtruire la foy qui ne parle que de vous mon Dieu, quiacontinuellementvo- c* itrefaint nom dans la bouche qui fait abfolument toutes chofes,afin que comme vous efl:es Dieu, on ne croye pas que a vous (oyez Pre.
j

&

Et addrefTant fon difcours Confliance mefme il luy parle ainfi. Vous faites les chofcs du monde les plus cruelles fans
,

'

ce < ce ce

vous charger de l'envie de procurer des ir.orts glorieufes ceux que vous perfecutez. Par un triomphe nouveau c tout fait inoiii jufques prefent, que voftr fubtilit vient

LaViede

s.

Athanase,

M d'inventer, vous vous fervez du diable mefme pour remporj ter la vidoire , 6c vous perfccutez des perfonnes innocentes Nron , Dece , Maximien , nous et fans en faire des martyrs. avons de plus grandes obligations voftre cruaut, puifque >5 c'efl par voftre moyen que nous avons vaincu le diable. Le >5 fang des bienheureux martyrs a eft recueilli avec honneur >5 de toutes parts , en voyant qu'ils ont fait heurler les dmons > par leurprfence, qu'ils ont guery les maladies, qu'ils ont >5 opr des miracles que leurs corps fe font levez de terre , )5 fans eftre liez que des femmes eftant pendues parles pieds leurs juppesnefontpas remontes pour leur couvrir le vifa" ge, que les dmons ont eft brlez devant eux fans qu'il y euft aucun feu vifible qui les tourmentaft , &: qu'ils ont con>3 fefF d'eux-mefmes la vrit de noftre foy fans en eftre pref. fez par les demandes 6c les queftions des fidelles. Mais vous >i o Conftance qui eftes l'auteur de toutes les plus grandes , >3 cruautez , vous nous faites beaucoup plus de mal que ces an>3 ciens tyrans , c vous ne nous laifFez pas feulement lieu de > nous excufer dans les fautes que vous nous faites commettre. Vous vous glillez infenfiblement fous prtexte de nous ca>3 reffer y vous nous faites mourir fous une apparence de reli gion j vous confommez l'impit, 6c en vous vantant fauf>3 (ementde confefler c de publier J e sus-C h r rs T vous teignez la foy de Je sus-C h ri s t. Vous ne laifTez pas >3 du moins aux miferables les excufes qu'ils pourroient alle>5 gueren reprefentant leurs fupplices devant le juge ternel, en montrant quelques cicatrices de leurs membres dchirez, )5 6c en trouvant dans la foiblefTe de leurs corps la juftification a de ce qu'ils pourroient n'avoir fait que par une necelTit M preflante. Mais voftre pre le dmon qui ferait l'art de faire 3 mourir les hommes ^vous a enfeign vaincre fans trouver de >3 rcfiftance opinitre, gorger les hommes fans pe , les >3 perfecuter fans attirer fur vous l'infamie du nom de tyran , les har fans qu'on voye que vous les hailfez , mentir fans que l'on s'en apperoive, faire des profeiTions de foy fans ys avoir aucune foy , carefler fans avoir aucune bont , faire >5 ce que vous voulez fans dcouvrir ce que vous voulez M Nous dcouvrons, loup raviffeur, la peau dont vous vous couvrez Vous honnorez le faint de Dieu avec
,

""

"

l'or

Livre VII. Chapitre IX. 41 Tordevoflre Eflat , &c vous prfentez Dieu malgr luy ce que vous avez ravi aux temples , ou ce que vous avez confifqu par des dics, ou ce que vous avez tir par la force l'exadion des tourmens c des fupplices vous vous prfentez aux Evefques pour leur donner les mefmes baifers dont J E s u s-C H R I s T a eft trahi j vous baiflez la telle pour recevoir d'eux leur benedidion, afin de fouler la foy fous vos pieds vous les faites manger voftre table comme Judas efl: brti du feftin de Jsus- Christ pour trahir fon maiftre^ vous remettez en leur faveur le cens St le tribut que JsusChrist a pay luy-mefme de peur d'exciter du fcandalcj vous relafchez les impofts afin d'inviter les chreftiens renier leur divin Maiftrej c vous renoncez a vos propres droits afin de faire perdre aux autres les biens de Dieu. Voil quelle eft la faufie peau de breby dont vous vous couvrez. Mais maintenant coutez loup ravifleur, les fruits de vos uvres. Je ne diray rien que ce qui s'eft pafle dans l'Eglife , c ne parleray de voftre tyrannie qu* l'gard des entreprifes que vous faites contre Dieu. Ce n'eft pas que j'ignore la caufe qui vous fait agir ainfi mais neanmoms on fe plaint par tout de ce que vous avez priv de l'epifcopatdes prlats que perfomien'ofoit condamner, de qu'ils portent encore fur le front les marques honteufes que vous y avez fait graver , afin qu'il parufi: tout le monde que vous les envoyiez travailler aux mines. Alexandrie qui a eft agite par tant de guerres diffrentes , &; qui a trembl de la cramte du tumulte de tant d'entreprifes que vous avez formes contre elle, eft une preuve de ce que je dis. Car vous avez employ moins de temps combattre contre IcsPerfes, que contre cette ville feule; vous avez chang des gouverneurs, choifi des gnraux, corrompu des peuples, foulev des lgions, afin qu'Athanafe celTaft de prefeher la foy de e s u s-C h r i s T. J Lucifer Eveque de Cagliari nous fait aufl un efFroyable portrait de cette perfeeution , c il nous fait voir que les prifons , les mines c les lieux d'exil pouvoient i peine contenir les chreftiens que Conftance y envoyot en leur oftant tous leurs biens & les faifant mourir de faim , fans rien vouloir relafcher de fa violence, qu' condition qu'ils

&

/.

t.

pro^

^thannf..

1 1.

Part.

41

LaVie

de

s.

Athanase,

renieroient la foy des Apoftrcs pour embrafler rArianifme. Morendum H recoimoift ailleurs que la force que ces faints gnreux

&

pofiiioDei,

tmoignoient en ces rencontres, venoit de Dieu que la foy feule \qs foutenoic par fa vertuj j qu'ils attendoient chaque moment des bourreaux encore plus inhumains ; que l'on pouvoit les faire pafTer ou par le lippUce de l'pe , ou par celuy de la croix , brler leurs
(^Qi-ifeffem-s

Se

non d'eux

corps, dchirer leurs membres 6c leurs entrailles mais qu'ils efperoient de demeurer toujours fermes c inbranlables, non par eux-mefmes , mais par le fecours de celuy qui efloit dont la vertu les avoit conagiflbit en leur perfonne , teraps-Uj que comme ce prince recefervez jufqu' ce la peine qui eftoic vroitun jour la punition de fon erreur, deu fa cruaut, ainf cette perfecution eftoit un chemin eftroit qui les conduifoitinfailhblementlafublime c de la gloire. ternelle rcompenfe de l'unmortaiit Aprs ce que nous venons de rapporter de la puifance ty6 Ml ranniquc de l'hcrele Arienne , il ne faut pas s'tonner de ce deTr'm. que dit S. Hilaire , qu'elle avoit fait un ravage horrible dans toutes les provinces , &: que c'eftoit la feule dodrine domique l'on ofafl: prefcher publiquement. nante Il y a peu d'paules alTez fortes pour foutenir le poids d*une n grande 6c fi longue perfecution 3 6c lorfque fatan crible les hommes par la permiffion de Dieu , il fe trouve ordinaireA folitar. nient plus de paille 6c de poufiere que de bon grain. Ceft ^8^ auffi pour ce fujet que S. Athanafe a crit qu'il n'y avoit queTEgypte feule o la foy orthodoxe s'enfeignafl par tout avec une pleine libert , 6c qu'elle perdit mefme cet avantage par les troubles que les Ariens y excitrent en l'an 356. afin que quand l'antechrift qui efl le prdicateur du dmon, viendroit en cette province, il y trouvait des eglifs toutes luy. Prparons nous voir maintenant par le dtail l'hiftoire de cette perfecution fi pouvantable , 6c apprenons ce que Confiance fit d'abord pour faire trembler tout le monde
-,

&

& &

&

&

&

"

n exerant fa violence fur un fuccefTeur de S

Pierre.

Livre

VII.

Chapitre
X.

X.

43

Ch AP IT RE

luy envoy un eunuque pour Confiance tente Libre ^ corrompre , mais en vain, il le fait le

venir Milan,

Ai NT Athanafe ayant eft condamn par la foufcrip- j^mM^^r. ij. Confiance crue non de la plufparc des Evefques qu'il luy manquoic encore quelque ehofe aprs cette mal-

ceii. i.

heureufe fatisfaction

ne fut pas content jufques ce qu'il euft veu cette condamnation confirme par l'autorit dont joufTent principalement les Evefques de Rome^ ce qu'il fouhaittoit avec beaucoup d'ardeur c de paf,

il

llon.

D'autre parties Ariens qui voyoient que Libre qui te- Athm.ui , eftoit fermement attach la doctrine A^'^*"- ?. orthodoxe, qu'il hairoit leurherefe, qu'il s'efFor(^oit d'en ^'^* retirer tout le monde , 6c d'en faire concevoir par tout de l'avcrfion , fe perfuaderent que s'ils pouvoient une fois ou le gagner ou le vaincre, ils fe rendroient aifmentlesmaiflres de tous les autres. Ils portrent donc cette affaire l'Empereur, lequel de fa part eflant auffi tout fait perfuad que le changement de Libre luy feroit un moyen infaillible d'attirer tout le monde fa fede, luy envoya l'eunuque Eufebe avec des prfens pour le gagner &: avec des lettres pleines de menaces pour l'abbattre par la crainte de
noit alors ce fege
,

fa colre.

L'hiftoire de ce

lapoflerit,

combat efl devenue f clbre dans tonte que lespayens mefmesen ontmarqu l'vne3

ment. Mais nous aimons mieux puifer dans les fources pures qued*avoir recours cqs ruifTeaux fi bourbeux comme nous prferons avec raifon le tmoignage de S. Athanafe celuy de tous les auteurs du mefme fecle , c'cfl par qs propres paroles que nous devons commencer cette miportante

&

relation.

L'eunuque Eufebe
fe
3

dit-il

eflant arriv

Rome

follici-

ta d'abord Libre de foufcrire la

&

d'entrer dans la

condamnation d'Athana- t communion des Ariens , difant que ^

F.j

44
c'citoit la
5

^^ V^^ ^^

S.

Athanase,

3
I

>

>
3

volont de l'Empereur &; l'ordre exprs qu'il luy portoit de fa part 3 6c enliiitte aprs luy avoir montr Ici prfens par lefquels il tafchoit de le fduire, il luy prit la mam, &C luy dit, ZaiJJez^vous ferfeiader far L' Empereur , recevex^ce qu il vous donne. Mais cet Evefque s'en defFendit juftifia fa refiftance par ce difcours fortement, Cornment feroit.il -poljib le ^ dit-il, q^e fagijfe de cette manire con^ tre Athanafe , comment fourrions nous le condamner aprs qu'il a e^ renvoy abfous non feulement par un Concile 3 mais

&

par deux qui


re

ont

eff

affemblez^ de tous les endroits de la

ter-.

3
3

four jw^er fa czufe , (^ afrs que l'E^life Romaine a re^ l'a renvoy en faix / Et qui fourroit connu fon innocence qu'aprs que nous l'avons rcceu , que nous luy avons fouffrir

j
3

donn en fa prfence des marques publiques de charit de noflre communion , nous le rejcttajjtons avec horreur fendant
qu'il ef loiqn de nous

Ce

n'efi

point

>

par par

la rgle de

l E<^life

ny ce que

ce qui cfi frefcnt nos pres notes ont laijf


la.

tradition

aprs L'avoir appris eux-mefmes par la voye

3 5 3 3

du grand Apoflre S, Pierre. Que fi l' Empereur frend un fi qu'il s'arde l'union de l'Eglife , grand foin de la paix refte a vouloir faire cajfer ce que nous avons crit four la ya-

ftification

d' Athanafe

il e[i jufte

qu'il fajfe aujj cajfer ce

que

les
,

Ariens ont

crit contre cet

Evefque

contre tous les

autres

^
fe

qu'enfuitte il faffe tenir loin de fon falais une


,

af

femble o il ne

ecclefiaftique

il n'y ait

fas d'Emfereur qui

ajjfie y

les menaces emfloye la terreur gir far la feule crainte de Dieu ,


les

trouve aucun Comte ^ ou il n'y ait foint de juge qui j mais ou l'on fe contente d'.-

^ de

rgler toutes chofes flon

ordonnances des Afoflres


le

j ,

afin qu'aprs

conferver la foy de l'Eglife

avoir commenc par que nos pres ont ordonn ainfi

dans

Concile de 2<fice

trouveront infeclez^ des erreurs d'Arius


t ceux

on extermine enfuitte ceux qui fe qu'on laijfe en liber, ,

dont l'innocence

la puret de la foy feront connues de


jufte

tout le monde.

Cariln'efl pa^

que les impies qui ont de maU'

vais fentimens touchant la foy fe trouvent avec les autres dam le Concile ^ ny que l'on commence a juger des aBions ferfonneU
les

avant que

dt avoir

examin la foy des perfonnes Il faut avant


.

toutes chofes retrancher toutes fortes de difputes touchant la

foy y

enfuitte traitter des aUiom

des particuliers.

Car

nofire Seigneur

LivReVII. CHAPITR.E
Jesvs.C^kist ne
ils

X.

45
qu'ils eufi

^uerijjoit

fa^

les

malades avant

fcnt dclar en termes exprs quels fentimens

avaient de
cejl ce

luy.

C'cji ce

(^

que

notis

quelle crance que nous avons appris de nos pres j vous prions de rapporter l'Empereur :om- c<

&

, tant pour on propre in- et que four l^ dification de l'Eglife, Que l'on n'coute point t V^dens , puifquils fe font autrefois retrac de leurs Vrface erreurs , d^ que quoy qu'ils puiffent dire prcfentement , ils ne meri-

me

des chofes de la dernire importance

terefi

tent nulle crance.


Il

n'y a rien de plus jufle

ny

de plus gnreux que' cette

xponfe de Libre. Et comme c'elloit luy plus qu' aucun autre Evefque du monde maintenir la libert de l'Eglife contre les entreprifes de l'Empereur, qui vouloit faire dpendre la condamnation des Evefques de fa feule autorit buverainc aufl ne pouvoit-il mieux marquer quelle devoit eftre la forme desjugcmens ecclefiaftiques. Qcoyque Conflantin euft affift au Concile de Nice , nanmoins Libre necroyoit pas que le Concile pufteftre libre s'il fe tenoit dans le palais de l'Empereur , parce qu'au lieu que Conflantin employoit toute fon autorit pour maintenir celle des Prlats , fon fils Confiance ne vouloit affilier aux afTembles qu'afin de les opprimer parfprefence ^ par la terreur de {qs officiers, parcelle des magiftrats c des juges qui cfloient les excuteurs de {q:s paffions. Ce Pape vouloit auffi rtablir les chofes dans leur ordre vritable &: lgitime quand il remontroit qu'il falloit traitter de la foy avant que d'examiner les adions &: les perfonnes 5 6c il oppofoit la conduite de la tradition celle des Ariens qui faifoient gloire de renverfer toutes les rgles de l'Eglife. Mais reprenons la relation de noflre Saint. Voil , dit-il , ce que rpondit Libre Eufebe. Mais cet eunuque ellant moins afflig de ce qu'il n'avoit pas foufcrit la condamnation d'Athanafe , quedecequ'il trouvoit en fa perfonne un ennemy de leur herefie , ne confiderant pas qu'il efloit devant un Evefque , aprs luy avoir fait de gran;

&

&


<

A<ts

menaces
ofFrir

il

le

de luy

&

quitta, fortitavecles prefens qu'il venoir fit une chofe auffi contraire la manire
,

d'agir des chrefliens

qu'elle efloit

mefme au defTus de la
la

te-

mrit des eunuques. Car pour uniter

prvarication de

iij

46

La Vie de

S.

Athanase,

Saiii , eftant encr dans l'eglife de l' Apoftre S. Pierre,il y Cuf^ pendit Ces dons. Ce que Libre ayant appris, il fit une fevere reprimendeaufacriftainquine Tavoit point empefch^ indigne crejettaces dons comme une chofe prophane d'eftre offerte en facrifice. Une adion fi genereufe ayant augment la colre 6c letranfport de cet eunuque, il irrira l'Empereur en luy reprefentant qu'il ne fe devoitplus mettre en peine de ce que Libre ne vouloit pas figner la condamnation d'Athanafe, mais de la difpoficion d'cfprit qu'il faifoit paroiflre contre leur herefie , qui luy efloit fi odieufe qu'il prononoit nommment des anathemes contre les Ariens. Il chauffa au ii parce difcoursl'efpritdes autres eunuques c ily en avoit un trs- grand nombre la Cour de l'Empereur , qui pouvoient tout auprs de luy , c fans la

&

participation defquels il ne faifoit rien. On peut bien s'imaginer que Confiance ne fut pas fort
difficile

AritmtAn.
Marcell.

s'mouvoir contre un Evefque qui reffloit f ouvertement fa volont, c qui flon le tmoignage mefme des payens, difoit fouvent haute voix que c'eltoit la demie re des infamies que de condamner un homme fans le voir
ians Tentendre.

&

Confiance crivit donc Rome , continue noflre Sainr, )5 6c il y envoya tout de nouveau des officiers de fon palais, avec des lettres qu'il addref >3 des fecretaires &; des Comtes & il leur avoit donn l'ordre foit au gouverneur del ville >j rufes &c lei^rs artifices >j ou de furprendre Libre par leurs fortir de Rome & l'envoyer fa cour , ou >5 pour le faire )j d'employer ouvertement la violence c l'outrage afin de le Ces crits remplirent toute la ville de frayeur )} perfecuter. 6c ce n'efloitqu'embufches de toutes parts. >5 6c d'pouvante Combien y eut-il de familles qui on tit des menaces ? Com>5 w bien de perfonnes receurentdescommandemens contre Li-

>3
>5

bere?
ils

>j J5

(e

Combien y eut-il d'Evefques qui fe cachrent quand Combien y eut-il de dames illuflres qui retirrent la campagne caufe des calomnies dont les
virent ces excs
?

chargeoient ces ennemis de jESus-CHRiST?Combien y eut il de fblitaires qui f trouvrent expofcz leurs embufches? ?5 Combien firent-ils perfecuter de perfonnes quiavoient ta> bly leur demeure dans la foUcude pour le refle de leurs jours?

Livre VIL Chapitre


Quel foin ne prirent-ils point par plufeurs

X.
fois

47
c<

der les ports 6c les portes de la ville tholique n'y entrait pour voir Libre ? Rome connut alors par exprience quelle eftoit la conduitte de ces impies qui dclaroient la guerre j e s u s-C h r i s t mefme de elle apprit pour l'avenir ce qu'elle n'avoit pas cru jufqu' ce tempsl pour ne Tavoirfceu que par le rcit des autres, fc^avoir de quelle manire ils avoientrenverf toutes les autres eglifes " en tant de villes diffrentes. *' C'eftoit des eunuques qui faifoient tous ces defordres,c ' qui efloient auteurs de tous les excs que les autres commet- ' ''^ toient de toutes parts. Et il n'eft pas en effet trange que commei'herefie des Ariens fait profefon de nier le Fils de " Dieu , elle s'appuye du crdit des eunuques , qui eflant " naturellement fteriles , 6c ne l'eftant pas moins dans l'ame '* en ce qui regarde les actions de piet c de vertu que dans le "^ corps, ne peuvent du tout fouifrir que l'on parle du Fils de " Dieu. Cependant l'eunuque de la Rey ne d'Ethiopie ne com- ^' prenant pas ce qu'il lifoit,crut les inflrudions que luy donna " S.Philippe touchant le divin Sauveur. Mais les eunuques " de Confiance ne peuvent fouffrir que S. Pierre ait autrefois *' confeff fa divinit ils s'lvent mefme contre le Pre eter- '^ '' nel quand il dclare que c'eft fon Fils , 6c s'emportent de fureur contre ceux qui difent que c'efl le vritable Fils de Dieu. C'eftpourcefujetquelaloydeffendde les admettre dans les jugemens ecclefiaftiques. Mais les Ariens viennent de les en rendre les maiftres. Confiance ne prononce rien que ce qui leur efl agrable-, 6c ceux qui portent le nom 6c '' " la qualit d'Evefques, n*en difent mot, c regardent tous ces defordres avec difllmulation. Helas qui fera celuy qui cri- ^* '* ra un jour cette hifloire , &L qui fera pafTerjufqu' une autre gnration la relation funefle de tant de triflcs evenemens ''" Qui pourra croire un jour de f grands excs quand on en- " tendra dire que des eunuques qui on confie peine le foin '^ des affaires domefliques , 6c dont le fervice efl fufped en ces " rencontres, parce que c'efl un genre de perfonnes qui n'ai- " ment que le plaifir, 6c qui n'ont pas d'autre butqued'em- " pefcher dans les autres ce que la nature leur a refuf eux- "
j
j |
i

de faire garde peur qu'aucun ca-

mefmes

que ces eunuques

dis -je

gouvernent mainte-.

"-^

nantlesghfes?

((

4S
ratifs

LaViedeS. Athanase,
Voil ce que
S.

fuittes. Ce Saint fait paroillre une indignation contre les eunuques qui eftoient alors abjufke qui fe font rendus excrables leur fiecle folus la Cour , de toute la pollerit. L' Arianifme eftoit tellement rpan-

que faifoit donc nous allons voir les

Athanafe nous a laifle couchant les prpaConfiance pour la perfeeution de Libre

&

du parmy eux, qu'en ce temps-l porter Nazianze

le

nom

d'impie 6c

\ia,n:(. erat.

Ammian.
Marcell,
1.1%.

celuy d'eunuque eftoit la mefme choie flon S. Grgoire de &. leurs violences ont eft fi odieufes aux payens 5 mefmes,qu'AmmienMarcelhn a crit d'eux qu'ayant toujours de la fiert 6c de l'aigreur ^ 6c n*ayant pas les liaifons

domeftiques oc les engagemens naturels qu'ont les autres hommes, ils n'embrafTent que leurs richefles qu'ils coniderent

comme leurs trs- chres c

tres-agrables

filles.

id.

l.

y.

Theodoret.

Conftance en eftant venu jufqu' la refolution de faire traifner Libre devant luy ^ il fallut l'enlever de nuit avec beaucoup de peine par la crainte du peuple qui l'aimoit paffionnment. Mais cela n'empefcha pas ce Pape de dire adieu fes frres de Rome , comme s'il n'y euft pas deu revenir, parce que la demeure de Rome luy eftoit moins confiderable que la defFenfe des loix de l'Eglife.
,

Chapitre XL
Ce qui fg ^api Milan entre Libre
Amman.
^'

& Confiance,

^^'

qui eftoit aloTs gouverneur de Rome, envoya Libre la cour de l'Empereur Milan , c tout m y ce procd fiinjufte augmenta fans doute la confternation
>3
j3
)3

T EoNCE

adfJitar.^ii

?'*^^'

trouvoit dj avant cet enlvement. Libre en continuant la relation de fon voyage , efconduit devant l'Empereur luy parla avec une libert tant merveiileufe en luy difnt j Ceffz^ de perfecuter les chrefdit noftre Saint
tiens.

OU Rome i

3
->-i

S(^achei^

que votis faites

d'inutiles
l^

efforts

en voulant
l'Eglife,

vois fervir de

moy four faire

entrer

hre fie dans

//

ri

y a

rien

que de devenir Ariens.


j)

que nous ne foyons difpofe^ fouffrir flutofi IsTe nous contraigne:^ pas de porter
de

la qualit d'ennemis
tiens

Jes us-Christ

efiant chref-

comme nous

le

fommes.

efi^ l'avis que nous

avons a
vous

Livre
voiis donner.

VII.
-pa^

Chapitre

XI.

49
c<

2^e faites

la pierre celuy qui vous adonn

L'empire.

Ne

commettez^ pas d'impit contre Uiy au lieu de a

perjecu. u tant de bien faits dont vows lity cfies redevable. de croire en luy de peur quil et tez^pas ceu.x qui font profe.fjion
_,

Ne

dur de regimber tt contre J^ peron y ou plutofi entendez^ cette parole afin de vous et laiffr convaincre comme cet Apoflre.. Vous nous voye:^. devant s< vous. Nous fommcs venus avant que nos ennemis eujfent le temps y priffcnt loccafion de forger de nouvelles accufations contre nom. Ceft pour ce fui et que nous nous fommes hafez^ a
a,

ne vous dife comme

S.

Paul

Jl vous

eft

^
^

de venir

parce qucjiant

perfiuid.ez^
y,

de

la-

refolution

que vous

c<

avex^frife de nous bannir


chercher aucun prtexte
tout
le

nous voulons nous


le loifir
,,

foumettre de

bon cur avant que de donner

contre nous

a nos adverfaires de pour faire voir


jufqu'icy en
,

monde que

tous ceux qui ont

efi traittez.

<

la manire que nous attendons de

l'efire

de vojire part

ne

font pas plus coupables que nous , que les crimes dont on les e a accufe^, ne font que des prtextes que leurs ennemis ont re- cherchez^ avec affeciation pour les noircir ^ que tout ce

que menfonge. Libre fe ft admirer de tout le monde par la libert i gne- " " reufe de ce difcours.. Mais quoy que ce difcours de Libre foit vrayment epifcopal , que S. Athanafeait crit que Confiance ne rpondit cela que par un arrefb de bannifTement,! nanmoins il eft certain que ce Saint n'a pas rapport leur entretien danS' toute Ton tendue & c'eft deTheodoretque nous en devons apprendre les circonftances particulires. Et comme il en a fait un ornement de Ton hiftoire , nous ne pouvons nous difpenfr d'claircir par une pice fi authentique l'un desprincipaux venemens de ce fecle,. Outre Libre &: Conftance qui parlent dans cette relation queTheodoret a infre dans fon hiftoire en forme de dialogue, on y voit encore l'eunuque Eufebe qui paroift y avec toute fon aigreur, le jeune E vefque Epidete Arien de Hilar.copt.. profeffion, qui eut le plus de part la perfecution de Libre Aria,n. avecPotame de Lifbone. Voicy donc quel fut alors leur f^^""'^'"'''' entretien que des perfonnes de piet recueilHrent avec foin, comme eftant capable d'animex le zle de ceux qui ont de
qui
s'efi

fait contr'-cux

n^ej

quimpofiure

&

&

IL

Part,

Eclair, i

Athanase, 50 l'amour pour Dieu c pour tout ce qui concerne Fin tereft del religion. L'Empereur Confiance luy dit Comme vous eftes chrefcien, c de plus Evefquede noftre ville, nous avons jug propos de vous mander icy pour vous exhorter , comme nous faifons maintenant, de renoncera la communion d*Ade vous defFaire d'une f horrithanafe quieftun impie, ble extravagance. Car toute la terre a cru qu'il eft jufte d'agir ainf j &. il a eft retranch de la communion de l'EgUfe par le jugement d'un Concile. Surquoy l'Evefque Libre luy rpondit Il faut , Seigneur , que les jugemens ecclefaf. tiques fe prononcent avec une trs grande quit. C'eftpourquoyvoftre piet ordonnera, s'illuy plaift ^ que l'on tienne une afTemble pour juger de cette affaire ^ c s'il fe trouve qu'Achanafe mente d'elre condamn , on prononcera conles rgles de l'Eglife. tre luy une fentence flonies formes Cariln'eft pas poiTibleque nous condamnions un homme contre lequel nous n'avons donn aucun jugement. L'Empereur rpliqua ^ Toute la terre a condamn fon impiet , a reconnu que depuis le commencement de cette affaire il nous joue en voulant gagner du temps. Libre repartit j Ceux qui ont fgn fa condamnation n'avoient pas veu de leurs propres yeux comment la chofe s'eftoit pafTe j mais la gloire, la crainte, & l'infamie qu'ils attendoient de voftre part ont efl leurs vritables motifs. Que voulez-vous dire, cette repartit Confiance, par cette gloire, cette crainte infamie? C'effc, dit Libre, que ceux qui n'aiment pas la 3 gloire de Dieu, qui luy prfrent vos dons & vos prefens, 5 ont condamn fans nulle forme de jugement un homme qui n'efloitpoint prefent ce quieflune conduite tout fait in> digne de chreftiens. Mais, rpondit Confiance , il efloit pre3 fent au jugement que le Concile de Tyr a prononc contre 3 luy , 6c tous les Evefques du monde ont foufcrit fa condam3 nation dans le Concile de Milan. Jamais, rpliqua Libre, 3 cet homme n'a efl jug en fa prefence car Athanafe eflorfque 3 toit forti du lieu o l'on inflruifoit ce jugement , 3 ceux qui efloient afTemblez prononcrent contre luy y 3 une fentence de condamnation il draifonnable de fi injjufle. L'eunuque Eufebe prit la parole c dit II aeflre^

LaViedeS.

&

&

&

&

&

-,

Livre VII.

Chapitre

XI.

51

connu ennemy de la foy de l'Eglife dans le Concile de Nice. a L'ignorance de cet eunuque Arien en parlant ainfi de S. <t Athanafc eftoit Ci ridicule, que Libre ne fe mie nullement
en peine de le relever fur ce pomt mais il continua ainfi fa <i rponfe l'Empereur. De tous ceux qui l'ont condamn, n^cl^^irct. il n'y en a que cinq qu'on puiiTe dire l'avoir jug je veux j dire ceux qui ont eft envoyez dans la Mareotepourinfor- mer contre luy. De ces cinq il y en a deux qui font morts , c les trois autres , favoir favou- Theognis & Thodore , Maris, Valens 6c Urface, font encore en vie. Ce font eux dEcUin.}, feulsqui ont form le jugement que tous les autres ont pro- a nonce contre luy c cependant ils ont eux-mefmes pre- c fente une requefle au Concile pour demander pardon des a informations f pleines de faufletez c de calomnies qu'ils u avoient faites contre Athanafe dans la Mareote, o ils n'a- voient entendu qu'une feule des parties. Etvoicyleur re- quefte que nous avons entre nos mains. Avec qui , Seu c gneur, doit-on donc nous porter d'entrer en communion ? Sera-ce avec ceux qui ayant condamn d'abord Athanafe, c< luy ont depuis demand pardon ou avec ceux qui viennent de le condamner fans l'entendre ? cj L'Evefque Epidete prenant la parole , s'addrefTa Conf- u'EcUir.^. tance pour luy dire ce qui fuit. Ce n'eft pas , Seigneur , par le zle de la foy, ny par laconfideration des jugemens de u l'Eglife, que Libre entreprend aujourd'huy de vous con- ce tredire mais le feul but qu'il fe propofe dans cqz entrerien, eft defe vanter fon retour en parlant aux fenateurs Ro- c mains , qu'il a vaincu l'Empereur par la force de fes raifons. c Conftance pourfuivant fa pointe dit Libre 5 Pourcom- et bien vous contez-vous dans le monde & crovez-vous en e< faire une partie fort confiderable pour ofer foutenir tout c< feul lacauiedecethomme fi impie, 6c pour troubler ainfi n la paix de taute la terre 6c de tout l'univers ? La caufe de la c* foy, rpondit Libre , n'eft pas moins confiderable, quoy c que je fois feul pour la defFendre. Car autrefois il n'y eut que trois jeunes hommes qui refifterent l'ordonnance d'un c< Prince. L'eunuque Eufebe luy dit j Vous comparez donc u
:

&

noflre

Empereur Nabucodonofbr

Ce

n'eft pas
.

mon def1

^'

jt
^,

La Vie DE
,

s.

Athanase,

mais vous n'eftes pas moins drafonnableque Nabucodonofor, de nous vouloir faire con,, damner ain un homme que nous n'avons pas jug. Pour ,, moy , je fuis d'avis que l'on commence par une fignacure ,, gnrale du Concile de Nice, qui foie faite par cous les E vefques du monde pour en confirmer tout de nouveau les qu'enfuicte aprs avoir rap5, dcifons touchant la l'by 3 pelle tous nos frres qui font exilez , c les avoir rcaceux qui fi l'on voit que ,5 bhs chacun dans leurs iieges
lin

rpondit Libre

&

<

-,

,,
51

troublent maintenant les Eglifes foient conformes lafoy cladodrinedes Apoflres, tout le monde s'afiemMe dans Alexandrie, c que l aprs y avoir fait venir les accufateurs ceux qui entreprennent fa dcfFenfe , enfuitte i 6c l'accuf , j d'une e%d.:e information fur toutes les chofes qui lescoii>) cernent , nous prononcions noflre jugement. Epictete rejettanc cette propofirionluy dit j Iln'yauroit j 5 point afiez de chevaux de pofte c de voitures pubhques Mais Li,, pour le voyage d'un fi grand nombre d'Evefques.

&

bere luy rpondit que les afFaires de l'Eghfe n'avoient pas ) befoin de chevaux de pofte, ny de voitures publiques, 6c )) que chaque eglife avoitaflez de biens pour fournir la d,-Iln'eft pas poffible, 3 penfede fon Evefque j ufqu' la mer. )> ajotal'Empereur,derenverferdeschofcsqui ont djaeft tablies. Le jugement d'un fi grand nombre d'Evefques ty doit prvaloir voftre avis. Vouseftes lefeulquileur refif5} tez, oc qui vous dclarez pour ami d*un fi mchant hom5) me. Seigneur, rpondit Libre , jufques icy nous n'avons ait reproch un crimi-95 pas encore ou dire qu'un juge j> nel fon impiet en fon abfence , comme s'il le confideIl eft vray , re5> roit en qualit de fon ennemy particulier. )y pliqua l'Empereur qu'il a offenf gnralement tout le , Mais perfonne n'a plus de fujec que moy de fe monde. 5 plaindre de luy- puifque la perte de mon frre aifn ne 3> fuffifant point fon averfion , il n'a jamais cefi^ de poril auroic 5> ter Confiant d'heureufe mmoire me har * reiifi dans cette pernicieufe entreprife , fi je n'avois fou53 tenu avec une douceur extraordinaire la violence de ee3 luy qui s'eiForoit d'irriter mon frre contre moy , 6c la

3')
:

&

Livre VU. Chapitre

IX.

55

conduite mefme de celui qui il taflhoic d'inipirer l'ani mofit 6c la colre. Certes il n'y a rien qui me paroifle plus important, non pas d-nefme la vidoire que j'ay remfur Silvain, que d'oftcr ce fceporte fur Magnence lerat le gouvernement desafEin-es de l'Eglife. Libre rpondit cedifcours Gardez vou^ Seigneur, de vous fervir des Evefquespour vanger vos propres injures^ puifque les mains des ecclefiaftiques ne doivent eftre employes que pour la fanAificarion des autres. C'eft pourquoy commandez , s'il vous plaift , que chaque Evefque foit rappelle d'exil pour remonter fur fon fiege c enfuitte fi tous les Evefques fe trouvent conformes la foy orthodoxe que Ton a tablie dans Nice, ilspouriont s'aflemhier pour convenir des moyens les plus propres procurer la paix dans tout le monde ,'afin qu'il ne paroiie pas que l'on veuille opprimer un homme qui eft innocent. Il ne s'agit, dit Conftance ^ que d'une chofe feulement. Car quand vous aurez communiqu avec les Eglifes, je vous veux renvoyer Rome encore une fois. Rendez-vous donc lapaixque jevouspropofe. Signez de retournez vous en Rome. Libre luy rpondit 3 j'ay dj pris cong de mes frres qui font Rome, comme n'y devant pas retourner. Car les loix de l'Eglife font prfrables la demeure de Rome. Vous avez, repUqua l'Empereur, trois jours de temps pour deUberer fi vous voulez retourner Rome en vous en ouvrant le chemin par la fgnature , ou pour confulter en quel lieu vous devez lire relgu. Trois jours de temps , repartit Libre , ne font pas capables de me faire changer de fentiment. C'eft pourquoy envoyez -moy ds maintenant o il vous plaira. Il n'y a rien de f fort &: de fi gnreux que tout ce que dit Libre dans ce clbre dialogue. Il feroit feulement fouliaitter qu'il eufl toujours perfever dans cette force. Car plus il eft grand dans ce difcours , plus fa chute que nous verrons dans la fuitte, eft furprenante de dplorable. Mais il n'y a que Dieu feul qui ne tombe point, c qui empefche d^ tomber ceux qu'il luy plaift.

&

iij

j^4

La Vie de
Libre

S.

Athanase,
I.

efl

Chapitre XI relgu Bere ^ Flix intrus


,

a,

fa

flace.

i.c.ji-

nd

[ol'itar.

^^^'

s trois jours que Confiance avoit donnez Libre pour dlibrer fur le commandement qu'il luy avoit fait de confentir la condamnation de S. Athanaie , n'e iloient pas encore paflez, lorfque ce prince le fit rappeller pour luy dclarer quelle eftoit la refolution qu'il avoit pri & comme Libre peiTiftoit dans fbn fentiment, il ordonna qu'il fuft envoy Bere. Noftre Saint ajoute que l'Empereur flon fa pratique ordinaire ne voulut pas le bannir avec aucun des autres Evefques qu'il avoit relguez pour la mefme caufe, &: qu'il afFe3

LE

d;a d'agir ainfien profcrivant les Evefques, afin d'eftre plus

cruel dans fes chaftimens que les tyrans

& les perfecuteurs

" de l'Eglife qui avoientvefcu devant luy. Et en efFet, dit-il, ^' lorfque Maximien dans la perfecution prcdente condam. " na plufeurs ConfefTeurs enfemblc aubannifTement, &en " relgua un tres-grand nombre tout la fois dans un mefme
" lieu , il addoucit leur fupplice par la confolation qu^iIs trou" verentdans leur converfation mutuelle. Mais Confiance
a efl plus cruel que luy.Il a fepar de lieux ceux qui avoient confefT la foy tous enfembleavec une libert genereufc. Il *' a divif de demeures ceux qui eftoient unis troittement les " uns avec les autres par les liens d*une mefme foy, tX \q's a
^'
5'

&

"
^'

rduits ne pouvoir jouir la

proque de fe voir. Il s'efl " corps changeroitauffi entirement la difpoftion de leurs ef" prits , ou que la diflance & l'intervalle des lieux les empef" cheroit de demeurer dans Tunion & danslaconcorde. Et il *' n'a pas confder que chacun d'eux quoyque fepar ^^^s " frres, avoit toujours avec luy ce mefme Jesus-Christ> '' dont ils avoient confefT le nom tous en commun c " qui faifoit en cette rencontre ce qu'il avoit dj pratiqu " en Ix perfonne du prophte Elize en les environnant d'u" ne compagnie plus nombreufeque Confiance n'avoit de
,

mort de la confolation rcciimagin que cette feparation de

'>

foldats autour de luy.

Theodoret ajoute que lorfque Libre fut forti de

la

cham-

Livre

VII.

Chapitre

XII.

55

bre de l'Empereur, il liiy envoya 500. pices d'or pour fa dpenfe j mais que ce Pape rpondit celuy qui les iuy apportoit, qu'il les rendiftTEmpereur qui en avoit affaire pour lafubfiitancedefesfoldats. L'Impratrice Eufebie Iuy ayant aufli envoy une pareille fomme, il dit qu'il la falloit rendre l'Empereur qui en avoit befoin pour les frais de fon armej c que s'il n'en avoit pas befoin, il falloit donner cet or Auxence 6c Epidete qui une telle fomme feroit fort utile. Quoy qu'il euftainf refuf les prefens de l'Empereur &c de l'Impratrice, l'eunuque Eufebe eut encore la hardiefle de Iuy en offrir d'autres de fa part mais Libre Iuy dit j F'ous avez, pill toutes les eglifes du monde , ^vou: me venex^apfarter l'aumofne comme a un criminel] Allez^fon'iez^premierement a. vous faire Chrefien. Ainf n'ayant rien voulu recevoir,il partit trois j ours aprs pour aller au lieu de ion exil. Ce fut ainf que fe termina ce fameux combat entre Libre d'une part, c Confiance avec toute fa Cour de l'autre. Ammien Marcellin comme payen Se ennemy de nofbre religion,a meil des calomnies contre noftreSaint en le rapporAmm. tant; mais ce qu'il'en dit efl un endroit trop clbre pour tuu'l ne pas infrer icy fes propres paroles. En ce temps-l, dit- t^ comme l'Evefque Athanafe s'levoit dans Alexandrie au te il
:

ir

delTus de fa profefon

& qu'il s'efForoit mefme d'entrer

te te

connoifTance des chofes trangres par une recherche trop curieufe, ainfi que le bruit en couroit contre Iuy de toutes parts , plufieurs s'eflant afTemblez dans un mefme lieu en forme de Concile, ainfi qu'ils l'appellent, Iuy avoient ofl le facerdoce qu'il exeroit. Car on difoit de Iuy qu'il avoit quelquefois prdit les chofes futures par la profonde connoifTance qu'il avoit de la fcience des forts dQs augures qui fe tirent des oyfeaux 3 &; on Iuy imputoit auiTi d'autres actions qui efloient fort contraires la loy dontilfaifoitune profefon publique. Libre eftant follicit par un commandement exprs de Confiance de donner fa fignature pour le dpofer de fon iicge epifcopal, 6c d'ellre du fentiment de tous les autres , y refifloit forte-

dans

la

ce
ce ce
ce

ce ce

&

ce ce

ce ce
ee

ee

ment, difant que c'efloit la dernire des infimies de condamner un homme fans le voir & fans l'entendre 6v: il fe revoltoit ouvertement contre l'ordre 6c le fentiment
^

ev
<e ce

56

La Vie de

S.

At h an a se,,

de l'Empereur. Car quoy que Confiance , qui eftoit l'en-nemy irrconciliable d'Athanafe , fceuft qu'il eftoit dj dpof parles Eveiques alPemblez , nanmoins il avoit une extrme paillon de voir atili confirmer leur jugement par l'autorit qui refde principallement dans les Evefques de la ville ternelle de Rome. Et comme en cela il ne put obtenir de Libre ce qu'il dcmandoit, il le fit enlever de nuit ce qui ne s'excuta qu'avec une extrme peine cau-^ i de la crainte qu'il avoit de la refiftance du peuple qm aimoit palionnmeiu celuy que ce prince avoit deilein de
j

bannir.

So:(om,

I.

5.

noftre religion eft avanmais il n'eft pas recevable contre no tageuxau iaint Sige j lire Sainten ce qu'il luy attribue une divination profane , de une fcience facrilege de l'avenir par les augures.. Il n'y avoit que des Ariens &: des payens qui Riflent capables denoircir fon innocence par une accufation aufli atroce qu'e^ftoitcelledelafi-iperllition &; de la magie. La folidit de la lumire de fa piet eftoit l'unique fecrec fon jugement qu'il avoit pour pntrer dans la connoifance de l'avenir. Mais lesiniidelles &: les hrtiques qui ne pouvoient foufattribuoient lapuilTance des tnbres ce qui frir fa vertu ne venoit en luy que d'une lumire ou naturelle, ou divine c parce qu'il pr.difoit quelquefois des chofes qui leur dplaifoient, &qui fetrouvoientpar l'vnement plus veri^ tables que ces mal-heureux n'auroientfouhaitt, ils le dcrioient par tour comme convaincu de fortilege,.. Sozomene qui l'a juftifi fur ce point, en rapporte un exemple afltz remarquable. Car il dit que comme un jour il pafToit par le milieu de la ville d'Alexandrie, une corneille vint voltiger croaflr fur fa tefte ce qui ayant amaff autour deluy unetrouppe depayens pour luy infulter comme un magicien ,.& luy demander ce que difoit cet oyfeau ,. il leur rpondit en fouriant qu'il difoit Cras , ce qui fi^

Le tmoignage de cet ennemy de

&

,,

::

&

de que par l cette corneille leur prdifoit que le jour fuivant leur feroit peu agrable , c qu'ils recevroient un ordre de l'Empereur pour
gnifie

en

latin le

lendemain

iieur

deffe.ndre de faire,

la.

fefte qu'ils fe prparoient

clbrer

I. 57 clbrer le jour luivant. Cette prdiction du Saint ^ qui d'abord paroiiToit ridicule plufieurs perfonnes, fe trouva vritable par l'vnement. Car il arriva le lendemain des-lettres de l'Empereur addreflees aux magiftrats de la ville, pour

[Livre VIL Chapitre XI

permirent pas que les payens entrai pour y clbrer leurs leurs affembles ordinaires. De forte que feftes c y tenir cette fefte qui eftoit fi vnrable 6c fi magnifique pour les payens fut abolie. Mais les calomnies des infidelles &: des hrtiques fontles loges des Saints c cette accufation de S Athanafe ne doit fervir que pour relever fa faintet,qui ne l'auroit point expof tant de perfecutions {[ elle n'euit eu un clat extraordinaire. Libre regarda comme une grce de Dieu l'engagement
leur ordonner qu'ils ne fent le lendemain dans leurs temples
, ,
.

EcUirci(f. i.

providence le mettoit de fouffrir pourladeffenfe du deffenfeur de la foy &: la juftice de fa caufe fut la plus grande confolation qu'il receut dans Bere ville clbre de la Tlirace o Demophile Arien eftoit Evefque en ce temps-l. Lorfque Libre fut banni , &c lorfque l'on en fceut la nou- ^^-^^ ^y^^^ tous les miniftres Fauftin. velle Rome , tout le clerg de la ville ^^'''^^^'. de l'Eglife jurrent en prfence du peuple que tant que Libere vivroit ils ne recevroient jamais d'autre Evefque. On prtend que Damafe qui depuis fut Pape eftoit diacre en ce temps-l,qu'il fit ce ferment avec les autres,qu'il accompagna quelque temps Libre dans fon voyage , c puis retourfa
^

&

na Kome. Mais aprs le crime que les Ariens venoient de commettre en privant l'Eglife Romaine de fon lgitime Epoux il ne reftoit plus qu' confommer cette injuftice par un facrilege en luy fubftituant un adultre. Noftre Saint en dcrit la funefte (^^ foUtar^ ^^^' crmonie , &: il en parle comme d'un nouveau monftre di- ^' gne de la malice de l'antechrift. Epidete Evefque Arien de Civita-vecchia en fut le miniftre: le palais fut prpar par Tordre de Conftance pour y tenir lieu d'eglife ^ trois defes eunuques pour y reprefenter la multitude du peuple , & trois miferables efpions pluftoft qu'Evefques furent contraints de prefter leurs mains pour facrer Pape un Flix , qui S. Athanafe ne donne point d'autre loge que de ce qu'il eftoit digne d'eux. On fut oblig de faire dans le palais cette intrufian
,

IL

Part.

58

LaViedeS. Athanase,

que les fdelles en ayant oui parler, ne point qu'ils entraflent dans les eglifes. fouffrirent Acace Evefque de Cefare dans la Paleitine fut Pun de ceux qui ordonnrent Flix flon que nous l'apprenons de S. Hierofme. Il y a beaucoup d'apparence par ce que nous venons de dire , qu'Epi(^ete y eut auffi quelque part 6c on pourroit peut eflrey joindre encore Baille d'Ancyre, puif, S'{om. 4. qu'il fut dpof depuis comme caufe de ce qiji eiloit arriv C.2.}. En.un mot toute la faciion d'Urfaceen Socrat, i. l'Eglife Romaine. c. ip. gnerai confpira cette ordination fchifmatique. 1. RtifiuQuant Flix il eftoit diacre de Rome , oc mefme l'un C. 11. Theodoret. des confidens de Libre. Marcellin preftre Luciferien dit t.c. 14. qu'il eftoit archidiacre , 6c qu'il avoit fait le mefme ferment que les autres ecclefiaftiques de Rome, de demeurer toujours fidle Libre. Quelques hiftoriens affurent qu'il conferva toujours la foy de Nice , 6c Rufin mefme ne s'loigne So'^nm.l. 4, pas de ce fentiment. Mais quoyque flon Sozomene il n'y (. 10. euft rien reprendre dans le refte de fa conduitte, nanmoins il fut tellement diffam par fon ordination, 6c par la communion qu'il avoit avec les ennemis del foy , que perfonne de tous les habitans de Rome ne vouloit entrer dans l'eglife lorfqu'il y eftoit , 6c tout le monde le fuyoit avec une averfon extrme. Ce qui dura au moins jufques au temps que Conftance vint Rome , c'eft dire jufques au mois d'avril de Tan 357. Comme Libre eftoit extrmement aim de tout le peuple, c. 14. tant caufe de fes excellentes qualitez, quepourlarefiftance genereufe qu'il avoit faite Conftance , auffi Flix ne pouvoiteftre quel'averfon des Romains j 6c fon intrufon y devint la matire d'une fedition tres-grande o plusieurs perfonnes perdirent la vie. Mais les ecclefaftiques ne tmoignrent pas la mefme conftance que le peuple. Plufeurs d'entr'eux , comme le dit w> (hron. S. Hierofme, ajoutrent le parjure la lgret , 6c fe joignirent Flix contre le ferment qu'ils avoient fait. On prEclaire, i. tend que Damafe depuis Pape fut de ce nombre. Mais il fuffit 'Baron, ann pour ne pas noircir fa rputation d'une faute f confidrable, 5;7- .^0 que nous n'ayons point de preuve qui nous y oblige. Laiflbns Libre dans fon exil , 6c recounoifFons qu'il euft
illgitime, parce
3
l.

l.

1.

l,

Livre
efl

VII.

ChapitreXIII.

j-9

heureux s'il en euft toujours eftim la grce & voyons ailleurs les efForts que fait Confiance pour rcnverfer l'une des plus fermes colonnes de la dodrine des Apoftres.

Chapitre
Terfecution
ctOfiis.

XIII.
fortement Confiance y
Sirmich.

Il

crit

&

efi

retenu

premire Eglife du monde eftantdans une confufon Athm. i% ff dplorable, l'Arianiime voulut encore poufTer plus Z"''^^''^^' ''^' lom {qs conquefbes , renverfer le grand Ofius. Quoy qu'ils eufent commis tant d'excs, ils crurent n'avoir encore rien fait jufqu' ce qu'il euft refTentiles effets de leur malice. Il gouvernoit alors paifiblement l'Eglife que Dieu luy avoit confie depuis plus de 60. ans 6c ne fe contentant pas de cela , il crivoitaux autres pour les conjurer de foufFrir pluftoftlamort que de trahir la vrit, les alTurant que S^ Athanafe &: les autres n'eftoient perfecutez que parce qu'ils eftoient les defFenf^urs de la foy ancienne. Son ge qui le faifoit rvrer comme le pre des Evefques , fa qualit de ConfefTeur du nom de J esus-Ch ri st, bc les illuftres emplois o il avoit paru dans l'Eglife , le rendoient capable d'infpirer tout le monde l'averfion des Eufebiens , qu'il foutenoit hautement eftre hrtiques. On avoit par tout une extrme dfrence pour fes lettres , 6c il maintenoit plufeurs Evefques d'Efpagne dans l'amour de la vrit. \.^s Ariens croyant donc avoir banni inutilement tous les autres tant que celuy-cy demeuroit , s'addrefTerent Conftance pour le prier de ne le pas laifTer jour plus long temps d*un repos qui eftoit vifiblement leur ruine , 6c le prefTerent par les confderations mefme du grand crdit de ce faine Evefque , fk, de tout ce que nous venons de rapporter. Mais Conftance qui connoifFoit dequoy cet illuftre vieillard eftoit capable, & qui favoit qu'il n'eftoit pas homme s'pouvanter par des lettres 6c par des menaces , luy commanda de le venir trouver incefFamment ce qu'il fit vers le temps que cet Empereur commenc^oit tenter Libre par le

LA

&

moyen de

l'eunuque Eufebe

c'eft

dire vers

le

milieu de

6o

La Vie deS. Athanase,


Odus
eflanc arriv

Milan

res

les

exhortations c tous les

Confiance employa les primoyens dont il ufoit ordmai-

rement pour tromper les autres , dans le feul delTein de tirer de luy qu'il fignaft la condamnation de S. Athanafe , & qu'il admift les Eufebiens fa communion. Mais ce vieillard ne pouvant our cette propofition qu'avec une peine extrme, oc le feul fbn de ces paroles frappant fon ame du fentimenc d'une profonde douleur , reprit l'Empereur avec tant de force , que l'ayant entin perfuad de fes raifons , il s'en retourna en fon pa'is & en fon eglife. Les Ariens furent touchez fenfiblement de ce retour. Ils s'en plaignirent hautement Confiance & firent de nouveaux efforts pour chauffer fon efprit en quoy ils furent bien fcondez par les eunuques qui luy repetoient continuellement les melines plaintes pour l'irriter. Ils en obtinrent donc enfin des lettres menaantes &c injurieufes contre Ofius. Mais ce gnreux Evefque ne fut pas flifceptible de crainte, ny capable de changer de refolution. Il demeura ferme dans fes fentimens en tabhfTant fon difice fur la
,
:

pierre inbranlable de la foy j il parla contre l'herefie des Ariens avec fa libert ordinaire , c ne confidera les menaces que Confiance luy faifoit par cette lettre, que comme une pluye 6c des vents dont il devoit foutenir l'effort. Comme donc cet Empereur luy crivit plus d'une fois , tantofl le flat-

tant

6c luy reprefenbannis, 6c tout cela pour tant les luy perfuader de figner contre Athanafe , fachant bien que quiconque le faifoit ne pouvoit manquer d'entrer dans tous les fentimens des Ariens 3 Ofius demeura ferme 6c inflexible au milieu des injures 5c des menaces de ce prince , 6c luy cri,

comme fon pre

tantofl le

menaant ,

noms de ceux

qu'il avoit

vit

une lettre qui efl la feule que nous ayons de luy , mais qui

certes efl digne de la haute rputation qu'il avoit acquife. Il

n'y a rien de fi grand , rien de fi fage , rien de fi gnreux , c en un mot rien de fi epifcopal ^ 6c nous ne pouvons mieux en
faire
tire.

concevoir l'excellence qu'en

la

rapportant toute en-

Livre

VII.

Chapitre

XIII.

6i

Ofius l'Empereur Confiance^ falut en noj^re Seigneur.

AY J'dans

la

dj confefT une fois le nom de J e s u s-C h R i s T ^*-Athm.a perfecution qui s'leva fous le rgne de Maximien '* " '^P '^i*

voftreayeul. Si vous voulez auf me perfecuter vous-med me, je luis dans la refolucion de fouffrirpluflofb cotes les

chofes imaginables que de rpandre un fang innocent, 6c de trahir la vrit. Certesje n'approuve nullement que vous '' m'criviez de la forte, &que vous me faflez dtelles me- "

" " "

CelTez de m'cTrire ainf , de fuivre les fentimens d'Arius , d'couter les Evefques d'Orient c d'ajouter crance ce que vous infpirent Urlace 6c Valens. Car ce n'eft pas caufe d' Athanafe qu'ils parlent enla manire qu'ils font c'eft enfaveurde leur herefie. Croyez-moy , Conf. tance , je fuis aflez vieux pour eftre voftre grand-pere. J'ay ifift en perfonne au Concile de Sardique,o vous 6c voftre frre Confiant d'heureufe mmoire nous aviez tous aflmblez. Ce fut l que les ennemis d' Athanafe eftant venus Teglife dans laquelk je me retirois , je les preflay moy-mefme de dire ce qu'ils avoient luy reprocher, 6c je leur tmoignay qu'ils le pouvoient faire avec afTurance fans que la libert qu'ils prendroient en cette rencontre, euft d'autres fuittes que de voir prononcer un jugement quitable fur toutes les chofes dont ils voudroient l'accufer. Je leur repetay plus d'une fois cette propofition , 6c les exhortay me le dire en particulier s'ils ne vouloient point en faire une dclaration publique en prefence de tout le Concile j leur promettant de faire condamner Athanafe par tout ce que nouseftionsd'Evefqucs alTemblez, s'ils pouvoient prouver qu'il fuft coupable 3 au lieu que s'il fe trouvoit innocent, que nanmoins ceux qui l'accufoient perfftafTent toujours ne le vouloir pas recevoir, je luy perfuaderoLs de venir avec moy en Efpagne. Athanafe fe rendit de fa part fans contredit ces conditions ^ mais eux les rejetterent toutes galement, 6c nefurentpasalTez hardis pour en accepter aucune. Enfuitte Athanafe vint en voftre cour o vous l'aviez mand par vos lettres 6c pria que l'on fift venir qs ennemis qui eftoient alors Antioche , 6c qu'on les citafl ou tous
naces.
,
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3
T)

LaVie

de

s.

Athanase,
j.

jj
5?

ou chacun d'eux en particulier , afin de I*accurpondre aux accufations qu'il feroic contre eux fer, ou de oc de le convaincre en fa prefence des chofes qu'ils luy imputoient, ou decefTer l'avenir de le calomnier en fbn abfence. Mais quoy que vous leur portaffiez vous mefme cette parole j lis n'en firent rien , c rebutrent encore cette propoen o-eneral,
ftion.

35

J
5
y-i

Pourquoy donc preflez-vous maintenant l'oreille Tes calomniateurs ? Pourquoy fouffrez -vous plus long-temps Urface c Valens , quoy que vous fachiez qu'ils fe font retractez de leurs impoftures
,

?:>

que dans l'ade

qu'ils

en ont don-

>^
->}

J
5 >

n par crit , ils ont dclar publiquement que les crimes dont ilsavoient noirci Athanare,efi:oient de pures calomnies ? Et il n'a pas fallu ufer de violence 6c de contrainte pour extorquer d'eux cette confefTion publique, ainf qu'ils
^
:

ont prtendu depuis puifqu'ils n'en ont point eft prefTez par des foldats ^ ic que voftre frre n'en favoit rien Car on 5> n'a jamais veu fous fon rgne rien dcfemblable cequeron 35 fait maintenant. Ils vinrent Rome volontairement &: d'eux-mefmes: ils y donnrent cette reconnoifTance publi55 que par crit en prefence de l'Evefque 6c des prefhres de la 55 mefmeeglife, aprs avoir ds auparavant crit Athanafe 55 des lettres d'amiti 6c de paix. Que s'ils prtendent que l'on 35 a uf de violence pourles y contraindre , s'ils fe plaignent 55 de cette manire d'agir comme d'un fort mauvais moyen que cefTez donc vous mefme de 55 vous n'approuvez pas aufi 55 l'employer ^ n'crivez plus comme vous faites , 6c n'envoyez 35 plus de Comtes 6c d'officiers de voftre cour mais faites reve35 nir d'exil ceux que vous avez relguez de peur que dans le 35 temps mefme que vous vous plaignez de la violence ts au55 trs , ils n'en exercent de plus grandes fous l'autorit de vof3 5 trenom. Car Conftant a- r'il jamais rien fait de pareil? Quel 35 Evefque a jamais eft relgu de fon rgne ? Quand s*eft-il 95 trouv prefent aux jugemens del'Eglife ? Q^el officier de fa 55 cour jamais contraint perfbnne de foufcrire lacondamna^> tion de qui que cefoit, pour donner lieu Valens 6cfes " complices de former une telle plainte ? '> CefTez donc d'agir ainfije vous en conjure, 6cfouvenez^> vous que vouseftesun homme mortel. Souvenez- vouy du
51
5>

Livre

VIT. Chatitiie XIII.

^3

jour terrible du jugement. Confervez vous pur c exemt de crimes pour ce jour-l. Ne vous ingrez pas des affaires de TEglife. N'entreprenez point de nous donner des commandes ordres fur des chofes de cette nature j n.ais dmens de les recevoir de nous. contentez vous de les apprendre Dieu vous a donn l'empire gouverner, &; nous a confi les affaires de l'Eglife. Et comme ceux qui entreprendroient par des voyes obliques de vous ravir le droit que vous avez

&

&

iir

pourroient faire fans s'oppofer l'ordre et que Dieu y a eftably ainfi prenez garde qu*en attirant et vous le gouvernement de l'Eglife, vous ne vous rendiez coupable d'un trs grand crime, puifqu'il eft crit, Ren- ^^
le

l'empire, ne

Matth.ti.
XI.

dex^ Ce far ce qui appartient


fartient Dieu.

a,

Cefar ,

Dieu

ce

qui ap. UV.

Car comme il ne nous eft point permis de vouloir dominer fur la terre, ainfi. Seigneur, vous n'avez tt d'entreprendie fur e< pas de pouvoir d'offrir de l'encens , noftre miniftere divin.

.*

que je prends de voflre falut m'oblige d'crire ainfi. Et quant au contenu de vos lettres , voicy quel eft u mon fentimentfur cefujet. Bien loin d'entrer dans les fen-

Le

foin

mj

timens des Ariens , &; de me ranger de leur parti ^ j'anathe- ce ne puis me refoudre foufcrire la matize leur herefie , condamnation d'Athanafe, dont l'innocence aeft recon- << nu par noftre fuffrage, par l'Eglife de Rome, c par le jugement de tout un Concile. C'eft ce qui vous a oblig vous-mefme le rappeller luy permettre de s'en re- tourner avec honneur en fon pays &; dans fon eglife. Quel eft donc le prtexte que l'on pourroit allguer d'un fi grand fi trange changement, puiTque ceux qui eftoient alors fes ennemis le font encore maintenant, &: que ce qu'ils at- tribuent prefentement Atlianafe par un murmure fecret, < ne l'ofant dire ouvertement en fa prefence , n'eft que ce c< qu'ils publioient contre luy avant que vous leufiiez rappel-

&

&

&

l.

Ce

clatter
fur ce

font ces mefmes chefs d'accufation qu'ils faifoient et fi hautement quand ils arrivrent au Concile ^ &;

que je les prefiay de prouver ce qu'ils avanoient, ainfi que j'ay dj dit, il leur fut impoffible d'en venir bout. Et certes ils ne feferoient jamais enfuis comme ils fi- rent avec tant de confufion 6c de honte, s'ils eufTent eu de- c< < quoy prouver ce qu'ils avoient avanc,

^4
>
>

La Vie de
,

S.

Athanase,

Qui vous a donc porr oublier les lettres que vous avez crites de les difcours que vous avez tenus il y a dj tant de temps/ Arreftez -vous, je vous prie,

ne vous laiiTez pas perfuader par ces mefchans hommes, de peur qu'en voulant appuyer les interefts d'autruy, 5 vous ne vous rendiez vous-mefme coupable. Car quelque peine que vous preniez pour eux en ce monde, ils ne vous defFendront pas en l'autre , c vous vous trouverez tout fcul lorfqii'il vous faudra rendre conte de vos adions devant 3 le tribunal de Dieu. Ils n'ont pas d'autre deflein quedefe vous pour opprimer leur ennemy particulier^ & ils fervir de 3 veulent vous employer comme un miniftre de leur malice pour rpandre par voftre moyen dans l'Eglife une herefie 5 abominable. Ce n'eft point une adion de prudence de fe 5 prcipiter foy-mefme dans un pril vident c invitable 3 pour vouloir faire plaifir aux autres Ceflez donc, Conftan 3 ce je vous en conjure , 6c croyez-moy j car il eil: jufle que , > je vous crive de la forte, c que vous ne mprifiez pas ce 3 queje vous dis. Voil, ajoute S. Athanafe aprs avoir rapport cette lettre , quels eftoient les fentimens & les paroles de ce vieillard vray fils c vray fuccefleur d'Abraham , & ce qu'crivit Ofius vritablement digne de fon nom par / grande faintet. Nanmoins une lettre fi admirable n'empefcha pas Confiance de continuer le menacer, 6c chercher quelque prtexte contre luy , pour pouvoir ou le contraindre par force de luy obir , ou avoir un fujet de le bannir. Mais la faintet de l conduitte eftoittrop connue 6c trop hors d'atteinte pour y trouver feulement quelque apparence de crime , fi ce n'efl dans la haine extrme qu*il avoit contre
5 >

&

>

>

l'herefie.

Lesfoixante annes d^epifcopatqu'Ofius contoit en 3j|, nous donnent lieu de remarquer qu'il avoit commenc tenir ce rang dans Cordou vers Tan 295. Il avoit veu l'Eglife perfecuteparles Empereurs payens , dlivre par le grand Conflan tin, dchire par les Ariens , 6c opprime par Confiance qui s'efloit engag malheureufement dans leur parti. Mais fa vigueur ecclefiaftique ne l'avoit jamais abandon-

n ^

6c

quoyque

le fangfiift

comme

glac dans

fes

veines par foa

Livre XIV. 6^ par Ton extrme vieillefTe , il confervoit dans le cur toute i'ardeur tout le zle que ce pre de tant d'Evefques c de Conciles avoit toujours tmoign pour la defFenfedes droits de l'Epoufe de J e s u s- G h r i s t. L'exil de tant d'illuftres confrres ne l'empefchoit pas de parler l'Empereur en Evefque} c fe tenant dans les ju (les bornes de ion autorit rpirituelle y ilraarquoit ce prince les limites dans, lefquclles il devoit auiTi fe renfermer y de peur d'opprimer

VIL Chapitre

&

l'Eglife

dont il devoitreflre

le

protecteur, c de charger mef-

rae fa confcience devant

Dieuen voulant lever les Ariens

au delFus de tout le reftedeshommes. Ces hrtiques qui ne pouvoient trouver d'antre prtexte d'accufation contre liry que la haine extrme qu'il portoit leur erreur, tafcherent d'en augmenter le poids en faifant entendre l'Empereur qu'il y avoit encore d'autres Evefques qui cmbrairoient les fentimens de ce faint vieillard. Confiance tenta donc premirement ces Evefques mais n'ayant pu tirer d'eux laloufcription qu'il leurdemandoit ce qu'il fit peut eflre la follicitatioii il manda enfin Oius dePotame Evefque- de Lifbone , dont Ofus avoit dcouvert 6c condamn hautement laprvarication^fi lepreftre Marcellin mrite quelque crance fur ce fujet c il le retint un an entier Sirmich comme en exil. Ce qui a donn occafion S. Athanafe de dire ailleurs que les Ariens le fi- ^^^''".''f''^' renr bannir. Ce gnreux Prlat eftoit encore referv p-yoj. d'autres combats contentons nous de l'admirer prefente- ^'^^^*''''ment, Se attendons encore quelque temps le regarder comme un exemple de l'infirmit humaine.
3
:

Chapitre
Dlogene

XIV.
dAlexandrie.

le

Duc

Syrien tafchent en vain d'intimiderfaint


le faire fortir

Athanafe four
les

conduite particulire de Dieu demeuroit toujours Alexandrie, o addrefFant Dieu de trs ferventes prires l'exemple de Sufanne , Dieu fufcitoit ks ferviteurs comme de nouveaux Daniels pour
l'an 555. S.

troubles DURANT tousAthanafe par qui agitrent l'Occident jn une

i'-'f/'*

fro

^^^^"^*-'

IL

Partie.

66

La Vie de

S.

Athanase,

de fcn innocence que (es defFendre genereufemenc ennemis vouloient opprimer. Tout ce qui s'eftoit faitjufqu' ce temps-l enplufeurs endroits du monde, n*eftoit l'gard des Ariens qu'un eflay de riiorrible perfecution qu'ils prparoient ce grand Saint &. toute l'Eglife d'Alexandrie j de quoy que les
la vrit

maux que

Philagre luy avoit faits autrefois, eullent eft confiderez par tout le monde comme les derniers excs de Tinliumanit 6c de i'herefe , nanmoins ce n'efloit que les foibles apprentiflges des violences inoiiies qu'ils commirent depuis ce temps-l, 2c que nous allons raconter avec horreur. Ils tenoient leur arc band pendant un long-temps pour
l'attaquer avec plus d'efFort,

&
le

c'eftoit deiTein qu'ils dif-

feroient d'en venir luy


Athan. ad
folit.^.

&

refervoient pour le dernier.

841

Car ils vouloient auparavant avoir la foufcriprion de tout le monde pour ne commettre l'injuftice que dans les formes delajuflice, c mettre le Saint en cftat de n'avoir pas un feul Evefque qui il puft avoir recours dans fon extrme
,

apolog.
p.

I.

688.

689.

afflidion, Ainfaprs avoir tent ds Tan 553. de le tirer d'Alexandrie fur une lettre fuppofe de l'Empereur, on ne voit point qu'pres cette rufe que nous avons rapporte , donc

&

il

819.845.

s'eftoit defFendu par fa prudence, ils ayent fait aucun effort contre luy durant 16. mois. Mais auffitoft qu'ils eurent fait dans le Concile de Milan tout ce qu'ils avoient voulu , ils chauffrent contre luy l'efprit de CoiiftancCj c en mefme temps on vit partir des ordres c des lettres de cet Empereur addreffes au Prfet

So&omene
l.^.c, S.

d'Egypte nomm Maxime, pour commander d'ofter Athanafe , c de donner aux Ariens le bled que le grand Conftantin avoit accord aux Eglifes , de permettre tout le monde de maltraitter ceux de la communion du Saint. Ces lettres contenoientauf des menaces contre le Duc , fes oficiers , &c gnralement contre tous les magiftrats y. s'ils refufoient de communiquer avec les Ariens. Diogene vint donc Alexandrie pour cet effet ^ c laire qui eftoit comme luy fecretaire de l'Empereur , y vint aufli avec d'autres officiers du Palais pour faire excuter fes ordres. S 'eftant fait accompagner des magiftrats d'Egy-

&

HL

Livre
te
,

VII.

Chatitre XIV.
maux au clerg du
Saint
,

6j

ils

firent de trs-grands

&

l e

voulurent obliger luy-mefme de fe retirer. Mais S. Athanafe c tout le peuple ayant demand o eftoient les Jet. trs de l'Empereur pour cela , Diogene qui elloit le chef
ces officiers, n'en put jamais produire

de
pas

aucune,

&

n'ofa jfy_,ad

mefme dire qu*il euft receu de vive voix aucun ordre/o//f.f. 8+;. de luy commander de fortir d'Alexandrie. Il pafa tout
le

temps de
S'il

fa

commiflion fans voir une feule

fois noftre

Saint.

en fut croire Sozomene, le peuple qui avoit beaucoup de zle pour fon pre 6c pour fon pafteur , s'eftanc mis en eftat de le deffendre par les armes , Diov?;ene fut oblig de fe retirer ins rien faire jufqu' ce que l'on eufc fait venir les lgions qui eftoient dans l'Egypte c dans la Libye , ce qui fe fit auffi-toft aprs. Quelque injufte c violente que fuft la conduite de ces officiers de TEmpereur, ce n'eftoit nanmoins que le prlude de ce qui arriva enfuitte fous le Duc Syrien que Conftance avoit choifi pour cette fanglante excution. A peine eftoit-il arriv dans -Alexandrie, que les Ariens publirent leur vi:oire avec joye par des bruits vagues confus, cf ventrent qu'enfin ils alloient faire tout ce qu'ils voudroient, Le Saint fe vit prefF tout de nouveau par cet officier d'aller la Cour de l'Empereur. Mais comme il n'eftoit entr dans Alexandrie qu'avec des lettres de Conftance , que ce Prince luy avoit crit depuis par Pallademaiftre de fon Palais par Aftere Duc d*Armenie , qu'il vouoit qu'il y demeuraft fans fe mettre en peine de rien, &; fans avoir aucun gard ceux qui voudroient le troubler dans fesfonkions, ou qui tafcheroient de Tpouvanter^ il dit qu'il le croiroitpuniflble s'il fortoit de fa ville fans en avoir un ordre exprs. Il demanda donc Syrien s'il avoit apport des lettres de l'Empereur pour luy faire ce commandement com-

ii^.f.sxf.

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&

&

&

luy auoiia qu'il n'en avoit point, le Saint fitinftance qu'au moins ou luy, ou Maxime Prfet d'Egypte luydonnaft cet ordre par crit, afin qu'il ne paruft point abandonner l'Eglife comme un deferteur un fugitif, &:que la mefme autorit du Prince qui 1 avoit fait revenir de fon
il

me

&

6
apoi
I.

LaVii: deS. Athanase,


fervill:

exiljluy

d'excufe pour cette feparation. Mais

ils

ne

691.

voulurent ny luy donner cet ordre qu*il leur demandoitl juftement , ny mefme dire pofitivement qu'jls avoient commiffion de l'Empereur de faire ce qu'ils faifoient. Au contraire ils agiflbient toujours comme d'eux-mefmes, non avec la hardiefe dont ufent ordinairement des miniftres qui excutent les volontez de leur fbuverain , mais avec la timidit naturellement attache aux perfonnes qui excutent avec violence ce qui leur eft infpirpar les inductions d'un particulier contre fon propre ennemy. Et en efFetileftoitaifde juger par qui ils eftoient pouflez dans leurs adions. Car on lesvoyoit toujours environnez d'une troupped*Ariensj
ils

les faifoient

manger

leur

table

ils

deliberoienc

avec ces hrtiques de tout ce qu'ils avoient faire. Tous CCS fujets de deffiance fut ce qui porta faint Athanafe demander Syrien un ordre par crit pour fortir d'Alexandrie j croyant n*en devoir point fortir autrement, puif. qu'il y eftoit entr avec des lettres de Confiance. Et il s'alFermiflbit d'autant plus dans cette refolution qu'il f fouvenoit qu*il eftoit Evefque, c qu'un Evefque , comme il le dit luy-mefme , ne doit jamais abandonner fon il lereprcfenta deEglife. Il avoir appris de l'Ecriture, puis Confiance, que c'eft un grand crime un Evefque de fortir de fon EgHfe, c de ngliger le facr trouppeau que Dieu luy a confi l'abfence des pafleurs donnant occafion aux loups de ravager leurs brebis. Ilconfideroitque les Ariens c tous les autres hrtiques attendoient aprs ion abfence pour prendre le temps de tromper les peuples, &c de les porter Timpiet, c que fa. fuitte le ren-doit inexcufable devant les vritables 'Evefques , ou plu ftofl devant celuy qui l'avoit charg de la conduittedefon trouppeau, moins qu'elle nefuft toutfait involontaire. Il fe reprefentoit que celuy qui il en devoit rendre conte, n'eftoit autre que celuy qui doit juger toute la terre, le vritable c fouverain Roy de tout le monde noftre Seigneur Jsus- Christ Fils de Dieu 3 Qu'on luy auroit reproch avec raifon le peu de foin qu'il auroit eu du falut des peuples 3 Que l'Empereur mefme l'en auroit blafm avec juflice , &: luy auroit demand pourquoy

&

eftant

Livre VII. C hapitre XlV. 6^ venu dans fa ville avec des lettres de fa part il en feroit forti de luy-mefme fans en avoir aucun ordre par crit, Que Ton peuple- au&. auroit ainf abandonn fondiocefe roit rejette fur luy au jour du jugement dernier les mauvaifes fuittes d'une ngligence fi criminelle, & que de fa part il n'auroit rien rpondre quand Ces diocefains luy auroient dit devant le divin tribunal que l'Evefque qui s'eftoic charg de leurconduitte fpirituelle, les auroit abandonnez par une extrme ngligence, 6c que Ton abfence les auroic rduits demeurer lansinftruiion. Il repaflbit dansfoned prit le jufte reproche que le prophte Ezechiel faifoit aux pafteurs de l'antiquit dans une femblable rencontre , & que
, j

S.

inftruits

Paul oui connoiiroit les oblisiations des Evefbuesjes a tous en la perfonne de Timothe , quand il luv a dit , iV> ngligez;^ pas la grce qui eft en vous , qui vous a efl donne par

i.

Timotk

^'^^^

l*impojtion des 7nains des prejlres.

Toutes ces confidcrations


;

l'empelchoient de vouloir Ibrtir d'Alexandrie avant que de connoiftre la volont de l'Empereur par un ordre exprs ceux qui avoient entrepris ou de Mais ill'efperoiten vain 5 Parracher de Ton iege par ce commandement imaginaire de Conftance,ou de le rendre coupable auprs de luy par larefolution laquelle il s'arreftoit de ne point fortir fans une lettre de fa part, efloient fort loignez de luy accorder une chofe qui euft eft fa jufti fi cation 6c la ruine de leurs in-

&

,-i

trigues.

Le peuple fe

joignit d Juy

plus grande partie de la ville

pour faire la mefme prire 6c la ou du moins des plus qualifiez,


j ,

avec Maxime Hilaire , pour demander ou que l'on donnafl S. Athanafe l'ordre qu'il demandoit par crit , ou du moins que le peuple euft permiffion de dputer vers l'Empereur, 6c que jufqu' ce que l'on euft fceu fa rponfe , \es eglifes demeuraflent en repos. Ce qui marque que ds ce temps lonavoit deiTeiii de les mettre entre les mains des Ariens. Comme ceux d'Alexandrie perfiftoient faire cette prire , Syrien qui en voyoit bien la juftice, jura par le falut de l'Empereur qu'il ne troubleroit plus les alTembles , mais qu'il criroit de toute cette affaire Conftance. ecy fe paffafelonlafuitteeni'an356.1ei7.de janvier, quieftoitlejour
s'en alla trouver Syrien qui eftoit alors
I uj

70

La Vie de

S.

Athanase,

TpyTttvii.

niefme de la mort de S. Antoine. Tous les officiers du Duc du Prfet furent tmoins de ce qui fe pafla en cette rencontre 3 les actes en furent confervez par le Maire dans les archives de la ville , 6c Ton y voyoit que ny le Saint ny aucun autre n^avoit prtendu s'oppofer la volont de I*Empereur Mais toutes ces prcautions eftoient inutiles ; & les Ariens quieftoient des calomniateurs infatigables , ne laiflerent pas ci*en faire un crime ce grand Evefque dont ils regardoient la juftification comme leur propre fupplice.

&

_,

Chapitre XV.
IrruptionnoBume de Syrien -pour prendre S. Athanafe^ que Dieu fauve miraculeufement.

epoio

89

'

o.

Troteftaiio

67. "de

fiig f. 71e.

slrm.l
f.s.

4.

OuT eftoit paifble dans les eglifes d'Alexandrie , le peuple fe fiant fur une parole aufi folemnelle qu'^avoit Jl {\^^ ^^lle de Syrien , s'y afTembloit avec joye &. fans nulle crainte 5 lorfque ce Duc oubliant un ferment qui luy devoir eftre fi inviolable^ l*ayanr fait il n'y avoit encore que 23 jours en prfence de tant de monde, vint la nuit qui commenoitle vendredy 9. de fvrier , faire tout d'un coup avec beaucoup de lgions une irruption dans Teglifede S.Tlieonas , o S. Athanafe eftoit alors avec une partie de ion peuple , 8c o il avoit dcfTein de pafTer la nuit en prires flon la coutume, caufe que l'on dcvoit clbrer le fcrifice le vendredy qui eftoit le lendemain. Les Ariens qui eftoient les vritables auteurs de cette violence fcrilege accompagnoient le Duc dans cette excution , pour le porter la cruaut dceler noftre Saint-, &ilsfe cachrent fi peu que tout le monde fut convaincu qu'ils eftoient pluftoft les chefs 6c les conducteurs que les complices de cet attentat. Hilaire fecretaire de l'Empereur y eftoit auffi c'eftoit luy qui conduifoit toute l'afFaire. L'^eglife f trouva inveftie en un inftant de plus de jooo, foldats qui avoient le cafque en tefte, l'pe nu au poing, des arcs, des dards, des maflus, 6c toute autre forte d'inftruraeiic de guerre.
'

&

,,

&

-,

&

Livre VIL Chapitre XV.

71

Lors donc que le peuple eftoic acluellement occup la prire , & entendre la ledure de la parole de Dieu , cette trouppe Cl nombreufe de foldats qui compofoit un corps d'arme , vint ferrer fi troittement les avenues de ce fivint lieu, qu'il paroiflbit impoflible qu'aucun de ceux qui eftoienc dans Teglife Te luvaft fans qu'ils le fceufTent. S. Athanafe qui ne jugeoit nullement propos d'abandonner fon peuple dans une fi grande confufion , c qui aimoit mieux s'expofer luy-mefiiie aux plus grands prils, que d'eftre l'occafionde la perte d'uncun d'eux , prit la refolution de demeurer aiI5 pendant ce tumulte fur fon throne, comme il l'appelle, c'eft dire dans fa chaire patriachale &; ce fut de l qu'il commanda au diacre de lire un pfeaume o David chante que la mifericorde de Dieu demeure ternellement^ de pria le peuple de l'cou( c'eftoit ce femble le 135. ) ter , de de s'en retourner chacun chez foy durant qu'on le
}

chanteroir.
le General ufa de violence pour entrer les rompirent les portes 6c les enfoncrent de force j &c ds que Syrien eut donn l'ordre, les uns tirrent des flches, les autres commencrent crier comme dans une bataille , l'pouvante qui eftoit dj telle que l'on fe peut imaginer , s'augmenta encore par le bruit des armes , par la lueur des pes qui brilloient la clart des flambeaux On vit alors tout le defor6c des luminaires de l'eghfe. dre qui peut fuivre naturellement une adion de cette nature. Diverfes perfonnes eftoient foules aux pieds j le peuple s'toufFoit en fe jettant l'un fur l'autre pour fe garantir de la fureur des foldats , c quelques hommes tomboient morts des flches dont ils eftoient percez. H y eut auli des foldats qui fe mirent piller, 6c qui dpouillrent toutes nues des vierges dont la pudeur avoit plus d'averfion 6c de crainte du moindre attouchement d'un homme que de la mort mefme. Il y en eut mefme quelques unes de maflacres , 6c qui remportrent l'honneur du martyre fous Confiance , quoy qu'il vouluft pafFer pour un prince chreftien , 6c fe fft appeller tres-pieux. Le martyrologe Romain fait mmoire de ces vierges 6c des autres perfonnes qui furent malFacrcs cette nuit en trs-grand

Cependant

foldats

&

&

yr
Zclairdjf.i.

La Vie DE
le

S.

Athanasf,

nombre, cleur donne

glorieux titre de martyrs.

UpAJi/ov.

Commelesfoldatss'efForoient principalement defefai-firde S. Athanafe, ils environnrent le chur o il efloit encore affis fur Ton fiege patriarchal , fans que ce tumulte Pempefchaft d'exhorter tout le monde la prire. Les ecclefiafliques qui efloient autour de lu y , &, k peuple qui eftoit reft dans l'eglife, le voyant dans une 11 grande extrmit, le preflerent par leurs cris &; par leurs conjurationsde fe retirer promtement. Mais il dclara qu'il n'en feroit

que tout le monde fuft forti l'un aprs l'aupour ordonner de prier,, il conjura encore tout de nouveau tous les affiftans de fe retirer , difanc qu'il eftoit plus propos que luy feul fuft expof ce hazard. Enfin la plufpart du peuple eftant dj forti 6c le refte fuivant la file, les moines qui eftoient l avec luy^ de quelques uns du clerg montrent o il eftoit Se l'en
rien jufqu' ce
tre; &c s'eftant lev
, ,

en le tirant 5 Se ainfi eftant conduit c gard mi~ raculeufement de Dieu, il paflafans eftreapperceu au miles lieu des foldats dont les uns environnoient le choeur, autres couroient par toute l'egHfe. Ainfi il vita ce danger par une conduitte toute extraordinaire de- la providence y comme J e s u s-C h r i s t fon divin maiftre eftoit pafT autrefois au milieu des Juifs quivouloient le lapider- Recette protedion miraculeufe l'obligea a l'heure mefme de rendre Dieu de grandes adions de grces de ce qu'il avoic eft aflez heureux pour s'chapper des mains de ceuxfirent fortir

&

qui le cherchoient, fans que f feuret euft cauf aucun prjudice au peuple , parce qu'il l'avoit fait retirer avant
luy.

Saint demeura toujours cach depuis ce temps-l ;. pourquoy le peuple d'Alexandrie qui ft auffi toll une proteftation pubhque contre cette violence de Syrien, y dclare qu'il ne f(^avoit ce que fon fain't pafteur eftoit
&: c'eft

Le

devenu. De plus il ajoute que le Saint fut traifn avec violence dans cette foule, qu'il fut prefque dchir, &; qu'eftant tom..b en dfiillance il fut emporte comme mort. S. Athanafe ne marque point cette particularit lorfqu'il dcrit ce qui fe palTa dans fa retraitte mais il femble l'avouer en un autre endroit ^ puifqu'il renvoy aux attefta-,

tions

Livre VIL Chapitre XV.


tio 115

73

du peuple d'Alexandrie qu'il avoir infres la fin de f lettre aux folitaires. Et en effet il n'efi: nullement impoflible que dans la confufion de la foule il luy foit arriv quelque accident de cette nature , qui aura mefme contribu A le faire paifer plus aifment au milieu des foldats fans eftre connu. Outre toutes les violences que nous venons de rapporter, on voit par les procs verbaux des Alexandrins, que l'on battit des diacres dans l'eglife mefme, & qu'on les y enferma comme dans une prifon c qu'enfuitte de toutes ces profanations on laiflbit entrer cot le monde dans l'eglife, 6 jufquesdans les lieux mefmes o tous les chrediens indiiferemment n'ont pas la permiffion d'entrer. On leur permectoit de rompre les portes, de fouiller partout, &: d'empor:

ter tout ce qu'ils vouloient

dequoy

le

peuple d'Alexandrie
pstjnyf^

11

prend tmoin Gorgone capitaine ou bailly de la ville. Les corps de ceux quiavoient eft maflacrez dans ce tumulte, furent expofez en public c ceux des faintes vierges furent enterrez dans des tombeaux. Les armes , les arcs les flches de les pes- des foldats demeurrent dans l'eglife co>mme des monumens honteux de la cruaut des Ariens , 6c comme la convidion publique d'une fi horrible violence. Ceux qui n'y avoient affieg S. Athanafe que pour le faire^mourir,luy reprochrent fa retraitte comme une action de lchet & crurent qu'il leur faifoit une injure de vivre encore , parce qu'ils avoient entrepris de luy arracher la vie. Mais nous verrons dans la fuitte comment il fe defFendra d'une accufation fi injufl:e, & de quelle manire il juflifiera fa conduitte par les oracles de l'ancienne loy 6cdu nouveau Teftament, & par l'exemple de Jsus- Christ mefiiie & de fes Apoflres. Ilfuffit de dire par avance que la fuitte n'eft pas feulement quelquefois une marque de prudence chreftienne , mais qu'elle efb fouvent l'effet de la grandeur du courage 6c de la vritable generofit, qui porte un homme neconferver fa vie que pour le fervice de Dieu & defon peuple , 6c ne fe garantir d'une mort preiente que pour fe condamner volontairement un long martyre. C'eftoit le motif de S. Athanafe en fe retirant comme malgr luy j 6c
j
,
,.

'

IL

Part.

74
inpfal.4i.

La Vie de

S.

Athanase,

on luy peut attribuer ce que S.Jean Chryfoftome a crit des Macabes dont la vaillance a elle fi clbre parmy les Juifs, quand il a dit qu*ils ne fejettoient pas toujours au milieu des
occafions dangereufes, mais qu'ils fuioient 6c fecachoient quelquefois j dc qu'aprs avoir un peu refpir , ils fe lan-

oient de leurs cavernes

& du lieu de leur retraitte comme de

gnreux lions pour entreprendre la confervation des autres, eux qui avoient paru s'eftre cachez pour leur propre
confervation.

conduittc que S. Athanafe tint dans cette occafion^eC que dans fa retraitte mefme il gouvefnoit toujours fon peuple comme avoit fait autrefois S. Cyprien. Auffi elle n'a jamais eft blme que par des hrtiques des Ariens toute la pofterit Ta loue j 6c S.Auguftin eftant confultpar un Evefque touchant la retraite 6c lafuitte des pafteurs dans le temps des ravages des 5) barbares, rapporte l'exemple illuftre de ce grand Saint, qui ^^^^^^/' fortit d'Alexandrie, dit-il, lorfque Confiance vouloitparHonorat >> ticuliercmcnt fefifir de luy., 6c n'abandonna pas fonpeu,, pie pour cela., parce qu'il laiiTa en fa place d'autres minif3, trs de t'Eglife qui l'affifterent pendant fon abfence. Et ii ajoute que la religion catholique reconnoift afTez maintetoit d'autant plus irrprochable,

La

&

nant combien il luy efloit neceflaire 6c avantageux que ce 5, grand homme ait vefcu long- temps dans cette perfecution, puifque c'eft luy qui a employ l bouche c confacr fa charit pour la defFenfe de la foy contre les hrtiques
tj
>,

Ariens.

Nous verrons donc defoi-mais en fa. perfonne un parfait imitateur de S. Cyprien j 6c fa retraitte oii nous ne le voyons entrer que malgr luy , ne l'empefchera pas de prendre part
laconduittede fondiocefe., 6c lacaufe de l'Eglife pour
laquelle feule il avoitpris quelque foin de f conferver.

Livre

VII.

C hapitke XVI.

75

Chapitre XVI.
procs verbaux des Alexandrins touchant les violences de Syrien. Confiance approuve [on procd.

CE

fut apparemment ds lejour qui

fiiivic

cette fanglante p

nuit, que les catholiques d'Alexandrie drefTert

un pro-

pop.Jkx.
p.866.

cs verbal ,&: firent un


efloit pafT.

ade authentique de tout ce qui s'y Cette atteftation n'eft pas venujufques nousj mais il scble qu'elle ait eft infre dans celle que les mefmes fidelles furent obligez de faire le ii.du mefme mois de fvrier contre \t^ nouvelles violences de Syrien. Car ce gnerai voulant effacer la honte de ce qui s'eftoitpalTlanuitdu 9. s'effora dfaire defvoiierce premier ade .par le peuple,
deluyuntout contraire par lequel ilcertifiafl aucun trouble c que perfonne n'avoit efltu. Les catholiques qui fevoyoient opprimez tout de nouveau ,1e furent trou ver pour le conjurer de ne faire violence perfonne fur ce fujer. Mais fans confiderer que c'efc d'en tirer
qu'il n'efloit arriv

fitaffommer coups de ba fions,, de ceux qui avoient efl tuez dans ce tumulte. Se de les cacher, & envoya fouvent le bourreau defajuftice le prevoftpour ofler les armes de fes foldats qui eftoient encore pendues dans l'egiife. Mais le peuple l'empefcha pendant plufeurs jours, 6c voulut que tout le monde fuft tmoin de la violence qui s'eftoit faite dans ce lieu fint , c de la manire criminelle donc il a voit efl profan. Les catholiques voyant donc que Ton vouloit touffer la mmoire de cet accident , s'efforcrent de le rendre encore plus public par un fcond ade , qui efl la fin de Tepiflre de S.Athanafe aux folitaires , 6c qui efl datte du 12. de fevriec aprs le confulat d'Arbetion 6c de Lollien. Ilsyexpofent les raifons qui les ont obligez le drefTer, avec l'bbreg des violences dont nous venons de faire la relation. Ils y conjurent par le Dieu tout-puifTantcparlefalut de l'Empereur ,non feulement Maxime prfet d'Egy pte,mais aufEles officiers appellezCurieux oufurveillans,de faire raptoient
^s,

Chreftiens

il

les

commanda aux

foldats d'enlever les corps

K.j

7^
toire. Ils

La Vie de

S.

Athnase,

porc de toutes ces chofes Confiance 6c au Prfet du prconjurent auffi tous les pilotes d'en rpandre la nouvelle de tous Qs coftez &: dans tous les tribunaux. Ils difenc de plus quef l'Empereur a donn ordre delesperfecuter, ilsfontprefts de s'expofer au martyre j, mais que f cela fe fait fans fon ordre , ils prient Maxime tous les officiers de la ville d'arrefterlecoursdeces violences. Ils les prient encore de demander Confiance qu'on ne leur envoy point un autre Evefque parce qu*ils n'en veulent point d'autre qu'Athanafe , c qu*ils efperent que fa majefl ne violera pas les fermens qu'il a faits en le renvoyant. Il efl vrayfemblable qu'ils dputrent mefme Confiance, puifqu'ils difent que quelques-uns d'eux le dvoient bientoft aller trouver. Nous n'avons pas la foufcription de cet ade quoy qu'il ait efl

&

ibufcrit.

reluit dans toutes les lignes/ait voir que le peuple efloit digne de fon pa fleurjc que ne difcernant point fa cauf d'avec celle dej. C. de l'Eglife, il efloit aufprefl de mourir pour celuy que Dieu luyavoit donn pour Evefque , que de faire des dclarations authentiques de la violence facrilege que l'on avoir commife contre luy. Le fang des vierges que l'on avoir mafTacres au pied des autels, efloit une voix puifTante quijuflifoitS. Athanafepar toute la terre 3 6c ces catholiques qui efloient les vidimes mHocentes de la cruaut des Ariens, rendoient un tmoignage public fon innocence,en f laifant afTommer dans fon eglilepluflofl quedeconfentir f perte 6: fon enlvement. Le mefme Dieu qui les recompenfoic tous de la couronne du nartyre,le couvroit comme de fon ombre 6c de fa procedion pourconferverenfaperfonne le deienfeur de fa vrit ^ de ce Saint qui euft donne de bon c-ur f vie pour la moindre des brebis de fon trouppeau,, voyoit par un vnement admirable les brebis mourir pour leur pafleur. On ne peut pas dire s'il refTentoit en cette rencontre plus de douleur que de joye, c s'il eftoit moins confol de la fermet de fes enfans , qu'il n'efloit afflig de la cruaut f inhumaine c f fcrilege que l'on exer^oit contr'eux. Mais on peut dire avec vrit que comme il efloit plein d'une charit epifcopale c d'une ten-

La generoft chreftienne qui y

&

d/eiTe paternelle ,

il

mouroit en .chacun d'eux,

6c

ne furvivoi

LivreVI. ChapitreXVI. 77 more que pour en ibuffrir une plus longue par la dure de cette perfecution donc tout lepoids devoitretomber end leur
fin

prefque fur luyfeul. en refTentit de nouveaux effets quand il vit que quelque quelques excez que Ton cruaut que Toneuft commife, euft fait foufFrir aux vierges , Confiance avotia publiquement 6c autorifa tous ces maux 6c crivit une lettre au fenat 6c au peuple d'Alexandrie , par laquelle il commandoit tous lesjeunesgensdes'afTemblercdepourfuivre Athanafe s'ils ne vouloientfe dclarer Tes ennemis. S. Athanafe femble parler de cette lettre quand il dit queConftance avoit ordonn qu'on le chercheroit jufques dans les pays barbares pour l'amener dans les prifons des Prfets, &: que tout le monde feroit contraint de communiquer avec les Ariens fur peine de la vie j ce qui ne fe trouve point dans les deux lettres qu'il rapporte enfuitte. L'Empereur tafchoit par cette lettre de donner quelque prtexte fon changement envers ce Saint, 6c au violemenc defparolermais n'en pouvant trouver aucun qui fuft raifon11

&

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84*

ApoUg.i.

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f.s+j.

pour un temps qu' caufe de fon frereConllant de fainte ^ divine mmoire. Et ainfi il eftoit contraint d'avouer qu'il ne fe foucioit ny de fon frre ny de fes promefTes.Il fe van toit auffi de fuivre en cela la volt de fon pre qui avoit autrefois banni leSainc dans les Gaules , 6c d'obferver les faints Canons de l'Eghfe. Mais S. Athanafe ruina quelque temps aprs tous ces faux prtextes comme une choie infoutenable. Il reprefenta que quand il s'eftoit agi d'exterminer Vetranion , Confiance avoit apport pour raifon que la fuccefion d'un frre doit retourner au furvivantj 6c que cependant fon attachement l'herefie de ceux qui ont dclar la guerre J.C.l'empefchoic en cette rencontre d'avoir gard aux mefmes rgles d'quit
faux zle le rendoitinofficieux envers meline ngliger l'excution des volontez de fon pre Conflantin,qui n'a voit relgu Athanafe dans les Gaules que pour le garantir de la fureur des Ariens j Que c'efloit une chofe indigne qu'il fifl rentrer dans TEglife des hrtiques qui Conflantin avoit donn le nom de Porphyriens,6cque pour les protger J bannifl les autres^Qu'en6c dejuflice
^

nable,ileftoit rduit dire qu'il ne l'avoit rappelle

Que ce

its frres, 6c luy faifoit

Kiij

f.

84^.

Vie de S. 78 que Conftantin euft permis Arius de le voir, il core condamna nanmoins depuis fa mort, &: le tint pour hrtique ayant appris fon parjure, la rupture de Tes entrailles 5 Que c'efloit une grande injuftice Confiance de vouloirjulimer fa conduitte par le prtexte des Canons, dont il fei^ gnoitd'eflreun f religieux obfervateur dans le temps mefluequ'il violoittous les Canons, n'y en ayant aucun qui luy permette d'envoyer de fa cour de de fon palais un homme poureftre Evefque, ny qui donne aux foldats la licence de s'emparejr des eglifes ^ ny qui accorde aux Comtes 6c aux eunuques le gouvernement ScTintendancedes affaires de l'Eglife , ny aux Empereurs le pouvoir djuger les Evefques par desedirs &.descommandemens abfolus. Le Comte Heracle fut envoy pour eflre Texecuteur de cette dclaration de Conflance,6c pour prparer le chemin Georges que l'Empereur envoy oit pour eftre le tyran fpirituel,c non l'Evefque d'Alexandrie. Il femble que l'on changea en mefme temps les officiers car nous verrons que Cataphrone efloit Prfer,& SebafticDuc ou gnerai de la milice, Heracleeftantarriv Alexandrie fit afficher la declaraajouta comme par fon ordre, que f tion de l'Empereur , n'y obelToit , on ofteroit le pain que Ton difVribuoit au l'on peuple, onruineroit toutes les idoles, &:onrduiroitdans une dure fervitude un bon nombre des officiers 6c des bourgeois de la ville. Et comme s'il n'euft pas encore efl itisfaic de ces menaces , il n'eut point de honte de dire haute voix devant tout le monde,Que l'Empereur ne vouloit point d' Athanafe,mais qu'il coramandoit de mettre les eglifes entre les mains des Ariens. On fut trangement furpris d'un commandement f injufte. On fe regardoit avec tonne ment, on fe demandoitl'un l'autre fi Confiance efloit devenu hrtique. Mais Heracle au lieu d'en rougir,s'efForoit encore plus de contraindre les fenateurs,Ies magiflrats payens 6c \qs pref^ de promettre qu'ils recevroienc trs des idoles,de foufcrire celuy que l'Empereur voudroit envoyer pour Evefque. Il exigea cette promefTe par crit des payens, qui efloienr bienaifs de racheter par ce moyen la ruine de leurs idoles ; de il fit auffi foufcrire quelques gens de boutiques , qui.
,

La

Athanase,

&

&

&

&

malgr eux cdrent aux menaces

q^u'on leur faifoit ,,t

Livre

VII.

Chapitre XVI L

79

fignerent comme fi 'eujflcft quelque juge qu*onIeurvouluft envoyer. Il femble mefme que ces artifans fufent payens , puifqueS. Athanafe aprs avoir parl de leur fignatuic , ajoute auiitoft aprs que des payens ne pouvoient fai-

que vouloir l'Empereur. les Meletiens ne fifne faut pas douter que les Ariens fentla mefme chofe par leur propre inclination, 6c fans qu'il fuft befom d'y employer la terreur 6c les menaces. Et cette grande lifte de noms ayant efl envoye Confiance, luy donna lieu de loiier, comme nous verrons, l'obeifTance c Apolog.x. la foumiffion de la ville d'Alexandrie: c'eflainf qu'il quali- ^ <^^4ioit la prvarication de quelques particuliers. Mais les Catholiques n'eurent aucune part tout cela-, c'efl ce qui donna occafon une nouvelle perfecution que S. Athanafe rapporte comme arrive fort peu aprs l'entre d'Heracle, afTurment avant l'intrufon de Georges , puifque les Catholiques eltoient encore maiflres de la grande eglif. Voicy donc le nouveau tumulte qui y arriva.
re que ce
Il

&

&

&

Chapitre XVII.
2Touvelles cruautex^ exerces envers
les

Cathvliques

d'Alexandrie.

afTembl un la grande eglife d*Alexandrie , c'eft ^dfeUtAr. ^^'^^^ dire dans la Cefare, le Comte Heracle, qui outre fa fuitte avoir avec luy Cataphrone Prfet d'Egypte , Fauftin Receveur gnerai d'autant plus digne acteur des tragdies des Ariens qu'il avoit Tame plus bafTe 5c les moeurs plus corrompues , Scavec eux un nomm Bithine qui eftoic hrtique, alla afTembler les plus drglez de la jeuneiTe de des idoltres, &; les excita venir afTommer le peuple dans Tcglife, les afTurant que c'eftoit l'ordre 6c la volont de l'Empereur. Les Ariens fe mfirent avec eux pour les animer encre davantage 6c il faut croire qu'ils n'v vinrent pas pour
le

TOuT peuple, mcredy das


,

dit S. Athatiafe, eflant

eftre d^inutiles fpedateurs.

La

plufpart

du peuple eftoit djaforti de TegUfe

parce
j

<jue le fervice efloit fini lorfque

cette trouppe y arriva

Sa

LaViedeS. Athanase,
encore quelques femmes c quelques vierges

mais-il y reftoic

qui s'eftoienc affifes aprs la prire. Ces jeunes impies s'en vinrent donc elles armez de pierres 6c de ballons j6cen mefme temps que les uns faifoient voler de toutes parts une grelle de cailloux pour lapider les femmes qui eftoient dans Peglife , les autres n'avoient point de honte de donner de grands coups de baftons ces vierges chreftiennes. Ils tiroient leurs voiles pour leur dcouvrir la tefte , c donnoient de grands coups de pieds celles qui faifoient quelque refftance. Mais ces excs fi horribles ne furent que le commencement de plufieurs outrages tout autrement durs &infupportables. Car comme cesinfolensconnoifloient l'extrme pudeur de ces vierges , c la chaftet inviolable de leurs oreilles, 6c qu'elles auroientpluftoft foufFert avec patience des coups de pierres 6c d'pes que des difcours impudiques,, ces infmes n'en avoient point d'autres la bouche.. C'eftoit les Ariens qui infpiroient ces jeunes gens des difcours f contraires la puret, c ils s'en fervoient peut-eftre euxmefines ou du moins s'ils ne fbrtoient pas de leurs bouches,
^

isprenoientunplaifir6cune fatisfadioii extrme les entendre dire 6c leur voir faire des chofes fi outrageufcs

,,

pendant que

ces faintes vierges 6c d'autres

femmes

tres^

gra-

ves 6c trs- vnrables par leur chaftet , avoient plus d'horreur de ces difcours que des piquures d'afpics.

Enfuitte pour excuter dans toute leur tendue les ordres c du Receveur gnerai, ils prirent les bancs des ecclefiaftiques, le throne epifcopal, la table de l'autel qui

du Comte
efloit

de bois

les voiles 6c les

tentures de l'eglife
les

en un
la

mot

tout ce qu'ils purent emporter, 6c

brlrent dans

gran-

de place devant la porte de l'eglife.

Le Saint s'arreftant tout court ce rcit , dit qu'il eft impofliblede l'oiiirfans verfer des larmes 6c fans boucher Ces oreilles, le feul dplaifir d'entendre des chofes fi horribles eftant une trs-grande afflidion 6c un mal tres-confiderablc. Il continue nanmoins fa relation, 6c dit que ce qui fut plus abominable en cette adion^ c'eft quelespaycnsjetterent de
l'encens dans le feu en loiiant
gion di Grecs ^

hautement
^

leurs idoles, 6c di-

sant avecjoye les uns aux autres

Confiance a embraff la reli-

les Qhrejiens

recomoiffent nosmyfieres . C'efl:

fans

Livre

VII.

Chapitre XVI.

8i
?

fans doute ce qui a fait dire noftre Saint que Ton avoit offerc des facrifices , Se profr des blafphemes contre Jsus-

^^^'

dans la grande eglife de la Cefare , en fe y^-nque c'eftoit par l'ordre de Confiance. tant Mais outre ce lacrilege, les payens prirent une genifle qui ^ tiroit de l'eau pour arrofr les jardins de ce quartier appelle

Christ

848-

de rimmoler5& ils l'auroient fait fi leur fuperftition leur euft permis d'immoler des vaches. Cependant les Ariens ne faifoient nulle difficult de participer toutes ces abominations , &c d'agir comme des payens , parce qu'ils s'imaginoient trouver en cela la honte des Catholiques cl'appuy deleurherefe. Ces crimes eftoit trop normes pour demeurer impunis: 6c lajufticede Dieu voulant faire voir l'excs d'une fi trange mahce, en fit clatterlechaftiment par un prodige tout
aui Cefare, dans le deflein

fait extraordinaire,

pour monflrermanifeflement tout


c'efl

le

monde que comme

Dieu mefme qui eflofenfparla

tmrit fi impie des payens , auffi ceux qui fe font unis avec eux n'avoient point eu d'autre defTein que de luy faire un outrage. Et c'efl ce qui parut vifiblemcnt parce miracle Car l'un de cejeunes emportez ayant eu l'infolence de monter dans le fiege epifcopal, c de s'y afTeoir pour y donner des marques publiques de fon impuret, Se ayant enfuitre voulu tirer de force ce fiege luy pour l'emporter , il fit des efforts extraordinaires pour le rompre. Maisilnefavoitpas ce que la juflice de Dieu luy preparoit au mefme inftant. Car le premier morceau de bois qu'il rompit luy entra dans le ventre,

& luy

fit

vider les inteflins

comme judas.ll tomba auffi-toft

parterre, c ayant efl emport del, il mourut le lendemain. Un autre eftant entr dans l'eglife avec des branches d'arbres, les branlant de la main flon l'ufage des payens pour fe mocquer de noflre religion, fut tout d'un coup laifi d*un fi grand 6c fi prodigieux blouiffement, qu'il perdit entirement la veu , c ne favoit o il efloit. Il efloic mefine fur le point de tomber par terre comme le prcdent, fi ceux qui efloient au tourdeluy , ne l'eufTent foute-

&

nu

&c
j

hors

&:

ne luy euffent donn la main pour le conduire deil revint peine le lendemain, ayant perdu toute

IL

Part.

82

La Vie de

S.

Athanase,

connoifTance &: toute mmoire de ce qu'il avoir fait Se de ce qui luy efloit arriv.. Ces deux exemples eurent la force d'pouvanter les payens , & d'arrelterleurinfolence. Mais les Ariens avoienc trop infenfible pour rougir de ces accile front trop dur dens, c ils n'en furent que plus endurcis. Quoy qu'ils vif-

&

fent des miracles

comme les Juifs ils demeuroient comme eux dans l'incrdulit ou pour mieux dire , ils s'endurciffoient comme Pharaon^ n'ayant que des efperances bafTes 6c n'cabliffant leur confiance qu'en l'autorit de l'Empereur 6c de fes eunuques. Aprs avoir commis tant de delordres par le miniftere des payens , ils en firent bien d'autres par eux-mefmes , &c qui n'eftoient pas moins criminels, ayant eu l'efFronterie aprs tant de cruautez commifes contre les Catholiques, de les accufer encore devant l'Empereur pour en obtenir contr'eux une condamnation plus rigoureufe que n'eft la peine de l'exil. Voil comment ces hrtiques qui n'eftoient pas feulement infenfibles aux flaux de Dieu c aux coups miraculeux de fa juftice , mais qui devenoient mefme plus criminels par ces chaftimensj fe mirent en pofTeflon de l'Eglife d'Alexandrie pour y lever Georges que Confiance y deftinoir, 6c qui devoit eflre l'adultre de cette Epoufe fi fainte, 6c l'ufurpateur de ce fiege patriarchal. Mais les brebis que ce loup fi furieux faifoit outrager par avance jufques au milieu de la bergerie, dont il ne s'efloit point encore empar, confervoient toujours toute l'eflime 6c la tendrefle qui qu'elles dvoient avoir pour leur vritable pafteur
, ,
,

leur devenoit

mefme
c

plus cher 6c plus vnrable par cette

perfecution
teftes.

ran fpirituel qui

ne regardoient qu'avec excration le tys'alloit lever de luy - mefme fur leurs

^^

j!

Livre VIL Chapitre XVIIL

83

Chapitre
Quel
efioit

XVIIL

Georges intrm

a,

la place de faint Athanafs,

Son
fi

entre dans Alexandrie,


les

IL y avoic monter encore une fois un E vefque de leur parti fur le fege patriarchal de
S.

long-temps que

Ariens vouloient faire

ne faut pas s'tonner f aprs avoir oblige ce Saint par leurs violences fe cacher aux yeux des hommes pour n'attendre fa protedion que de Dieu feul, ils ne penferent plus qu' luy donner un fucceffeur.La mort funele de Grgoire eftoit une excellente lec^on pour tous ces ufurpateurs mais l'ambition ne mourra jamais dans le monde & ne fera jamais fage^ Se il y aura toujours desperfonnesaflezinjuftescalTezlalches pour confulter pluftoft leurs interefts temporels que la faintet des Canons, 6c la crainte de l'avenir,. Ceux quiavoient voulu alTaffiner jufques dans le fnduaire un fi famt 6c f gnreux Archevefque,avoient dj jette les yeux fur l'un des plus mchans 6c des plus infmes de tous les hommes de fon fiecle pour luy faire remplir f place, quoy qu'elle ne fuftpas vacquante^ 6c pour faire monter fur le lige d'Alexandrie Georges dant l'ame baffe bc vnale eftoit capable de fe transformer dans toutes les pallions de l'AriaAthanafe
5

qu'il

nifme.

indubitablement de Cappadoce, comme faint orat. 31, Athanafe ledit plufeursfois. S. Grgoire de Nazianze qui Gng. Nyf '""^^'* eftoit de la mefme province, en parle comme d'un homme !:^ defonpas. S. Grgoire de y ffe l'appelle aumCappado- Amm.Mar^ den 6c Tarbafthenite , parce qu'apparemment il eftoit n ^^'^-^^j:dans quelque village de ce nom fur les confins de la Cappa- adfoiit p. doce c del Cilicie, puifqu'un auteur le fait originaire d'E- 8<^i- 84+. piphanie en Cilicie. Il eftoit encore plus corrompu par les ^^/q^I^i^ mauvaifes qualitez de fon efprit que par le deffaut de fa naif- orat.i.contr. fance,quoyqii'il ne fuftpas tout fait libre, eftantpar le ^'^"*^;fe. meflange de fon extradion ce que font les mulets parmy ^p.704. les beftes. Ammien Marcellin dit qu'il eftoit fils d'un fou- ^ozom.i.3"^ Ion. On le connut d'abord comme un parafite, comme 7,
Il eftoit

Grcg. tax,.

f,

ij

84
un

La VedeS. Athanase,
homme

qui fe feroic vendu pour un bon repas, C qui avoit appris faire c dire toutes chofes pour Ton ventre. S'eftant voulu mettre enfuitte dans les affaires , il y eut le dernier de tous les emplois , ayant eft receveur Conftantinople de l'une des fermes qui dpendoient du

Quefteur, c'eft dire de la ferme du fal que l'on donnoic aux foldats. Il s'acquitta de cet employ fi peu honorable fans aucune fidlit, en ^yant dtourn tout l'argent fon profit pour ftisfairefabouche ce qui a donn occafion 7aixioA noftreSaintde l'SipTpeer mangeur du threfor. y*' Enfin eftant rduit n'avoir plus que fon corps, il fut contraintde s'enfuir, 6c erra pendant quelque temps comme un vagabond &; un fugitif de ville en ville & de province en province. Ce fut la miferable vie qu'il mena eltant chafT de toute la terre jufqucs ce qu'il s'empara de la ville d'Alexandrie pour la ravager comme s'il euft eft une playe d'Egypte 6c le flau de l'Eglife, ou pour nous fervir des expreffions d'un payen le malheur commun 6c des autres 6c de luy-mefme. Ammim. ^u refte c'eftoit un homme de nant, qui n*avoit nulle teinture des belles lettres, qui n'avoit rien d'agrable dans fa converfation, qui nefe mettoit pas mefine en peine de couvrir fcs autres dfauts fous un mafque ^ une apparence de piet 6c il n'y avoit perfonne dans tout le refte du monde qui eufl plus de difpofition que luy faire de mauvaifes a:ions 6c du defordre. Aprs cela il ne faut pas s'eftonner s'il n'avoit acquis nulle part aucune rputation. Pour ce qui efl de fa religion, outre ce que l'on en peut juger par ce que nous en venons de dire , S. Athanafe nous
j ,

purement idoltre, 6c non Chreftien, n'ayant pris ce nom que pour s'accommoder au temps , 6c pour faire un trafic honteux de la piet de forte qu'il ne falafure qu'il eftoit
j

trouver trange qu'il ignoroit entirement ce qui


oit pas

fe
la

trompaft dans

la

foy

luy qui

regarde, bc quife tenoit trop


,

il avoit encore celle ceqiile fit choifirpar les Ariens comme un fujet tout fait propre efbre envoy Alexandrie, 6c comme un homme trs-capable de

heureux de fuivre les autres. Mais outre toutes ces qualitez

d'eftre naturellement cruel-, cc'efi:

Livre VII. Chapitre XVIL


dtruire
,

ts

de majGTacrer. Ils ne ic tromprent il nullement dans ce choix i conforme leurs defTeins , les efFets aux payens mefraes outre que d'ailen fit reiTcntir

de ravir

&

&

leurs

il

paroiiToitagilTant, &c fort zl pour leur herefie.

Ce fut (ans doute par ces rares qualitez qu'il mrita que Confiance Tappellaft le reverendi.fjme Georges ^ un homme au. dejjus de toutes les louanges un maiftre trs -habile ^ le f lus par
,

^ foit en uvres , foit en trs -expert du chemin du ciel^ un guide tres-ajfur , un homme dont la converfation efioit tout a fait capable de fervir des faints qui avaient vieilli dans les fondions de l'apofiolat, " mefme de corriger leurs dfauts. Soit que cet ufurpateur euft efl autoriz dans un Concile tenu Antiochepar3o. Evefques Ariens, comme Sozomene l'a crit , foit que les feules voyes de fait fuffenc les titres de famiffion, il eft certain qu'il entra dans Alexandrie durant iecarefiTie entre le 21.de fvrier le 6. d'avril, eflant accompagn flon l'ordre de Conilance par des trouppes de fbldats , c appuy par toute la puilTance du gnerai de la milice. Sebaftien tenoit alors ce rang dans l'Egypte, comme nouslepouvons juger, il avoit fucced dans cette charge Syrien , &: de Duc d'Egypte ayant eft fait Comte depuis ce temps-l,il eut des emplois tres-confderables fous Julien i'a-

fait

le

plus accompli des docieurs

paroles

Edaircifi

&

&

poflat.

C'eftoitun jeune homme infolent qui avoit quitt l'tude de Tloquence que fon pre nomm Antiphile luy vouloit faire apprendre fous Libanius, pourembralFer la profeffion des armes, cquieftanc Manichen n'avoit flon l'efpritde fa fede aucune compaflion pour les pauvres. Ce fut fous l'autorit de ce gnerai que Georges commena fes emportemens contre noftre Saint. Caries ju (les, dit S. Grgoire de Nazianze, tombentfouvent entre les mains desmchans, leur font comme abandonnez. Mais quand Dieu le permet ainfi, il ne prrend point honorer ceuxla il veut feulement les proupuiflancedefquelsilles livre ^ ver, jufqu' ce que les mJchans feuffrent une 7nort tres^femiflon l'oracle de l'Ecriture. Cependant on femocque cieufe des gens de bien dans le cours de cette vie , tandis que la bont de Dieu demeure cache , que l'on ne dcouvre pas en-

^ff,^

^j,

foittar. p.

^^Y^^^* n9t.

m Amm
? */4-


<c

&

&

u.
.

ctv. zi!'
ce

&

iij

8<j
5

La Vi E DE
comme il

S.

Athanase,
&;

core ce qu'il
voirs,

prpare aux uns

aux autres dans

fs refr-^

arrivera lorfque les difcours, les adions c " les penfes de tout le monde fe peferont par fes foins dans

une trs Jufle balance, 6c qu'il s'lvera pour juger coiite la >3 terre pour examiner les intentions 6c les adions des hom, > mes 6c pour expofer nud ce qu'il garde maintenant & ce
,,

afog.
i.

5J4-

qu'il tient comme cachet dans Ion cabinet. . ... .. .. Ainfil ne faut pas s'tonner que Georges l'ait emport fur Atha nafe en cette rencontre au contraire c'euft eft une chofe >5 merveilleufe 6c plus digne detonnement^ fi ce juilen'euft " point elle prouv par le feu del calomnie. Il y a bien de l'apparence que Georges n'entra pas dans Alexandrie fans apporter des lettres de l'Empereur pour autorifer fon ufurpation 6c toutes les violences fur lefquelles il eftoit neceffaire de l'tablir. Nous trouvons dans S. Atha^^^^ ^^^^ lettre de Confiance au peuple d''Alexandrie qui I. femble avoir pu faire cet office. Que 11 elle n'a efV critte que quelque temps aprs, lorfque Georges eftoit dj en. polTeiion , comme elle le femble fuppofer , 6c aprs diveres perfecutions faites aux Evefques, comme on le peut ju, ger par le temps auquel S.Athanafe tmoigne en avoir appris^ la nouvelle i elle fervira toujours nous faire voir quel pou-' voit eftre l'fprit 6c la matire de celle que Georges devoir avoir apporteConfiance remercie les Alexandrins par cette lettre, de s'eflre f parfaitement 6c fi promtement foumis fes ordres en chafTant S.. Athanafe 6c en s'attachant Georges j 6c il leur donne tous deux des loges qui leur conviennent d'autanc moms qu'ils n'ont nul rapport avec ce que le mefme Em: ,.

pereur avoir crit au mefme peuple d'Alexandrie en l'an 349. ouchant le rtabliffement du Saint. Il n'y avoit rien de moins digne de la majefl d'un Empereur, que d'tudier les termes les plus injurieux 6c les plus bas pour fltrir un faint E vefque qui il avoit donn qVielques annes auparavant tant deloiianges , 6c de ne le traiter d'importeur de charlatan que pour appeller {.^ enneadmirables. Car- cet impofleur prmis des hommes graves tendu efloit le mefme Athanafe dont il avoit autrefois crit au mefme peuple , comme d'un homme connu de tout U monde j^ar-

Livre VII. Chapitre XVIII.

87

la faintet de fa vie " P^^ l'innocence de [es murs. Et roue d'un coup , fans qu'il y euft eu aucun changement en fa perfonne , Conftance ne l'accufe de rien moins que d'enfeigner
l'impit, mais fans dire en quoy. Au contraire un Cappadocien fans nailTance , fans lettres , fans mrite , qui n'a point eu de plus honorable employ que de vivandier de l'arme, ou

tout au plus de commiiaire du fal , devient tout d'un coup l'homme du monde qui a le plus de connoiffance du gouvernement
Jpirituel.

Voil quelles font

les

tnbres de l'herefle,

& quel des-

honneur elle expofefes protecteurs. Mais ce qui efl encore plusridicule,c'eft que l'Empereur fait un crime S. Athanafe dans cette lettre, de s'eftre enfui lans attendre qu'on l'euft jug. Car nous avons veu quelauroitpueftrece jugement, c comment on fe mettoitpeu en peine de le prononcer flon les formes. Sur la fin de la mefme lettre il menace des dernires rigueurs 6c de la mort mefme ceux qui auront la tmrit de demeurer encorejdans le parti d' Athanafe , 6c il remarque en mefme temps que cet ordre avoit dj eft donn aux magiftrats.

femble craindre dans cette lettre que le Saint ne fe retiles barbares , c'eft dire hors l'Empire c'eft peut eftre ce qui l'obligea d'crire aux Princes d'Auxume la lettre que S. Athanafe en rapporte encore. Car nous avons veu que S. Frumence avoit le premier port la foy dans ce pais dont il avoit eft confacr Evefque par noftre Saint. C'eft pour cela que Confiance crivit ces princes, les priant d'envoyer promtement Frumence en Egypte pour y eftre inftruit 6c examin par Georges, 6c ce femble mefme, pour en recevoir une nouvelle ordination , comme nous verrons que fit Thodore d'Oxyrinque. Car on remarque que c'eftoit la coutume des Ariens dans l'Orient, mais principalement dans l'Egypte, de mettre au rang des laques ceux qui entroient dans leur parti aprs avoir elle ordonnez par des cathohques , 6c de les ordonner de nouveau aprs leur avoir
Il

rafl

parmy

Marcell.*

^^^^'

fait figner leur impiet.

S8

La Vie de

S.

Athanase,

Chapitre XIX.
T^iolences de Georges

^ des Ariens dans Alexandrie,


l
le

Martyre de S. Eutyque.
Greg.Na^.
ZThan^'de

T
I
t
,

'E'tablissement dc G corgcs dans Alexandrie fut ^^ ^^ ^^s longucs courfcs c de fes garemens , & c
donc
les effets fe

fuga fua. p. 704.


f.^j?^/

commencement de l'exercice de fa violence Se de fa


rendirent clbres par tout
puifqu'il enchrit encore fur les cruautez

maligni-

le

monde,

j|

dont les Ariens luy avoient donn l'exemple. Il commena ds Pafque dvorer le trouppeau de JsusChkist, c continua les dimanches fuivans , 6c particulirement celuy d'aprs la Pentecofte. Auf-tofb aprs la fe-maine de Pafque on vit les vierges menes en prifon y les Evefques hez c traifnez parles foldats. On pilla les maifons, c jufquesau pain des orphelins 6c des veuves. On attaqua 6c on fcella les logis des particuliers. On enleva les chrefliens durant la nuit j 6c ceux qui avoient des frres ecclefiaftiques, furent en danger caufe d'eux , comme fi c'euffc eft un crime d'avoir des frres dans le clerg. Voil ce que S. Athanafe dit en gnerai de ce qui arriva entre Pafque c la Pentecofte. Mais il en fait autre part une dcffidfoUteir.n cription plus tendue. Ces hrtiques , dit-il, qui avoient h^^9. jj \quxs efperances en un Roy de la terre 6c en des eunuques, s'efforcrent de furpafferla mefchancet la plus inhumaine, >5 6c la cruaut mefme des bourreaux. Quelle maifon n'ont-ils point pille ? Quel jardin n'ont-ils point ravag ? Quel Leur prtexte eftoit qu'ils tombeau n'ont ils pas ouvert ?
I

cherchoient Athanafe ^ mais leur vritable motif eftoit de Combien ont-ils 3 piller 6c de dpouiller tout le monde. >3 fcell de maifons > A combien de perfonnes ont- ils emornoient les lieux o ils rece>) port les raretez dont ils pour les donner aux foldats qui eftoienc 3 voient leurs amis , 33 les miniftres de leur fureur? Qui a pu s'chapper leurs vioQui ne s'eft pas cach quand il les a rencontrez 3 lences ? n'a pas mieux aim mefi-ne dans les places publiques ? paffer la nuit dans les deferts, que de demeurer chez foy?

Qm

Qui

XIX. 89 quelque foin qu'il , euft pris de le mettre en feuret ? Qui n'a pas mieux aim s'expofer la mer, quelque peu d*experience qu'il euft des a prils de la navigation , que d'attendre l'efFet de leurs mena- u ces ? Combien de perfonnes ont eft contraintes de changer u de maifon ou de rue , de de paffer de la ville aux fauxbourgs ? Combien ont eft obligez de payer de grandes fommes , et c ont mefme emprunt de l'argent ufure pour fe dlivrer et des embufches de ces hommes fiemportez? Caril n'y avoit c perfonne quiilsne fe rendirent formidables, c ils trait- a toienttout le monde avec infolence, ayant toujours le nom u de l'Empereur dans la bouche, Ils ruinrent des monafteres, 6c en voulurent mefme jet- ctp.s;?.' ter les religieux dans le feu. Eftant entrez de force chez des a perfonnes de condition o Athanafe avoit mis divers d- pofts, ilss'enemparerentjcenpriverentceux quiilsap.
Qin n*a pas perdu une partie de fon
bien
partenoienr.
et

Livre VIL Chapitre

Sousla protediond'HeracIe miniftre de leur mchance- "p.8;o, du Rece- 5 du Duc Sebaftien ^du Prfet Cataphrone veur gnerai Fauftin; ils chaftbient plufieurs vierges de chez elles , 6c les maltraittoient dans les rues , parce qu'elles con- et
,

&

damnoientleur here/e

6c connoiftbient la vrit.

Ils

leur

<n

faifoient arracher le voile parles jeunes gens

de leurfccte, es 6c permettoient aux femmes Ariennes de faire aux autres t tous les outrages qu'il leur plaifoit. Deforte que l'on voyoit des femmes catholiques pour qui tout le monde avoit de la a vnration , fe retirer c faire place aux hrtiques j 6c les A- et Tiennes au contraire courrant de toutes parts comme des fu- lies 6c des mgres , fe croyoient malheureufes quand el. etles ne trouvoient pas d'occafton de leur faire quelque infulte, cpaflbient avec douleur tous les jours qui ne leur fournif- e foient point de matire d'exercer leur mchancet. Des adions fi cruelles , fi inhumaines 6c fi brutales les fai- t* foientpafTerdansrefpritde toutes les perfonnes quitables ' pour des hommes plus mchans que des autres hrtiques, 6c les payens mefmes ne pouvoient s'empefeher de les maudue < avec excration comme des bourreaux. et Un foudiacre nomm Eutyque qui s'acquittoit fort bien de fon miniftere, ayant mrit leur haine par fa vertu, ils Iq^
=

*/-

Il.Part..

90
f.

La Vie de

S.

Athanase,

8/0.

l>.8;o. sji.

prendre , c luy ayant dchir le dos coups de nerfs de buf jufqu' le faire prefque mourir fur la place, ils obtinrent qu'on Tenvoyad aux mines de Phno , o les criminels que l'on y relgue durent peine quelques jours. Ils preierent l'excution de cet ordre avec tant d'mhumanit qu'ils ne voulurent pas feulement foufFrir qu'on luy donnait ils le firent partir quelques heures pour penfer Ces playes, l'heure me fme,difant que cela pouventeroit les autres c lesferoitober. Mais cette prcipitation ne tendoit qu' luy faire perdre la vie, ce Saint eftant mort auffi-toft aprs en chemin avant que d'arriver Phno, c ayant trouv avec joyela couronne du martyre dans ce furcroiftde cruaut. Le martyrologe Romain marque le 26. de mars lafeftedece Saint,& de tous les autres qui ont foufFert par la perfecution de Georges. Les foufFrances de ce gnreux foudiacrefurentuneoccafionaux Ariens de faire une a6tion que noftre Saint appelle diabolique. Car quantit de perfonnes eftant venues demanderavec beaucoup d'humiHt cd'inftance qu'on le traittaft plus humainement,au lieu d'couter leurs plaintes,les Ariens en firent prendre quatre qui eftoicnt perfonnes de probit.
firent

&

Eclair,

i.

"Cntre lefquels eftoit

un

nomm

Hermie. LeDuclesayanc

dchirez de coups,les fit jetter en prifon.Mais ce qui euft eft aflez pour des Scythes , n'eftoit pas capable d'aflbuvir la fureur des Ariens. Ils murmuroient de ce que ces gens n'eftoient pas morts dans le fuppUce ils menaoient mefme hautement d'en crire aux eunuques de la Cour, 6c de fe plaindre de ce que le Duc ne battoit 6c ne foucttoit pas bien leur fantaifie. De forte que Sebaftien qui ne pouvoit couter ce difcours fans crainte , eut aflez de complaifance pour ordonner en leur faveur que ces hommes f innocens feroient fouettez encore une fois. Ces Confefleurs de la divinit du Fils de Dieu, qui connoifToient pour quel fujet on Jestraittoitdelaforte, 6cquieftoient leurs parties , en eurent une fecrette confolation , c ne dirent autre chofe dans C'eji pour la vrit Je redoublement de leur fupplice , finon que Ion nom fouette ^ nom n^entrons -point dans la communion
: :

des hrtiques. Frappez^

frappe^ comme

il

vous plaira

mais

vom

en rendre^ hm-tojl conte Dieu,

Livre

VII.

Chapitre XIX.
les faire

91
?

mourir danskpnfon: mais le peuple de Dieu ayant pris uneocca(on favorable , obtint enfin leur dlivrance au bout de fepc jours ou un peu plus. Et comme {les Ariens euil'ent receu une grande injure par la libert de ceux dont ils refpiroienc Jefang clamort, ils s'en vengrent par une cruaut toute nouvelle mais digne d'une herefe qui fait profeiion de combattre J ES us- Ch R I ST. Ce divin Sauveur nous a command de nous fouvenir des pauvres. Venez^vos biens^ dit-il dans l'Evangile , donne ijaumo[ne. Il dit aufl Vay vous mavez^ donn manger i J^ay eu foif y ^ eu faim i voiis mavcT:^ donn boire. Et il dit encore , Tont ce que vous ferez^ l'un de ces petits , vous le ferez, moy-mefme. Mais
,

Ledeiein de leurs perfecuteurs eftoit de

8;i.

avoient desTentimens tout fait contraiils tafcherent en cela aufl bien qu'en toute autre chofe de s'oppofer fa volont. Car le Duc \q% ayant mis en po/Tefliondeseglifes, ^ les pauvres ny les veu. ves n'y pouvant plus demeurer, lesecclefiaftiques qui on avoir commis le foin de les afifter, marqurent d'autres lieux
res

comme les Ariens

Jesus-Christ,

aux veuves o elles pufTent fe retirer & recevoir les aumofnes que la charit des fdelles leur diftribuoit. \^.^ Ariens ne le purent fou fFrir ils frapprent outrageufement les veuves coups de pied , c dfrrent au Duc par un foldat nomm Dyname ceux dont le crime confiftoit les avoir fecourus. Cette accufation fut d'autant plus agrable Sebaftien que les uvres de mifericorde font inconnues aux Manichens, c que c'eft une adion d'hoftilit parmyeux que de donner l'aumofne un pauvre. C'efloit donc un nouveau genre de crime j 6c il fallut inventer une efpece de tribunal &: d'audience dont on commenoit d'entendre parler la premire fois. On condamnoit un homme pour avoir fait une bonne adion. On accufoit celuy qui avoit donn l'aumofne , & on foUettoit comme criminel celuy qui l'avoit receuj 6c ces miferables aimoient mieux qu'un pauvre mourull de faim , que de permettre que ceux qui avoient le mouvement de les fecourir , leur preftaflent quelque fecours. Certes ces nouveaux Juifs ne pouvoient avoir appris cette conduitte que des anciens qui eftoict leurs per&s
5 ,

Mij

92

Xa Vie de
&

S.

Athanase,

c leurs maiftres.

Car lesjuifs ayant veu que Jesus-Christ

avoit rendu la veu celuy qui eftoic aveugle depuis fa. naifqu'il avoit fait marcher un homme qui avoit eft fance, fort long-temps paralytique , blmoient noftre Seigneur condamnoient comd'avoir opr ces deux miracles ,

me
<*. 8}8.8/j?.

prvaricaceursdelaloy ces malades qui venoient d'eftre


il

guris.

cruautez qu'ils exercrent contre les preftres de les diacres, Carilschafferent .& bannirent de l'Eglife d'Alexandrie ces dignes miniftres qui y avoient eft tablis par S. Pierre S. Alexandre , pour mettre en leur place ceux mefmes qui avoient eft chaffez de l'Eglife avec Arius. Noftre Samt nomme par.
les

Mais

eft impoflble

d'exprimer toutes

&

ticulierement les deux preftres Hierax cDiofcore, bannis, dit il, dans la Sone , qui eftoit apparemment quel que dfre
aie

l'Egypte.

ces ecclefiaftiques par l'autorit du

i'BeUirc.

t.

f. 8;.

Ariens ne fe contentant pas d'avoir banni tous Duc cdes magiftrats, ils employrent encore la violence des foldats deGorgone pour chafler de chez eux tous ceux qui Capitaine de la ville, leur appartenoient. Ils les aftbmmerent de coups j ce qui ^^ encore plus cruel que tout lerefte, ils dchirrent leurs membres aprs leur mort. Ce n'eftoit pas alTez pour eux d'eftre les bourreaux de tant ils vouloient encore obliger les autres d'en d'innocens eftre les dnonciateurs c de les dceler aux magiftrats par
les

Mais

&

&

j cils perfecutoient galement ceux des cathoHques qui eftoient l'objet de leur haine, ceux qui recevoient chez eux ces fugitifs pour les cacher. C'eft .ce que l'on doit confderer comme l'une des plus grandes inhumanitez de cette perfecution. Car noftre Saint qui nous en a laifT ce portrait , dit avoir appris de fes pres a une chofe qu'il croyoit vritable , favoir que durant la perfecution qui s'leva fous le rgne de Maximien ayeul i> de Conftance , il s'eftoit fbuvent trouv des payens qui n avoient cach les Chreftiens lorfque les magiftrats les fai5 foient chercher de toutes parts , qui s'eftoient mefme

;une horrible trahifon

&

quelquefois

laifle

condamner l'amende

6c

emprifonner^

Chapitre XIX. 95 ceux quis'elloient confiez leur foy^ pluftoftque de trahir c qui prenant autant de foin de la confervacion de ces fugi- tifs que de leur propre feuret , s'expofoient eux-mcfiTies c les premiers pour Iqs cacher dans leur retraitte. Mais les auteurs de cette nouvelle herefie agiibient de toute une autre manire, 6c ne vouloient fe rendre conllderables que leurs violences. Car devenant eux- par leurs embufches mefmes les bourreaux de leurs frres, ils les alloient chercher dans les lieux o ils s'efloient retirez , 6c faifoient perfecu- traittant galement w ter ceux qui les retiroient chez eux d'ennemis ceux qui fe cachoientpour leur propre feuret, et 6c ceux qui cachoient les autres tant ces mchans hommes c avoient l'inclination &c l'efprit de meurtriers , 6c imitoient dans leur conduitte la malice dejudas. On ne pourroit lire fans horreur l'hiftoire de tant de cruautc;z, fi les larmes que la compaflon fait rpandre fur lin fi grand nombre de Chrefliens mafTacrez, ne fechangeoient en larmes de confolation 6c de joye quand on conlidere qu'autant qu'il y avoit de catholiques qui combattoientpourS. Athanafe6cpourlafoy, c'eftoient autant de martyrs qui fe fignloientdans lafuittedecetteperfecution.
Livre
V.

&

Car comme
martyrs

dit noftre Saint, ce qui

marque 6c

difcerneles

^or.IX9nt,

feulement de ne point offrir de l'encens fur les autels j mais il n'y a pas de martyre f illuftre flon le tmoignage intrieur de noflre propre confcience , que de ne pas renier la foy en quelque point que ce puife eflre l'on ne condamne pas feulement comme trangers &c comme ennemis de la religion ceux qui fe font courbez pour adorer les idoles, mais on traitteainfi tous ceux qui ont traii la vrit eflant certain que Judas n'a point efl dpof de l'honneur de Tapoflolat pour avoir facrif aux idoles, mais qu'il a perdu ce rang caufe de fa trahifon. Les catholiques d'Alexandrie mouroient avec joye, parce que leur mort rendoit un glorieux tmoignage l'inno. ccnce de leur Archevefque, 6c la vraye foy que l'on perfecutoitenfaperfonne. Mais les Ariens eftoient fort plaindre de faire voir au milieu de la paix 6c de la tranquillit de l'Eglife une plus grande duret envers leurs frres , que les barbares n'en avoient montr autrefois durant la
n'eft pas
:
-,

AriAn.

c<

iij

94

La Vie de

S.

Athanase,

veu allume par la fureur idoltres. Car Conftantin avoitmarqu dans des Empereurs fon dit que des barbares avoient autrefois receu les Chrerw^/i. fticns fugitifs avant Diocletien Se Maximien, qu'ils les libres dans l'exercice de leur religion, qu'ils /al'f.'^c.sl '^voient biffez feglorifioient mefme d'avoir agi de la forte & que c'eftoic une tache d'infami:: pour les Romains. Maison voyoit fous Je rgne du fils de Conftantin un trange changement de ce procd. Car les Romains payens avoient autrefois eft moins cruels envers les Chreftiens qu'ils confideroient cornme des hommes deteftables & des ennemis dclarez de leur religion , que les Romains Chreftiens ne l'eftoient envers, les Chreftiens qu'ils dvoient aimer comme leurs frres: Et c'eftoit un nouveau genre de fupplice plus cruel que tous les. prcedens defouflFrirlamort par l'inhumanit de ceux qui faifoientprofeffion d'eftre adorateurs de e s u s-C h r i s t. J
perfecutioii lorfqu'on Tavoit
,

Chapitre
Nouvelles cruautez^ commifes far
j.our

XX.
les

Ariens

le

deuxime

de juin.

N T de fang chreftien c catholique que les Ariens avoient dj rpandu , n'eftoit pas capable de raftafier leur fureur. Ils cherchrent encore l'affouvir fur ceux de violences n'avoitp qu'un f grand nombre d'outrages

TA

&

dtacher de la communion de iioftre Saint. Quoyque les occafions de les perfecuter ne leur manquaffent jamais, nanmoins ils affedoient particulirement les grandes feftes,foit pour faire un plus grand clat dans le monde, foie pour avoir plus de commodit de fatisfaire leur paffion par Eclaira. la rencontre des affembles de religion c de piet. Le famedy de la Pentecofte qui eftoit en cette anne le premierjourdejuin, le peuple aprs avoir jcufn, ne pou. tlof^i*' p. 691. ad vant fe refoudre de communiquer avec Georges, fortit de la foiit. i^-p. y[i\Q pour aller priera la campagne dans un lieu defert prs *^"''(\yx cimetire. Cet ufurpateur dufiege de S. Athanafe en ayant appris la nouvelle > anima tout de nouveau Sebaftien ^

Livre
&: ce

VII.

Chapitre XX.

95.

General ayant pris avec luy plus de trois mille hommes bien armez , avec les arcs, les flches c l'pe nu la main, il vint fe jetter fur ce peuple pour y mettre tout feu c
fang
le

dimanche

meliiie

s'cftoient dj retirez caufe

lorfque la plufpart des fidelles de l'heure , ce qui marque ap-

paremment quelefervice

eftoit djafiny.

On peut s'imaginer ce que fit en cette rencontre un Manichen inftruit dans l'cole des Ariens qui luy infpiroient la cruaut , c combien il eut peu fans cefle la vangeance la foiblefle des enfans que ne faid'gard l'innocence foient que prier Dieu. Il fit allumer un grand feu,&: en ayant fait approcher les vierges Scquelques laques qu'il avoir pris, la foy d'Ail les vouloir obliger de dire qu'elles fuivoieni rius. Mais comme il les vit fermes de invincibles fur ce point, fans que la veu de ce feu dont il les menaoit ^ fuft capable de les afFoibhr,illes fit dpouiller toutes nues, c fit meurtrir leur vifage de tant de coups que long-temps aprs elles en eftoient encore mefconnoifiables. Mais par une cruaut plus barbare, ayant pris des branches de plus nouvelle palmier toutes fraifhes, 6c qui avoient encore leurs pointes, il en fit tellement battre ces faintes vierges , que les unes en moururent cinq jours aprs, c les autres foufFrirent des douleurs encore plus grandes que la mort mefme, ayant eft obliges de fe mettre entre les mains des chirurgiens pour fi perantes fe faire tirer ces pointes de palmiers fi aigiies qui leur eftoient entres dans la chair. Ces faintes invoquoient le nom de Jsus- Christ duraiit qu'on les maltraittoit de la forte 3 mais plus elles l'invoqu oient , plus les Ariens grinoient les dents 6c tmoignoient de fureur

& &

&

&

contr'elles.

Mais quoy

qu'elles fuflent ce jour-l les premires vidi-

mes de

qu'il facrifiaa la cruaut

de Sebaftien, elles ne furent pas les feules de rArianifme. Car ayant pris 40. hommes, il leur fit auffi donner fur le dos tant de coups de ces branches de palmiers, que quelques-uns moururent aui ou par la cruaut mefme de ce fupplice,ou dans les douleurs de l'opration qu'il fallut faire pour leur arracher ces pointes perantes. Ils relgurent l'inftant dans la grande fohtude d'Oafis j qui eftoit un dfre fort clbre , tous ceux qui en
la fureur

de s. Athanase, ^ vierges j quant aux corps de chapprent, hommes ceux qui moururent de ces blefTures , ils eurent la duret de les refufer leurs parens qui les demandoient pour les enterrer , &: les jetterent dans les champs fans aucune fepultu. re , afin de les faire manger des chiens, La crainte qu'ils avoient que les vierges ne fuflent enterres, alla mefmeii loin, oc les obligea d'ufer d'une fi grande prcaution^ qu'ayant fait fermer les tombeaux , qui eitoient alors fort fort fpacieux, ils fe tenoient auprs comme les degrands mons^ dit le Saint, pour empefcher que l'on n'y portait les corps de ces faintes 6c genereufes martyres. Ils vouloient par l touffer le bruit de leur cruaut 6c ofter la connoifiance des hommes cet excs d'inhumanit qui eitoit capable de les rendre odieux tout le monde. Mais cette prcaution ne fervoit qu' faire paroiflre l'garement de leur efprit &. leur folie. Car outre que toute la ville avoic les detefi:oit comme eft tmoin de ce qui s'efi:oit pafiT , des fcelerats 6c des bourreaux,les plaintes des parens de ceux qui avoient eft maflacrez, c qui demandoient leurs corps avec larmes pour leur rendre les derniers devoirs de laiepulture 5 faifoicnt encore clatter davantage l'impit de ceux qui renonoienttoutfentiment d'humanit pour les perfecuter encore aprs leur mort. Enfin on racheta fecrettement ces corps pour de grandes fommes d'argent , en obfervant exadement que Ton n'en feufl rien. L'Eglife fait mmoire le ii. de may de ces Saints 6c de ces Vierges qui foufFrirent Alexandrie vers la Pentecofte , quoy qu'on aie mis leur martyre fous Grgoire au lieu de Georges qui fut

LaVie

&

&

&

_,

&

leur vritable tyran.

Ce ne fut pas llefeul combat qui prouva la confiance des faintes vierges j elles eurent encore d'autres cruautez foufFrir de la part de ces ennemis de leur Epoux. Car faint Athanafe rapporte comme une chofe toute diffrente de ce
que nous venons ddire, 6c comme un vnement arriv quelque temps aprs, que les juges pour fatisfaire les Ariens,
firent dpouiller

t69S,6$^.

Wi

Tuff

& fufpcndre des vierges fur le chevalet, o

jt^hafAv

ipf^Ufiar

on leur dchira les coflez jufques trois fois, plufque l'on n'avoit accouflum de faire aux plus infignes criminels, Voil comment cet Empereur Arien traittoit les vierges pour

LvRE VIL Chapitre XX.


pour
lefquelles fon pre le

jy

grand Conftantin avoit eu tant refpecl. Et ce fut ce qui obligea noflre Saint de luy remonftrer en luy crivant luy-mefme, Que Jesus-Christ Fils deDieu noftre Sauveur &: noftre Seigneur qui s'eft fait homme pour nous, ayt dtruit la mort, &, nous ayant dlivr de la fervitude de la corrupti,nous a fait cette grce entre une infinit d'autres , de poiTeder icy bas la virginit comme une image de la faintet des Anges^ Que c'eft pour cela que l'Eglife Catholique donne le nom d'EpoufesdejESUs-CHRisT aux perfonnes qui font profeffi de cette divine vertu,&; que les payens niefme ne les regardent qu'avec admiration comme eftant les temples duVerbe^Que ce n'eft que parmy nous dans le Chriflianifme que Ton s'acquitte vritablement des devoirs de cette profelion toute fainte c toute celefte, 6c que c'eft l'une des plus grandes preuves que nous ayons pour convaincre tout le monde que c'eft parmy nous que

&

Ton trouve
ont port
reufe

la vritable religion

Que

ces confiderations

le religieux

Empereur Conftantin fon pre d'heu-

mmoire les honorer par prfrence toutes les perfonnes de leur fexe,& que Cft.mcemefme leur a donn dans fes letrres le nom de vnrables de fiintes j Qu^avec tout cela ces admirables Ariens qui le calomnient auprs de luy, qui ont drefle des piges tant d'Evefques , parce que les juges mefmes font les miniftres de leurs volontez, leurobefTentaveuglment, ont fait dpouiller ces mefmes

&

&

&

vierges, c les onttraittes plus inhumainement qu'on ne fait les criminels j Que cet excez eft fi horrible, que les hom-

jamais

mes du monde les plus mefchans & les plus cruels n'en ont commis un femblable Qii'il eft vray que Pilate pour favorifer les Juifs a fait ouvrir'un des coftez du divin Sauveur mais que la rage des Ariens eft plus grande que celle
^

de Pilate, puifqu'ils ne fe contentent pas de mettre en pices l'un des coftez de Jesus-Christ , mais qu'ils les dchirent tous deux, les vierges eftant proprement les membres du di^ vin Sauveur Qu'il n'y a perfonne qui ne fremiftb du feul rcit d'une f horrible cruaut, qu'il n'y a que les feuls Ariens dans le monde qui ayent eft aflez tmraires pour dchirer
3

&

que les vierges avoient confacrez uniquement jESUs-CHRisTjc qu'au heu de rouces
fi

membres
II.

purs c

Ci

chaftes

Part.

La Vie de S. Athanase, 98 Mgir d'une inhumanit fi barbare lorfque tout le monde leur en fait des reproches , ils ontl'infolencede dire qu'il ne s'eft rien fait en cela que par Tordre de l'Empereur, tant ils ont de tmrit pour entreprendre toutes chores,6c de malice pour fe porter aux plus grands crimes Que l'on n*a jamais oiiidi> re qu'il fe fuft rien fait de pareil ds les perfecutions pafTes ^ >9 Et que quand mefme il y enauroit des exemples , il ne falloit pas que fous un Empereur Chreftien comme luy la virgini t foufFrift un fi grand outrage , ny qu'on eufl: l'infolence de >5 charger cet Empereur de l'infamie d'un fi grand crime n^y 5 ayant que des hrtiques qui foient capables de commettre 3 cette impiet contre le Fils de Dieu, cet attentat contre le refped des vierges faintes.. On voit par l combien Confiance etoit plaindre de fe laifi^er ainfi poflcder par les Ariens qui ne vouloient rien que d'injufte.Et en effet noftre Saint dit autrepart que ce prince eftoit plus digne de piti que de toute autre chofe, puifque Tclat de fa pourpre impriale , &: la grandeur de fon nom n'empefchoit pas qu'il ne fuft l'efclave de ceux qui le toui:noient comme il leur plaifoit pour fe fatisfaire dans le malheureux plaifir que leur donnoit leur impit. Et c'eft aufi pour ce fuj ?t que Lucifer de Cagliari reprochoit cet Empereur qu'un feul de fes traits de plume avoir rtnUpT 'iiiio. fait mourir une infinit de perfonnes dans Alexandrie,dont quelques-uns avoienteft prcipitez du haut des rochers, beaucoup confumez' d'autres avoienteft tuez par l'pe par la faim &; par la foif, plufieurs touffez dans les prifons,
^

&

cplufieurs autres tranglez.

y a bien de l'apparence que les Catholiques firent des authentiques de toutes ces violences , puif. ades publics
Il

&

que le mefme Lucifer dit que ["on peut connoiftre quel eftoit Georges en lifant fes adions dans les proteftations des Alexandrins- ce que l'on ne peut pas rapporter celles dont ^ous avons dj parl, lefquelles ne regardent que ce qui fe Klf. Il' fit fous Syrien un mois ou deux avant l'arrive de Georges. Aprs tout les Ariens eftoient fort loignez de leur but 6c de leur prtention, 6c tous ces emportemens ne fervoient qu* les rendre odieux tout le monde. Car ils croyoient que ces violences c .cette terreur qu'ils vouloient imprimer dan^

Livre VII. Chapitre XXI.


les erprits,contraindroient leurs adverfaires

99

d'embrafler leur

herefe, c d'entrer dans leur

communion. Mais il leur arriva

tout

le contraire.

Ceux

quifoufFroientleursinfultesy trou^

vant l'occafion du martyre les foufFroient avec joye, bien loin de trahir la caufe de la religion c de renoncer la foyj leur procd fi injufte ne failbit qu'augmenter l'averfion l'horreur que tout le monde avoit conceu contr'eux, fans en excepter les payens mefmes. AuiTi ils prenoient quelquefois une voye toute contraire,6c joignoientrartifice la violence pour tafcher de gagner les ^'^^M.ai ^^^ finples en leur promettant leur faveur,. Scmefmeen leur^*"^^' donnant de l'argent ; ce qui ne leur reiiflit gueres mieux que leurs cruautez 6c leurs outrages, puifque de tous les prcflres

J|l '

& &

d' A-lexandrie,

il

n'y eut

dyme qui
nifme
,

furent aflez

que Machete & Dilafches pour abandonner le Chriflia,

flon Lucifer ^

^ro Athan,

& pour fe faire Ariens.


Chapitre
XXI.
Perfecution gnrale des Evefques d'Egypte.

u s n*avons rapport jufques icy que ce qui fe pafl dans Alexandrie. Mais il eftoit prefque impoffible que Ton attaquaft la tefte de toute l'Egypte , fans que les membres qui en dpendoient en reilentilFent le contrecoup. Et en effet le feu de la perfecution s'eftant allum dans l'Eghfe

NO

W "

Patriarchale

fe

communiqua

bien-toft toutes celles

de

l'Egypte &: del Libye. Confiance ayant entrepris d'en attaquer les Evefques , ne crut pas les devoir bannir \\\n aprs l'autre , mais par un orjthanaf. dre gnerai il commanda que tous les Evefques catholiques f^d foUtar, fulFent chafTez de leurs diocefes ^; ^^^" V^* de leurs provinces , ^* qu'on remifl entre les mains des Ariens toutes leseglifes de ^//." ces Evefques exilez. Ileft aif de concevoir combien les peuples furent indignez d'un commandement f trange qui reduifoit rE2;life dans la mefme opprefon dont elle venoit d'eftre tire. Car comme la piet de Conftantin avoit particulirement clatt dans l'honneur qu'il avoit rendu aux Evefques qui font les pres de l'Eglife dont il efloit le librateur 5 auffi n'y avoit- il

&

&

ij

100

La Vie de
crifte

S.

Athanase,

dans cette perfecution gnrale que de rien de plus voir la manire Ci indigne avec laquelle fon fils Confiance pofTed par les Ariens faifoit traitter tant de lieutenans de Jes us-C h r I st. Il n'y eut prefque aucune diflance entre l'ordre donne par l'Empereur pour le bannifTement des Evefques , 6c fon excution. Car le General Sebaflien ayant crit pourcefujet

aux prevofls 6c aux capitaines qui efioient


vit auffi-toft les vritables

fur les lieux

on

chafTez 6c envoyez en exil , auffi bien que les preftres 6c les folitaires catholiques, que l'on chargeoit de chaifnes aprs les avoir fouettez jufqu'
liez
,

Evefques

apol. I. f.

691. ai

^40!

rendre Tame. On ne fe contenta pas mefme de les chafTer de leurs provinces flon l'ordre de Confiance mais des pafleurs qui avoient vieilli dans l'epifcopat , efioient relguez dans es lieux deferts , 6c feparez de leurs pais par deux ou trois autres provinces j c comme on envoyoit ceux de la Libye dans la grande Oafis en Thebade , on envoyoit au contraire ceux de la Thebade dans la Libye appelle Ammoniaque. Il y eut prs de 90, Evefques enveloppez dans cette perfcution, c'efldire prefque autant qu'il y en avoit dans tou^^ ^'^gyp^^- Qi^lqi-^es-uns d'eux furent bannis , d'autres
:

condamnez

Marcel.

&

^^^

'

aux carrires , 6c d'autres contraints de s'enfuir pour viter la mort dont ils efioient menacez ou qui virent enlever devant leurs yeux tout ce qu'ils avoient de biens. Il y en eutaufTi qui cdrent par une lafche 6c malheureufe hypocrifie^c on marque entre les autresTheodore d'Oxyrinque,qui fe fit mefine ordonner de nouveau parGeorges. Mais les fidelles ferviteurs du divin Sauveur, qui efioient vritablement Evefques, qui avoient une foy vive ^ fncere, qui vivoient pour Jsus-Christ feul, 6c non pour eux-mefl
travailler
,

ces prdicateurs intrpides de la vrit mes, CCS defFenfeurs aimrent mieux foufFrir l'exil 6c toutes fortes de maux, que de fio-ner la condamnation de S. Athanafe, 6c d'entrer dans la communion des Ariensj parce qu'ils ne doutoient nullement que leur confiance ne fufl recompenfe dans le ciel par une joye ternellement durable , 6c par une gloire immortelle. On en voyoit parmy eux qui avoient efl tablis Evefques par S. Alexandre aprs avoir vefcu long temps dans les iints exercices des Afcetes 6c des folitaires , 6c d'autres qui

Livre

VII.

Chapitre XXT.

ioi

avoient eft ordonnez parAchiiias, ou par S. Pierre d'Alexandrie qui avoir eft martyriz ds ran311.011312.de forte qu'ils pouvoient conter plus de 55. ans d'epifcopat. plus de 30. furent con- ichinift. Il y eut 16. Evelques bannis, traints de chercher leur feuret dans la fuitte. Entre les bannis , Ammone , Muis , Pfenofiris ^ Nilammon , Plene , Marc,

&

<|l

Alexandre. Le premier fut banni Oafis, c les fx autres dans l'Ammoniaque &: on ne leur faifoit faire un fi long chemin, qu'afin qu'ils mouruflent dans les deferts par lefquels il falloit neceflairement pafler. Les Ariens n'eftoient touchez d'aucune compaflion pour les malades 6c quelques foiblcs qu'ils fuflent ils les contraignoient de partir ii.ccjTamment. De forte que l'on fut oblig de \qs mettre fur dQs brancars pour les tranfporter dans le lieu de leur exil , &; de porter avec eux tout ce qui eftoit neceflaire pour leur fepulture Il arriva mefme que l'un d'eux eftant mort fur le chemin , \qs. Ariens ne voulurent jamais permettre que fon corps fuft port fes parens. Mais il ne falloir pas trouver trange que ceux qui oftoient au Verbe fa divinit, fiflent gloire de n'avoir aucune humanit pour les hommes. Les 9. autres bannis eft-oient Caius , Philon , Herme Agathe ou Agape Anagamphe , Ammone, Marc^ Adelphe, Draconce qui n'avoit accept l'epifcopat qu'aprs une fi longue refiftance. Ces Saints furent tellement maltraittez par les chemins , que quelques-uns d'eux moururent aprs eftre arrivez au lieu qui leur eftoit marqu pour leur exil , 6c d'autres avant mefme que d'y arriver. Philon fut banni Babylone en la fconde Auguftamnique, o le grand S.Hilarion l'alla vifiter fur la fin de l'an 358. commla vifite de ce mefme faint combla auff de confolation Draconce , qui avoir eft relgu au chafteau de Theubate dans les deferts proches de Clyfma ville d'Arcadie fur les bords del merrousie. Nous avons une lettre de S. Athanafe Adelphe Evefque &C ConfciTeur, par laquelle il paroift que cet Evefque avoit eu quelque confrence avec des Ariens, qui dans la dispute avoient rejette l'adoration de Jes us-Christ incarn fous prtexte que la chair eftant cre on n'auroit pu l'adorer Niij
S.
3 5

& AthenodoreeftoientEvefquesdsletempsde

1^
'

&

"Echinift,
'"'

^l'I^^'

larim'

Tom.x,^,
^^^'

oi

LaViedeS. Athanase,
&

Adelphe les ayant repris refuw tez du mieux qu'il luy fut poflble, en crivit S. Ahanafe comme l'oracle de fon fiecle qui meritoit d'eftre confult par toute la terre c le Saint luy rpondit par cette lettre, non tant pour rfuter ces hrtiques , l'gard defquels il jugeoit qu*il eftoit plus propos de garder entirement le ffans adorer une crature.
-,

lence , que pour empefcher qu'ils ne furprilTent les fimples par leurs artifices ordinaires. Il y a dans cette lettre d'excellentes chofes touchant le myftere de l'Incarnation 3 cil y condamne galement par avance Noftorius Eutyches. Il femble dire la fin qu'Adelphe peut montrer cette lettre au: preftre Hierax qui eftoit auf Confeflur. Mais pour ne rien omettre de ce qui regarde ces gnreux ep nd Dr^. font.f.9S7. ConfefTeurs de la foy de J e s u s- C h r i s t , il ne faut pas oublier que Mais , Ammon , Agathe , c Apollon ont mrit des loges de nofbre Saint pour s'eftre acquitt dignement du miniftere de l'epifcopat o ils avoient eft levez malgr eux aprs s'eftre fancbifiez long temps dans les exercices de la. vie monaftique. Apollon qui avoit eft pre de plufieurs moines , fe trouva du nombre de ceux qui furent obligez de s'enfuir pour viter la fureur des Ariens, S. Athanafe nomme avec luy tcaircijf.^. Ammone , Agathe, Agathodemon, Apollone , Euloge,, Paphnuce, Caius cFlavie, qui eftoient, dit-il, d'anciens Evefques ^ il y ajoute Diofcore , un autre Ammone , He raclide Pfasauffi Evefques. Les noms d'Euloee d'Adelphe, d' Ammone fe trouvent encore parmy ceux qui lurent bannis par Valens a Diohr. 71. cefare en Paleftine Tan 371. ou 372. Voil toute la connoiflance que nous avons des Evefques qui furent perfecutez par Conftance Toccafion de S. Athanafe ' fi ce n'eft que nous apprenons encore de S. Hierofme : . Hteron.de \, i^%tii que S. Serapion Evelque de Thmuis y acquit beaucoup de fcript. Ecf^ff- ( 99' gloire par la confeion de la vrit. Mais quelque gnrale que fuft cette perfecution contre les faints Evefques d'^Egypte , elle ne fur pas capable d'exter^ miner entirement les adorateurs de Jsus- Christ, elle ne put empefcher qu'il n*y en euft plufieurs qui continurent toujours defFendre invinciblement la confubflantiali-

&

&

&

&

&

Livre
tdu Verbe. Car

VII.

Chapitre XXI L

io}

S. Hilaire dit que les prlats d'Egyptefurent les feuls qu'il trouva en cette difpofition dans le Concile de Seleucie en 359. o il y en pouvoitavoir dix ou douze. Vritablement il y avoit lieu de dire en ce temps-l ce que S. Paul a dit autrefois aprs le prophte Ifaie, Si le Seigneur des ar. Rom. mes ne nous avoit referv quelques-uns de nofire race y nous fe^ *9 Gomorrhe. rions devenus femb labis Sodome

9,

v,

Chapitre XXII.
Qualitex^ des Evefques intrus

par

les

Ariens. Perfecution

confiance du peuple (^Egypte. lAartyre de Second prefire

de Barce, Efiat de

l'Eglife d'Oxyrinque.

LA

tire

dcpoftion Aqs faints Evefques eftoit une grande made douleur pour les peuples qui on les arrachoit

.avec tant de violence

leur playe fe rouvroit encore j mais tout de nouveau en voyant les indignes fuccefTeurs que Ton donnoit leurs prlats exilez. Quoy que cette circonftance fuft une fuitte neceflaire de la premire injuftice , nanmoins

Texcs en elloiti grand que S. Athanafe l'appelle unattentat digne d'athes, c capable de faire frmir tout le monde. Car aprs avoir ou banni ou chafle de faints Evefques qui avoient blanchi dans cette charge , on mit leur place de jeunes gens qui n'eftoient encore quecatecumenes, ou qui mefme eftoient tout fait payens. On n'eut aucun gard la bigamie , c d'autres dfauts encore plus grands qui donnoient Pexclufion quelques-uns. Toutes les conditions que l'on demandoit d'eux pour les juger dignes del'epifcopat, eftoient qu'ils fifTentprofeAion de l'Arianifme^ confe perfuadoit qu'ils apportoient de leur part afTez de difpofition
cette dignit facre, lorfqu'ils avoient beaucoup d'argent donner pour l'acqurir. On ne fe mettoit nullement en peine de l'obligation que S.Paul impofe aux prlats d'eftre irrprochables , mais ceux qui eftoient riches avoient aiOlez de mrite pour eftre Evefques ^ on envoyoit promtement ces ambitieux qui venoient d'acheter le nom d'Evefques au prix de l'or comme dans un march, s'inftaller dans les egli-

adfoUtar.
P-^j'^-^^y-

pj!

ti>. i.w. 7,

&

ks avec des compagnies

defoldats

quelques Ariens leur

104
fuitte

La Vie de

S.

Athanase,

pour les mettre en pofleffion. Il eftaif djuger ce que l'on pouvoit efperer de ces idoles & de ces fantofmes d'Evefques , qui n'entroient dans cet eftat que par la feule fimonie^ c qui n'avoient pu eftre ordonnez fans facrilege. Les efchevins Se les confeillers de ville eftoient ceux qui avoient le plus d'empreiTement de fe faire ordonner la place des Evefques exilez , tant pour jouir d'une malheureufe exemtion , c'cfb dire de l'immunit de l'Eglife qui les affranchiiToit des charges publiques , que pour trouver dans l'epifcopat la protection que les Empereurs donnoient aux ecclefiaftiques. Ils s'addrefToient pour cet cfFet aux anciens Meletiens , qui fe mettoient plus en peine de recevoir leur argent que de les mftruire , parce que la plufpart d'entr'eux,. pour ne pas dire tous , ne menoientpasune vie fort rgle, c connoiiToient peu la vritable foy de J e s u s-C h a i s t. De forte que ne fi^achant point du tout ce que c'eft que le chiiflianifme ny mefme quelles font les Ecritures des Chreftiens , ils n'eftoient pas en eftat de leur apprendre ce qu'ils ignoroient. Voil quelles eftoient les perfonnes qui comme des enfans , on donnoit tout d'un coup le nom
,

d'Evefques,
.

Aufl l'ayant acquis de cette forte


eftat
,

un fort grand
piet
tif, ils

n'en faifoient pas 6c mettoient peu de difFerence entre la


,

ils

& l'impit. Comme l'interefteftoit


paflbicnt trs- volontiers

leur unique

mo-

du Meletianifme

l'Arianif-

eftant tout prefts de changer encore de profeion c de fecte, fi l'Empereur l'euft defir. Car ils fe mettoient fort peu en peine de fe laifler aller tout vent , pourveu feulement qu'ils euftent l'exemtion qu'ils defroient , &: la protedion des hommes. Mais quelque inconftance extrieure qui paruft dans leur conduitte, il feroit peut eftre plus propos de dire qu'ils eftoient incapables de changer, puifqu'ils eftoient les mefmes dans la profeffion du chriftiaqu'ils nifme qu'ils avoient eft dans le paganifme , eftoient toujours payens dans le cur Se dans leur mani-

me,

&

re d'agir.

regardoient le iaint miniftere de l'Eglife avec des yeux tout humains , &c ne le confideroient que comme une charge de une magiftrature civile. Qiipy q^fiis entraffent dans
Il

Livre
la participation

VII.

Chapitre

XX II.
ils

loj

n'avoient pas , qu'ils en avoient toujours ^th.ep.ad d'autres Icntimens de leurs idoles ''^' eu eftant payens, 6c ne cefToient pas de faire parmy les Chref- ^Sri!
tiens les

du nom facr du Sauveur

leurs

mefmes folies qu'ils faifoient auparavant dans temples. Mais ils ajoutoient encore leurs autres qua,

Jitez le titre des partifans

fur le peuple

comme

Georges

&

ils

par les exadions qu'ils faifoient nous le verrons particulirement de ne craignoient pas de fe charger d'un employ

contraire la dignit facre des E vef ques. C'eft ainn que les Ariens abolirent autant qu'ils purent
tablie par les Apoftres
j

fi trange renverlmcnt de toutes les rgles de l'Eglif , ils tirrent cet avantage funcfte de pouvoir commettre en aflurance toutes leurs abominations, Ec au lieu que l'Eglif d'Egypte

la difcipline

^ par

un

catholique, 6-: que Ton y toujours prefch la foy orthodoxe avec une libert route entire, ils en altrrent la puret enfaifanc au moins parler de leurherefe dans cette province qui feule avoit eu
avoit toujours elle chrcflienne
av'oit

&

ji'^loire entre toutes celles de l'Orient

de conferver fans

foiiiUure la vritable religion.

Cependant comme les fidelles n'avoient que de l'horreur pour ces faux pafteurs cces mercenaires qui leureftoienc
d^s profanes &Qs trangers qui eftoient comme la folde de leurs ennemis, les Ariens les fliifoicnt fouetter ^ profcrire cemorifonner par le General Sebaftien qui eftoit dvou toutes leurs paffions , de qui eflant Manichen acceptoit volontiers la commiffion de les contraindre par toutes fortes de vexations oubher leurs lgitimes pafleurs , recevoir ces
,

mconnus

6c qu'ils les regardoient

comme

miferables.
tirer

Mais plus on faifoit de violence aux peuples fidelles pour d'eux un confentement lafche toutes ces injuflices, plus on faifoit croiftre dans leur ame l'horreur c l'averfion de l'hcrefie Arienne. L'efperance des recompenfes ternelles eftoit plus puiflante
tres confiderations.
lir

leur efpritque toutes lesau-

jour

& leur
&

Amf leur foyfe fortifioit de jour en courage s'augmentoit parmy ces tempeftes. Ils
les

eondamnoient hautement
de cur
II. Part.

perfecuteurs

&

s'unifToient

de volont avec ceux qui eftoient perfecutez,

de leur Confeffion , fouhaittant tres-ardamment le martyre. Maisla joye qu*ils avoient de fouffrir pour la vritable religion, n'empefchoit pas qu'ils ne reiTentiircnr une extrme douleur de cet trange renverfement des Eglifesj cc'eftce qui les obligeoit de demander Dieu avec gemifTement 6c avec cris qu'il pardonnaft Ton peuple , &C qu'il fe haftafl de le dlivrer de la main de ces
la gloire

jo La pour avoir part

Vie de

S.

Athanase,

impies.

On ne peut douter que Georges ufurpateur de Teglife d'Alexandrie n'ait eu beaucoup dpart tous ces maux, c qu'il n'ait fait Ton pofTiblepour augmenter le feu qu'il avoit Gre^jr. allum luy.mefme. Ne voyant perfonne qui fuft capable de " ^'^^^^^^^ depuis la retraitte d'Athanafe , il courut toute ti^'p'Ts; l'Egypte pour la ravager ^ il piila toute la Syrie , emporta de malade dans tout l'O> tout ce qu'il trouva de foible 5 rient. achetta les euIl furprit la fmplicir du Prince, nuques de la cour, ceux d'entre les magiftrats qui avoient s u s-C h R i s T que pour l'or dont >j moins d'amour pour , JE >3 il fe fervoit pourles gagner &. pour les corrompre. Comme il y employotle fonds quieftoitdeftinaufoulagementdes >3 pauvres, il avoit toujours dequoyfatisfaire cette malheu> reufe profufion j il n'y avoit rien dplus dplorable que de voir qu'il employaft les threfors mefmesdei'Eglifepour n combattre la vent catholique qui cft Ton plus prcieux d>3 pofl, qu'il fift fervir l'impit par un horrible facrilege >j ces mefines richelTes qui n'avoient eft amaflces que pour *9 fervird'inftrument la piet. 5 II fe rendoit donc ainf comme la maindroittederAria nifme, cependant qu'un autre Evefquequi furpaflbit tous 3 les autres en loquence , mais qui outre l'impit de fes dog>j mes avoit encore une fureur c une obftination trange conv tre la vrit^ faifoit la fondion de languedanslafede des

&

&

&

&

&

&

Ariens.

On

croit

affcz

vrayfemblablement que

c'eftoit

SozoAcace de Cefare, puifque d'une part S. Hierme niene le mettent au rang des plus dodes de fon ficcle, c que &%'ii'C' so!i.ii.c.i. de l'autre il eft vifible qu'il avoit une liaifon particulire avec
Hter(n. d:
lAr.c.^^.

&

Qeorges.
I.

EcUircif.

jj feroit fouhaitter que nous euflons une connoiflance plus exprefle de tant de perfecutions quefouffirirent lesca.

Livre
S.

VII.

Chaitpre XXII.

107

tholiques d'Egypte , 6c nous apprendrions fans doute par ce dtail le nom d'un trs-grand nombre de martyrs. Mais

Atiianafenenousenarienconfervcque la more de S. Second preftre de Barce dans la Libye Cyrenaque ou Penta. ple. Un autre Second , cet Evelque Arien de Ptolemade danslamefme province, qui avoic toujours foutenu l'Arianifmeds Ton origine, fut l'auteur de i perfecution , & il y afTociaun nomm Ediennequi avoit toujours eft le complice de fes crimes, & que les Ariens firent Evefquedans la Libye. Ces deux Ariens ne pouvant foufFnr que ce faint prefl
tre ne fe foumift point ce qu'ils defiroient de luy,&c croyanc quelezele qu'ils avoientpour leur herefie feroit lajuftifcationde cous les maux qu'ils luypourroienc faire, ils le battirent tant coups de pied qu'il en mourut. Mais ce gnreux ecclefiaflique imitant la douceur du premier de tous les martyrs , n'ouvroic la bouche durant qu'on le traittoic de la (brte , que pour dire. Que perfonne ne fourfuive de. vant les juges la venqeance de cette acion. Jesus-Chri st

^Y"^'*^""'

tcL'rf.t.

^^^^"i^-'*-

mon vengeur. Cepenfour qui je fouffre fera mon juge dant une parole \ charitable ne put flchir {.s bourreaux j
la circonftance

&

du facr temps du Carefme pendant lequel ils commettoient cette inhumanit fans exemple,n'eut point affe-z de force pour les arrefler. Mais il n'y a rien de plus digne de compafTion que ce qui arriva dans Oxyrinque en la Thebade, qui eftant une ville
toute dvote, avoit toute chreftienne, toute catholique le bonheur de renfermer vingt-mille vierges c dix mille folitairesdans l'enceinte de fes murailles
, iquien efloic enCeluy qui la gouvernoit alors fut aflez lafche pour condamner la vritable foy par une foufcription impie , & alTez compaifanc aux Ariens pour foufFrir que Georges l'ordonnaft encore tout de nouveau. Cela obligea une partie de fon peuple Se du clerg de fe fepa-

&

Rufin.vt.

^^tr.cj.

core environne au dehors.

rer de fa
foit

nomm. Paul qui pafl de lamefme ville , c aprs fa mort. Les prefqui fe rendit clbre durant fa vie les diacres gouvernrent quelque temps ce fain t peutrs ple j &fiMarcellin le Luciferienefloir croyable, il faudroit lire que l'on auroit nomm laplacede Thodore un fuc,

communion

aufi

bien qu'un

pour le chef de tous

les fohtaires

&

&

-Fauji.i^^^^rctu.

Oij

Tj-c

donne de grands loges, mais qui font fufpeds, puifque flon luy-mefme il fut l'un
,

o8 cefTenr

La Vie de
favoir Heraclide
,

S.

Athanase,
il
'

qui

des principaux appuis dufchifme de Lucifer 5 ce qui le rend roue fait indigne de tenir aucun rang parmy les defFenfeurs de la foy dans l'hiftoire de l'Eglife. Quoy qu'il en foit , on

peut encore remarquer un troilime Evefque d'Oxyrinque du parti des Meletiens nomm ApoUone , lequel aTifta au Concile de Seleucie en l'an 559. au nombre des fedateurs d'iVcace Evefque de Cefare. Voil les ravages que Therefe faifoit dans l'une des plus (aintes provinces de l'Eglife , c Teftat o les Anens la rduifoient par la perfecution de

S.Athanafe.

'

CHAriTRE XXIIL
Eunamc Tyrannie de Georges envers les fayens. Acce viennent Alexandrie -pour le fconder.
.ttdflitar.

f.47.

'TMiUn. 'vitas.Am^"^

S. Atho^ envoyer Georges Alenafe , que Confiance voulant xandrie avoir pris un foin particulier que ce fLiit avec leonfentement des payens , c qu'il avoit mefme tir d'eux ce confentement par crito Carilfavoit qu'il n'envoyoit pas tant un Evefque pour gouverner des Chrefliens dans unefrit de chant &: de douceur , qui efl celuy delaloy nouvelfe e, qu'un chicanneur qui devoir tourmenter tout le monde par fa manire d'agir toute feculiere c toute profane , Sc nullement ecclefialtique. Et au lieu que vers la fin du mefme iecle , Probe Prfet du prtoire enuoyant S. Ambroife dans dans TEmiliepoury rendre la juftice, luydit, laLigurie AUex^^ conduife-z^vous dans cet employ non comme juge , mais comme Evefque Confiance auroit pu dire Georges en l'envoyant Alexandrie j AUe^, conduifez^ vom dans cet employ comnon comme Evefque , man comme un juge tre.s -rigoureux y

CE

ii'efloitpas fansraifon,

comme remarque

&

me un ynagifirat inexorable.

En

effet

cet ufurpateur
^?,

du

fege

de noflre Saint

s*ef:

catholiques, il n'a guercs moins mrit l'averfion ^s payens par les tyrannies qu'il a exerces contr'eux. Car Rufin dit de luy en gnerai qu'il faifoit avec

montr

cruel l'gard

Livre VIL Chapitre XXIL


beaucoup d'mfolence les fondions d'un epifcopac que
5

109
la vio^'^>I^rt.l:.

Jence feule luyavoic acquis de forte qu'il fembloit exercer .pluftoft un office tout feculierx: une charge dejudicaturc,

"'^*

qu'une dignit ecclefiaftique.


s'cmparoit des fucce (Fions , c ravifToit ceux de la ville leschofes mefme qu'ils avoient hrites de leurs pres. Il prit tout entier le party du falpeftre. Il tafcha auffi de fe des faiines de jonc , rendre maiftre des marais de papier
11
'

i^iph.hir.

'^^'^'

&

&

del'Egypte. Son avarice eftoit fnnfatiable qu'il ne negligeoitpas les moindres gains, quelques honteux qu'ils puflcnc eftre c ce fut dans cet efprit qu'il fit faire un certain nombre de bires pour porter Iqs corps en terre, particulirement ceux des trangers j 6c Ton motif en celan'eftoit pas l'amour de l'hofpitalir , mais on prtendoit qu'il n'avoit pour but que d'en tirer de l'argent. Car il ne permettoit perfonne d'enterrer impunment aucun corps , fes gens feuls
j

en avoient la permifiion &: le privilge^ 6c ils ne l'avoienc que pour tirer un certain droit de chaquemort. S. Epiphane qui nous a laifle ce portrait afFreux d'un f mchant homme ajoute qu'il ne parle.point de fa vie vol uptueufe, de fa cruaut ^ 6c de fcs autres vices perfonnels. Mais les payens l'ont encore moins pargn 6c l'un de jmmia, leurs hiftoriens nous le reprefente comme une vipre qui ne a^^''"^celToit de picquer &l de mordre il dit qu'oubliant tout ^ fait fa profefon^ qui n'infpire d'elle-mefme que des fentimensdejuftice 6c de douceur, il faifoit lemeftierfunefte de dlateur , accufant tantofl les uns , tantoft les autres comme rebelles aux ordres de Conftance, qui eftant naturellement crdule avoit toujours les oreilles ouvertes ces fortes
^
'

.m,

ijf

d'accufations.

Un mdecin nomm Zenon refTentit


atteintes
^

particulirement Ces

bannir d'Alexandrie ojulien l'apoftat ^^w. lerappella depuis avec une lettre pleine d'loges , qui fait^^"^^' afTez voir que ce Zenon eftoit payen ^ cet cnnemy de noftre religion n'ayant pas accouftum d'en ufer ainfi envers les
6c
il

le fit

Chreftiens.

On accufoit mefme Georges d'avoir eu aez de malice pour avoir donn avis Conftance de lever un nouvel impoft, en luy difant que toutes les maifons d'Alexandrie
Oj

iio

La Vie de

S.

Athanase,

thi^m. I.i.
*.$.

ayant eft premirement bafties par Alexandre de Pargcnc du domaine, elles dvoient retourner au domaine qui elles appartenoient de droit. Voil quelle eftoit la conduitte de cet E vefque qui n'avoir que le nom c l'apparence de cette dignit fi fainte 2c f faere. Au lieu que les vritables Evefques employent tout le crdit qu'ils peuvent avoir auprs des princes, pour obtenir le pardon des criminels, Georges n'avoir pas d'occupation plus ordinaire que de i rendre k dnonciateur des innocens &: bien loin d'obtenir par Ton entremife le foulagement des charges publiques , il tafchoit defurcharger encore un peuple dont il prtendoit eftre le pre. Comme donc il n'eftoit pas feulement cruel envers les enBcmisdeS. Athanafequ'il faifoit dchirer coups defoiiety autant \qs femmes que les hommes , mais qu'il tafchoit encore de fe rendre terrible tout le monde, auffi n'avoit-il point d'autre eftime que celle d'un tyran. Et ce fut en fuitte de cette haine univerfelle qu'ayant fait foulever tout le monde contre luy , on vint f jetter fur luy lorfqu'il eftoit dans l'eglife, c qu'il eut toutes les peines imaginables de fe gade s*enfuir vers l'Empereur. rantir de ce danger , Ce fut donc par cette rencontre que les defFenfeurs de S. A thanafe rentrrent alors dans la pofTeffion des egh fes s'il en faut croire Sozomene mais ils ne la conferverent pas long-temps. Car le General d'Egypte les en chafla pour les rendre ceux du party de Georges 6c l'Empereur ayant envoy l'undefesfecretirespourappaifer cette fedition il fit foufFrir la queftion plufieurs habitans d'Alexandrie j 6c tout ce que produidt ce foulevement paflager fut de faire revenir Georges dans peu de temps, plus redout, mais plus ha que jamais. Les folitairesen qui le peuple avoir beaucoup de crance a caufe de la fointct de leur vie , n'augmentoientpaspeu l'a verfion que l'on avoitdefon gouvernement tyrannique^ c ils ne l'pargnoientgueres, parce qu'ils ne haflbient pas moins fon fafte que la corruption de fa doctrine. Voil tout ce que nous favons de ce qui fe pafTa en Egypte touchant cet ufurpateur jufqu'en Tan 359. La juflice de pieu fe fervit de luy jufques ce temps-l pour humilier fora

&

:'

_,

Livre
peuple
j

VII.

Chapit re XXIII.
l'autre vie le

mais nous verrons enfin qu'elle clatta fur f telle,

& qu'elle ne refervera pas jufqu'en

chaftimenc

de les crimes. II eut un fidelle cooperateur de fes blafphemes 6c de Tes inhumanitez enlaperfonne d'Ace dont nous avons dj Theoioret. rapport les fourberies c l'inconftance. Cefophifte avoit ':^/*^* quitte Antioche , c eltoit venu demeurer a Alexandrie /.j. ^,17. pours'oppofer, s'il en faut croire Philoftorge , aux grands progrs que la vrit y faifoitpar les foins 6c la vigilance de S. Athanafcjou peut eftre n'eut-il point d'autre motif d'y venir , que parce qu'on ne le vouloit plus foufFrir 'Antioche. Nous voyons mefme que flon S. Grgoire de Nyf- i^i^^ fe il ne vint Alexandrie que lorfque S. Arhanafeen eut elle x. chafTc par l'autorit & l'ordre de l'Empereur , 5c que Georges y fut venu pour dchirer fon trouppeau. Son autorit
/.

rendirent l'un des plus affidus 6c des plus confiderez parafites de ce Cappadocien. Il y a mefme de l'apparence que Georges l'employa dans les fondions du
fes flatteries le

&

diaconat, dont Lonce Evefque Arien d' Antioche avoit efl

oblig de

le

dpofer de que c'eft fans doute ce qui a


,

fait dire
^.-.^ ^^^^
76..'.!.

S. Epiphane qu'il avoit efl fait diacre par Georges , commeTheodoret l'appelle diacre de Georges, quoy qu'il re-

connoiiTe que Lonce l'avoit lev au diaconat. Acce demeura Alexandrie jufqu' ce qu'Eudoxe eufl ufurp l'Eglife d'Antioche, ce qui n'arriva qu'en l'an 35S. Pendant qu'il ravageoit le trouppeau de noftre Saint dans
fa ville patriarchale
l'y vint trouver, ne l'ayant , Eunome point rencontr Antioche oiiill'dftoit venu chercher de Cappadoce. li y apporta toute la docilit qu'un difciple peut avoir pour la dorine de fon maiflrCj ayant appris de

Theodj.

1.

Phiiofiorg.

'^^^'

&

bh/H.

l.

porta jufques au point de perfecSlion dont elle pouvoit eftre capable. Nous aurons occafion d'en
il

luy fon impiet,

la

""'''^'^'

parlerpUisamplement 6c nous nous contentons de remarquer par avance combien de loups vinrent la fois dans cette bergerie fpirituellc pour dvorer les brebis enl'abfence de

leur vritable pafteur.

Si?,

112

La Vie de

S.

Athanase,

Chapitre XXIV.
S.

Athanafe veut

aller trouver Confiance

mais

il efi

oblig de fe retirer dans le defert.

Hili.Liiu'',
<.)i3.

O u S ne doutons pas que depuis que l'on a veu Sainr Athanafe fe cacher pourfe garantir de la fureur des __ Ariens, on n'aie une jufte impatience de f<^avoir ce qu'il eftoit devenu, & quel eftoit le heu qui luy avoit fervy d'azile contre la conjuration de fes ennemis. Pallade en rapporte une hiftoire alTez extraordinaire. Mais cme c'eft un auteur dont la fincerit paroift entire en tout ce qu'il dit , &. qu'il dit avoir appris cecy d'original , nous ne ferons point difficult de la rapporter, comme Sozomene a fait avant nous. Il dit donc que S. Athanafe ayant efl obhg de prendre la fuitte pour fe garantir de la violence d'Eufebe grand Chambellan, 6c des Ariens qui avoient fait attaquer fa maifon epifcopale par les foldats du Prfet, il fe retira dans Alexandrie mefme chez une vierge ge d'environ 20. ans qui avoit alFez de beaut pour faire viter fa converfation
par les perfonnes qui faifoientprofeiTion "de vertu, &: qui craignoient de donner lieu des foupons defavantageuxj mais qui avoit en mefme temps beaucoup de pudeur &; de modeftie Que S. Athanafe ayant appris par une rvlation divine qu'il trouveroit fa feurct chez cette vierge , y alla chercher un lieu de refuge^ ce que Sozomene attribue une conduitre particulire de la divine providence, afin' que les amis de ce Saint ne fuflent point embarraflez fi on les euft contraints de dcouvrir le lieu o il s'cfloit retir, 6c fi on les euft mefme obligez de s'en expliquer par fer:

ment-, 6c afin que s'eftant rfugie chez une fille dont la beaut ne donnoit aucune occafion defoup(jOnner qu'un

Evefque euft
elle.

choifi cette retraitte

il

fuft

mieux cach chez

Pallade ajoute que cette fille eut allez de generofit' aflez de prudence pour, pour le recevoir en fa maifon , luy conferver la vie j qu'elle luy fervit tout Li fois de fidelle gardienne, de de fervante pleine d'afRdion de de zle, jufques luy laver les pieds, luy app relier fon vi-

&

vre,

&

Livre VIL Chapitre XXLV.

113

vre , c luy rendre elle feule tous les fervices donc on peuc avoir befoindans unepreflanteneceiTit j Qu/elle emprunta pour luy tous les livres qui luy eftoienc necefTaires , .& qu'encore que cela duraft fix ans jufqu^la mort deCoiiftance , nanmoins qui que ce foie n'en fceut rien dans Alexandrie. Pallade aflurc qu'il aveu cette vierge mefme, ge pour lors de 70. ans, c qu'il a appris ce qu'il en rapporte du tmoignage que tout le clerg d'Alexandrie luy

que nous ne pouvons faire difficult d'y ajouter foy. Il faut feulement avouer qu'il s'eft tromp dans le temps qu'il dit que S. Athanafe demeura chez cette
en rendoit.
de mfier des circonftances .'87.' fauics dans les hiftoires ^ c aiTeurment il eft a:f que ceux quiontfceu que S. Athanafe s'eftoit retir chez cette vierge, c qui ne favoientpaso il avoitelt depuis, ayenc cru qu'il y eftoit demeur durant toutes les fix annes qu'il ne parut point. Mais il fuffit d'accorder Pallade que Dieu vou lut fau ver d'abord par le moyen d'une vierge celuy qui defFendoitla puret de ladodrine de la foy. Pour la fuitte de fa retraitte , nous ne pouvons mieux l'apprendre que deluy-mefine-, &. il nous afFure qu'il fe retira dans le de- apohg.i, fert, pendant que Conftance ne fe contentant pas de l'a- h^^^^^' voir rduit en cet effcat , donnoit ordre de le chercher jufques dans les terres des barbares,. c de l'amener dans les prifons du prfet de (on prtoire. Ayant dj command, comme nous avons dit, toute k jeunefTe d'Alexandrie de fe mettre en eftat de le pourfui- ., vre , fur peine a ceux qui y manqueroient de le dclarer les p.84}.84<?. ennemis cet ordre fut un prtexte fous lequel on renvcrfa piila impunment toutes les maifons de la ville. Les Ariens affiegeoient tous les chemins, examinoient tous ceux ^"^'f- ^P'fiqui fortoienc d'Alexandrie, fouilloient les vaifTeaux , cour, roientles deferts, renverfoient les maifons^ tourmentoienc es particuliers , inquietoient tout le monde : 6c on met- toit en jultice comme rebelles au Prince , de comme crimi- r, 9. nels d'Eftat ceux qui efloient foupi^onnez de recevoir ce grand Saint. Car Conftance vouloit abfolument l'avoir Theod^yer, mort ou vif, &: avoit promis une tres-grande recompenfe *- ' vieeux qui au moins luy apporteroicnt fa tefle.
fille,
il

De forte

comme

eft ordinaire

&

'

IL

Partie.

114
Athmaf.
'^^f \'>c

L^ ^^^ ^^

^'

Athanase,

dans une retraitce profonde^n*e^^^^ P^^ encore inform de toutes ces chofes ^ mais les violences deSynen dont fesyeux avoient eft tefmoins^pouvoient les luy avoir fait aflez prfentir. Cependant , comme il efloit toujours intrpide, il eut affez de courage 6c de fermet pour entreprendre d'aller trouver l'Empereur, dans l'alTurance que Ton innocence luy donnoit , 6c dans Fefperance de flchir ou de dtromper ce prince. Car ou. tre qu'il efloit perfuad qu'il agifToit plus par des imprefons trangres que par fes propres mouvemens , il ne pouvoir croire qu'il euft encore oubli tant de fermens i fofolemnels qu'il avoit faits de vive voix 6c par crit de le proS. Atliaiiafe quieftoit

tger toujours.
Il s'eftoit
Eclairci^.i.

dj mis en chemin pour cela, c

il

efloit forti

dfon

defert, ainfi qu'il le ditluy-mefme, lorfqu'il apprit

toutes les violences que l'onavoitcommifesfon occafion en occident: ce qui d'abord luy ayant paru incroyable, ne fe trouva que trop vray , 6c trop capable d'branler tout autre Evefque qui eufl eft moins refolu que luy pour la deffenfe de la foy 6c de la caufe de l'Eglife. Mais le bruit de ce qui s'efloit pafT en occident fut bien-toft fuivy de la relarefle

tion de ce qui venoit d'arriver Alexandrie , 6c dans tout le de l'Egypte depuis le temps de fa retraitte, ainfique
j

nous venons de raconter par le dtail 6c les larmes de ceux qui l'efloient venu trouver pour l'en informer, luy en furent une trifle 6c lamentable peinture. Tout cela nanmoins n'eut point la force de le dtourner de fon voyage, nyde
luy faire quitter le defTein d'aller trouver l'Empereur. Il fe perfuada qu'il feroit cefTer tous ces maux ds qu'il luy auroit parl, ne pouvant croire que ce prince approuvafl, ny mefme qu'il fceufl tant de defordres que l'on commettoit
fous fon

nom.
enfin

Mais

les lettres

quand il eut appris par une troifime relation que Confiance mefme avoit crites aux Princes
6c

au peuple d'Alexandrie, 6c les ordres f rigoudonnez contre tous les catholiques en greux nerai j 6c contre luy en particulier il reconnut qu'il luy feroit inutile d'entreprendre un f long voyage , parce que la dilpofition dans laquelle il voyoit fes ennemis,les empefchcqu'il avoit
,

d'Auxume

VII. Chapitre XXIV. 115 -roit de luy permettre d'approcher de l'Empereur, de peur qu'il ne le defabufaft , oc qu'ils elloient afTez animez contre luy pour luy faire perdre la vie , &c l'airaffiner fur le chemin. Il abandonna donc une entreprife-dans laquelle ilneremarquoit nulle fcuret, 6c ne voyant point d'apparence d'aller la Cour dans le temps o l'on donnoit contre Iny des ordres (i inhumains, il aima mieux s'en retourner dans le defertyL conferver en la perfonne une barrire contre le progrs de cette herelie. Car il confideroit que fi l'on avoic fait foulFrir de fi grands maux ceux qui n'a voient pas voulu foufcrire la condamnation, jufques avoir condamn la mort des laques qui avoient refuf d'entrer dans la communion des Ariens j il eftoit indubitable que les calomniateurs inventeroient contre luy mille fortes de nouvelles morts , 6c qu'aprs luy avoir oft la vie^ ils feroient tout ce qu'ils voudroient contre ceux qu'ils auroientdefTein de perfecuter, 6c qu'ils pubHeroient contre luy de plus grands menfonges que par le palF , parce qu'il n'y auroit plus de cenfeur qui les reprift , ny perfonne qui repoufTaft leur calomnie. Ce grand Saint efloit trop redoutable Cqs ennemis pour pouvoir trouver quelque feurer parmy eux. Us armoient toutes les forces de l'empire pour l'exterminer 6c pour le perdre. Mais Dieu feulle foutenoit vifiblementpar fa grce, le rendoit invulnrable leurs atteintes , 6: le couvroit de la protedion toute-puiffante dans f folicude , qui fut vray femblablement fon Icjour ordinaire jufqu' la mort de Confiance, quoy qu'il puifle bien aui en eftre forti quelquefois

Livre

fecrettement, flon qu'il le jugeoit neceflaire. Pendant que l'on commettait par tout mille fortes d'inhumanitez fon occafion , ce Saint qui eftoit plein de compaion c de tendrelTe pour Ces frres 6c pour fes enfans mais qui avoit i'ame trop haute 6c trop leve pour eftre fufceptible de foibiefle 6c defcrupule , jouflbit dans le defert. de tout le repos que fa bonne confcience luy pou voit donner: mais ce repos n'eftoit nullement une oyfivet languif. intej 6coutreles avantages que les folitairestiroient de fa
converfation,iltravailloit toujours pour la deiFenfe de la foy^.
6c

pour

la

caufe de l'Eglife,

ij

11^
Grtg.JaX.

La Vie de

S.

Athanase,

^ Grgoire de Nazianze fait une excellente defcription confolations qu'il recevoit del -compagnie des folitai'S^Mii- ^^^ > res , c de celles qu'il leur donnoit rciproquement. Il fe re tira , dit-il , dans ces divines coles , c dans ces monafteres M facrcz de l'Egypte , o il jouiToit pleinement de la conver> fation de ces hommes fpirituels qui s'eftant feparez du mon, >j de pour trouver leurs dlices dans le defert , vivent uniquetj ment pour Dieu,plus qu'aucun autre de ceux qui font encore >3 chargez d'un corps mortel. Il y en a parmy eux qui menant S3 une vie entirement folitaire , 6c dgage de toute focietc M de toute converfation humaine, ne parlent qu' eux-mefmes M qu' Dieu feul , ne connoilTent le monde que par ce qui M eft compris par la petite tendue de leur defert. Il y en a s> d'autres qui obfervantparlafociet religieufe la rgle de la charit , bnt tout enfemble &, folitaires 6c Cnobites 6c j quoyqu'ilsfoient morts l'gard de tout le refte des hommes, *3 de toutes les aftaires qui nous occupent , nous renverfenc >5 6c nous feduifent par leurs continuelles rvolutions, ils ne 3 laifTcnt pas nanmoins d'eftre comme un monde tout entier les uns l'gard des autres , 6c de s'exciter la vertu par un >3 commerce c une communication rciproque. Ce grand >3 homme vivoit de telle forte avec eitx dans cette fociet fainM te , que flon cette grce qu'il avoit receu de Dieu de paciM fier de runir toutes chofes , il allia merveilleufement la 3 vie folitaire celle de la fociet religieufe , faifant voir que M l'epifcopat eft capable de cette philofophie fpirituelle, 6c M que cette philofophie ipirituelle a befoin d'eftre rgle par la conduitte des Evefques 6c des Prlats. Carilajufta 6c unit M enfemble en fa perfonne d'une manire fi admirable le repos j del folitude avec l'adion 6c le travail de l'epifcopat que , tout le monde fut perfuad que la vie foHtaire confiftoit plu53 ftoft dans la tranquillit c l'uniformit des adions , que dans >3 la feparation du corps c dans la retraitte extrieure. C'eft ce que le grand prophte David qui eftoit tout enfemble tres^

&

&

&

&

&

Tfalm.
""^

, >3
j

foHtaire 6c tres-agifTant, nousavoulureprefenter


dit,
les

quandila

**""

c^s parole fuisfolitaire jufqu a ce que je paffe de cette^ie'} font une puifTante demonftration de cette grande vrit.
faifoip

&

que les plus parfaits d'entre les folitaires paroiffoient encore beaucoup au defTous de fes raCette manire d'agir

Livre
Tes qualirez
,

VII.

Chapitre XXIV.

117

que contribuant peu de chofe pour l'achev- ment de fon facerdoce , ils recevoient en change de grands avantages pour acqurir la dernire perfeiion de la vie reli-
6c

n'approuvoit pas fes dogmes leur cftoient aufl auguftes que les tables de Moyfe oc ils avoient plus de vnration pour luy que les c< hommes n ont accoutum d'en avoir pour les plus grands
gieufe. Auffiresfentimensleureftoientdesloixj cilsdetef-

toient toutes les chofes


:

que ce grand

homme

faints.
Ils

c<

<lans

donnrent des marques de cette eflime fi particulire ce une rencontre importante, c les hrtiques leur en fournirent l'occafion, enfaifant voir qu'ils n'avoient aucun refpe; pour ces compagnies facres c qu'ils ne craignoicnt u nullement d'en violer le filencepour y chercher celuy pour et lequel ils avoient une haine fi furieufe. Lors donc que les en- et nemis du Saint, quineTavoient pu trouver nulle part, fu- et rencvenusdanscesdefertspourl'y chercher comme ils euf. c fent fait une befte fauvage , ces folitaires ne leur voulurent et jamais dire un feul mot, mais fe contentrent de tendre le cou et pour recevoir la mort dont ces Ariens les menaoient eftant et perfuadez que c'eftoit s'expofer pour J e s u s-C h r i s T,que tt des'cxpofer pour Athanaf, c que ce qu'ils pourroient en- tt durer pour fa caufe leur feroit plus avantageux c plus glo- et rieux que de jener long temps , que de coucher fur la terre , et de pratiquer toutes les autres aufteritez dont ils avoient et toujours fait leurs deUces. Telle eiloit alors l'occupation de et ce Saint ^ c par l il faifoit voir la vrit de. cette parole de a Salomon qui dit parmy les oracles de fa fagefle , Que toutes u'^cdefiafi, ^* ^* -chofes ont leur temps^ Car il fe cachoitpour un temps , com- et'' me s'il euft fui les occafions du combat , afin de paroiflre avec tt la paix quand elle commenceroit luire. ce Mais quelque agrable que cette retraitte fufl pour luy, pour les folitaires qui fe trouvoient honnorez c fortifiez par fa prfence, il n'y put pas demeurer toujours. Car voyant ^ttcifer. que les Ariens avoient envoy des foldats le chercher dans CnUr. ef
, j

&

ces deferts, c qu'ils tendoient leur fureur jufques fur ces faints ermites, dont leur cruaut faifoit des martyrs 5 il craignit que ceux qui l'avoient receu , ne fufiTent inquitez fbn fujet , c fe retira encore plus loin en un lieu o il ne pouvoit
Piij

Tciairc. &,

ii8 Vi E DE S. jour de la compagnie de fes frres, quelque defir qu'il en eufl , ny voir aucun de ceux qui luy elloient les plus procJies, ny mellTie jour librement de la veu de l'air. Il eftoit rduit n'avoir pour le dehors aucun commerce qu'avec un fidelle qui luy apportoit avec beaucoup de peine &: de danger les

La

Athanase,

chofes dont
de fuga.
711. 71 6.
p.

il

avoit befoin

tant la perfecution des Ariens

Apres cela il faut avouer que ce n'eft pas fans f^ijej. que Q Saint a dit que les travaux d la fuitte font plus difficiles fupporter que la mort mefme, &: qu'il met l'un des principaux devoirs de ceux qui font perfecutez pour la
eftoit violente.
, iupporter ces peines fans impatience & fans chaVoil ce que S.. Athanafe nous apprend luy-mefme de l'eftat oil efloit , dans une lettre critte en 360. ou 3<ji. On peut affez probablement rapporter ce temps l ce 4^^^ quelques hiftoriens difent par une erreur vifible eftre arrivdsdevantlamort de Confiant. Car aprs avoir reprefent de quelle manire on employa inutilement toutes \qs forces de l'empire contre un homme que Dieu afiftoit de fa protedion , ils difent qu'il demeura long temps cach dans le fond d'une cifterne feche fans voir une feule fois le foleil, cfans que perfonne en fceufl rien, except le maiflrecla maiflrefTe du lieu , &unefervante qui luy apportoit qs befoins Que cette fervante l'ayant dcel fc ennemis , il en fortit comme par infpiration du faint Efprit la nuit mefme que l'on venoit pour le prendre j Que le maiflre la maiil trefTe ayant d'abord pris la fuitte , la fervante fut nanmoins punie comme ayant donn un faux avis. Les particularitez de cette hifloire s'accordent fort bien avec ce que nous venons de rapporter touchant la perfecution du Saint. Mais il en faut excepter, comme dans celle de Pallade , ces fix annes que Kufn dit s'eflre pafTes dans

vrit

grin.

R'ifin.

1.

'so\om. /.4.
c.

9.

&

cette ciflerne, ce qui efl infoutenable.

?r

^^

Livre VII. Chapitre XXV.

119

Chapitre XXV.
Occupations

ftintes
o
il

de S. Athanafe dans fa folitude, compoje divers traittcx^

ce que nous venons de rapporter de k perfecution que l'on faifoit noftre Saint, femblaft luy citer tous les moyens de defFendre Ton innocence , &: de foutenirla vrit de l'Eglife autrement que par fesfoufFrances, i^Qs gemilTemens fes prires ^ nanmoins il eut encore aflez de zle pour la defFendre par divers crits ^ 6c outre ce qui en

QUoYQUE

&

peut avoir eft perdu , les principaux ouvrages qui nous relient de luy , font des fruits de fa fblitude. Nous mettons au premier rang de cqs ouvrages une lettre '^<^^^'^^^- 1de Libye, wrf.ArUn, circulaire qu'il crit aux Evefques d'Egypte avant mefme que Georges fufl arriv Alexandrie , pour les h 50J. exhorter rejetterune confefTion de foy que les Ariens afl femblez en allez petit nombre avoient compofe , c qu'ils vouloient envoyer dans les provinces pour la faire ligner fous peine d'exil j & il paroift par la mefme lettre qu'ils commen oient dj tourmenter les Evefques de la province o elloit le Saint, Cette lettre efl mife dans les imprimez la -EcUirc. t. telle de quatre grands difcours contre les Ariens , elle efl mefme intitule le premier de ces difcours , quoy qu'elle en foit entirement dtache. Ces quatre difcours peuvent auffi avoir elle compofez durant la retraitte du Saint, qui les addrefTe au commencement quelques-uns de fes amis, la prire defquels il lesavoit rhot.hi:' entrepris. Voici le jugement que Photius fait de cet ouvrage, qui efl le plus ample de tous les crits de ce Saint. 11 cil clair u"^' ^^^' pour ce qui regarde laphrafe, dit-il, ce qui efl aui le ca- ractere de tous les autres ouvrages de S. Athanafe il efl fim- pie & n a rien de fuperflu mais il elt plein de fens , de viva- et cit,& de raifonnemens forts c folides^Sc pour le fruit qu'on en peut tirer , il efl au defTus de tout ce que l'on en peut dire. :< On y voit toutes les maximes de la dialectique employes, non dcouvert &: dans les rgles de l'cole , comme font les

&

&

enfans c

les

jeunes gens, qui veulent faire paroillre par une

110 Vie de S. vaine oilencatioii qu'ils favent ce qu'on leur vient de montrer, mais feulement par les principes qui y font appliquez d'une manire digne d'un homme grave c vritablement habile. Les paflages de l'Ecriture, cles preuves que le Saint en tire , font comme les nerfs qui donnent la force tout le corps de fon ouvrage. Enfin ce livre fuffit feul pour runer toutes les defFenfes de TArianifme ^ c l'on peut dire fans crainte defe tromper, que c'eft de cette fource que S. Grc.> goire de Nazianze le divin Bafile ont tir les difcours fi clairs fi beaux qu'ils ont faits contre cette fede. Il y a beaucoup d'apparence que l'un des premiers fruits del retraittedu Saint fut fa premire apologie qui eft addreflee Confiance, qu'il compofa, ainfi qu'il paroifl

La

Athanase,

&

&

yipoiog.
t-

I.

699. ^^-

&

parce qu'il ditluy-mefmela fin, non pour l'envoyer cet Empereur, mais pour la prononcer en fa prfence, ou au moins pour la luy prfenter luy-mefme en cas qu'il en pufl:
Ta faite dans le defert: car il dit qu'il n'a fait nulle difEcult de fe retirer dans la folitude , de qu'il euft mefme eft preft de fe faire defcendre du haut d'une muraille dans une corbeille comme S. Paul 3 mais il marque encore en termes plus exprs qu'il habitoit parmy les beftes il dit expreffment qu'il eftoit hors d'Alexandrie, puifqu'il promet de n'y point reiatrer jufqu'ace qu'il en eu ft obtenu la permiflon de ce prince. Quant au but qu'il s'y propofe , il s'y defFend particulierep ^74.^77. ^8i. 681. ment fur quatre chefs d'accufation dont on le chargcoit , favoir d'avoir mal parl de Conftance Conftant fon frere,d'a= voir crit Magnence , d'avoir fait le fervice dans la grande eglife d'Alexandrie avant qu'elle fuft acheve , c de n'avoir point voulu fortir d'Alexandrie pour venir trouver Conftance, quelque commandement qu'il en euft receude fa part. Nous avons run ces calomnies par avance j 6c il n'efl nullement neceiaire de nous y arrefter davantage. ^^ HvYQ quc S. Athanafc crivit pour la confolation ts Theedoret. l i.c. n. vierges , dont Theodoret nous aconfervun pafage, eft encore l'une des riches & faintes produdions de fon deferr. Comme ce Saint eftoit convaincu de la malice par laquelle Qs Ariens afFedoient d'exercer particulirement leur cruaut fur ces faintes poufes de e s u s-C h r i s t ^ c ces temJ
Il eft vifible qu'il

trouver l'occafion.

&

&

ples

Livre VT. Chapitre XXV.


pies vivans de fou Efprit faint
te perfecution,
failbit
,

auITi prit-il

un foin tout parti-

culier de confoler celles -qui avoient le plus fouffert dans cet-

& de les fortifier dans les tourmens qu'on leur


'

endurer. Cette matire eftoit digne de S. Athanafc , c Edaiwfj^ nous avons afTurment fujet de croire que la perte que nous avons faite d'un ouvrage fi important, nous a. privez d'une grande confolation. S. Athanafe auroit receu une tres-fenflble joye , fi en fe retirant dans le defert , il euft efb aflTez heureux pour y jour delaconverfationdu grand S. Antoine, avec lequel il avoit une liaifon fitroitte. Dieu ayant form dans leurs curs une fainte correfpondance pour le fervice de l'Eglife , ils combattoient galement pour la foy Tun par fi:s prires U. l'autre par Tes travaux apofiioliques c par fes fouffrances. Noftre Saint avoit donnceiint Ermite un manteau cC Hieron,-vit, une couverture fur laquelle il couchoit avec plus de fatis- ^: f"^^^'. fadion cde joyequ linauroit fait iur le lit le plus magnifi- s. Anton. que. Il l'avoit mefme fait venir Alexandrie pour y rendre un tmoignage illuftre del vrit contre Timpiet Arienne j &, il avoit une telle vnration pour luy, que fon feulfouve- devitAAn^ nir le combloit de joye & qu'il ne pouvoit penfer il luy fans ^"^ ^ 45 en recevoir un profit tout particulier.
,
,,

L'entretien de cet

homme

fi

divin auroit eft l'une des

plus grandes douceurs de fa folitude j mais ce fruit efloic Dieu avoit tir du monde le grand meur pour l'ternit, S. Antoine ds le commencementde cette anne , l'ayant ap^ pelle luy pour recompenfer qs vertus i l'ge de loj. ans. L'Eglife a toujours clbr fafefte le 17. de janvier depuis plus de douze fiecles. L'EfpritdeDieuquil'animoit dans toutes fes actions, & qui luy avoit diftribu le don de prophtie parmy toutes fes autres grces, le porta peu de mois avant f mort afFermir fes difciples contre les perfecutions des Ariens, & lesafiurer qu'on verroit bientoflladefi:rudion de cette herefie. En mourant mefme il leur recommanda for^ tement de n'avoir aucune communication avec ces heretiv ques c leur propofa fon propre exemple pour leur laifTcr aprs luy comme par teftamentl'averfion qu'il avoit toujours eue d'eux caufe de leur impiet par laquelle ils combati roient |esus-Chr.ist 6c fadodrinc. Et pour faire voir plus

&

fl|

^cUkcifj^,

'

,.

'IL

Parc...

12 2

La Vie

de

S.

Athanase,

fenfblemenc qu'il mouroit dans la communion de S. Athanafe , il ordonna que l'on donnaft ce faint Evefque l'une de la couverture qu'il avoit receu de luy toute fes tuniques , neuve,& qu'il luy rendoit toute ufe.Le Saint receut ces prfens comme des chofes de trs- grand prix. Autant de fois qu'il les voyoit , il fe perfuadoit qu'il voyoit encore cet illuftreferviteurdeDieu^ c il portoit fa tunique avec joye, parce que lors qu'il en eftoit reveftu , il croyoit l'eftre auffi de fes penfes. Dieu l'avoit choifi entre tous les autres prlats pour faire connoiftre ce faint Ermite toute l'Eglife par la publication de fa vie^ qui a eft le modle de tant de faints , de tant d'autres religieux. Nous marquerons plus prcifment dans lafuittele temps auquel il compofacet ouvrage j &. il faut attendre jufqu' ce qu'il foit retourn Alexandrie. On a remarqu que l'on fut trois ans entiers fans avoir de lieron. l'h. s. Hiiarion. pluye dans l'Egypte aprs la mort de S. Antoine^ ce qui ft dire aux habitans que les lemens mefme pleuroient la mort de ce faint. Mais on pouvoit auffi attribuer cette fecherefTe un ordre particulier de la juflice de Dieu , qui puniflbit vifiblement tant de crimes que les Ariens y commettoient tous les jours. Et c'eft auffi dans cet efprit que S.Cyrille d'Alexandrie qui fleurifToit au fecle fuivant croyoit que les pchez de fou hom. 7. peuple eftoient la caufe d'une grande flerilit dont toute cetFufch. j.g province eftoit afflige. Nous allons donc lailTer dformais S.Athanafe dans le fond de fon defertjpour voir ce qui fe pafTe fon occafion dans toute l'Eglife j c nous ne pourrons rien marquer de particulier pour la fatisfadion duledeur de fon hiftoire, touchant les confolations fecrettes &. les dlices qu'il relTentoit dans fon ame. Nous ne dirons rien des entretiens fpirituels qu'il avoit avec ces illuftres martyrs de la penitence,quis'expoloientaux plus grandes extrmitez pour luy fervir de bouclier contre toutes les forces de l'empire , parce que ces communications faintcs fe font pafTces dans le filence,&; ne font pas venues jufl ques nous. Il fufKt de dire qu'il fe nourrit pendant tout ce teps-l^6cs'engraiira,s'ileft permis de parler ainfi, du fuc &de la moelle des divines Ecritures , qui font la plus folide confolation des affligez^c les chaftes dlices de tous lesChrcftiens^ que trouvant fon azilefous les braches de la Croix, il fe ip.it

&

&

&

Livre VIL Chapitre


en edat de pouvoir dire comme
jours eliant
le
a,

XXVL
,<

123
^j^im,
^^^^'

le pfalmifte

refpereray tou~

j6.

couvert fous l'ombre de vos aijes y jufqu ce que

temps de la violence fait fdj[.

Chapitre

XXVL
f,

Traittement barbare des Ariens envers S. Eufehe de Verceil.

CE

ne fut pas feulement dans l'Egypte que les Ariens

rent clatterieur cruaut par la perfecution des def-

fenleurs de la vritable dodrine de TEgHre ^ on en vit encore des effets dans plufieurs autres provinces. Et lors que Ton
roift pas avoir eft l'un des plus

confdere que Patrophile Evefque de Scy thople , qui ne pamdians d'entre les Ariens
,,

on peut fit foufFrir de f grands maux S. Eufebe de Verceil juger de quelle manire les autres Evefques furent traittez dans les provinces o ils eftoient livrez la difcretion des prlats qui avoient moins de retenue, c plus d'amertume dans leur zle pour l'Arianifme. S. Eufebe qui avoir ft relgu Scy thople, comme nous avons dit , y efloit log chez le Comtejofeph que l'Eglife a mis au nombre defes Saints , 6c dont S. Epiphane raconte <ts chofes tout fait extraordinaires de fa converfion , qu'il avoir apprifes de fa propre bouche. Mais ce n'eft pas icy le lieu de les rapporter. Il fuffit de dire qu'ayant tenu un rang tres-confiderableparmy les Juifs , Dieu luy avoir fait la grce d'embrafTer la religion Chreftienne, 6c de conferver toujours une grande averflon del'Arianifme dans une ville tou^ te Arienne, comme eftoit celle de Scy thople qu'il ne s*eftoit defFendu de la perfecution de Patrophile que par le rang, qu'il tenoit dans l'empire , par fa qualit de Comte j 6c que fa femme eftant morte, il s'eftoit mari encore une fois pour fe garantir des carefTes 6c des follicitations continuelles des Ariens qui le vouloient faire entrer dans le Clerg,, 6c euflnteft ravis derlever Tepifcopat pour en faire un defFenfeur de leur fede. S. Eufebe y dans une lettre qu'il crivit du heu defonexil fon Clerg 6c ion peuple , c que le Cardinal Baronius a infre dans fes annales, tmoigne que lamaifon o il de5

Epiphan.

h&r ^o. qua


eflhbion^

Baron,
3;*^

m
^o.

meuroit^ 6c

qu'il appelle

fon hofpice, luy avoit eft mar-

124

La Vie de

S.

Athanase,

par les officiers de rEmque par les gens de Patrophile , pereor j foit que le Comte Jofeph euft obtenu d'eux cette grce, ce qui eft plus vray-femblable, foit qu'il eufteft recir de chez luy en une autre maifon pour y effcre plus referr, c gard plus lurement. Il eft certain qu'il y eftoit comme en prifon , puifqu'il n'en fortit jamais que par la violence que nous allons rapporter. Il y recevoit nanmoins Taffiftance >c lesvifices de plufieurs perfonnes de divers pas. S. Epiphane fut du nombre de ceux qui levifterenc,&; il y vint avec quantit de Tes frres pour avoir la latisfalion de voir ce gnreux Confefleur. Mais quelque confolation que S. Eufebe receufl: de tant de fdelles qui venoient de toutes parts pour luy rendre ce devoir de charit , il ne laifToit pas de reflentir une profonde trifteie , &: de rpandre mefme des larmes , parce qu'ayant eft aflez long- temps fans recevoir aucune lettre de (on peuple , il craignoit que lamalice du diable, ou la violence des hommes ne Teuft fait cder aux infidelles, c'eft dire , qu'une ii longue perfecution ne l'euft fait fuccomber aux efforts continuels des Ariens. Enfin Dieu qui n'abandonne jamais fes ferviteurs dans le befoin , le confola par l'arrive du diacre Syr, cdeVidonn Exorcifle, qui luy apportrent des
lettres oc des
.

&

aumofnes del'eglifede Verceil , 6<: mefme de de Novare , d'Yvre c de Tortone. Aprs que ce fidelle diacre fe fut acquitt de cette commifion , fon voyage fe terminapar la vifte des faints lieux. S. Eufebe fut ravy d'apprendrepar ce moyen la foy invincible, la charit, 6c les bonnes uvres de ces peuples , dont il femble fe dire galement l'Evefque & le pre, c il en verfa des larmes dejoye. Il fit part de leurs aumofnes non feulement aux preftres, aux diacres 6c aux autres fdelles , qui comme luy efloient bannispourlafoy ,mais iien faifoit encore tous les jours de i^.intes liberalitez aux pauvres. Mais les Ariens qui d'une part voyoient avec beaucoup de regret la diftribution de ces aumofnes , 6c qui de l'autre gemiffoient de ne pouvoir pervertir ces faints ConfefTeurs , fe refolurent par un mouvement diabolique dfaire contr'eux
celles

un dernier

effort.

Pour ce

defTcin

ils

tirrent le Saint

par force horsdefon.logisj tantoftenletraifnantpar terre^

LiV'ReVII.
rantoft en
le
^

Chapitre XXVI.

125

portant en forte que tout Ton corps parifTbic dcouvert c l'ayant mis dans une autre maibn ,ils l'enfermrent dans une petite chambre. Ce ne fut pas fans luy faire tous les infulres imaginables pour relever l'autorit de leur parry, en fe vantant qu'ils avoienteu pouvoir de l'Empereur de le traitter de la forte mais le Saint ne rpondit leurs injures que par le mpris &;par lefilence^ c regardant toute leur puifTance comme une vritable foiblefe , il fe contenta de leur abandonner fon corps comme des bourreaux. Pendant quatre jours entiers qu'ils le gardrent de cette forte, ils venoient de temps en temps faire de nouveaux efforts pour le gagner par leurs exhortations , ou pour l'pouvanter par leurs menaces ^ fans pouvoir jamais tirer de luy un mot de rcponfe. Et comme ils voulurent emen le mepefcher les preflres les diacres de le vifiter naant mefme de defFendre encore aux autres l'entre de cette maifon,le Saint qui ne vouioit pas recevoir fa nourriture des mains de ces prvaricateurs, leur envoya un ade dont le titre mefme eft remarquable. Il efl conceu en ces ter:

&

Dieu qui font maltraittez^avec moy k


,

mes

JEufebe ferviteur de

^-^ les

autres ferviteurs de
^

Dieu don-

caufe de la foy

a Patrophile

le

Gelier j

^ ceux
,

de fon farty. C'eftoitlenom qu'il

noit l'Evefque de Scythople. Dans le corps de cette lettre il raconte en peu de paroles les violences qu'on venoit d'exercer contre luy 6c protefle de ne manger &: ne boire quoy que ce foit^ jufqu'ce que les Ariens ayent tous promisse fign qu'ils laiferont entrer les confefeurs de la foy pour luy apporter manger de chez eux, &; qu'ils ne tiendront point la porte ferme ceux qui demanderont luy
parler.

quoy

il

ajoute qu'il leur fait cette proteftation

publique , afin que s'ils aiment mieux le laifler mourir de faim que de permettre fes frres de le venir affilier, chacun fache que ce font des homicides , qu'on ne puiffc point l'accufer d'avoir voulu mourir pour viter la confwlion de l'eftat o leur cruaut le rduifoit, pluftofl que pour obir Dieu j Que s'ils ne fe rendent pas fa proteflation il leur dclare qu'il employera le peu de temps .>& la vie qui luy refte crire toutes \ts ^glifes qu''ii

&

Qjij

ii6

La Vie de

S.

Athanase,

pourra , afin que toute la terre faciie ce qu'il foufFre par la cruaut des Ariens. Enfin aprs avoir fign cet acte , il conjure par le nom de Dieu tous ceux qui le liront de le faire lire

aux autres. La fermet deceprifonnier invincible, qui ne cratgnoitr ny le fupplice d'une fiim cruelle , ny les approches de la

mort

couvrit de confufion

les
f

Ariens

les plus cruels.

La

peu attendue c f extraordinaire, les fit rougu'de leur manire d*agir qui n*avoit rien que de barbare 6c que d'mhumain &: aprs l'avoir laifT quatre jours entiers lans manger, ils furent contraints de le renvoyer fonhofpice. Mais au lieu qu'ils l'en avoient fait fortir avec une horrible violence, il y retourna comme en triomphe. Carie peuple le conduifitleur veu avec une telle joye qu'il entoura toute la maifon de flambeaux & de lanternes c le Saint qui n'eftoit pas moins un martyr de la charit que de la foy , recommena tout de nouveau diftribuer aux pauvres les aumofnes qu'on luy avoit ap^

lelure de cette proteftation

portes.
les rduifoit
f contraire aux prtentions des Ariens au defefpoir. N*ayant pu foufFrir tout cecy durant 25. jours qu'avec u-.ie peine extrme , ils s'en vinrent encore une fois a l'hofpice de S. Eufebe , armez de baflons , &; accompagnez d'une grande trouppe de fcelerats 3 &; eflant entrez de force par un autre logis qu'ils rompirent, ils enlevrent ce faint Evefque , &c l'enfermrent tout feul avec un preflre nomm Tegrin. Ils enlevrent auf, Renfermrent dans un autre lieu tous les autres

Un vnement

preftres 6c les diacres qui efloient les

fidelle<;

compagnons

de fon

relgurent en di3 vers endroits de leur autorit prive. Diverfes perfonnes qui n'avoient point commis d'autre crime que d*efexil
ils

&: trois jours aprs,

les

tre venu vifter le Saint

furent mifcsdans

la

prifon pu-

blique,

o les Ariens les

tinrent plufieurs jours entiers.

Us y mirent aufi les ferviteurs du Saint , &c mefme des vierges religicufes :&: pour le priver de toute confolation, de toute forte de fecours de la part des hommes , ils em-

&

pefchoient par leurs menaces que


vifiter
,

les

fidellesnelevinflenc

c n'approchafTent

mefme de

la prifon.

VII. 127 Enfuitte eftant revenus en cette maifon d'o ils l'avoient enlev , ils pillrent tout ce qui y efhoit deftin 011 pour la dpenfe des Confefleurs, ou pour le foulagement
des pauvres mais comme le peuple murmuroit univerlellement contre une violence fi publique &c Ci horrible, ils tfcherent de l'appaifer en rendant aux Saints quelques hardesde fort peu de confquence, pour pouvoir dire avec quelque forte de prtexte qu'ils leur avoient rendu tout ce qui leur appartenoit , de retinrent tout l'argent pour eux. Les Ariens vouloient encore une fois s'efForcer de faire mourir S. Eufebe en empefcliant qu'aucun des fens ne &c ils le lailTerenr en efFec luy vint apporter manger fx jours entiers en cet eftat, fans qu'il prift quoy que ce foit. Mais enfin ne pouvant refller plus longtemps la jufle indignation que plufeurs perlbnnes en tmoignoient par des plaintes de des murmures ils laifTerent venir le fxime jour un de fes domefliques ou de fes amis, qui luy apporta des vivres lorfqu'il efloit dj prefque rduit l'ex:

Livre

Chapitre XXVI.

tremit.

Syr eftant revenu de fbn voyage de Jerufalem , le Saint fe fervit avantageufement d'une occafon f favorable , 6c trouva le moyen de luy confier une lettre qu'il crivoit aux Eglifes de Verceil, de Novare , d'Yvre de Torrone , tant pour leur apprendre ce qui luy eftoit arriv , que pour les exhorter demeurer fermes dans la foy &: dans la piet chreftienne. Il leur leprefente pour cet effet que comme les vieillards qui avoient voulu fduire la chafle Sufanne, Se fe van^erenfuittedefa fermet par une mort ignominieuf , receurenc enfin le fupplice qu'ils meritoient, quoy qu'ils eufTent opprim fon innocence- ainfi les Ariens qui veulent dominer par la crainte, afTujettir l'Eglife leur infidlit par la perfecution qu'ils luy font, ne fe rjouiront pas toujours du fuccs de leur entreprife. Il exhorte fon Clerg fon peuple bannir de leurs efprits toute crainte humaine par la confolation que Dieu leur donne en leur difant,iV^cr^/le dia'cre

Cependant

&

&

&

gncz^point ceux qui peuvent faire mourir le corps


'vent faire

^ ne peu~

mourir l\tme.

Il

leur parle de cette conjonci;ure

uS

La Vie de

S.

Athkase,

d'un temps d'preuve qui tend dcouvrir iesfentimens des vritables Chreftiens. Et il dit que les Ariens font appuyez du fecours des hommes ^ parce qu'ils n'ont pas celuy de Dieu ^ 6c que s'ils le pofTedoient, ils ne fe mettroienc

comme

jamais en peine de s'aflujettir comme ils font les mes des mnocens par une puiflance toute humaine Se toute terreftre.

Le Saint crivit cette lettre dans une apprehenfioii il tmoin continuelle que fes gardes ne le furpriflent j

&

empefcher d'entrer, jufqu' ce qu'elle fuft acheve. Il y fait de grandes ex^ cufes aux fidelles de fa ville , de ce que la neceffit le contraint de les faliier feulement en gnerai , &: non chacun d'eux en particulier. Enfin il y fait paroiftre fon ex-. trme amour pour eux en les afTurant qu'il fouhaitcoicnon feulement de leur rendre tous les fervices dont ion corps eftoit capable mais mefme de donner fon amepour

gne

qu'il prioit

Dieu

fans ceiTe de les

,,

leur falut.

Voil quelle eft cette prcicufe lettre que fa vive foy &< d'o nous fon ardente piet luy dida dans fa prifon , avons tir des particularitez f remarquables pour la fuitte de fon hiftoire. Nous ne croionspas que perfonne puiiTe feulement douter qu'elle ne foit tres-legitime ocelle nous doit eflre d'autant plus chre que c'eft prefque le feul monumentr ttlairc.. qui nous refle de ce grand Saint, Ce que nous venons de rapporter ne fut pas encore toutce qu'il foufFrit Scythople. Car ce fut aiez vray.femblablement auffi-toft aprs cecy qu'arriva ce que rapporte un^ dont le difcours a? auteur aull] ancien que S. Ambroife, jimhrof. ferm. ij. ^^^ infr dans les uvres de ce Pre. Entre les fupplicesy, '%5 dit-il, qu'on luy fit endurer en Orient j ondit que les Ariens" aprs luy avoir demand s'il vouloit communiquer avec eux, >5 . qu'il leureut rpondu qu'il ne le feroit jamais, le firent " defcendre du haut d'une chelle la tefle en bas jufques fur. w la terre j 6c que l'ayantremontenhaut, ilsluy firent la mef- me demande laquelle n'eftant fuivie que de la mefme r"ponfe, ils renouvelrent le mefme AippUce^c le renou-, ^^ velierent Efouvenr^ que f telle en fut toute froiiTe, (on> corps

&

&

119 Ces membres tout brifez , fans corps tout meurtry , que b force invincible de fon efpnc en receuft la moindre ce

Livre

Vil.

Chapitre XXVII.

&

atteinte.

mourut de ce fupplice. NeanCet auteur femble ^ moins il eft certain que cela n'efl pas 6c nous le verrons furvivre encore pour la gloire de pour l'utilit de l'Eglife. On voit du moins par ce dtail de fa perfecution que nous venons de remarquer, que ces cruautez de Patrophile fuffifoient feules pour vrifier ce que difoit Julien Vipodat j jimm'^^. Qifil n'y a pas de beftes fi cruelles aux hommes que la**^*''^-^'*^* plufpart des Chrefliens le font l'un l'autre. Mais l'efpric du Chnftianifme n'eftant que charit 6c que douceur, il faut attribuer la fureur de l'Ananifme ces reproches des infidelles 6c des idoltres, 6c reconnoiftre combien cette feiQ en perfecutantla foy Catholique deshonnoroit la relidire qu'il
5

gion Chreftienne. Scythople ne fut pas l'unique lieu o faint EuCehe de Verceil confommalereftedefonexil: on l'envoya de l en Cappadoce; 6c depuis il rut encore relgue vers 1 Egypte, dit Rufin , c'eft dire , flon trois autres hiftoriens , dans la haute Thebade, Le Saint marque luy-mefme dans une lettre, qu'il crivoit de fon troifime exil. Aufl efloit-il choifi de Dieu pour donner en plus de deux provinces des modles de la generofit epifcopale, 6c pour faire voir par une confiance invincible qu'en foufFrant pour faint Athanafe, dont il n'avoit pas voulu foufcrire la condamnation
il

Hieron.de
f""'P-'^-f^'
c. 17. Theodoret.

solriu'i.\

4-

^"K?^-^-!H</r./r^j,

foufFroit

eftoit

attaque par

pourj esus-C hrist, mefme donc la vent la perfecution que l'on faifoit noflre

Saint.

Chapitre XXVIL
Eloge de faint Hilaire.

De fon

rudition

dT'

de fa

converfion,

feulement aux Evefques d'Orient 6c d'Ique la perfecution des Ariens prparoit des cou* ronnes dans une occafion auf importante qu'efloit celle de ladefFenfe de la foy. l'Eglife de France y devoit auffi avoir
n'efloit pas
talie
1 1. Partie.

CE

Hilaire bien qu' ceux qui efloient entrez depuis tant de temps dans cette fainte carj

La Vie de S. Athanase, une grande fart & cette gloire eftoit referveS.
130

l'un

de

fes plus illuftres Prlats

auffi

rire.

HiUr.fmg.

Hier

1.

in Rufin.

^^%
i.

'"

i GatpYAf.
X. ep. 141.

Au^.

i. 6 Je Trm.c.io.

li. contra

luHan.c.i.
i-

^-

C'

8.

^^'

'

Ctiftan.1.7.

c.

14.

Nous allons donc raconter les travaux apoftoliques de ce Confefleur de noftre religion, que toute l'Eglife Gallicane a qualifi un fidelle prdicateur du nom du Seigneur, que ^* Hierme appelle la trompette des Latins contre l'Arianifme , le grand foutien de l'Eglife dans les plus horribles cempeftes, le torrent de l'loquence latine ^ qu'il confideroic Il fort qu'il n'ofoit pas le reprendre ^iVis les chofes mefmes qu'il n'approuvoit pas, dont il crivoit de fa propre main les plus longs ouvrages , dont il confeille aux vierges de lire les livres fans craindre de rien trouver qui les blefle, qu'il dit s'eftre rendu clbre par tout o s^tendoit le nom Romain, foit parle meritede iconfcflion , foit par la fplendeur de fa,vie , foit par l'clat de fon loquence. Tous ceux qui aiment l'Eglife, c qui s'interefTent pour la gloire de noftre France, liront fans doute avec joyel'hifloire de ce faint Evefq^ ^q ^^j ^^jj-^. Au2;uflin a dit qu'il n'avoit pas une auto^ ^ \ 1^ 1, ii.trite mdiocre pour ce qui concernoit 1 explication de lEque perfonne ne pouvoir criture &c la delFencedela foy ignorer cet Evefque f vnrable , ce defFenfeur fi invincible deTEglife Catholique contre rherefie, cet infgne Dodeur des Eglifes, ce Prlat fi relev entre tous les autres par fs mrites fi connu 6c fiilluftre dans tout le monde , qu'il appelle ailleurs un homme dode, &: qui il attribue les paroles les plus tendres de la chant de faint Paul. C'eft de luy que nous lifons ce bel loge dans les uvres de Caffien, Qu'il eftoit combl de toutes fortes de vertus, cdetoutce qui peut contribuer a relever 1 clat du mente d un excellent homme, qu'il eftoit illuftre par fon loquence aufi bien que par fa vie , qu'en qualit de maiftre 6c de Dodeur des Eglifes fa rputation s'eft augmente non feulement par [es propres perfedions ^ mais aufl par le progrs & l'avancement des autres , qu'il eft demeur fi ferme c fi immobile parmy les tempeftes des perfecutions , que la force de f foy toujours invincible luy a fait acqurir la dignit de Confeffeur. Aprs ces loges il ne faut pas s'eftonner de ce que

&

-,

&

Livre VIL Chapitre


Rufin
S.

XXVIL

131
/.

6c

Sozomene

parlent avec tant d'eftime de Tes ou- Rufn.

I.

vrages.

c.y,.Soz,qm.

Grgoire de Tours marque que favieavoic eftcritte Greg. Tur, de gloria devant luy, mais il n'en marque pas l'auteur. Il ell vrayfem- Confejf.c.t. blable nanmoins que c'eft celle mefme que nous avons, qui eft ccritte vers l'an 550. en deux livres par Fortunat,&ad- ap.Bolland.
Pafcence, lequel avoit eft nourri ds fon enfance aux pieds de S. Hilaire , c'eft dire dans Teglife de Poitiers. Cet auteur tmoigne que cette vie euft eft digne d'eftrecntte par un S.Ambroife^pluftoftque
drefTe un Evefque

nomm

13.

jannar.

Eclaircijf. i.

de donner cet ordre un homme comme luy qui n'en eftoit nullement capable. Nous rafcherons de tirer tant de l'auteur de cette vie que des autres plus anciens ce qui regarde iainc
Hilaire.

Ce Saint eftoit Gaulois d'origine n Poitiers,


,

d'une des

Eclair cijf, t.

eut une fille nommeilleurs familles des Gaules. Il fe maria me Apre, qui le prcda , ou le fuivit au (Ti bien que fa femme, dans la foy. Car flon l'exprelion de Tertullien , S. Hi-

&

ne naquit pas Chreftien,. mais il le devint. Eftant encore payen il s'enrichit extrmement de toutes Aug. , de dor. les richefles des Egyptiens, comme S. Auguftin a dit de luy chnftian. c'eft dire qu'il fit une tres-ample provifion de tout ce que c. 40. les auteurs payens avoient de bon, foitpourlaconnoiffance de Dieu, foit pour les rgles de la morale, foit pour l'art de la parole, foit pour les autres fciences qui peuvent contribuer Eclaircijf.}. lafociet humaine. S.Hiermeaditde luy qu^il avoit paru dans le fiecle comme l'un des plus hauts cdres du Liban , c Hieron. in ifai. c. 60, il loue fouvent fon loquence qui l'avoit rendu {1 clbre. Il id. l 1. in eft certain qu'il fe rendit auffi habile dans lapofie, ce faint Ruf. delo-.^ Dodeur nous apprenant que depuis qu'il futChreftien il cis heb. pr. ep. 1^1. de avoit pubh un livre d'hymnes. Quoy qu'il euft acquis quel- fcript. eccL que mdiocre inteUigence de la langue grecque, il ne s'y crut c. 10 Or pas nanmoins aflez habile pour traduire de fon chef quelques livres d'Origene^c ilfe fervit pour cela d'un de [es amis nomm Heliodore, plus ancien que l'Evefque d'Altino donc le nom eft clbre dans S. Hierme. Mais S. Hilaire employa depuis ce remps-I laconftruStion de l'arche & l'dification de l'Eghfe, lesrichefles qu'il avoit prifes dans l'Egypte, c il en fit le mefme ufage
laire
l.

ij

131

La Vie de

S.

Athanase,

Hilar.

1.

ds Trin.

qu'en avoient fait avant luy S. Cyprien 6c pluiieurs autres l'ont defFengrands perfonnages qui ont honor rEglifc , duparlesfciences niefmes qu'ils avoient apprifes dans le paganifme. Le premier pas de la converfion de ce Saint , flon qu'il en parle luy-mefme , fut dereconnoiftre que l'abondance cle repos eflanc les chofes du monde les plus delrables flon les fens quand elles font jointes en femble, nanmoins elles ne pou voient faire le bon-heur des hommes, puifqu'elles leur font communes avec les belles 3 Que ne pouvant donc trouver aucun bon- heur corporel qui fuft vritable, il en falloic necefTairement chercher un autre plus relev c plusfolide, qui ne pouvoit eftre que la pratique de la vertu 6c la connoiffance de la vrit j Et que cette vie n'eftant qu'une fuitte continuelle d'aflirions S^ de miferes, il falloit que Dieu nous l'eufl donne pour y exercer la patience, la continence (5c la douceur, 6c mriter par l une autre vie qui fuft ternelle n'y ayant point d'apparence que Dieu qui eft fi bon, ne nous eult donn la vie que pour nous rendre plus miferables en nous l'oflant. Mais quelques raifonnables hc quelques relevez quepufTentparoiftreces fentimens, jufques aufquels les plus grands philosophes ont peine port la raifon humaine, S.Hilaire avoir l'ame trop grande pour en eflrefatisle cur trop vafte pour pouvoir fe contenter par fait , quelque autre chofe que par laconnoifFancede Dieumefl , me. Mon ame, dit-il, fe portoit avec ardeur non feulement , faire les bonnes adions qu'elle n'euft pu omettre fans s'abanfortes de crimes de douleurs , mais mefme j donnera routes j connoiftre Dieu auteur 6c pre d'un f grand bien j eftanc luy feul tout ce qu'elle , convaincue qu'elle ne tenoit que de , eftoit en elle- mefme, qu'elle trouveroitfon excellence dans , lefervice qu'elle luyrendroit, qu'elle eftoit oblige de luy d'tablir , rapporter toutes fes efperances 6c tous fesdefrs , 6c des miferepos dans fa bont au milieu des afflidions 6c , fon lafeuret ^ le , res de cette vie, comme dans un port dont calme eftoit hors de toute atteinte bc c'eft quoy elle afpi, de ce , roit avec A.qs defrs tres-vehemens. Il raconte enfuitte raifonnement , qu'il reconnut avec une entire certitude l'abfurdit de tout ce que les philofophesenfeignent fur U

&

Livre
luy-mefi"ne
excellent.

VII.

Chapitre XXVI

I.

133

divinit , 6c qu'il ne pouvoir y avoir qu'unfeul Dieu, nnful ternel, c un feul tout-puiflant, toujours femblable
,

&qui comprenoit
eftoit
,

tout ce qu'il y avoitde plus

Comme
phtes
j

il

tres femblablcs

il

occup de ces penfesC de quelques aurencontra les livres de Moy le c des Pro-

dans ces fources fi pures fi divines qu'il f)uira la vritable fcience. Il y leut avec admiration ces paroes de Dieu Moyfe, le fuis celuy quifuis i ces autres d'Ifae. Il tient le ciel dansfa 7nain , c^ ily renferme la terre j c dans ^^<"'- j. le mefine Prophte , Le ciel efi mon throne ^ la terre mon ^/'- ^<'. marchepied. Il pefa la vrit de ces paroles, fcn efprit fe nourrit avec joye de la confideration de l'immenfic d'ua feul Dieu, &: il connut auffi que Dieu avoit un fils Dieu comme luy fans cefierpourcelad'eflTe un feul Dieu. Il portoic il fouhaittoit quelque chofe ouencore plus loin fes defirs, car il euft bien voulu pouvoir tre l'adoration duvray Dieu mriter une batitude ternelle par ces devoirs de piet c par uneviefinte. La raifon luy faifoit voir d'un coft que cela eftoit jufte mais la foiblefie de fon ame c de fon corps luy donnoit de l'autre de l'inquitude &: de la crainte. Enfin fes doutes s'vanouirent entirement quand il eut leu \e^ crits es Evangelifi:es c des Apoflres , 6cle feul commencement de l'Evangile de faint Jean luy fit trouver plus qu'il n'eufl of fpromettrej parce qu'ayant appris le myftere de l'Incarnation , il y connut que la chair eitoit devenutf Verbe, puifque le Verbe s'eftoit fait chair. Ce fut l encore qu'il fe confirma dans la connoiflance d'un Dieu Fils unique deDieu, coternelcconfubilantielfonPere. Ainfi il appjit la dodrine de la confubftantiaht du Verbe non du fymbole de Nice, qui luy eftoit alors inconnu, dont il i^-^esy^. n'entendit parler que quand on l'envoya en exil, mais de PE- ^ vangile hc es Apoftres j Dieu luy en donna l'intelligence par un rayon de fa lumire divine^ qui fut comme l'aube de ce grand jour qu'il rpandit d^ns toute l'Eghfe en deffendant contre les Ariens le myftere de la tres-fainte Tric ce fut

&

&

&

&

'

&

nit.

embrafla cette foy avec une joye incroyable j ce fut deTrin.li. dans cette crance qu'il receut une nouvelle naifiiance o il ^*Il

&

iij

134

La Vie de

S.

Athanase,

devint enfant de rEglife (ans favoir encore qu'il eftoit deflin de Dieu pour eftre l'un de Tes pres. Et parce que la prudence du fiecle pouvoit oppoferpkifieurs difficultez l'excution de ce deflein, il les ruina toutes en s*appliquant luy mefme ces paroles de TApoltre Prenez^garde que per. Jonnenevousfurprcnne^ar la philofophie ^^ par des raifonnemens vains (^ trompeurs , flon les traditions des hommes , flon les
:

cdojf.t.
*' **

principes d'une fcience mondaine^


Il fe paila

^ non flon Icfus-Chrifl.

desyrtoi,
1

^nfinj.1,
*'
I

^'

longtemps depuis fon baptefme jufqu'c fon epiicopat , dont il ne nous a rien appris de particulier. Fortunat dit en gnerai qu'il eftoit f plein de Dieu, oc qu'il avoit tant de foin de former fes murs fur les rgles de l'Eglife, qu'il fembloiteftant laque &; mari pofTeder dj la grce du icerdoce j c qu'il veilloit avec tant d'attention fur toutes fes avions &c fur fa conduitte, qu'il eftoit aif de j^'g^'^ 4*^^ Dieu le prparoit pour eftre un miniftre irreprehenfible dans fon Eglife. Bien loin de vouloir manger avec des Juifs ou des hrtiques, il ne leur rendoit pas mefme en paflant lescivilitez communes bc le feul zle de la foy le portoitagirainfi : paifible , comme il parue car il eftoit naturellement doux la plufpart de fes crits fem(jans fa conduitte, quoyque blent eftre pleins de feu. Mais il faut aimer Dieu comme luy , pour comprendre quelle chaleur oblige la deiFenfe de la vrit, cjufques o doit aller la magnanimit d'un Evefque. Sonzeleleportoitencorefemerpar tout les paroles de la vrit c de la dodrine catholique, tantoftinftruifant les uns de la vritable crance touchant le myftere de la Trinit 3 tantoft animant les autres par les promefles du royaume du ciel 6c fa foy eftoit fi fconde qu'il en recueilloit une abondante moiffbn.

un

aflez

&

\l
>30

Livre VIL Chapitre XXVIII.

135

Chapitre XXVIII.
Saint Hilaire
cfl

fait Bvefque de Poitiers ,

& addrejje

une requefle Confiance.

qu'une fi grande lumire demeuraft long- temps cache, c quelquefoin que prift S. Hi- IFartun.l.i, laire dcouvrir comme du voile de bn humilit toutes Tes autres perfections, toutlepeuple de Poitiers d'un commun accord, oupluilofl i'efpritde Dieu qui parloir par la bouche de tant de fidelles, i'leva la dignit del'epifcopat laquelle il efloitdeftin depuis fi long-temps. Rege ne raIl tmoigne aflez clairement luy - mefine qu'il pafla de tas pridcm que ce fut peu de temps & in epifl'eftat de laque la prelature, avant fon exil. Il fucceda apparemment Maxence frre de copatualiquntifper faintMaximin de Trves. Dieu le donna l'EgHfe dans un mancns. temps ou les Evefques qui n'avoient qu'une mdiocre vertu, Hilnr, de Synod. efloient expofez de grandes tentations. Sa charge luy impoiant l'obligation de s'appliquer au falutdes autres, luy fut deTrin.Li. une occafion de prefcher publiquement les veritez dont il fe nourrifibit auparavant dans le fecret 5 6c il le fit avec tant de bndiction, que fa rputation fe rpandit au de fuccs del des Gaules &: en un infiant devint clbre par toute la terre. Mais le mefme zle par lequel il mrita l'cflime 6c la vnration des Catholiques, attira fur luy la perfecution des Ariens , n'eflant point n dans un fiecle o l'on puft deffendre imnunment ladodrine del'Eslife. Il pouvoit auf bien que les autres, comme il dit luy- id. cont, mefme, paroiflre avec clat dans le fiecle, goufter chez ArixH.

IL plus

eftoic impoiTible

&

&

luy toute la tranquillit d'une vie douce 6cpaifible^ poffeder avec abondance toutes fortes de commoditez , entrer dans la plus troitte familiarit

l'avantage 6c de la gloire de

du Prince, tirer de fa faveur , 6c fous un faux nom

d'Evefque dominer fouverainement dans l'Eglife , 6c fe rendre la terreur de tout le monde. Il eftoit en fon pouvoir de fe mettre en cet eftat s'il eufl voulu altrer la vrit evangehque par Af^s fauffetez hi par des menfonges , feflatterdu prtexte d'une ignorance volontaire pour addoucir les remors de fa confcience, chercher des excufes dans la neceffit de fe foumettre la volont d'autruy , fe prtendre catholi-

i}6

La Vie de
les

S.

Athanase,

'Rom.

%.

perfonnes peu claires n'eufTent pas pu crime de l'herefie quiauroitfotiillflfoyjc appeixevoirle fe couvrir mefme d'un faux mafque de probit , fous prtexte de la difficult que le peuple avoit concevoir les mauvais deieinsdes hrtiques. Mais la charit de Jsus- Christ, qui vivoit en luy par Ir, foy 6c i'erperance,ne put foufFrir une duplicit fi contraire la fimplicitchreftienne. Comme il avoit appris de l'Apoitre, que nous n'avons pas receu un eCpritde crainte, cdejESUs- Christ, quel eft le bon-heur de ceux qui font perfecutez pour la juilice il ne put fe refoudre fe rduire dans le mal-heureux eftat d'entendre ctinuellemtles reproches que fa cfcienceluy auroit faits aprs une

que caufe que

prvarication fi lafche- &: il aima mieux foufFrir toutes fortes d'mjures d'outrages pour la confeffion du n de Dieu, que d'affederunfilencecnminel pourfavorifcr fon ambition.

&

Le Cardinal Baronius croit qu'il commena . fe dclarer s Tan 355. par une requefte qu'il envoya Confiance, pour le conjurer autant par fes larmes que par fes paroles d'arrefier les perfecutions infupportables dont les glifes Catholiques efloient affliges par des Evefques , dedefFendre aux juges feculieres de fe mfier des affaires de TEglife, o la terreur ne doit avoir aucune part, de ne donner aucun fupporr aux Ariens , de permettre aux fidelles d'couter la parole de Dieu, c de clbrer les myfteres avec les pafleurs qu'ils
, de rappeller les Evefques exilez , &: de rtablir ceux qui avoicnt efl obligez de s'enfur dans les deferts.Il y "S-cUirc. I. a quelque difficult pour le temps de cette requefle. Mais quoy qu'il en foit, il eft certain que la generofit de S.Hilai"Eclaire. re clatta particulirement en 356. dans le Concile de Beziers , dont voicy l'occafion. L'Eghfe Gallicane confervoit encore en ce temps-l le bon-heur & la gloire de pofTeder la vritable foy dans toute Htlar. de fa puret,fans fe mettre en peine de rgler fa religion par des fyn. p. 1 86 id. adCon - confeflons de foy crittes fur le papier. Ses Prlats n'avoient fiant. pas befoin de cette lettre morte pour i'mtelligence des myfteres, parce qu'ils en pofTedoient pleinement l'efprit. Ils confefloient hautement de bouche pour le falut ce qu'ils croyoient dans le cur pour la juftice j & ils n'avoient que faire de lire eflant devenus Evefques ce qu'ils favoient n'e-

choifiroient

flant

Livre VU. Chapitre XXVIII.


:

137

Ce n'eft pas qu'ils fuflenc ftant encore que neophites. exemts de la perrecution des Ariens mais ce trouble extrieur ne les empefchoit pas de demeurer fidelles j e s u s C H R I 5 T j & eftanc tablis fur la pierre ferme , le vent des tentations n'eftoit pas capable de les branler. Saturnin Evefque d'Arles qui eftoit un homme corrompu dans l'efprit 6c dans les murs , emport toutes fes paf. s:t!p sever. '"'' fions j tout fait fadieux , fut le tyran fpirituel qui ft perfi agrable repos par les medre noftre France un ( faint naces , par la terreur des magiftrats , & par les dernires violences. Il faifoit une profelTion f publique d'Arianifme &: ^,;^, ^^zavoituneliaifon (malheureufe avecUriace Valens, que roJ.-nd les Prlats des Gaules , bien loin de cder fa fureur , & fans ^^fl-^-'^eftre intimidez par le bannifTement des faints Evefques Paulin, Eufebe, Lucifer, ScDenys, fe feparerent avec S. Hilairede fa communion c de celle de ces deux fameux Ariens, en accordant nanmoins aux autres qui efloient entrez dans leur party , le pardon de leur faute s'ils vouloienc s'en corriger , le tout fous le bon plaifr des ConfefTeurs de e s u sJ Christ. Le but qu'ils fe propofoient dans cette conduitte eftoit d'une part de conferver toujours dans le cur l'amour de la paix, oc de l'autre de retrancher ces membres pourris c corrompus quieftoient la caufe d'une maladie fi contagieufedont le venin fecommuniquoit infenfiblemenc tout le refte du corps. Et ce fut icy autant que l'on en peut juger, l'une des deux occafions o ils pubhcrent Texcom- Hihr.fm-^ munication d'Arius par leurs lettres, comme nous l'apprenons du Concile de Paris tenu quelques annes aprs. Ces faux Apoftres ne pouvant fouffrir defe voir fltris adctnfi. par ce dcret des Evefques de leur province les obligrent de fe trouver un Concile qui fut alTembl Beziers, o Saturnin affta avec d*autres Evefques Ariens parmv lefquels on peut conter probablement Paterne dePeri2;ueux cil ''^''^^eftmefmeaflcz vrayfmblableque Saturnin prfdoit. y Les ades de cette afemblen'eftant pas venus jufques nous, toute la lumire que nous en pouvons tirer, fe rduit au peu que nous en trouvons dans les traittez deS. Hilaire, i/f^ry,,^^ qui s'y oppofa ouvertement aux blafphemes des hrtiques. Car comme il nous l'apprend luy-mefme il s'y ren-

&

&

&

II.

Parc.

138

La Vie de
devant
les

S.

Athanase,

adv Aria
'

ad

cofifi.

^anm

M;.r-

ceU. .ij.

Evefques des Gaules contre ceux qu'il croyoiteilre les chefs de rArianirme,.c s'oiFrit de juftifer comment ils elloient hrtiques, ce quiregar^^^^ particulirement Saturnin. Il reprefenta que l'on vouJoit faire condamner la vrit fous prtexte de condamner Athanaf: &il ft voir que l'on corrompott l'Evangile, que l'on ruinoit la foy , & que par une fauffe confeflion du nom dejESus-Cn rist onintroduifoitle biafpheme dansl'Eglile. Maislepeu de Hbcrt qu'on luy donnoit ne luy permit pas de reprefenter cesveritez f importantes avec i'tendu, l'ordre la nettet qu'elles demandoient, parce que plus il prelToit qu'on luy donnait audience , plus les ennemis de l'Eglife s'obftinoient la luy faire refufer. Comme ils craignoient de fe voir confondus publiquement, iJs ne voulurent point couter ce que le Saint avoir deflein de leur dire, s'imaginant pouvoir tromper Je s usChrist, paroillre innocens devant luy , s'ils aiFectoient de ne vouloir pas connoiftre ce qu'ils avoient rcfblu de faire avec connoiiance decaufe. La chofe en alla jufques dpofer S. Hilaire, f Auxence qui le dit dans une lettre^ mente quelque crance. Julien qui depuis fut apollat de le plus grand enneBiy de l'Eglife, eftoit en France en ce temps-l,y cftant vcnu avec la q^ialit de Cefar la fin de decembre de l'anne 355. Les Ariens le tromprent c fe

dit dnonciateur

&

&

joiierentde luy , ce que S. Hilaire reprefente comme une trs-grande indignit qu'ils luy firent j Scquoy quecejeune Cefar fuft tmoin de l'injuftice avec laquelle ce Saint fut traittdans le Concile ^ nanmoins il n'empefcha ny leurs
r.ufsny leurs violences.
Ad
^' 5-

Car Confiance
fes

eflant alors

Mi-

confl.

deux aflbciez Urface & Valens , luy envoya au nom de toute leur aflemble une fauff relation, que Confiance receut comme vritable c la facilit ordinaire avec laquelle il croyoit toutes les calomnies des Ariens, le porta expdier un ordre pour le bannifTement de S. Hilaire, qui fut le principal refultat de ce milan
,

Saturnin fcond par

ferable conciliabule.

Ce
t)ien
.a.Yec

Evefque de Poitiers qui favoit foufFrir aufqu'crire pour la defFenfe de la foy de J. C. receut joyela fentence d'un bannifTement , qui , comme il le
faint

Livre VII. Ch a
luy-merme 5
n'eftoit

t r e XXVIII.

139
'

pas l'effet de Ton crime, mais nadit voit point d'autre caufc que la fadion de Tes ennemis. Il fe rendit avec joye dans laPhrygie oli la providence le conduifoit pour clairer tout l'Orient de la lumire de fa do6l:rinc, pour foutenir les Evefques chancelans, 6<:pour

'^';'^*

^f^'^Vr.

confolation&laforcede l'Eglife dans le temps chute de tantdeprvaricateurs^ innocence le rendit invulnrable aux atteintes de fes Son ennemis, & luy infpira la confiance d'crire l'Empereur mefme , Que on luy pou voit montrer qu'il euft fait quel- que chofe qui fuil indigne non feulement de la faintet" d'un Evefque , mais mefme de celle d un laque , bien loin d'en vouloir recevoir le pardon par la confideradon de fon caradere, il confentoit de vieillir parmy les laques dans "
devenir
la
oii elle eftoit aifligede la

^dconft.

rang des pcnitens. L'Eglife de Touloufe avoit alors pour Evefque S. Rodane 5 qui eilant , dit S. Sulpice Severe , d'un naturel plus doux & plus facile emporter , refifta aux ennemis de la foy pluftoft par l'union fainte qu'il avoit avec S. Hilaire, que par fon propre courage. C'eft en cela que confifte l'avantale

et

ge desamitiez- chreftiennes la communication rciproque des biens fait cn-er les vritables amis dans la participation des dons & des grces d ceux avec lefquels ils font unis; &ils reconnoilTent par exprience la vrit de cette parole de Salomon , Qu^un frcrc qui e{f fceouru par pm frcrc
:

P'-o-v.
'^

is.

ej^

co7nmc

t-me ville

fone.

S.

Rodane en

rcfiTcntit les eflfets

'^*

de l'branler 5 mais mefme en ce qu'il remporta une couronne qui approcha plus prs de la gloire des martyrs que celle de S. Hilaire mefiie , cftant mort dans la Phrygie y o il a\'oit
l'exil

non feulement en

ce qije

n'eut point la force

-^"'^''<'/-

^^"^^^

uie^

chr.

elle relgu aufr^bien

que ce faint Prlat.

Mais Conftance ne fe contentant pas d'avoir priv l'Ede Touloufe de fon pre & de fonpaffeur, exera encore fur fon Clerg des violences tranges. Les clercs furent battus coups de baftons les Ariens fe fervirent de foiiets armez de plomb pour meurtrir les corps des diacres & ces facrileges portrent leurs mains jufques fur JsusC H R I s T mefine. Leur dcffein eftoit d'pouventer les deffcnfeurs de la foy par l'image de ce fupplice. Mais rien
glife
j

^"^

^/.J" ^

Sij

40
de
fyjjod.

La Vie de

S.

A th an a se
de noftre France
j

j^e fnf capable d'branler les Prlats

&

toutes les violences que Saturnin ex eroit contre les autres, n'empefcherent pas qu'il ne demeuraft toujours fepar de leur communion 5 comme au contraire ces gnreux enne- mis de rArianifme demeurrent toujours trs-fermement tres-troittement attachez S.Hilairepar les liens de la

&

communion
^xil
5

ecclefaftique.

i.j.

toute la part qu ils dvoient prendre Ton ne fouffrirent jamais que l'on miftun autre Evefque en fa place ce qui a fait dire au Saint en crivant Conftancc, qu'il diftribuoit tous les jours la communion fon
Ils prirent

De fa part il prit auii un trs-grand d crire fouvent de divers endroits (:s confrereSpour les informer des dcffeins qu'il prenoit avec les bonsEvefques d'Orient pour la dcfifenfe de la foy , & pour leur apprendre combien le diable faifoit produire d'impietez & de blafphemes parmy tous ces troubles. Il y joint dts loges de leur fermet , & ne peut s'empefcher de parler avec admiration de la confiance inbranlable qu'ils ont toude fynod.. yy jours confcrvc. Car il dit que depuis le Concile de Be^^'^ ziers o il s'eftoit rendu luy-mefme en kur prefence d,j nonciateur contre les protecfbeurs de cette herefic-, lareliyy gion cft toujours demeure inviolable dans toute fa puret* ,3 II les loue de ce qu'ils attendent un triomphe fi glorieux jde leur perfeverance fainte& immuable, en ne cdant ny S3 aux menaces de Saturnin , ny auxpuiffanccsdu fiecle, ny & qu'aprs que ces hereti} tant de combats continuels ques ont commenc prononcer des blafphemes contre >5 Dieu, qui ils ont dclar la guerre en tant de diffrentes M manires, eux au contraire eftant toujours demeurez unis 5 avec luy dans la foy de J e s u s-C h r i s t , n'ont point lafEglife par fes preftres.
foin
iifjnod.
^

^5
55
j
,5

ch le pied lorfquel'herefie eftoit fur le point d'clatter avec ont brif toute l'impetuofit de Ces efforts violence , lorfqu'lle a commenc paroiftre dans le combat & fe

&

produire.

S, Hilaire-qui leurcrivoitainfi , receut auf des rpon^fs dignes de ces grands Prlats , quoy qu'elles vinffent plus rarement & plus tard qu'il n'euft fouhaitt , caufe de de la difficult qu'il y avoit de le !la diftance des lieux ^

&

XXVIII. 141 Livre VII. trouver dans farctraittc. Mais 1 clojgncment de foncglife ne kiyeftoit pas fi fenfible que l'cftat dplorable des provinces o on l'avoir relgu 3 qui eftoit rel qu' peine on trouvoit dans rout l'Orient quelques cglifes qui eufquelques traces imparfaifcnt encore quelque refte tes de la religion orthodoxe. De forte qu'il edoit rduit dire du bien d'Eleufe Evefque de Cyzique , de Bafile d'Ancyre, &d"Euftathede Sebafte, que l'on ne peut point

Chapitre

&

prtendre avoir eu toute la puret de la foy , parce que tous les autres Prlats des dix provinces d'Afie ne connoifToicnc pas Dieu. On ne voyoitpar tout que fcandale, quefchifme 3 que perfidie , que nouvelles herefie^^ qui s'levoient tous les jours. Une vertu ordinaire n'auroit pu efi:re l'preuve de tant de prils. Mais comme celle de S.Hilaireavoit autant de lumire que de force, ce qu'il obferva dans cette confiifion fut de fe tenir d'une part trs-ferme danslaconfcffion de J. C, nanmoins de ne rejetter de l'autre aucun accommodement jufte lgitime , ny aucun moyen de

&

&

&

pacifier les differens 'de l'Eglife

pourveu

qu'il

fuit

hon-

nfte &raifbnnable.

La prudence evangelique luy

infpira

dans les premires annes de fon exil qui fuftfort, & proportionn en quelque manire au zle que <lemandoit d'un Evefque catholique l'horreur de l'impit des Ariens i & il en ufoit ainfi afin qu'on ne puft point dire que fa force venoit pluftoft du reflentiment de l'injure qu'il venoit de recevoir , que de l'amour de la vrit. Sa condefcendance alla encore plus loin j & il crut qu'on pouvoit fans crime parler ces hrtiques , prier mefme avec eux dans les eglifes, & leur fouhaitter le falut & la paix, nonobftant les liens de l'excommunication dans lefquels ils eftoient engagez; fon motif eftant de les gagner par cette douceur, de les faire retourner del'Antechrift jEsus-CHRiST,&deles mettre en eflat d'obtenir le pardon de leur erreur par la pnitence.
crire

de ne rien

pacioptan*^

^P<=^*^'^'

iij

14^

La Vie de

S.

Athanase,.

Chapitre XXIX.
jperfecution des Catholiques

par Macedone. Mort de S. Martyn


font enveloppez^dans cctt&tranfporter le corps

&deS. Marcien, Les Novatiens


perscution.

Macedone fait

de Confiantin,.

socratj

^,
'

^^'

'

soim.
^'

l.

4.

^^'

nous ayant fait revenir dans l'Orient j.noiis remarquerons d'abord que l'Eglife de Conftantinople n'y fouffrit point en ce temps- ey de moindres perfecutions que toutes les autres. Et comme Thiftoire nous en a conferv diverfes particularitez tout fait confiderables , nous les raraaflerons en cet endroit , ne pouvant pas en marquerprecifment ls annes. ^ p^^^[ Evefquc de cette ville impriale ayant eft chafe de Ton eglife pour la dernire fois en l'anne 350. ielon Soerate, ou pi ufioft ds l'an 34.3. Macedone que les Ariens avoient fait ds auparavant Evefque deConftantinople pour k conduitte des perfbnnes de leur fecte, fe trouva maifre des. eglifes par Tecil du lgitime prlat , & employa tout le crdit qu'il avoit acquis fur Tcfprit de l'Empereur , pour exciter contre les catholiques une perfecution aufli violente qu'avoient jamais fait les tyrans. L'antiquit nous le reprefente comme un homme qui avoit une grande addrefle pour les affaires , pour traitter avec les grands ,. & qui ayant beaucoup d'apparence de piet extrieure, s'inflnuoit aifment dans les efprits. Il avoit aufli acquis une grande autorit par le moyen d'un grand nombre de monafteres qu'il avoit fondez Conftantinople &: toutes ces chofes jointes enfemble
'Exil de
S. Hilaire

,19 16.

lerendoienttres-confiderable. I'^ avoit auprs de luy un diacre


s'eflant enrichi la
ciers

nomm Marathone

qui

Cour par une

charg,e de payeur des offi-

du prfet du prtoire qu'il y avoit exerce, avoit depuis quitt cet employ pour prendre fous Macedone le foin des compagnies des malades , des pauvres & des folitaires tant hommes que femmes. Il embraia enfin luy-mefme la
viefohtaire 6c monaftique
la

perfuafion d'Euftathe EvefI

que de Se balte , qui afFedoit d'eneflre

promoteur

6c

il

Livre

VII.

Chapitre XXIX.

143
^

fonda un monaftere dans Conftantinoplc, qui duroit encore du temps de Sozomenc. Enfin Macedone le fit Evefque deNicomedic^ mais nous croyons que ce ne fut qu'aprs fa dpofition , c qu'il euft fait une fccliecune communion
part.

'9-

Socr,

50 Jf. i^^ailcJX

dignit dans la ville de charge coniidcrable dans Cyzique Elcufe qui avoit eu une la Cour, & qui paroiilant irrprochable dans fa vie, fe ren<iit ncanmoms infame,& indigne des loges de S. Hiiaire par les cruautez qu'il exera aufli bien c]ue Marathone contre les dciFenfeurs de la confubftantialit du Verbe. Macedone s'eflant encore fortifi par l'union de plufieurs autres Evefques^ Se entr 'autres d'Euilathe de Sebafte l'un des plus habiles des plus fameux, mais en mefme temps l'un des plus artificieux & des plus inconflans prlacs de foii fiecle, fe mit eneftat deperfecuter tous ceux qui efboient dans l'union &: dans lesfentimens de S.Paul fonprdecefeur, de renvericr mefme toutes les villes voifnes de Confiant!
auffi la

Macedone leva

mefme

so^omJ.^l
Jj',Wi

&

&

nople.

obtint pour cet effet un dit de l'Empereur, qui coramandoit toutes les chofes que cet Evefque intrus fur le flege de fa ville impriale avoit defTein d'excuter, portoit particulirement ordre de dmolir les eglifs o. s'afTemoloient les defFenfeurs de la. doctrine de la confubftantialit. Ds que Macedone eut obtenu cet dit , il le fit afHcher par toutes les villes , les foldats eurent ordre de tenir la main l'executionde la volont du Prince. Il commena par chafl
Il

&

&

cathohques non feulement des eglifes , qu'il leur ofta , &: que l'on abbattoit mefme flon l'dit de Conftan. ce mais aufi des villes le mal augmentant toujours , ii voulut les rduire la neceft de communiquer avec luy, malgr qu'ils en eu-fTent, efperant peut eftre d'en venir bout, parce qu'il avoit retranch diverfes chofes des impietez d'Arius pour rendre fon herefie plus plaufible. Tous ces artifices ne tendoient qu' exercer les dernires violences^ c il en commit dfi horribles que l'on vitalors
fer les

toutes
,

&

renouveller dans l'Eglife les plus grands maux qu'elle euft jamais foufFerts par la cruaut des payens. Car on employoic toutes fortes.de fupplices, 6c il n'y avoit point de tortures

r44
que
1*011

La Vie de

S.

Athanase,

ne mii\ en ufage. On confifquoit le bien des uns, on en envovoit d'autres en exil , c on en marquoit qu-lquesuns fur le front avec des fers tout en feu. Voil comment on traittoit les catholiques dans toutes les villes de l'Orient , Se particulirement Conftantinople , jufques o alloit cette perfecution generiile , qui n'avoit commenc que par contraindre les Evefques de ligner la condamnation de S. Athanafe. Diverfes perfonnes moururent dans la queftion mefme, d'autres durant qu'on les menoit en exil c on pafla jufques en faire mourir quelques-uns en les excutant publiquement. ^- Martyre foudiacre , 6c S. Marcien chantre de ledeur so-'om.l 4. font particulirement remarquez au nombre de ceux qui la X. defFenfe de la foy coufta la vie. Ils avoient toujours demeur avec S. Paul Evefque de Conftantinople, dont ils eftoientfecretaires flon qu'il cft port par leurs ades. Maccdone les livra au Prfet comme coupables de la mort d'Hermogene, c caufes de la fedition qui eftoit arrive en 34.1. Cette calomnie eftant receu comme une vrit , on les condamna la morr^ c ils la foufFrirent genereufement. L'Eglife grecque 6c la latine en font la fefte le 25. d'odobre. Le Menologe des Grecs ichircijf.}. porte qu*ils moururent parl'pe la porte de Conftantinople appelle Melandefe. Ils furent enterrez auprs des murs de la ville au lieumefme o l'on avoir accouftum de trencher la tefte aux criminels , ce qui faifoit que perfonne ne vifitoit le lieu de leur fepulture. Mais diverfes vifions obligrent de purger le lieu.

&

e.

Dieu rendit mefme un glorieux tmoignage ces deux

fidel-

les ferviteurs par plufieurs miracles qui fe firent leur tombeau , un grand nombre de pofledez y trouvrent leur d-

&

livrance.

De forte que S.J-an Chryfoftomene croyant point

pouvoir s'empefcher de faire rvrer par fon peuple comme martyrs ceux dont Dieu juftifioit l'innocence, c couronnoit le mrite par une approbation fi clattante 6c fi glorieufe, commen(^a baftir une eglife fur leur tombeau , qui depuis fut acheve par Sifinnel'un de fes fuccefleurs. Et cette benedicbion du ciel fur le tombeau de ces fints martyrs dura fi longtemps, que Sozomene dit que ceux qui en douteront pourront aifment s'en informer par eux- mefmes, c en apprendront

I45 encore plus merveilleufes. L'Eglife fait le 30. de mars une mmoire gnrale des autres martyrs qui foufFrirent Conftantinople par la cruaut de Macedone , qui eftoit fcond dans fon zle amer, ou plu- socr 1. c. '^'^'"" floft dans fa fureur, par Marathone 6c par Eleufe, quoy qu'ils ]ne s'cmportaflent pas d'auffi grandes extrmitez que luy. Comme les Novatiens eftoient defFenfeursdelaconfub- socrat.i.i, 3ftantialit du Verbe aufli bien que les Catholiques , ils furent ils en eurent la dans cette perfecution 3 aufTi enveloppez peine fans en avoir le mrite c la couronne, parce que les plus cruelles foufFrances font inutiles ceux qui fe feparenc par l'herefie. Socraie qui parle del'Eglifeparlefchifme toujours fort favorablement de cette fede dont il eftoit fort inftruit , en rapporte diverfes particularitez qu'il aiTure avoir apprifes de ceux mefmes qui s'y eftoient trouvez. Nous les emprunterons de fon hiftoire parce qu'elles ont en partie de la liaifon avec ce qui regarde les catholiques j le refte nous fera juger de quelle manire on traittoitles enfans de l'Eglife , puifque le diable pargnoit Ci peu ceux qui luy eftoient dj tout acquis. S. Cypricn remarquoit autrefois de cyprim.ep, fon temps que le diable ne fe mettoit pas en peine de perfecu- ^^; ^^ ^^^' ter ceux qu'il avoit dj vaincus 3 qu'il n'avoit nulle inquie. tude d'abbattre ceux qui eftoient dj tout luy j &: que cet ennemy del'Eghfemprifoit Se laiflbit l comme captifs c chargez de chaifnes ceux qu'il avoit fait fortir de l'Eghfej mais qu'il continuoit d'attaquer ceux dans lefquels il voyoit habiter Jsus- Christ. Cet efprit de tnbres garda une autre conduitte en cette rencontre j &: le feu de la perfecution qu'il alluma contre les catholiques ^ fut fi violent que les Novatiens quoyque fchifmatiques c hrtiques en reffentirent l'efFet , pafferent inutilement pour leur falut pat
I

VRE

1 1.

C H A P T R E X X I X.

prendront peut

eftre des chofes

1.

''

&

&

&

&

cette fournaife qui fervoit purifier


l'Eglife.

les

vritables enfans

de

Agelc Evefque des Novatiens fe garantit de cette perfecution par la fuitte 5 mais ceux qui faifoicnt parmy eux une
profeffion particulire de piet , ayant eft pris furent fouettez , parce qu'ils ne vouloient pas entrer dans la communion

deMacedone^
II.

de force avec un bafton

& aprs cela on leur faifoit ouvrir la bouche & on y mettoit les faints myfteresj Part. T
,
..

.;/

i4<

La Vie de

S.

Athanase,

ce qui leur eftoicplus infupportable que tous les fupplices. Ces barbares enlevoient auffi les femmes 6c les enfans qui n'a voient pas encore receule baptefme, 6cles contraignoienc envoyoient en prifon de le recevoir d'eux , ou battoient ceux qui le refufoient , c leur faifoient foufFrir d'autres tourmens effroyables. Car il Te trouva des femmes qui ils coupperent les mammelles en les enfermant fous la couverture d'un cofFrej d'autres qui ils les brlrent tantoft avec un fer chaud, tantoft avec des ufs qu'ils faifoient chaujBPer tout autant qu'ils le pouvoient, ce qui eftoit une cruaut toute nouvelle c inconnue aux payens mefmesdans la cha-

&

leur de la plus grande perfecution. Auxanon de qui Socrate dit avoir appris toutes ces particularitez , 6c un nomm Alexandre furent battus f outra-

se^r. .4.

geufement, qu'Alexandre mourut de Ces blefTures dans la pri. fon o ils avoient eft mis l'un &c l'autre j 6c hs Novatiens luy baftirent uneeglife comme un martyr: mais cela n'arriva que depuis. Car pour lors les Ariens par ordre de Macedone, c fous prtexte d'excuter Tditde Conftance, abbattirent l'une des trois eglifes que les Novatiens avoient dans Conftantinople. Apeine eftoit-elle dmolie lorfque ces fchifmatiques , mefme les femmes 6c les enfans, 6c peut eftj-e pii^fieufs catholiques, s'il en faut croire Sozomene, en tranfporterent tous les matriaux en un autre endroit o ils en rebaftirent aulTitoft une autre j 6c cette eglife ayant encore eft dmolie par Macedone , ils la rebaftirent de nou-

veau fous Julien, 6c l'appellerent pour cet effet l'Anaftafie

ou la Refiirredion.
y eut alors quelque ouverture 6c quelque lumire de runion entre les Catholiques 6c les Novatiens , qui ne s'eftoient feparez de l'Eglife que pour des caufes tres.legeresj 6c la perfecution commune qu'ils fouffroient de la part de^ Ariens, fut fur le point de faire cefrlefchifme. Les catholin*ayant plus aucune eglife dans Conftantinople, aimoienc mieux aller prier dans les trois que les Novatiens yavoient^ que dans celles des Ariens-, 6c la frquentation continuelle qu'ils avoient enfemble euft eft capable de les portera une
Il
,

entire rconciliation

qui eftoit

le defir 6c l'inclination

de tout le peuple ,

fi

l'envie d'un petit

nombre de Novatiens,

VII. Chapitre X-XIX. 147 Comme Socrate mefme le die n'euft entirement rompu cet

Livre

accord fous prtexte d'une ancienne tradition qui leur deffendoit de fe runir jamais. Ainfi ces fchifmatiques ne tirrent aucun fruit de cette perfecution 3 Se au lieu qu'elle fkifoit des martyrs dans l'Eglife catholique, ellenefaifoit chez eux que des miferables en plus d'une ville car l'eglife qu'ils polTedoient Cyzique , fut encore abbattu vers le mefme temps par Eleuf. Et Macedone ayant fceu qu'il y avoit plufeurs perfonnes de leur fede dans la Paphlagonie , Se fur tout en un canton appelle Mantinie , il y envoya avec le confentement de l'Empereur quatre regimens , afin que la crainte des foldats leur fift embrafTer l'Arianifme. Mais l'vnement ceux qu'il vouloit rfut contraire fon imagination j duire la religion par les armes , s'eftant armez du mieux qu'ils purent , allrent au devant de ces foldats , 6c les turent prefque tous, s'il en faut croire Socrate, qui le dit fur le rapport d'un pafan lequel s'eftoit trouv cette ren:

&

contre.

Cet vnement rendit Macedone odieux ceux mefine de fon party , & le fit tomber enfin dans la difgrace de l'Empereur. Mais cette averfion gnrale que l'on eut de fa conduitte fi violente s'accrut encore beaucoup par un accident non moins tragique. L'difice o eftoit le cercueil de Conftantin qui eftoit Teghfe des Apoftres eftant preft de tom,

^o<^^-

^-

^-

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[.

l^icT

ber en rune, ceux qui demeuroient prioient dans ce mefine lieu craignant de s'en voir accablez , Macedone voulut tranfporter le corps de cet Empereur en un autre endroit de peur que la chute de ce baftiment nel'crafaft. Une partie du peuple confentoit ce tranfportj les autres foutenoient au contraire que ce n'eftoit pas une moindre impiet que de le dterrer tout fait. Les defFenfeurs de la confubftntiaJit fe joignirent ces derniers , foit pour l'intereft qu'ils prenoient aux cendres &; la mmoire d'un grand prince, qui eftoit mort dans la mefme foy dont ils faifoient profeffion,

&

&

pour contredire Macedone. Mais luy , dit Sozomene , fans fe mettre fort en peine de toutes ces oppoftions , fit tranfporter le corps de cet Empereur en l'eghfe o eftoient
foit
les reliques

deS.Acace, qui avoit autrefois foufFert tyre Conftantinople fous Maximien Galre.

le

mar-

Tij

148

La Vie de
l'on fceut

S.

Athanase,

que le corps de Conflantineftoic dans Ds que l'eglifedece martyr, tout le peuple y accourut en foule, 6c la difpute s'chauffa f fort entre ceux qui condamnoient ou qui approuvoient le procd de Macedone, qu'ils en vinrent aufi toft aux mains. Plufieurs y perdirent la vie Se il s'y ft un fi grand carnage que tout fut rempli de fang dans la nef del'eglife, dans la galerie qui en eft oit proche, c jufqu' la
j

place.

Confiance qui eftoit encore en Occident, o il demeura jufqu'en rnne359.trouva cette adion fort mauvaife, tant
les mafTacres qui avoienteft commis, que pour la libert que Macedone avoit prife d'enlever ainfi le corps du grand Conftantin fon pre fans fa permiflion , 6c mefme fans f participation. Ce fut ce qui l'obhgea procurer fa dpoftion quand il fut revenu Conftantinople j mais ce ne fut que long temps aprs, 6c nous en marquerons prcifment le temps dans la fuitte. Et quant ce qui regarde cette eglife des Apoflres qui eftoit fi clbre dans l'antiquit , que les Empercurs Chreftiens fe contentoient de fe faire enterrer chryfoft. ^odchrh ^^^^ q^ veftibule, il paroift qu'elle fut rebaftie peu de temps aprs, puifque fa ddicace eft marque le 9. d'avril en Tan Deus!

pour

3yo. fousValens.
ep.

ji

On peut croire raifonnablement que Julien l'apoftat avoit en veu toutes ces cruautez exerces par Macedone tantoft contre les catholiques , 6c tantoft contre les Novaticns quand il crivoit, Que beaucoup de Chreftiens avoienteft exilez chafTez 6c emprifonnez fous Conftance que l'on avoit gorg des trouppes entires de ceux qu*on appelloit hrtiques , c'eft dire des cathohques , parce que la faction des Ariens qui dominoit en ce temps-l leur donnoit ce nom odieux 6c il ajoute que Ion avoit veu des bourgs entirement renverfez 6c ruinez Samofates, d Cyzique , en Paphlagonie , en Bithynie , en Galatie , 6c en beaucoup d'au, j j

tres provinces.

Livre

VII.

Chapitre XXX.

149

Chapitre XXX.
Divifion des Ariens en Ariens purs , en Semiariens^

^ en

Macdoniens.

fembloit par tant de fiiccs que rArianifme fuft au que cette yvraieeuft entirefa grandeur ment touff la bonne femence de la dodrine apoftolique. Et en effet les Ariens en eftoient tellement perruadez,que ne le contentant plus de rpandre en fecret leurs herefies, ils les publiquement, 6c ne cherchoient prefchoient hautement aucun dtour pour combattre la foy de l'Eglife. NUis par un miracle de la conduitte de Dieu leur levement meime fut commefa juftice avoir autrefois puny l'orgueil leur ruine j de ceux qui baftiffoient la tour de Babel,en rendant leur ded fein inutile par la confufon de leurs langues, aufi il ruina ces hrtiques par la divifion qu'il forma entr'eux. Car les pre* miers difciples d'Arius qui avoient mieux aim eftre envoyez avec luy en exil, que d'imiter l'hypocrifie d'Eufebe de Nicomedie, continuoient toujours adir avec impudence que le Fils n'eftoit pas n de fon Pre , mais cr fait du neantj &: Rufin dit qu'ils fe feparerc d'Arius mefme , depuis que le defir de revenir de fon exil l'euft port diflimuler fa foy par une fauffe confe{ion,&; communiquer avec ceux qui croyoiet que le Fils efloit de la fubftance du Pere.Neanmoins nous ne voyons pas que les plus emportez des Ariens ayent fait difficult de communiquer avec ceux qui eftoient un peu moins impies qu'eux , ny mefme avec les Catholiques. On le dit feulement d' Ace &: de fes fedateurs qui , ne prirent mefme ce prtexte que parce que les autres Ariens defquels ils fe feparoient, les avoient chaffez les pre-

IL comble de

&

&

^^^.^^
ver.
i.

^^^
.
.

&

&

Kufin.
^-

i,

i.

^^

secrat,

1.

1,

'^^^^
^^''^"*'^'^'

miers.

C'eft donc proprement la fede d'Ace qui faifoit le parti des purs Ariens. Leur impiet fut embraffe non feulement par Eunome, le plus infigne difciple d*Ace, mais encore comme on le verra dans lafuitte, par Eudoxe, par Georges d'Alexandrie , par Acace de Cefare , de plufieurs autres en orient, &: par la plufpart des Ariens d'occident,quoy qu*Eudoxe c quelques autres feigniffent quelquefois de confentir

lij

150

La Vie de
condamnation d'Ace.

S.

Athanase,
, ,

la

On leur donne afTez indifFerem


Se
Fils

ment le nom de purs Ariens , d'Atiens d'Eunomiens d'Anomens ou diflemblables , parce qu'ils tenoient le

diflemblable Ton Pre en eflence c en tout le refte. On les appella encore depuis Troglites Se Troglodytes,parce qu'ils
V''hlnt.
fab.c.-i.

tenoient, ditTheodoret , leurs aflemblcs dans des maifons fecrettesc l'cart.

Ui.c.xS'

_,,

qui font nommez Sereconnoiiloient que le Fils efloic , femblable Ton Pre, mais non tant par nature, dit Rufin, que par erace , c autant qu'une crature peut eftre fembla-

Ceux que Rufin

appelle Ariens,

&

rni^riens par les autres

crac

fcnp-

tiim,

quod (J^

fu'bft.in^tiar,

iiii oV^iv'jio^

nfs ^thfttixfcii-

ptum

eflTe

snipc.svir.i.i.

Athan

de

que pourlerortmer Concile de Nice ils en avoient corrompu le texte en ajoutant unc lettre au motgtec qui exprime la confubftantialit du Verbe c qu'ils voucient bien que l'efTence du ^^^^ ^"^ femblable celle de Ton Pre, mais non pas que ce fuft la mefme. Mais s'ils avoient ainfi altr le texte de ce faint Concilcdaiis quelques exemplaires, ils ne pouvoient pas Pavoir fait dans tous. Et ce n'eftoit pas l deiTus qu'ils fe fondoient , puifque S. Athanafe dit qu'ils ne rejettoient le Concilc de Nice qu' caufe de la dodrine de la confubblc au createut. S. Sulpice Severe aie
,

jjn.f. 9is.

flantialit quiyavoitefteftblie.

7)!c'.i.^'

linfin.

l,

I.

'^^:
,

//

& Bafdc d' Ancyre eftoient de ce parti ^ c ils s'exprimoient quelquefois d'une telle manire, que S. Hilaire S. Athanafe mefme dans leurs traittez des Synodes en ont parl comme s'ils avoient tenu tout faitlafoydel'EgUfe. Nanmoins S. Epiphane foutient que ces expreffions dont ils fe fervoient, n'eftoient qu'une pure fourberie 6c un pige pour tromper les fimples c qu'ils ne croyoient nullement que le Verbe fuft autre chofe qu*une crature , quoy que diffrente des autres. A quoy il ajoute que pour ce qui concerne le S. Efprit, ils difoient fans dguifement c fans crainte que c'eftoit une pure crature, c qu*il n'avoit rien de commun avec le Pre 6c avec le Fils, retombant ainfi dans la fede desPneumatomaques, c'eft dire des ennemis du S. Efprit. Macedonceftoit l'auteur de cette troifime fecle 6c flon S. Epiphane elle eftoitcompofe de deux fortes de perfonns 3 car elle comprenoit d une part ceux qui venoient du
Georges Evefque de Laodice
\qs chefs

&

Livre VII. Chapitre XXX.

151

qui ne croyant pas que le Fils fufl une party des Ariens, ipurC; crature, mais qu'il eftoit engendr avant le temps quoyque non de toute ternit , blafphemoient clairement contre la divinit du S. Efpritj 6c d'un autre coft elle eftoit compofe de ceux qui fe feparant de l'Eglile catholique o ils avoient vefcu auparavant, eftoient tout fait orthodoxes
.
.

&

pour ce qui regardoit la .ftoient hrtiques que fur


i
,

ces derniers feuls

du Fils de Dieu, & n'ele fujet du S.Efprit.Si cela eft aindvoient former une fecte part, c les
divinit
desp.sana,
^' ^^
'*'

premiers eftoient de vritables Semiariens. S.Athanafereconnoiftfur le rapport de S. Serapion,qu*il .y en avoir qui quittoient les Ariens caufe de leurs blafphe;mes contre le Fils, mais qui pour cela ne combattoient pas

moins
c

la

mefme

piet en foutenant que le S. Efprit eftoit crature l'un des efprits miniftres de Dieu, qui n'avoit rien
^

il parle d'eux comme fupau deftus des anges que le rang pofant qu'ils n'ont point d'erreur contre le Fils. On voit aufique S. Grgoire de Nazianze leur attribue les mefines

&

fentimcns.

^f-

creg.Nai. 44.
2?/.
c.

Rufin fembleauflniettre de ce nombre l'herefarque Macedone, puifque flon luy il difoit les mefmes chofes du Pere & du Fils , c ne difFeroit des Catholiques que fur le fujet du S. Efprit. Theodoret aflure que Macedone ne vouloir pas .dire en elFet que le Fils fuft crature mais il prtend qu'encore qu'il le cruftfemblable au Pere en toutes chofes, il ne vouloitpas nanmoins qu'il luy fuft confubftantiel, rejettant abfolument ce ternie , c fubftituant en fa place celuy de femblable en fubftance, dont il fut mefme l'auteur flon cet
j

zj,

htfi.u.c.j.
^^
"^

^*''*^' '

hiftorien.

Hierme appelle Bafiled'Ancyre de Euftathe de Se- ^^rsn.de bafte les chefs du party de Macedone fous Conftance. Car{X'"''^'
S.

ces deux Evefquesauffi bien que Sophrone de Pompejople, Eleufe de Cyzique.c gnralement tous ceux qui furent depolez en 1 anne 360. par le Concile de Conftantinople, fuivoient les fentimens de Macedone mais fur tout perfonne n'y eftoit plus attach que Marathon e Evefque de Nico
^

socrat.
^^'
l"

1.

1.

c.z6.

medie,jufques-lmefrne que quelques-uns l'en font auteur, parce que fon crdit &fon argent furent les principaux ap puys de cette fecte, qui pour ce fujet quelques-uns donqoient le nom de Marathoniens.

ip

La Vie

de^S.

Athanase,

Mais qiioyque Macedone euft jette depuis long-temps les premires femences de i^cs erreurs, nanmoins il n'en forma une fede fepare que depuis fa dpofition. Outre qu'il y ft entrer une grande partie du peuple de Conftantinople , il
attira aufli dans ce parti plufieurs monafteres, 6c des perfonnes irrprochables dans leur vie, tant de cette ville impriale que des provinces voifincs j &; cette probit de murs des Macdoniens eftoit fi univerfellement reconnue, que faint Greg. Naz. Q^egoire de Nazianze leur en a donn de grands loges. H fc plaint ailleurs de ce que ces hrtiques Te vantoient id.oraf.^6. d'avoir des vefques qui avoient eft ordonnez par Eleufe

de Cyzique: Et quoy qu'il femble dire qu'ils en avoient Conftantinople mefiie, nanmoins celan'cft pas tout fait formel 3 6c l'hiftoire nous apprend qu'ils n'eurent l ny ^'^* Evefque ny eglife jufqu' Tempire d'Arcade. Ils eftoienc '*1T particulirement rpandus dans la Thrace, dans la Bithynie, dans l'Hellefpont 6c dans les pas d'alentour j mais beaucoup plus dansl'Hellefpont, 6clavillede Cyzique en eftoit pleine. Enfin pourachever de remarquer ce que l'antiquit nous a laifT de cette fede, on prtend qu'Euftathe 6c quelques-uns de leurs partifans ne vouloient donner au S. Efprit ny le titre de Dieu ny la qualit de crature j tant il y avoic de difficultez dans cette fubdivifion mefme. Nous verrons combien de troubles ont caufez dans toute l'Eglife ces divers rejettons de l'Arianifme , 6c combien de malheureux fruits port cette racine funefte , fans parler de plufieurs autres (es diffrentes qui en font Ibrties, flon le tmoignage de Theodoret, 6c que nous nejugeons nullement neceffaire de rapporter , puifque leurs noms mefl mes ne font maintenant connus de perfonne. La feule Eglife catholique confervoit fon unit parmy tant de i:cs qui s'en eftoient fepares 5 mais elle ne la confervoit que parla foufFrance des perfecutions. La defFenfe de la confubftantialit

du Verbe eftoit le lien qui unifiToit fes Prlats

quoyquc

feparez de lieux par tant de bannifiTemens , parce qu'ils n'avoient que les mefmes fentimens , c parloient le mefme langage dans tous les endroits du monde.

LA

s-

LA D VIE ATHANASEE

ARCHEVESQJJE

DALEXANDRIE.
LIVRE HUITIE'ME.
Contenant ce qui s'cft paiT depuis l'entre de Conftance dans Rome jufques la fin du
Concile de Seleucie.

Chapitre Premier.
Confiance vient
,

Rome

en triomphe,.

Le

peuple luy demande

le retour

de Libre.

Conftance fft pluftoft la guerre aux Evefques 6c l'Egliie qu'aux ennemi^ de l'Empire, il eftoit nanmoins aflez vain pour vouloir recueillir luy feul toute la gloire & tout l'avantage des victoires que Ton remportoit fous Ton nom. Julien qu'il avoit envoy dans les Gau's avec la qualit de Ccfar pour repoufler les
II. Partie.

U G Y 03 E

154

La Vie de

s.

Athanase,

Allemans , s'acquittoic de cette importante commiffion avec quelque forte de fuccs, lorfque cet Empereur voulut taller toute la magnificence de. Ton Eftat dans la pompe d'un triomphe qui n'voit pas de fondement, parce qu'il y avoit dj plufieurs annes que Magnence eftoic vaincu, & Chodonomaire Roy des Allemans fe trouvoit encore en eftac de fe faire craindre par toute l'arme Romaine.
idat.fafl.

Tanne 357. que Confiance qui avec Julien eftoit alors Conful pour la neuvime fois pour k fcconde , ft ion entre dans Rome avec une afFe^AnimMAYcdi.i.i. dation de gravit, ou pluftoft d'immobilit dont les hii

Ce

fut le 28. d'avril de

avec admiration cette capitale de Tunivers , o il n'avoit pas encore mis le pied oc confiderant attentivement tout ce qu'elle avoic de grand &c de rare , il avotia que tout ce qu'il en avoit ou dire eftoit beaucoup au deiTous de ce qu'il voyoit. Il EcUic.i. en fortit le 19. de may. i-jy demeura que 30. jours, Flix y eftoit alors aflis fur le fegede Libre mais Libre quoy qu'abfent 6c relgu dans la Thrace, vivoitc dominoit toujours au milieu du cur des Romains, qui avoienttantd'averlion de celuy qui avoit ufurp fa place, que le peuple ne vouloit pas feulement entrer dans l'eglife, de peur de fe fouiller par fa communion. Tout le monde ayant donc une extrme affection pour , on crut que l'arrive de l'Empereur eftoit une ^sT-flwJ. 4. Libre c. 10. occafion favorable pour luy demander fon retour. Les Theodcret. ^j^^^ iHuftrcs damcs Romaines , qui fon abfence eftoic fenfible, voulant profiter d'une conjondure fi favorable, s'ddrefferent leurs maris qui tenqient les premiers rangs dans la ville, pour les engager entreprendre cette affaire c elles leur dclarrent mefme f importante leur falut n'obtenoient fon retour par leur moyen, elles que f elles eftoient refolus de les abandonner, c d'aller chercher en diligence leur Evefque. Nanmoins quoyque cette confderation deuft avoir afTez de force fur l'efprit de leurs maris pour leur faire entreprendre les chofes les plus difficiles de peur d'irriter ils s'excuferent de cette negotiation, l'Empereur, qui euft pu, s'en vanger fur eux, ne leur
floriensfelbnt
avecfujet.
Il vit

mocquez

&

&

Livre VIII. Chapitre!.


,

155

pardonner peut- cftre jamais de luy avoir fait cette demande j mais que f elles la vouloient faire elles mefmes il Te trouveroit plus difpof leur accorder cette libert 3 ou que f elles n'obtenoient de luy cette grce , du moins il ne leur pourroit arriver aucun mal de la luy avoir demande. Ces dames dont on ne fauroit trop louer le zele,ruivirent le confeil de leurs maris, &c s'allrent prefenter Confiance pares avec leur magnificence ordinaire afin qu'il reconnuft d'abord leur qualit, & qu'il fuft d'autant plus port agrer leur libert, & leur accorder leur prire. Elles le conjurrent d'avoir piti de cette grande ville qui eftoit prive de fon pafteur , 6c expofe par fon abfence aux incurfions des loups. Et fur ce que Confiance leur rpondit que leur ville n'avoir pas befoin d'un autre paflcur qui efloit fort que de Flix qui en avoir la conduitte, capable d'en prendre le foin, elles luy reprefenterent l'averfon univerfelle que tout le monde avoit de luy,&:l'extremit o tout le peuple fe trouvoit de ne vouloir pas entrer dans Teglife caufe qu'il ne pouvoir fe refoudre communiquer avec luy. Le difcours de ces femmes f genereufes ayant touch l'Empereur, il ordonna flon Theodoret que Libre feroit rappelle, & qu'il gouverneroitl'Eglife conjointement avec Flix. Il en fit mefme expdier les ordres Mais lorfqu'on les euft leus dans le cirque , le peuple pour s'en mocquer cria haute voix. Qu'il n'y avoit rien de plus jufle^ Que les fpedteurs des jeux eftant divifez en deux partis , que l'on diflinguoit par deux fortes de couleurs de livres. Libre commanderoit les uns, 6c Flix les autres. Et aprs s'eflre ainf raillez des lettres de l'Empereur, ils s'crirent tous d'une voix^ //y a quun Dieu, il riy quunChnfr a
,'

&

&

cjuun Evefque. quec'ell cequ'AmmienMarcelHna voulu marAmm.Ma' quer quand il a dit de Confiance , que fouvent lorfqu'il don- //. 1.7^,
il

ny a

On croit

Romains le divertifTement des fpedacles , il fe plaientendre la raillerie de ce peuple, qui n'eftant ny fuperbe ny glorieux, ne pouvoir nanmoins oublier la Ubert 6c la franchife qui luy eftoit naturelle..
noit aux
foit

Vij-

1^6

La Vie deS. Athanase,


:

Libre revint donc Romecnfuittede ces acclamations dio-nes de la piet de ce peuple bc ileftoit difficile que fi l'Empereur ne fuft pas touch de cet amour que tous les Romains tmoignoient pour leur pafteur. SulpiceSevere confirme la mefme chofe en difant qu'il fut rappelle caufe des

Romains. Il eft certain nanmoins que cela n'arriva pas fi- toft , c que Confiance ne le laifTa point revenir qu'aprs avoir corrompu fa foy, c abbatu pour un temps
feditions des
soxom.l.^. fa '' **

generoft epifcopale. Sozomene dit mefme qu'il n'accorda ds-lors fon retour la prire que tout le peuple luy en fit, qu'aprs en avoir dlibr avec les Evefques quief^ toient autour de luy , &: condition qu'il entreroit dans leurs fentimens. Nous allons voir dans peu de temps combien Libre achettera chrement la grce de ce retour-, &: il luy
auroit (ans doute efl plus avantageux de mourir dans fon exil, que de prfrer fa rputation &: fa confcience un re-

ou pluflofl une malheureufe libert pos de peu de dure qui luy cauf de nouveaux troubles, 6c l'en gagea plus que ja. mais dans une longue fuitte d'inquitudes. Le zle que Conftance avoit pour l' Arianifme fit que dans le peu de temps qu'il fut Rome il ne laifTapas de s'appliquer aux afires de larelieior 6c Lucifer nous apprend que cet i o il Lucifer non parcendum Empereur y Icut 6c douna quelques crits aux Evefques cainDeumde- tholiqucs. C'efloit peut.eftrc pour prparer ce qu'on avoit ^^^ewfijg^g-j^ jg ^^j.g sirmich o tout le venin de l' Arianifme commena paroiftre dcouvert.
,
./.
^

Chapitre

LL

^ormulair impie de Sirmich attribu a potame.

quelque temps que l'on IL y avoit djce feu dans Antioche avoit veu voler des tincelles de dans Alexandrie,
,

Hi.r.73.c.i.

Lydie, 6c dans TA fie, par les difcours empoifonnez qu'Ace 6c fes fedateurs employoient pour furprendre les amesfimples j 6c il y avoit nanmoins encore quelque apparence qu'une impiet fi prodigieufepourroit s'touffer, tant par l'horreur que fa difformit exciteroit dans les efprirs,que parle foin de ceux d'entre les Evefques qui n'eftoient point
dans
la

157 cet abyfine. Mais ceux qui avoienc allum ce de l'tendre feu s'efforcrent au contraire de l'entretenir de plus en plus: ce qu'ils firent particulirement en Illyrie
r.

Litre VIT

Chapitre

II.

tombez dans

&

formulaire de foy qu'ils dreflerent Sirmich , vrayfmblablement en prefence de Confiance, c qui efl le fcond de ceux qui furent faits dans la mefme ville. Il fut compof en latin , bc enfuitte traduit en grec , ainfi que nous ap-

par

le

prenons de
S.

S.

Athanafe
l'a

& de Socrate.
c

Nous

le

tirerons

de f ^^fA'^'o^
^'"^^^^- ^*'

Hilaire qui
fuit.

tranfcrit dans fa langue originale^ &;qui 903.

luy

donne le nom de blafpheme


qu'il y avoir

de

perfidie.

Il

contenoit

ce qui

il.

'defjn.

quelque difpute touchant la foy , on a es examin dans Sirmich avec un grand foin toutes les diiicul. tez qui fe rcncontroient fur cette matire, & la difcufion s'en efl faite en prefence de Valens , Urface 6c Germine nos trs- fints frres. Il eft confiant qu'il y a un Dieu Pre tout-puifTant flon la crance univerfelle de tout le monde, i5c un Fils unique du mefme Pre, favoirnoflre Seigneur noflre Sauveur J C. qui a eft engendr de luy avant tous les fiecles.ll efl aufi confiant que l'on ne peut . que l'on ne doit point dire qu'il y ait deux Dieux j parce que c'efljESus- Christ mefine qui a dit , Tiray a, mon Pre qui efi vofire moan.xo. a mon Dieu qui efi vofire Dieu. C'efl pour cela cc'^-7 Pre y qu'il n'y a qu'un feul Dieu de tout le monde , ainfi que l'A- poflre nous a enfeign quand il a dit, Croyez^vous que u^^,^^^ Dieu ne [oit le Dieu que des Juifs ! TsTe l'efi-il pas aujli des n\x9. gentils ? Ouy certes , il l' efi aufii des gentils. Car il ri y a qu'un c< [eut Dieu qui jufiifie far la foy les circoncis , qui par la n mefme foy juffifie les incirconcis. On efl aufi tomb d'accord ce de tout le relie fans aucune conteflation. Seulement fur ce et que quelques-uns avoient peine au fujet du mot de fubfiar^ce^ que [es Grecs appellent effence c'efl dire, fur le terme de confubfiantiel j cfurceluy de femblable en effence ^ on a jug propos de ne plus parler l'avenir de lun ny de l'autre , c de ne s'en plus fervir, tant parce que ces termes ne fe trou- vent pas dans l'Ecriture que parce que ces matires font au u defTus de la fcience des hommes, eftantimpofible quique ce foit d'exprimer la manire dont le Fils a efl engendr , iuy de qui un Prophte a crit , Qtd racontera fa gnration / t ^f'^'^-Jh
Sur ce

&

,,

155

La Vie de
efl certain
,

S.

Athanase,
que
le

Ce qui

c'efl qu*il n'y a


le Fils

Pre qui ait engen-

dr Ton
5

qui ait eft engendr par fon Pre. Il n'y a nulle difficult que le Pre eft le plus grand j &: perfonne ne peut douter qu'il ne foit plus grand que fon
Fils
,

ny que

Jean.zo.
V. 17.

en honneur, en dignit, en gloire, en majeil, c en qu'il eft Pre , puifque c'efb le Fils mefme qui 5 nous en aflure quand il dit , Celuy qui ma envoy eft plus 3 grand que moy. Et perfonne n'ignore que c'efl une vrit 3 catholique que le Pre le Fils font deux perfonnes , que eft plus grand que luy , c que le Fils luy efl fournis le Pre 3 avec toutes les chofes que le Pre luy a foumifes Qiie le ^ 3 Pre n'a point de commencement, qu'il efl invifible , im3 mortel, impafble Que le Fils efl n du Pere^ Dieu de ^ que comme il a eft dit cyDieu , lumire de lumire 3 defTus perfonne ne peut connoiflre la gnration du Fils , que fon propre Pre Que le Fils de Dieu qui efl noflre Seij noflre Dieu , ainfi que nous lifons dans l'Ecritugneur re , a pris une chair ou un corps , c'efl dire la nature humaine,' du ventre de la Vierge Marie, comme l'Ange l'avoit prdit 5 6c que comme toutes les Ecritures nous enfeignent, 6c particulirement l'Apoflre qui efl lemaiflre des nations , il a pris du ventre de la Vierge Marie la nature humaine par laq uelle avec laquelle il a foufFert. Toute noflre foy fe rduit cette vrit capitale ^ oc nous devpns nous affermir dans cette docflrine de la fainte Trinit , qui efl tablie par ces paroles de l'Evangile, AUe^^^ enfeignex^toutes au 710m du JP re ^ du Fils ^dufaint les nations en les h af tirant parEfprit. Le nombre de la Trinit efl un nombre entier fait. Quant au Saint Efprit , il eft parle Fils , 6c il efl venu au monde aprs y avoir efl envoy fuivant la promefTe qui en
5

Fils

cela

mefmc

&

&

&

&

&

avoit efl faite , pour inflruire j enfeigner 6c fanclifier \s Apoflres 6c tous les fidclles. On peut faire plufieurs obfervations fur ce formulaire.
1. Qu'il tablit que le Pre efl feul Dieu de toutes chofes, pour ofler cette quaht J e s u s- C h R i s T ce qui paroift d'autant plus qu'il ne prouve que le Pre efl uniquement Dieu que parce qu'il eflle Dieu de Je s us-Ch ri s t. Il y a de la malignit dans la defFenfe qui y efl faite de 2. parler de la confubflantiaiit du Verbe , 6c de fa reiTemblaii5

159 ce au Pre quant reflence, fous prtexte d^ ce qu'il eflimqui eft donner poffiblc de connoiftre cette gnration j

Livre Vl. Chapitre IL

une entire
nature.

libert de croire qu'il n'eft


tire

pomt engendr du
ou de quelque autre
;

Pcre^ mais feulement

du nant

Cequ*il dit que le Pre efl fans contredit plus grand ^. que le Fils en honneur en dignit , en gloire &L en majeft, montre que le Fils par confequent ne poflTede point toutes chofes dans le degr fouverain d la divinit. On peut auiFi remarquer aprs S. Phebade Evefque 4.
,

phccUd.
ad^erftt^

d'Agen que cette profelion de foy


,

fait le Fils

fujetau Pre,
,

5.

Elle marque. encore,

comme
,

l'exclufion du Fils

le

Pre

eft fans

commencement
,

invifble,

immortel

que im-

"^'**

paflible.
6.

Elle dit flon le texte latin


le Fils a foufFert

qui eft

le

vritable original,

par fon humanit c avec fon humanit, hominem fufcepiffc fer quem compajfus efl ce qui femble avoir cft mis deftein de marquer que le Fils eftoit paffible dans f nature divine , comme le mefme S. Phebade Ta remarqu: c on peut aufli dire que les auteurs de ce fymbole onceft en cela les precurfeurs des Eutychiens puifquePotamede

que

Lifbone qui avoit beaucoup de part cette confeflon de foy , afTuroit dans une lettre que l'on faifoic courir dans l'Orient c dans l'Occident, que la chair cl'efprit, c*eft eft comme dire la divinit de J e s u s-C h r i s t ayant rduits par ce mfiez enfemble par le fang de Marie , mellange en un feul corps, il s'en eftoit fait un Dieupaf,

&

fibl^.

Voil ce que S. Hilaire appelle l'herefiec leblafpheme de Sirmich , & quelquefois l'opinion & le blafpheme crit par Ofius & par Potame. Mais il n'y a nulle apparence qu'Oiusen ait eft l'auteur j& ce luy eft un airez2;rand malheur de l'avoir fign par force comme nous allons eftre obligez de le rapporter avec regret. Mais Potame pourroit bien y avoir eu toute la part que Il eftoit Evefque de Lifbone, c S. Hilaire luy attribue. avoit d'abord defFendu la foy catholique mais Conftance la luy fit abandonner par des interefts temporels ^ 6c ce prlat qui connoiflbit la vrit la trahie honteufemenc
,
:
.

^^^^^^
uhtH.

i6o

La Vie de

S.

Atknse,

ai'v.Arian

pour avoir une terre du domaine qu'il fouhaittoit avec paffion. Depuis ce temps-l il ft un fi malheureux progrs dans rrianifme , qu'il mrita que S. Phebade le joignift avec Urface c Valens comme ayant fouvenc auffi-bien qu'eux confefle qu'il n'y avoit qu'un feul Dieu pour cftcr ce titre jEsus-CHaisx. Et de plus il crivit une lettre de blafpiiemes que l'on fit courir de tous collez comme nous venons de dire. Ofius ayant reconnu & dcouvert f prvarication , en crivit toutes les Eglifes d'Efpagne, & letraitta comme il le meritoit , c'eft dire comme un impies un hrtique. Auffi avons-nous veu que ce fut par la pourfuitte de ^^ Potame que l'Empereur le fit venir Sirmich. S. Hilaire reproche encore au mefine Potame d'avoir voulu fe fignaler par la perfecution , ou par la chute de Libre. Mais la juflice de Dieu qui veille toujours pour le chaf,

., JSarcell.Uk
,.,

timent des coupables , n'attendit pas jufqu'en l'autre monde pour le punir. Car lorfqu'il fe haftoit d'aller prendre > ^j / r pofTemon de cette terre qui avoit eite la matire de ion le prix c la recompenfe de fa perfidie , Dieu crime , frappa f langue d'une playe dont il mourut avant que d'avoir feulement veu cette terre: ce qui ne fut pas un pe-

-n'i

&

fupplice pour un homme auffi avare qu'il eftoit , qui nes'eftoit engag dans une fi honteufe proftitution de f confcience 6c de fon honneur que par des interefts grof.
tit

&

fiers.

Hii de r
'

l-A'C.u.

Ge formulaire qu'il avoit drefT fut fait en prefence par l'efprit d'Urface Evefque de Singidon , de Valens &: de quelques autres j de Murfe, de Germine de Sirmich, ce qui a donn occafion S. Phebade d'attribuer le nom de fynode cette afTemble Arienne. 11 n'y avoit flon Sozomene que des Evefques de l'Occident. Nous avons dit que Confiance y efloit prefent vrayfemblablement ; 6c S. Hilaire nous donne lieu de le juger

&

mon.

qu^j^(^

ji

tmoigne que

l'on avoit

tromp

cqx.

Empereur

jufqu' luy faire drefTer cette confeffion de foy au milieu des guerres dont il efloit embarrafT , 6c le contraindred'im-

pofer des loix l'EgUfe touchant


i^eceu le baptefrne.'

la

foy avant que d'avoir

On

Livre VIII. Chapitre

III.

i^i
n^a,

ne r(^aic fi ce fut en cette anne ou dans la fuivante qu'Urface, Valens 6c Germine firent lire Sirmich une lettre que les Orientaux avoient critte fur les deux mots fi fameux , dont l'un exprimoit la confubftantialit du Verbe, l'autre fa reflemblanceavec fon Pre quant TefTence, &c o ils eftoient, dit S. Hilaire , auffi libres en certaines chofes que circonfpeds dans les autres. Ilsy convenoienc avec les orthodoxes fur le fujet de la reflemblance efTentielle du Filsj mais nanmoins ils rejettoient tout fait le terme de confubftantiel, i. parce qu'il marquoit une fubftance fuperieure commune au Pre Se au Fils. i. Parce que le Concile tenu Antioche vers Tanne 270. l'avoit rejett comme favorifant Thereiie de Paul Evefque de Samoftes, c la confiifion des Perfonnes divines. 3. Parce qu'il n*eftoit pas de l'Ecriture. Quoy qu'il foit de cette lettre des Orientaux, 6c en quelque anne qu'elle ait eft leu, il eft certain que Sirmich eftoit alors Tune des principales forterefles de TArianifme , comme ce fut aufli le champ de bataille o Ton vid tomber les forts 6c les braves d'If-

On

&

ral.

Chapitre
Chute d^Oftis.

II

TUsQj-iES

icy

nous n'avons parl d'Ofius qu'avec ^s


5

loges extraordinaires

mais

il

faut ufer d'un autre lan-

gage l'avenir , 6c changer en compafon les fentimens de refped; 6c de vnration que nous avons eus pour ce faint vieillard d*une piet confomme , qui ayant toujours eft l'admiration deTEglife , va devenir en un inftant le plus grand fcandale de fonfiecle. Il faut que le ledeur fe prpare lire avec larmes c avec douleur ce que nous ne pouvons crire qu'avec tremblement 5 c ceux qui ne feront point touchez d'un vnement fi dplorable, auront fujet de fe reprocher eux-mefiiies une infenlibilit prodigieufe.

confider cet homme illuftre comme le plus clbre de tous les Confeleurs de la foy entre tous flr'^"''
II. Part.

Nous avons

iCz
les fints

La Vie de

S.

Athanase,
,

adfolitar.

fifoi.de fuga.

[ua.
a

7 0}.

fo

ttiir.

Evcfques que Dieu fembloic n'avoir faicfurvivre a que pour les coula perfecution des Empereurs payens ronner de nouveau par leurs vidoires fur l'herefie. Nous avons veu que S. Athanafe ne le cite prefque jamais que pour luy donner le nom de Grand, lldicdeluy qu'ileftoc vritablement famt Qjj';l n'y a pas de Concile dont il n'ait elle le chef, de dans lequel il n'ait perfuad tout le monde en foutenant avec force la puret de Ces fentimensj Qif il n'y a point d'Eglife qui ne conirve d'excellens monumens de fa conduicte epifcopale^ Que tous ceux quife font addreflez luy dans leur afflidion ,en font toujours fortis tout pleins de conlblation 6c de joye &: que tous les indigensqui luy ont demand du fecours dans leurs be. foins, ont obtenu ce qu'ils defiroient de luy. Le mefme Saine ayant dit en un endroit qu'il y avoit plus de 400. Evefques joints avec luy de plus de}!, provinces de l'Europe, de l'Afie, c de l'Afrique, ajoute particulirement le grand ConfefTeur Olius, comme li l'avoir pour protedeurde ia caufe eftoir un avantage plus confiderableque l'union de plus de 400. Evefques. Nous avons veu mefme que les Ariens luy ont donn le titre de chef &cde condudeur des Conciles, Enfin toute la vertu Se toute la gloire qui peut rendre illuftre un Evefque confommdans les travaux & dans les foufFran^ ces, efloit renferme en laperfonne d'Ofius. Mais comme le dmon qui eftl'ennemy commun de tous les Chreftiens , redouble fa haine 6c fa fureur contre ceux qui font riches en vertus Se en mrites , parce qu'ils font plus que leur lvation fert rendre expofez fon envie , leur chute plus pefante quand ils font afTcz malheureux pour dchoir de ceteftatdeperfedion ainfi les hrtiques, qui font les inftrumens de ce prince des tnbres , ne tmoignent jamais une pafion plus enrage que contre ceux qui ont vieilli dans ladeffencedelafoy. C'eft ce que Conftancefit voir en entreprenant de reniverfer ce prsident fi fameux du Concile de Nice. Noftre g^jj^^ ^^^^ avoit dit des Ariens en gnerai que leur but efloit d'exterminer la vrit s'il fe pouvoir, comme Achab, met encore la malignit de Confiance au delTus de la malice de ce Roy Juif. Car il dit qu' Achab fut touch de componc^ j

&

Chapitre III. 163 mourir Naboch c que la veu d'Elie tion aprs avoir luy donna de rpouvante , au lieu que cet Empereur n'eut aucun refped pour unauii grand homme qu'eftoit Olius, IlTavoit tent inutilement jufqu'alors, &: avoit trouv en fa pcrfonne un rocher inbranlable au milieu des plus violentes tempeftes. Mais l'opiniaftret des perfecuteurs fe trouve quelquefois plus forte que la conftance des gens de bien particulirement quand la force de la tentation fe trouve jointe avec la foibleie 2c la caducit de l'ge, Voicy comme
LivLE VI.
fait
,

la

chofe
II

fe pafla,

v avoir un an qu'Ofius eftoit Sirmich comme dans ihid.t^i. une efpece d exil. Mais comme 11 cette peine n '^ult pas en- ^^ core elle aflcz grande pour un homme g de cent ans c ^th.apoi.i, plus flon S.Hilaire , Confiance Taccabla encore d'afflic- ^'^'^', tions , d'injures 6c de menaces , s imaginant que ce leroc c,i6. 5o^ow./.4. lin grand tmoignage de la vrit de fafoy, s'illa faifoitembraflr cet E vefque fi illuflre , de gr ou de force. Aprs avoir perfecut caufe de luy tous fes parens^ Ath.defug. on en vint mefme une violence ouverte contre fa per- p.ro^a^.i. fonne, en luy faifnt endurerune infinit de coups, de sef^ ?-',^^'/^ ns, c de contoriions tres-douloureules de Jorte que la foiblefl de fbn corps cda enfin cette perfecution , Se il confentit de communiquer avec UifacecValens. S.Athanafe femble dire quelquefois qu'il figna aufi f condamnation j mais il le nie formellement dans fa lettre aux folitaires. Il ne dit point qu'il ait rien foufcrit contre la foy 5 mais comme S. Hilaire luy attribue la fconde confeiioii de Sirmich , il femble qu'il ne foit point permis de douter qu'au moins il ne l'ait figne. On peut aufi tirer la mefme chofe du tmoignage de S.Phebade E vefque d'Agen^ 6c Socrate cSozomenele difent encore plus clairement.il femble que ce que ce dernier auteur aprs les Semiariens appelle c^i^^Ep'iph. la lettre d'Ofius , ne foie autre chofe que cette confefion ^A^^jf-M. mefme figne par Ofius. Mais comme les Semiariens difent que cette lettre portoit que le Fils efloit diffrent en fubftance d'avec fon Pre ^ ce qui ne fe trouve point en termes formels dans la confefion de Sirmich , onpourroit croire que l'on auroic encore fait figner cet ancien E vefque
^
:

1(34

La Vie de

S.

Athanase,

HiUr. ad quelque autre crit. Et en effet S. Hilaire parle de quelque Confiant, addition qui avoit elle faite par Urfce & par Valens cette confeffion de foy. Et il eft certain que les Anomens ont fait quelque crit o ils publioient leurs blafphemes (l dcouvert, qu'il eft impofTible de lire fans horreur quelques endroits qui nous en font reftez dans les uvres de Epiphan. S. Epiphane. h*r.7}.c.i. Enfin on ne voit pas que perfonne rvoque maintenant en doute qu'Olus n'ait fgn la confeffion de Sirmich j quoy qu'aprs tout , les Ariens avoient aflez de malice pour avoir fait courir ce bruit fans qu'il fuft vritable j soTom l 4 comme ils rpandirent par tout peu de temps aprs que Lif.14. bere avoit foufcrit le dogme des Anomens. Et S. Sulpice Severe ne parle de cette chute d'Ofius que comme d'un bruit commun Scquiluy paroiflbit incroyable j f ce n'eft peut-eftre, dit-il, que fon grand geneluyeuft affoibli le jugement. On peut juger quel fut l'tonnement de tout le monde la nouvelle de cet accident 3 eftant impoffible que cette ferme colonne de la vrit fuft renverfe fans que le bruit de i ruine rctentift jufques aux extremitez de la terre. Les Ariens en firent des trophes jufqu' Antio,

che.

C'eftoit le plus fort

argument

qu'ils euflent all-

des catholiques. guer en France contre toutes Mais nos faints Evefques qui ne mettoient pas leur confiance en un homme quelque grand qu'il fuft ne s'bran* loient pas par ces coups inopinez , trouvoient bien le moyen de les repoufler. Voicy de quelle manire S. Phebade fe deffendoit de leurs infultes dans le temps mefme 3 de ce fcandale. Je n'ignore pas , difoit-il , qu'aprs avoir les avoir expofes la lumieM examin toutes ces chofes, re de l'intelligence publique , on ne laiflera pas encore de 3 nous oppofer lenomd'Ofius, qui cftlepkis ancien de tous n \qs Everques,&dont la foy a eft reconnue de tout le monde, j & que ceux quiveulentfedeffendre du jufte reproche qu'on >5 leur fait de contredire k vrit avec une tmrit vifiblc^ne manqueront pas d'employer pour eux cette machine. Mais w je rpons en peu de mots ceux qui s'en fervent contre nous.
les raifons
,

&

1^5 qui cfl < convaincu ou d'eftremamtenant dans Terreur ou d'y avoir toujours eft. Car tout le monde fait quels ont eft Tes fen- timcns jufqu^ cet ge fi avanc , c avec quelle confiance il condamn les Ariens Sar- a receu la docbnne catholique,

Livre VIII. Chapitre III. On ne peut pas prefcrire par l'autorit d'un homme

&

dique &c dans le Concile de Nicc. Que s'il a maintenant d'autres fentimens, 6c qu'il s'aviie de deiFendre ce qu'ila toujours condamn, &: de condamner ce qu'il a toujours deffendu , je le redis encore un coup , Ton autorit n'eft pas capable de prefcrire contre moy. Car fi fa crance a eft mauvaife pendant 90. ans , je ne croiray pas qu'elle (bit bon- ne au bout de 90. ans. Ou s'il faut croire qu'il efl maintenant dans la vritable foy , quel jugement doit-on porter de ceux qui font fortis de ce monde aprs avoir eft baptizez dans la foy dont il faifoit profcflon en ce temps-l? &c qu'auroit-on dit de luy-mefme s'il fuft mort avant ce Concile ? Ainfi le prjug avantageux que Ton peut avoir touchant l'autorit de cet Evefque,n'eft de nulle force de nulle confideration, parce qu'il s'lve contre luy-mefme pour fe ruiner pour < dtruire. Et certes nous lifons dans l'Ecriture Que la jufii^ et d'un homme ne le fauvera point en quelque jour quil puijje tomber dans l'erreur. c< Hilaire quefonzele animoitences rencontres, 6c qui S. eftant au milieu des Ariens ne favoit pas fi cxadement ce qui fe pafToit dans l'Occident, en parle avec beaucoup de chaleur. Car non feulement il donne ce formulaire de Sir- ^^ ty^'>^i mich le nom de blafpheme crit par Ofius 6c par Potame , a^^^^ "^ l'appelle ailleurs la folie 6c le dlire d'Ofius, mais il dit de plus que Dieu l'avoit laifie vivre jufqu' ce temps^l, afin Defymd que les hommes mefmes fceufi^ent quel il avoit eft ds devant fa chute. Ce qui peut avoir quelque rapport avec ce que les Donatiftes accufoient Ofius de quelque crime dont Aug.ij. ilsdifoient qu'il avoit eft condamn par les Evefques d'Ef- ^'^'"-^^ff pagne 6c abfous par ceux de France. Mais l'hiftoire de l'E- ^' ^' glifcl'exemte de tout foupon j 6c les Ariens dans leur faux hU. frag. Concile de Sardique , o ils publioient \^s plus horribles calomnies contre les Evefques les plus innocens , n'eurent rien luy reprocher que d'avoir eft li d'amiti en Orient avec c[uelques perfonnes qu'ils prtendoient avoir eft des m-

&

&

iij

i66

La Vie de

S.

Athanas,

Ad
^'

foiitar.*

^^^'

chans. Et S. Athanafe dit que tout le monde reconnoilToif que fa vie eftoit tout fait irrprochable. S. Hilaire attribue la chute de ce grand Pi-lat un trop?

grand amour de (on fepulcre c'eft dire apparemment , au defr qu'il avoit de mourir en f on pas & non pas en exil j de mefme que les preftres Marcellin c Fauftin diint qu'il cda aux menaces de Confiance , parce qu'eftant vieil U. riche il craignoit d'eftre baimi ou dpouill de les biens. Mais jamais il n'a paru dans toute la vie de noftre Saint urt plus rare exemple de modration que fur le fujet de cette chute. Car quoy que tous les Saints de ce fecle , & tous les
, ,

auteurs catholiques en ayentreprefent le fcandale avec des couleurs fort noires c fortalFreufes , nanmoins S. Athanafe
Qs efforts de charit tout fait extraordinaires pour il a rejette fa faute fur la violence de ceux qui l'excufer j

fait

&

qui avoient af avoient extorqu de luy cette fgnature, fect de faire voir qu'ils n'eftoient pas chreftiens. Aufi faut- il avouer que l'Eglife a toujours fait une grande diffrence entre ceux qui avoient abandonn la defFenl de la
des fupplices, &; ceux qui foy au milieu des tourmens avoient renonc la vritable religion par la feule crainte d^s tourmens fans en avoir prouv la moindre rigueur. Elle a traitt les premiers avec indulgence , Se n'a regard les fconds que comme de lafches deferteurs. C'eft ainfi que S* Cyprien eftant autrefois confulr par des Evefques d'Afrique furie doute qu'ils avoient s'il falloit recevoir la communion quelques chrefliens, qui ayant confefF d'abord le nom de Dieu dans la perfecution, foutenu la violence des juges , &: furmont toute la fureur d'un peuple , avoient fuccomb enfitte la force des tourmens depuis que lePro. conful , devant lequel on les avoit conduits, avoit exerc de plus longue leur conftance par des fupplices plus cruels dure ce faint Pre fe porte de luy- mefme relafcher en leur faveur quelque chofe de la feverit de la difcipline, quoy qu'il en remette la parfaite dcifion une afTemble d'Eveil ques &; il exprime fou fentiment par des paroles fort reCypAn. marquabls. Pour moy, dit-il, afin de vous en dire mon eh 5h '^,5 avis je croy que la mifericorde de Dieu ne manquera pas , ertunat.^^ pcrfonncs , qul conflammcnt ont tenu ferme dans le CCS

&

&

&

Livre VIII. Chapitre

combat , ont confefle (on faint nom , confiance la fermet de leur foy inbranlable la violence des magiftrats , oc les iniultes de tout un peuple en furie j qui ont refill long temps aux tourmens dont ils ont efl dch' rez , que Ton a redoublez pour les abbattre parmi les menaces d'un Proconful , 6c le fremiflement d'une populace qui les environnoit de toutes parts. De forte que ce qui pa-

1^7 III. furmont par la ont


&

&


'

et

en leur perfonne par la dernire foide leur corps,peut trouver fa juftitication &: fa detFenfe qu'il doit fuffire dans la gloire de leurs mrites prcedens , ces perfonnes d'avoir perdu l'clat de leur gloire , fans que vous foyez obligez de les exclure du pardon , c de les priver de la compaflon paternelle de de la communion des autres iideles. Et nous croyons qu'ayant paie trois ans entiers dans une continuelle douleur , c dans l'extrme affliction cle la pnitence, ainf que vous le tmoignez, cela fuffitpour leur faire obtenir les effets de la mifericorde de Dieu. Certes je croy que l'on peut fans tmrit Se fans imprudence donroift avoir eft vaincu

& " ner la paix ces perfonnes , que l'on fait avoir eft afTez ge- nereuis pour ne pas manquer au combat quand on le leur a prfent, &c l'eftre encore pour reparer leur gloire perdue,
blefle
il

une fconde fois. peut dire de plus quitable pour diminuer Voil ce que l'on en quelque forte la foibleffe 6c la prvarication d'Ofius , qui fuft mort plein de mrites 6c de gloire , fi Dieu l'euft appelle luy avant que d*avoir atteint la centime anne de fa vie. Mais au lieu de raifonner en cette occafon f importante comme avoit fait autrefois le faint vieillard Eleazar, lorf- * ^mcA, 6. qu'on luy perfuadoit de faire croire aux autres qu'il avoic mang des viandes deffendus par la loy de fon peuple cet Evelque fuccombala douleur, trahit f confcience par le fentiment d'un fupplice qui ne pouvoit pas durer long temps en fa perfonne. lleuft eft heureux s'il euftconfult Texemple de ce gnreux Juif , c il euft trouv une leoa merveilleufe dans fes paroles, s'il les euft empruntes pour dire , Ce feroit une chofe indigne de l'ge o je fuis , d'ufer '< de dguifement pour conferver le peu qui me refte de cette vie corruptible, 6c de tromper quantit de jeunes gens , qui croyant qu'Eleazarferoit paffla vie des trangers 6c des u
l'occafion d'en venir aux mains s'offre
j

&

i68
>3

La Vie de

S.

Athanase,

payens l'ge de 90. ans , feroient portez faire lamefme chofe. Il n'eft pas jufte que je fouille ma vieillefle par cette >3 tache , 6c que je me rende un objet d'excration. Car quand >3 mefme je me pourrois garantir prfentement des fupplices dont les hommes me menacent , la main du Tout-puiflant >5 me feroit invitable ^ je ne m*en pourrois deffendre ny vif nymort. C'cftpourquoy je paroiftray digne de ma vieillefle >3 f je foufFre de bon cur une mortpleme d'honneur c de gloire pour des loix h importantes &; ii faintes. Ofius avoit d'autant plus de fujet de raifonner en cette manire , que c'eftoit une chofe de bien plus grande confequence de Ibutenir la divinit du Verbe , que de ne pas manzachar,!!. ger de la chair de pourceau. Mais la force luy manqua dans '" le befoin , la chiite de ce haut cdre donna fujet aux fapins de faire clatterleurs cris douloureux. Plus il s'eftoit rendu clbre dans la plufpart des Conciles pendant un fiecle tout entier , plus fa lafchet eftoit infme & fa tranfgreffion criminelle, de ruiner par le formulaire de Sirmich la foy de Nice dont il avoit luy mcfme drefle le fymbole. On n'avoir pas encore veu dans l'Eglfeaucun exemple d'une chiite auii pefante qu'eftoit celle-l : &; quoyque celle de Tertullien euft eft fort fcaiidaleufe , nanmoins elle n'efloit pas

&

2-.

&

&

comparable
cain
il

celle d'Ofius.

Quelque

illuftre

que cet Afri-

^or.To.
3^.

fufl: dans l'Occident, il eftoit peu connu dans l'Orient: ne tenoit point un rang fi confderable dans l'Eglife : il ne s'eftoit pas fignal en des occafions fi importantes , fi pubhques , fi eflentielles. Enfin on euft dit que ce grand Evefque de Cordou n'avoir eft lev jufques au comble de la gloire , que pour tomber de plus haut , pour expofer fon renverfement la veu de toute la terre f^//^ donc qui croit efirc ferme , prenne garde ne pastom^

Q^
^er.

jhid.
^*'

I. u,

Que

cetuy qui fe glori^e ^ ne fc glorifie que

c que cet exemple fi combien la perfeverance

dans le Seigneur', terrible enfeigne tous les Chreftiens


eft gratuitte
,

& combien

elle ell

neceflaire.
a.

Ofius avoit bien combattu, il avoit prefque achev fa conr'^'^oit gard la foy ,^ l'on euft dit que le juje juge efloit 4 vi'"'' fi f ^^
Timoth

fur le point de luy mettre la couronne fur la

toAipenfer dans l'ternit de ce qu'il

pour ie reavoit endur pour


tefte
,

Juy

Livre VIII. Chapitre


luy durant le cours de tant d'annes
,

IV.

16^

lorfqu'on le vit d-

pcullen uninftant de fa fplendeur , C couvert de confufcn. Tant il elt viay ^ue toute chair r^eji que de L'herbe,, C^ que toute fa gloire eft femblable une fleur de la campa. la fleur eji tombe. Mais ce qui gne. Z' herbe s'efi feiche , taute l'Eglife en failnt trembler tous les doit confoler juftes, eft ce qui fuit dans la prdiction d'Ifaie, quand il Que la -parole du Seigneur demeure ternellement. Car la dit vrit de Dieu fubfiftera toujours , quoyque ceux qui l'avoient dcffendu foient afTez lafches pour l'abandonner la fin. Et aprs avoir eft un bouclier qui les couvroit des afauts de leurs ennemis , elle devient leur gard un poids qui tombe fur eux pour les accabler.

ifai.
""

4^
7.

^'

,,

Chapitre

IV.

T>e la mort Ojius,

LA
min

fgnature de l confeflion de foy de Sirmich rtablit vhihprg; ^'^'** ^' le dplorable Ofius dans la libert de reprendre le ched'Efpagne, o il avoit tant d'impatience de porter {q^ os,

renvoyrent pour reprendre le gouvernement de fon eglife de Cordou. Il luy reftoit fi. peu de temps vivre, qu'il ne faut pas mettre un grand intervalle entre fa chute 6c fa mort 6c nous n'en trouvons rien de confiderable ny dans les crits des faints Pres ny dans l'hiftoire de l'Eglife. Si ce que Marcellin 6c Fauftin rapportent de luy eftoit atteft par des auteurs authentiques, il y auroit un fujet tout particulier d'adorer 6c de reconnoiftre le doit de Dieu dans le genre de fa mort dont ils ont crit des circonfbances trs -remarquables, &: qu'ils prtendent eftre arrive auffitoft aprs fon retour, lorfque la plufpart du monde ignoroit encore fa chute. Mais la foy de ces deux Luciferiens doit eftre d'autant plus fufpede touchant ce fait , qu'ils n'ont eft fuivis en cela que par quelques crivains pofterieurs qui n'ont point d'autorit. Nanmoins l'exaditude de l'hiftoire ne permet point, que l'on fupprime la relation qu'ils en oiit.
qui l'avoient
fait
l'y
3
,

& ceux

tomber

faite.

IL

Parc.

lyo
Ils

La Vie de
difent
,

S.

Athanase,

donc qu'Ofiuseftant retourn en Efpagne pres prvarication avec beaucoup plus d'autorit qu'il n'en fa avoit jamais eu Se avec un ordre exprs de Confiance de
,

faire

bannir tous ceux qui ne voudroient pas entrer dans

(a

communion, Grgoire Evefque d'Elvire, dont ces preftres Luciferiens parlent avec de grands loges , refufa abfolu, ment de communiquer avec luy. Olius eftant irrit de la refiftance de cet Eveique, le ft appeller Cordou devant le gouverneur de la province nomm Clementin^ c ce fut l qu'ils difputercntlong temps l'un contre l'autre en prfencc deplufieursperfonnes qui s'y eftoient afTembles de toutes parts pour voir quelle feroit FifFu de cette affaire. Grgoire avoit un grand avantage fur Ofus, parce qu'il Toppofoit luy-mefme luy-mefme, 6c faifoit voir par fa condiiitte 6c fa fermet prcdente que cette chiite eftoit une vritable prvarication. Ofus qui n'avoit rien de folide rpondre fur ce fujet , employa l'ordre du Prince , en vertu duquel il demanda fon exila Clementin. Mais foit que ce gouverneur quoy que payen eufl du refped pour l'epifcopat, foie qu'il fufl perfuadc de l'innocence 6c de la juflice de Grgoire, il dit qu'il n'ofoit pas bannir un Evefque , ny traitter ainli un homme qui confcrveroit cette qualit mais qu*Ofus le pouvoit dpofer, 6c qu'enfuitte il le banniroit auffi tofl, ne le confiderant plus que comme un homme du commun quand il auroit prononc contre luy cette fentence. Grgoire fe voyant dans une extrmit f preffante par l'injuflice d'Oius , qui fe mettoit en eftat de le dpofer , eut recours Jesus-Christ, comme au grand 6c fouverain juge de tous 6c luy addreflnt fa prire de toutes Ces forces Se les hommes de toute l'tendue de foncur, il luy demanda de ne point permettre que l'un de Ces plus petits ferviteurs fuft accabl par l'inJLiftice de cette fentence. Il le conjura de prendre luymefme connoifTance de ce diffrent, &i d'en prononcer fon Jugement par une vengeance promte, qu'il luy demadoit non parla crainte de rexil,eftant difpof recevoir avec joye toutes fortes defupplicespourladefenfe de fa vrit, mais afin que la veu d'un chafliment f promt c f exemplaire empefchafl plufeurs perfonnes de tomber dans l'erreur de cette prvarication. La prire de Grgoire , difent ces preflres^
^ j

LivreVIII. Chapitre
fut exauce Tinflant
la fenrcnce
:

IV.

lyr

Ofius voulant prononcer contre luy dpoficion, fa teftec fa bouche fe tourfut emport de l nrent-, il tomba de fpn fiege terre, ou mort ou muet. Le juge mefme craignant d'prouveraulf en fa pcrfonne l'efFct de la juftice de Dieu , f jetta aux pieds de Grgoire, &: luy demanda pardon ^proteftant qu'il neTavoit offenf que par ignorance, de pour excuter les rdres de l'Empereur j 6c tous les aflftans furent extraordinairement touchez d'un fi trange fpectacle.

de

fa

&

Voil ce que rapportent ces deux preftres touchant la Et certainement il eft difficile de ne pas croire que ce qu'ils difent peut avoir quelque fondement vritable, puifque nous avons encore une lettre de S. Eufbe de Verceil Grgoire Evefqucd'Efpagne, que l'on ne peut nullement douter eftre celuyd'Elvire ^ dans laquelle il ferjoiiit avec luy d'avoir appris par fes lettres qu'il avoir refift au
find'Ofius.

'

''''*^'"*

tranfgreffeurOfius

comme un Evefque
une
fi

le

devoit

faire.
,

La

faute d'Ofius fembloit de plus mriter ce chaftiment

quel-

honteufe fi fcandaleufe prvarication fembloit exiger de la juftice de Dieu une


qu'elle fuft, c

que force

&

punition exemplaire. Mais d'autre part quand on confidere qu'aucun autre hiftorien ne parle d'un vnement fi remarquable , &c que ceux qui le rapportent font des Luciferiens de profeion , c'eft dire des fchifmatiques , qui s'eiftoient feparez de
l'Eglife pluftoft

mais avec

les

que de communiquer Se de fe reconcilier jaEvefques qui eftoient tombez par infirmit, 6c

pour condamner pour ce fujet S. Athanafe mefme 6c S. Hilaire^ il y a un fondement afiez lgitime de rejetter comme fufped ce qu*ils rapportent touchant les punitions'arrives aux Evefques deferteurs de la caufe de la foy , ou fur le fujet des miracles qu'ils attribuent aux prinqu'ils font afiez infolens

cipaux defFenfeurs de leur duret fchifmatique. A ne confiderer cette hiftoire qu'en elle-mefme, on peut trouver un peu trange qu'un juge payen , tel qu'eftoit Clementin, fift difficult de bannir un Evefque fur l'ordre exprs de l'Empereur, en un temps o l'on en bannifix)it tant d'autres fans nulles formalitez Se on n'aura gueres moins de peine croire qu'Ofius ait prtendu dpofer un Evefque par
.

ij

7i

La Vie de

S.

Athanase,

Adfoittar.

id.

efuga,

704

f^^sTy!

fon autorit reule,& fans aucun jugemcecclefiaftique. Mais { on veut examiner cette hiftoire par le tmoignage des auteurs qui font tout autrement croyables que Marcellin de Fauftin on peut dircque cen*eftoitpasun petit avantage S.Athanafe defau'e voira route l'Eglifequ'Ofius aprs avoir abandonn la deffenfe del confubftantialit du Verbe , en avoit efl auffi-toft puni de Dieu d'une manire fi terrible. Cependant , au lieu de fairefervirracaufeunchaftiment fj exemplaire , il parle toujours d'Ofius avec honneur: Sc melme pour ce qui concerne la mort, il nous apprend quil ne ngligea point la faute qu'il avoit faite, mais qu'eftant preft de mourir, il voulut comme par uneefpecedeteftamentprotefter de la violence qu'il avoit foufFerce dans i'exadion de fa fignature, qu'il anathematiza l'herefie des Ariens , c qu'il exhorta tout le monde la rejetter. Aufli il affure en plus d'un endroit de fes cries qu'Ofius ne cda que pour un temps ce que nous ne trouvons point <^u'il dife ny de Libre, ny d'aucun autre. Et c'cfl dans les crits qu'il a publiez aprs la mort de ce fameux Evefque de Cordoiie, &: dans les endroits mefmes o il parle de fa chute, qu'il en fait les plus grands loges , principalement dans le traitt qu'il fit pour deffendre fa retraitte. Dans fon pitre aux folitaires il luy donne le titre de grand de pre des
, 5

&

E vefques
il

homme irrprochable: un vritable enfant d'Abraham &: un homme auf. l'appelle


:

il

le

reprefent comme un

Cl

T.ufeh.li.dc

es

73.

.^

<;.7.>4_^Ji.

contra Par-

j.

&

S.

faint d'effet que de nom. Enfin c'eft de luy que nous apprenons en quelle confideration il eftoit dans l'efprit cs Ariens, qui crovoient que cet Evefque eftoit capable de ruiner tous leurs efforts par l feule autorit qu'il eftoit le chef de tous les Conciles & que tant qu'il demeureroit paifible dans fon eglife, on ne pourroit pas dire qu'aucun autre Evefque euft eft banny de la fienne. Euebe quoy qu'Arien a aufi parl d'Ofius d'une maniretres-avantageufe^ cle Concile de Sardique luy a donn de grandes louanges. Mais furtout on peut conter S. Aug.^ j^^-j parmv les deffcufcurs de fa mmoire. Car outre qu'il le julbfie de pumeurs crimes que les Donatiites luy avoient impofez aprs fa mort en haine de ce que cet Evefque n'a.voit pas moins combattu leur fede qu'il s'eftoit oppof i
j

Livre VIIT. Chai'IT.e


celle de rArianifmc,
eftoic
il

V. 17$ reconnoifl: en termes exprs qu'il


l'Eglife

mort dans

la

communion de

&: ce qui eft


il

encore plus fort pour rfuter

l'iiiftoire

de Marceliin,

t^

moignc que par l'aveu mefme des Donatifles qui faifoienc de fi grands efforts pour noircir fa rputation , il eftoit mort dans la communion des Evefques d'Efpagne. Ce qui eft
clair, puifqu'il dit

que

ces fchifmatiques deteftoient les

prlats d'Efpagne, parce qu'aprs avoir


ils

condamn Ofius foumis au jugement de ceux de France qui l'as'eftoient

voient abfous. Ofius mourut, autant que l'on en peut juger par EcUirdf les circonftanccs de l'hiftoire, fur la fin de l'an 3 5 7. l'ge de plus de cent ans , &: en la 61. ou 63. anne de fon epifcopatj de forte que flon cette fupputation il doit eftre n ea
l'an 257.

au plus tard, c avoir eft

fait

Evefque vers

295.

Chapitre

V.

chute de Libre^
B E R E que nous avons veu relgu Bere ds l*aft qu'il 355. avoit fait voir par fa conduitte prcdente i'avoit pas feulementaflez de force pour fubfifter au milieu de cette tentation , mais qu'il en avoit mefme fuffifamment

LI

pour terraffer les ennemis de

la vrit.

Cependant nous fom,

mes obligez de joindre (


le la fuivitde

chiite celle d'Ofius

parce qu'el-

prs

& nous ne

pouvons nous difpenfer de

rapporter cet vnement qui eft l'un des plus triftes Se des plus lamentables fpedacles de toute l'hiftoire de l'Eglife, parce qu'il eft trop enchaifn avec la vie de noftre Saint* Nous avons veu comment l'Empereur Conftance avoit promis au peuple Romain le rtabliiement de ce Pape ^^"K?^-^-^ ds le mois demay de cette anne 357. mais condition flon Sozomene qu'il conformeroit fa crance celle des Evefques de fa Cour. Il n'y avoit pas lieu djuger qu'il deuft ^,g^ ^^g^ .eftre aflez kfche pour accepter une condition fi lionteufe. ^thm. */> ."Cependant celuy qui avoit refift un Empereur en colre, ^ h^^Tcont. 4ie put fouffrir la longueur de fon exil, ny vaincre le chagrin ^yj.^^. 'qui le devoroit, c que l'o'i augmentoit de jour en jour en \.

174
privant de
f^ire
la

^^ ^^^ DE
Venere luy
dans
la

S.

At H AN A SE,

ecclefiaftiques,

confolation qu'il avoir tire jufques alors de fes comme du diacre Urbique queleCommifofta,

Gn le fie tomber del'ennuy & de la triles

ileffe

peur par
j

menaces que l'on luy

faifoit

de luy
re-

ofter

mcfme la vie de forte que ce grand arbre qui avoit

*
^'

3J7.
"^^^

Hieyon.d
fcri^t.e.97.

HiUr.cont.
jiriar>.

thtrc.i.

tfUircift.

de tant de vents i imptueux, c qui pade f profondes racines , comroilToit tabli fur de ( fortes cda enfin aux coups de coigne que inena s'branler, Ton redoubloit fans cefle pour l'abbattre.La jaloufie de voir Flix en poiTclTion de fonfiege, c l'amour de la loiiangc des hommes fut fon gard, comme ditBaronius, ce que Dalila avoit autrefois eft Samfon pour luy ofter toute fx force &. fon courage ccesdeux violentes paffions par lefquelles il fe laifla dominer, le rduifirent au trifte eftac de rendre honteufement les armes fes adverfaires , qu*il avoit regardez jufques alors avec un fi grand mpris. Fortunatien Evefque d'Aquile fe rendit deteftable a toute lapofterit, flonie tmoignage de faint Hierme, pour avoir eft le premier folliciter ce Pape, &: pour ne ravoir point laiiT en repos jufqu' ce qu'enfin il luy euft fait figner rherefe. IlfutafTurment fcond dans ce malheureux miniftere par Demophile Evefque de Bere mefme o Libre eftoit en exil. Ce fut luy quiprefenta ce P^^P^ ^^ confeffion de foy de Sirmich faite par NarcifTe, Thodore &: divers autres prlats d'Orient &: Libre l'ayant receu & approuve comme catholique, protefta de la vouloir garder 1 avenir, renona la communion de S. Athanafe, avec promefle de ne plus jamais recevoir de Ces lettres j &c pour confomn^ier l'excs de cette prvarication, il embrafla la communion des Ariens quiavoienc condamn ce Saint dont il connoiflbit l'innocence. Aprs avoir trahi fa confcience par un crime fi fcandaleux, il crivit premirement au clerg de Rome flir le fujet de fa feparation d'avec noftre Saint c enfuitte il mit entre les mains de Fortunatien une autre lettre poureftre rendue Conftance, par laquelle aprs avoir condamn S. Athanafe , il demandoit bafiement cet Eitipereur qu'il euft la bont de le rappeller de fon exil , de luy permettre de reift l'agitation

&

&

tQurner

Rome,

c de rappeller auii les lgats qu'il

lyy LivRE^VIII. V. avoit autrefois envoyez , c les autres Evefques exiluy lez. Ce qui marque que tout cecy fefaifoitlorfqu'il eftoit

Chapitre

encore Bere. Enfuitte de ces dmarches funcftes qui le conduifoient un prcipice f profond, il fut quelque temps attendrc pour voir il l'on fe contenteroit de ce qu'il avoit dj fait, 6c 11 on luy accorderoit fon retour. Mais il ne tira pour lors aucun autre avantage de fa chiite que le deshonneur &c Tinfamie 5 & Ton peut raifonnablement prlumer que Confiance feignit peut-eft-re de nouvelles difficultez, c demeura inflexible jufques ce qu'il l'euft encore engag plus avant. Qupy qu'il en foit , il crivit tous les Evefques d'Orient en gnerai pour leur tmoigner lafchement contre le tmoignage de fa propre confcience^ qu'il n'avoit jamais defFendu Athanafe que pour maintenir le jugement de Jules fon prdecefleur Ql^'aui-tofl: qu'il avoic connu la juftice de fa condamnation, il s'eftoit feparde luy fans en vouloir mefme recevoir de lettres , & s'eftoit uny avec eux Qu^il avoit receu tres-volontiers la ConfeiFion de Sirmich ^ & qu'enfin il les fupplioit de s'employer pour fa

'

&

Ef.Wdjf-S'

libert ScfonrtablifTement.

Ce Pape dont la fermet n'avoit eft f difiante de f exemplaire que pour rendre fa chute plus pefantec plus ignominieufe , ne fe contenta point d'avoir crit cette lettre aux Orientaux:il en crivit encore une particulire Urface, Valens 6c Germine, qui eftoient trois des principaux chefs de r Arianifme , 6c les plus puifTans auprs de Confiance j &: voicyjufqu'ol'amourde la libert l'engagea donner des marques publiques de fa foibleffe. MefTeigneurs mes tres-chers frres Comme je fay que vous eltes des enfans de paix , 6c que vous aimez la concorde 6c l'union de l'Eglife catholique, c'efl pour ce fujet que je m'addreffe vous par cette lettre^ 6c Dieu m'eft tmoin que nulle neceffit ne me contraint de l'crire, mais qu'en cela je ne me propofe point d'autre but que le bien de la paix &c de la cocorde qui eft prfrable au martyre mefme. Q^i^ volire prudence fache donc qu'Athanafe,qui a efl cy-devant Evefque de l'Eglife d'Alexandrie, a eft feparde la cornmmiion de l'Eglife Romaine flon les lettres des Evefques


c<

et

176

La Vie de

S.

Athanas-e,

j'envoyalTe mes lettres la de l'Orient, Cour de noftre faint Empereur, ainf que tout le Clerg de la mefme Eglife Romaine qui j'en crivis deflors, en eft

avant mefme que

tmoin. Et la feule eau fe qui m'a fait diffrer fi long-temps en crire nos confrres les Evefques d'Orient , c'eft que je voulois obtenir auparavant j s'il eftoit poffible, queles Jegats que j'avois envoyez de Rome la Cour , & les Evefl qucs qui avoient tfl relguez comme eux,fu{I"ent rappeliez de leur exil. Vous faurez auffi que j'ay pri nojflre frre Fortunatien d'aller vers noftre trs

doux Empereur Conftance

Augufte luy porter mes lettres par lefquelles je lefupplie que pour le bien de la concorde , qui eft le continuel exercice & la plus agrable occupation de fa piet, il ordonne que je retourne l'Eglife dont Dieu m'a donn la conduitte, afia que l'Eglife Romaine ne fouffre nulle afflidion fous fon rgne. Et ces lettres , mes trs- chers frres , que je vous crits avec beaucoup de (implicite & d'quit, vous doivent apprendre que je conferve la paix avec tous tant que vous eftes d'Evefques de l'Eglife catholique. Ce fera ime grande confolation pour vous au jour du jugement de Dieu, lorfqu'il rendra un chacun flon fes uvres Ci vous avez l'avantage que la paix aiteft rendue par voftre moyen l'Eghfe Romaine. Je fouhaitte auffi que vous faffiez iavoirauxEvefi ques Epiclete c Auxence nos confrres, que je conferve avec eux la paix &: l'union eclefiaftique, &: je croy qu'ils fe^ rontbien aifes d'apprendre cette nouvelle. Quiconque fe feparera de noftre concorde 6c de noftre paix qui eft main,

tenant afFermie par toute la terre avec la grce de Dieu, qu'il fache qu'il eft fepar de noftre communion. Cette lettre eft encore plus honteufe que la premiere,non feulement en ce qu'il l'addreiTe ces trois Evefques , qui eftoient les plus mefchans &; les plus corrompus des Ariens, mais auffi en ce qu'il fait profeffion de f rconcilier avec EpiAuxence , c qu'il excommunie tous les deffenfeurs dete la Gonfubftantiaht du Verbe. C'eft fur ce fujet que faint de Hilaire en rapportant cette lettre dit anatheme ceiuy qui d tous le s Ariens. l'a critte, L'inquitude de Libre luy fit encore crire une autre lettre Vincent Evefque de. Capou, qui ^voit eft fon

&

&

Icf^at

Chapitre V. 177 Confiance, c qui avoir achet un peu de relgat auprs de pos temporel par fa prvarication. Il luy tmoigne comLivre VIII.
les

me

le priant d'en informer les Evefques de Campanit, de faire en forte qu'ils dputent quelques-uns d'encr'eux l'Empereur avec une lettre, pour obtenir de luy qu'il le dlivre del triftefle qui l'accable.

dans thanafe,

prcdentes

qu'il a

abandonn ladeffenfed'A-

&

Mais fon impatience paroift principalement par un arti6c qu'il exprima cle qu'il ajouta de fa main cette lettre
,

en ces termes. Notes avons la faix avec tous les Evefques avec voie^. l^our moy , fay dcharg ma confcien! Orient ce devant Dieu. Cefl a vom autres voir fi vous voulez^ que moy. je ferijje dans cet exil. Dieu fera noftre juge a vous jufques o le defir du rtablilPement ft tomber Li* Voil

l'bere, c ce qui le rendit le fcandale de. fon fietle , tonnement de tous les fecles futurs. Mais quand la faute de ce Pape auroit encore efl plus grande , elle luy eftoit toute perfonnelle , c ne portoit aucune atteinte contre l'infaillibilit de TEglife. Car on peut dire de luy ce que S. Au- Augufije guftin a crit autrefois touchant les Papes Marcellin &: Mel- ^'"'^^ ^^Pchiade, que les Donatiftesaccufoient afin d'y trouver Toc- um^/lc. cafon de condamner toute l'Eglife favoir que quels qu'ils ayent pcltre, celanedoit apporter aucun prjug contre l'Eglife qui efl rpandue par tout le monde 5 c que comme leur innocence n'eft pas capable de nous couronner, auf leur iniquit n'efl pas noftre condamnation. Cefl ce qui nous rend plus hardis rapporter l'hifloirede cette chute, puifque cestrifles cvenemens font d'une tres-grande utilit pour apprendre aux hommes n'avoir aucun fentiment d'orgueil dans leurs plus grandes adions, un moment eflant capable de changer leur fermet en foiblefTe lorfque Dieu les abandonne eux-mefmes. Les Evefques d'Italie fervirent Libre flon fesdefrs, sorom.l^, dputrent vers Confiance, qui le fit venir Sirmicho il c.i^. efloit. Mais cela n'arriva que l'anne fuivante aprs Pafque, vr lorlque les dputez des Orientaux , cefl a dire du Concile d*Ancyre,le vinrent trouver^ce qui nous doit faire juger que la chute de Libere,&:tout ce qui la fuivit,ainfi que nous vens de rapporter,arriva durant l'hy ver prcdent en 357. ou 35g.
:

&

&

t-

1 1.

Part,

17

La Vie de

S.

Athanase,
VI.

Chapitre
De

l'Apologie de S. Athanafe touchant fa fuitte ,

^ de

fon Epifire aux folitaires.


fut fur la fin de l'anne 357. ou au commencement de la fui vante , que S. Athanafe ft cette excellente apologie que nous avons de luy fur le fujet de fa retraitte dont onluyfaifoit un crime , 6c qu'il crivit aux folitaires cette lettre f fameufe qui nous apprend tant departicularitez de fon hiftoire. Car il ne peut avoir fait ces deux ouvrages nypluftoft, puifqu'il y rapporte la chute d'Ofius j ny aufi plus tard , parce qu'il y fuppofe comme vivant Lonce Evefque Arien d'Antioche, au lieu que nous verrons fa place remplie par Eudoxe au commencement de i'an 358.

CE

e fuga.

p.

704. 701.
ad
folitar.

f.84i.8u.

de fugi*

705.706.

pour le plus tard. Il femble que l'apologie fur fa retraitte ait efl critte avant la lettre aux folitaires, puifqu'il n'y eft parl que du bannifTement de Libre &: non de fa chute. Il entreprit cet ouvrage pour fe juflifier des reproches tout fait injuftes que
luy faifoient

d'Antioche, NarcifledeNeroniade &: Georges de Laodice, qui ayant conjur fa perte , ayant un regret extrme de ce qu'il elloit chapp leur fureur^ luy reprochoient de s'eftre enfui , c l'accufoient de lafchet parce qu'il vivoit encore. Nous verrons ailleurs de quelle manire il fe j uftifie de cette accufation f injufte. Nous remarquerons feulement
\q.s

Ariens

& nommment Lonce


&

?.7i8.

Theodoret.
1.

1. c.

10.

Soerat.l.t.
c.

tj.

id.l ^.C. 6.

Fhot.cod.^i

paravance la libert avec laquelle il traitte Confiance d'he^ retique quoy qu'il fuft vivant &: rgnant fouverainement. Theodoret , Socrate citent divers endroits de cet ouvrage fous le titre d'Apologie touchant fa fliittc , c Socrate dit queleSaintlutcedifcoursdansle Concile d'Alexandrie tenu en l'an 362. mais qu'ill'avoit compof afTez long-temps auparavant. Photius qui le met au rang des epiflres du Saint, dit que leflyleeneftclair, lgant 6c magnifique , qu'il efl tout enfemble agrable ^ propre perf uader , 6c mefme qu'il a une beaut ^ une grce qui ne f trouve dans aucun
,

traittdeS. Athanafe.

LivreVIII.
Quanta Tepiftre aux
prires

ChapitreVI.
,

179
^dfoUtar.

folitaires

S.

Athanaferaccordaaux

que ces

faines

habirans du defertluy en avoiencfaices

p.sos 809.

par des inftances fouvent ritres , enfuitte de quelques difputes qu'ils avoient eues avec d'autres perfonnes fur les queftions qui partageoient alors les efprits. Il y avoit entrepris de rfuter les erreurs de rArianifme,devant que de faire le rcit des perfecutions que l'Eglife c luy en particulier avoienc
fouffcrtes de cette herefie.

dans la lettre qui fert de prface, qu'il avoit eu beaucoup de peine entreprendre ce qui regardoit les dogmes, parce que plus il s'efforoit de contempler la divinit du Verbe, plus il connoiflbit qu'elle eftoit inconcevable j plus il penetroitdansce myftcre , plus il voyoit combien il efl incomprehenfible j &: que toutes fes penfes les plusfublimes ne pouvant former dans fon efprit qu'une ombre obfl
Il dit

cure de la vrit , fes paroles mefmes ne pou voient expricette lumire , quelque foible qu'elle fuft. Et cette difficult luy parut fi grande qu'elle penfa luy faire abandonner fon defTein mais la crainte d'attrifter fes amis , c de donner cet avantage fes ennemis, l'obligea de continuer fon entreprife , &, il efpera que s'il eftoit impoffible dfaire comprendre la vrit dans toute fon tendue, il n'eftoit rherefie_,& de les pas difficile de confondre le menfonge faire abhorrer j ce quifuffifoit aux catholiques pour defFendre la vrit. Il prie les fohtaires de recevoir fon crit de cette manire, 6c de luy pardonner s'il y manque quelque hofe j je fay , dit-il , que tout y manquera. Mais nous parlerons ailleurs de cette humilit profonde , qui eftoit comme l'ame de . generofit apoftolique. Cette partie de la lettre aux fohtaires eft entirement perdue ; ce n'eft que l'on en ait fait quelque crit fepar.

mer

&

&

femble que nous en ayons un abbreg dans une lettre , o il nous apprend qu'ayant fait un crit touchant la divinit du Fils qu'il trouvoit trop court , cet E vefque luy manda nanmoins que quelques perfonnes le prioientd'en faire un abbreg, afin qu'ils puflent plus aifment deffendre en peu de paroles la vrit de noftre religion , convaincre leurs adverfires. C'eft ce que le Saint fait dans cette lettre Serapion qu'il foumet aujuil

Mais

addrefTe faint Serapion

tom.i.iig

&

,.

ij

i8o

La Vie de
faint

S.
le

Athanase,
priant de fupplerce quiy
re-

gementdece
Ecciair.
i.

Evefque,

manqiieroic de

neceflaire.

Nous avons l'autre partie de l'epiftre aux folitaires qui


garde
Il

l'hiftoire

du Saint

quoy

qu'elle

ne

fojt pas

encore

entire.

que le Saint ne fait pas cet crit en fon parlant toujours de luy-mefme en troifime per, y fonne ^ &; il y a particulirement un endroit qui pourroit faire croire que cet ouvrage auroit eft compof par quelfaut remarquer

nom

qu'un de
p.838.
813,

Tes ecclefiaftiques
fi

compagnon de
il

toutes Tes perfe-

cutionS;,

outre

les

autres raifons
,

ne

fe

dcouvroic

clai-

f.

f.8;^.8;7.

rement en d'autres fur tout lorfqu'il dit que Confiance envoya un preftre &:un diacre Athanafe afin qu'il ne craignift point de revenir. Car il croyait ^ dit-il, que je me mettois feu en peine de retourner par la crainte que f avais d'ejre expof encore une fois aux me fines hax,ards que j'avais dj courus. Il fe peut faire qu'il ne fe vouluftpas avouer hautement pour auteur de cet ouvrage caufedela manire tout fait libre dont il y parle de Confiance. Car il ne le traitte de rien moins que d'Antechrift. Il le reprend mefme de plufeurs dfauts perfonnelsquine regardoient pas la religion, com^ me de fon extrme lgret, des cruautez qu'il avoit commifes contre fa famille
,

& de ce qu'il avoit

mari des bar-

Eclainift.

au Roy d'Armnie, Olympiade qui avoit eft fiance l'Empereur Confiant. La prudence humaine peut trouver quelque forte de drglement c d'excs dans cette libert de S. Athanafe. Mais elle ne peut l'expofer fa cenfure fur ce fujet, fans avouer qu'elle juge trop baffement de la faintet de ce defFenfeurdeTEglife, 6c que l'on ne peut condamner raifonnablement dans un Prlat anim du zle &; de la charit des Apoftresceque Dieu a approuv autrefois en laperfonbares
,

c'efl dire

ne des Prophtes.

Chapitre
S. Cyrille de Xcrufalem
efi

VII.
dpof de l'epifcopat.

V ANT que de voir les fuittes funeftes qu'eut la fconde


confeffion de Sirmich
,

il

fauts'arrefter un peu dans la

Livre

VIII.

Chapitre VIL

iSi

Paleftine, 6c y voir de nouveaux troubles, qui ayant eft caufez par des picques particulires , donnrent un grand branle

aux divifions qui vont dchirer tout l'Orient. L'Eglife de cette province avoit deux principaux membres, les Evefques dejerufalem &: de Ccire. La dignit de l'Eglife dejerufalem quieftoit la mre de toutes les autres, c o l'on venoit de toutes parts pour rvrer les (ints lieux j donnoit un grand clat au premier mais celuy de Ce:

freavoit l'autorit de Mtropolitain , qui luy avoit eft confirme par le Concile de Nice. Cette efpece d'galit
entre deux prlats voilins eftoit une grande matire l'ennemy de la paix pour former entr'eux de lajaloufle. Mais les divifions qui eftoient alors dans l'Eglife touchant la foy , leur

rendoient ce malheur prefque invitable. Acace qui tenoit le fiege de Cefare depuis la mort d'Eufebe a tmoign par toute la fuitte de fa vie qu'il n'avoit gueres d'autre foy que fon intereftr&comme l'Arianifme regnoit toujours la Cour depuis dix-fept ans qu'il eftoit Evefque, il s'eftoit tellement fignal pour cette herefie , que le Concile de Sardique avoic eft contraint de l'an-athematifer tout d'une voix de de le dclarer indigne del'epifcopat. Il n'avoit pas nanmoins laifd'ajouter - Ces autres fautes le mfde s'y maintenir, pris du jugement que tant d'illuftres Evefques avoientpro* nonce. Au contraire S. Cyrille qui avoit receu vers 350. la grce epifcopalc pour gouverner l'Eglife dejerufalem aprs S. Maxime,y'defFendoitavecgenerofitladodrinedes Apoftres. Car quoy qu'on ne voye pas qu'il fe foit oppof ny la condannation de S. Athanafe ny ceux qui refufoient de fe fervir du terme de Confubftantiel , qu'il ne tienne pas rang

&

xhcodi oret.
/.i.

en

&

parmy ces illuftresConfefleurs, qui s'eftoient fait bannir en ne craignant que Dieu feul , nanmoins il eft toujours joint avec ceux que S.Athanafemefine & S. Hilaire ont cru qu'on pouvoit regarder comme orthodoxes j 6c Ci les autres de ce party l ont fait quelques fautes confiderables , il ne fe trouve point qu'il y ait jamais pris part. On ne peut pas mefme luy refufcrle titre de ConfeiTeur quoy qu'en un degr infrieur S. Hilaire &: S. Eufebe de Verceil jpuifque Dieu par une mifericorde particulire rendit inutiles les mnagemens
,

Ziij

iSi

La Vie de

S.

Athanase,

dont il
le

ufa , &c rexpofa la perfecution de fes ennemis , qui dpoferenc &: le bannirent enfin: ce quiluy fut d'autant plus glorieux que fa charit c fa foy furent iinon les caufes,

., ^, Theod.ib.
,

soxom.
c.

4.

2.4

maux qu'il foufFrit. Car on r o a i. que les ditputes que luy bc Acace eurent 1 un contre Tautre pour leur jurifdidion & pour les droits de leurs fieges, fut ce qui les mit d'abord mai enfemble. Leur mes-intelligce pafla en une des-union Se une inimiti forme, au moins dans le cur d' Acace enfuittedequoy chacun cherchant juftiau moins les prtextes des
i
i

croit

fer

l'averhon qu'il avoit de l'autre, la diverfit de leur crance leur fer vit de matire pour fe dcrier mutuellement. C'eft

ainfi

qu'en parle

Sozomcne

fans diitinguer lejufte d'avec

l'impie.

Mais comme on voit par la fuitte que toute la violen-

Th'iofi.i.f,

*'^^'

i.r. 51.

ce fut du cofl d' Acace , on peut aul prfumer que l'aigreur la haine eiloit feulement de fa part. S. Cyrille put luy reprocher fon erreur mais il le pouvoit faire avec charit auffi bien qu'avec vrit. Comme les enfans de ce fieclefont plusprudens dans les affaires du monde que ceux de Dieu , Acace dont i'efprit eftoit vif, a6tif &; pntrant eut alTez d'addrefe pour prvenir S. Cyrille ^ &; ayant aflembl les Evefques de la Paleftine, le chaiTa de Jerufalem. Socrate il le dpofa de fon fiege , dit que le prtexte qu'il prit pour cela, fut que Cyrille eftant accuf de diverfes chofes, ccitplufieurs fois durant deux ans, il avoit toujours refuf de comparoiitre. C*eftoit fans doute Acace qui prtendoit le juger: &; ainfi il ne faut pas s'tonner qu'il ait refuf dereconnoiflre fa partie pour juge. Pourles chofes dont on l'accufoit, Socrate avoue qu'il les ignore. Theodoret dit feulement qu'il fut dpof pour des

&

&

Mais Sozomene en marque une particulaLors, dit-il, que la famine regnoitdans toute la contre qui eft proche de Jerufalem , les peuples manquant de ce qui leur eftoit necefTaire pour vivre, jettoient les yeux fur Cyrille comme fur celuy qui eftoit leur
fujets fort lgers.
rit tres-honorable S. Cyrille.

pre leur Evefque. Le Saint n'ayant point afez d'argent pourles fecourir, vendit les ornemens , les vafes facrez 6c les tentures de Teglile. Or on dit qu^aprs cette vente, un homme s'apperceut qu'une comdienne eftoit veftuc d'une robbe qu'il avoit donne Teghfe , c qu'il fceut qu'elle l'a/~

&

Livre VIII. Chapitre VIL


voit achete d'un

i?5

marchand, &: le marchand de I Evefque. Theodorec marque apparemment la mefme hiftoire, lorf- it-c^h qu'il dit que les Ariens aigrirent quelque temps aprs l'efpric de Confiance contre ce Saint par une narration feinte ou ajufie leur mode, en luydifant qu'il avoit vendu une robbe facre tifTu de fils d'or , dont Conftantin avoit fait prefenc S. Macaire, afin qu'il s'en fervift quand il adminiftreroit folennellement le faint baptefine ^ qu'un comdien Tavoit achete , & que s'en eflant reveftu pour monter fur le thtre , il eftoit tomb en danfnt 6c efloit mort de fa chute.
,

Certes ce prtexte

fi

frivole eftoit digne dQ'^ Ariens

qui

objederent depuis le mefme prtendu crime S. A.mbroife, dont nanmoins S. Auguftin aima mieux fuivre l'exemple que s'arrefter leurs dclamations. Il eftoit digne du dmon que la guerre que ces hrtiques faifbient la vrit divine paflfl jufqu' la condannation de la charit chreftienne hc epifcopale j & il eftoit auffi dans l'ordre de Dieu que la charit de ce faint prlat fuft couronne par la patience , oc comme fcelle du fceau du ciel qui eft la pcrfecutionpourlajuftice. Quel Evefque peut entrer aufiglorieu'' '^ fement dans fon evefch , que celuy-cy en fortit ? Nanmoins comme fa confcience neluy permettoit v^s socr.i.i.c.i. d'acquiefcer une condannation finjufte, ilftfignifer un Edaimfz. ade ceux qui l'avoient condann,par lequel il dclaroit qu'il appelloit d'eux un jugement fuperieur , c'eft dire un plus grand Concile & Conftance autorif fon appel dont nous ne verrons l'effet que dans le Concile de Seleucie. concord.i.j^ Se voyant contraint de quitter Jeruflem il s'en alla ^2- -io*' Antioche , qu'il trouva fans Evefque parce que Lonce J^ ^"^ eftoit mort vers la fin de 357. &: qu'Eudoxe n'avoit pas encore eu le temps de s'emparer de ceiege. IlpafTa donc jufques Tarfe c y vefcut avec Silvain Evefque de la ville, du nombre de ceux qui tmoignoient avoir plus d'loignement du mot que de la foy de la Confubftantialit ^ laquelle >iieanmoinsil figna enfin quelques annes aprs, cfe runit ainfi parfaittement l'Eglife cathohque,dans laquelle il perfevera jufqu' la mort^ puifqu'il a efl honor des louanges deTheodoret, &: de celles mefme du grand S. Bafile. Ce
,
'^

'

184
flic

La Vie de

S.

qui luy permit luy qui receut Cyrille dans fa difgrace , mefme de clbrer les faints my Itres , 6c de faire des inftru(Slions

Athanase, &

publiques , que le peuple coucoc avec beaucoup d'cftime 6c de plaifir. Acace le trouva mauvais ^ il en crivit luy fit favoir que Cyrille eftoit dpof. Mais Silvain , avoit dj conceu un grand refped pour ce Saint 6c Silvain il prferoitla fatisfadion que Ton peuple avoit de recevoir la parole de Dieu par fa bouche, toutes les plaintes d' Acace de forte qu'il laifTa toujours S. Cyrille dans fa libert or-

&

dinaire.

Lors qu'on commena peu aprs diftinguer les Semidu party d'Eudoxe 6c d'Ace , qui approchoient le plus des impietez d'Arius , ou mefme qui les furpaflbientj Cyrille parut toujours uni avec les premiers, 6c ce furent eux auii qui foutmrent fa caufedans le Concile deSeleucie. Acace au contraire qui jufqu'alors avoit paru Socr.l.z. c.)t^ moins impie , c qui avoit reconnu dans des crits qu'il sozMm.ic,. ^^^-^ addreflz MacedonedeConftantinople, que le Fils eft femblable en toutes chofes fon Pere^pnt depuis ouverment le party d'Ace , comme nous le verrons bien-toft Fhilofi.i^. dans le Concile d'Antioche: 6c l'hiftoire marque expreflcment que ce fut en dpit de ce que les Semianens avoient 'Epiph. h&r. du refped pour Cyrille. C'eft ainfi que le jufte croift en jufrice, 6c l'impie en impiet. S. Epiphane remarque que ce H^r. 7. fijt; la mefine oppofitionS. Cyrille qui jetta auffi Euty*. i3-*7. que Evefque d'Eleutherople prs de Jerufalem dans le party d'Acace 6c d'Ace, quoy que dans le cur il fuivift la foy catholique, dont il fit enfin profefion en l'an 363. Et il y a apparence qu'il ne l'abandonna point depuis,puifque S.Hierofine loue S. Epiphane de l'union mefme qu'il avoit eue dl.C.l. avecEutyque. Il fe tint vers ce temps-cy unConcile Melitine en la petite So:(9m.l4. Armnie, dontnous ne favons autre chofe fnon que S. Cyf.i3.z4. rille s'y trouva j qu'Euftathe de Sebafte6cElpidedeSatales en la mefme province s'oppoferent aux dcrets que l'on y fit^ que le dernier rtablit contre les ordonnances de ce Concile unEufebe dpof dufacerdoce,6cqu'Euftathey fut dpof de ^yj/.j^.74. l'epifcopat. On nef^aitpointle dtail de toutes ces affaires, ny
ariens de ceux
5.

Livre VIII. Chapitre VIII.

185

nyparconiequcnc ce qu'on doit dire fur ce qu'on rapporte qu'entre les crimes que les Ariens objectrent S. Cynllc s o{om.i..i. ^'"^ en 560. ils luy reprochrent d'avoir communiqu aveclpiEuflathe depuis ce Concile. Nous aurions bien des chofes dire icyfur cet Euftathe. Mais nous efperons en parler amplement dans un autre ouvrage. Il faut maintenant pafTer de la Palefline dans nos Gaules pour retourner enfuitte dans l'Orient.

de

6c

C H AP ITRE
Zes prlats de France

VII

rejettent la fconde Confc.fjion de

foy de Sirmich. S. Phcbade la rfute.

Evefques qui avoient fabriqu la fconde confef- ^"^"-^- 4. fon de foy de Sirmich, n'ayant pas dplus violenta ^uiir.it )alon que de la rpandre par toute la terre, afin que tout/yor. e monde fuft participant de leur impit ils l'envoyrent dans les Gaules. Il y a beaucoup d'appa^ dans l'Orient rence qu'elle fut aufi porte en Afrique 5 c c'eft vray femblablement ce que marque Vidorin lorfqu'il dit que l'on avoit crit aux Africains &: aux Orientaux , afin qu'ils banniflen^de l'Eglife le terme de confiibfiantiel. Cette malheureufe confefion de foy fut receu diffremment flon la
s
,

LE

&

diffrente difpofition des efprits.


relation par ce qui fe
fit

Etpouren commencer la

Gaules, elle y trouva des Prlats toujours gaux eux-mefmes , uniformes dans la deffenfedelafoy. Comme ils avoient refift aux premires attaques de Tlierefie dans les Conciles d'Arles Se de Beziers, ils ne tmoignrent pas moins de courage repoufFer ce dernier effort que faifoitl'Arianirme pour les abbattre, afin de ne pas perdre la gloire de demeurer toujours fidelles u J E s s-C H R I ST en confervant leur trouppeau dans la plus pure & la plus fainte doctrine de l'Eglife. Ils dcouvrirent fans peine par la lumire de la foy le vedans
les

&

pi^^^^d.

nin qui eftoit Cvich dans cette confelFion. Car quoy qu'il ^^'"' y euft quelques termes qui eftoient communs l'impit

&

y en avoit beaucoup d'autres dont l'impicr dloit toute manifelle , c qui donnoicnt lieu d'interprter
riiercfie,
il

II. Part.

Aa

i86

La Vie de
;

S.

Athanase,
On

mefme manire ceux qui d'ailleurs eftoient capables bon fens outre que c'eft ruiner entirement la foy d*un
de
la

que de recevoir un

feul article' qui luy foit contraire.

avoir de plus des crits manifeftement impies de quelques uns de ceux quifaifoientparoiftre tantd'empreflement pour

envoyer en France ce nouveau fruit de rArianifme c les blafphemes d'Urface, de Valens &c de Potame eftoient
5
.

Hil. defyn.

-connus de tout le monde. Mais \qs Evefqucs de noftre Eglife Gallicane ne fe contentant pas de ne point foufcrire cette confeflion fi impie, eurent encore la force de la condamner quand on la leur eue apporte 3 6c le bruit de leur generofit eftant paiT jufqu'en Orient y rveilla un peu les efprits de quelques Prlats qui avoienteftjufqu' ce temps-l dans une efpece d'aflbupiffement. Ils eurent enfin quelque honte d'avoir foufFert fi Jong-temps l'accroifFement de cette herefiefans s'yoppoferj fe reprochant eux-mefmes cette indiffrence , ih prirent la refolution de defFendre la vrit par quelques de-

&

Epiphan.
h^r.yj.n.i.

peu devant Pafque au commencement de l'an 358. prefque en mefme temps que l'on rejetta l'herefie en France. La fermet de ces Evefques de noftre nation parut aufii en ce qu'ils continurent d'une part exclure de leuu communion Saturnin d'Arles proteeurde rArianifme, &; que de l'autre ils addreflerent S. Hilaire des lettres de communion j ce qu'ils n'avoient pu faire jufques alors. Ils luy apprirent par ces lettres ce qu'ils avoient fait contre la confcf- . fion de foy de Sirmichj Se en mefme temps ils luy tmoignrent la part qu'ils prenoient fon exil par l'union d'une mef. me foy c d'un mefme efprit. Il y en eut mefme quelquesuns d'entr'eux qui le prirent de leur expliquer ce que prtendoient les Orientaux par toutes ces diffrentes confeffions de foy, 6c de leur dclarer quel eftoit fon fentiment fur toutes ces pices. Ces lettres luy eftoient addreffes par les Evefques de la Belgique,de rAquitaine,de la premire c fconde Lionnoife, par l'Eglife de Touioufe , 6c mefme par les Prlats d'Angleterre, ainfi qu'il paroift par le titre du livre des Synodes qu'il compofa pour leurrpondre. Comme ce fut la premire fois que les Evefques de France
^^^^^ qu'ils firent un
d'avril

du mois

Livre

VIII.

Chapitre

VIJI.

187

trouvrent occafion de

fliire

tenir leurs lettres ce faint

Evefque, ce fut peut-cflreauffi en ce temps-l qu'il receuc des nouvelles de la famille, 6cla lettre que fa fille luy crivoit, comme nous verrons en parlant de la rponfe qu'il
luy
tres
fit.

Il

faut juger de la joye de S. Hilaire en recevant ces let-

de fes confrres, par la douleur qu'il avoit reiTentie jufques alors pour leur avoir crit plufieurs fois fans en recevoir de rponfe. Leurfilenceluy avoir donn de l'inquitude dans un temps auffi fufped qu'eftoit celuy-l, coles amateurs de la vrit eftoient continuellement affligez par tant de chtes fcandaleufes des plus clbres defFenieurs de l'Eglife. Carie zcle qu'il avoir pour la foy ,& la rharit pa

&

dont il brloir , luy faifoit craindre que fes confrres de la foiblefTe & de la lafchet prefque cette apprehenfon qui luy Evefques univerfelle des paroi/Toit lgitime, l'a voit dj fait refoudre ne leur plus crire l'avenir. Mais quand il feut que la feule difficult de luy faire tenir des lettres avoir eft la caufe de leur lllence. Se qu'il eut appris par leur propre relation ce qui s'eftoic pafT dans les Gaules, il changea Ces foupons en de grands loges. Il chercha dans fon loquence les paroles les plus magnifiques pour relever par fes louanges la ftabiht inbranlable de leuramc, la folidit de leur foy qui eftoit baftie fur la pierre ferme , la confiance avec laquelle ils demeuroient dans leur premire refolution , fans eftre fujets aucune agitation, ny refTentir aucun trouble. Il les regarda avec refped comme des Evefques liez aufFi bien que luy avec Je su s- Christ par le nud facr de la communion ecclefallique il les honora comme de gnreux combat* tans qui avoient droit de prtendre la gloire du triomphe pour avoir donn des marques d'une fainte &; immuable perfeverance, en ne cdant ny aux menaces de Saturnin , ny aux puifTances qui fe declaroient contr'eux , ny tant de combats quel'on leur avoir livrez. Enfin pour les fatisfaire pleinement, il compofa en leur faveur vers la fin de cette anne le livre des Synodes qu'ils luy avoient demand, le leur addreiTa avec beaucoup d'humilit c de moflorale

ne

f refTentiflent

&

&

deflie.

Aa

ij

i8S
11

,La Vie DE
ne fut pas
le feul

S.
les

Athanase,

Prlats de noftre France qui loutint la caufe de l'Eglife contre les nouvelles chicanneries

entre

tchirc.

Hieron.
fcrtft.c.

de

los

S. Phebade Evefque d' Agen prit aui les armes pour deffendre les interefts du Verbe ternel & il nous refte un illuftre monument de la fciertce , de fa piet & de fon courage qui aeft connu de S. Hierme. Auffi il eftoit jufte qu'en mefme j.i-j^p5 qyg 5^ Hilaire foutenoit la foy catholique dans l'Orient, c inftruifoit fes confrres d'Occident au milieu de fbnexif, un autre faint Evefque de France crivift pour k dodrine de l'Eglife dans l'Occident mefme afin que la coni'ubftantialitc du Verbe euit des deffenfeurs de tout pas & de toute langue^ &; que la cafe de S. Athanafe , qui eftoit celle dcj esusC hkist mefme, fuft juftifie en tous les endroits du monde. S. Phebade crivit cet excellent ouvragepeu de temps aprs que l'on eut apport dans les Gaules la perfidie Arienne de Potame de il entreprit de la rfuter depuis un bout jufqu' l'autre ce qu'il excuta avec beaui j
^

des Ariens dans cette importante occafion.

,coup de folidic 6c d'efprit.


B^s le

4a

commencement de cet ouvrage il rend la raifon de nece/Bt o il s'eft trouv d'crire de ces matires, qui

autre que le penl extrme auquel il voyoit la foy expofe en ce temps- l ^ Therefie s'eftant tellement empare de la plufpart des efprits, qu'il falloit eftre hrtique f on vouloiteftre appelle catholique, quoy que dans le fonds ilfuftabfolument impoffibled'eftre vritablement catholique moins que de s'oppoler l'herefie.Il efpere nanmoins que fon ouvrage fera un tmoignage de fa foy , 6c qu'il luy donnera le moyen d'eftre reconnu pour catholique par Tapprobation de ceux qui ne fe feront pas laifT vaincre par iacrainteou l'ambition du fiecle, comme il eft dj catholique au jugement de Dieu, 6c flon le tmoignage intrieur de fa propre confcience. Il addrelTa cet crit fes trs- chers frres , c'eft dire apparemment aux autres Evefques des Gaules que les Ariens vouloient feduire parcette confeffion de foy qu'il compare un breuvage de poifon dtremp il s'lve de toute fa force pour foutenir avec du miel .d'une part le Concile de Nice, C pour condamner de
n'eftoit
3

&

Livre
teur.
Il

VII.

Chapitre

VIII.

189

Pautre'Ia prvarication d'Ofius qui venoit d'en eflrc le defer-

une vieillefTe dcrpite, mais honorable lorfque S. Hierme contoic cet ouvrage parmy les autres traittez des hommes illuftres de l'Eglif. Ainfi il faut au moins qu'il ait eftprs de 40. ans Eveique. Il fie encore quelques autres crits que S. Hierme n'avoc point veus, qui ont eu le fort d'une infinit d'autres qui Refont point venus jufques nous. Sa longue vie ne luy a pas feulement donn le temps d'efFa cer la fltriffure dont fon front fut marqu pour n'avoir pu difcerner avec afTez de lumire dans le Concile de Rimini les fourbes des Ariens , quoy qu'il leur euft refift avec autant de generofit qu'aucun autre. Mais il a mefme tenu depuis un rang tres-confiderable dans des occafions importantes l'Eglile. Car il y a trs-grande apparence que c'eft luy qui prefida au Concile de Valence tenu en 374. o il eft probable que le privilge de fon ge , c le mrite de fa perfonne luy firent tenir ce rang,comme Ofius l'avoit eu dans le Concile de Sardique. Il p-arut auf en cette mefme qualit au Concile de SarragoiTe fur la fin de l'an 380. &: il y eft nomm Fitade. On peut juger encore que c'eft luy qui S. Ambroife crit la lettre 70. qui luy eft commune avec S. Delphin de Bordeaux 6c ces deux faints Prlats qui eftoient d'une mefme province , y font louez comme eftant unis enfemble par les liens d'une mefme charit. L'Eglif d'Agen honore encore aujourd'huy fa mmoire le 15. ou 16. jlnv.^.j^o. d'avril. On croit qu'il eut pour iccefleur Gavide que S. Sulpice appelle fon Evefque, quoyque ceux qui ont sulp.Stver * publi la lifte de nos Evefques de France ne faflent nulle mention de celuy-cy.
vivoit encore en 392. dans
,

&

^-

"H^^
^V"^'*

iij

i^o

La Vie de

S.

Athanase,
IX.

Chapitre

lEudoxe s^emparedufiege ctAntioche , il y fait tenir un Concile qui autorife la docirine des Anom:^ens. Les

Semiariens la condamnent dans celuy d^Ancyre.

Omme il y avoit long temps que l'herene Arienne dominoit dans la ville d'ntioche , il ne faut pas s'tonner fi la perfidie de Sirmich y fut receu avec les applaudifTemens qui ne font deus qu' la vritable foy. Lonce venoit de mou^ rirj mais Eudoxe avoit auflitofl rempli fa place, c il de voie f fignaler encore plus que fon prdecefTeur dans le parti de
ces hrtiques,
T'hiiofibrg.
'.

4-

('

4.

Philoflorge qui en parle avantageufement , comme il a ufer l'gard de toutes les perfonnes de la mefl me fede , le fait fils de S. Cefaire martyr ArabifTe dans la petite Armnie, &; difciple du clbre S. Lucien. Ce qui

coutume d'en

^Athanuf.

p^iii^^'

d.

defymd.
/

rw
<?f

confiant fur fon fujet , e'efl qu'il fut l'un de ceux que S.. Euflathe Evefque d'Antioche ne voulut point recevoir dans l'eflatecclefiaftique caufe de leur impit. Mais quand ce faint ConfefTeur eut eft banni en l'anne 330. non feulement les Ariens l'admirent dans le clerg , mais mefme ils l'levcrcnt quelque temps aprs Tepifcopat de Germanicie , qui ^^ ^"^ v^^^^ ^^ ^^ Syrie Euphratefenne fur les Hmites Qs proefl

2,0.

vinces de Cilicie , de Syrie &, de Cappadoce. Les Ariens luy avoient donn cette dignit pour eflre l*n des principaux appuis de leur fede 5 6c ils ne furent pas trom-

pez dans le jugement qu'ils en avoient fait. Car il employa pour i'accroifFementdel'herefie toute l'autorit qu'il avoir eue par une i funefte vocation. Nous l'avons veu afifter en qualit d'Evefque au Concile d'Antioche en Tan 341. venir en Occident en 345. pour y apporter Confiant la longue expoftion de leur foy , fortir en colre du Concile de Milan pour ne pouvoir fe refoudre condamner l'impit d'Arius &; paroiflre avec les autres Ariens au Concile de Sardique en 347. 6c celuy de Sirmich contre Photin en 351. Nous avons reirarqu comment il fut dput en l'an 355:. par le Concile de Milan pour preffer S.Eufebe de Yerceil de venir cette af.

Livre VIII. Chapitre IX.


ces, le
fit

rpi

fembice o on luy dreflbic un pige, de de quelle manire TEmpereur Confiance pour recompenfer tous Tes bons fervigelier de Lucifer Evefque de Cagliari, qui par me pris l'appelle toujours Adoxe, c'efl dire homme fans hon-

neur.

Sozomene le met au nombre de ceux qui avoient acquis de


la rputation parleurs crits. Philoftor^e aprs l'avoir

soiom.
';,^^,-

/.j.
,

d-

pemt comme un homme doux , d une vie allez rgle

habile

c.

4.

ajoute qu'il eftoit extrmement timide. Mais Tho Joret en parle comme d'un homme tout plong dans la volupt c dans les dlices. Pour ce qui efl; de fa dodrine , elle eftoit tout fait conforme aux fentimens des Ariens j f ce n'eft qu'ay an j reconnu durant quelque temps que le Fils eft femblable en efTence au
,

& ingnieux

i-

i-'^-

^J-

PhHoft.l.^.'
''

**

Pre, les collgues de fon herefe, c'eft direAce , dont S. Athanafe l'appelle le difciple , le firent revenir dire qu'il
eftoit d'une autre fubftance, c foutenir les erreurs des

p^ ^11"^'

Anozeont.
^''"'^*

avec ce fophifte les eunuques de la Cour. Nous avons une profeffion de fa foy tire de fon traitt fur l'Incarnation, oviil met fort ckirement J e sus-Christ au nombre des creatures3 mais il y foutient encore plus ouvertement ce qu'Apollinaire enfeigna depuis, favoir que J es usChris t n'eftoit point un homme parfait , c que n'ayant
)as pris

mens

&

An'

une ame humaine, dont la divinit luy tenoitlieu^ Verbe Se la chair ne faifoient en luy qu'une feule nature compofe des deux autres. Eudoxe eftoit dans l'Occident lorfqu'il apprit la mort de EcUha. Lonce &: fur cette nouvelle qui fans doute excitoit fon am- ^o'^^'^f- *
e
^-

Conftance de luy permettre d'aller vifiter fon ^soVom. l.^, Eglifede Germanicie, laquelle demandoit fa prfence 3 ou fi c n. i3 nous en croyons Sozomene , il colora ce voyage du prtexte d'aller prendre garde qu'il n'arrivaft point de troubles dans l'Eghfe d' Antioche. L'Empereur qui ne penetroit nullement dans fon dcflein le laifTa aller. Mais luy qui avoir gagn les eunuques de la Cour qui pouvoient tout fur ce prince, c particulirement Eufebe chef de tous les autres, &; grand Chambellan de l'Empereur, ne fe mit nullement en peine de fon Eglife de Germanicie,6c s'empara diredement de celle d' Antioche qui eftoit vacante, difant que c'eftoit la volont de
bition,
il

pria

i^z
Theedoret.
1.

La Vie de
faiis

S.

Athanase,
c

Coiiftaiice
jQJgj^j-

1.

c.

ti.

avoir gard aux loix de l'Eglife qui defFenj intrufion , 6c fans fe mettre nullement en peine cette

du confentement ny de Georges de Laodice

de Marc

d'Arethufe, qui efloient des plus confiderables entre les Evefques de Syrie , ny des autres qui cette ledion apparte^ noit lgitimement. Mais comme fon unique foin eflioit de faire approuver l Cour une conduitte fi irreguliere , pour s'afllirer davantage il y envoya un preflre d'Antioche nomm Afphale fectateur zl de fon maiflre Ace , lequel avoit dj obtenu une lettre de l'Empereur en faveur d'Eudoxe , &c eftoit preft de s'en re^ venir vers luy lorfqu'il fut arreft par l'accident que nous rapporterons dans la fuitte. Eudoxe eftant entr de la forte dans PEglife d' Antioche , y^ jhtd. t. lo. ravageoit la vigne du Seigneur comme un fanglier furieux Car il ne fe mettoit pas feulement en peine de chercher des des dtours pour cacher fa malignit, comme artifices Lonce avoit fait-, mais il combattoit ouvertement la doctrine apoftolique par des impietez 6c des blafphemes , foutenant clairement que le Fils n'eftoit pas femblable au Percj 6c il perfecutoit par toutes fortes de voyes ceux qui avoient la liardieiTe de luy refifter. Ace n'eut pas pluftoft appris qu'Eudoxe fon cher 6c fijhid c. ix. dlie difciple eftoit lev fur le fiege d' Antioche, qu'il s'y rendit aurfi toft avec Eunome 6c trouvant en cet Evefque un homme qui avoit les mefmes erreurs dont il faifoit prola mefme ardeur pour les dlices, il prfera fa feffion, setr. i 1. compagnie toute autre qu'il eufl pu choifir. Eudoxe de fon *' ^^* coft agifTant par inclination 6c par intereft , voulut aflembler un Concile pour rtablir ce fophifte dans le diaconat. Mais l'averfion gnrale que l'on avoit de cet athe ayanceft plus puiflante que fa faveur 6c fon crdit, il n'en put venir bout. Nanmoins ce rebut ne l'empefcha pas de chrir d'lever aux dignitez de l'Eglife les toujours ce miferable T}Ahji. 1.4. plus infmes de fes difciples. Il voulut entr'autres faire diacre ' Eunome qui eftoit le plus m.chant de tous mais Eunome ne voulut point l'eftre, dit Philoftorge , jufqu' ce qu'il euft eftc pleinement inftruit ce qui flon les termes grecs paroill iignifierqu'Eunomenetrouvoit pas encore Eudoxe afez in-

&

&

"''

ftruit>

IX. 195 pas indigne de la vanit d'un ftruit. Et cette penfe n'eft homme qui prtendoit connoiflre Dieu comme Dieu fe
VIII.
connoift luy-mefme.

Livre

Chaptre

Le Concile dont nous parlons eft apparemment celuy qm eft rapport par Sozomene, &; qu'Eudoxe tinta Antioche.
Entre les-nomens dontileitoitcompof, ceux qui s'y (gnalerent le plus furent Urane Evefque de Tyr , &; Acace de Cefare que S. Athanafe appelle le compagnon d'Ace. Ce Defymd. futlqu'Eudoxe condamna tout enfemble la dodrine de la ^ 913confubftantialit du Verbe , c celle qui le faifoit femblablc au Pre en elTence, difant que les Occidentaux avoient dj fait la mefme chofe. Et ils l'avoient fait efFedivement par la fconde confeflion de Sirmich, dont il avoit peut eftre apport luy-mefme la nouvelle. Il faifoit aufli en mefme temps sozom. /.4. courir le bruit que Libre avoit condamn la confubffcantia- <^-i4. lit du Verbe , &: qu'il tenoit que le Fils n'eftoit pas femblableau Pre. C'eftoit l'avantage malheureux qu'il vouloit tirer de la chute de ce Pape , dont il augmentoit apparemment le crime pour augmenter par l'autorit de ce grand nom le nombre de fes fedateurs. Ce fut dans ce mefme efprit que ce Concile fit encore une /. n, chofe tout fait digne de luy en crivant une lettre de remer^ ciementUrface, Valens c Germine, pour fe rjouir avec eux de l'heureux fuccs qu'ils avoient eu dans l'affaire d'Ofius, dont la chute efboit le triomphe del'Arianifme, &; de ce qu'ils avoient donn aux Occidentaux occafion d'entrer dans la vritable foy. Il eft aflez vray-femblable que ce fut en ce temps-cy qu'Ace ou quelque autre du mefme parti fit Antioche ce fermon fi plein de blafphemes , dontS.Hilaire uiUr.a rapporte avec horreur un extrait qui fait partie de celuy qui conftmt., fut leu l'anne fuivante dans le Concile de Seleucie.
Il n'eftoit

pas poflble qu'Eudoxe poufiaft

les

chofes

fi

^^

loin fans trouver de la contradidion dans l'Eglifed'Antioche en. dont il eftoit l'ufurpateur. Ceux qu'il en avoit chaflez parce

s'oppofoient l'injuftice de fes deffeins , s'en allrent trouver Georges Evefque de Laodicepour implorer fa pro_
qu'ils

tedion &: il leur en fit refTentir les effets. Car f bit qu'il ag;i{t par le motif de quelque averfion particulire , foit qu'en effet
-

IL

Part.

B b

94
il

La Vie de

S.

Athanase,

euft horreur de l'impit toute ouverte d'Eudoxe d'Ace qui ne dguifoient rien de leurs fentimens , ii donna ces perfonnes une lettre addrefTe Macedone E vefque de Conftantinople, Bafile d'Ancyre, &: Cecrops de Nicome-

&

die

lefquels

il

prioit

de s'ailembler au plus grand nombre

pourroient, c de demander la foufcription des autres Evefques, pour obliger Eudoxe de chaffer de l'eglifed'Antioche Acceavec iesdifciples , puifquefans cela cette illuftre Eglife eftoit en danger de perdre tout fait la foy par un malheureux naufrage , c d'entraifner mefme les autres avec
qu'ils
elle.

ThdofloYg,
'Efit'han'

Cecrops mais pour ce qui ell de Bafile , comme il eftoit fafch fi nous en croyons Philoftorge, de voir Eudoxe en une place qu'il avoit
6c
^ ,

On ne fait pas ce que firent Macedone

h&r. 7j.

C.J..

efpet luy- mefme de pofTeder, ds qu'il euft receu la lettre de Georges , 6c les proteftations que luy firent en la prfence

HtUr.de
fynod.

de Dieu ceux qui avoient eft challez par Eudoxe, ilfitaffembler autant d'Evefques de diverfes provinces que la faifon le luy permit : Car on eftoit encore dans Thyver, 6c fore proche dePafque , qui en cette anne 358. tomboit au 12. d'avril ce qui fit mefme queplufieurs prlats s'excuferent par lettres de s'y trouver j 6c ainfi il n'y en eut qu'un petit nombre qui affifla ce Concile qui fut tenu Ancyre. S. Epiphane n'en conte que douze , parmy lefquels eftoit Euftatlie de Sebafte. S. Hilaire femble dire qu'Eleufe de Cyzique y eftoit auffi^ 6c Sozomene dit expreffment qu'il fut dput par ce Concile avec d'autres vers Conftance. Il ajoute que ces Evefques s'eftoient aftemblez ds auparavant pour ddier une eghfe que Bafile avoit fait baftir.
5

Aprs que
,

Bafile leur eut

communiqu
les

la lettre

deGeor.

Evefques de Frangcs ce venoient de faire paroiftre en condamnant la fconde confefion de Sirmich, il les fit rougir d'avoir attendu d tard s'oppofer cette herefie ; 6c le refultat de leur alFemble fut de travailler en arrefter le cours. S. Epiphane nous a conferv une lettre que ce Concile crivit tous les Evefques , c nommment ceux de Phenicie , pour les prier de la foufcrire , 6c d'appuyer contre les Anomens la dodrine qui faifoit le Fils fcmblable au Pre en efFcnce.
6c leur eut reprefent le zle que

Livre VIII. Chapitre


Elle
duit
finit

X.

195
ie Jj-

par

18.

anathematirmes,dont

S.

Hilaire en a tra-

l'on publia

expliqu douze , qui furent peut-eftre les feuls que au moins nous f<javons queleiS. qui condamne confabftantielj fut retranch dans la copie que le terme de mefme il paroift qu'on ne le publia l'on porta Sirmich 5
:

&

&

point du tout. Mais cela n'empefche pas qu'il n'ait elt vritablement arreft cfigndansle Concile avec les autres.

Car outre l'autorit de S. Epiphane, nous apprenons de


dans
le

S.
BafiLeft^^,

Bafile qu'Euftathefignal'anatheme de la confubftantialit

Colloque d'Ancyre, comme ill'appellez&c S. Hilaire dit qu'il avoit appris cet anatheme par des copies de cette lettre que des Evefques luy avoient donnes. C'eft pour ce fujet que quelque approbation qu'il donne au Concile d'Ancyre,ildit nanmoins que cet anatheme eft impie, & luy rend fufped tout lerefle. Il ditauffi en un autre endroit que quoy que les Evefques aflemblez dans ce Concile refiftaTenc fortement l'impit de Sirmich , ce n'eftoit pas nanmoins fans blefler les oreilles catholiques, &; fans oiFenfer ceux qu'une tendre piet rendoit fcrupuleux 6c timides dans les chofes de la Religion. -Et dans fon trait contre Confiance, il met le Concile d'Ancyre parmy les autres afTembles ^s Anens.

7+.

icU'trcij[,f^

Chapitre
Zes Semiariens font retraHer
les

X.
a.

Anomens

Sirmich

les perfecutent.

TOuT

cequifepaflbitdansPfFaire de l' Arianifme pa- sol.om.L^', informe &:defe;ueux,fi l'approbation del'Em- J.,^J'* pereurn'en eftoit comme le fceau Se le caradere.Ce fut dans ^. fi^ cette maxime que les Evefques du Concile d'Ancyre ne fe HtUr.de contentant pas de ce qu'ils avoient fait contre le formulaire ^^J^^^ impie de Sirmich , jugrent qu'il eftoit neceflaire d'informer 4.f. g. promtement l'Empereur de tout ce qui s*eftoit paff , de luy demander f protedion pour faire fubfifter les dcrets du Concile de Philippopoli, deceluyde Sirmich en 351. 6c des autres o l'on avoit tably que le Fils eftoit femblable ati Pre en effence.
roi ibit
/.

&

Ils luy

les

mefme luy dputrent Evefques Bafile, Euftathe, Eleufe, 6c Lonce preftre^ qm Seconde Partie B b i]
crivirent pourcefujet ,&c

Eo'airc.

i,

La Vie de S. 1^6 femble avoir eflc avant cela Chambellan c eunuque du Princc , cc qui le rendoit plus propre traitter une affaire de Cour. Ces dputez portrent avec eux Sirmich les anatliematifmes d' Ancyre pour les y faire fgnerj mais ils en retranchrent le dernier qui eftoit contre la Confubflantiaht , de peur de choquer plufeurs perfonnes dont Papprobation leur paroiflbitnecefTaire: cilyamefme beaucoup d'apparence qu'ils ne portrent que les douze qui ont eft traduits c expHquezparS. Hilaire , puifque fans cela on nevoitpaspourquoy ce Saint n'auroit pas parl des autres. Ces dputez furent receusparl'Empereur avec beaucoup
prefence un grand difcours fur la foy , o ils claircirent autant qu'ils purent cette vrit, que le Filseftfemblableau Pre en toutes chofes j 6c

Athanase

d'honneur cd'eftime^Ils

firent

en

fa

dtromprent de l'erreur o ceux qui eftoient auprs de luy l'a voient engag. Nanmoins ce n'eftoit que pour le rapprocher de la vrit, 6c non pour la luy dcouvrir dans toute fon tendue, parce qu'ils en eftoient eux-mefnes les ennemis en perfecutant les defFenfeurs delaconfubftantialit du Verbe. Ils obligrent auf ceux quiavoient eft les auteurs de l fconde confeffionde Si/mich, ou qui l'avoient (igne, de confefter leur erreur , de foufcrire Jes dcrets du Concile d'Ancyre 6c de condamner par une fconde ignature ce qu'ils avoienttably par la premire. Cette occafion eftoit im cueil pour Urface 6c pour Valens:mais leur fouveraine loy 6c la premire maxime de leur religion eftoit de ne pas choquer l'Empereur. Ainfi ils donnrent cette fignaturequi eftoit fi contraire ce qu'ils avoient fait Panne prcdente. Mais ils ne purent mme faire ce pas vers la vrit fans y meC 1er un menfonge. Car pour s'excufer de ce qu'ils avoient voulu fupprimer les trmes de Confubftantiel c de femblable en fubftance ils dirent qu*ils avoient cr que ces termes fignifioientlamefmechofe. Il n'y avoit rien dfi ridicule que cette defFaite.AuffiS. Hilaire les raille agrablement en montrant combien cette-excufe eft peu recevable de leur part,
ils

luy ouvrirent tellement

les

yeux

qu'ils le

comme s'ils eftoient novices dans l'epifcopat 6c dans la affainy Concile, ny conteftationtir cette matire. Ilajote que quand ilsauroienc ignor la force .de ces termes , du moins ils dvoient f^avoir
res de l'Eglife
,

6c qu'il n'y euft eu jamais

Livre

VIIT.

Chapitre

X.

197

la gnration du Verbe, 6c l'honneur qui luyeitd,& ne pass'oppofcrfa gloire comme ils avoient fait. Enfin il fe rit de l'ignorance prtendue de ces Evefques, qui eftoient trop exercez dans ces queflions , pour pouvoir trop gcz ,

&

fe j uflifier par

un prtexte fi peu plaufible.

Cependant on crut que c'efloit beaucoup d'avoir tir d'eux cette fignature force fans leur demander rien davan-

&

tage, 6c qu'il falloit referver Dieu le jugement de leur de la fmcerit de leurs paroles.

cur

Confiance ayant fait venir Libre Sirmich en ce mefme temps l'obligea auffi foufcrire comme les autres. Et comme on avoit fait courir le bruit qu'il tenoit le dogme des AnomenSjil fgna particulirement qu'il condamnoit tous ceuxquinereconnoifToientpasque le Fils eft femblable au Pre en efTence Se en toutes chofes.Sozomene prtend qu'on le contraignit aufid'avoiier que le Fils n'eftoit pas confub(tantielau Pre ^cequi eft affez difficile croire, moins qu'on ne dife que les Semiariens firent enfin revivre leur 18. anathematifme d' Ancyre , par la mefme lgret ou la mefme politique par laquelle ils l'avoient cach d'abord. Il n'y avoir rien de plus pitoyable que de voir le premierEvque du monde,qui avoir autrefois defFendu la vrit avec tant de generofit 6c tant d'clat, rduit par fa propre prvarication fgner de ville en ville tout ce qu'exigeoit de luy le party vidorieux dans la feule veu de fe procurer par cette bafTeft feun retour plus ignominieux devant Dieu 6c devant l'Eglife , que fon exil ne l'avoit eft devant les hommes. Mais Dieu fait tirer le pauvre du fumier , & faire fervir les plus grandes
, ,

icUircx.

fautes de fesleus leur fandification^

Semiariens ayent oblig Libre de , on peut croire que ce fut dans ce defTein qu'ils firent ce que dit Sozomene. Car cet auteur rapporte que Bafile , Euftathe 6c Eleufe , renfermerentalors en un feul crit tout ce qui avoit eft ordonne vers l'an lyo.contrePaul de Samofates,en 351. contre Photin, c dans le Concile d'Antioche de l'an 41. Le Concile d'An3 tioche contre Paul de Samofates avoit rejette le terme de
S'il eft

vray que

les

condamner

la confubftantialit

du mauvais fens que cet hrtique y donnoif.ce qui n'empefchoit pas que ce Concile ne fuft rvr iipiverfellement dans l'Eglife. Et c'eftoit fans doute pour
confubftantiel
,

caufe

198 cette raifon que les Semiariens eftoient bien aifes de le faire fgner efperant faire croire par l que la Confubftantialit
,

LaViedeS. Athanase;
Ils

eftoit

condamne.

torir d'unConcile:6c

furent bienaiisde s'appuyer del'aucomme ils avoient beaucoup de crdit


fift

fur Tefprit de rEmpereur,ils obtinrent de luy qu'il

afTemils

bler tous les Evefques qui eftoient alors la


firent ligner leur crit.

Cour 5

&

leur

EcUin.

3.

socr.

i.

X.

Jor.
f.

/.

4.

soxom
f.

i;.

ta

con^.

Urface, Valcnsc Germine furent de ce nombre, avec quatre Evefques d'Afrique qui s'y rencontrrent , f^avoir Athanafe Alexandre , Severien & Crefcent. Le crdit de Baflefe trouva f grand auprs de l'Empereur, qu'il obtint de luy l'abrogation entire de la fconde confeffion de Sirmich. Car nous croyons que c'eft ce temps Sozomene , que ^'^'^^ ^^"^ rapporter ce que difent Socrate les Ariens s'eftant repentis de cette confeffion firent ce qu'ils purent pour en retirer les exemplaires c que comme plufieurs la retenoient encore fecrettement , Confiance leur perfuafon ft un ditpourla faire chercher de toutes parts avec menaces contre ceux qui en garderoient ts, copies : ce qui nanmoins n'eut point l'effet qu'ils pretendoient, n'eftant pas pofsible qu'une pice qui avoit unefois eft publie, fufb fupprime par des menaces de cette nature. Ce fut fans doute en ce mefme temps de la grande autorrt de Bafle Sirmich, qui eftoit une efpece de domination &de rgne, qu'arriva ce qu'on luy reprocha depuis, qu'il avoit foulev le Clerg de la mefme ville contre Gerl'avoir empefch de communiquer mine fon Evefque, avec Urfcec avec Valens avant qu'ils eufTent fgn la foy d'Ancyre. Onajotoit qu'il avoit crit en Afrique contre ces Evefques en mefme temps qu'il fe difoit eftre de leur communion , c cauf beaucoup de troubles tant dans cette province , que dans llUyrie c dans l'Italie. On peut croire avec aiTez de vray-femblance que ce trouble prtendu de l'Afrique fut quelque Concile qui s'y afTembla, o l'on condamna la fconde confefsion de Sirmich , dont on porta desadesfignez Conftance. Au moins on ne voit rien autre chofequoy on puifTe rapporter ce que dit Saint Hilaire , que Confiance ordonna qu'on luy rendift les fgnatures par lefquelles les Africains avoient condamn le blalpheme d'Urface c de Valens j que fur le refus
,

&

&

&

X. Livre VIII. 199 qu'enfin avoienc fait, il avoit uf de menaces 5 qu'ils en Mais il leur avoir fait arracher ces fgnatures par force. il fe peut faire que cela ne foie arriv que l'anne ftiivante , lorfque le crdit d'Urface c de Valens fe fut un pci

Chapitre

&

relev.

Celle-cy paroi/Toit avoir eft deftine pour terraffer tout fait le party des Anomens car outre ce que nous des autres produiavons dj dit , la dputation de Bafile
:

&

ft

encore d'autres
c

effets qui leur furent bien plus funeftes.


les

Ace

Eudoxe ne furent pas feulement accufez par


hrtiques

Semiariens comme , mais auffi comme complices des mauvais defleins de Gallus , s'il en faut croire Phi- pi^n^^ i^ loftorge. Et en effet nous voyons ailleurs qu'Ace s'q c.s, toit rendu fufped par la familiarit qu'il avoit eue avec ^^t"^- ^-sce malheureux prince. S. Grgoire de Nyffe dit encore cng. Nyf i-'^"^'^* il efl: viqu'il avoit eu part la mort de Domitien '*"""'' par les plaintes d'Eunome contre Bafile d'Ancyre c fible Euftathe de Sebafte , qu'il avoit eft banny fur cette accufation. Quoy qu'il en foit , Conftance fe dclara alors tout fait contr'eux,^ 6c l'on vit en cette rencontre que qui ne s'appuyent ceux qui fe font un bras de chair , que fur la faveur des hommes , font fort plaindre dans leur difgrace , puifque le drglement de leur confcience les met hors d'eftat de recevoir aucune confolation de la part de Dieu. Afphale preftre hrtique d'Antioche , qui , comme nous avons veu , cet Empereur avoit donn des lettres Sc^<5./.4 '^^*"^^'* pour confirmer l'intrufon d'Eudoxe danslefiege d'Antioche , eftoit dj fur le point de partir pour s'en retourner avec joye , lorfque l'arrive de Bafile 6c des autres dputez du Concile d*Ancyre changea la face des chofes , c porta Conftance non feulement retirer la lettre qu'il luy avoit donne , mais auffi en crire une toute contraire l'Eglife d'Antioche , par laquelle defavoant abfolument l'invaion qu'Eudoxe avoit faitte de ce fiege patriarchal il parle de luy 6c d'Ace de la manire du monde la plus oiiurageiife, enles marquant fous le nom de certains fophiifcs de coureurs. Nanmoins il fe contente de phihfi.i.^. deffendre Eudoxe de fe trouver dans les affemblces, cIq '^^:

&

i.

&

&

200
Theod.
'^

La Vie de

S.

Athanase,
d' Antioche.

1.

1.

^^:

rduit demeurer en Ton particulier hors cette lettre que l'antiquit a confdere

Dans

comme un effet de

^roAthm. l'cxtrcme lgret

de ce prince,

il

fait

profeffion de croire

que le Fils eft femblable en fubftance Ton Pre , 6c fait un pas pour s'approcher de la foy catholique dans le temps

melme
i.A'C.^,

qu'il

laperfecutoitoutrageufement.

Thophile que Philoftorge nous dcrit comme un prophete, ayant efl envelopp par Bafile dans l'accufation d'Eudoxe, fut relgu Heracle dans le Pont c fi cet auteur mrite quelque crance , Ace c quelques autres furent livrez la difcretion de leurs accufateurs. La nouvelle de ces pratiques de Bafile eflant arrive Antioche, Eudoxe dont le parti fe voyoit fur le penchant de fa ruine, leva Eunomeau diaconat, c l'envoya avec cette nouvelle qualit vers Confiance pour faire cafler ces ordonnances qui eftoient l'entire deflrudion defafe:e. Mais il fut arreft en chemin parles partifans de Bafile Mide ou Mygde,qui efl une ville de Phrygie fur la rivire de Sangare. Ace leur eftant aufi tomb entre les mains
j

Eudoxe qui eftoit le chef de cette cabale decredite, fut obUg de fe retirer en Armnie qui efloitleheu de fa naiffance. Il y en eut encore plufeurs autres jufques au nombre de 70. que
fut relgu Petufe dans la
3

mefme province

&:

l'on relgua en divers endroits, entre lefquels


Thiloflorg.

on remarque

particulirement Seras ou Saras Evefque de Paretoine dans


la

^^'^-

Libye.
C'eil

apparemment ce temps-cy qu*EunomefaitalIu-

1.7^'e^ItY

iunom.

contre le grand S. Bafile, il fe plaint d'un autre Bafile du Pont Euxin,&: d'un Euftathe d'Armnie, c'efb dire , autant que nous en pouvons juger, de Bafile d'Ancyre , cd'EuIlathe de Sebafle , qui eftant ennemis l'un de l'autre ^ s'accordoient nanmoins pour s'unir c confpirer contre Ace, quoy qu'il n'eufb point d'autre crime ^ dit cet herefarque , finon que fa rputation efloit trop grande. 11 fait entrer dans cette confpiration des efclavesmisen libert , de nouveaux baptifez , des gens gagnez par argent. Il y mfie Montius, Gallus , Domitien de faux tmoins, un prince en colre, &; enfin des exilez. Et ces plaintes n'eftoient fondes que fur ce que Confiance avoit relgu
fioi^-)

lors qu'crivant

Eunome

Livre VIII. Chatitre


Eunomc
S.

X.

ior
corronipif-

&

Ace en Phrygic, de peur qu'ails ne

fent plus deperfonnes par leurs entretiens dangereux.


juftifier Bafile

Grgoire de Nyflc ne (e met nullement en peine d d'Ancyre, ny Euftathede Sebafte Il fe contente de dire qu'Eunome&Acce leur ont mefme de l'obligation, puifque c*eftoit l'inimiti deperfonnes fi confderables quilesavoit rendus clbres, c avoit cach robfcuritd de leur naifTance , c relev la bafl/Ie des premires annes de leur vie j c qu'aprs tout ils avoienc tort de fe plaindre de leur exil , puisqu'il ne les avoit point rabbaiflcz au deiTous de leur condition, &c ne faifoit aucun tort l'honneur d-e leur
:

famille.

Nous venons de voircomment Bafiled'Ancyreufoit du


crdit qu'il avoit auprs de Confiance
,

mais nous en ver-

'^^^'""'4-

rons dans la fuitte la diminution c la ruine , les Anomxens auront leur retour. S'il euft gard plus de modration dans fa conduitte , il ne leurauroit pas donn fujetde luy reprocher, comme ils firent en le dpofant , Qi;l avoit fait fouetter un preftre d'Alexandrie nomm Diogene qui paibit par Ancyre , &.luy avoit oft de force quelques paQii'il avoit ordonn aux juges de ban, piers qu'il portoit nir d'inquiter en d'autres manires fans nulle forme de juftice plufieurs ecclefiaftiques d'Antioche, de la Syrie Euphratefienne, de Cilicie,de Galatie, d' A fie Qu^e quelques-uns d'eux avoicnt eft par fon ordre chargez de chaifl ns de fer, d'autres contraints de donner tout leur bien pour fe racheter de la violence des foldats 3 Que Confiance ayant ordonn qu'Ace 6c quelques autres feroient ame-y

&

&

&

-,

&

nez devant Cecrops de Nicomedie pour rpondre aux accufations que Bafileformoit contre eux , Bafile mefme avoit perfuad celuy qui efloit charg de l'excution de cet ordre,de faire tout ce qu'il avoit voulu -Qu'il avoir auffi crit jmm.Mar^ Hermogenc Prfet du Prtoire, & Modefle gouverneur "i^-^-ude Syrie fous le titre de Comte d'Orient, les noms de ceux qu'il falloit bannir^ en quel lieu il vouloit qu'on les rele guaft. Enfin il auroit travaill fon repos en oflant fes ennemis l'occafion de fe plaindre de fcs violerrces qui furent le fruit de ce crdit pafger qu'il acquit en ce temps,

&

II. Partie.

Ce

/.

4.

c.

p.

La Vie de S. Athanase, 201 cy auprs d'un Prince donc la lgret luy devoit eflre fufpede. Philoftorge ajoute que les Bafiliens coururent alors de tous codez pour tablir par tout leur dodrine, &: qu'ils perfuaderent plulieurs Evefques de fe ranger de leur parti , ou qu'ils les y contraignirent en mfiant la force leurs follicitations i 6c il marque particulirement Macedone, qui il attribue de l'inclination pour les fentimens d'Eunome. Mais en attendant un nouveau renverfement dans la difpoftion de la Cour, &: que nous voyions encore une fois changer la face des affaires de l'Eglife, il faut voir ce que deviendra Libre, c l'accompagner jufques au lieu o il avoit tant d'impatience de revenir aux dpens de fa confcience c de fon honneur.

Chapitre XL
Zihere revient a Rome. Martyre de S. Eufebe Prefire. Mort de Flix.
libert & le retour de Libre eftant entre les mains de Bafle d'Ancyre &: des autres Semiariens ils crurent devoir eftre fatisfaits de ce qu'il avoit fait pour \qs flchir, premirement Bere, &; enfuitte Sirmich. Mais comme il ne paroift point aufi que Flix euft rien fait qui luy attirait l'indignation de ces hrtiques , ils trouvrent un trange temprament pour les fatisfaire tous deux 3 6c contre l'unit de l'epifcopat qui efl fi fortement tablie par les rgles de l'Eglife, ils ordonnrent dans leur afTemble de Sirmich que Libre 6c FeUx gouverneroient tous deux enfemble, 6c crivirent Flix 6c au Clerg de Rome de recevoir Libre, 6c de le rtablir en cette manire
fur le fege apoftolique
,

LA

soxom.i.^.

fans fe fouvenir des

maux que

l'e-

i.iUirc.1.

de Flix avoient caufez. xil de ce Pape On ne voit point ce qui fcpalTa alors Rome fur cette propoficion, ny f elle y fut mieux receu de la bouche des Evefques , que lors qu'elle avoit eft faite deux ans auparavant par l'Empereur. Ce qui ell: certain, c'efl que Libre qui
6c l'intrufion

Livre

VIII.

Chapitre

XI.

205
.

avoit eu tant d'inquitude pour fori retour, vit enfinrlon defir rentra dans Rome en la troifime anne de Ton accomolialFez vraylemblablement le 2. jour d'aouit , comme exil , Se

&

Panfi. c^
^^''f^^.

le

marque Anaftafe, qui en celaf rapporte fort bien aux hiftoriens plus anciens. Son entre fut femblable celle

d'un vidoricux: tout le peuple Romain accourut au devant de luy avec de grands cris dejoye^ 6c tout le monde conrpira pour honnorer fon rtablilement , qui avoit l'image l'apparence d'un triomphe. Flix qui eftoit l'ufurpateur defonficge, fe vit tout d'un coup fltri cperfecutpar le fenat c par le peuple , &: on ne luy donna aucun repos jufques ce qu'on l'euft chalT de la ville. Nanmoins comme fa fadion n'elloit pas encore tout fait teinte , il y rentra peu de temps aprs la perfuafion de quelques ecclefaftiques qui avoient fuivi fon parti &; il entreprit rnefme d'y clbrer l'office divin dans la balilique dejules au del du Tibre. Mais cet effort ne fervit qu' le couvrir d'une nouvelle confufion 6c toute la multitude du peuple s'unit encore une fois avec les perfonnes de qualit pour le chaiFer honteufement de la ville. Confiance qui avoit defFein de le protger , fut oblig malgr luy confentir fon expulfon j tous ces lafches ecclefiaftiques qui efloient entrez dans Ion parti aux dpens de leur confcience 6c par un parjure , n'en recueillirent point d'autre fruit que de partager avec luy l'ignominie de l'exil , eflant chafFez de la ville auf bien

&

socrat. 1 1.
'^-

&

^^

que luy.
Anaflafe rapporte qu'il y eut une grande perfecution dans le Clerg depuis ce jour-l, 6c qu'elle s'chaufFa tei)oint

que les preftres 6c les ecclefiaftiques n'eurent pas la ibert de paroiflre dans les bains publics, ny mefme dans

6c que la faintetde ces lieux facrez n'empefchoit pas leurs ennemis de \qs y tuer, de leur y faire remporter la couronne du martyre. Mais pour ne rien dire de ce fait dont il efl difficile djuger , puifqu'il n'eft rapport par aucun auteur plus ancien ny plus croyable qu' Anales eglifes,

ftafe,

qu'encore que l'on ait pu perfecuter les Clercs du parti de Flix, on ne peut attribuer juftement la couronne du martyre des fchifmatiques 6c Qs parju^
il

eft certain

res

tels qu'ils

eftoient flon S.

Hierme.

11

peut aulG
ij

Ce

Vie de S. 204ecelefaftiques de Rome qui fans fe joindre y avoir eu des Flix ayent condamn par un vritable zle la prvarication de Libcre
ait eu,
ScUircijf.
j

La

Athanase,

mais

rhilloire

ne marque pas

qu'il

y en

Le CardinalBaronius met en cetemps-llamort de S. Eufebe Preftre 6c Martyr, dont l'Eglife fait la mmoire le quatorzime jour d'aouft. Adon dit de luy que deflPentmoidant genereufement la foy devant Confiance gnant fa douleur de ce que Libre avoit confenti la perfidie Arienne, il fut enferm parordrede l'Empereur dans im endroit du palais large feulement de quatre pieds ^ oti il mourutaubout de feptmois aprs s'eftre occup pendant tout ce temps la prire. Si cela eft arriv lorfque Conilance eftoic Rome, il faut mettre Temprifonnement de ce (aint preftre au commencement du moisdemay de Tan 357. avant la chute de Libre: & aini on doit pluftoft attribuer cette violence la pourfuitte de Flix qu' celle de Libre ce qui eft peut eftreafTez vray-femblable , quoy qu'en cette manire les fept mois ne fe termineront pas au 14. d'aouft qui eft Icjour du dernier combat de lint
,

&

-,

Eufebe.

.^

.tnartyr.\/^.
''*5>

Ufuard difent feulement Conftance, fans faire nulle mention de Libre. Adon ajoute que les preftres Grgoire Orofe enterrrent fon corps dans une grotte auprs de S. Sixte Pape 6c Martyr avec cette infcription,^'^^^;^^^ me de Dieu-^ 6c que Conftance ayant fceu qu'ils luy avoient rendu cet office de piet , il fit enterrer Grgoire dans le mefme lieu , d'o Orofe le retira la nuit demy mort, c enfuitte parce qu'il furvefquit fort peu de l'y enterra temps cette perfecution. Il y avoir Rome ds l'an 5oau une eglife de S. Eufebe o l'on rvre encore aujourd'huy fott corps 6c cckiy de iint Orofe 3 6c nous apprenons d'Anaftafe que le Pape Zachaxie fit refaire le comble de l'eglife de faint Eufebe Martyr. C'eft le titre qu'il luy donne, 6c qui ne peut luy eftre refufavec juftice par ceux qui feront convaincus de la vrit de fon hiftoire quoy qu'on ne luy attribue aujourd'huy que la qualit de ConfeiTeur.

Le martyrologe Romain
faint fouffrit fous

&

que ce

&

Liv RE VIII. Chapitre X. 105 Quant Flix lorlqu'it fut forti de Rome la fconde fois,
,

jheeioret.
1 c.r4.

dans une autre ville, ou en fon particuc'eftdire, flon Anaftafe dans une petite terre qu'il lier, avoit fur le chemin de Porto , ovi Philoftorge veut qu'il aie toujours conferv les marques de la dignit epifcopale, quoy qu'il n'eiift aucune Eglii'e gouverner. Il vefcut encore prs de huit ans , &. mourut fous Valentinien le 22. novembre de l'an 565. Il n'a point receu d'loges dans l'antiquit, nousne voyons pas que nyS. Optt de Mileve qui crivoit vers l'an 370. ny S. Auguftin ayent jug que pour lier cette chaifne perptuelle de Tepifcopat , il fuft neceflaire de luy donner aucun rang parmy les Evefques de Rome dont ils ont fait le catalogue en combattant les Donatiftes. S. Athanafe n'en parle que comme d'un inonftre lev fur le faint fiege. Il n*a pu eftre qu'Antipape avant la chute de Libre^ quoy que Libre ait pu. depuis eftre dpof lgitimement, nous ne voyons pas nanmoins que l'on ait entrepris de le faire. Auffi l'eftatooneftodt alors, ne permettoit pas feulement d'y fonger. De forte que n'eftant point dpoi, perfonne n*avoit droit de prendre fa place , moins que l'Eglife Romaine en corps ne f feparaft de luy. Et c'eft ce qu'elle n'a point fait puifqu'une partie du clerg , tout le peuple demeura toujours uni avec luy. Pour ceux mefme du clerg qui s'en feparerent , ils avoient quitt fa communion ds devant fa chiite. Se mrit que S. Hierofine les ait condamnez de parjure. Quand mefme la prvarication de Libre euft oblig

on tient

qu'il fe retira

\.'^%l^' ^nafiaf.

-EcUirc. j.

&

&

&

l'Eglife
falloit

Romaine choifr un autre Evefque en fa place , il luy chercher un fuccefTeur innocent , tout diffrent de Flix qui eftoit auffi coupable que luy d'eftre entr dans la communion des Ariens , de s'eftre fepar de S. Athanafe, outre le dfaut de fon fchifme &: de fon intrufion crimi-

&

&

nelle.

Que
toutes

Ton prtend que


il

qs fautes,

le martyre a eft l'expiation de faudroit en produire d'autres tmoins

que des auteurs du 9. fiecle qui ne s'accordent point avec eux-mefmes dans les chofes qu'ils en rapportent. Et il paroift trs. avantageux pour la gloire du S. fiege qu'il n'augmente point le nombre des Papes, puifqu'il feroit difficile
<ie

ne luy point attribuer cette dignit jufqu'en

l'an 365'.

s'il

^chire,^^

Cciij

io6

La Vie de

S.

Athanase,"

Tavoic jamais eue j que ce foit par aucun jugement ecciefiaftique. Et certes il eft bien plus propos de conferver le rang de Libre avec toute l'antiquit, que d'mterrompre Ton pontificat pour attribuer pelix une autorit que nul Pre de l'Eglife n'a jamais reconnu avoir eft lgitime eu f perfonne. C'ell: ce que nous expofons humblement aux yeux 6c la cenfure de l'Eglife, pour contribuer l'clairciflement d'une difpute qui s'eft leve en nos jours, c quinepeuteftre attache comme elle l'eft au pontificat de Libre, fans avoir quelque droit d'entrer dansl'hiftoirede S. Athanafe. LaifTons maintenant Libre dans cet eftat fi digne de com paffion o la crainte l'avoit rduit , c voyons ce qui fe paie ailleurs par les intrigues de ceux qui faifoient leur gloire de s'eftre rendus les principales caufes de fa chute. Il fuffit de dire de luy qu'il ne pouvoir efperer aucun avantage folide de fonrtabiiflement, puifqu'il luy avoit couft la condamnation de S. Athanafe dont l'innocence luy eftoit connue, c une confdration criminelle avec les Ariens dont l'impit ne luy pouvoit eftre cache. Mais l'infamie de fa chute ne demeurera pas toujours grave furfon front, c nous verrons que Dieu par une miferijorde particulire l'engagera tout de nouveau dans la perfecution pour purger fa faute, c pour le faire rentrer dans le combat contre ceux avec lefques l'ennuy d'un f long c fi fafcheux exil luy avoit fait contrader une union fi malheureufe.

n'ayant eft dpof en quelque temps

Chapitre

XI L

projet d'un Concile Oecumnique que Confiance veut ajjembler Mi corne die, T^n tremblement de terre qui y furvient

empefiche l'excution de ce dejfiein , Autre fropofition de le tenir 2Tice ^ mais fians effet.

l'Arianifme , depuis que les Semiariens eftoient fans maiftres de la Cour , c qu'ils avoient impof le joug aux Anom.xens , que l'on voyoit chafTez , bannis , profcnts c

TOuTde

paroiflbit devoir eftre paifible

parmyles

parti-

perfecutez en toutes manires. Mais

l'uiftabilit

de Con.

Livre VIII. Chapitre XII. 207 ne luy permettoit point de demeurer f long temps soxom.i.'i, ftance ''*'^' dans uremerme{rLiation:& quoy que la terreur de f piiii- ^^^ fance euft mis l'Eglife en eftat qu'il fembloit que tout le monde euft receu la foy qu'il luy avoit plu def.iivre, nanmoins f^Ynod l'impit d'Ace fervit de prtexte aux amateurs de la nou7^. veaut pour obtenir de luy la convocation d'un Concile* Les Semiariens eurent fans doute beaucoup de part la refolution que Ton en prit-, m.ais les Anomens y contriburent '^i'^P-^^f^ comme nous verrons dans la fuitte. auffi de leur cod Confiance vouloit d'abord que ce Concile f tint Nice3 so^om. 4. mais Bafile d'Ancyre, &les autres de Ton parti qui fe fouve- ^- 1/. noient encore de ce qui s'y eftoit paff dans le grand Concile dont les dcidons leur eftoient f odieufes, le dtournrent du defTein qu'il avoit pris>l choifr pour lieu de leur afTemble une ville o l'on avoit autrefois tabli des fencimens contraires leurs erreurs. On convint donc que ce feroit Nicomedie ville capitale de la Bithyiiie^ & l'Empereur ordonna par fes lettres aux plus habiles Evefques de chaque province de s'y trouver au nom de tous les autres prlats, en un jour qu'il leur marquoit prcifment. La plufpart des Evefques eftoient dj en chemin pour s'y Aureivierendre, lorfqu'ils apprirent un accident effroyable, 6c que \"l'J^co r Dieu avoit fait prir en un moment la ville de Nicomedie par i.c.ji. un tremblement de terre fuivi d'un embrazement qui dura ^*^^- "
'

/>.

'

l.

'

/.

50. jours.

Cet vnement

funefte a eft

marqu par

les

e]>'!'^zu

ad.

hifloriens^

auteurs de ce temps-l. Mais a<^*<:- -^. Ammien Marcellineflceluy de tous quis'eft le plus tudi ^^^"^^^' le dcrire en ces termes.
les plus clbres

&

Le 14. jour d'aouft ds que l'aurore des tourbillons de nues fort noires

commena poindre, u
s'eftant

& fort paifTes

amafez obfcurcirent Tair , qui avant cela efloit fort ferainc fort agrable 5 la lumire du foleil s'eflant loigne en un inftant , la terre le trouva enveloppe de tnbres f prodigieufes, que leshabitans cefTerent de voir les chofes qu'ils touche jent des'mains, celles qu'ils avoient devant les yeux. Enfuitte comme fi quelque divinit eufl pris en main des ar-

&

mes fatales pour les lancerfur cette ville, & qu'elle eufl fait forrirlcsvensdes extrmitez du monde, on vit s'lever de fu- ricufes tempeftes , dont l'impetuoft fecoiia les montagnes

&

La Vie de S. Athanase, 2oS 5 par de Ci violentes agitations , que le gemifementclebruif >j en retentirent de toutes parts , en mefme temps que le rivage 5 delamerfaifoitourlefon defes vagues irrites. Outre cela des lances de feu c autres fortes de mtores enflammez fen doient les nues pendant qu'un horrible tremblement de , terre renverfoit de fond en comble la ville & les fauxbourgs. Et comme la plufpart des maifons eftoient bafties fur la cofte, >3 la mefme tempefte qui faifoit trembler les montagnes, les >5 arrachoit aufli de leurs fondemens. Elles tomboient les unes >i fur les autres , &:iln*y enavoit aucune dans toute la ville qui ne fervift comme d*cho ce fracas fi pouvantable qu'elles faifoient par leur chute 6c par leur ruine. Cependant on en tendoit fur le comble de chaque maifon le bruit confus de toutes fortes de perfonnes qui cherchoient avec heurlemens 5 les uns leurs femmes c leurs maris , les autres leurs enfans , 6c >v tous ceux avec lefquels ils eftoient unis d'une liaifon plus troitte. Environ deux heures aprs cette tempefte l'air s'e>3 ftant rtabli dans fa premire ferenit dcouvrit les meurtres M 6c les funeftes effets que les tnbres avoient cachez. Car > quelques-uns fe trouvant environnez par la ruine des difices > qui tomboient fur eux avec violence , moururent milerable5 ment fous le poids dont ils eftoient accablez. Quelques-uns qui auroient pu fe fauver fi on les euft fecourus , parce que 5 leur tefte paroifibit hors des ruines dont tout le refte de leur corps eftoit enterr, periflbient malheureufement pour n'a voirperfonne qui les affiftaft. Les autres eftoient fufpendus fur la pointe des pices de bois que Ton voy oit leves au deffi fus de tant de monceaux de pierres. Il n*y avoit rien de plus trifte 6c de plus lamentable que ce mlange confus de tant >j de corps morts entafiTez les uns fur les autres, dont chayy cun venoit d'eftre tu feparment par un feul coup. Il y en eut qui s'eftant trouvez enfermez dans des vides que les di fices avoient faits en tombant, n'vitrent le malheur de ceux que ce tremblement avoit crafez, que pour prir par la faim d'une mort plus longue 6c plus fenfible. Ariftenete qui avoit obtenu depuis peu avec beaucoup de follicitations* c de brigues la charge de lieutenant du prfet du prtoire dans cette mefme province , fut de ce nombre , 6c il fut long temps expirer dans un tourment fi crueL II y en a quelquesuns
"

109 encore prfentement enterrez fous les pefantes uns qui font malTes des grands difices dont ils furent accablez tout d coup. Quelques-uns ayant la tefte meurtrie ou les paules ou les jambes emportes demeuroient comme fufpendus la mort- c c'efloit inutilement qu'ils conjuentre la vie roient les autres de les fecourir, parce que ceux dont ils im-

Livre VIII. Chapitre XIL

&

ploroicnt l'afliftance eftant eux-mefmes rduits la mefme extrmit , eftoient contraints de les abandonner dans cet
eftat

Aprs tout fi dplorable. des des maifons particulires ,

la

plufpart des temples

&

hommes auroient pfe ga-

rantir de cet accident , l les flammes qui fortirent avec violence durant l'efpace de 50. jours d'autant de nuits, n'euffent brl tout ce qui eftoit capable d'eflre confumcr,

&

duit en cendres.

Ainli prit la fameufe ville de


reurs payens avoient tabli leur

Nicomedie o les EmpeCour avant que Conftanti,

nople fuft baftie, c o l'Arianifme avoit fait tant de ravages pendant qu'Eufebe & Cecrops en eftoient Evefques. S. Grgoire de Nyffe met fa rune entre les exemples les cresor. plus capables de confondre la vanit de l'aflrologie judi- -^^7j/i f<"l^^'*^ciaire ,puifquetant deperfonnes de toutes fortes d'ge, de condition &: de fexe y eurent toutes un mefme fort. Le bruit de cet incendie, dit Sozomene, s'eftantrpan- cj 4- c.ij. du de toutes parts , fut la caufe que les Evefques qui eftoient en chemin pour fe trouver au Concile , ne paflerent pas plus n avant. Car comme il arrive en de femblables occafons , la renomme publia par tout non feulement les maux qui ce eftoient vritablement arrivez-,mais encheriflant fur cet acci- c< dent on dit auffi de tous coftez que Nice, Perinthe &:les vil- a lesduvoifinage, fans en excepter mefme Conftantinople, ce avoient eft enveloppes dans cette rune. Etileftvray que tt tout cepas fe relTentit de ce tremblemt. Il s'eftendit mefme dans le Pont, dans la Macdoine 6c dansTAfie^ c il y eut 150. 17. idaf. villes qui en furent agites.; Les Evefques qui eftoient dans ce des fentimenscathohques, continue Sozomene, furent ex- u traordinairement touchez de ce trifte vnement. Onyre- grecta entr'autres chofes une egliferres-magnifique, quifut ce dtruitte avec les autres difices. Et cela donna occafion aux nEcimc.i,
**

IL

Part,

Dd

2I-0

La

'Vie

de

S.

Athanase,
,


>

55
55
'5 55

55 5
55 55
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V
55

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55 55 '

l'Empereur qifun trs-grand nombre d'Evefques d'hommes , de femmes c d'enfans qui s'eftoienc rfugiez dans cette eglife pour i garantir de cette tempefle, y efloient pris malhcureufement. Mais cela n'elloit pas vray. Car ce tremblement de terreeftoit arriv en un jour au quel on ne tenoit aucune affemble dans l'egliie ( c'efloitlelundy.) etiln'y eut aucun Evefque emport par cet accident horfmib Cecrops Evefque du lieu , c un autre du Bolphore, qui moururent tous deux hors de l'egUfe. Ce tremblement de terre fut ( promt & f fubit , que ceux qui auroient voulu fe fauver en quelque autre endroit que celuy oiiilseftaient, n'en auroient pas eu le temps mais ds que cet accident arriva, chacun fut conferv ou peric dans le lieu mefme o il fe trouva pour lors. On dit continue Sozomene, qu'Arface avoit prvea cette affliction publique quelq'ue temps avant qu'elle arri.vaft. Il eftoit de Pcrfe,, & ayant autrefois eft foldat., dc employ nourrir les lions de l'Empereur, il eftoit devenu uniUuftreConfefleur pendant la perfecution deLicine: enil avoit fuitte dequoy ayant quitt la profclTion des armes embrafle celle de la vie folitaire dans une des tours de Nicemedie au dedaiu de la muraille. Comme il eftoit en ce lieu l Dieu fe dcouvrit luy dans une vifion , 6c luy commanda de fortir promtement de la mefme ville , qui eftoit fur le point de fouffrir les maux que Ton y vit arriver auffi-to/t il recomaprs. Eftant donc all^ l'eglife en diligence manda aux ecclefiaftiquc^ de prier Dieu avec ferveur c d'appaifer fa colre par leurs fupplications , afin de dtourner de defFus la ville le trifte effet de fes menaces. Mais voyant au n'ayant pu les perfuaderpar fcs remontrances , contraire qu'il palToit pour ridicule en voulant leur prdire une affliction laquelle ils ne croyoientpas devoir s'attendre, il remonta fur le donjon de la ville, qui eftoit le lieu de f retraitte , c l fe profternant -contre terre il fit fa prire

ennemis de noftre religion

d'aller dire

&

Dieu.

Cependant toute
la

" effroyable ,

la ville eftant agite de ce tremblement plufpart dos habicans prirent par cet acci-

Ll V RE V
j

m. Ch AP ITRE

XI r.
fe

2TI

dent &: ceux qui n'y la campagne & dans les deferts. Car comme la ville eftoit fort opulente , le feu s'eftant allum dans cha-fort o-rande oue maifon f prit aux foyers , aux fonrs , aux chemines de" bains j 8c aux boutiques de tous ceux qui fe fervent de cet lment dans l'exercice de leurs mcffciers 3 de forte que les les combles des maifons cftant tombez, la flamme toits dans tous trouva fon aliment dans le bois fec, dans l'huile les corps gras c vifqueux, qui luy fervoient de matiere-ce qui la ft croiftre fi prodigieufement, que s'cflant la nourrit rpandue de toutes parts , elle fe runit enfin en elie-mefmCj. ne lit plus de toute la ville qu'un feul incendie. Et commetoutes les maifons eftoient inaccefibies pendant cet vnement fi funcfte , ceux qui en furent garantis coururent fur le donjon o ils trouvrent Arface tendu mort en la mefme pofhire oils'efloit mis en commenant fa prire. On dit qu'avant que d'expirer il avoit demandDieu la grce de mourir pluflofl que d'eftre rduit voir une fi grande affliction d'une ville dans laquelle il avoit eu le bonheur de connoiflre Jesus-Ch.ri ST la premire fois, &oiiil avoit receu la teinture de cette haute fagefTe que l'on enfeigne.

furent pomt enveloppez

rfugirent

&

&

&

&

&

dansl'Eglife,

Les martyrologes latins ont misi. mort de ce faint folitaireNice le 16. d'aouft, quoy qu'elle foit arriveNicomedie le 14. qui eft celuy de ce fameux tremblement de terre. Sbzomene dit de ce Saint qu'il avoit tant de pouvoir fur les dmons, qu'un j-our toute la ville eftant dans
le trouble,

s'enfuyant caufe d'un pofTed qui couroit main au milieu de la place publique , le jetta par terre en prononant feulement le faint Saint le nom de Jesus-Gh ri st , qui le dlivra du dmon. Il

&

Tpe nue

la

ajoute que le mefme Saint ayant fait fa prire pour garantir tout le.pas d'un ferpent, dont le feul foufle faifoit mourir tous les pafTans avant qu'ils l'eufnt apperceu , parce qu'il efl:oit cach dans un antre , cette belle f cruelle fe
cafTa la tefte elle-mefme
terre.

en

la

heurtant deux

fois

contre
-

Le voyage des Evefques

qui efloient

mandez pour le Gon-

Ddij,

211
cile

La Vie de
deNicomedie, ayant

S.

Athanase,
fi. ,

HiUr.
fynod.

de

12..

Theodmt
/.

rompu par un ^enernent inopin, quelques-uns d'entr'eux attendirent de nouveaux ordres de l'Empereur pour fe remettre en chemin c les autres mirent par crit les fentimens qu'ils avoient fur la foy. S. Hilaire femble dire qu'il y en eut de ceux de France qui vinrent jufqu'en Bithynie &: en Phrygie o il eftoit. H tmoigne qu ils le contentrent de communiquer avec luy, c s'abftinrent de la communion de tous les autres depuis qu'ils furent fortis de France. Cependant Confiance ne fachant quoy fe dterminer, confulta Bafilepourfavoirdeluy ce qu'il jugeoit propos de faire fur le fujet du Concile. Cet Evefque ayant Icii la piet de ce prince, Remploy des exemples tirez de l'Ecriture pour le confoler du malheur qui venoit d'arriver la ville de Nicomedie, il luy remontra qu'il ne devoit point fe dpartir de l'excution d'un deflein qui avoit eu la piet l'exhorta de hafter la convocation feule pour fon motif, du Concile , puifque les Evefques eftoient dj en chemin. Il luy propofaNicCj ditSozomene, croyant qu'il l'accepteroit d'autant plus que fon premier deflein avoit eft il femble qu'il ait aufl eu cette d'y aflembler les prlats j veu quc la confufion des deux Conciles de Nice pourrit
eft

&

&

i.c. 11.

eflre favorable

pour efFacer

la gloire c l'autorit

dupre-

c-clatrc. X.

^[q^^

Chapitre
Zes Anomens font feparer
soiom.l. 4.
*

XIII.
Concile en deux.

le

Concile ayant eft indiqu Nice , Conftance orr. ly. i y donna que tous les Evefques s'y trouveroientau com^^^;^^;^^";mencementdereft de l'an 359. Que ceux qui ne le pour^" ^'^ roientpas,y envoyeroient des preftres ou des diacres pour porter leurs fentimens , entrer dans les dlibrations avec les prlats , &: former tous enfemble les mefines dcrets j 8c que

l'on

nommeroit
afin
,

enfuitte dix dputez de l'Occident


eftoit

& au-

tant de l'Orient pour luy venir apporter l'arreft du Concile


,

difoit-il

qu'il vift auffi

s'il

conforme aux

Livre
Ecritures,

VIII.

Chapitre

XIII.

115

&

qu'il jugeall: ce qu'il

y auroit faire. C'eftoic

rendoic chef de i'Eglife, &c qu'il s'tablifToic au dcfflis des Conciles dont il fufpendoit lesdcifions jus Ton autoqu' ce qu'il les euftfoumifes fon jugement Mais les flatteries continuelles des Ariens rit fouveraine.
ainfi qu'il fe

&

& de cur c il ne que ces hrtiques ne luy eufTent fouvent dfr par une bafle oc honteufe complaifnce. Lorfque tout le monde eftoit ainf dans l'attente d'un Concile Oecumnique qui fe devoit tenir Nice, on apprit tout d'un coup avec un tonnement extrme qu'il eftoit du vifendeux. Ce changement fut l'cfFet d'une nouvelle rvolution , laquelle la lgret de l'Empereur avoit donn lieu. Car dans le temps mefme auquel le party d'Eudoxe il fe releva & ceux qui femparoifToit abfolument ruin bloient eftre tout fait fous les pieds des Semiariens dont Baille eftoit le chef j s'levrent encore une fois fur leurs teftes, ou du moins fe trouvrent enellat de balancer leur crdit. Aucun auteur ne marque la caufe de ce changement fi inopin: il n'y a que Phiioftorge qui nous apprend qu'aprs le banniffement d'Eudoxe &: des autres Anomens , Patrophile Evefqae deScythople.Narciflc de Neroniade^c quelques autres avec eux, comme peut-eflre Acace de Cefre, vinrent.trouver Confiance Singidon en My fie dont Urface eftoit Evefque,&; dcrirent tellement la conduitte de Bafile d'Ancyre que l'Empereur irrit contre luy rappella les exilez , 6c ordonna qu'il fe tiendroit deux Conciles la fois, l'un
luy avoient

donn

cette hautefle d'efprit

s'attribuoit rien en cela

'

^'

^'

^'

dans l'Orient &: l'autre dans l'Occident. Quoy que l'on puifTe dire de cette particularit, il eft certain que nous voyons depuis cecy qu'encore que Bafile n'euft pas tout faitperdufon crdit, nanmoins il n*agifix)it plus comme auparavant avec la fiert la domination d'un hom-

&

me abfolu.

Et fuitte du rappel d'Eudoxe, que Confiance commena parler de ce faux Evefqued'Antioche comme d'un dodeur de la vrit, prenant fon hercfie pour la foy fainte & catholique. Le premier ufage que les Anomens firent de leur crdic fur Tefprit de rEmpereur,fut donc de fane partager leCocile en deux, & l'hifloire attribue ce changement de refolqtion
'ce fut

apparemment par une

j^^'^iA''^^-

Athanj.

^'

T^s""

Ddiij

214

La Vie de S.Athanase,

de

hiod

875^874.

870-

& Acace crurent , pour le rtabliirement de leur fectc. Car comme lis virent que tous les Evefques eftoient ou pour Ja foy de Nic.e , ou pour celle d'AntiocBe qui efloit celle des Semiariens ,&i que s'ils eftoient tous aflemblez en un mefme lieu, ils ne pourroienr manquer de fe runir de part & d'autre pour condamner l'impit d'Ace qui eftoit le chef &: le. patriarche du parti d'Eudoxe^ ils crurent qu'en les divifant en deux corps j ils viendroient plus aifment bout ou de toutes les deux afTembles , ou au moins de Tune des deux. S- Arhanafe rend peu prs la mefme raifon de la feparation du Concile mais en dcouvrant le fond du cur dQ& Ariens qui eftoit plein de malignit 6c de venin , il y remarque en mefme temps le doigt de Dieu & la conduitte de k providence en faveur de fon Eglife, qui permit le parta^e 6 la feparation de ces- deux Conciles afin que l'on vift d'une
un artifice dont Urface Valens ^ Eudoxe
fe devoir fervir
3

HiUr.frag

fentimens d'une foy pure c fincere,&: qua l'on decouvrill de l'autre l'efprit cach &: la diffimulanon profonde des Ariens. Enfin le Concile de Paris fait encore judicieufe reflexion fur ce myftere d'iniquit,, une fge quand il dit que l'un des defleins que le diable eut en cela fur de tromper chacun de ces deux Conciles en particulier par les faux bruits qu'ils feroient courir de l'autre. Car la diftanpart
\qs vritables

&

ce des lieux leur eftoit fort


'
.

commode pour appuyer

leurs-

menfonges

6c

il

leur eftoit plus aif de furprendre \qs efprits.

crdules^ qu'il n'eftoit facile aux

hommes

finceres de s'in-

former de la vrit ports qu'on leur faifoit.

du fait

6c d^o, defabufer des

faux rap.
obtenir
il

Que
'^'

fi

l'on s'tonne

comment Eudoxe put


,

l^'^^^.

promtement cette feparation


fift

il

faut confidercr qu'il fut af-

puiftamment dans ce deftein tant par Euibe grand Chambellan de l'Empereur qui eftoit fon amy particulier 6c, dans jf crance, que par beaucoup de perfonnes de qualit. qui fuivoient la fortune de cet eunuque. Et dplus Confiance s'y lail aller pour pargner la peine tant d'EveD ques , 6c pour foulager un peu fon pargne parce que l'exe* Gution de ce grand deiein l'obligeoit de trs, grandes d, ,

sulp.sevfr.
^'

penfes

car c'eftoit luy qui les defFrayoit.


n'eftoit pas

Cependant comme on

encore dtermin au

Livre VIII. Chapitre XIII.

115

choix des lieux o fe dvoient tenir les deux afTembles, 'Confiance ordonna aux Evefques de s'arrefter aux lieux o ils fe trouveroient s'ils eftoient dj en chemin, ou de demeurer dans leurs cglifes jufques d un nouvel ordre qu'il promettoit quand il auroit pris fa dernire refolution On ne voit pas qu'il y ait eu aucune difficult choifr Ri^ mini pour rOccidenr. Quant au Concile d'Orient , l'Empereur manda Bafile qu'il criviftaux autres Evefqucs pour favoir d'eux o Ton pourroit lesafTembler au commencement du primtemps, ne jugeant pas propos de le faire Nice caufe que tout le pas des environs de Nicomedie eftoit encore dans l'agitation de dans le trouble de ces grands

tremblemcns de terre qui venoient d'y arriver. CequeTheodoret attribue une mifericorde particulire de Dieu, il une conduitte adorable de fa fagefle. Car comme la doctrine del foyapoftolique avoir autrefois eft tablie dans la ville de Nicepar les faints Pres qui s'y eftoient affemblez , que ceux que l'on vouloitalors y faire venir y euf. fent fait des dcifions toutes contraires, cela eu ft donn occafion aux Ariens de r'romper le monde parlarefTemblance du mefme nom ,en donnant la qualit de Concile de Nile faifantpafler l'avenir ce celuy qui s'y icroit tenu , pour le grand Concile qui y avoit eft convoqu autrefois. Ain fi Dieu qui prend un foin particulier de fon Eghfe, diffipa cette afTcmbe. Bafile ayant envoy la lettre de l'Empereur.avec la fienne dans toutes les provinces de l'Orient, pria les Evefques de dlibrer entr'eux fur ce choix, c de luy donner.avis en

&

l.i.c.ii.'

&

&

Soaat.i.i,
p^^/;,-^^^
/.

diligence du lieu qui leur agreroit le plus.

Quelques-uns

propofcrent la ville de Tarie ^mais ceux du parti d'Eudoxe s'y oppoferent, peut-eftre caufe deSilvain qui en eftoit

4.^1^"!*

"'^'^^<:
'*'

Evefque

&

qui eftoit fort contraire leurs erreurs.


les

La

put aufiicmpefcher d'accepter Ancyre que puifque S. Hilaire tmoigne qu'il avoit appris que l'on devoir tenir des Conciles Ancyre &c Rimini, ol'onferoit venirunou deux Evefques de chaque province des Gaules. En un mot toute la fin de cette anne ^ c le commencement de la fuivante fe pafTerentdans cette confultation,fans que les Evefques puient convenir
l'on avoitaufTi propofe
,

mefineraifon

2i<j

La Vie de
6c

S.

Athnase,

^d'aucun lieu

nous n'en verrons la conclufon c l'effet , qu'en ran359. mais nous ne le verrons que trop tofl pour ceux qui aiment l'Eglif.

Chapitre XIV.
Se Uilaire compofe divers
des Jynodcs
'.

crits

dans fon exil

de la lettre qu
fies

il crivit

k fa fille ^

De fin livre ^de


de fon

livres de la Trinit,

, n'y eftoit point inutile pendant que toute l'Eglif efloit branle par tant de fecoufes violentes, 6<:il nepouvoit voir le feu de ladivifon allum par toute la terre fans

AiNT
exil

Hilaire que nous avons

laifT

dans

le lieu

HiUr
]jno.

as

chercher de l'eau pour l'teindre. Les Prlats de France qui voyoient rejaillir jufques fur eux ^s tincelles de cet embrafement univerfel , l'avoient confult ds les premiers mois de l'anne 358 comme leur oracle , 6c il avoit appris par leurs lettres avec beaucoup de confolation , qu'ils avoient rejette la fconde confeflon de Sirmich. Comme ils efloient choquez de tant de diffrentes profeilons de foy qui paroifToient de temps en temps , ils s'efloient addrelTez luy pour favoir quel pouvoit eftre en cela le defTein des ce qu'il en juOrientaux qui en efloient les auteurs , geoit luy-mefme. Il crut ne pouvoir point refufer leur charit un clairciffement f important 6c fi necefTaire, quoy qu'eftant tout pntr des fentimens d'une humilit profonde il s'eflimaft plus ignorant que perfonne 6c
.

&

_,

Sni^.iivir.
^.i.

apperceuft toutes les difficultez d'une entreprife de cette importance. Mais ce qui le porta principalement crire fur ce fujer,, fut l'engagement o il fe vit d'claircir les differens foupions que les Evefques de France 6c ceux d'Orient avoient \ts uns contre les autres , les Orientaux eftant fufpeds d'Arianifme , 6c les Prlats de l'Eglife Gallicane eftant traittez de Sabelliensparlesfeclateurs d'Arius. S. Hilairevoulut donc claircir ces difficultez , 6c inftruire fond les Evefques de France, afin qu'ils fceufTent prcifmentde quelle ttianiere ils fe dvoient conduire l'gard des autres dans les
qu'il

deux

217 TEglife en fufpens, deux Conciles dont l'attente tenoit toute cque la connoiflance de tous les termes qui eftoient alors

Livre VIII. Chapitre XIV.

en queftion,les mift en eftat de defFendre la vritable doctrine fans ambiguit &: fans foiblefle. Le Saint tmoigne avoir beaucoup pri Dieu pour cornpofer cet ouvrage j &: on peut dire que ce n'eft pas moins un fruit de fa difcretion c defragefTe, qu'un monument de (a fuffifance 6c del vafte tendue de Ton efprit. Car n'ayant point eu pour but dans ce traittde fotenir la foy de TEglife contre les hrtiques qui la combattoient, mais feulement d'en claircir les difficultez , il y fait paroiftre la douceur d'efprit c la modration que Thiftoire luy attribue. Il excufe avec toute la condefcendance polTibletoutce qui le peutexcufer. Il donne un bon fens toutes les exprelions qui en peuvent eftre fufcepribles. Iljuflifie tout ce qui n'efl il enufeainf tant pour ne pas pas abiblument mauvais 5 pour les porter d'un eftat qui luy femaigrir lesOrientaux^c bloit tolerable un autre qui fuft entirement parfait, que pour empefcher les Evefques de noftre France de rompre avec des perfonnes quipouvoientfervir utilement la vrit catholique, & qui luy paroiiToient eftre vritablement orthodoxes , comme ils ont aui paru tels Theodoret & S A thanafe mefme. Mais d'autre part, comme il ne trouve pas que leurs expreflons quoyque bonnes & innocentes en elles-mefmes , fufTentfuffifantes pour comprendre toute la doctrine de l'Eglife , il a foin de marquer fou vent ce doute , de peur qu'on ne fe laiflaft aller inienfblement leur fac^on de parler, de que ce ne fuft une occafon d'abandonner la foy de Nice c le terme de confubftantiel que l'on ne pouvoit fupprimer , fans ruiner la plus importante dcifion de ce faint Concile. C*eft pourquoy il a foin de recommander en plus d'un endroit qu'on ne juge point de fon (entiment jufques la fin defonlivre^ &c'eft l qu'il fe dclare ouvertement pour la confubftantialit du Verbe. La manire dont il defFend plufeurs confefons de fov eft toute pleine de retenue & de modeftie, parce qu'il les foumet au jugement des Prlats aufquels il crit &: il leur laiffe dcider fi elles doivent paftcr pour orthodoxes oui

&

IL

Partie,

Ee

2i8

La Vie de

S.

Athanase^
fautes qui peuvent s*y ren-

pour hrtiques. Et quant aux

contrer , il ne prtend point en rpondre, ne faifant que rapporter ce qui s'eft pafle, 6c reconnoifTant mermeen quelques endroits qu'il y avoit des chofes dont Texplication
eftoit
fe font oppofez l'impit de Sirmich flon l'tendue de leur lumire c de leur intelligence mais il ne peut nullement foufFnr la libert qu'il fe font donne de prononcer anatheme contre ladodrine de la confubftantialic du Verbe fous prtexte des mauvais fens qu'ils luy donnoient il dit que c'efl une impiet 6c une
j
:

extrmement difficile. Il reconnoift que les Orientaux

entreprife intolrable, 6c fon zle s'anime fur ce fujct avec

une chaleur o

la

vhmence

6c la

douceur fe font gale-

ment admirer.
la generofit desEvefques de l'EGallicane j 6c aprs leur avoir rapport la fconde confcflion de Sirmich, les anathematifmes d'Ancyre, le formulaire du Concile d'Antioche en l'an 341. celuy du faux Concile de Sardique en 347. celuy du Concile de Sirmich contre Photin en35i. il tafche d'excufer cette multipHcit de formulaires , 6c en mefme temps il lotie le bon-heur de la France qui s'eftoit toujours contente de la limplicit de fa 11

relev dans cet ouvrage

glif

foy.
Il

employ tout

le refle

de fon traitt claircir

la

dol'on

ctrine de la confubftantialit,

enmonflrant

l'abus

que

peut faire de ce terme, 6c rejettant tous les mauvais fens qu'on luy peut donner c comme il entreprend ce travail en faveur des Prlats de France, d'une part il juftifie leur foy, ofte tous les prtextes que l'on pouvoit avoir del fbupconner ^ mais en mefme temps il les avertit auffi de ne ie pas contenter de cette feule expreffion , que l'on ne peut >3 dit-il 5 recevoir avec piet lorfqu'on ne l'apasclaircie au paravant , ny rejetter fans impiet lorfque ce qui prcde l'a fuffifamment claircie. Enfuitte il addrefle fon difcours aux Orientaux c aprs les avoir loiiez de s'eftre oppofez l'impit de Sirmich, de d'avoir oblig ceux qui en eltoient auteurs s'en rtracter, il leur fait voir que l'on ne peutnullement rejetter la con. fubftantialit fous prtexte de quelque mauvais fens que ce
^

Livre VIII. Chapitre XIV.


uilTe eftre, puifque le

219

fymbole de Nice

qu'il

rapporte,

es E excluoit fuffifamment.

C'eft dans cette dernire partie qu'il tale tout ce qu'il a

de vigueur

Se d'loquence

mais

il

la finit

en conjurant

Tes

confrres avec beaucoup d'humilit deluy pardonner la libert qu'il s'eft donne. Jefuisforti, dit-il. mes tres-chers frres, hors des bornes del modeftie dans laquelle je de-

me contenir par la connoifTance quej'ay demes dfauts^ & oubliant ma baffeflej'ay crit d'une matire fi releve, fi
vois

n
c<

cache,

perfonne n'avoit entrepris de traittcrjufquesicy, parce que l'amour quej'ay pour vous
fi

difficile,

& dont

et
c<

m'y a contraint. J'ay dit Hbrcment ce que je croyons, eftant


perfuad quej'eftois redevable de ce ferviceenvers l'Eglife, pour m'acquitter des fondions de la miUce fpirituelle dans laquelle je fuis enrollj 6c j'ay cr que ma qualit ci'Evefque m'obligeoitde vous addrefier cet crit pour rendre un tmoignage public la dodrine de l'Evangile. C'eflvous maintenant faire en forte dans vos aflembles, que vous trouviez les moyens de conferver toujours en vous mefmes ]es fentimens de religion &; de piet que vous avez gardez iuviolablement jufques icy^ c de ne point vous dpartir de ladodrine dont vous faites profefTion. Souvenez-vous de mon exil dans vos faintes prires ^ Se aprs cela je doute s'il plus avantageux de mourir, ne meferoitpoint plus feur qu'il ne me feroit agrable de retourner avec vous dans mon Eglifequi eft la maifon de J e s u s-C h r i s t. Je fouhaitte j mes trs- chers frres , que noftre Dieu c noftre Seigneur vous conferve pour le jour de fon jugement fans foiiil-

ce et et
c<

c<

et


et

et

&

et
et
et

et

lure Se fans atteinte.

Voil ce que contientcetouvrage dont on ne peut mieux confiderer l'excellence qu'en difant que S. Hierofme qui uier.c^.c. l'appelle un livre trs - long , ne laifla pas de le copier de fa main efl:ant Trves, On peut auii mettre vers ce temps-cy la lettre qu'il crivit fa fille nomme Apre, o il n'y a rien de bas , ny d'indigne de la noblefle de fon efprit. Auffi luy at'elle efi: attribue par Fortunat il y a plus de mille ansj EcUiwf fi:yle n'en eft pas fi relev que celuy de (qs aufi le tres crits, il faut confiderer quec'efi: un pre qui bgaye

&

Ee

210 avec

La Vie de
foii

S.

Athanase,
fille

enfant, cette fainte


la

n'ayant alors que

ii.

ou

13. ans.

L'occafion qui
vlation, ou plus

luy

fit

crire, fut qu'ayant appris par r-

probablement par une lettte de fa femme,

Hieronfcripf.

il avoit laifFe Poitiers avec fa fille, qu'un jeune de condition, fort riche & fort bien fait, recherayant aufl receu une lettre choit leur fille en mariage lire bien fafche de ne le de fa fille qui luy tmoignoit point voir depuis long- temps luy qui ne luy fouhaittoit que Jesus-Chkist pour poux, c qui demandoit Dieu cette grce par des prires continuelles, pritoccafion de le hiy dpeindre fous le nom d'une robbe , de d'une excellente pierrerie, qu'on luy avoit, dit- il, promifespourelle, pourveu qu'elle mprifafl: tous les autres habits magnifiques 6c toutes les pierreries que l'on luy voudroit donner. Il attend farponfe fur cette propofition mais il veut qu'elle la fafle elle-mefme fans confulter qui que ce foit. Il ajoute cette lettre deux hymnes, l'une pour le matin, &; l'autre pour le foir , en l'avertiflant que s'il y a quelque chofe qu'elle n'entende pas ou dans les hymnes ou dans la lettre , elle peut en demander l'intelligence f mre, dont il parle aveceftime. Il ne nous eftrefl de toutes fes pofies qu'il avoit compode fcs cu grand nombre , flon S. Hierme, que cette hymne

laquelle

homme

&

Jli

matin.
^

Dieu

benit

les

vux

Se les fouhaits

d'un

fi

bon

pre

&

appella luy fans douleur 6c fans maladie cette


lorfqu'il fut
j

Rufin.i
c.ji.

I,

revenu Poitiers 6c elle efl: maintenant honore comme une fainte Vierge le 13. de dcembre. Les livres de la Trinit furent aufl les fruits de l'exil de S. Hilaire ^ mais on ne fait pas prcifment le temps auquel ils furent compofez 6c ce que l'on en peut dire , c'efl qu'il ne s'y appliqua que depuis que Macedone eut publi fon herefie contre la divinit du S. Efprit puifqu'il employ le dernier livre pour la foutenir. Rufin dit en parlant gnralement des crits de S. Hilaire, qu'il avoit publi des ouvrages qui font crits d'une manire trs-belle 6c tres-noble , oii il a reprefent avec tant de foin les rufes des hrtiques , la trop grande ficilit avec laquelle les noftres fe font lailT furprendrc,
fainte
fille
;

LiviiE VIII. ChapiTx\e

XV.

211

l'excez de leur fimplicit trop crdule, qu'il inftruic trs, parfaitement par ces livres ceux qui ne pouvoienc pas

&

l'entendre parler de vive voix. Les Grecs mefmes qui font fort refervez loiier l'loquence des Latins, rendent juftice la Tienne. Ce qui paroiftpar le tmoignage avantageux que
fes crits

Sozomenerenden

soiom.i.i,

contre les hrtiques com-^*'^. plufieurs endroits de force, 6c par ;;3' ^ me galement remplis d'loquence l'loge qu'il luy donne de n'eftre pas moins admirable pour fon loquence que pour fa vie. Lonce de Byzance a auf loii en particulier fes livres de la Trinit. Enfin toute l'Eglife a fujetdebenirenfaperfonne la providence de Dieu cette fcondit fpiri^ qui luy fit trouver ce faint repos tuelle au milieu de fon exil, o il n'avoiteft relgu que pour affermir ceux qui avoienc encore quelque refte de forces dans l'Orient, de inftruire toute l'Eglife Gallicane,

&

j^j',

&

&

toute

la pofterit

n'avoit eft

men
le

captif en

rateur
frres.

de tout

comme le patriarche Jofeph Egypte que pour eftreiehberoyaume ^ c le confervateur de Cqs


fainte,

ChapitreXV.
2^ouvelle Confe.fjon de foy faite a Sirmich
,

^ datte.

d'Ancyre dans une grande pour aflembler les Evefques d'Orient. Enfin n'ayant pii en convenir avec eux, il prit le parti d'aller trouver l'Empereur
us avons
lailT Bafile

NO

irrefolution touchant le choix d'un lieu propre

'
'

{-,

quieftoit alors Sirmich 5 6c comme ce prince eftoit toujours environn d'Ariens , il trouva auprs de luy quel-

ques Evefques de cette fecle quiyeftoient occuppez la pourfuitte de leurs affaires particulires, 6c entre les autres il y rencontra Valens, Marc d' Arethufe ^ 6c Georges ufurpa-

teurdu fiegedeS.Athanafe. Ce fut l que l'on arrefla que le Concile Seleucie dans l'Iiauriej mais on y traitta

fe

tiendroic

auli
iij

d'une

Ee

La Vie DE s. At h an a se, chofe pins importante. Car Valns y ft faire Se figner un formulaire nouveau que nous pourrions conter pour le quatrime de Sirmich , quoy qu'il pafTe ordinairement pour Mhm.de le troifimc. Cette confeffion de foy rejettoit le mot de defFendoit de s'en lervir l'avenir fous J5'-? 87/. fubftance , prtexte qu'il n'efVoit pas de l'Ecriture, 6c que le peuple qui ne Tentendoit pas s'en fcandalizoit 6c elle cablifau Pre flon les Ecritures foit feulement le Fils femblable ajoutant nanmoins la fin qu^il luy efloit femblable en tou~
ii

&

mur.adv.fp^f^fjojes^

mef?ne flon

les Ecritures,

Car Confiance qui efloit

dlibration , voulut qu'on declarafl le ipiph^ h&r. prefent cette 75. c. 1S.& Fils femblable au Pre en toutes chofes j par cette de** finition, difent les Scmiariens, il arrefla les mauvais def-

&

feins iQs hrtiques.

Mais

comme

la referve de ce der-

nier

nd

contr.

Arim.

mot, tout ce formulaire favorifoit les Anomoeens,ii eut de grandes difficultez pour le conclure, c la difpuy tc dura jufques la nuit qui prccedoit la fefle de la Pentecolfce , c'eft dire du 22. au 23. jour de may. Marc
d'Arethufe fut charg de compofer ce formulaire j & nous apprenons de Socrate & de Sozomene qu'il le dreffa en latin. Tel fut le refultat de cette aflemble qui n'efloit compolee que dun tres-pent nombre d bveiques car il n'y avoir que Marc d'Arethufe , Georges d'Alexandrie, Bafile d'Ancyre, Germine de Sirmich, Hypatien d'Heracle, Valens de Murfe, Vrface de Singidon Se Pancrace de Damecte,qui efloit apparemment de la fede des Meetiens , Se avec eux divers preflres Se plufieurs dia-,

socrat.l
''^^'
,

1.

t^i,

cres.

Si

laire,

on avoir eu beaucoup de peine conclure ce formuon n'eut gueres moins de difficult le foufcrire;
Se
les

Marc d'Arethufe

autres fgnerent ce qui efloit

port par rcrit: mais Valens fit fafignatureen ces termes. Tous les a.fBflans fcaverit comment nous avons fgn l'crit cy~ noftre re^ deffus la nuit de devant le jour de la Pentecofie , iigieux Empereur lefcaitauffz^ comme ayant receu le tmoipar gnage que je luy ay rendu fur te fujet de vive voix ayant ajout crit. Ayant enfuitte fign en fa manire, fa fignature que le Fils efl femblable au jPere , fans dire en toutes chofes , monflrant par l en quel fens il

&

Livre VIII.
entendoit cet crit:, reffemblance du Verbe
contraignit d'ajouter
,

Chapitre XV.
il

&
,

quel fencimenc

225 avoit touchant Ja

l'Empereur

s'en

apperceut

&

le

en toutes chofes.

Mais

Bafilc qui fe

doutoit qu'il pouvoit encore avoir quelque referve 6c quelque mauvais ins cach fous ces termes ^ pour s'en fervir dans le Concile de Rimini , o il vouloit porter ce formufe prcautionna contre fes fubtilitez par fa fignature laire qu'il exprima en ces termes , Moy Bafile Evefque d'Ancyre^
,

je croy

^ ionfeus flon quil

eft

crit cy-dejjus

confejjant que le

Fils efi femblable au Pcre en toutes chofes. Et quand je dtsen toutes chofes , je ne dis pas feulement qu'il l'efi quant a la vofiance , lelont j mais je reconnojs quil l*efi aujsi flon la fubf farce qu'il efi Fils /flon que les dixifience , ^l'eftre me[me ,

vines Ecritures

nom

enfeignent,

quil

efi

Efprit d'Efprit , vie de

Dieu de Dieu , vray Fils d'un vray en un mot un Fils tout ne d'un Dieu fage , Pre y fageffe a fait femblable au F re en toutes chofes , comme un fils l'efi l'gard de fon fere. Et fi quelqu'un veut foutenir quil neluy
vie
y

lumire de lumire ,

non en tout , je le tiens femblable qu'en quelque chofe , four fepar de l'Eglfe catholique ^ comme ne croyant pas le Fils
efi

&

femblable au Pcre flon les Ecritures. Et lorfque cette fgna^ ture eut eft leu , on la mit entre les mains de Valens. Mais Bafile ne fe contentant pas de cette prcaution , s*uquelques autres Senit encore avec Georges de Laodice

e/>'>/;. h.r.

&

'^^^" ^
^'^^'*'''^-

miariens pourfaire uneexpofition de leurfoy, queS.Epiqu'il a mife aprs la lettre du phane appelle une lettre , il paroilt qu'il fit encor quelque autre Concile d'Ancyre^ crit furcefujet, dont S. A thanafe rapporte un paflage, o

&

&

de fynoi.

l'efiain foit fembla-}-^^^(^ le cuivre dor au vray or , nanmoins l'efiain ne vient pas de l'argent , le loup ne tire du chien. pas fa naiffance

cet Evefque d'Ancyre dit qu'encore que


^

hic l'argent

le

louf

au

chien

que cette troifimeprofeffionde Sirmich, mauvaifeen elle-mefme. Mais les catholiques la trouvrent encore plus ridicule quand ils reconnurentpar fipubhcation que ceux
voit par l

On

comme on l'appelle ordinairement, eftoitafTez

i^.f-syo.

le titre,

les auteurs s'eftoient avifez de ladatter dans dujour & de l'anne qu'on l'avoitfaite ce qui ell contre la coutume de l'Eglife^ dont la foy eft conftahtec
j

qui en eftoient

214
invariable
,

^^ Vie de
c

S.

Athanase,

ne doit pas dpendre de la fupputation des temps. Car quoy que S.Jean Chryfoftome ait compar fort chryfofi. hom.i.de judicieufement les dattes dont on fe fcrt pour marquer diftii^^e^icnt les temps, avec les bornes & les colonnes que vidiDeZil'on place dans les champs pour empefcher la confufion des nu). nanmoins il ell inoui que l'on ait terres 6c des hritages jamais datte lesconfeffionsdefoy , c cette conduitre n'eftoit digne que de l'inconftance des Ariens qui f regloient pluftojft par l'occurence du temps 6c de l'occafion , que par les rgles fixes 6c immuables des veritezevangeliques. AuiH noftre Saint leur reproche tres-folidement qu'ils faifoient voira tout le monde par cette manire d'agir, que leur foy n'avoit commenc que fous Confiance. Et il montre que c*elt en vain qu'ils voudroient fe juftifier par l'exemple des Prophtes qui ont marqu la tefte de leurs prophties les noms des Rois fous lefquels ils ont fait leurs prdidions puifque ces faintsen ont uf de la forte, non pour tablir le fondement de leur foy qui efloit plus ancienne que le monde , ayant Dieu mefme pour auteur , mais feulement pour apprendre aux fiecles futurs le temps auquel la connoiflancc de l'avenir leur avoit eft rvle au lieu que les Ariens faifoient une expofition de leur foy, 6c qu'il ne s'agiflbit point pour lors ny de raconter des chofes arrives depuis long-temps, ny de prdire celles qui dvoient arriver

un
AHgufl.m

jour.
Il efl;

vray qucrEglifeafouvent datr lesades des Cona tenus- 6c que les Donatiftes ayant eftaflez hrev.iC. col<-> ^-. r i^f-^ ^^_ injultes pourrejetter le Concile de Cirthelous prtexte que les noms des Confuls y eftoient marquez avec la datte du jour, les catholiques ( jufli firent par l'exemple des Prophtes qui en avoient uf de la forte. Mais il y a une grande diffrence entre les ades des Conciles qui ordonnent dss chofes fujettes au temps , 6cuneconfe{onde foy qui doit eflre la meflne en tous les temps. Ainfi l'exemple des Prophtes efloit aufi injuflement allgu par les Ariens, qu'il fut utilement employ par les catholiques contre les chicanneries des Donatifles. Noftre Saint reproche encore ces hrtiques d'avoir donn Confiance dans ce titre la qualit de Roy ternel
iies qu'elle n

'

eux

Livre

VIII.

Chapitre XVI.

115

eux qui refufoienc de l'attribuer au Fils de Dieu. Mais ces flatteurs avoient aflez tudi l'efprit c rincluiation de ce prince pour ne rien faire en cela qui ne luy fuft tres-agrable, puifque les payens ont blm en fa perfonne cette vanit in_
fupportable par laquelle il difoit quelquefois luy-meiiTie 7/ion Eternit dans les lettres qu'il dictoit.

Chapitre
Convocation des Conciles de Rimini

XVI.

& de Seleucie.

Confiance

crit aux Evefques affcmblez^ ^ Rimini.

ayant donn l'ordre neceiaire pour la Athm.de ^'^' convocation des Conciles de Rimini 6c de Seleucie , on '^'^^ Vit courir de tous codez les lettres du Prince , 6c celles des Prfets du Prtoire pour aiembler les Eveiques-6c ce grand

CONSTANCE

& inutile prparatif fut un nouveau


ceux qui avoient un
del'Eglife.
S.

fujet d'afRiclion tous

amour

fincere

pour la paix

6c le repos

Athanafe

eftoit

prife luy pera le

de ee nombre 6c cette nouvelle entrecur au milieu de fa retraite. Il avoue que


,

ny luy, ny ceux avec lefquels il eftoit alors ne pouvoient tenir leur zle contre une chofe fi indigne, voyant avec
gret qu'on aflembloit ces Conciles fans neceflit

re-

re-

qu'on , quelesecclel'Eglife, troubloit fans aucun fuj et toute fiafliques alloient 6c venoient de tous collez avec un extrme emprelTement pour f(^avoir ce qu'ils dvoient croire comme s'ils n'en eulTent pas eft infcruits avant ce temps-l. Ce qui fans doute , comme il le remarque fort bien , eftoic un grand fujctdefcandale l'gard des catecumenes 6c de rife pour les payens. En effet Ammien fe mocque de ces Evefques qu'on voyoit fans celle par bandes fur les chemins du temps de Confiance 6c il fe plaint de ce que cela avoit puif 6c ruin le fond necefTaire pour les voitures publi-

ques.

On ne choift pas pour ces Conciles un ou deux Evefques de chaque province, comme onl'avoit cru l'anne prcedente mais il y avoit un ordre gnerai pour y faire venir tous les Prlats, cTon envoyoit pour cet efFet des officiers
5

hH.

de fyn.

s//;,c.

scy.

II. Parc.

Ff

n6

La Vie de

S.

Athanase,

C'eftoit l'Empereur dans toutes les qui fournilToit les voitures &: toutes les chofes neceflaires pour l'entretien des Evefques. Mais ceux des Gaules c de

provinces de l'empire.

l'Angleterre crurent qu'il leur eftoit honteux d'accepter cette libralit, c aimrent mieux vivre leurs dpens que de
Il y en eut n'ayant pas le moyen de feulement trois d'Angleterre qui faire cette dpenfe, aimrent mieux la recevoir du Prince que de charger leurs confrres en acceptant l'offre qu'ils leur

tirer leur fubfiftance

de l'pargne de ce prince.

faifoient de contribuer

chacun pour leur

fubfftance. S.Sul.

piceSeveredit avoir appris cette circonftance de la bouche de Gavide qui eftoit l'un des Evefques de fa province. Mais il n'approuve pas le reproche que ce prlat en faifoit ceux de fes confrres qui en avoient amfi uf au contraire il eftime que ces Evefques mritent de grandes louanges en ce qu'ayant eft fi pauvres qu'ils ne pofdoient rien en ils aimoient mieux recevoir leur fubfiftance de propre l'pargne que des particuliers , afin de n'eftre charge perfonne. De forte que les uns c les autres donnent un tres-rare exemple de la conduitte qu'il faut garder dans les aula vie , les uns en faifant des offres fi librales , de la liberaht de leurs confrres. tres en fe deffendant Conftance qui vouloir dominer dans l'une 6c l'autre af$c:com.l.i. (.6.&Z1. femble, manda aux Evefques de dfinir premirement ce qui regardoit la foy , de rgler enfuitte ce qui concernoic lesdifferens particuliers des Evefques de enfin de iuy donner avis par dix dpiuez de chaque Concile de tout ce qu'ils
:

&

y auroient arreft. Mais comme fon efprit n'eftoit pas toujours dans la mefme affiette , il mandoit quelquefois au contraire qu'on examinaft avant toutes chofes les plaintes 6c
les affaires des Prlats.

Comme il n'eft pas poffible de raconter en mefme temps ce qui fepaffoiten deux fieux fi loignez, nous parlerons premirement du Concile de Rimini , qui commena le premier ,

& de l nous pafferons Seleucie.


,

'Athun.ie

^.p. 874-

ville de Riminieftfitue fur le bord de la mer Adriales Latins l'ont nomme ^^ridans la Romagne tique ^jnum. Ce fut l qu'il fe trouva plus de 400. Prlats de |'p;iife ^Q l'Occident, comme S. Athanafe leditea deux

La

&

Livre VIII. Chapitre XVI.

217

endroits ,&: aprs luy S. Sulpice Severec Sozomcne. De Sni^^k.Sev. forte que S. Hierofme donne la multitude des Prlats aiTem- ^^^om. i.^. blez l^imini pour l'ide d'un fort grad nombre d'Evefques. c. u.
Ils

eiloient alFemblez del'lllyrie, de l'Italie, de l'Afrique;

^
f/^'-'^-^
uiftir.i.:

derErpagne,des Gaules, de l'Angleterre. Le plus clbre


par
(

dignit entre tous les catholiques qui s'y trouvrent


prfida.

fut Reftitute
qu'il

Evefque deCarthage, &on peutconje:urer Entre ceux de noftre France an nomme y S. Phcbade Evefque d'Agen& S. Servais deTongres. Grecien Evefque de Cagli au Duch d'Urbin y parut aufl, S. Hierofme parle d'un Mufone Evefque de la province de Byzance, ou pluftoil del Byzacene, auquel il dit que tout le monde cedoit caufe defon 2;e. Nous fcavcns encore le nom de quelques autres, mais nous ignorons quels eftoienc
leurs evefchez

Hieron.
contr.iucif.

Entre

les

hrtiques qui y eftoient bien au


,

nombre de 80.

on y remarque particulirement Urface, Valens, Germine, Causde Pannonie Demophile de Bere , Auxence , Epictete
,

Mygdone Megafe.
,

Conftance avoit voulu que Taurus afiftaftau Concile en perfonne , aprs luy avbir donn ordre de ne point laiiTer aller les Evefques qu'ils ne fuflenc tous tombez d'accord toupour l'engager davantage dans les interefts chant la foy que (on faux zle luy faifoit prendre opprimer la libert de l'Eglife, il luy avoit promis leconfulat en cas qu'il en vint bout. Il trouva en luy un fidelle excuteur de la pafon;6c de fa part il luy tint la parole qu'il kiy avoit donne de l'lever cette dignit, puifque nous voyons que Taurus fut Coniul deux ans aprs en 361. qui finit le rgne de Conftance avec fa vie 6c Taurus fut aufi relgu Verceil danslamefme AmmMar. anne-, Dieu ne permettant pas qu'il joift long- temps du "'^^^^ fruit de fon crime,6c confondant fon ambition par une prom^

&

te difgrace.

Nous avons parmy les fragmens de S. Hilaire une lettre du mefme Conftance critte aux Evefques d'Italie avant qu'ils s'aflemblalTent Rimini- & quoy que l'addrefle foiten gnerai aux Evefques on voit nanmoins qu'elle recrarde ceux qui fe dvoient trouver Rimini. Cet Empereur y renouvelle les ordres q^u'il avoit dj donnez que Ton traictaft
, ,

228

La Vi E DE

S.

Athanase,

dans ce Concile les chofs qui regardent la foy, l'unit 8c l'ordre de l'Eglife 3 mais il defFend d'y parler des Evefques d'Orient, dclarant nul tout ce qui s'y ordonneroit fur ce fujet ,& prtendant que s'ilyavoit quelque chofe rgler avec eux , les dix lgats qu'ils luy envoyeroient , le pourroient faire ruffifamment.
S'ileft permis de pntrer dans Ton efprit, on {{eut dire avec fondement qu'il craignoit que les Occidentaux ne voulufTent parler en faveur de S. Athanafe, dontlacaufe eftoit celle de l'Eglife & de tous les Evefques du monde. Au moins Socrate&Sozomene nous aiurent que les Ariens ne jugrent pas propos de parler de luy Rimini. Ce n'eftoit plus par la voye des Conciles qu'ils vouloient luy faire rcflentir leur vengeance. Aprs fadpofition & fon exil , il nes'agiflbit plus que de dcouvrir le lieu de fa retraitte pour luy faire perdre la vie^Scle Concilede Rimini eftoit inutile pour cela. Cette lettre deConftance eft datte du 27. de may de cette anne , & ainfi quelque temps avant le Concile , qu'on peut juger avoir commenc avec le mois de juillet.

s ocrt,

so{om.
^''^^'

/.4.

EcUircifi.

Chapitre
Ze
damne
celle

XVII.
,

Concile de Rimini autorife la foy de Isficce


des Ariens

^ con-

avec

leurs ferjonnes.

Sox.l^.c.\6 Ath.^defyn.
Thcodoret.
/

X.

CAS.

les Evefques d'Occident qui dvoient veau Concile de Rimini , y furent tous arrivez ,ils fe diviferentendeux bandes. Les Catholiques eurent l'eglife du j-^^^^ pour y tcnit Icurs afTembles ecclefaftiques , & les firent leur eglife d'un lieu que l'on avoir expreflement Aricns lailf vuide pour cet efFet , o il y a apparence qu'ils tinrent d'abord leuralTemble part, fe contentant d'envoyer des dputez celle dQs catholiques. Qjand on commena traitter des matires de la foy ^ au lieu que tous les autres Evefques ne prenoient pour fondement de leurs difcours que les faintes Ecriturcs,Urface & Valens affiftez de Germine, d'Auxence, de Caus & de Dcmophile, parurent avec un papier en main qui eftoit la Confeffionde Sirmichavec la datte, & ils la lurent devant tout le monde. Ils reprefenterent que l'Empereur ayant receu luy-

LORSQUE
nir

229 Livre VIII. Chapitre XVII. mefme ce formulaire avec loges, le Concile le devoit auf

neceflairement approuver, cCq contenter de cette confeffion de foy 3 fans fe mettre en peine de tous les autres Conciles c de toutes les autres formules , de fans demander aui rien de plus aux hrtiques , ny avoir tant de foin de pntrer

dans leur fens , depeur qu'en recherchant trop cxadement la force la fignification des mots , cette difcufion ne fift naiftre des conteftations &: des divifions toutes nouvelles Qu^aulfi-bien il eftoit meilleur d'exprimer les veritez de la foy d'une manire plus (impie de plus groffiere, fins introduire de nouveaux termes qui fentoient les chicanneries de la logique. Ils ne pouvoient mieux dcouvrir la malignit de

&

leur delTein

que par cette manire d'agir

puifqu'il eftoit vi-

directement le mot de CGYifubfiantiel^ pour mettre en ( place celuy de femblable en toutes chofcs dont ils eftoient les auteurs ^ ou pluftoftpour introduire une confufion quidonnaft lieu tablir la dodrifibletoutle

monde qu'ils attaquoient

ne des Anomens.
EnefFet ils ajoutoient ouvertement qu'il n'eftoit pas raifonnable de troubler 6c de dchirer toute l'Eglife pour deux mots qui n'eftoientpa"S mefme de l'Ecriture i c par l ils s'imaginoient furprendrela fimplicit des Occidentaux. Mais cette fimplicit eftoit claire &: fortifie par l'efprit deDieu, qui leur fit dcouvrir le pige ,& lesempefchad'y tomber. On ne voit pas ce que le Concile leur rpondit d'abord aprs la lecliure de cette confefTion de foy. Mais il eft certain qu'on ne fut pas long temps rcconnoiftre leur malice. Car furcequelesEvefquespropoferent d'anathematizer l'herele d'Arius avec les autres herefies tout le monde s'y accordant , il n'y eut qu'Urface c Valens avec ceux de leur fadion qui y refifterent^ ce qui fit voir tout le refte du Concile qu'ils n'avoient pas eft inceres en compofant cette confefiionde foy, mais que leur deftein eftoit de ruiner ce qui s'eftoit fait Nice pour tablir rherefie. Ainfi les Pres fe plaignirent hautement d leur malice de leur duplicit. Nous nefommes point icy aftemblez, dirent-ils, pour au- c< cun befoin que nous ayons de rien dcider touchant la foy j f< car nous en avons une qui eft faine: mais noftre defTein en venancicy a eft de confondre ceux qui refiftenrlaverit^ "
,

&

Ffiij

deS. 150 6c quiontaflez de tmrit pour foutenir une dodrine nou5 velle. Si donc vous ne faites que commencer avoir la foy ^ 5 comme il paroift parla compofltion de cet crit, vous ne j5 pouvez pas feulement eftre clercs, puifque vous n'en eftes encore qu'au catechifme. Que ( vous eftes venus icy dans le >5 mefme efprit avec lequel nous nous y (bmmes rendus, unif. >3 fons-nous tous dans les mefmes fentmienspar une concorde 3 gnrale anathematizez avec nous toutes les lierefes que >3 nous condamnons 3 arreftons-nous la dodrine de nos Pe>3 res , en nous contentant du Concile de Nice qui a prvenu M tout ce que l'on pouvoir dire furcefujet, c oftons tous les prtextes d'aiembler tous les jours de nouveaux Conciles.
3

LaVie

Athanase,

L'infcriptiondece formulaire de Sirmich leur parut une chofe nouvelle. Se contraire la difcipline de l'Eglife^ 6c S. Athanafe de qui nous tenons cette particularit, en tire de grands avantages contr'eux , auffi-bien que de Teternit qu'ils attribuent Confiance. Enfuitte on fit lire les profeffions de foy de tous les hrtiques pour les condamner, 6c celle du Concile de Nice pour l'approuver j 6c cela pafTa fans nulle difficult par un confentement gnerai de tous les Pres, qui en drefTerent un ade que nous avons encore en ces termes. mil.frdg.'^y Nous nous perfuadons qu'il n'y aura pas de catholiques > qui n'approuvent le dcfTein dans lequel nous fommes de ne nous loigner jamais du fymbole qui nousa eft laifT, 6c " dont nous avons reconnu la puret aprs une exadeconfe rence j Se tout le monde approuvera fans doute la refolution >5 que nous prenons de ne nous carter jamais de la foy que 3 nous avons receu par le moyen des Prophtes , de Dieu le >3 PereparjESUs-CHRisT noflre Seigneur, 6cparlesenfeigne> mens que le S. Efprit nous en a donnez par les Evangiles Se 3 par tous les Apoftres , 6c de conferver inviolablement ce 33 fymbole en lamaniere qu'il efl demeur jufques en nos jours 33 aprs l'avoir receu flon la fuccelion des Apoftres par la 33 tradition de nos Pres, d'o il eftpafT jufques au Concile 33 de Nice o il fut drefT contre l'herefie qui s'eftoit leve 33 en ce temps-l. Etcommenous ne croyons point que l'on
53

puifTe rien ajouter toutes ces chofes

auf eft-il vifible qu'il

3>

n'y a rien y diminuer.

Nous jugeons donc

qu'il n'y a rien

Livre VIII. Chapitre XVII.

231

de nouveau faire fur ce fujet , de que le nom de fubflance auffi-bien quelachofe qui cil exprime par ce terme, &ta- blie pai plaficurs pafTages des famtes Ecritures^doitlubrifter dans toute f force c dans toute fa vigueur , flon l'ufagc que l'Eglife catholique a accoutum de faire de ce mot dans ladodrine toute divine qu'elle enfeigne fes enfans. u Tous les Evefques catholiques foufcrivirent unanimement cette dfinition & lis en lignrent aulTi une autre qui condamnoitplus particulirement les erreurs del'Arianifme. Voicy ce qu'elle contenoir. Qupy que les blafphemes d'A- u'^"'rius aycnt elle condamnez cy-devant , nanmoins ils eftoient j demeurez cachez , parce qu'on ne f^avoit point qu'il les euft et jamais prononcez. Mais Dieu a voulu par un effet ae fa grce Scde fa mifericorde,qu'efl:antairemblez Rimini,nous ayons examin tout de nouveau fon herefie contagieufe. Et c'eft )Our cela que nous condamnons Ces blafphemes avec toutes es hereles qui fe font leves jufques icy contre la tradition catholique c apoftohque , ainfi qu'il y a dj long-temps qu'elles ont elle condamnes dans les Conciles prcedens, et en pluleurs lieux. Nous anathematizons donc ceux qui difent que le Fils de Dieu efl: tir du nant , qu'il vient d'une autre fubftance que c< de Dieu fon Pre, c qu'il n'eft pas n vray Dieu d'un vray < Dieu. ce deux Dieux, ce Et fi quelqu'un dit que le Pre 6c le Fils font c que ce font deux principes non engendrez , au lieu de re- connoiftre que le Pre 6c le Fils n'ont qu'une mefme divini- t, qu^il foit anatheme. ce Si quelqu'un dit que le Fils de Dieu eft crature , ou qu'il et a eft fait , qu'il foit anatheme. c Si quelqu'un dit que le Pre eft n de la Vierge Marie, 6c que le Pre c le Fils font la mefme perfonne, qu'il foit anatheme. et Si quelqu'un dit que le Fils de Dieu a tir fon commence- ce ment de Marie, ou qu'il y a eu un temps auquel le Fils n'e- Hoir pas, qu'il foit anatheme. ce Si quelqu'un dit que le Fils de Dieu n'eft pas vritablement u n de Dieu le pre d'une manire qui ne fe peut exprimer , c* mais ^qu'il eft Fils adoptif, qu'il foit anatheme.
^

&

231
Si

La Vie de

S.

Athanase,.

quelqu'un dit ou que le Fils de Dieueft temporel, ou qu'il eft homme feulement, 6c qu'il n'eft pas n de Dieu le Pre avant tous les iecles , qu'il loit anatheme. Si quelqu'un dit que le Pre , le Fils le Saint Efprit font uneperfonne , ou que ce font trois fubftances divifes , ne reconnoift point qu'il n'y a qu'une divinit dans la Trinit

&

&

parfaite , qu'il foit i^natheme.


Si quelqu'un dit que le Fils de Dieu eft vritablement avant tous les fiecles , mais qu'il n'eft pas avant tout temps de forte qu'il luy attribue un commencement dans le temps, qu'il foit anatheme. Si quelqu'un dit que toutes les cratures n'ont pas eft produittes par le Verbe, mais qu'elles onteft faites fans luy , ou avant luy , qu'il (bit anatheme. Que fi l'on dcouvre encore quelques autres blafphemes d'Anus , ou de qui que ce foit , nous les anathematizons
aul.

Athdn, de
fyn.f.8 7^-

Eclaircifi.

cliofes ayant ainf eft arreftes par le ConciValens de Murfe & les autres de fa fadion n'y voulurent point dfrer. Nanmoins comme ils virent tous les Evefques oppofez leurs deffeins , ils fe tranfporterentl'afTemble des catholiques comme pour crire quelque chofe de nouveau j mais on ne fut pas long-temps fans reconnoiftre

Toutes ces

le,

leur malice.

tafcha de les ramener avec toute la douceur Se toute la charit poiTiblc mais enfin il fut oblig de les condes hrtidamner comme des ignorans , des fourbes ,
:

Le Concile

&

ques, de
defyn.

les

dclarer tels, cdeles dpoferde vive voix en

leur prefence.
p.

878.

ration qui fut figne de tout le


quifition de
latin

Nous avons encore dans S. Athanafe l'aile de cette dclamonde le 21. de juillet la rdans
les

Grecien Evefque de Cagli & on la trouve en fragmensdeS. Hilaire. Voicy ce qu'elle con3

tient.

" Grecien dit: Le Concile gnerai , mes trs, honorez fre res, ScrEglifefainreontfoufFertUrface, Valens , Caus de Zciairc.}.^^ Germine autant qu'il efloitpoffible de les fupporter. Mais >5 cesEvefquesquiavoient dj troubl toutes les Egli/s en changeant tant de fois de crance,ont encore la tmrit de
vouloir

Livre VIIT. Chapitre

XVII.

233

vouloir infpirer'aux Chrefhens leurs fentimens hrtiques. c< Car lis veulent dtruire le Concile de Nicce que Dieu a op- pof l'herefie des Ariens c toutes les autres: &. ils nous ce ont mefme prefent une profeffion de foy qu'ils ont com pofe, 6c que nous n'avons pas cru pouvoir admettre fans et

Vous favez que nous les avons dj dclarez heretiques, que nous ne les avons point voulu admettre noftre communion , que nous les avons condamnez de noftre boucheenleur preience , c qu'une exprience de plusieurs jours a fait voir la juftice de noftre conduitte leur gard. C'eft vous dclarer encore une fois voftre fentiment fur cela, afin que fi vous demeurez toujours dans la mefme refolution,chacun la confirme par fa fignature. Alors toui les Evefques dirent, Noftre fentiment eft que les hrtiques nommez cy-deflus foient condamnez , afin que la foy catholique demeure inviolable , 6c que par ce moyen TEglife jouifle d'une paix ferme 6c entire. Il y a fujet d'eftre confol d'un fi heureux commencement 5 mais fi Dieu ne couronne dans Ces fervitcurs que leur feuie perfeverance , nous verrons enfin qu'elle ne fut pas le don de ce Concile 6c que cette premire ferveur qui s'augmenta encore dans la fuitte, dgnrera en une foiblelPe digne de compaflion.
crime.
,

et

u
<t
c< ce

ce

ce
ce

Chapitre XVIII.
Ze
Concile de Rimini dpute Confiance
,

^ luy

crit

une excellente

lettre,

premires dlibrations du Concile de Rimini ^r;^^.^* ayant confomm en fort peu de temps cette grande af- fy^- ^ ^s faire , parce que tous les Evefques catholiques s'y eftoienc trouvez fort unis de fentimens, il nereftoitplus que d'en informer Conftance par des dputez , ainfi que l'on en eftoic convenu. Ce Prince avoit quitt en ce temps-cy l'Illyrie 6c la ville Atnm.M^r. de Sirmich oii il eftoit encore le i8.de juin flon le Code "^^' ^
pouraller donner ordre aux affaires de l'Orient qui eftoc , dans l'agitation 6c dans le trouble, parce que les Perfes ve1
1.

LEs

Part.

Gg

34

La Vie de

S.

Athnase,

noient de prendre par force la ville d'Amide dans la Mefbpocamie. Les catholiques luy envoyrent dix dputez pour defFi^ndre auprs de luy la caufe de la vrit^ c les interefls de TEglife j c les Ariens firent la mefme chofe de leur coft pour continuer l'engager dans la protedion de l'erreur, ^^^^ ^^ ^^^] E s u S'C H R I s T dit dans Ton Evangile que les zuc.16 V $ Sttip.Sever. enfans dujiede font fins a<^es dans la, conduit te de leurs ajfai* ^-*' res ,que ne font les enfans de lumire ^(q trouva trs -vritable en cette rencontre. Caries catholiques envoyrent djeunes Evefques, peu inftruits peu prudens , au lieu que les Ariens choifirent pour cette dputation des vieillards de bon efprit , extraordinairement rufez , c habiles dans toutes les fubtilitez de leur perfidie. Nous nefavonspas leurs noms j noftre Saint ne nous apprend autre chofe fur ce fujet , fnon que les hrtiques dpofez allrent aufl-toft iA Afros, trouver Confiance. Quant aux cathohques dont nous avons ^.^J^les noms, nous n'en remarquons aucun que Relbtute Evef^ UiLfragm. n. c que de Cartnage qui en pouvoit eitre le cher. L'ordre qu'ils receurent du Concile fut i. DedefFendrela vrit par les tmoignages de l'antiquit. 2. De faire voir l'Empereur que ce n'eftoitpas le moyen d'tablir la paix, ainfi que les' Ariens tafchoient de le luy perfuader , que de la jufticej mais que cette violer en quelque chofe la vrit manire d'agir n'eftoit propre qu' mettre par tout la divifion Se le trouble. 3. De ne communiquer en aucune forte avec les Ariens , mais de renvoyer toutes les difficultez au Concile fans s'engager rien par eux-mefmes. 4. De ne changer quoyque ce foit de ce qui avoit efl ordonn dans

&

&

1^1

&

l'afTemble.
AthanafJe
fyn.p.i77. lettre latine^ qui fe trouve en HUr.frag. fous Ics hiftoriens , Scdont
Theod.Sofr.
%ox.omen.

une excellente Athanaie cdans mefme l'oridnal latin s'eft conr r f^rvc quoy qu avec quelques fautes dans les rragmens de S. Hilaire. Voicy ce que porte ce prcieux monument de
^^^

mefme temps ils

crivirent ce Prince

grec dans

S.

ri

l'antiquit.
i>
> >

C'a efl comme nous croyons , par l'ordre de Dieu auffibien que par cehiy de voflre piet, que la refolution qu'on avoit prif depuis f long- temps de tenir un Concile, a efl
fi

M enfin excute. Cax nous ne nous fommes affemblez en

Livre VIII. Chapitre XVIII.


grand nombre de routes
,

23^

de l'Occident dans celle qu'a fin de faire connoiftrelafoy de l'Eglife ca> deRimini tholique, c de dcouvrir tout le monde ceux qui ont des fentimens contraires. Ainfi aprs une longue cferieufe d^ libration , nous avons approuv comme tres-bonne ctres, faine la foy qui perfifte julques nous depuis tant de fecles c quenousavons receuc parla prdication des Prophtes, des E vangelides c des Apoftres de noftre Seigneur JsusC H RI s T qui eft le protedeur de voflre empire , cle confervateur de voflre fant. Nous avons donc arreft de garder foigneufement cette dodrine , & de la conferver fidlement jufqu' la fin. Carc'eftunechofe tout fait draifonnable cinjulte de changer les dcrets {juftes&. G quitables, qui ont eft conclus dans le Concile de Nice aprs tant d'exactes rflexions , par le commun confentement de tous les Evefques , en prefence de voflre tres-glorieux Pre Conftantin c de violer unedodnne dont la fagefTe s'efl rpandue de tous coftez , qui efl pafTe dans les oreilles c dans les efprits de tous les hommes , qui eft l^feule capable d'arrefter riiere fie d'Anus, qui a auffi extermin toutes les autres herefes ,& laquelle il eft dangereux de vouloir ofter quelque chofe, comme Ton n'y peut rien ajouter fans erreur^ eftant certain que les moindres retranchemens qu'on y feroit , donneroient aux ennemis de la vrit une libert entire de rpandre leur venin. C'efl par lerefpe^ qu'on a eu pour cette foy qu'Urface Valens qui ont eft depuis long-temps participans &; complices de la dodrined'Arius , furent autrefois feparez de nollre
les villes
j

&

communion

&

ils

n'y rentrrent qu'aprs avoir


ainf
:

demand
dont
ils

comme une grce qu*on


rifier

leur pardonnafl les fautes


,

tmoignoient un regret extrme

qu'on

le

peut v-

par leurs propres fignatures ce qui arriva lorfque l'on afTembla un Concile dans Milan o affiftoient aufi des preftres de TEgHfe Romaine; Nous avons donc eft perfuadez que c'eftoit une chofe tout fait draifonnable de vouloir rien innover dans une profefon qui a eft tablie avec tant de foin en prefence de Conftantin aprs un examen c une difcufTion tres-exade, dans laquelle ce Prince fncbifi par le baptefme a pafTe de cette vie au repos de

Gg

ij

il6
^>

La Vie de

S.

Athanase,

Dieu. Et nousavonscruquec'efloit une trcs- grande injufti ce d'abandonner en la moindre chofe tant deiaints Confef furs&: tant de Martyrs, qui nous ont laifle cefymbolepar parce qu'ils eftoient toujours demeurez fermes 6c ince crit , > branlables dans l'ancienne dodrine de l'Eglife , 6c dont Dieu j a fait pafTer lafoy jufques au temps de voftre rgne par le moyen de noftre Seigneur e s u s-C h r i s t , donc la grce J >5 a fournis voftre autorit toute l'tendue de l'empire. Mais Urface cValens fe font encore icy oppofez la veri >j t. Ces hommes fi dignes de compaiTion c qui fe laiflent em porter par la violence de cette doctrine fi contraire aux loix ) de l'Eglife , fe font donn eux-mefiiies l'autorit de publier > des maximes tmraires , 6c ont entrepris de dtruire ies d finitions les plus conftantes de la vrit catholique. Cards >3 que le Concile s'eft trouv afiemblpar vos ordres, ils ont fait voir tout le monde le but qu'ils avoient devant les >5 yeux , c ont entrepris de faire pafier avec fourberie c avec >3 tumulte les nouveautez qu'ils avoient inventes touchant la 53 foy j ayant pour confederez Germine 6cXaus, qui s'eftant >3 unis avec eux par le lien d'une dodrine toute pleine de blaf. >3 phemes, femoit de toutes parts la divifion 6c la difpute.Mais 33 quand ils fe font apperceus que les opinions impies qu'ils 33 nous vouloient iire approuver, n'avoient aucun lieu parmy >3 nous , ils fe font tranfportez dans le Concile o nous eftions 33 aflemblez fous prtexte de drefler quelque autre crit , donc 35 on reconnut bien-toft les mauvais fens. M De peur donc que les affaires de l'Eglife ne tombent tou33 jours dans la mefme confufion fi l'on fe donne la Hbert de >5 changer tous momens la profeflion de la foy , comme on a fait depuis quelque temps, nous avons pris une refolution 33 conftante de conferver inviolablement les anciennes dci33 fions comme des reglemens tres-legitimes 6c de feparer de 33 noftre communion ceux dont nous venons de parler. C'eft 33 pour cela que nous vous avons envoy nos dputez, afin de vous apprendre par cette lettre qu'ils vous rendronr,la decla33 ration des vritables fentimes de ce Concile. Et la feule com33 miffion que nous leur ayons donne, a eft de fairefubfifter 33 inviolablement les anciens dcrets des Pres, 6c de remontrer >3 voftre Majeft que l'abolition de la Confubftantiahc n'eft
,

XVIII. 237 ainfiqu'UrfacecValenstaf- ^E clair Ci. pas lemoycnd'etabliriapaix, chent de le perfiiaderi 6c l'on voit allez que les efforts qu'on a faits pour cela , n'ont faitjufqu' prefentque mettre la divifionc le trouble dans toutes les provinces, dedans l'E--

Livre

VIII.

Chapitre

glife

Romaine.
,

d'couter cde rede ne pas permettre que l'on deshonore la mmoire des m.orts en introduifant des nouveautez contraires leur ancienne dodrine , 6c de fouffrirque nous demeurions fermes 6c inbranlables dans iesloixcles dfinitions de nos Pres, ne pouvant douter qu'ils n'ayent dcid toutes chofes avec beaucoup de fagefle 6c avec la lumire du S. Efprit. Auifi-bienles no'iveautez que ces perfonnes introduifent dans le monde , ne fervent qu' troubler ceux qui font dj fidles , c empefcher ceux qui font encore infidles d'embrafler la foy. Dplus, nous vous fupplions d'ordonner que tant d'vefques que l'on retient icy , 6c parmy lefquels il y en a plu-

Nous fupplions donc voftre Clmence

garder favorablement nos dputez

sieurs qui fouffrent tout la fois les

incommoditezde

l'ge

6c la mifere

de

la

pauvret

puiflent retourner en leurs pro-

ne demeurent pas plus longtemps defertes par l'loignement de leurs Prlats. Maisnous vous conjurons encore une fois que l'on n'augmente, 6c que l'on ne diminue rien decequiaeft dfini dans le Concile de Nice , mais que les chofes qui ont eft approuves par la piet de vollrepere , 6c qui ontfubfift juiqu'en nos jours, demeurent confiantes 6c inviolables. Ne permettez plus, s'il vous plaid , que l'on nous lafle aller de coft 6c d'autre , 6c: qu'on nous arrache fans ceffe de nos Eglifesj maisfouffrez que les Evefques puiflent s'appliquer paifiblenient avec leurs peuples la prire 6c au fervice de Dieu, 6c offrir leurs vux pour la profperit c la paix de voflre empire que nous fupplions l divine bont de vouloir conferver jamais. Nos dputez portent les foufcriptions6cIes noms des Evefques de ce Concile, avec les autres pices neceffaires pour inflruire voftre Majefl de tout
vinces
,

afin

que

les Eglifes

t-cUir.

ce qui s'cflpaff icy.

^^

Ggiij

23S

La Vie de

S.

Athanase,

Chapitre XIX.
Conflance aprs beaucoup de dlais rpond au Concile de

Rimini

il

en fait enfin tomber

les dputez,.

Scotn.l 4
c.

18.
i'

socr.u

Theod.i.i.
*

^s-

cei &Fa!i(i.
s//>.

sev,

^'^'

nation qu'il avoit pour rArianifme fe trouva fortifie en cette rencontre par les artifices des principaux de ce parti, Urface 6c Valens qui foufFroient avec tout le dpit imaginable l'affront qu*ils venoient de recevoir par leur excomniunication , n'ayant plus d'autre refTource que leurs cabales ordinaires , ny d'autre afyle que l'autorit de l'Empereur^ partirent en dili2:ence avec les autres dputez Ariens pour prcvcuir ceux qui luy eltoient envoyez ce la part des les ayant en effet devancez , ils n'eurent aucatholiques j cune peine fe rendre maiftres de ibn efprit. Car outre la difpoition gnrale o il avoit toujours eft de recevoir agrablement ce qui luy veeoit de leur part , il eftoit peuteftre choqu de ce que le Concile de Rimini avoit rebut une profeffion defoy quiavoiteftdrefTeenfaprefence^C

Conftance euft aim feneufement

la

paix de TEglife ^

cette lettre eftoit capable de le dtromper.

Mais

rincli-

&

avec fa participation.
Ainfi
il fit

beaucoup d'honneur
-,

ces dputez hrtiques,


carefles

& les receut avec beaucoup d'amiti 6c de


&

comme

au contraire lorfque les dputez cades gens de fon parti tholiques du Concile furent arrivez , fes officiers prirent la la luy portrent mais ils ne daignrent pas feulelettre faire parler ces Evefques , fous prtexte qu'il eftoic ment luy

&

'

extraordinairement occup aux affaires de l'Eftat , quoy pour ceux de fa fadion. qu'il ne le fuft point pour Urface Iqs traifna enfuitte long-temps par des retardemens affec11 tez fans leur faire aucune rponfc, 6c s'excufantfur un voyage qu'il avoit faire contre les barbares , il les fit demeurer Andrinople jufqu' fon retour. Il crivit nanmoins enfin au Concile pour s'excufer.de ce qu'il n'avoit pu encore voir ks dputez, ny examiner ce qu'ils avoient luy dire j dequoy il alleguoit les raifons d'Eftac que nous venons de rapporter^ y ajoutant qu*il falloit

&

LivR VIII. Chapitre XIX.

23^

apporter aux chofes de Dieu un efprit dgag de tous les priant les Pres du Concile de vouloir foins de Ja terre,

&

-bien attendre qu'il eufl cette

commodit

afin qu'ils puf

importante l'utilit de l'Eglife, de tout le Concile que de le payer de C'efloit Ce joiier cette dcflFaitte aprs avoir lafT la patience de Tes lgats 6c il ne pouvoit dgnrer plus vifiblement de la piet du grand Conftantin, qu'en joignant ainfiroppreffion de toute l'Eglife au mpris de Tes Eveiques. Aufli ds que S. Athanafe eut eu connoifTance de cette lettre , il l'ajouta Ton trait- ^.9;^. t des fy nodes 5 c il y fait remarquer la finefTe criminelle du tres-impie Confiance j c'efl le nom qu'il luy donne fans
fent achever une affaire
fi
j

53e;

hefter.

Cet Empereur y conte lo.Evefques au nombre des dputez joignant apparemment ceux des Ariens avec les autres,

& voulant faire accroire qu'il les avoit tous traittez galement. Cependant les Ariens
feuls efloient Ces

amis intimes c

fes fecrets cfidens..C*efloienteux quilui infpiroientces lon-

gueurs tudies pour rduire les Pres du Concile de Rimini Ces volontez par la douleur qu'ils reffentoient d'eflre feparez fi long-temps de leurs Eglifes , ab^ battre eux-mefmes le rempart qu'ils avoient lev contre

fe foumettre

&

J'herefe.

Car l'application

qu'il avoit vouloir faire fuppri-

merles termes de fubftance & de confubftantiel , n'avoit pour but que le renverfement de la foy 6c l'tabliflment de
l'impit.

Mais ces gnreux Evefcjues avoient jufques alors trop de lumire Se de pntration pour ne pas voir ou qu'on les joiioit, ou qu'on les vouloit opprimer j ils crurent devoir oppofer cet artifice une nouvelle proteflation deperfeverance 6c de fermet. C'eft ce qu'ils firent en rpliquant l'Enipereur par cette lettre. Nous avons receu , tres-religieux Seigneur Empereur, les lettres de voftreClemence qui portent que l'engagement o vous eflesne vous a point permis jufques icy de donner audience nos dputez , &c qui nous ordonnent d'attendre leurretoutj afin que voflre piet foit informe des dcifions et

&

&

dfini.

que nous avons faites conformment ce que nos Pres ont Mais nous vous dclarons 6c vous proteftons ds

240

La Vie de
j

S.

Athanase,

maintenant que nous ne nous dparcirs jamais de la refola. ii tion que nous avons prife 6c nous avons donn le mefme or9> dre nos dputez. C'eft pourquoy nous vous prions que cet>j te lettre foit leu d'un il favorable, &: de recevoir de bonne > part cet ordre que nous avons donn nos lgats. De plus >3 vous reconnoifez auffi bien que nous combien c'eft une >3 chofe trifte de aiRigeante que fous un rgne auffi heureux >3 qu'eft le voftre , tant d'Eglifes demeurent prives de la pre, 55 fence de leursEvefques.Et c'eft pour cela que nous vous lip>3 plions tout de nouveau d'ordonner que nous retournions en >5 nos Eglifes , voftre piet l'agre ainfi , avant la rigueur de > l'hyver, afin que nous puiffions avec nos peuples offrir nos >3 prires pour la profperit de voftre empire Dieu Pre tout>3 puifTant, &:j. C. noftre Seigneur cnoftre Sauveur fon Fils >j unique, comme nous avons toujours fait par le pafT, & Eclair, i. comme nous faifons encore prefentemeiit. CefutafTez vrayfemblablement durant ces dlais & ces longueurs afFedes par les Ariens pour lafTer la patience des catholiques que le Concile de Rimini traittant des privileges de l'Eglifec du Clerg, dclara flon les loixdcsEmp^^'^^^i'-^j'l^ci^s terres qui dpendoient dePEglife dvoient Yi^^lod' eftre libres de tousimpofts c de toutes charges publiques. Theodof.' Et ce rglement fut confirm par une loy de Conftance donne Milan le 30. may de l'anne fui vante. Comme la lettre que les Evefques du Concile de Rimini avoient critte rEmpereur,faifoit paroiftre un furcroift de generofit en leur perfonne, auffi les Ariens redoublrent leurs intrigues pour en divertir l'efFet. Car ds qu'elle luy fut rendue c qu'ils en eurent pris l'occadon d'aigrir fon efprir, ils firent venir les dputez malo;r eux en une ville de Thra, _ .^ ce nommce Nicc ou Nice, oumelmeNiceedansS.Hilaire, socrat.i.z. & qui avoit eft appelle auparavant Uftodizo quelques. Y' ii^u^sd'Andrinopleducoft de l'Orient. Ils afFederent ce JhZth"& tnfragm, heu defTein de confondre toutes chofes, &; de fe couvrir de la reflemblance des noms pour tromper les (Impies & pour obfcurcir dans la pofterit la connoifTance du grand fymbole qui avoit tabli authentiquement la confubftantialit du Verbe afin que ceux qui ne feroient pas de diftindion entre Nice ville de la Tlirace 6c Nice dans la Bithynie,priirenr la vent
,
,
,
.

<^-

Livre
vrit
fer vit qu' fe faire
Ils ruffirent

VIII.

Chapitre XIX.

241

pour Terreur & Terreur pour la vrit. Mais ils ne tromprent pas beaucoup de monde , c cet artifice ne leur

mocquer d*eux.
''

nanmoins dans leur principal deffein , qui- rheodont. eftoit d'abbattre la confiance des dputez du Concile. Car ';// }^' les ayant long -temps tourmentez par divers dlais, trompez Auxent.
par leurs ruis 6c par leurs finefTes , attirez par Tefperance ^j,^ ^'^ des faveurs du Prince, intimidez par les menaces de fa co- y^{^" 2z,f. 1re , afFoiblis par leurs propres violences , &; abufez par la Maneii. &

Orientaux avoient fupprim le mot de fubftance dans le Concile de Seleucie ils obligrent enfin ces dplorables Evefques cafier ce qu'ils avoient fi faintement tabli c approuver ce
faufle affurance qu'ils leur
les
^
,

donnrent que

^^^fi''*-

avoient condamn comme impie. La crainte qu'ils eurent defoufFrirl'exil pour le Filsdeieu, 6cla fatisfaioii qu'ils fe promettoient dans le repos de leur pais &; dans les malheureufes pofiTeflions de leurs Eglifes, les obligrent communiquer avec ces mefmes Ariens qu'ils avoient tant deteftez , c confentir l'abolition des mots de fubfiance c de confubfiantiel y en recevant une confeffion de foy entirement conforme la troifime de Sirmich qu'ils avoient rejette Rimini , horfmis qu'en dclarant le Fils femblable au Pre elle n'ajoute point en toutes chofes , que flon Athm.it ^''^- ? S. Athanafe elle deifend d'ufer du mot d'hypoftafe , qu'elle anathematize toutes les herefies contraires {q% ld^fr^
qu'ils

&

dcifions.
s. Hilairc

Eclaire. 5,

nous a conferv une

fi

honteuf dclaration de

ces Evefques affoiblis.

En voicy les propres paroles.

Jcy commence la relation de ce qui s'efi -paf lorfque les Evefques qui faifoient la fonBion de Leq:ats four le
Concile de Rimini , abandonnrent la vrit tar
leur prvarication.

Kilur.

Le

10.

jour d'odobre,Eufebe&;Hypace eftant Confuls^

Evefques afiemblezNice, qui s'appelloit autrefoisTjftodizo dans la province de Tlirace, ayant pris fcance,f(^avoirRefi:itute, Grgoire, Honort, Athenie,Hy- ce gin, Juftin, Prifque, Prime, Taurin, Luce , Muftacc^Urbainj <t
s

LE

IL

Part.

Hh

24i

La Vie de

S.

Athanase,

Rellituce Evefque de Carthage dit ce 55 qui fuie Voftre prudence fcait, mes tres-faints confrres dans le facerdoce , que lors que l'on traitta de la foy dans
>
>

Honort, Solutor^

Rimini,

la difpute
,

qui s'leva fur cefujet, divifa tellement

que le diable Rt naiftre de la difcorde parmy les 5 preftres de Dieu ce qui fut caufe que moy , Se les autres Evefques qui eftoient du mefme fentiment, nous pronon afmes une fentence de condamnation contre nos frres Urles efprits
:

" " " " "

lace

Valens, Germine& Caius, comme s'ils euffent eft les auteurs d'une mauvaife dodrine 6c nous les retranchafmes de noftre communion. Mais ayant traitt c examin de plus prs toute cette afRaire , nous avons trouv en eux des fentimens qui ne doivent dplaire perfonne , c'eftdire
5
^

une foy catholique de toute conforme laprofeffion qu'ils en font,& que nous avons nous mefmes foufcrite. Amfi nous avons reconnu qu'ils n'ont jamais eft hrtiques & parce > que la concorde 6c la paix eft un ( grand bien devant Dieu " nous avons eft d'avis de cafter d'un commun confentement
:

" tout ce qui avoit eft fait Rimini, de les recevoir tout fait noftre communion,6c de ne laifter fur leur fujet aucune ma5 tiere de difpute, quipuifleou qui doive fouiller leur reputa" tion. Voil ce qui s'eft pafte jufques icy. Puis donc que nous fommes icy alTcmblez , chacun de vous doit dclarer ft ce que je viens de vous rapporter eft vritable 6c le fouf. > crire de fa main. Tous les Evefques dirent d'une mefme ) voix. Nous fommes prefts de le faire , 6c ils y joignirent leur
,

55

ftgnature.

Ce ftyle de prvaricateurs

doit faire frmir tous ceux qui

ont de l'amour pour la vrit 6c du zle pour l'Eglife. Car ces Evefques eftoient venus pour en foutenir la caufe la Cour de l'Empereur, de ils la trahiftent honteufement. Ils av oient condamn avec leurs confrres de Rimini, Urlace 6c les principaux partifans de rArianiiiiie , qui eftoient des hrtiques relaps , d'infignes fourbes , les pius mefchans hommes de la terre 6c aprs les avoir excommuniez avec tant de fagefte 6c de juftice , il les reoivent en leur communion comme des Evefques catholiques injuftement accufez, 6c caftent en leur faveur tout le Concile de Rimini au nom duquel ils agiftbient en quaht de lgats. Ils ne fe con-

&

Livre

VIII.

Chapitre XX.

243

tentent point de prononcer en faveur de ces hrtiques^ mais ils s'unifTent auffi eux pour faire profeffiondeleurherefie, condamnent le mot de fubftance c de confubftantiel , comme des termes capables d'excircr du fcandale parmy leurs

remercient l'Empereur de leur en avoir donn que nous apprenons par une tous les Evefques de ce faux Conlettre critteaunom de
frres
,

6c

la vritable intelligence, ainii

cile.

que

Amfi l'Eglife fe trouva accable d'un furcroift d'affliclion S. Ambroife attribue aux finelTes 6c aux rufes des lierc

^?

'-

changer par furprife ce que le Concile de Rimini avoit ordonn en autorifant la vritable foy 6c il die auffi que cela vint de ce que quelques-uns voulurct difputer de la foy dans le palais de l'Empereur. Mais lafoiblefTe de ces dputez n'efloit pas encore le plus grand de tous les maux de l'Eglife 3 6c elle eftoit fur le point de recevoir uneplayc l profonde que toutes fes bleiTures prcdentes ne luy eftoient pas comparables.
ticjues, qui firent
,

Chapitre
Chute de prefque
tous les Evefques

XX.
du Concile de Rimini.

malheureufe fignature de ces prvaricateurs Icuv snipicse-^ avant fait obtenir la hbert de retournera Rimini, Con- '^'^\- * fiance qui ne fe contentoit pas d avoir abbatu dix E vciques f.tjC^. s'il ne renverfoit auffi tous les autres, y envoya pour ce def- ^arceii. fein,6c manda auPrfet Taurus qui y tenoit en captivit tous les Pres du Concile de ne les point lailTer aller jufques ce qu'ils eulTcnt fign la mefme confeffion de foy qui venoic Qu^e s'il s'en trouvoit quel- ^clairdf i. ci'eflre receu par leurs dputez ques-uns quirefiftafTent avec plus d'opinitret que les autres, il luy ordonnoit en ce cas l de les envoyer en exil, pourveu qu'ils ne fufTent pas plus de quinze. Ilcrivitauffi aux Evefques pour leur enjoindre de fuppri. ^^ ^ mer les mots de fubftance c de confubftantiel traittant fort Athanaf.' injurieufement ceux qui avoient dpof les Ariens, c les ^-^^A ? ^^'^" menaant de ne les point laifTer retourner leurs Eglifes jufqu' ce qu'ils luy eulFent obe. Urface 6c Valens revinrent en
,
^

LA

Hh

La Vie de S. Athanase, 44 meime temps, pour recueillir enfin les malheureux fruits de
tant de travaux qu'ils avoient endurez pour l'herefie. Ceux qui avoient ds auparavant embralT le parti del'Arianifme , ne tmoignrent que de la joye c des actions de

grces pour la lettre fi honteufe de Conftance , qu*une baie c aveugle obeiance pour des commandemens fi injuftes. Ce furent les feuls fentimens qu'ils exprimrent en crivant Conftance , comme c'eftoitauii ladifpofition fin* cere de leurs efprits corrompus. Mais comme on ne vouloic point les laifTer fortir de Rimini que l'iniquit ne fuft entirement confomme par la fignature des autres , ils conjurrent l'Empereur d'crire Taurus de leur accorder la libert qu'ils avoient fi bien mrite en fe dvouant tout ce que l'on avoit defr d'eux. Et en mefme temps ils crivirent aux Evefques d'Orient, pour les afTurer qu'ils eftoient dans l^ mefme foy qu'eux , c qu'ils y avoient toujours eft.
Eclalrcif t.

&

'

suipk. Sever.l.t.

ne nous en eft reft que leur lettre rEmpereur,laquelIe on peut fans exaggeration appeller la pice du monde la plus laf che C la plus infme, puifqu'ils s'effciment heureux d'avoir eft convaincus de la vent par Conftance , c qu'ils s'en dclarent redevables aux lumires de fa piet. Auf attribuons nous cette lettre non ceux qui avoient toujours eft fermes dans le Concile de Rimini , & qui y tombrent enfin comme nous verrons bien-toft mais ceux qui avoient toujours fait profefon d' Ai"ianifme,tant parce qu'ils afurent eux-mefmes qu'ils ont toujours eft dans ce fentiment , qu' caufe qu'ils traittcnt d'heretiques ceux qui n'avoient pas fign, n'y ayant pas d'apparence que ceux qui fignerent par furprife &: par foiblefte, eufTent voulu crire une lettre femblable celle-l. Ainfi les Ariens qui avoient efl frappez d'anathemes dans \q Concile de Rimini , commencrent depuis le retour des lfe trouvrent mefme affez gats l'emporter fur les autres , dont ils chafTerent les cathc forts pour s'emparer de l'eglife liques fous lefquels ils avoient trembl fi long-temps. Quant aux defFenfeurs de la confubftantialit du Verbe, ils tmoignrent d'abord quelque generofit epifcopale , en refufant la communion leurs dputez qui avoient pafl les bornes de leur pouvoir, Scabuf de leur commiffion , quoy qu'ils rejettafTent leur chute fur la violence que l'Empereur
Il

&

Livre VIlI. Chapitre XX.

245

vcnoit d'exercer contr'eux. Ils fe trouvrent nanmoins fore embarraflcz dccequ'ilsavoient faire quand ils apprirent la refolution o eftoit l'Empereur de ne les point laiffer fortir qu'ils n'eulTent fign ^ 6c leur trouble s'augmentanttou-" jours , ils ne favoient plus quoy fe refoudre. Enfin la plufparts'cftantafFoiblis peu peu , foit par la foiblefTe 6c 'inconftance de leur efprit , foit par i'ennuy &: le chagrin
(1 long fejour dans un pas tranger, ils rendirent les armes leurs adverfaires 6c ds que les efprits furent une fois branlez, on courax l'autre parti avec tant de foule 6c de chaleur, que le nombre des cathoUques fe trouva r-

d'un

duit 10.

On rapporte que les Ariens quifavoient joindra les


iicitations

fol- sozom.
-is.

Z.4.

la violence, pour vaincre plus facilement la refiftance des orthodoxes , leur envoyrent fecrettement quelques perfonnes de leur cade bale, qui fous prtexte de faire l'office de confeillers mdiateurs, leur venoient reprefnter qu'il eftoit bien fafcheux de voir tous les Evefquesdivifezpourunmot, veu qu'il eftoit fi aif de coupper la racine de ces difputes c d'empefcher tous ces troubles en luy en fubftituant un auQue cela eftoit abfokiment neceftaire fi on vouloir tre terminer une bonne fois tous ces difFerens, puifque jamais on n'auroit de paix avec l'Orient qu'en fupprimant le mot

aux menaces, 6c

l'artifice

&

de fubftance. Le Concile

fe laila enfin

bloiiirpar l'clat condi.pa-

&

par l'apparence de cette rai fon, dontl'loignement des ^'fi'"-"^^* lieux les empefchoit de reconnoiftre la fauflet eftant certain que prefque tous les Orientaux tenoient le Fils ou confubftantiel , ou fcmblable en fubftance Dieu fon Pre. Comme ces Ariens eftoicnt fiibtils, &c de tres-grands four- R/. i. bes, ils furprirent encore par une autre voye l'ignorance 6c *'V" la fimplicit des Occidentaux. Car ils leur demandrent fi ^ugit/.i.\.
,
/.

c'*eftoit

la

confubftantialit

ouJesus-Christ

qu'ils

"?

""^^
^*"

adoroient 6c qu'ils vouloient fuivre ^ 6c par cette oppofition ridicule qui les obligeoitde ne rpondre qu^avec quelque forte d'excration que c'eftoit en J e s u s-C h r i s t qu*ils croyoient, 6c non en la confabftantialit , ils leur rendirent infenfiblement odieux ce terme qu'ils n'entenxloient pas affez , 6c les obhgerent l'abandonner ene-

'^'^^"

Hh

iij

246
rement
,

La Vie de S. Athanase, & enfuitte communiquer avec eux. On die qu'on

encore parla vaine apprehenfon d'eftre appeliez Athanafens. Mais Rufin nous apprend aufli qu'ils ne tombrent pas tous par ignorance. Et en efFet il eft comme impofble que dans une f nombreufe afTemble il ne fe trouve quelqu'un qui ait la veu plus pntrante que les autres , mais en mefme temps le cur plus lafche Se plus corrompu. Les Preftres Marcellin &; Fauftin font une trange peinture de la chute de ce Concile, quoy qu'en qualit de Luciferiens ils foient inexcufables de s'eftre feparez de l'glife fous ce prtexte ^ n'y ayant jamais d'occafion jufte &: P-)0.}1. raifonnable deromipre le lien de l'unit. Qiie c'euft eft , difent-ils, une conduitte falutaire , fun agrable fpedacle, 3 de une occafion capable de les combler d'honneur & de > gloire , fi tous ces Evefques eftant animez d'une mefme force , de confpirant tous enfemble dans un mefme def. fein, eufient conferv jufques la fin la foy qu'ils avoient 5 3 toujours defFenduc fans que la crainte de l'exil des fup3 pUces euft eu le pouvoir de les en empefcher, pour jour de 3 la flicit ternelle qui nous eft promife dans le royaume de sJesus-Christ! Nous ne difons rien de ce que cette fercomprendre au 3 met leur euft peut eft'^e fervi pour faire monde combien il faut que cette foy foitd'un grand prix, 3 3 s'il n'y euft point eu d'Evefque qui n'euft voulu foufFrir 3 l'exil, lesprofcriptions 6c la mort mefme pour la conferver. 3 Mais ces Evefques qui eftoient en fi grand nombre, fe laif3 fant un peu pouvanter, ont donn les mains l'impit ) qu'ils ont accepte en foule, 6c cette impiet s'eftempor3 te un plus grand excs de fureur en voyant qu'une fi grande multitude avoit eft fi aifment renverfe. Certes cela que fi ceux qui y 5 il n'y a pas moins de facrilege en font tombez avoient facrifi aux idoles en fuccombanc la 3 violence d'un perfecuteur payen ,puifque c'eft facrifieraux dmons que de foufcrire Therefie par crainte ^ les divines Ecritures nous enfeignant que l'herefie eft la doctrine des rt dmons auffi bien que Pidolatrie. Il faut fefervir des reflexions de ces deux preftres en de^ teftant leur feparation de leur duret inflexible 3 & il eft
les abbattic
,

&

Livre
certain

VIII.

Chapitre XXI.

247

du Concile de Rimini a eft un plus grand lujet de gemifTement TEglife, que les difgraces 5c les pertes des batailles ne le furent jamais l'ancienne ville de Rome pour f dignit temporelle. Maisla douleur des Ciireftiens qui s'interelrent pour le repos de leur finteMerc, ne doit point eftre capable de leur faire perdre la confiance qu'ils ont en Dieu puifqu'ils font afTurez quenylespuiffancesde l'enfer, ny la malice des hrtiques , ny la foiblcfle &: la lafchet des Prlats ne pourront jamais anantir l'effet de la protedion qu'il a promife fon

que

cette chiite des Pres

Epoufe.

Chapitre XXI.
S.

Phebade ,

le reffc des

fe laiffent

Evcfques du Concile de Rimini tromper far les Ariens.

u s n'avons point encore puif toute la matire de nos larmes dans la relation du mauvais fuccs du Concile de Rimini & ce que nous avons dire encore fur ce fujet doit percer lecorur de tous ceux quiontveujufques icy dans cette hiftoire le triomphe de la vent au milieu des plus grandes pcrfecutions. Prparons nous donc voir tomber des colomnes qui paroiiFoient inbranlables , c adorons la toute-puiffance de celuy qui les empefchera de

NO

fe brifer

tout fait. avoit encore 20. Prlats qui defFendoient la vrit Il y dans ce Concile ainfi que nous avons veu mais plus le
,
:

sd^.Se-j,
^-

nombre en

eftoit petit, plus ceux dont il efloit compof avoient de vigueur de force. Les plus invincibles de cette trouppe fi gencrcufe efloient S. Phebade d'Agen , &: S. Servais Evefque de Tongres,

&

Comme ces 20. Prlats avoient efl inbranlables aux menaces & toutes les vaines terreurs, Taurus eut recours aux prires pour les flchir & les abordant avec larmes il
3

les

conjura de prendre es refolutions plus douces &: plus modres. Il leur rcprcfcnta qu'il y avoit dj plufeurs mois que les Evefques efhoient enfermez dans une ville j Qu'ils efloient accablez de pauvret, 6c confumez par la

^.cUWc,

248

-A

Vie de

s.

Athanase,

rigueur de l'hy ver, fans pouvoir efperer aucune permiffion de fortir moins que de cder ce que l'on exigeoic d'eux 5 Qu^il eftoit temps de terminer cette affaire , c que s'ils ne fe rendoient,on ne devoit jamais efperer d'en voir la fin 3 Qu^en un mot ils dvoient imiter l'exemple de leurs confrres, c fe rendre au moins l'autorit du plus grand

nombre. Phebade rpondit


xil
,

cela qu'il eftoit preft de fouifFrir l'e-

& tous les fupplices imaginables dont on le pouvoir menacer, mais qu'il ne pourroit jamais fe refoudre acce. pter une profelTion de foy faite par des Ariens. Ce tte con. teftation dura quelques jours Se l'on ne voyoit aucune apparence de paix , jufqu' ce que Phebade mefme commena
j

infenfblement fe relafcher 6c s'amollir, 6c enfin fe laiffa tout fait vaincre par une propoftion qu'on luy fit. Car Valens c Urface luy remonftrerent que l'on ne pouvoit fans crime rejetter une profeffion de foy trs. catholique, produitte, difoient-ils faufTementjpar les vefques d'Orient, qui avoit l'Empereur mefme pour auteur Qiie jamais les difputes ne finiroient fi ce qui eftoit approuv de l'Orient eftoit rejette de l'Occident j Qu^enfin fi le formulaire dont il s'agifToit ne leur paroifToit pas afTez clair c afTez formel ^ ils pouvoienty ajouter ce qu'ils voudroient, c qu'eux de leur part eftoient prefts d'y confentir. Une propofition fi plaufiblefut receudetout le monde avecjoye3 Scies catholiques , quivouloient terminer l'affaire par quelque moyen que ce fuft, n'oferent pas s'y oppofer. On commena donc produire des profeffions de foy, par Servais , c'eft dit S. Sulpice , drefTes par Phebade dire les anathemes que nous rapporterons dans la fuitte. Elles portoientla condamnation d'Arius, declaroientle Fils femblable fon Pre, fans commencement fans aucun temps. Mais lors qu'on dreffoit ces propofitions , Valens comme pour y contribuer de fa part, dit qu'il falloir mettre que le Fils n'eftoit pas une crature comme les autres cratures 3 cette propofition captieufe cachoit toute fon erreur ,& tout fon venin. Car fous prtexte de diftinguer le Fils d'avec les cratures , il le rduifoit au rang d'une vritable crature , releve feulement au deffus des

&

&

&

&

&

autres.

autres.

Livre VIII. Chapitre XXI. On ne s'en apperceut pas nanmoins pour

lors.

249 Les

c<

Prlacs, dit S. Ambroife, qui avoient la fimplicit de la co. c* ^mbrof.i. lombe, mais non raddreire&; la prudence du ferpent, cr- ^t^-^*/^*

r|

rent avec trop de facilit en cherchant comme des oy- c* faux imprudens la nourriture de la foy, ils ne reconnurent paslepigequ'onIeurdreiroitj&: en courant la vrit ils tombrent dans la foflfe de Therefie, o les autres les pouf- c:

foient par leurs fourberies.

conclut ainfi cet accord funefte, o il fembloit que perfonne ne fufl: ny vidorieux ny vaincu j parce que d'une part le formulaire eftoit pour les Ariens, c que de l'autre \qs

On

anathemes que l'on y avoit ajoutez que Valens y avoit gliflees , & dont le mauvais fens ne fut re marqu que long-temps aprs. Il n'y avoit rien certamement de plus honteux que de voir ceux qui avoient eft excommuniez deux ou trois fois, qui vendent de l'eftre encore tout fraifchement former les dcidons du melme Concile dans lequel ils avoient renverfer par des artifices humains les eft condamnez plus fermes colonnes de l'Eglife , &: pafler de la pofture de criminels, c de la qualit de fugitifs l'autorit djuges, pour donner la loy leurs juges mefmes &: toutes^ les EgUfes d'Occident. On ne f(^ait en cette rencontre ce que Ton doit le plus admirer , ou leur artifice 5i leur infolence ou la foiblefe de tantd'Evefques catholiques , qui recon* nurent par leur chute combien il y a de diffrence entre les
profeflons
,

ou

les

cftoient pour les catholiques, la referve des paroles

&

,.

plus grandes violences contre lefquelles


fiez
,

ils

s'eftoient forti^

longueur ruine fou,les plus confiantes refolutions. Il cft vrayfemblable que vent ces Evefques auroient pluftoft foufFert la duret de l'exil f on les euft relguez d'abord, que cet eftat de fufpenfon d'inquitude o on afFeda de les laifFer fi long. temps pour les obhger de cder enfin aux mouvemens de la Cour. Cependant quoyque l'on dplore leur foiblefle ^vec uier.contra. raifon, \qs faint> Pres ont cr eftre obligez de l'excufer LHcifer.c.7, en quelque manire j voicy leurs reflexions. Il n'y avoit, ce fembloit, rien de fi conforme la "^ piet, nyde fidiene^ ^ ^ LI. Part, li
la

c les perfecutions lentes

dont

&

&

m an a se, L'a Vie de S. ijo d'un ferviteur de Dieu , que de fuivre l'unit , divifi^r point de tout le monde par le rchifme

At

&
;

de ne fe

fur tout

lorfque l'on confideroit que cette profeiion de foy n'avoit rien en apparence qui fuft impie 6c facrilege. Lafuppreffion mefme du mot .de fubftance paroiflbit aflez raifonnable j c il ne fembloit pas que des Evefques fe deuf. fent mettre fort en peine d'un mot , dont ils avoient mis le hors d'atteinte. Il y avoit nanmoins iens couvert quelque bruit parmy le peuple que tout cela n'eftoit qu'u-

&

ne tromperie
tefta

6c qu'un pige des Ariens.

Mais Valens pro-

en prefence de Taurus , qu'il n'eftoit point Arien , c loign des blafphemes des Ariens 5 c fit apparemment toutes les autres dclarations qui avoient eft dreflees par S. Phcbade 6c par S. Servais comme des prcautions neceflaires pour fedefFendre del fur^
qu'il eftoit tout fait
-prife

des hrtiques.

Mais parce que cette proteftation n'eftat faite qu'en particulier , ne fuffifoit pas pour appaifer les foupc^ons du peuple, les laques eftoient aflemblez un jour que les Evefques daiv l'Eglife de Rimini, Mufone ancien Evefque de la Byzaene parla ainfi. Comme nous avons appris que l'on accu-

&

foit d'erreur quelques-uns de nous par des bruits vagues " confus, nous avons ordonn qu'on liroit toutes ces er5 reurs en prefence de voftrefaintet, afin que tout le mon*3 de condamne d'une mefme voix ce qui mrite de l'eftre, *5 6c ce qui doit eftre rejette avec horreur de nos oreilles 6c 5 de noftre cur. Chacun l'ayant agr, Claude Evefque commenant hre quelques blaf. de la Marche d'Ancone pliemes dont on accufoit Valens , celuy-cy dclara qu'ils ^> n'eftoient pas de luy , 6c s'cria hautement, Si quelqu'un dit que E s u s-C H R i s t n'eft pas Dieu, Fils de Dieu , ne J du Pre avant tous les fiecles , qu'il foitanatheme. Si quel5 qu'un ne dit pas que le Fils de Dieu eft ternel avec le Pre, qu'il foit anatheme. Si quelqu'un dit que le Fils eft

&

>

crature

comme le

font

les

autres cratures

qu'il foitana

w
)

thme.

Tous les Evefques confirmrent ces anathemes en rcpona*

dant avec Valens, Qu'il foit anatheme. Mais Valens ayant ajout, Si quelqu'un dit qu'il y a eu un temps que le Fils n'e-

Livre VIII. Chapitre XXI.


joit point, qu'il

151

foitanathemc, cous

les

Everques& toute

l'Eglifc

en corps receurenc cette parole avec un applaudiffement public , 6c comme avec un treflaillement dejoye. Tout le monde l'levant donc jufques au ciel par des louanges extraordinaires , Claude prit la parole & dit, Ily a encore quelque chofe qui eft chapp mon frre Valensj &; fi vous le jugez propos, nous le condamnerons en commun, afin qu'il ne refte plus aucune difficult. Et aufli-tofl: Si quelqu'un avouant que le Fils de Dieu cft ckil ajouta vant tous les fiecles,ne dit pas qu'il eft devant tous les temps qu'on peut concevoir , mais met quelque chofe devant luy, qu'il foitanatheme. Tous rpondirent, Qu'il foit anatheme j c Valens condamna de lamefme forte plufieurs autres chofes dont on le pouvoit foup(^onner, mefure c;ue Claude lesprononoit. Voil ce que S. Hierofme dit avoir tir des a des du Concile de Rimini qui eftoient alors dans les archives de toutes les Eglifes , mais qui ne fe font pas confervez jufques nous Se il ajoute que les Ariens mefmes avoiioient toutes ces
:;


>
-

chofes.

La dernire adion du Concile fut apparemment la nomi5

nilfragm.

nation des dputez que Ton envoya de nouveau Conftan- ' contra. ce & pour juger quels ils eftoient, il fuffit de confiderer /"^^ qu'Urface 6c Valens en eftoient les chefs , 6c qu'ils eftoient accompagnez de Cajus 6c dejuftin clbres entre les Ariens, Il y avoit encore avec eux Migdone , Megafe , Optt, Martial, 6c d'autres qui ne font pas nommez, entre lefquels eftoit peut-eftre Saturnin Evefque d'Arles , que nous verrons avoir eft Conftantinople au commencement de
l'anne fuivante. Ils y allrent chargez de ce nouveau crime, 6c portrent aux pieds de Conftance les triftes dpouilles qu'ils

venoient de remporter nonparladefFaite des ennemis de l'Eglife , mais parla chute de ^qs enfans 6c de Tes
plusilluftres Prlats.

li

ij

iji

La Vie DE

s.

Atmanase,
j

ChapitreXXIL
I

Triomphe des Ariens aprs le Concile de Rimini. Il condamn par tout le monde ^ par ceux me fines

efi

&

qui

l'

av oient Jtgn,

Perfecutions que l'on


efi

prtend en avoir
Hier, contv.

la fritte.

^'^ 'E S T
'

ainf

quc

fc

termina

le

Concile de Rimini , c
c
fi

M^n'd

Tauft. stii-

il

V^ une
eut

qu'aprs un

commencement fi favorable

glorieux
qu'eft

fin auii trifte

& une conclufion auffi funefle

ftc.sevJ.z.

Hiar. cont.

celle que nous avons veu. Neanmomslemal ne parut pas d'abord: on eut befoin de temps pour reconnoiftre que l'on l'impit fous le prtexte de l'unit y avoit lign l'herelie de la foy j 6c tous les Evefques s'en retournrent avec joye dans leurs Eglifes comme eftant perfuadez qu'ils avoient fait reiiffir le defir -commun du Prince &: de tous les gens de bien, qui eftoit de rtablir le nud de la communion entre l'Orient de l'Occident. Mais les crimes ne demeurent pas long-temps cachez j quand les chairs d'une cicatrice ne font pas bien rejointes, la playe s'ouvre tout de nouveau, c le pus en fort les compagnons de leur avec abondance. Urface , Valens malice commencrent bien- toftpublier leur vidoire , & fe vanter qu'ils n'avoient pas dit ablblument que le Fils n'eft pas crature, mais qu'il n'eftoit pas femblable aux autres. Ce fut en propres termes ce qu'ils rpondirent dans une grande aflemble, o pour confondre leur impit on leur

&

&

&

&

ilid.

demandoit pourquoy donc ils n'avoient pas dit que le Fils fuft crature. Et ce fut par une fuitte de la mefme impiet qu'ils eurent l'elFronterie d mettre dans une de leurs lettres , de foutenir enfuitte pubUquement , que le Fils eftoit auffi diffrent du Pre ^cJes us- Christ aufl diffemblable Dieu , qu'un verre l'eft d'une meraude. Ils expliquoient de mefme en des fens hrtiques les autres paroles les plus cathohques dont ils s'eftoient fer vis Rimini pour tromper les autres. Il n'euft pas eft difficile de confondre ces chicanne-

&

ries

il

honteufes, 6c de brifer

le

front d'airain de ces

Livre

VIII.

Chapitre XXIT.

155

hrtiques par la force invincible de la vrit. Mcas les plus (^^^?- ^^'x; puiflans font toujours maiitres des explications , 5c i on avoc Hter.conr, ruin les remparts que l'Eglifeavoit levez contre Therefie. Lucif.c.7. Le mot de fubflance que les catholiques avoienc toujours" conferv depuis le Concile de Nice comme un bouclier pour repourfer les traits les plus perans 6c les plus enveni-

mez de (es ennemis,

fetrouvoit aboli parla trop grande facilit des Evefques , 6c l'on proclamoic hautement la condamnation de ce faint Concile gnerai. Le monde gmit de
cette furprife, 6c fe vie avec

tonnement devenu Arien fans

y penfer. Il ne faut donc pas trouver trange qu'une concIuHon fl dplorable ait rendu le Concile de Rimini odieux toute . f rEglifej que S. Athanafe Tait mis au nombre des Conciles adAfr.^'. qu'il ait fait 9\s-9\iAriens que S. Ambroife l'ait eu en horreur, ^"^ "-'P-^i' cette dclaration en crivant Valentinienmefine, qui venoit de faire une ioy en faveur des Ariens o il dit que ies decr-ets de ce Concile doivent fubfifter ternellement , 6c o il veut que ceux qui font profefon delesfuivre ayentpermif^ fionde tenir les afTembles , fur peine aux catholiques d'efrre traittez comme criminels deleze-majeft s'ils entreprennent de les troubler. On ne peut aimer Jes us-Christ ^'"^''^'Z- ' fans parler avec excration de ce Concile 6c c'eft auffi pour ce fujet que le mefme S. Ambroife dit que quand J e s usChris t maudit ceux que les hommes beniffent, il femble marquer ceux qui s'eftant rendus les auteurs d'une prvarication pleine de perfidie dans le Concile de Rimini avoient perdu la grce de Dieu pour acqurir celle de TEmpereurj 6c s'eftoient fournis une ternelle maldiction par le defir qu'ils avoient eu de plaire aux puiflans du fecle. Enfin c'eft ce qui a fait dire S. Auguftinque l'impit deshe- ^^y?i.j. retiques fit condamner Rimini fous un Empereur hereti- '""^^r/*^**"""'^^ que le terme de confu/amiel quel* on n'entendoitpasencore fuffifamment, le plus grand nombre ayant eft tromp
,
,

par l'artifice d'un aflez petit nombre d'Ariens. Les Evefques qui s'eftoient laifl' furprendre d'une manire fi honteufe, demeurrent dans leur communion , dit S. Hierofme, fe contentant de gouverner leurs Eglifes fans //r.cmr, communiquer avec les autres Evefques ou crivirent aux ^^'Z
j

li

iij

254

I-aVie de

s.

Athanasi^

Confefleurs qui eftoient bannis fous le prtexte de S. Atiai.' nafe, pour leur dclarer leur foy 6c demander leur communion d'autres , quoy qu'avec regret , demeurrent dans la. communion des Ariens , n'efperant pas de voir jamais les chofes en meilleur eftat j 6c il n'y en eut que fort peu qui aimaflent mieux flon la corruption naturelle aux hommes^ foutenir qu'ils avoient bien fait , que de reconnoiftre leur
:

faute.

Pour ne pas laifler dans les efprits Pimpreffion que le fcandalede cette chute y pourroit faire, nous nous haftons de dire icy par avance que l'Eglife ayant enfuitte recouvr la paix parla mort de Confiance arrive en 36i.on vit ces Evefques qui eftoient tombez dans les piges des hrtiques,, accourir au devant des faints Confefleurs ^ protefter par le corps du Seigneur 6c par tout ce qu'il y a de plus facr dans l'Eglife, qu'ils eftoient toujours demeurez dans la fociet de la foy ^ qu'ils n'avoient manqu que de prudence pour dcouvrir la duplicit des autres, 6c qu'ils eftoient prefts de condamner c leur propre fignature , 6c tous les blafphemes
,

des Ariens. EnefFetl'hiftoirenous apprend qu'ils fe repentirent de ce l^i'ils avoient fait , 6c qu'ils Je tmoignrent pubhquemenr, TT.ca". Suif.'sever. Les Evcfqucs denoftrc France avoiierent prefque tous leur erreur, 6c condamnrent ce qui s'eftoitpafT Rimini.C'eft. ^; r ce que nous voyons par le Concile de Pans ou ils conrelient que leur fimpiicit a eft abufepar les fourberies de ceux qui Icur ont fait iupprimer le mot de fubftance. Les EvefuVadvcrf. jtrian. ^uts d'Italie flon leurs propres paroles , reconnoiflant la furprife qu'on leuravoitfaite Rimini, caftrent fes dcrets par unerefolution commune de toutes leurs provinces , retournrent lafoy deNice, 6crefolurent de ne communia quer qu'avec ceux quiferoient la mefme chofe fans aucuneContra Au- ambiguit. Et S. Hilaire dit gnralement que le Concile ^^^^' de Rimini fut cafte par tout le monde.
jimhrof.i.u
defide.c.y

Nous avons encore la preuve de la vrit de ce fait en plus


endroit de S. Ambroife , qui dit que plufeurs Conciles tmoignoient que l'on avoit corrig ceJuy deRiminipour s'arrefterlafoy de Nice, 6c que ceux qui s'eftoient laifle abbattre revoquerenc auft-toft. le confentement qu'ils avoient donn.
j'^j^

U.e^ij.

Livre VIII. Chapitre XXI.

15^
^'*-

Mais il n*y a riende plus exprs fur cefiijec que le tinoigna- ^o^^^"* ge de Libre, qui afllire tout l'Orient que ceux qui avoienc eft trompez ou furmontez Riminij eftoientprefque tous
rentrez en eux-mefimes depuis ce temps-l , avoientanathen'en eftoienc matiz la profeffian de foy de ce Concile , que plus animez contre les dogmes 6c les fedareurs d' Arius. Nanmoins comme ils avoient cauf une confufion trange dans TEglife, lesEvefques qui n'avoient point eu de parc leur faute, fe dclarrent aufi-toft contr'eux , c leur refu-

&

l'exemple de Grgoire Evefque d'Elvire auprs de Grenade, qui en fut loix par S. Eufebe de Verceil. On tenta mefme de lesdpofer, cd'en mettre d'autres nier.adv. 'n leur place Mais outre que des Evefques qui favoient en Lucifer. leur confcience qu'ils n'avoient pas confenti l'herefe , ne pouvoient pasauff confentir leurdpoftion 3 les peuples qui aimoienc leurs pafteurs, fe fouleverent par tout contre 'Ceux qui les en vouloient priver, prefque jufqu' lespourfuivre coups de pierres les tuer. Ainfi TEglife fut obliw ged'ufer d'indulgence envers eux, de les recevoir flon le dcret qui en fut fait' dans le Concile d'Alexandrie approuv de l'Occident comme nous le verrons dans la fuitte. t il femble mefme,quoy qu'en dife le preftre Marcellin,que FcWmj.t; "S. Hilaire n'ait jamais cru devoir rompre la communion avec ^'^'^T-^""*eux pour cefujet, puifque ds le commencement de l'an 3^0. il dclare qu'il eftoit uni de communion avec toutes les

ferent leur communion,

comme on le voit par

&

&

&

Eglifes &: tous les Evefques des Gaules.

Aufli comme la faute de ces EvefquesVenoit plufloft d'im^rudence que de malice, 6c qu'ils s'en font relevez autant qu'ils l'ont pu, cela n'a pas empefch que TEglife n'ait mis quelques-uns d'eux au nombre des Saints qu'elle invoque,

comme S.*Servais 6c S. Phebade.


chute de 400. Evefques de l'Occident, il femble aflez difficile de croire qu'il en puft encore refter un feul qui fuftexemt de cette faute ( gnrale. Nanmoins nous fom^ mes afTurez qu'il s'en rencontra plufieurs , 6c que l'impetuot de ce torrent n'emporta pas tout le monde. L'hiftoire remarque particulierementVincent Evefque de Capou, 6c le Pape Libre , qui par le refus qu'ils firent de confentir aux
la

Aprs

.-

^^^'^'''"'^f^

^'^' ^' ^^'

25^6

La Vie deS. Athanase,

dcrets de Rimini,efEicerent la fltrifTure fi honteufe dont leur front eftoit marqu par la lafchet qu'ils a.voknt fait pai. roiftre dans les annes prcdentes.
Ils prouvrent en cette occafion que les longues perfecutionsqui font fouvent tomber les plus fermes, leur donnent quelquefois le moyen de fe relever, que les mefmes combats qui exercent la generofit des autres , peuvent leur fournir la matire de reparer les pertes qu'ils ont faites pour avoir manqu ou de cur ou de prudence quand il avoit fallu foutenirle choc &c les aflauts des ennemis. Nous voyons auffi que Grgoire Evefque d*Elvire reMiUr.frAg. fuf de confentir la prvarication des autres , &: en tmoigna tant d'horreur qu'il fe fepara mefrae de leur communion ce qu'ayant mand S. Eufebede Verceil, qui eftoit alors dans'fon troifime exil , c'eft dire dans la Thebade, ce Saint par la lettre qu'il luy rcrivit, &que nous avons encore , loiia fa conduitte , l'exhorta continuer le pria de fans rien craindre , Taflura de fa communion , luy manderceux qui eftoient demeurez fermes dans la vrit , ou qu'il y avoit fait rentrer par fes remontrances. S'il faut ajouter foy la narration de Socrate dans les Str. %: points que nous ne favons pas eftre faux^ on peut croire que Conftance donna alors un plein pouvoir Urface Valens ^Sozm l 'de faire ce qu'ils voudroient pour l'avancement de leur fecc. 18, qu'il envoya le formulaire de Rimini par toutes les vilte , les d'Italie avec ordre de chafler les Evefques qui refufed'en mettre d'autres en leur place. Et roientdelefigner, Rufin s'accorde aflez avec cela , lorfqu'il reprefente en cette */.' 5 manire les fuittes du Concile de Rimini. En ce temps-l, M dit-il, lafacedel'EgUre eftoit tout fait difForme dfi53 gure car ce n'eftoient plus comme autrefois des trangers Le perfe> qui la ravageoient , c'eftoient Ces propres^ enfans. >a cuteur&leperfecut eftoient tous deux de l'Eglife. Il n'y avoit nulle part ny autel confacr aux idoles, ny immolation, >3 ny facrifice^ connevoyoit cependant de tous coftez que prvarication , que chute , 6c que ruine. Ceux qui foufj foienc en cette occafion enduroicnr des fupplices comme ij les Martyrs en avoient autrefois foufFerts fous les tyrans, mais ils nejremportoientpasla vidoire comme les Martyrs.

&

&

l.

&

&

&

&

^
.

Ils

Livre VIII. Chapitre XXIII.


Ils

257

enduroienc

les

mefmes toiirmens5 mais ils ne partageoient

pas avec eux la joye&: la gloire du triomphe, parce que l'Eglifedcploroit la chute de celuy-l mefiiie qui faifoit tomber les autres. Nous verrons le dtail de toutes ces chofe,"

du Concile de Conftantinople Toccafion du formulaire de Rimini que l'on s'elFora de faire figner par
dans
la fuittc

tout l'empire.

Libre eut part cette perfecution jufques eftre oblig de fortir de Rome, 6c qu'il fe cacha jufqu' la mort de Confiance dans le cimetire de fainteAgns^ou dans quelques autres autour de la ville. On ajoute que Damafe qui alors eftoitpreftre, cque ce Pape avoit laifle Rome pour grandVicaire,cles autres ecclefiaftiques T) venoient trouver. Mais quoy que ces chofes foient tres-vrayfemblabls, ileft certain nanmoins qu'elles font peu autorifes, aufl bien que Xqs actes de S. Gaudence de Rimini, qui eftoit, dit on , en ce temps, l l'un des plus gnreux defFenfeurs de la vrit qui a mrit d'avoir eft marqu comme Martyr dans le martyrologe Romain le 14. jour d'odobre. Voil tout ce qui s'eft pafT dans rOccident fur le fujet du Concile de Rimini jufqu' la mort de Confiance ^ 6c nous avons jug propos de le rapporter tout de fuitte , tant f)our donner plus de jour ces difFerens evenemens en les iantl'un avec l'autre, que pour n'eflre pas obligez d'interrompre le rcit de ce qui fe pafTa dans l*Orient.
,

On dit que

EcUimjf.i.

Baron, an.
^'^' ^'^^- ^-

&

Chapitre XXIIL
J^es Evefques qui fe trouvrent au Concile de Seleucie,

IL donc temps de retourner en Orient pour y voir une tragdie non moins funefle dans de que
efl
Ces effets

celle

Rimini
les

quoy que

diffrente dans fes circonflances.

Se-

leucie ^ Conflantinople feront

comme les deux


^

thtres

de

Ariens, que nous voyons depuis tant d'annes fe joiler la religion, reprefenteront lamefme pice 6c les deux Conciles qui s'y tiendront, nous feront voir une f grande
creg.

conformit, qu'il ne faut pas s'tonner f S. Grgoire de Nazianzc ne les fait pafTer que pour un feul , les appellant
Part.

Naz.

^^f- ^^

IL

Kk

15S la tour de Calanc


les
'Amm.l. 14. Socratj.^.

LaViedeS. Athanase,
ou de Babel ,
c le confeil de Caphe. cy-devantque l'on avoit ordonn que

Nous avons veu

y^lan. de
fyn.p.^69. Greg. Na:(.

Occidentaux s'aflembleroient Rimini , c les Orientaux Seleucie en Ifaurie , dont cette ville eftoit mtropole. On la nomme Seleucie la rude, peut-cftre caufedesmontagues dont ce pas efl tout rempli &: S. Grgoire de Nazianze l'appelle la Seleucie de lainte Thecle , parce qu'elle ^^jj- clbre par le tombeau de cette illuftre martyre.
-,

Tous les Evefques convoquez s'y rendirent le 13. de feptembre de l'an 359. qui eftoit apparemment le jour marqu nanmoins l'ouverture ne s'en fit que le \Athan. de pour le Concilc fyn.f. 8S0 Il s'y trouva 160. Evefcpes 2,-7, du mefme mois. quoy que , Theodoret n'en conte que 150. Il y eut parmy ce nombre Hilar. ad autant de blafphemateurs de la divinit du Verbe qu'il plut Confiant. ^ Conftance. S. Athanafe dit qu'il y eut fort peu d'Evefquesdupartyd'Acace, qui eftoit celuy des Anomens. So^"^^^^ ^^ conte 36. S. Epiphane en nomme 39. ou 43. flon Epiph hAY d'autres, qui avoient fgn le formulaire d'Acace. Outre 75. ceux-l il y avoir encore dans ce parti Patrophile de Scy thoTheodule ou Thodore des Cheretapes dans la PhryEclairciff. P^^ gie , 6c Aftere dont le fege n'eft pas marqu. Les principaux de ce parti aprs Acace eftoient Georges Evefqued'Alexandrie,Eudoxed'Antioche &Urane deTyr. Le plus grand nombre des Evefques qui compofoient ce Concile eftoit celuy des Semiariens,entre lefquels on remarque particulirement Georges deLaodice Eleufe de Cyzique, Sophrone de Pompeiople en Paphlagonie , Silvain deTarfe, Macedonede Conftantinople, Bafile d'Ancyre,

'

Theodoret.
1.2..C.X}..

Eufttlie de Sebafte.

On y metauffi S. Cyrille dejerufalem,


5

Adconft.
^'^'

qui ayant eftdpof par Acace eftoit venu pour faire juger de nouveau fa caufe parle Concile 6c tous ceux de ce party fe montoient au nombre de 105. flon S. Hilaire. Les douze ou treize qui relient pour faire le nombre de 160. eftoient vrayfemblablement les Evefques d'Egypte, qui, comme nous apprenons de ce mefme Saint, furent les feuls qui foutinrent genereufement dans ce Concile la confubftantialit du Verbe. Il faut mefme en excepter Georges 6c quelques autres , qui fe rangrent du party d'Acace. M^s ce fut un trs-grand bonheur pour l'Eglife de ce que

IL 159 Hilaire fc trouva ce Concile pour y augmenter le nomS. bre des defFcnfeurs de Ja venue , 6l Dieu ne pouvoit tirer un plus grand bien de i*exil de ce iint Evefque , que d'avoir
conduit par
faurie
fa

LivreVIII. Chapitre XXI

providence jufques dans


auffi claire qu'il

la

un

homme

eftoit fur

mtropole de l'I-" un myftere


sulp.sevn;

que les Ariens s'opinitroient vouloir anantir. C'eft le jugement qu'en fait S. Suipice Severe , qui nous apprend de plus qu'encore que l'Empereur n'euft rien ordonn de luy en particulier, nanmoins comme les ordres de la convocation du Concile comprenoient tous les Evefques, le Lieutenant du Prfet, 6cle Gouverneur de Phrygieo il eftoit
depuis quatre ans
Il
,

l'obligrent d'y aller

comme les

autres

luy fourniflantpourcelalescommoditez publiques.

n'entreprenoit ce voyage que pour defFendre la divini* t de Jsus- Christ: mais il eftoit une excellente copie de cet adorable original , puifque comme luy il faifoit du

que fa faintet clatbien par tout , mefiTie en paffant , toit fur le chemin par des miracles. Car nous lifons dans fa vie faitte par Fortunat , qu'eftant un Dimanche dans un

&

^cf. 10,
'""

^^'

bourg qui fe rencontroit fur le chemin , & eftant entr dans une fille payenne nomme Florence fendit la prefdu peuple, criant haute voix que le ferviteurde Dieit fe eftoit l & que s'eftanc jette Ces pieds , elle le pria inftamment dfaire le fignede la croix fur elle pour la faire catchumne y que Florent fon pre c toute fa famille firent aufli la mefme chofe fon imitation , & que tous enfemble receurent le faint baptefme. Depuis ce temps-l Florence voulut avoir avec luy une union fi fainte c fi troitte , qu'ellenele quitta jamais y c reconnut pour fon vritable pre
l'eglife,
j

non celuy qui luy avoit donn lanaiffance flon Adam, mais
celuy de qui elle avoit receu une fconde naiftance en Jsus- Christ deforte qu'abandonnant fes parens elle le fuivit jufqu' Poitiers o l'on dit que l'on Thonore aujourd'huy comme une Sainte le premierjour de dcembre. S. Hilaire eftant arriv Seleucie, y fut receu tres-favorablement de tout le monde, s'y fit aimer gnralement de de tous les Evefques , 6c y acquit une eftime univerfelle. On luy demanda premirement ce que croyoient les Prlats de
:

Suf,sev0f>i,

France parce que les Ariens les avoient rendus fufpeds par
,

Kkij

i6o
les

La Vie de

S.

Athanase,

xaron.}^?.
^^9'

faux bruits qu'ils avoient publiez d'eux, les accufant de ne croire qu'un feul Dieu en trois noms , c'efl dire de faire profefion de l'herefie deSabellius. Mais il rendit un tmoignage authentique la fincerit de tous les Evefques de l'Occident , en difant qu'ils n'avoient point d'autre foy que celle du Concile de Nice^ parce que le Concile de limini ayant lev fubfiftoit encore dans fa premire generoft foupons que l'on pouvoit par Texpolltion de fa foy tous les avoir de luy,ilfutreceu, dit S. SulpiceSevere, dans la communion des autres Prlats, dans leur fociet , mis au ceux qui dvoient opiner dans le Concile. Ce nombre de qui ne doit pas s'entendre comme s'il eftoit entr dans la communion des Ariens mais cela marque feulement qu'il fut admis pour donner la voix avec les autres Evefques, c qu'il communiqua avec ceux des Prlats qui tenoient la foy deNice, tels qu'efloient les Egyptiens, cpeut-eftremefme avec ceux des A riens qui n'efloient pas excommuniez
^

&

&

&

nommment.
Il y a long-temps que nous ne favons point ce qu'eftoit devenu S. Athanafe pendant tous ces mouvemens &: depuis que nous l'avons lailT dans fa retraittc , nous avons veu tout l'univers ou engag dans la defFenfede fa caufe, ou confpirant contre luy , fans avoir rien appris de ce qui concerne fa perfonnc. Mais fi nous pouvons nous donner la libert d'apporter icy ce que l'on en peut dcouvrir par une afTez forte conjedure il femble qu'il y ait lieu de dire qu'il s'eft auf trouv Seleucie avec les autres, quoy que les ordres de l'Empereur 6c l'eftat o fes ennemis l'aj

^
s9.

f.

voient rduit, Payent oblig n'y eftre quefecrettement, ^'y tenir cach. C'eft luy-mefme qui nous en fournit la preuve, puifque dans le traitt qu'il a fait de ce fynode &c de celuy de Rimini , il dit qu'il rapporte ce qu'il a fceu tresexadement 6c ce qu'il a veu luy-mefme. Si celaefl, il eft difficile de remarquer en luy rien dplus grand 6c de plus gnreux que cette circonftance de fa vie. Toutes les forces de l'emipire efloicnt employes par Conf-

&

tance pour l'accabler 6c pour le perdre. Il n'avoir pour luy aprs la protection de Dieu que le filence 6c la retraittc. Cependant il vient s'expofer au milieu de fes ennemis parmy

LivKE VIII. Chapitre XXIII.

i6

prs de 150. Evcfques Ariens, fans parler des Officiers 6c de la fuitte du Concile j n'y ayant dans toute cette multitude que douze perfonnes qui il fepuifTe confier. Mais fa confiance en Dieu &: Ton zle pour l'Eglife rexpofentceperil, afin de fortifier par (es confeils &par Ton exemple ce petit nombre d'orthodoxes qui defFcndent la foy dans l'Orient j
fa fagefTe cette rencontre toute fa difcretion prudence dufiecle. Et comme fon divin mpriferla faufTe maiilreavoitpaie au mi lieu desjuifs quilevouloient prciil

'

&

met en

&

^'tc.i.v.^o.

piteraufortirde lafynagogue, lns en recevoir aucune atteinte 5 ainfinoftre Saint trouva dans Seleucie un azyle d'autant plus feur que fes ennemis capitaux ne dvoient point

raifonnablement l'y chercher. Il euft encore manqu quelque chofe ce Concile pour le rendre tout fait conforme aux autres que les Ariens avoienc fait tenir depuis tant d'annes, s'il n'y eufl eu quelque Comte pour y affifter de la part de l'Empereur mais ils y donnrent un fi bon ordre que cet avantage ne leur manqua point. Leonas qui avoit la dignit de Quefteur ou deThreforier, Se qui Amm-l-xo, un homme fort fage , mais eftoit une perfonne de qualit , fort favorable aux Anomens, eut la commiffiond'affifter so\pm.i.^. aux dlibrations quifeferoient touchant les matires de la '^-^'/^ foy. Laurice Duc ou General d'Ifaurie eut charge auffi d'af- c. ji- 31. fifterlesEvefques qui auroient befoin de luy,& fe trouva prefentrafTemble. C'eftoit luy que Confiance avoit en- Amm.i.i9' voycetteannemefmepour reprimer les incurfions c les brigandages des Ifures, &: qu'il avoit honor de la dignit de Comte. Ammicn Marcellin le loue comme un homme qui avoit beaucoup de douceur &: de prudence , qui corrigea une infinit de defordres dans la province pluftot en menaant qu'en puni/Tant la rigueur, '& qui la maintint longtemps dans la tranquillit dans la paix. Tout ce qui fe dit dans ce Concile futcritmefurepar es crivains des Notaires. Sabin Evefque d'Heracle pour les Macdoniens avoit infr ces ades tous entiers dans ion recueil des Conciles , Socrate nous en a donn un abbreg que nous fuivrons principalement.
:

&

&

&

&

Kk

iij

i6i

La Vie de

S.

Athanase,

Chapitre XXIV.
JSrouiIleries arrives

Selcucie fur

le

fujet des Evefques

accufe^ Premire fance du Concile.

AV
fa
de fynod. 880. f.

N T que de commencer l'hiftoire de ce qui


le

fe par-

dans

Concile de Seleucie ,

il

eft neceflaire

pour un

plus grand clairciimenc , de remarquer que parmy les Evefques qui s'y trouvrent > il y en avoitplufieursqui eftoient acculez de divers crimes.
S. Athanalemct de ce nombre Acace de Cefare , PatrophiledeScythople, Urane du Tyr , Eudoxe d'Antioche, Lonce de Tripoli en Lydie, Theodote de Philadelphie EvagredeMitylene^Theodule de Cheretapesen Phrygie socrat..i. c Georges d'Alexandrie, tous Acaciens. On n'exprime pas ^^' en particulier ce qu'on leur reprochoit. On croit neanmoms qu'Acace eltoit appelle par S. Cyrille de Jerufalem pour rendre raifon du jugement qu'ilavoit prononc contre luy environ deux ans avant ce Concile. Patrophile avoir pour accuiateur un preftre nomm Dorothe. Il ne faut pasfe mettre en peine de chercher le crime de Georges &: d'udoxe, puifque l'entre criminelle de l'un dans l'epifcopat d'Antioche , & les cruautez que l'autre avoit exerces dans Alexandrie , fuffifoient pour les faire dpofer mefme par les Ariens. Philoftorge accule Theodote ou Theodofe Evefque de Philadelphie de plufieurs defordres l.i. c j. contre la continence, c de plus il en rapporte d'horribles blafphemes contre J esus-C hrist. Il n*y a rien de plus ordinaire que de voir des criminels f fortifier par le grand nombre de leurs complices. Ce fut ce qui arriva en cette rencontre. Ces Evefques qui crai^noient . on avecrailonle luccesdes accuations que Ion rormoit conzsi.Ep.'j. hr.j}.c.i6 tr'eux pas de meilleur moyen de les luder^ , ne trouvrent que de faire diversion en changeant l'eftat de ladifpute,& de rduire le Concile la difcLiffion des matires de la foy. IL i joignirent donc pour cet effet ceux qui faifoient profefion ouverte de l'Arianifme , c qui avoient receu l'ordination de Second de Ptolemade en Libye , c'efl: dire Eftienne del mefme ville de Ptolemade , Saras deParetoine,
^'
?

Livre

VIII.

Chapitre XXIV.
,

2(^5

PolIuxdelafecondeEparchieou Elearchie^aufTien Libye,


qiiieftoicnt tons accnfcz

eux-mdmes de difFerens

encore Pancrace de Damiecce Evcfque de Tlimuis. Le deicin que Its Acaciens avoient en cela eftoit d'autant plus vifible, qu'au lieu qu'Acace fe declaroit en cette rencontre pour le dogme des Anomens, il avoit reconnu auparavant dans une lettre critte Macedone Evefque de Conftantmople , que le Fils cfloit femblable au Pre en tou^ tes chofes , & mefme en fubftance jic on luy foutint en plein Concile qu'il avoit mis la mefme chofe dans Tes livres. Outre tous ceux que nous venons de nommer, il y avoit encore d'autres Evefques accufez de divers crime: qui nous font inconnus. C'eftoient Aftere , Eufebe de Seleucie en Syrie , ou de Sebafte en' Paleftine , Augare de Cyr dans l'Eupliratefienne Bafilic ou Bafile de Caunes en Lydie , Philc ou pluftoft Phebe de Polycalendes dans la mefme province, Philede ou PhideleouPhilicade d'Auguftade danslaPhrygie , Eutyque d'Eleutherople en Paleftine , Magne de Themifes en Phrygie, &. Euftathe d'Epiphanie en Syrie , ou de Pinaresen Lycie. S. Epiphane remarque qu'Eutyque eftoit difciple de S. Maxime de Jerufalem , 6c que luy 6c divers autres de la Paleftine qui fuivoient la vritable foy , s'eftoient nanmoins engagez dans le party d'Acace pour l'intereft de leurs fieges , 6c en haine de S. Cyrille. Entre les Semiariens , Macedone , Bafile , Euftathe Sc
,

crimes , c 6c Pcoleme le Meletieii


soxm.
l;
i.

4.

^'gf^'^^'

socr.Ath*"^f-^^'f^-

S. Cyrille eftoientauffi accufez.


ir.cnt caufe
1

Macedone l'eftoitapparemauf
3

bien que Georges 6c on y ajotoit qu'il avoit admis la communion un diacre convaincu d'adultre. Euftathe pouvoit paroiftre comme accuf , parce qu'il avoit eft dpof quelque temps au-

de

fes

cruautez

socrat.i. i,

^-i^'

paravant par le Concile de Mehtine, Nous avons aflez parl de S. Cyrille. Il faut feulement ajouter par avance pour l'dification du ledeur que cet engagement qu'il eut avec les Semiariens ne dura pas toute fa vie , 6c qu'il eft more dans les fentimens les plus purs, 6c dans la communion de
'Eglife catholique.

On

reprochoit Bafile d'Ancyre ks troubles que l'on

2<>4
Sozom.
t.

La Vie de

S.

Athanase,

J.4.

25.

prcendoit qu'il avoit excitez lors qu'il eftoic venu Sirmich l'anne prcdente, les violences qu'il avoit commifes contre Ace de contre ceux de fon party , 6c encore plufieurs autres adions particulires que nous verrons en parlant de fa
dpoftion.
* ces particularitez

Toutes
l'eftat

nous doivent

faire dplorer

o l'Eglifeeitoit alors, c detefter l'herefie qui a des fuittesfmalheureufes, foit pour dtruire la foy, foit pour altrer la charit , foit pour corrompre les murs , foit pour ruiner la difcipline. La plufpart de ces Evefques que
Matth.
u. 15.

s.

nous venons de nommer , eftantle fel de la terre par la faintet de leur eftat n'eftoient plus bons rien qu' eftre jettez dehors, c foulez aux pieds des hommes c depuis qu'ils s'eftoient feparez de l'unit de la foy de du centre de la religion , leurs garemens n'a voient eu ny rgles ny me, j ,

fures.

Socrat.

Cette confufon n'empefcha pas nanmoins que le Con. ne s'aflemblaft enfin. La premire fance fut tenue le lundy 27. jour de feptembre. Macedone Evefque de Conflantinople , Bafile cfAncyre, Patrophile de Sythople, 6c quelques autres ne s'y trouvrent pas les accufations que l'on formoit contr'eux , 6c dont ils craignoient l'vnement, leur faifant chercher divers prtextes pour juftifier leur abfence. Macedone difoit qu'il eftoit malade, Patrophile qu'il avoit mal aux yeux ,& les autres de mefme aileguoient chacun leur excuie. Les autres eftant afTemblez , 6c Leonas nomm par l'Empereur pour eftre (on Commiffaire 6c le modrateur du Concile , difant que chacun pouvoit propofer ce qu'il avoit dire, les Evefques rpondirent qu'il efloit impoiible de rien faire que les Evefques abfens ne fulTent venus. Et fur ce que Leonas leur rpliqua que leur prefence n'eftoit pas neceflire , Ton repartit qu'avant que de traitter les queftions de la foy, ilfalloit jugerla caufe deceuxquieftoientaccufcz. Cette propoftion produiiitune grande brouUerie dans l'aifemble, les uns embrafTant cet avis , c les autres voulant au contraire que Ton commenai: par les queftions de la foy: Se ils s'autorifoient tous par les lettres de Conftance qui ordonnoit tancofl l'une 6c tantoft l'autre de ces deux chofes.
cile
^

Ce

Livre VIII. Chapitre XXV.


les

iSf,

Evefques commencrent, Ce fut dans cette difpute que on paroiftre divifez en Acaciens 6c en Semiariens j reconnut en mefme temps que le royaume de rimpiet eftoit menac d'une promte defolation par cette divifioa publique, puifqu'aprs avoir combattu depuis tant d'annes la divmit du Verbe, ils portoient les armes contr'euxmefmes par un jufte jugement , rendoient un tmoignage avantageux la vrit catholique dans le temps mefme

&

&

qu'ils l'ttaquoient.

Chapitre ^XV.
Zes Acaciem dcouvrent manifeflement
leur iml^iet.

EN

N le fentiment de ceux qui vouloient que l'on commenaft par opiner furlafoy l'ayant emport fur
F
I

socmt.i.v:

^-J^^'^^*-

ceux qui infiftoient faire juger les accuations des Evef- sc7omj'.4. ques , le*> Acaciens rejetterent ouvertement le Concile de ^^^' lefymbolede Nice avec une impudence extrme , demandrent clairement que l'on drelTall: un nouveau fymbole. Ils vouloient abolir entirement le mot de fubftance, ne pouvant nullement fouffrir que Ton en parlaftj cilsprenoientpour rgle de leur conduitte la profeiTion defoy qui avoir eft compofe Sirmich par Marc d'Arethufe le 22. de may prcdent , receu par Bafile &: par les autres qui s'eftoient alors trouvez la Cour. Ces Evefques qui foutenoient que le Fils eftoit diflembla- niUr. a ble .fon Pre , ne difoient rien qui ne fuft tout fait profa- conHant.i. ne, prtendant que rien ne pouvoit eftre femblable la fub- ^'^""^'^'^^^ fiance de Dieu, qu'il ne pouvoit y avoir de gnration en' Dieu , que E s u s- C h r i s t eftoit crature ^ Que fa J nailPance n'eftoit autre chofe que fa cration que fon eftre , procedoitdune^^t, qu'ainfi il n'eftoit ny Fils de Dieii^ ny femblable Dieu. Je vous dis ajoute S. Hilaire , ce que j'aymoy.mefme entendu dire publiquement dans cette af- ^ femble, & ce que Ton avoit crit d'un fermon prefch dans Antioche. Voicy donc ce que l'on rapportoit decedifcours d'Ace. Bieu eftoit ce quileft^ Un ejioit pas ^cre^ farce qu'il na- iJ'(^^'rC'ii

&

&

'

&

&

II. Parc.

Li

iC^6
53

La
:

Vi'E de
s'il ci([i

s.

Athanase,

voi^ fas defils

car

eu un 'fils ^ il faudrait auff qu' il eufl eu

" une femme ^^ tout le refte qu'on n'ozcroit exprimer.Que mes oreilles font miferables continue S. Hilaire , d'avoir ou le fon de ces paroles fi funeftes , d'avoir entende un homme parler- ainfi de Dieu &: un chreiben oierdire ces choies de E s u s-C H EL I s T dans l'Eglife. Aprs que ce miferable a J " avanc plufeurs impietez de cette nature , c qu'il a ta bli les noms de Pre c de Fils plufloft ibr le ion de ces ter" mes que fur l'unit de la nature, il parle en cette manire. " Car -plus le Fils s' e end avec effort afin de connoifire fon Pre ^ fi " fins le Pre s^ tend i^ s levencore avec f lus d effort -pour n e" flre fas connu de fort Fils. Auii ces paroles il horribles nefu rent pas pluftoil prononces , qu'il s'leva, dit S. Hilaire , " un grand tumulte parmy ceux qui les avoient oues. Caria
, ,

iAthan. p
Z.
C.

plus o-rande partie des Everques fe declaroit pour le

Con-

il.

cuedeNicee,

&

le luivoit
,

terme de conilibftantiel
Hilar,

ouvertement a 1 exception du dont ils s'abftenoient fous pr-

texte qu'il leur paroiiToit tropobfcur. Hors cela quelques uns d'eux eftoient fi peu loignez de la vritable doclrine,
qu'ils reconnoiiToient

en termes exprs que

le

Filseftoitde

Dieu,

c'ell:

dire de la fubftance de

Dieu ,

&: qu'il avoit tou-

jours efl.
fi difFerens produifirent de grandes croyoit, comme nous avons dj remarl'on qu, qu'Acacelesfaifoitnaiftredeiein , pourtafi:her de divifer l'alTcmble , s'exemter fi^us ce prtexte de rendre

Ces deux fentimens

difputes-

&

&

conte de
S?cr,

Tes actions.

Ces conteftations ayant dur jufques aufoir, enfin Siivain Evefque de Tarfe commena crier haute voix qu'il n'eftoit nullement necefFaire dfaire aucune nouvelle pro,

feffion

de foy, mais

qu'il fuififoit

eft drefe^autfefis

la
:

de recevoir celle qui avoc ddicace de l'Ecrlife d'Antioche


,

en l'an 341.

:[;.ji..

Les Anomens eftant fafchez de cette propofition fe levrent cfortirent de l'alFenible , parce queleplus grand nomb-re eftant contr'eiix ils ne vouloient point alFifter la condamnation de leurserreurs qui leur eftoit invitable..
Ils fe

plaignirent par

un ade

qu'ils dreiFerent

le

Icnde-

Livre VIII. Chafitre XXV.


main qu'ayant
fait leurs

1^7:

en cette aU'emble pour conferverapaixderEgiife par une exacte obfervation de Tordre, &: emplov tous leurs foins pour faire examiner avec douceur les quellions de la fov , & pour empefcher qu'on n'introduifli aucune nouveaut dans la doccnnede TEglife contre l'autorit de l'Ecriture, il s'v eftoit trouve des perfonnes qui ayoient fait des affironcs quelquesuns d'eux , ou qui leur avoicnt ferm la bouche pour les empefcher de parler , ou les avoient fait fortir malgr eux de l'alTemblce que de plus ces perfonnes pour fornrier leur facl:ion avoient avec eus des Evefqucs cepoiez de diffrentes provinces, 6c d'autres tablis contre les Canons 5 de forte que cette manire d'agir avoit rei:ipli tout le Concile de confufion 6c de tumulte. On voit parla qu'ils prenoient en partie pour prtexte de leur feparation la prefence des Evefques depofez. Et c'eft ce qui autorife en quelque forte la narration de
efforts
^

lorfqu'il dit que S. Cyrille s'eftant trouv au Concile avec Bafile, Eufbthe, Silvain, 6c les autres Acace avoit protefte .qu'il ne pouvoit entrer en aucune dlibration avec ces Evefques, a moins que Cvrille qui avoir efte depof de i'epifcopat , ne fornli de l'alTemfemblee Que quelques-uns qui vouloient la paix coniilloient Cyrille de fe retirer , luv promettant qu'aprs qu'on auroit examine les dogmes , on auroit fom di fon affaire 5 mais que ce famt ne l'ayant pas voulu faire, Acace eftoic forti luv-mefme.

Theodoret,

'

f.

ii.

c fes parrifans furent fortis de TalTemEvefques y demeura encore pour lire le des formulaire d'Antioche de l'an 541. dont on avoit fait la propofition, 6c enfuitte chacun s'eftanc retire le Concile iinic: ainii pour ce jour-l.

Aprs qu' Acace


le refte

be,

'ir

2.^8

La Vie de

S.

Atha^se,

Chapitre

XXV L
:

Seconde (^ troifime feance du Concile ZeS Acaciens font un nouveau formulaire.


socr.ht.
c.}. }z.

lendemain les Semiariens s'eftant aflemblez dans JL/l*egliIe de la ville, & ayant ferm les portes, ils y confirmrent le formulaire du Concile tenu Antioche en
l'an 341. &: le iignerent.
Il

y eut

aufl

des ledeurs c des

diacres qui fgnerent au

nom de

leurs

Evefques qui eftoienc

abfens.
Miar.

ad

Confiant.!,

autre coft les Acaciens voyant roppofition que raflembleavoit faite 1 leur dogme de la diflemblance , ayant reconnu par la difpofition du Concile que les oreilles des hommes n'eftoient pas capables de foufFrir

D'un

&

jhid.Athfi.

^^^

des expreffions remplies d'une fi grande impit, ils agirent puftoft en courtifans qu'en Evefques , c prfrrent les dguifemens 6c les quivoques la finceritc la lumire dont les Ecclefiaftiques doivent faire profeffion fur toutes chofes. Car ils dreffrent un formulaire nouveau par lequel ils condamnrent la confubftantidlit du Verbe, freflemblance au Pre quant k fubftance, &: la diffemblance mefme j quoy qu'il fuft impoffible de conce-

&

voir

comment on pouvoit condamner tous ces trois dogmes


la

kfos ,
Secm. L
,it1.

condamnation du dernier emportant


j

tieceiTairc-

ment laconfeflon de l'un des deux autres. Ayant drel^ cette profeffion de foy
f^ire pafler

qu^ils

vouloient

pour Punique rgle de Tglife , ils allrent trouver Laurice cLeonas^ c aprs s*eftre plaints du procd de leurs adverfaires qui s'eftoient tenu enfermez dans l'eglife, ils leurprefenterent un ade dreflilemefme jour 28. defeptembre, dont la premire partieefl: employe fe plaindre des violences qu^ils prtefldoient qu'on avoit exerces contr'eux la veille dans l'afiemble , & la fconde contenoitleurprofeffion de foy. Ils y declaroient qu'ils ne rejettoient point le formulaire d'ntioche, qu'ils ne fuyoienc point de' le recevoir , 6c qu'ils le produifoient mefme en ctte rencontte , particulirement pour monftrer que leurs

Livre

VIII.

Chapitre XXVI.

l^

pres avoient eft d'accord entr'eux en ce temps- l , c avoicnttous conlpirc dans un mefme fentiment aprs avoir dlibr fur cette matire mais que comme les termes de dilTemblable n'a" confubftantiel , femblable en elTence, caufoient encore alors que du voient jamais cauf, c ne trouble dans les Eglifes , ils rejettoient les deux premiers parce qu'ils n'eftoient pas de l'Ecriture, 6c anathematizoient fetroifime, eftant convaincus que le Fils eft femblable au Pre. Ils finiffent cette dclaration parleur fymbole, o ils Sozomn, ne mettent pas "^^ ^- "' .ne parlent pas feulement de reffemblance ,
-,

&

&

^-

un feul mot qu'Anus c Ace n'euflent fign tres-volontiers comme un ancien le dit fort bien. Cela pouvoir paroiftre trange en cs perfonnes qui faifoient profeflon d'anathematizer le terme de dilTemblablcj mais S. Epiphane nous apprend de quelle manire ces homEfi/^^^.
'^^' ''
'^^^'^

fauvoient de cette difficult, ne reeonnoif^ fant point d'autre reffemblance entre le Fils c Dieu fon Pre, quecelle qui fe rencontre flon Fufage ordinaire des hommes entre une ftatu ou un tableau , fon original : de

mes

artifciteux fe

&

laperfonnedu Fils. Auffi Philoftorge Thiftorien des Anomens ne fait/. nulle difficult de dire que ceux qui fuivoient Eudoxe 6c Ace, tablirent par crit dans ce Concile leur dogme que le Fils eft d'une fubftance autre que celle du Pre. Cependant
forte qu'ils ne connoiflbient^ rien de divin en
il impie., les

4.

^.k^

tous ceux de leur party avoient fign cette profeion de foy uns pour cederau temps, les autres parce qu'ils
,

en eftoient perfuadez
fant plus fimplement.

c quelques uns par furprife &: agif-

Mais ils s'en expliqurent eux-mefmes


,

& mefme en plein S. Hilaire Oonciie, ainfi oue nous allons voir. Ils finirent ceformulaire en proteftant qu'il eft conforme ce qui a eft fait Sirmich en prelence de l'Empereur. Il eft rapport tout entier par S. Epiphane & par Socrate, S. Athanafe en infre une partie dans fon livre des fynodes , o nous le trouvons plus correctement qu'ailleurs. S. Epiphane y ajoute les fignatures de 42. Evefques, qu'il faut nanmoins rduire ^9. ceiles qui lont au commencement ne pouvant regarder que la 3. confeflonde Sirmich & non cetade. Il y faut ajouter flon jioilre Saint la fignature de Patrophile de Scy thople.
fuffifamment en parlant
,

ot.
"^^

/P-

91^.

Lliij

i-jo
Socr;it.

La Vie de
ne
fe ft rieii

S.

Athanase,

davantage pour ce jour l. Mais le troifmc quieftoit le 29. defeptembre , Leonas tafchantd'airembler encore une fois les Evefques , &: Macedone eftant entr dans le Concile, auffi bien que Bafile d'Ancyre^ les Acaciens firent favoir tout de nouveau qu'ils ne s'y pouvoient trouver moins que Ton n'en fift fortir ceux qui avoient elle dpofez auparavant , ou qui eftoient alors accufez. Il cil; afTez difficile de dmefler dans quel efprit Acace deIl

manda que l'on fll: fortir les accufez mefmede ce nombre avec plufieursde
moins Socrate
le dit,

puifquil eftoit luy(es partifans.

Nan-

ajoute qu'aprs plufieurs contcftations lur ce nouvel incident, le Concile confentit cette demande, parce qu'on eftoit perfuad qu' Acace ne cherchoit qu'une occafion de rompre &: de difiper le Con^ cile, pour empefcher l'examen de fa doctrine, fa propre
il

&

&

condamnation. Il ne faut nullement douter que S. Hilaire n'ait' elt du lioiicm mc nombre de ceux que l'on ft fortir f ce n'eft qu'il eft encore 'iuHdar' P^^^^ probable qu'il s'eftoit dj retir de luy-mefme par ad conavance comme il le femble dire 6c il le pouvoit avoir fait fi.iut. I. ds la veille, de peurd'eflre oblig de fgner le formulaire
poft
fccefj

d'Antioche.
^ccrat.

Acace

efbant entr dans le lieu de l'aflemble aprs


dit

que

les

Acaciens luy Leonas avoient prefentc un ade , fans expliquer ce que c'efloir. Chacun l'couta avec un profond filence , parce qu'on s*imaginoit que ce fuft pluftofl toute autre cliofe qu'une nouvelle profeffion de foy^ mais ds que l'on eut reconnu par la ledure de cet ade, que c'eftoit celuy mefme qui avoit eft fait la veille , ainf que nous avons dit , tout le Concile fut troubl d'une conduitte fi trange 5 Sophrone E vefque de " Pompeiople en Paphlagonie s'cria en ces propres termes^Si M nous prtendons que de dduire toutes nos imaginations nospenfes, c'eft faire une expoftion delafoy , nousn'ar53 riverons jamais connoiftre la vrit. Surquoy Socrate remarque fort propos, que fi cet Evefque c les autres euffent toujours voulu agir de la forte, hc fe contenter de ce qu'on avoit fait Nice, jamais l'Eglife n'euft eft dans l'agitation 6c dans le trouble o. on la voyoit alors..
autres en furent fortis,
les

que

&

&

LIVB.E VIII.
Le
fait

Chapitre XXVir.

lyr

refte

le fujet

du jour fe pafla difputer rant fur ce point que fur des Evefquesaccufez , 6c on fe fepara fans avoir rien

davantage. Cefutpeut-eftrece mefme jourqu'un Evefquedu party d'Acaceeftant venu trouver S. Hilairc pour le tenter , ce J^, Saint feignant de ne rien favoir de ce qui s'eltoitpafle luy demanda comment il fe pouvoit faire que ceux qui condamnoient la confubftantialit du Verbe , 6c fa refTemblance quant la fubftance , condamnaflent en mefme temps la diffcmblance.'A quoy cet Evcfque rpondit quejEsus- Christ n'eftoit pasfemblableDieu, mais qu'il eltoit femblable ci fonPere. Et comme S. Hilairetmoignoit que cette rcponfe luy paroiflbit encore plus obfcure que le refte , fiutre luy parla en ces mefmes termes Je dis quelePilsefidifTemblableDieu, & que l'on peut juger qu'il eft femblable fon Pcre, parce que le Pre a voulu faire une crature qui voudroit des choies femblablesluy cainfi il eft femblable Ion Pre , eftant plufloft le Fils de fa volont que de fa divinit. Mais je dis qu'il efldiflemblable Dieu, parce qu'il n'efl: point Dieu ny de Dieu , c'eft dire qu'il n'efl pas de la fubftance de Dieu. S. Hilaire qui raconte luy-mefme cette confrence particulire, dit qu'il demeura tout interdit en entendant un f trange difcours , 6c qu'il ne put fe perfuader que ce fuft l leur vritable fentimentjufqu' ce que cette reflemblance ( profane de volont 6c non de fubftance fuft tablie publiquement par un confentement commun de tous les Evef^ ques j ce qui fe fit le lendemain.
, 5
j ,

""''

Chapitre

XXVII.
Leonas

Quatrime fcance qui fe paffe a difputer. rompt le Concile.

us les Evefques eftant donc raflemblez dans cette quatrime fance du Concile quieftoit le 30. jour de feptembre , on recommena les difputes du jourprcedcnt j 6c Acace reprefenta quepuifqu'on avoit bien chang le fymbole de Nice , 6c qu'on en avoit fait plufteurs autres depuis

TO

c^

c.jt.

17^:

La Vie de

S.

Athanasev

ce temps-l, on pouvoit bien en faire encore un. A quoy Eleufe Evefque de Cyzique rpondit,. Que le Concile n'eftoit pas alors alTembl pour apprendre ce qu'il avoit croire , nypour recevoir une foy qu'il n'avoit pas eue auparavant , mais qu'il vouloir feulement marcher fur la foy de fes ne s'en feparer jamais jufqu' la mort. Socrate loue, Pres, ce raifonnement duiis fa fubllance j mais il accufe Eleufe de n*avoir donn le nom de Pres qu'aux Evefques qui s'ef, toient autrefois' alfemblez Antioche, Se de le refufer ceux de Nice,quoy qu'ils le meritafTent beaucoup mieux non feulement pour eltre plus anciens , mais mefme pour avoir ordonn ceux du Concile d'Antioche

&

On propof encore enfuitte une autre queftion. Car comme ceux du party d'Acace avoient dit dans leur confeffioii
de foy que le
Fils eft

femblable au Pre
j

on

leur

demanda en

quoy confftoit cette reflemblance

c fur ce qu'ils rpondi-

rent qu'il eftoit femblable quant la volont , lafubftance, tous les autres foutinrent qu'il

& non quanf


l'eftoit aufli-

quant la fubftance. On paiTa lerefte du jour difputerfur ce point. Se on reprit fortement l'trange conduitte d'Acace j n'eftant pas concevable comment aprs avoir crit dans fes livres que le Fils eft femblable au Pre en toutes chofes , il avoit alors le front de le nier. Acace fut oblig deTvoer, c il n'eut rien rpondre , ilnon que Ton n'avoit jamais jug ny nul ancien auteur ny nul crivain moderne fur ce qu'il avoit crit
autrefois.

Szom.i^.
^*''^''

que dans la fuitte de ce difcours ls Acaciens ob-jederent aux Semiariensk}, confeffion de Sirmich {igne par Bafile d'Ancyre leur chef & par Marc d'Arethufe , ole mot de fubftance eftoit aboli. Surquoy Eleufe de Cyziquc rpondit , Que quelque chofe que Bafile c Marc eufent figne en leur particulier , & que quelque querelle qu'ils puffnc avoir avec Acace, tout cela ne regardoit pas le Concile j Qu'il n'eftoit auffi nullement iieceiTaire d'examiner fi la confeffiondefoy qu'ils avoient faite eftoit bonne ou mauvaife, mais qu'il falloit fuivre celle des 97. Evefques du Concil que quiconque vouloit en introduire uneaud*Antioche , trCj eftoit ennemy de la piet, de l'Eglife. A quoy tous les Evefques
Il

paroift

&

Livre VIII.

Chapitre

XXVII.

175

Evefques ( c'eit dire la plus grande partie ) tmoignrent par leurs applaudiflemens qu'ils confentoient. La diTpute ayant doncdur fort long- temps fans que l'on Leonas fe leva, & finit ainfi lafance,. pufl: convenir de rien ou pour mieux dire il conclut en cette manire tout le Con^ cile. Careftant pri le lendemain de venir l'afTemble, il le rcfufa difant qu'il avoit eu ordre de l'Empereur de Te trouver une afTemble'de perfonnes unies dans les mefmes fntimens , mais que puifqu'ils eftoient divifez , il ne pouvoir
, ,

s'y

trouver.

Allez^ donc

ajouta- t'il

^ badinez^ dans

l*eglife

tant quil vous flaira.

en ufa de la forte pour favorifer les Acaciens que les autres trouvrent chez luy lorfqu'ils y allrent pour le prier de venir l'aiemble 2c en efFei ceux-cy croyant par l avoir tout gagn , refuferent auffi de retourner au Concile. Il fe pafTa cnfuitte quelque temps chercher des voyes d'accommodement, pendant lequel les Semiariens tantoft appelloient les Acaciens l'aflemble, tantoft demandoient que l'on nommaft des dputez pour fe trouver chez Leonas c tantoft prtendoient avoir eft tablis pourjugerles audit qu'il
:

Sozomene

tres.

Enfin ils s'afTemblerent feuls dans l'eglife, &: ils y firent appe4ler les Acaciens pour juger l'affaire de S. Cyrille Eveil que dejerufalem qui avoit appelle defadpofition par Aca. ce. Mais voyant qu'aprs avoir eft mandez plufieurs fois pour ce fujet ils s'opinitroient ne vouloir ny venir au Concile , ny convenir touchant la foy ^ qu'ils en blafphe- ^^ntr^ eLmoient encore plus ouvertement contre Dieu ^ le Concile nom. Ath. indien de leur conduitte de tant de delaisinutiles af- ^^/^ P-^*' rectez jdepofa Acace melme, Georges d'Alexandrie , Urane deTyr, Thodore de Cheretapes, Theodofe de Philadelphie, Evagrede Mitylene, Lonce de Tripoly de Lydie, Eudoxe d'Antioche, 6c Patrophilede Scythople. Il yeneutcncore d'autres que le Concile dclara excommuniez c'eft dire rduits la communion de leurs Eglifes,,
,

&

&

&

favoir Aftere, Eufbe

Euftathe

Augare Bafilique Phebe , Fidle, Eutyque^ Magne c il fut dit qu'ils demeure-,

II. Part.

Mm

174

La Vie de S.Athan.

Liv.

VIII.Ch.XXVII.
cri-

roicnt en cet eftat jufqu' ce qu'ils fe fiifTent juftifiez des

^^^^y

mes dont on les accufoir. On condamna auifi les auteurs de


avoientfoutenuavec
le plus

1.

1.

Hiiar. adv.

Hier, chron,

soTom.l^.
c.

zi. 1}.

^'"'^'

tcU'mi

l'herefie , & ceux qui d'impudence les blafphemes des ^nomcns. Enfin tous ces Evefques eftant dpofeZjle Concile crivit leurs Eghfes pour leur faire f<^avoir la lentence qu'il avoit prononce conir'eux. Nous ne pouvons pas douter qu'il n'ait aufi rtabli S .CyriUc dejerufalem puifque S. Hierme le conte icy Evefque pourlafeconde fois. Anien qui eftoit preftre d'Antioche, fut auffi-toft choifi pour gouverner cette Eglife au lieu d'Eudoxe j 6c Non qui eftoit Evefque de Seleucie mefme o fe tenoit le Concile , donna fon eglife pour le facrer. Mais ceux du party d' Acace s'eftant faifis de luy , le mirent entre les mains deLaurice cdeLeonas^qui aprs l'avoir fait garder quelque temps par les foldats , l'envoyrent en exil. Ce qui obligea ces Evefques qui venoient de l'ordonner de faire des proteftations devant ces deux Comtes contre lesAcaciens, prtendant qu'on violoit en cela le jugement du Concile. Mais ils firent d'inutiles efforts pour empefcher cette vio, lence , c le crdit de leurs adverfaires l'emporta fur leurs
,

raifons.

s.

LA D VIE ATHANASE.
E

ARCHEVESQ^E

DALEXANDRIE.
LIVRE NEUVIE'ME.
O
l'on traitte des principaux

evenemens de Vhi-

ftoire

de TEglife depuis le Concile Arien de Conftantinople jufqu lamort de Confiance.

Chapitre Premier.
Zes dputex^du Concile de Seleucie vont la Cour de
pour luy rendre
Confianceaujli
^

&

Acaciens y viennent aigrijfent l'Empereur contreux.


conte.

JLes

OMME l'ordre que Confiance avoic donn


convocation du Concile de Seleucie portoit en termes exprs que lesEvefques auroient foin de l'informer de ce qui s'y feroit pafle pour fatisfaire cette obligation, les Semiariens avant que de Te retirer chacun en leurs eglifes , choi.
la
j

s ocrt,
C.31.

f.u.

pour

Ath.

de fynod.p,. iSi.Snlp. Sever, . i.


So'(om.
c,
l,

4.

li.

Mm

^17^

La Vie de
pour

S.

Athanase,

trouver au nom detotis, BiUv. ad avecordrederelifteri'herefe. S. Hilaire parledeces dix conft. h. dputez des Orientaux ^ il ne faut pas douter qu'ils ne foient du nombre de ces i8. Evefques d'Orient dont les noms '^rZT^ Theodoret. Te ttouvent dans les fragmens de ce Saint. Nous fa vons en /.I.C.2.J. particulier par ce qu'en a crit Theodoret, qu'Euftathe,Bafle, Silvain oc Eleufe efloient de ces dputez. S. Hilaire
firent dix d'entr'eux
l'aller

&

philoprg.
i- f

c.

IX.

eux , 6c les (uivit Conflantinopie , pour favoir ce que l'Empereur ordonneroit de luy , & s'il le renvoyeroiten Ton exil, ou s'il luyrendroit la libert dont il eftoitpriv depuis tant d'annes. D'autre part les paTtifans d'Ace & d'Eudoxe envoyrent de tous codez le formulaire qu'ils avoient fait. Ceux d'entr'eux qui avoient eft dpofez fe rendirent en trs- grande diligence Conftantinople , ou pluftoft ils y volrent pour
avoir recours leur Roy ^ car plus ils eftoient impies , plus ils croyoient mriter fa protedion. Nanmoins il y en eut quelques-uns d'eux qui ne laiflerent pas de s'en retourner leurs
diocefes,

partit auffi de Seleucie avec

comme Patrophile deScythople

Georges d'A-

lexandrie, fans fe mettre en peine de la fentence dedpoi-

tion qui venoit d'eftre prononce contr'eux. Eudoxe qui de luy-melme elloit fort timide
:

trembloit de

peur parmy toutes ces conteftations mais Acace qui avoir plus de fermet , le remit un peu en luy promettant d'eftre toujours fon defenfeur cfon partifan ^ c non feulement il rempefch de rentrer dans le Concile de Seleucie, mais mefme il l'emmena avec luy Conftantinople. Les deux diacres Acec Eunome que tous les Evefques Ariens confideroient comme leurs mailtres, parce qu'ils leur avoient en feigne l'impit, ne manqurent pas de fe trouver avec eux la Cour. Nous allons voir ce qu'ils s'attirrent fureux.mefmes parla confiance qu'ils avoient en leurs
vaines fubtilitez.

Acace & les Evefques de fon party furent receus fort honorablement de Conftance &: luy dduifirent leurs blaf,

phemes avec toute l'loquence 6c


sorem.l.j^.
1 .

la gravit poffible

ians

nanmoins les luy dcouvrir entirement: & comme ils eftoient arrivez quelque temps avant les dputez du Concile, ils eurent loifir de prvenir concr'eux l'Empereur c les puif-

177 donc quelques uns ellanc attachez leur herefie, ils corrompirent les autres par les richelFes del'Egliie donc ils leurs firent des profufions , ils en tromprent d'autres par leurs flatteries , 2c enfin ils gagnrent le refle par l'addrefle 6c l'autorit d^Acace. Aprs cela , il ne leur tut pas difricile des'infmuerdansrefprit de l'Empereur ^ c ayant engag ceux qui l'approchoient , il ne leur fallut pas faire de grands efforts pour fe rendre maifkres d'un Prince fi dpendant de fes officiers , U Ci crdule aux faux
I.

Livre

IX.

Chapitre

fans de la Cour-,

rapports.
Auffi commencerent-ils par Taigrir concre le Concile de Seleucie , en le luy reprefencanc comme une affemble de mdians quinecendoienc qu' renverfer couces les Eglifes du monde j de l ils paflefenc rpandre une 'infinic de calomnies concre S. Cyrille qui s'eftoic crouv dans raffemble avec les aucres. Mais fur couc ils n'oublirent pas de dire qu'on y avoic rejeccle formulaire quecec Empereur avoir dreff luymefme , c'eft dire la troifime confelTion de Sirmich 3 &c on peuc juger de Timpreflion que cette circonftance fit fur fon efpritpar la jaloufie que nous avons remarquejufq'icy enfperfbnne quand il s'agifToic de cho fes de cette nature. Il femble flon Socrate qu'ils tirrent de luy ds ce tempsl une loy concre cous les Semiariens du Concile de Seleucie, par laquelle il ordonnoic que ceux d'encr'eux qui fe trouveroient fujets des fonctions publiques foit dans les Confeils des villes, foitpourlefervicedes Magiftrats, feroientcontraints de s'en acquitter. Et il ne faut pas prtendre que cette rigueur ne s'tendoitque fur quelques Evefques quifurenc condamnez auffi-coft aprs par le Concile de Conftan-

&

tinople,puifque

comme on les bannifToicen les condamnant, on nepouvoicpasles foumeccre en mefme cemps ces fon-

dions qui paroilTenc avoir eft perfonnelles. Enfin les Acaciens porcerenc auffi l'Empereur , non raffembler le Concile qui venoc d'eftre diflip , parce qu'ils craignoient avec raifon l'union de tant d'Evefques , mais lulementfairevenir devancluy lesdix principaux d'encr'eux , c'efl dire apparemmenc les dix dpucez du Con-cile , qui eftoienc alors en chenain , i'ils n'eftoient dj

Mm

iij

278
/.

La ViedeS. Athanase,

4.. II.

arrivez

quoy qu'il ait plu Philoftorge de dire eri l^air , que prefque tous les Evefques de l'Orient, de l'Occident, de la Libye fe trouvrent alors Conftantinople.

Chapitre

IL

Difpute confiderable entre les Semiariens devant Confiance.


HiUr.cent,

^ Eudoxe

Arm.

f^"\^^^

4*"^'^^

^^

^^^^

lorfque ces deputezdes Orientaux


,

v^^

furent arrivez Conftantinople

ils

s'abitenir d'entrer dans l'eglife


Theodoret,
/.

que de ,

s'y

aimrent mieux trouver avec ceux

t,f. ij.

que Ic Concile avoit dpofez. Ayant eu enfuitte audience de l*Empereur, ils le prirent inftamment de reprimer le blafpheme cla malice d'Eudoxe. Mais ce Prince qui avoit eft prvenu contr'eux , dit qu'il falloit premirement rgler \qs chofes de la foy , 6c qu'aprs cela on verroit ce qui regardoit Eudoxe. Et comme Baiile Evefque d' Ancyre s'appuyant fur Ton crdit , &; fur la familiarit ordinaire qu'il avoit avec l'Empereur , voulut le reprendre hardiment de ce qu'il taf. choit de ruiner la dodrine des Apoflres , Confiance ne put fouiFrirfans colre cette Hbert, 6c luy impofa filence, en ajourant que c*eftoit luy qui efloit eau fe de la tempe fie qui
agitoit toute l'Eghfe.
Il fe teut donc^ 6c alors Eleufe prenant la parole, Puifque vous voulez Seigneur, dit- il, que l'on examine avant toutes chofes ce qui regarde la fov , voyez s'il vous plaifl \qs blafphemes qu'Eudoxe a eu l'infolence de prononcer contre le Fils unique de Dieu ^ il luy prfenta en mefme temps une expoftion de foy laquelle ayant elle leu par l'ordre de l'Empereur on y trouva divers blafphemes , L particulirement en un endroit, o par un raifonnement ridicule 6c impie tout enfemble , il concluoit en propres termes que le Fils efloit diffemblableen eflence d'avec le Pre. Confiance ne put fans colre entendre un difcours fi furprenant c ayant
:

Eudoxe fi cet crit efloit de luy, Iloitpasde luy, maisd'Ace.

demand

il

dit qu'il n'e-

L'Empereur envoya donc qucrir Ace

6c

d'abord qu'U

Livre
,

luy fut entr expofition de la foy. Ce fophifte ne r(^achant pas ce qui venoitde ( pafTerfurfon fujet, nyquoy tendoit Confiance attendant au contraire de grandes par cette demande^
il

IX. demanda fi

Chapitre

II.

279

c'cfloit luy qui avoir fait cette

&

de cet ouvrage , ne fie louanges de point de difficult de s'en avouer auteur. De forte que l'Empereur ayant horreur d'un il grand excs d'impit dont il venoit de recevoir la confeffion par fa propre bouche, or* donna auffi-tofl qu'il fuft relgu en un certain lieu de la Phrygie ce qui fut excut quelque temps aprs 5 &: il le fit au mefme in fiant chafTer du palais. Ainf cet impie ne trouva que de l'infamie 6c du deshonneur au lieu o il fe promettoit d'eflre combl d'honneur c de gloire ^ c eut tout loifir de fe repentir d'eflre venu la Cour pour y trouver l'arrefl de fon banniffement cdefadifgrace , fans que les Anomens fcs humbles refpedueux difciples eufTenc le pouvoir de l'en garenrir. Euflathe Evefque de Sebafle voyant un fi beau jour pour poulFer les Atiens, profita de l'occafon, 6c afTura l'Empereur qu'Eudoxe efloitdans les mefmes fentimens qu'Ace, l'ayant toujours eu avec luy dans fa niaifon 6c fa table au nombre de fes domefliqucs de de fes plus intimes confidens qu'il avoit employ la main de ce fophifle pour compofer ces blafphemes , de qu'il ne falloit point de meilleure preuve de la part qu'il avoit eue cet crit, que de ce qu*il en avoit {i bien reconnu l'auteur. Sur quoy l'Empereur ayant rpondu que les juges ne doivent pas s'arreller aux conjectures, 6c qu'ils font obligez d'examiner toutes chofes avec un grand foin pour en porter un folide jugement 11 faut donc reprit Euflathe , qu'Eudoxe anathematize cet crit d'Ace, s'il veut nous perfuader qu'il n'efl pas de fon fentiment. Cette propofition fut agre de Confiance, qui en ordonna mefme l'excution. Eudoxe ufa de defFaittes, 6c eue recours cent artifices pour l'luder 6c pour s'en defFendre. Mais quand il vit que l'Empereur femettoit en colre contre luy, 6c mena<^oit de l'envoyer avec Ace, il renia la doclrine qu'il avoit toujours tenue jufqucs alors, 6c qu'il tint encore depuis ce temps -l jufqu' la fin de fa vie
l'aveu qu'il alloit fiiire
,

&

28o

La Vie de
le

S.

Athanase,

" " " " " "

Mcairc'ff.-

mefme temps d'anathcterme de confuhfiantiel^ puirqu'ii n'eft point matizeraufti de l'Ecriture, Silvain de Tarfe repartit qu'il falloit auffi anathematizer &: bannir de l'ufage de i'Eglife ces autres termes, au nant ^ crature^ d'une autre fubfiance qui ne font point non plus des Ecritures &. ne fe trouvent ny dans les crits des Prophtes ny dans les livres des Apo&: commanftres. L'Empereur approuva cette ouverture da Eudoxe & ceux de fon party qui efloient prfens, d'a. nathematizer tous ces termes marquez par Silvain ce qu'ils firent enfin malgr eux & aprs beaucoup de refiftance , lors qu'ils virenr l'Empereur en colre. Enfuitte ils firent de grandes inftances pour obliger leurs adverfaires de condamner le terme de confiibftantieU-. mais Silvain oppofa ce raifonnement &: eux & l'Em-^ pereur, pour les prefTer les uns & les autres :.Si le Verbe Dieu n'eflpas tir du neant^ ny crature, ny produit d'une autre fubftance, il faut neceflairemcnt qu'il foit confubftantiel , 6c de la mefme fubftance que le Pre qui l'a engendr , comme eftant Dieu^de Dieu lumire de lumie. re c de la mefme nature que fon Pre. Ce raifonnement eftoit tout fait jufte & folide & nanmoins pas un des affiftans ne s'en fatisfit. Acace, Eudoxe & tous leurs partifans le rejetterent avec de grands cris c l'Empereur en colre mena(^a Silvain les autres de les chafler de leurs Eglifes. A quoy ils firent cette genereufe rponfe, Qifil dpendoit de luy de \qs traitter comme il luy plairoit, & d'eux d'embrafTer la piet ou l'impit oc qu'ils eftoient refolus n'abandonner jamais la dodrine de leurs pres.. Mais Conftance au lieu d'admirer comme il y eftoit oblig leur fagefie , leur fermet & leur libert genereufe defFendre les dogmes apoftoliques , les cliaiTa de leurs Eglifes, c en mit d'autres en leur place ce qui ne fe fit pas nanmoins fipromtement, comme nous verrons parle rapport des autres hiftoriens. Car jufqu'icy nous avons fuivi Thcodoret , dont nous avons cru devoir traduire le texte, quoy que nous f<^acliions aiTez la difficult qu'il y a de croire que ces Evefques Semiariens ayent deffendu figenereufementla confubftantialit devant Conftance. Ils figneEt
fur ce qu'il prefTa Euftathe en
^

&

reiic.

Livre IX. Chapitre


rentenefFct
aprs.
rec,
la

III.

iSi

foy de Niccj

mais ce fat pluficnrs annes

Nanmoins c'eflpeuc-eflreccquiatromp Theodo-

5cluy a fait rapporter la confubdantialit ce qu'ils peuvent avoir dit pour la reflemblance de fubftance. Carbs loges qu'il fait &: de leurs perfonncs &c de leurs difcours, ne permettent pas de douter qu'il ne les ait crus ds ce temps-cy entirement orthodoxes.

Les louanges
car
il

qu'il

donne

Silvain peuvent eftre juftes:

paroift par S. Bafile qu'il eft

mort dans

la

comriunion

de

l'Eglife.
fi

relever

fautavoiier qu'il n'a nulfondemcnt de fort Euftatlie &: Eleufe , dont le premier fcandaliza
il

Mais

toute l'Eglife en fe divifant d'avec S. Bafile , c le fcond ne vefcut jufques l'an 385. au moins, que pour fe lignaler davantage par fon opinitret dans le fchifme.

Chapitre

III.

Confiance fait condamner A'ce.

confrence que nous venons de rapporter , c qui {e peut- eftre vers le milieu du mois d'odobre de l'an ayant irrit Confiance contre Aece contre \.s Se359. enfemble il ne voulut pas nanmoins excumiariens tout ter fur le champ l'arreft quefacolereluy avoit didj &; il aima mieux remettre Ace entre les mains d'Honorat qui sozom.l XT.. avoit eft fait depuis peu le premier Prfet de Conftantinopie l'onzime de dcembre flon Idace , ou de fcprembre flon la chronique d'Alexandrie , ce qui revient plusaiffit

LA

&

C.

ment noftre fuitte.


Conftance ordonna donc ce Prfet d'examiner TafFaire d'Ace avecles principaux du fenat, & en voulut enfuitte connoiftre luy,mefmeavec les plus grands de la Cour. Quelques-uns difent que ce fut uneaddrefi^e de ceux du party d'Acace, qui feignant d'ignorer eux-mefmes ce que c'eftoit que cette herefie d'Acejperfuaderent l'Empereur de faire examiner la chofe en fa prefence parce que croyant cet athe invincible dans ladifpute ils efperoient que tous ceux qui feroient tmoins de cet examen le feroient def vidoire, & qu'ainfi leur herefie recevroic un trs-grand ac,
,

croiffement.

IL

Partie.

Nn

iSi
ciens,
phtiofiorg.

La Vie de
c'cfl dire des

S,

At h a n a s e,
difting-uer

Mais il faut commencer icv

Acace des Acail

Anomens,

avec lefquels

eftoic

/.

/.

c.

I.

ifaireif

que de crance, s'il eft vray comme le dicPhiloftorge , que fe jouant de tout le monde, il fut luy-mefme l'auteur de la ruine d'Ace, dontilhaffoit la crance, 6c enfuitte de celle de BafileSc des autres Semiariens, contre lefquels il eftoic picqu parce qu'ils portoient S. Cyrille. Le mefme Philoftorge ne nous reprefente pas ladifpute d'Ace comme l'ayant regard permais comme ayant cft celle de tout Ibnnellement fonparty, quilechoifitpourdefFendre le dogme des Anomens avecEunome. Il donne pour fconds cqs deux diaeres, Maris Evefque de Calcdoine, Eudoxed'Antioche, &: Acace de Cefre qui paroiflbiteftre encore dans ce parti. Il leur oppofe dans le parti de ceux qui tenoient le Verbe femblable ou le mefme en fubftancj (car il fe fert indifFercmment de ces deux termes) Bafle Evefque d'Ancyre Se Euftathe de Sebafte , qui eftoient, dit- il foutenus par d'autres, de particulirement par un fcond Bafile encore diacre qui Temportoit au de (Tus de beaucoup d'autres pour la capacit Se pour l'loquence, mais que la timidit rendoit plus foible 6c moins propre pour les difputes publid'interefl:
,
,

beaucoup plus uni

ques.

Pour ce qui
, ,

eft

de l'vnement de

la

difpute

o Eunome

, ,,

prtendoit avoir remport la vidoire , il n'y auroit pas de vanit en cela s'il falloit fuivre l'hiftoire de Philoftonje. Car cet hiftorien qui crit toujours comme un difciple zl du parti d'Acce, rapporte que Bafile Evefque d'Ancyre, qu'il appelle chefde ceux qui defFendoient la confubftantialit, quoy qu'il fuftSemiarien , voyant qu'on luyoppofoit Acc, refufa la difpute de crainte d'eftre vaincu, &: allgua que la bienfeance ne permettoitpasquedesEvefques difputaflenc contre des diacres mais que les autres ayant rpondu qu'il s'agiiTbit de trouver la vrit, 6c non de garder les rangs 6c la bienfeance, il fut contraint malgr luy d'en venir aux Tiains, 6c d'accepter le combat. Ilajote, mais fans aucune apparence, que Bafile eftant demeur vaincu par la force d'Ace fonadverfaire, il fut oblig d*avour 6c mefme de f gner que la fubftance du Fils
5

LivR. IX.
cftoit difFerente

Chapitre
,

III.

1^3

de celle du Pre
fuffit

que l'une n'avoit rien de

commun avec l'autre.


de rapporter fa conclufon pour davanc. Car il prtend que rEmpereuT" truire tout ayant fceu toutce quis'eftoitpafle ( ce qui monftre qu'il parle de ce qui fe fit devant Honort ) &: ayant fait venir Bafle&Ace, il demanda au premier ce qu'il reprenoit dans la dodrine de l'autre: fur quoy Bafile ayant dit quec'eftoit qu* Ace foutenoit que le Fils n'eftoit pas femblable au Percj Ace ayant rpondu que bien loin de croire que le Fils ne fuftpasfemblableauPere, il le croyoit femblable fans diffrence, Confiance fans luy permettre de rpliquer davanenfuitte d pofer du tage le fit aufi-tolt chafTer du palais , diaconat. Il eftvifble que cette conclufon de Philoftorge ne s'accorde nullement avec ce qu'il venoit ddire qu'Acce a voit fait figner cftoit demeur vidorieux dans la difpute , eftoit difFerente de celle du Bafle que la fubllance du Fils Pre,, 6c n'avoit rien de commun avec elle. Mais de plus quelque mauvais fens qu'Acepuft cacher fous le terme de fembiable fans diffrence , comme en effet il eft difficile d'en trouver aucun , il eft ridicule de prtendre qu'il ait eft l'unique fujet de fa condamnation, n'y ayant rien de de plus loign de fon erreur. plus catholique Enfin puifqu'il eft conftant par l'aveu mefine de Philoftorge^ que cette difpute s'eft termine par le bannifTement d'Ace, il n'y a point d'apparence qu'il y ait eu aucun avantage i &:ainf il vaut mieux s'en tenir Sozomene qui I.a.c.h. rapporte cecy bien d'une autre manire , quoy qu'en peu de mots , nous afFurant qu'Acce fut vaincu dans la difpute contre l'attente de tout fon parti, c que l'Empereur auf

Cependant

il

ce qu'il a

&

&

&

ne put our fans indignation les dont il fut reconnu coupable. Ce fut peut-eftre en cette rencontre que ce fophifte dit Conftance ce que rapporte S. Epiphane^ qu'Eudo. les autres Ariens n*axe, Menophile ( ou Dennophile) voient point en efet d'autre crance que la fienne, qu'il n'avoit rien en celaaudefFus d'eux finon qu'il difbit fans obfcurit ce que les autres n'ofoienc dire il clairement
les affiftans

bien que tous

blafphemes

c les impietez

^'^h^n^^
^*''"

&

^^'

q^uoy qu'ils l'euflent dans

l'efprit..

Nn

ij

284

La Vie de

S.

Athanase,
;

Voil quelle fut TifFu de toutes ces confrences

Se

il

femble qu'elles ayent dur jufques bien avant dans ,de dcembre de cette anne 355?.

le

mois

Chapitre
Xes
dputez^

IV.

du Concile de Rimini communiquent avec Us

Acaciens^ nonobfiant les remonftrances des Semiariens qui cdent enfin eux-rnefimes,
'^'

V.^i!'

T)^^^^^'''
cile

q"^l<^s

deux

partis s'chaufFoient

Con-

ftantinopleavec unfuccs fi diffrent fur ces fortes de J[ difputes , la nouvelle furprenante que les E vefques du Con-

18.

de Rmiiniavoient abandonn le terme de fubftance fc rpandit dans la ville. Sozomene dit que les dputez du Concile de Rimini eftant arrivez Nice en Thrace, furent obligez d'y demeurer^ parce qu'on ne leur fournifToit point de voitures, fous prtexte que les chevaux deftinez au fervice du public eftoient que lliy ver avoit rompu les chemins j mais fatiguez , que le vritable motif qui les y faifoit retenir eftoit la crainte que l'on avoit qu'ils ne reconnurent les vritables fentimens des Orientaux qui foutenoient prefquetous le mot de fubftance , contre ce que l'on leur avoit dit qu'ils ne le pouvoient fouffrir, c qu'ainii ils ne dcouvriflent tout le monde que le Concile de Rimini n'avoit abandon-

&

n ce mefme terme que malgr luy


honteux.
aufl

&;

Aquoylemefme

hiftorien ajoute
le

furcemenfonge fi que pour faire


fubftance,

condamner par tout 4e monde

mot de

on perfuada
laire fign

cqs dputez de traduire en grec le formuRimini , Se de l'envoyer aux Orientaux. Il y a aflez d'apparence que Sozomene dans ce rcit confond ce qui fe ft Nice la premire dpuration du -Concile de Rimini , avec ce qui arriva dans la fconde. Car aflurment les Anomens avoient peu craindre des dputez tels que nous avons veus qu*eftoient ceux-cy. Mais foit quece point foit faux, foit qu'on lsait efFedivevment tenus quelque temps Nice, S. Hilaire qui avoir

Livre
veu de
Tes

IX.
,

Chapitre

IV.

185

rapporte , nous aflure qu'ils vinrent Conftantinople o fans prendre aucun temps pour dlibrer de ce qu'ils avoient faire, ils rejoignirent fans difficult aux hrtiques qui venoient d'eftre condamnez" var le Concile de Seleucie. Les dputez de ce Concile ne AifTerent pas d'aller trouver ceux du Concile de Rimini pour les inforpour leur apprendre ce qui fc palToit, mer de l'herefie pour laquelle ces Evefques avec lefquels avoient eft condamnez. ils ne communiquoient point crit une copie de ces blafphemes, Ils leur donnrent par c'eft dire affez probablement de l'expoftion de foy qui avoit eft leu devant Conftance , ou de celle qu'Acace avoit fait prefenter au Concile de Seleucie. Ils y joignirent une lettre qui s'eft conferve jufques nous, c Dar laquelle ils conjurent ces dputez du Concile de Rimini d'empefcher que cette abomination qui regnoit dj dans l'Eglife ne fe fortifiaftde plus en plus. Ils ajoutent que l'Empereur en avoit eft irrit , &: avoit command qu'on l'anathematizaft 5 mais que l'on avoit deflein de condamner feulement Ace^ 6c non l'kerefie dont il eftoit de foudroyer fa perfonne fans toucher l dol'auteur j ctrine. Enfin ils les prient d'informer les Occidentaux de

yeux ce

qu'il

&

&

toutes chofes.
Il

y a

18.

noms d*Evefques

la tefte de cette lettre, en,

tre lefquels nous connoiftbns Silvain de Tarfe

Sophrone de

Pompejopie, Non de Seleucie^ Elpidede Satales & Eortafe de Sardes. Et il n'y a pas heu de s'tonner qu'il y euft alors Conftantinople d'autres Prlats que les dix qui y avoient eft envoyez par le Concile de Seleucie. Ceux qui cette lettre s'addreflbit fe mirent en colre contre celuy qui l'avoit receu, c luyen firent un fi grand crime qu'il fut prefque dpof car elle dcouvroit tous les artifices de ces hypocrites, qui fe trouvrent obhgez par l ou de condamner ces erreurs ou d'avoiier en ne les condamnant pas que c'eftoient leurs propres fentimens. Mais quelque honteux que fuit ce dernier party^ce fut nanmoins celuy qu'ils prirent &c ilsne firent aucune difficult de continuer fe joindre de communion avec ceux dont les blaf-^
5 ,
,

phemes leur eftoieat communs.


N n
iij

1^6
Ils

La Vie de
,

S..

Athanase,

tmoignrent mefme tres-ouvcrcementleur impiet en diverfes occafions fur tout par la manire dont ils expliquoicnt les anathemes du Concile de Rimini idc S. Hilaire ayant foutenu publiquement que J e s u s-C h r i s t eftoit vritablement Dieu le vray FilsdeDieu^ lequel eftoit vritablement Ton Pre , & qui l'avoit engendr avant tous \qs temps , ces miferables s'levrent contre luy avec de grands cris y 6c donnrent une explication toute Arienne X, l'ternit du Fils de Dieu. soiom..^. Qq fecours inopin vint fort propos aux Anomens **^^* d'Orient dans la confternation o ils eftoient d'avoir veu fuccomber Acce contre leur attente ^ & rien ne leur pouvoit eftre plus favorable que cette rencontre, pour lelever leurparty qui eftoit prefqueabbattu. Ils propoferent donc auli-toft de recevoir le formulaire du Concile de Rimini eftantperfuadez que la feule abolition du mot de fubftance fuffifoit pour tablir tout leur dogme. Ils prefTerent les dputez du Concile de Seleucie d'entrer dans le mefme fentiment j 6c fur ce que ceux-cy dclarrent qu'ils ne pouvoienc abandonner le mot de fubftance j ils leur protefterentavec ferment qu'ils ne croyoient point du tout que le Fils ne fuft pas femblableen efTenceDieufonPere, 6c qu'ils eftoient prefts d'anathematizer cette herefie. L'Empereur approuva
,

Hiiar. ^""fi'

ad

fi^r.

tout fait Icut pTopofition 6c fe conduifant par la legerer qui luy eftoit naturelle il commanda tous les Evefques de Taccepter. Il employa mefme la terreur 6c les menaces pour intimider les Evefques dans le palais 6c le Prfet fit la mefme chofepar fon ordre l'gard du peuple,afin qu'aucun Chref^ tien n'ofaft parlerpour Jesus-Chkist. Enfin la crainte de l'exil tira des Evefques vne fignature force jc l'Empereur f vanta d'avoir vaincu les Orientaux , parce qu'il avoit rduit dix dputez luyober, 6c fignerfonblafpheme, Voil quelle fut la conclufion de cette afFaire laquelle il s'appliqua avec tant d'ardeur qu'il y pafl tout le jour 6c une partie de la nuit de devant le premier jour dejanvier5 6c l'obligation qu'il avoit de fe prparer pour la folemnit du lendemain auquel il devoit commencer fon dixime Confulac avec l'anne 360. ne fut pas capable de rallentir le zle Arien
j ,. j
,.

q^u'il

avoit pour l'excution de cedeiTein..

VRE

IX.

ChAP ITRE

V.

i?7

Ce fut en cette occafion qu'Euftathe Evcfque de Scbade, dont lafoy f regloit ordinairement flon la conjoncture des temps , confentit ce que les hrtiques luy propoferent , fgna au rapport de S. Bafile , le clbre formulaire qui avoic

&

B/y'J'^74.
'"^

qAc compoic ou autorif parla fadion d'Eudoxe.

Chapitre

V.

Covfiance fait ajfembler un Concile a Confiantinoplc. luge^ ment de S. Milaire fur les confefiions defoy des Ariens.

us venons de voir une trange rvolution dans les Semiariens , & comment ils dcheurenc en un moment de ce grand crdit qu'ils avoienc et auprs de Confiance l'anne prcdente , pour ne recevoir de f part que des effets de fa rigueur 6c des marques de leur difgrace. Ce que nous allons rapporter achvera de nous en convaincre &: au lieu qu'ils paroiffoient avoir eft levez en un infiant fur la tefle des Anomens pour leur prefcrire des loix , nous les allons voir encore une" fois fous leurs pieds
affaires des
j

NO

6c facrifiez leur paffion par la lgret d'un

Empereur

qui voulant

foy 6c de la conftance, Les'Acaciens eflant encore demeurez quelque temps So:^m.i.^. Confiantinoplc , ils v tinrent un nouveau Concile , o ils fi- ^ ^^' rent venir les EvelquesdeBithynie, qui avoienteltc man- c. 31, dez apparemment ds la fin de l'anne prcdente pour faire ^^'^ofiorg, "*" l'ouverture du Concile ds les premiers jours de celle-cy. Le procd que l'on y tint nous claircira fufifamment des defeins pour lefquels on TafTembla. Si l'on en croit Philoftorge , Acace fut comme l'ame &: l'efprit qui anima cette affemble, forma fes refolutions ccompofa ce grand nombre de lettres que l'on y crivit pour les envoyer de toutes parts quoy qu'il ne nous en foit reft qu'une feule. Il faut nanmoins avouer qu'Eudoxe eut auffi beaucoup de part So:(..(.t.7, ce qui s'y fit. On ne peut pas dire prcifment combien d'Evefques s'y rencontrrent. Socrate 6c Sozomene n'en ont cont que 50. ce qu'il faut peut-eflrc entendre de ceux qui y vinrent de
,
"

rendre l'arbitre 6c le maiflre abfolu de la religion , n'a jamais eu rien d'afTur que fon infe

fil.ef>2i.

iSS Birhynic.
qu'elle (c

La Vie de
S. Bafilc
fit

S.

Athanase,

parlant de ladcpofitiond'Euftathe dit par 500. Prlats ; mais s'il n'y a point de faute

soxom.i,^.
.ij.
.piph.

ht.r.

dans ce nombre, il y faut comprendre tous les Evefques de J'Onentaquii'onfitpeut-eftre ligner cette condamnation auii-bien que le formulaire de Rimini. La Chronique d'AJcxandrie dit qu'il y en eut 71. l'inthronization d'Eudoxe quife fit le 17.de janvier. Elle en nomme 53. dont le premier cft apparemment Maris de Calcdoine, quoy que fonnomy foitcorrompu.Au moins nous apprenons de i'hiftoirequece vieil Arien v eftoit c qu'il y favorifoit les Anomens. Pourlesautres,on y peut remarquer Seras Evelque de Pare,

7i.C' ^c.

Tripoli de Lydie

toine,UranedeTyr Thcodofcde Philadelphie, Lonce de Arabien d'Adres en , Cyrion de Dolique


,

hir,-]6.c,).

Arabie, Eitienne de Ptolemade en Libye, Heliodore de Sozoufe dans la mefme province, Demophile de Bere, Exercfe de Gerafes en Arabie, Megafequi peut avoir efl l'un desdcputezdu Concile de Rimini , Paul d'Emefe, Evagre de Mitylene, Appollone d'Oxynnque , Phebe de Polycalandes en Lydie , Thco'philc que les Anomcjccns reveroicnc comme leur Prophte, Thodore ouTheodulede Cheretapes, Ptoleme deThmuis, Eutyqued'Eleutherople, BaEuftathe d'Epiflifqueou Bafilique de Caune en Lydie phanie & Menophile dont nous ne favons pas le fiege, mais qui eft remarqu par S. Epiphanc comme l'un de plus clbres des Ariens, fi nous nedifons qu'il a mis Menophile
, ,

..

Theodoret.
/,

pour Demophile. Outre tous ces Evefques il eft certain qu'Acace &: Eudoxe afiiftoient ce Concile , &: qu'ils y avoient un trsgrand crdit. Il y avoitaufTi un Georges dont S. Bafile parmais ce ne peut avoir le comme d'un des plus confiderables cft le faux Evefque d'Alexandrie uflirpateur du ficge de S. Athanafe puifque nous voyons par la lettre que le Conj

i.

C.14.

cilcluy acritte^ qu'il n'eftoit pas alors Conftantinople.


Ainfi
il

Socrat.i.i,

faut

que ce

foit

celuy de Laodicce.
qu'il a

Et certaine-

^.)j}^'

ment comme Ton remarque de


conftant dans fa dodrine
,

luy qu'il n'eftoit pas fore

mefme
,

cft auteur des

Theodott.
1,1.
c.

27.

les a encore foutenus depuis ce temps-cy ,ilpouvoic bien s'eftre rcon-

plus grands blafphemcs des Ariens

&

qu'il

cilie

avecAcace.
S. Bafilc

Livre IX. Chapjtre V. 289 BafilemecunEvippe parmy les Prlats de ce Concile, stjtl.ep.ji. ^^ ^' C*eftoic un Evefquc qui pouvoir avoir Ton fiegedans la Galatie , c qui avoc certainement beaucoup d'loquence de de fcience^mais en mefme temps beaucoup d'attache l'herede. id.ep.71.7} Ilfemble aulFi que Bafilide deGangresy aitaflift. Ulphilas vefque des Goths, Mais fur tout on y remarque dont il fprefentera peut- eltre un jour l'occafion de traitter plus amplement dans quelqu'autre ouvrage. Il fuffitdedire icy par avance qu'encore que Socrate c Sozomene fem- Socr..i.c. blent alTurer que cet Evefque a commenc ds ce temps- cy ^-s^^. s'infeder du venin de rArianifme S<. que Philoftorge pr- 'phuojt, 1. tende qu'il l'avoic rpandu dans fa nation s le rgne de ; Conftantin nanmoins S. Bafile 3 qui ne le pouvoir ignorer, Bafti.ef.nt afflire que la toy eftoit encore dans toute l puret au del du Danube parmy les Goths fous le rgne de Valcns de forte qu'elle n'y a pu eftre corrompue que pendant les dernires annes de cet Empereur , ce qui eft auffi le fentiment de Theodoret. ^^-^-Ji. Theodoret. Il ne faut pas douter que le Concile de Conftantinople
S.
/.<.
,
1.

f-

ce quis'eftoit fait Seleucie, fur tout pour la dpoTition ds Evefques Anomens. On on le fit fiy confirma aufi le formulaire de Rimini ,
n'ait

commenc parcalTer tout

&

EcUirdf.

gner aux Semiariens par tromperie , en leur promettant ., de condamner le dogme des Anomens , ce qu'on ne ft sozomn. pas nanmoins. On le fit auf fgner par tous les autres qui ^- ^7 fe trouvrent prefens, &; par ceux mefmes qui foutenoient auparavant la diverfit de fubftance. Ce que Philoftorge i 4, ci, attribue l'efprit double & artificieux d'Acace. Tel fut alors le malheureux progrs de l'Arianifmej 6c fes partifans ne s'eftant pas contentez de condamner la confubftantialit du Verbe , profcrivirenc aufl le mot de qu'on ne le fabfiancc , fous prtexte qu'il eftoit nouveau hfoit nulle part dans l'Ecriture , quoy qu'ils euftent introduit de nouveaux termes pour exprimer leurs fentimens hrtiques comme des dogmes de foy. S. Hilaire ne peut foufFrir cette faufle delicatefte de hU. contr. Conftance , qu'il confderoit comme l'auteur de ce for- confi.^.z^i mulaire impie , &; il le luy reproche en ces termes. Il ufe, et dic-il, maintenant de fon artifice ordinaire comme il afiit
^,

&

II. Part.

Oo

290
dans tout

La Vie de
le refte

S.

At h an a se,

de

fa

conduitte , afin de commettre riJ

qui t fous l'apparence de la juitice, &; d'employer le nom de la raifon pour tablir la folie &: l'extravagance. Je ne

veux pas , dit cet Empereur , que l'on dife ce qui n'ell pas crit. Mais je luy demande moy-mefme, qui eft celuy qui commande auxEvefques d'en uferainfi, Se qui defFend de foutenirla foy que les Apoftres nous ont prefche? Il faut avant cela que vous difiez , f celafe peut dire avec juftice. Je ne veux pas qu'on cherche de nouveaux remdes contre des poifons nouveaux je ne veux pas de nouvelles guerres contre de nouveaux ennemis je neveux pas de nouveaux confeils contre de nouvelles embufches. L'Apoflre nous commande la vrit d'viter les nouveautez dans les mots ; mais il ne condamne en cela que les nouveautez profanes.
: :

Pourquoyaboliflez-vous
dit

celles qui font faintes

puifqu'il a

que toute Ecriture qui eft infpire de Dieu eft utile? Vous
lifez nulle

ne

part dans l'Ecriture le


le Fils eft

vcvox.

d innafcible
?

-^

faut-il

le rejetter fous

prtexte qu'il eft nouveau

Vous ordonnez

gh.f.i9^-

femblable au Pre: les Evangiles n'en difent rien. Pourquoy ne vous abftenezvous donc point de ce mot? Il eft trange qu'en l'une de ces qu'on la condamdeux cliofes on choififte la nouveaut, en l'autre. Lorfque l'occafion fe prefente d'tablir l'imne pit cl'herefie, on admet la nouveaut j c on la rejette quand il faut principalement c uniquement pourvoira ce qui concerne la rehgion. dplorable de voir C'eftoit unechofe tout faittrifte uniforla foy de TEglife qui doit eftrela rgle confiante rduitteau caprice d'un Prince me de tousjesChreftiens , inquiet , c la confcience des fidelles afTujettie tant de diffrentes agitations des Evefques. S. Hilaire qui dans fon exil confervoit la libert d'un enfant de Dieu , 6c d'un homme apoftolique, c qui prenoittous lesjoursune force toute nouvelle par la longueur de fa perfecution , eft celuy de tous les Pres qui a le plus dplor cette aflidioa qui a couvert fur cefujet le front de Confde l'Eglifc, tance d'une plus grande confufion. Il dit que ce qui arrive ordinairement ceux qui ne f^avent pas l'art de baftir, ;^ qui n'agrent jamais ce qu'ils ont .fait, eft arriyp.i.cc

que l'on reconnoifte que

&

&

&

&

191 IX. Chapitre V. de dtruire continuellement ce qu'il ne ceflc point de bafbr. Il luy reproche de Ce rvolter en qualit d'ennemy contre ceux de Ton party, de renverfer par des nouveautez ce qu'il a fait autrefois , de ruiner ces nouveau-

Livre

Empereur

f(^avoir

p.

z^y

tez

mefmes par de nouvelles corrections, cde corriger

les'

chofes qu'il venoit de corriger , en les corrigeant encore tout de nouveau. Il dit ailleurs en parlant de cet ufagequeCon- ^^ ^^^_^ liance avoit introduit de faire drefler tant de difFerens for- j. ^.307,mulaires
n'avoit
,

Que depuis que

cet

Empereur avoit commenc


,

5o8.

nouveaux dogmes au lieu de conferver les anciens^ ny defFendu les anciens ny confirm les nouveaux, que la foy eoit pluftoft devenue celle des temps que celle des Evangiles , parce que l'on crivoit flon les annes 6c que l'an ne demeuroit pas ,dans la confeffion de foy que l'on avoit faite autrefois dans le baptefme. Il ajoute, Quec'eft une chofe-tout fait dangereufe &c miferable, qu'il y euft
tablir de
il

&

alors autant de confeffions de foy qu'il y avoit de volontez, autant de dodrines que de murs, Se que le nombre des

blafphemes fe multipliaft proportion de celuy des vicesjparce que la volont feule eftoit la rgle des confeflions de foy que l'on crivoit, que c'efloit auffi elle feule qui en faifoit comprendre le Cens , ou qui en donnoit l'intelligence^ Qii'au lieu qu'il n'y 3. qu'une foy comme il n'y a qu'un Dieu, un Seigneur & un baptefme , ceux de fon fiecle ont renonc cette unit de la foy , c que le grand nombre de tant de diverfes confeffions que l'on a dreffes , commenc mettre le monde en eftat de n'en avoir plus aucune Qujl eft certain que depuis le Concile de Nice on ne fait autre chofe qu'crire des confeffions de foy j Enfin que pendant que l'on fe bs t fur la fgnification des mots , que l'on met en queftion les nouveautez, que l'on donne occafionaux difficultez & aux doutes , que l'on fe plaint de ceux qui en font les auteurs, que l'on s'chaufFe pour les difFerens partis ,que l'on a tant de peine s'accorder , que l'on a commenc d'eftre anatherael'uii . l'autre j il n'y a prefque plus perfonne qui foit Je susChrist, parce que l'on fe lailTe entraifncr au vent de l'agitation de tant de dodrines contraires, c qu'il arrive ou qm l'on trouble ceux que l'on entreprend d'enfeigner, ou quf Ton tombe dans l'erreur en fe laiflant inflruire par les autres

&

Ooij

2t)i

La Vie de

S.

Athanase,

Il cm.

l.

tnMaith-

Saint favoic bien que la foy ne s'teindroit jamais dans tout Ic corps de l'Eglife, laquelle comme il dit luy. mefme en un autre endroit , eft digne d'avoir eft baftiepar

Ce

Jsus- Christ,

ainfi qu'il l'a dit S. Pierre

6c qu'elle de-

voit renverfer toutes les loix de l'enfer, briferfes portes, 6c dtruire toutes les prifons de la mort. Mais il eftoit perc de

jd. adverf.
Attxer.t
^ '

p.
''''

^Jj"

douleur de voir diminuer de jour en jour le nombre des veritables tidelles partant de fymboles &de nouveautez. llfe croyoit oblig de rvler le fecretdecemyfterepeftilentiel, comme il dit ailleurs, 6c il ne voyoit aucune confeiion de foy forge par les Ariens qui n'euft du venin cach. Ils attribuent , dit-il , le nom de Dieu jEsus-CnRiST, parce qu'on l'attribue aulli aux hommes. Ils avouent qu'il eft vritablement Fils de Dieu, parce que nous devenons tous fils de Dieu par le facrement de baptefme. Ils confefTent qu'il eft devant les temps 6c devant les fiecles , 6c c'eft ce que l'on ne peut auiTi nier des Anges 6c du diable.
l'Eglife

ne faut donc pas s'tonner que les fints Do<9:eurs de ayent tant agi c tant fouiFert pour demeurer fermes dans la defFenfe delafoy deNice, parce que les autres ne
Il
,

tendoient qu' ruiner la doctrine catholique TArianifme par toute la terre.

6c

tablir

Chapitre
Condamnation ^A'ce
sezom.
*"

VI.

^ defespartifans.

/.4.

TW.m

^^'

Concile de Conftanrinople ayant receu cette nouI y velle confeiTion de foy , procda enfuitte la condam^^j..^^ d'Ace , le dpofa du diaconat, c le chafta de l'Eelife caufe de l'impit de (es crits qui Icandaliioient tout
le

monde ,

'6c

des troubles qui s'eftoient excitez fur fon fujet.

Jamais il ne leur pouvoit rien arriver de plus honteux que cette manire d'agir. Car quoy qu'ils fuflent engagez dans l'impit d'Ace,ils l'excommunirent pour des erreurs dont ils eftoient les complices, 6c qu'ils confervoient toujours dans le cur j 6c ils en crivirent aini Georges d'Alexandrie.

Livre IX. Chatitre


Le faint Concile affembl dam

VI.
,

293
c<

Conftantinople

au trcs-honor
.

feigneur Georges Evefque d'Alexandrie , falut.

t<

Concile ayant condamn Ace caufe de Tes mchans crits qui font fi pleins de fcandales, il nes'eft rien fait en cette rencontre par les Evefques, quecequieft ordonn par les Canons de l'Eglife. Car il a premirement eft dpofdii diaconat, enfuitte chaflede l'Eglife, &enfin nous avons exhort tout le monde de ne point lire ^qs de les rejetter comme ne contenant rien mchans crits, qui ne foit tout fait inutile. Nous avons aufl prononc contre ceux qui perfifteni avec luy anatheme contre luy dans les mefmes fentimens. Et certes il efloit jufte que tous les Evefques qui ont aifift ce Concile, le deteftafient d'une commune voix comme un auteur de fcandales, de troubles c de fchifmes , &; comme la caufe de cet clat qui s'eft fait de toutes les feditions qui fefontiepar toute la terre, ves dans les Eglifes, &: qu'ils s'unifient entr'eux pour prononcer tous d'une voix la fentence de fa condamnation, Nanmoins il efi: arriv contre nos defirs , abfolument contre noft:re attente, que Seras, Efl:ienne, Heliodore, leurs complices ne fe font pas conformez Thophile , nofiire jugement par leurs fufFrages , & n'ont pas voulu foufcrire la fentence que l'on avoit prononce centre luy, quoy que Seras l'ait luy-mefme accuf d'une autre chofe qui efi: de fureur. Car il a dit que s'emportant pleine d'orgueil une tmrit prodigieufe, il a eu l'infolencc d'avancer cette parole effroyable , que Dieu luy avoit rvl toutes les chofes qu'il avoit caches jufques alors depuis le temps des Apoftres. Et aprs que Seras a tmoign pui>Iiquement qu'Ace a tenu ces difcours fi infblens fi furieux , ils n'ont point eu de honte de refufer de foufcrire ( condamnation de joindre leurs fuffrages aux nofiires , quelque inft:ance que nous leur en ayons faite. Nanmoins nous n'avons pas laifi"de leur efi:re toujours unis pendant un long-temps par un excs de patience , d'employer tantoft: la colre , les menaces , tantoft: les exhortations, quelquefois les reproches, quelquesfois les o lij

LE

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3 3

At H AN A SE, pour les porter fe ranger avec nous, 6c prononcer un jugement conforme ceiivy de tout le refte du Concile. Nous avons attendu long- temps pour voir s'ils nous couteroient, s'ils feroient capables de s'inftruire Se fi enfin ils ne donneroient pas les mains. Mais lors qu'aprs une fi longue attente nous avons veu que tout ce que nous avions dit n'avoit pas eu le pouvoir de leur perfiiader d'eftre de mefine fentiment que nous tou^ chant la condamnation d'Ace nous avons cr devoirfaire plus d'eftac de la rgle de l'Eglife que de l'amiti des hommes, 6c nous nous fommes refolus de nous feparer de leur communion, leur donnant fix mois entiers de temps pour rentrer en eux-mefmes pour fe repentir de leurs erreurs, 6c pour fe mettre en eftat de defirer Tumon 6c la concorde avec le Concile. Et fi changeant de fentiment aprs ce terme que nous leur avons prelcrit, ils s'accordent avec leurs frres , cc reoivent ce que nous avons dcid touchant Ace , nous avons jug propos de les admettre l'Eglife , 6c aux afiTembles des Conciles, de leur donner la libert d'y opiner, 6c de leur faire reflen tir les efFets de no294
t-^

^^E DE

s.

perfuafons les plus prefTantes

flre charit

commune.

)3 55 >3

>3 )3
55

Mais fi l'afFedion qu'ils ont pour les hommes les engage demeurer opinitres dans ce fentiment fi tmraire Se fi criminel Se s'ils ne fe mettent nullement en peine esfaints Canons de l'Eghfe, en ce cas nous les avons declarez dcheus de la dignit de Tepifcopat 6c s'ils atteiident
, j

leur dpofition, nous jugeons qu'il eft neceflaire d'ordon-

ncr d'autres Evefques en leurs places , afin que l'Eglife fainte eftant rtablie dans fon premier ordre, garde un parfait confentement avec elle mefme par le lien de la charit qui unira de toutes parts tous les Evefques, parce 5 qu'ils ne diront plus qu'une mefme chofe, 6c qu'ils feront attachez les uns aux autres par l'unit d'un mefme efprit c >3 desmefmes fentimens. Nous avons donc crit cette lettre piet, afin que vous fi^achiez quelles font les dci voflre fions du Concile Se nous fouhaittons que voftre fidlit 33 les fuivre obtienne pour vous de J e s u s-C h R i s rla M grce de gouverner paifiblement 6c faintement les Eglifes n donc vQus avez la CQuduicte
5
-

Livre

IX.

Chatitr

VT.

195

Voil ce que la crainte de Confiance plufloft que l'a- sozem. 1.^,. '^*^' mour de la vrit ft crire par ces Evefques contre leur propre confcience , afin d'effacer les imprefTions que l'Empereur avoir receucs qu'ils efloicnt fauteurs de la dodrine d'Ace. Il n'y avoit rien de plus infme que cette lafche prvarication de leur propre caufe. Mais les moyens les plus honteux ne leur efloient pas defagreables quand il s'agiflbit de conferver auprs de ce prince un crdit qu'ils n'avoient acquis que par leurs intrigues, Auf S. Athanai leur reproche avec raifon une conduit- '^thm.de
"

<

'

te

bafTe

humaine

&: fiheretique.

Pourquoy,

dit-il,

chaf-

^^"' ^''^^^'

Ace comme hrtique , puifque vous dittes la chofe que luy, &: qu'il a eft voflre amy, Acace, mefme comme il a cft le maiftre d'Eudoxe pour luy enfeigner " l'impit ? C'eft pour cela que l'Evefque Lonce l'a or" donn diacre, afin que fe fervant du nom de ce faint mini" ftere comme d'une peau de brebi pourfe couvrir, il pufl " vomir fans crainte des paroles de blafpheme. Qui vous a " donc perfuad une conduitte f trange par laquelle vous " vous faites la guerre les uns aux autres avec tant de violen^* ce , c vous vous couvrez vous-mefmes d'une f grande con" fuflon ? Certes vous ne pouvez juftifer ce procd par au" cune excufe raifonnable ^ 6c tout ce qu'on peut penfer de " vous eft que la manire d'agir dont vous ufez prefentement, " n'efl que dguifement &: que diffimulation , &; qu'il n'y a " point demafque que vous ne preniez pour avoir laprotedion de Confiance, 6c pour jour des avantages que vous " " efperez de fa part. Noflre Saint pouvoit bien avec juftice leur reprocher le dguifement 6c la diffimulation qui paroifl jufquesdans la lettre par laquelle ils condamnent Ace , puifqu'ils ne condamnent fa dodrine que tres-foiblement, 6c qu'aies entendre ilefl difficile djuger qu'ils parlent de l'un des plus grands 6c Aqs plus impudens blafpheinateurs qui fuft jamais, fe contentant d'interdire la ledure de fes h vres comme inutiles, 6c non comme abominables. Et c'eft pour cela que 'S. Grgoire de Nazianze fe mocque de la condamnation ^r*^. 2*7/;^. artificieufe fophiflique c[u'ils avoient prononce contre *''''' ^^' iluy , puifqa elle ne tendoit xju^ faire paiier ;plus hbrement
fz-vous

1^6
leurs erreurs

L A Vl

DE

S.

AtH ANAS E,

Thiloflorz
.

7.

c.

6.

qu'en feignant de profcrire fon herefie par 5 leurs paroles , ils la produifoient effectivement dans l'Eglife c qu'au lieu de luy attribuer une impiet fans bornes , ils fe contentoient de l'accufer d'avoir trop crit. Enfin la promefTe qu'ils avoient faite de condamner la dobrine des Anomens, demeura fans excution & il parut par leur procd que leur unique delTem eftoit de fe tirer d'affaire en fatisfaifant Confiance dont la volont leur tenoit lieu d'une fouveraine loy. Ainfi Acce fe trouva condamn par les foubfcriptions,. non feulement des orthodoxes qui efloient en petit nombre , mais aufn par celles des Prlats mefmes qui efloient dans Ces fentimens, dont les uns changeoient d'avis, s'il en faut croire Philoflorge , c les autres couvroient du nom de condefcendance c de fageffe la honte de cette fgnature force. Nanmoins il y eut quelques Evefques qui refuferent de ligner cette condamnation 6c outre les quatre qui font exprimez dans la lettre du Concile, favoir Seras de Paretoine, Eftienne de Ptolemade, Heliodore de Sozoufe Thophile, tous Evefques de Libye, intimes amis d'Ace^ il s'en trouva encore quelques autres , comme Theodule de Cheretapes en Phrygie, Lonce de Tripoli en Lydie, Theo^^^^ ^^ Philadelphie,6c Phebe de Polycalandes dans la mefme province, defquels le Concile ne parle point dans fa lettre Georges , parce qulls n'eftoient pas defa jurifdicTiion. Sozomene remarque en effet qu'il y en eut dix qui refuferent de figner ce qui s*elloit fait dans le Concile, c particulirement quant aux dpofitions des perfonnes ce qui ne fe doit rapporter qu' la dpofition d'Ace , celle des Semiariens dont nous parlerons bien-toft, eflant pluflofl le but o ils afpiroient par leurs intrigues , que la matire de leur refflance c de leur contradidion. Ilfemble flon les termes de la lettre du Concile Georges, que ces Evefques dpofez furent privez de la communion , Se du droit de fe trouver aux affembles , mefme durant les fx mois 3 6c Sozomene rapporte plus clairement cette ordonnance en difant qu'ils dvoient demeurer durant
3
^

&

&

ce temps en leur particulier

fans faire de

fondions ,

& fans

s'ingcrer

Livre

IX.

Chapitre

VIT.

297

s'ingrer du gouvernement de leurs Eglifes. Nanmoins on voie par la chronique d'Alexandrie qu'ils aflifterent l'inthronization d'Eudoxe , que tous les hiftoriens mettent aprs la condamnation d'Ace. Ce fophi (le ayant eft condamn par le Concile de Conftantinople, fut banni Mopfueileen Cilicie, dit Philoflorge, oil fut fort bien traitt par Auxence qui en eftoit alors Evefque. 11 avoir apparemment fucced Macedone, donc nous avons parl plufieurs fois. Mais Ace ne jout pas long-temps de la douceur qu'il trouvoit Mopfuefte, Car l'Empereur la perfuafon d'Acace ne difFera gueres de le relguer Amblade , qui eft un lieu fur les confins de la Pifidie , de la Phrygie, & de la Carie, au pied du mont Taurus, o l'air eft extraordinairement chaud, &: fort mal fain, qui eft habit par des hommes inhumains c entire-

l.sc.i.&z.
Edairajj;.

&

ment barbares.

Ce fut l qu'il publia fon herefle plus ouvertement


impudemment que

Se plus

dont Epiphane en rapporte c rfute 47. furent le malheuS. reux fruit de fon exil, .comme il le reconnoift luy-mefme dans fa prface, o il dit qu'il avoit fait cet ouvrage pour en corriger un autre qu'il prtend luy avoir eft pris comme
jamais-, c ces 300. raifonnemens

-Ep-phati.

h&r.-je.cz.-

plufieurs autres par fes perfecuteurs, qui l'avoient publi,


dit-il,

afTez

en y oftant & ajoutant beaucoup de chofes. C'eft vrayfemblablementde cet crit qu'eftoit pris ce qu'Eleufe produifit devant Conftance.

/.

i.

15,

Chapitre VIL Condamnation ^ banniffement de Macedone ^


,

de

plujicurs autres Semiariens,

AP

R
la

E s

que

le

Concile de Conftantinopleeut

fatisfaic

paffion de Conftance par la

condamnation d'A-

ce , il (atisfit fa propre inclination celle de cet Empereur toutenfemble parladpofition de plufieurs Evcfques du parti des Scminriens , entre lefquels l'hiftoirc remarque particulirement Macedone de Conftantinople Bafle
,.

&

d'Ancyre,EleufedeCyzique, EuftathedeScbafte, Eorrafe de Sardes & Draconce de Pergame c dans une autre fan:

'^
c

53.

IL Partie.

Pp

^"f"-^- 4''^'

2^8

La Vie de

S.

Athana^e,

B^ifil.

.j.

ncm.

ce ils y ajoutrent Silvain de Tarfe , Sophrone de Pompejo,; pie , Non ou Neonas de Seleucie en Ifaurie , Elpide de Sa_ raies, 6c S. Cyrille de Jerufalem. Leurs intrigues les avoient j-^^J5 Q^-^ d^^j. ^\q f^[^Q j-Q^^j. ^Q qu'ils vouloient parce qu'ils , gagn les plus puiflans de la Cour des magiftrats, avoient

&

&

qu'ils faifoient

djuges
s ocrt, sol. la foy,

&

tout enfemble la fonction d'accufateurs, de bourreaux.

Comme ils eftoient eux-mefmes divifez fur les matires de


ils

ces Evefques fur aucune erreur

crurent ne devoir pas fonder la condamnation de , de peur de ne pas convenir

cntr'euxdufujetdeleurdpo(tion&: de leur exil, cd'accufer leurs ennemis d'un crime dont leurs propres amis efloient coupables. Mais ils fe contentrent de leur reprocher en gnerai d'avoir troubl les Eglifes ,& viol les Canons3 cenfuitte ils prirent pour prtexte de leur condamnation diverfes actions particulires, qui n'en eftoient point cfFecStivement la caufe 5 n'y ayant point de plus vritable raifon de leur averdon c de ces hoitilitez qu'ils exeroient contre leurs confrres, que les inimitiez perfonnelles d'Acace dont la faction fe trouvoit alors dominante. Nous avons veu il y a dj long-temps comment Mace. done Evefque de Conftantinople efboit tomb dans la difgrace de l'Empereur pour avoir tranfport fans fon ordre le corps de fon pre Conitantin d'une eglife o il eftoit, dans celle du faint Martyr Acace, Se de quelle manire onluy attribuoit les meurtres qui avoient cft la fuitte de cette tranllation , fur le fujct de laquelle le peuple eftoit divif. On envenima encore cette playe tout de nouveau, c pour augmenter fon crime on l'accufoit d'avoir receu la communion un diacre convaincu d'adultre. On accufoitBafile, ditSozomene, d'avoir arrach quelques papiers un preftre nomm Diogene, de l'avoir battu, c d'avoir command aux magiftrats de relguer hors de leurs pas des ecclefaftiques d'Antioche , de la Syrie Euphratefienne,de la CiUcie, de la Galatie 6c de l'Afie , 6c de leur avoir fait fouiFrir une infinit de maux 3 de forte qu'ils avoient eft liez de chaifnes de fer, 6c obligez de donner une partie de leurs biens aux foldats qui les conduifoient, pour fe garantir de leurs outrages. On prtendoit que dans le temps

que l'Empereur avoir ordonn que l'on

onduifft

Acce

&

Livre

IX.

ChapiTke

VII.

299

quelques-uns de Tes feclateurs devant Cecrops, pour rpondre fur les chefs dont ils eftoient chargez, il avoit perfuad celuy qui avoit receu cet ordre de la part du Prince, de ne faire que ce qu'il luy plairoit.On iuy reprochoit aufli d'avoir crit Hermogene gouverneur de la Syrie pour luy maren quel lieu il quer qui eftoient ceux qu'il devoit bannir , falioit les relguer- Que l'Empereur mef me les ayant rappeliez de leur exil,il s'eftoit oppof leur retour, c avoit refft auxmagiftrats cauxEvequesquiles vouloient faire revenir. On ajotoit cela qu'il avoit fait foulever lesecclefiaftiques de Sirmich contre Germinc leur Evefque, &: qu'il avoit crit aux Prlats d'Afrique pour leur reprocher qu'ils eftoient de fa communion, de celle d'Urface c de Valens. Outre cela on alleguoit contre luy qu'eftantaccuf de ces chofes, il les avoit nies avec ferment y c qu'eftant convaincu de ce parjure,il avoit tafch de l'cxculr par des defFaittes Qu^il n'avoit pas feulement excit la c par des fubtilitez (dition dans l'iUyrie^ dans l'Italie 6c dans l'Afrique, mais qu'il eftoit l'auteur de tous les maux que l'Eglife Romaine avoit foufFerts Qu'il avoit fait mettre en prifon une fervante, &: l'avoit fait dpofer fauftementcontrefamaiftrelejQu'il avoit baptif c mefme lev au diaconat un homme fort drgl dans fes murs, qui entretenoit un mauvais commerce avec une femme avec laquelle il n*eftoit pas mari , c qu'il n'avoit pas chaft de l'Eglife un vifiteur coupable de quelques meurtres^ Enfin que pour empefcher qu'il ne fuft accuf par fes ecclefaftiques , il avoit fait des conjurations &: des hgues avec eux en prefencedu faint autel, les ayant faitjurer, 6c ayant jur luy-mefme avec des. imprcations terribles, qu'ils ne s'accuferoient pas les uns les autres.. 11 n'y avoit rien de plus jufte que fa dpoficion f tou-

&

&

tes ces chofes eftoient vritables.

d'Eleufe eftoit d'avoir baptiz 6c ordonn diacre un nomm Heracle Tyrien d'origine, qui eftoit preftre d'Hercule enfonpas, 6c qui n'avoit" feint de fe faire direftien qu' caufe qu'on l'accufoit de magie dans le heu de fa naifTancc^ 6c de ne l'avoir point dpofbrfqu'il avoit eft"

Le crime

inform de

la vrit

de ce fait.

On l'accufoit auffi d'avoir or-

donn avec

la

mefme

indifcretion des perfonnes qui s'e^

300

La Vie de

S.

Athanase,

lloient retires

Cyzique aprs avoir efl condamnes par

Maris cl Calcdoine. On ne voulut pas feulement couter Euflathe Evefque de


Sebafte, d'autant qu'eftant preftre il avoit eft condamn c fcpar des prires de l'Eglifepar fon propre pre nomm
l'accuibit de ce qu'il avoit efl excomConcile deNeocefare ,quenousneconnoi{l muni par un fons point , c dpof par Eufebe Evefque de Conftantinople pour avoir agi de mauvaifefoy dans des affaires dont il avoit efl charg de ce qu'il avoit eft convaincu de parjure par le Concile d'Antioclie,dequoy nous n'avons non plus aucune lumiere^de ce qu'il s'oppofoit aux dcrets du Concile de Melitine^ dans lequel il avoit efc condamn^ cependant,difoit-on,eflant coupable de tant de crimes, il a encore la hardiefle de vouloir faire la fonction de juge, de traitter des perfonnes qui tiennent une mauvaife les autres comme

Eulale.

Dplus on

&

&

doctrine.

blafmoit Eortafe d'avoir efl fait Evefque de Sardes fans le confentement des Evefques de Lydie , c Draconce d'eflre pafF d'un evefch de Galatie celuy de Pergame.

On

Mais il n'y avoit rien de moins jufle que cette affectation de vouloir garder les plus rigoureux Canons touchant le paffage d'un evefch l'autre, dans le Concile mefmeonous verrons qu'Eudoxe chan2:era une troifime fois de fe^e c paffera d' Antioche Conftantinople, comme il avoit quitt Germanicie pour Antioche. Silvainfut dpofepour avoir efl,difoient-ils, l'auteur des
,

broulleries qui efloient arrives tant Seleucie qu'

Con-

ftantinople , c pour avoir donn l'evefch de Caftabales en Cilicie Thophile qui avoit auparavant efl lei^ Evefque d'Eleutherople par les Prlats de Palefline , &: ^voit jur quoyque malgr luy , de n'accepter jamais d'autre Eglife

qu'avec leur confentement.

On condamna Sophrone comme un avare, qui avoit appliqu fon interefl particulier par un commerce illegitifne ce que l'on offroitl'Eglife &: encore parce qu'ayant efl appelle par deux fois c ayant eu bien de la peine comparoi^

ftre,il

n'avoir pas voulu rpondre devant

le

Concile,6c avoit

demand
il

des juges feculiers pour fe juflifier des crimes dont

eftoit charg.

Livre
On
eglif

IX.

Chapitre

VII.
le

301

allgua contre

Non qu'il avoir laiile

facrer dans Ton

Concile de Scleucie , Se qu'il avoit lev inconfidermcnc i'epifeopac plufieursignoransqui ne fcavoiencnyles divines Ecritures, nyles loix fintes de rEglire,&: qui mefmeeftantcngagez dans les emplois civils de leurs villes avoient mieux aim faire les fondions feculieres dont leurs biens eftoient chargez , que d'abandonner leurs biens pour s'acquitter duminiitereepifcopal j prfrant l'amour de leurs revenus aux de* voirs de cette dignit facre. Elpidefutaccuf d'avoir eu part aux troubles que Bafle avoit excitez, Se d'avoir eftluy-mefme l'un des principaux auteurs de ce tumulte. On ajoutoit qu'il avoit rctabli un preftre nomm Eufebe contre les ordonnances du Concile qu'il avoit fait diaconifle une femme nomdeMelitine, me Nedarie , qui avoit eft fepare de la communion pour avoir viol un accord & un ferment qu'elle avoit fait. Outre ce que l'on avoit dj dit contre S. Cyrille dejerufalem , on luy reprochoit d'eftre uni de communion avec Bafile d'Ancyre c Georges de Laodice , 6c plus encore avec Euftarlie&Elpide ennemis du Concile de Melitine auquel il s'eftoit trouv. Voil lesfujets ou les prtextes que l'on prit pour dpofer tant d'Evefques ^ car il ne faut pas s'imaginer que tous les crime.sdontonles chargeoitfufTent fort bien prouvez. Au contraire S. Grgoire deNazianze tmoigne que leurs ac- Gregor. tions furent examines fans obferver aucune loy, que l'on -^''v "^v ^* avoit achet exprs des calomniateurs , &; que les avis ef- *^ roient vendus prix fait, afin qu'on euft moins de peine chafTer injuftement deis Evefques de leurs fieges. La confusion efloit fi grande dans ce Concile, que les mnocens furent enveloppez dans une mefine condamnation avec les coupables, les faintsavec les hrtiques j &: tous ceux qui phHofi.i.si fe trouvrent aflez criminels pour mriter l'inimiti d'Aca- '^^ ce , furent non feulement dpofez , mais mefme bannis , Bafile d'Ancyre en Illyrie, & d'autres en d'autres endroits. Il Ba/il.ep.yi. eft aflez propable qu'Euftathe fut relgu en Dardanie. Si Philoftorge mrite quelque crance , ils rvoqurent en chemin la fignature qu'ils avoient faite du Concile de Ri-

Anien ieu Evefque d'Antioche par

&

"'

Pp

lij

La Vie 301 mini , Se fe dclarrent


ftantialit

de

S.

Athanase,
la confB^^ la reflem-

les uns pour la dodrine de du Verbe, cles autres pour celle de

blance.
^.

71.73.

NousapprenonsdeS.Bafile

qu'ils crivirent auf tou-

^**

tes les Egliis des lettres contre

Eudoxe c contre tous ceux

de Ton party , les conjurant de fuir leur communion comme la pefte des mes , c proteftant que pour eux ils ne pouvoient acquiefcer leurdpofition, ny abandonnera foin de leurs Eglifs , parce qu'ils n'eftoient condamnez que par des hrtiques^ pardesdeflFenfeurs d'une herefe abominable, par une aflemble de prvaricateurs pluftoft que d'E. vefques , par des gens deftituez du Saint Efprit qui ne gouvernoient pas leurs Eglifes par la grce de Dieu^ mais qui s'eftoient emparez de ces dignitez par l'appuy de la puif,

fance des

par le defir d'une vaine gloire. Enfin leur zle clattoit particulirement contre Eudoxe c contre Evippe dont ils difoient des chofes tranges.

hommes &:

Mais quelque protefbation


lien
:

qu'ils

puHent

faire

ils

demeuJ

rerent accablez par leurs ennemis jufques au rgne de Ju-

Eier,.chron.

sozom.
^'

i.,.

^^'

de Conf, de f vie. Quant Macedone , il femble qu'il ait feulement eft chafF de Conftantinople, comme le dit S.Hierofme , non relgu en quelque Heu particulier. Car l'hiftoire dit qu'il fe retira en une terre prs des portes de cette ville impriale, o il mourut mais on n'en marque pas le temps j c il y aurai encore occafion de parler de luy plus d'une fois.
6c
ils

reflentirent les effets de l'indisnation


la fin

tance jufqu'

&

Chapitre VII I.
Eudoxe
efi

fait JEvefque de Confiantinofie,


eglife
:,

Il ddie la

grande

^ fe Jignale par fon impit


mefme,

dans

cette cereinonie

b41.

/.

I.

Mni, Eun.

L ne reftoit plus aux Acaciens aprs avoir chafle dpof tantd'Evefques , que de s'enrichir de leurs dpoulJes, c de partager efttr'eux leurs eglifes comme il leur plut. Eudoxe ne s'oui3lia point dans cette diftribution & ayant eft chafT de la Syrie comme indigne de i'epifcopat , il s'em-

&

Livre

X.

C h api tre V I II.

303
chr.Alex.

para de Conftantinople comme d'un lieu propre pour exercer fa tyrannie. Il en prit pofeffion le 27. de janvier en prefencede 71. Evefques ainf que nous avons dj remarqu j ce quis'accordeforcbienaveclafuttedenoflrehidoire. La grande eglife de Conftantinople appelle Sainte Sophie,dont Conitantin avoit jette les fondemens il y avoitenviron34. ans, le trouva eneltat deltre dediee prelque en
,

socrat.U:
f-

ih
^^^

^^

mefme temps que cet herefiarque fut inthronif


le 15.de fvrier

c'eft dire

de l'anne 360. &: cette crmonie fe pafla avec beaucoup de folennit & de pompe en prefence de tout le Concile. Confiance contribua aufl de fa part tout ce qu'il put pour la rendre plus auguflepar de grands prefens qu'il fit pour l'ornement &: l'enrichiflement de cette eelife, 6c ar de magnifiques liberalitez qu'il rpandit fur les orpheins c les pauvres , augmentant notablement la quantit du bled qui leur efloixdiltribu par l'ordre du grand Conftantin fon pre.

Mais en mefme temps que tous


l'clat de cette fefte ,
treprife digne d'un difciple d'Ace
,

les aflftans

confpiroient

Eudoxe voulut fe fignaler par une en-

& deshonora par fon im-

pit cette journe clbre laquelle on feprparoit depuis a long-temps. Car eftant mont fur le fiege epifcopal com-

prefcher ,-41 commena fon difcours par des blafphemes f horribles que l'on n*oferoit les rapporter j &c parce que fa tmrit troubla tout le monde , excita dans l'af-

me pour

&

femble beaucoup de bruit bc de fcandale, il tourna la chofe en ridicule ^ c fit voir qu'aprs s'eftre jou del difcipline de l'Eglife parle violement des Canons qui defFendoienc la tranflation des Evefques fon tude c fa fcience fe rduifoitcesamufemens criminels, 6c ces divertifTemens im,

pies qui dchiroient toute l'Eglife.


Il ne fuffoic pas nanmoins aux Acaciens d'avoir caufc tant de troubles Conftanrinople: ils voulurent faire relTentir toute la terre l'cfFet de leur crdit 6c le poids de leur ini-

rpandirent dans toute l'Eglife un feuquieufl confumer,fDieu dont elle tire toute fa force,ne Tavoit rendue invincible aux plus violensefForts des herefiarques j c ne nous avoit afTurque les portes d'enfer Mattkii, ^*' ne prvaudront point contre elle.
quit
j

6c

ils

elle capable de la

'^''

304
Zo-^m,

La Vie de S. Athanase, Ce fut lors qu'ils envoyrent par tout l'empire le formulaiun ordre exprs de l'Empereur

re du Concile de Rimini avec

qui condamnoit au banniflcment tous ceux quirefuferoient

de le figner. Car il falloit fatisfaire quelque prix que ce fuft Acace c Eudoxe , qui n'avoientpomt de plus forte paffion que d'abolir entirement le Concile de Nice en tablifTant cette formule par toute la terre. ds qu'ils eurent donn Enfin aprs une fi belle adion , avis par lettres Patrophile deScythoplec quelques autres, de tout ce qui s'efloit pafle dans le Concile de Conftantinople , ils finirent cette malheureufe afTemble , qui n'eut point d'autre fuccs c d'autre fruit qu'un nouveau defordre &: un redoublement de confufion. L'Empereur qui l'avoir convoqu avec tant d'empreflemt, mrita qu'on luy reprochai!; d'avoir toujours eft infatiable de Conciles3&: il a d'autant plus attir fur luy le blafme' des payens mefiiiespar cette inquitude de Ton efprit , que nous venons de voir qu'il enavoit fait tenir quatre en une feule anne, favoirRia Conftantinomini , Nice dans la Thrace, Seleucie ?." pie. C'eftpour ce fujet qu'Ammien Marcellin a dit de luy qu'il a confondu par une fuperftition digne de vieilles fem55 mes la religion Chreflienne qui d'elle-mefme eft toute li>5 bre Se toute fimple ^ qu'en voulant pntrer dans fes myfte res avec trop decurioft, au lieu de terminer des differens )3 d'une manire grave cferieufe^ilavoit cauf un tres^grand >3 nombre de divifons, lefquelles s'eftant fort tendues dans > la fuitte j il les avoit fomentes par des difputesde motsj d'autre des de forte qu' force de faire courrir de cod ) trouppes d'Evefques 5 cde leur fournir des voitures publi ques pour tafcher de faire dpendre de fa feule volont les }j chofes fintes , Se tout ce qui concerne la religion ^ il avoit eftropi tout ce qu'il y avoit de chevaux depofte dans fon )3 la mefme'chofe. m\Ut. fr.'*^ empire. Les Evefques feplaignoient auffi de fur le thrne,ii fe plaiEt lorfquejulien fon fuccefleur monta gnit d'avoir trouv tous les chevaux fatiguez, 6c toutes les voitures publiques en defordre.

&

&

&

Chap. IX.

Livre

IX.

Chapitre
IX.

IX.

305

Chapitre
S.

mlaire demande une

audience publique pour dfendre

la foy de Nice.

Concile de Conftantinople fe tenoit encore , &: on y continuoic les difputes touchant la foy ^ lorfque S.Hilaireeut aiTez de force pour vouloir fervir luy feul de rempart toute l'Eglife c il s'oppofa comme un mur pour lamaifondlfral. C'efticy o il y a lieu d'admirer la conduitte de la divine providence , qui luy ayant donn le mouvement 6c i'infpiration de faire de nouveaux efFoits d'une generofit apoftolique , f fervit de ce moyen extraordinaire pour luy procurer infenfblement la libert dans un temps auquel il n'y avoit prefque point de Prlat qui pufl fe garantir de l'exil , &; lorfqu'on l'auroit relgu luy-mefme s'il n'eufl pas dj cont la quatrime anne de fa profcription. De forte que la mefme fermet cpifcopale qui eftoic l'unique caufe de fon bannilTement le fit celler contre toute forte d'apparence c que les mefmes intrigues des Ariens qui l'avoient enlev du milieu de fon trouppeau , procurrent fon retour lorfque l'on y penfoit le moins. Voicy quelle en fut l'ouverture , comment S. Sulpice Severela
^ ,
-,

LE

uiUr. ad
^""fl-^-i-

&

rapporte.

Les meilleurs Evefques, dit-il, eftant ou abbattus par la crainte ou envoyez en exil , tous avoient fuccomb la perfidie d'un petit nombre de perfonnes. Hilaire eftoit alors dans ce lieu-l , ayant fuivy les lgats que l'on avoit envoyez deSeleucie. Et comme il n'avoit receu aucun ordre touchant ce qui le concernoit en particulier , il attendoit la volont de l'Empereur pour voir fi on luy commanderoit de retourner en fon exil. Mais quand il vit que la foy efi:oitrduitte en un extrme pril , que les Evefques de l'Occident eftoient trompez , c ceux de l'Orient vaincus par un crime, il demanda audience l'Empereur par trois requeftes qu'il luy prefentapubUqucmentpour avoir permiflion de difputer de la foy en prefence de fes adverfaircs. S. Hicrofme ne parle que d'une feule requeftie que ce^
,

Snlp.Sev.

Ecl^ircijf,

Part.

IL

Qa

^o6
jjkron.de

La Vie de

S.

Athanase^
^ ,

Evefque de noftre France prefenta publiquement d fcri^t.cAoo. ^ au moins des trois crits (^Q^-jjQ-^^-jce dans Conltantinople que nous avons de S. Hilaire addreiTez Confiance il n'y a que le troidme o il luy demande audience. Il y demande premirement de confrer avec l'auteur de fon exil, c'ell: dire avec Saturnin Evefque d'Arles, quieftoit alors auffi.bien que luy Conftantinople lailfant choix du lieu Se de la manire dont fedevroit l'Empereur le tenir cette confrence. Il fe promet d'obliger fon adverfaire avouer les faulTtez qu'il avoit commifes contre luy , 6c il s'offre non demander par grce la confervation de fon
Saiiit
,

evefch , mais de vieillir dans la pnitence au rang des laques , Cl on pouvoit prouver qu'il euft commis quelque chofequifuft indigne ou de la imtet d'un Evefque, ou de la piet d'un fmple fidle. Nanmoins il dclare enfuitte qu'il ne s'arrefte pas beaucoup cette demande , mais que voyant l'eftat dplorable o la religion eft r.iuitte, il fupplie l'Empereur de luy accorder une audience dans laquelle ilpuit traitter la matire de la foy flon les Ecritures en fa prefence devant tout le Concile j mefme la veudetout le monde j Qu^i^ demandoit cette grce pour les Eglifs , &: pour l'Empereur mefme, n'en ayant nul befoin pour luy, parce qu'il n^avoit rien chang de la foy qu'il avoit receu de Dieu , 6c n'avoit rien apprendre de nouveau fur ce fujet. Il promet qu'ayant a parler publiquement d'une aiFairc il clbre 6c en la prefence d'un Concile qui efloit encore di vif fur cette matire , il ne dira rien qui ne tende l'honneur de l'Empereur , la confervation de la foy , l'union 5c la paix de l'Orient &c de l'Occident. Quoy qu'il parle de luy-mefme avec beaucoup d'humilit , nanmoins en mefme temps il fe relev en Dieu d'une manire tout fait digne d'un Saint c d'un Pre de l'Eglife. Il y dcrit auf admirablement le defordre de tant de fymboles 6c de formulaires qu'on avoit faits depuis le Concile de Nice , particulirement , dit-il ^ l'anne prcdente , o l'on en avoit veu quatre difFerens , dont le premier paroift eftreceluyde Sirmich datte du ii.de may. Je

&

iecond celuy d'Antioche flgn Seleucie,

le

troifime celuy;

Livre IX. Chapitre

IX.

307

celuy de Nice ou deR.imini,le quatrime celuy des Acacicns Seleucie. S. SulpiceSevere nous apprend que les Ariens rejetterent qu'ils aimrent enbien loin la propofition de S. Hilaire ^ France comme un homme qui (ecore mieux le renvoyer en moit par tout la diicorde c qui troubloit la paix de l'Orient. Il ajoute qu'on le renvoya en France fans le relafcher de Ton exil foit qu'il euft toujours quelque garde autour de luy, ou quelque autre marque d'exil j Ibit en ordonnant qu'il demeurait Poitiers comme banni, fans avoir la libert d'en Ibrtir j ce qui eft un exil glorieux un Evefque , que les liens de larfidence, &: la charit dont il eft redevable Ton trouppeaUjdoivent y tenir troittement atrach^ Certes on ne peut rien fe figurer de plus glorieux ce grand Saint que l'inquitude des Ariens, c cette bizarrerie de Conftancc. Ils neTavoient pu foufFrir en France , parce qu'il avoit commenc y combattre leurs erreurs ds qu'il les avoit connues y c ils ne s'eftoient point apperceus qu'en le relguant dans la Phrygie, ils s'attiroient au milieu d'eux un redoutable ennemy , c un tmoin irrprochable de leurs violences,qui trouvoit dans la fuitte de Ton exil un accroilTe^ ment continuel de' lumire c un redoublement de force. Ils l'aimoient mieux Poitiers qu'Conftantinople , o Dieu l'avoit conduit comme par des voyes inconnu es pour la deffenfe de la vrit 3 l'avantage fignal qu'il avoir fur eux

&

&

en

les deffiant

leur crdit auprs de

parce que la reux fi intrpide les faifoit trembler. Ainfi ce Prince inventa pour luy une nouvelle efpece de bannifi^ement, qui fut de le relguer dans fon pas mefine parce que le lieu de , fonexil eftoit devenu le thtre de fa gloire cla confufion. de f es ennemis;.

, les obligeoit d'employer tout Conftance pourfolliciter Ion retour feuleprefenced'un homme fi clair, fi gn-

la difpute

&

GtoGfsra

Oa-j

3o8

La Vie de

S.

Athanase,
X.
:

Chapitre
Du
livre de S.

Hilaire contre Conflance de fes fragmens 3 de fon retour en France,

AV
re
,

A N T que la colre des Ariens luy fift accorder ce retour par un miracle de Dieu tout fait extraordinai-

comme il vit que fa requefte & toute la modration dont

il avoit uf jufques alors , avoir eft inutile , il crut ne devoir plus rien mnager avec Confiance ^ 6c qu'il eftoit temps d'a-

x.Tim.

4.

que d'em, ployer inutilement la douceur c le refped. Il voyoit le renverfement del foy , l'oppreffion de l'Eglife , la corruption ou l'accablement des Evefques , l'infolence des ennentis de la vrit, le triomphe de l'Arianifme, le violement public de toutes les loix divines 6c humaines. Aprs avoir donc pri l'Empereur avec patience , il s'eftima oblig de le reprendre avec force c autorit j 6c c'eft ce qu'il fit en crivant le livre ou pluftoft l'invedive contre Conftance que nous avons encore, dont le ftyle ne paroift propre qu' un homme qui a le martyre dans le cur. Il le commence par ces paroles toutes de feu animes d'un zle vritablement apoftolique. Il eft temps , dit-il de parler , puifque le temps de fe taire eft dj pafT.Il faut attendrejEsus-CHRiST,puifque l'Antechrift domine. Que les pafteurs crient , puifque les mercenaires ont pris la fuitte. Perdons la vie pour nos brebis , par ce que les larrons font entrez 6c que le lion plein de fureur tourne autour de la bergerie. Allons genereufement au martyre, puifque l'ange de Satan a pris la figure d'un ange de lumire. Entrons par la porte,puifque perfonne ne va auPere que par le Fils. On reconnoift les faux prophtes parla paix dans laquelle ils s'tab'ifTent, comme on difcerne les bons par la manire dont ils fe conduifent durant l'herefie 6c le fchifme. Souffrons la plus grande affliction qui ait jamais eft depuis le commencement du monde ^ mais foyons perfuadez que les jours fert raccourcis caufe des lsdeDieu. Nous voyons l'accomplifTement de cette prophtie de S Paul qui dit, Qu^il viendra un tewp ou les hommes ne pourront

gir pluftoft dans la force 6c dans la vertu d'Elie

Livre

IX.

Chapitre
',

X.

5^9

fus fouffrir la faine docirine

qu ayant une exircmc deman- ^

promelTe de ccluy qui nous a dit, Vous fcre^bienheureux lors que les hommes vom chargeront d' in- uMatth.s:
tendons l'excution de
jures
la
^

^ de reproches
ils

qu'ils

vom f erfe enteront


Car

& qua

caufe

<,<!"

"' ^^

diront faujfement toute forte de mal contre vous. R- et foye^ravis de joye , -parce qu^ une grande u jouifez^vous alors

de moy

:,

&

recompenfe vous
ont ferfecut
les

cft

referve dans le

ciel.

cefi ainfi quils

ce ce

fons pour
les

avant vous. Comparoifdevant les juges c magiftrats, parce que celny-la fera fauve qui ptrfevercra
-prophtes qui ont efi
le

nom dejESUS-CHRiST

^^

^^"/g

24. v. ^'

jufques la

fin.

Ne craignons point ceux


,

qui tuent

le corps

d^

mais craigmns plufofi celuy qui peut per. ce dre (^ le corps " l'^me dans l'enfer. Ne foyons pas en peine de ce qui nous touche ^ parce que les cheveux mefme de noftre tefle < font contez^: cfuivons la vrit par le fecours du S.Efprit,

ne peuvent tuer lame

de peur que

lefprit d'erreur ne nous porte croire lemenfonge. i.T^fjf/,


e-s
ce'-'"

u s-C h r i s t , afin de rgner avec de dcffiance luy. Car ce feroit une marque de crainte pluftoft qu'un tmoignage de modeftie , de nous taire plus long- temps j c il n'y a pas moins de pril garder toujours le filence , qu' ne l'avoir jamais gard. Enfuitte de cette prface il dit ce qu'il avoit fait cinq ans auparavant , lorfque S. Paulin , S. Eufebe , Lucifer c S. Denys furent envoyez en exil par la faction d'Urface c de Valensj ce qui montre qu'il compofa cet ouvrage en 360. c non aprs la mort de Confiance puifque ces Evefques avoient cft relguez en 355. aprs le Concile de Milan. Il dclare que fi les faits qu'il avanoit efloient faux, il vouloit bien palTer pour un infime mdifantj iTiais que s'il n'avanoit rien que de vritable , il ne paflbit point auffi les bornes de )a libert de la modeftie apoftolique dans la manire dont A reprenoit des defordres fiir lefquels il s'eftoit teu fi long, temps.
Enfin mourons avec J

1-

&

"

Ef.Wj'f. i-

&

Il e

defFen i enfuitte fur la libert qu'il prend de donner le

nom

d'antechrift

Conftance
fi

dcrivant la manire

fonde fa juftification en outrageufe avec laquelle cetEmpe,

&:

il

Q^q

iij

>5

>5

Vie de S. 310 reur contiiiuoicde perfecuterPEglife. Ce n'eftpas la temerfr, dit-il, maisc'eftlafoy j ce n'eft pas l'imprudence, mais

La

Athanase,

>3
>5

c*eftla raifon

qui

me
,

fait

>5

fiance

5 ce n'eft pas la fureur, mais c'eft la hardiefTe parler ainfi. Je vous dclare hautement , Conce que j'aurois dit Nron , ce que Dece &Maxi-

mien auroient ouy de ma bouche. Vous combattez contre


>5

Dieu vous ufez de cruaut contre PEglife vous perfecutez


3
^

les Saints 3 vous haiifez les prdicateurs dejESus-CHRisT. Vous exterminez la religion c vous eftes un tyran , non >3 l'gard des chofes humaines,mais l'gard de celles de Dieu, Voil ce qui vous eft commun avec eux coutez mainte> nant par mon moyen ce qui vous eft particulier. M Vous feignez d'eftre chreftien vous qui eftes urr nouvel >3 ennemy de Jsus- Christ: vous devancez l'antechrift, w de vous oprez fes myfteres. Vous vous ingrez de faire des 3 dcifions touchant la foy , vous dont la vie eft contraire h >5 foy Scvousenfeignezdes chofes profanes, parce que vous " ignorez la piet. Vous donnez des evefchez ceux de voftre >5 party , vous les oftez de bons Evefques pour les donner J3 des mdians. Vous emprilonnez les preftres. Vous mettez >3 vos armes en campagne pour pouvanter l'Eglife.Vous con. M voquez des Conciles. Vous contraignez ceux de l'Occident 55 de quitter la foy pour embrafler l'impit. Vous lesaftem^ 53 blez dans une ville pour les pouvanter par vos menaces^ pour les faire mourir par la ri55 pour les afFoiblir parla faim , 53 gueur de l'hiver, pour les corrompre par voftre diili m ula53 tion. Vous fomentez les diflentions de l'Orient par vos arti3
:

&

53
53.

fices.

Vous employez dans vos defleins

des perfonnes quife

53
55

fervent de carefles pour gagner les autres. Vous animez vos partifans. Vous jettez le trouble dans les chofes qui font
tablies depuis long- temps
Le
3

6c

vous profanez

celles qui ne

font que depuis peu. Aprs avoir fait un portrait horrible de cette perfecution que nous avons cxpof ailleurs , il vient ace qui s'eftoitpaiT

au Concile de Seleucie d'o il prend fujet de traitter divers points de la foy commenant par le faux principe de Coiftance, qui vouloit rejetter abfolument tous les termes quei'onnetrouvoit pas dans l'Ecriture. Il rfute aufli le terme de femblable , que Conftance vouloit feulement que Ton;
,

IX. Chapitre X. 311 montre la confufion 6c l'indignit de accordaft au Fils. Il tant de difFerens formulaires que l'on faifoit^ c que l'on aboliioit tous les ans, 6c pafle la defFenfedurymbole de Nicc, ce qui comprend tout le relie de cet crit, que l'onpeut ret^arder comme imparfait en la manire que nous l'avons prfentement. Et peut eftre qu'ayant receu durant qu'il le compofoit la permifTion de retourner Poitiers il ne jugea pas le devoir achever, ny laifTerparoiftre ce qu'il en avoit fait tant que Confiance vcut. Qiioy qu'il en foit, il efl impoiible de lire les autres ou-

Livre

vrai^es de ce Saint , qui font fi remplis d'une libert toute apoflo]ique,fans s'tonnerde ce que Confiance en prit pluilofl la refolution de revoyerS.Hilaire en fon pas,que de luy

/aire relfentir de

nouveaux efFets de fa colre en le relguant en quelque folitude tout fait affreufe. Il fembleroit que n'eflant pas con verty par de fi fortes remontrances , il en devoit eflre furieufcment irrit. Mais Dieu qui donne des bornes la mer arrefla Timpetuofit de ce Prince dans un temps o Pon en devoitattdre les plus grandes hoflilitez- 6c fe rendant le proteleur invifible d'un Saint qui s'expofoit pour l'amour de luy aux plus grands hazards , il le repoufTa dans le
,

port par la violence mefme de la tempefle. Mais comme lorfque les Philiflins renvoyrent VArche d'alliance qu'ils avoient prife , ils le firent moins par aucun refped envers elle que par le regret d'avoir veu tomber tant de fois en leur prfence leur idole de Dagon ainli Confiance ne renvoya S. Hilaire dans la France, que parce que fa prfence 6c fa generofit efloient formidables
, j

i.Re^. s,

aux Ariens.
temps que S. Hilaire nlcron. de Valens, oiiilfaifoit riii./m^.c.ioo. Iloire des Conciles de Rimini c de Seleucie. Et c'efl apparemment ce livre que marque Rufin, lors qu'il dit que S. R/. p Hilaire avoit fait un livre plein d'une inflrudion tres-ample, ^''j^^"''pour corriger ceux qui efloient tombez dans le Concile de Rimini. Nous en avons les fragmens qui nous doivent eflre >rcieux , parce que l'ouvrage efl indubitablement de S. Hiaire dont le fly le c le gnie s'y fait remarquer par tout j il y alieude dplorer ce quePon en aperdu,parce que nous y
crivit fon livre contre Urfce 6c
,

Ce

fut peut eflre auffi en ce mef-ne

3ii

La ViedeS, Athanase,

aurions trouv beaucoup Je lettres c de Conciles , Se parti, culierement l'iiiftoire de celuy d'Arles , dont il parle comme d\uie chofe fort rcente j 6c il devoit aulTi contenir l'entire
juftification de S. Athanafe.

Enfin S. Hilaire revint en France ds cette anne, cfon retour que les Ariens regardoient comme une continuation d'exil, fut un vritable triomphe, puisqu'il remporta de l'Orient tant deglorieufes dpouilles parlaconfervation Se la deffenfe de la foy. Il fe rendit Poitiers en trs- grande diligence , c ne fit que pafTer en Italie fans s'^y arrefter. Car S. Martin , qui eftoit alors retir dans l'ifle Gallinaire vers la cofle de Gnes , ayant appris la permiflion qu'il avoit eue de s'en revenir, fit d'inutiles efforts pour aller Rome au ayant trouv qu'il eftoit dj paff , il le devant de luy ^ fuivit lapifte, futreceudeluyavecjoye, c eut l'avantage de baftir auprs de la ville de Poitiers le premier c le plus ancien des monafheres que nous ayons jamais eu en France. Ce fut S. Hilaire qui forma dans la piet chreftienne ce gnreux foldat que Dieu avoit retir du milieu de l'arme impriale pour le faire devenir dans peu de temps gnerai de fes armes faintes , la plus clattante lumire de TEglife Gallicane c de toute celle de l'Occident, c comparable aux Apoftresmefmes par l'minence de fa faintet,

&

c par la grandeur c le
Grepy,
Turon.hift.
' ' '

nombre de fes miracles.

Lc don de
j^
^^

faire des miracles fut aui l'une des grces


3

t.}.

mefme des morts le renPoitou. Mais il faudroit s'arrcfter icy dit clbre dans trop long-temps pour rapporter ce dtail, que l'on trouvera aifment dans l'hifloire que Fortunat en a critte.
Hilaire
c la refurredion
le

Chap. X-

Livre

IX.

Chapitre

XI.

313

Chapitre
Des
crits

XL

quen

e leftimede Lucifer Evefque de Qaqiiari , faifoit S. ^thanafe. Seconde lettre de ce Saint

auxfolitaires. Lucifer envoy fes crits a Confiance.

ri, qui avoir toujours foucenu l'Eglifeavec beaucoup de fermet , publia divers crits pour la deffende vio-ueur fe de la foy durant la guerre de Sapor contre les Romains^ 6c

CE

fut vers ce temps-cy

que Lucifer Evefque de Caglia-

Luc\fe r.l.i.
i""^

Atimn.

&

nous prenons l'occafion d'en parler icy, parce que cette guerre ne commena s'chauffer que l'anne prcdente. S. Hierofme ne fait mention que d'un livre de Lucifer AmmM.xY. contre Confiance, qu'il envoya l'Empereur mefme , ^ceii.i.is, qui fait voir, dit-il, une ame toute prpare au martyre. Il ^^^rln'^^^e eft difficile de marquer de quel ouvrage il parle en particu- fcriptor.
c,

puifque l'on peut attribuer cet loge tous les traittez , que cet auteur compofez. Ceux que nous avons aujourd'huy font les livres pour S. Athanafe, celuy des Rois apoftats , celuy qui montre' qu'il ne faut point avoir de communion avec les hrtiques , celuy qui efl intitul, Qi^'ilnefauc point pargner ceux qui pchent contre Dieu , 6c le dernier,, Qu^l faut mourir pour le Fils de Dieu. Lucifer reconnoift luy-mefme dans fes crits qu'il eftoit
lier

^^'

pauvre

preftre Marcellin l'un de fes difciples

loquence 3 &. le remarque avec fujet que cet Evefque n'avoit pas eu deiein en compolant ces
,

6c qu'il crivoit fans art c fans

p-

71*-

ouvrages d'acqurir de la gloire Se de la rputation, c d'y faire paroiftre de l'efprit , mais de fortifier fon difcours par un grand nombre de paflages de l'Ecriture. S. Athanafe en parle encore bien plus avantageufemenr ^/''^ ^que S. Hierofine. Car avant que de les avoir veus 2c fur le "^^''' feul rapport que l'on luy en avoit fait, il tmoigne n'avoir que de l'admiration pour le courage de Lucifer, qui faifoic
,

un efprit fi libre 6c fi gnreux , quoy qu'il habi-, au milieu des fcorpions , de ne ceflbit point d'avertir,, d'inftruire 6c de corrigeras autres pour les amener la lu-miere de l vrit, LL- Part. R.r.
paroiftre
raft

514

LaViedeS. Athanase,
fut dans cette perfuafion qu'il luy

envoya un diacre c pour luy nomm une lettre de fa part, o aprs luy avoir tmoign forter obligation que l'Eglife luy avoit , luy c aux autres ConfelTeurs , il le prie tant au nom de ces mefmes ConfefTeurs qu'au fien propre,de luy envoyer une copie de fes ouvrages. Cette lettre que Ton trouve encore la fin des livres de Lucifer , mais feulement en latin , fut fuivie d'une fconde que le Saint luy rcrivit en cette anne ou en la fuivante , aprs avoir receu fes ouvrages 5 6c c'eft l qu'il luy donne encore de plus grands loges, en reconnoiffant particulirement qu'il n'auroit pu parler de la forte fi le Saint Efprit n'euft eftenluy ajoutant que les catholiques qui l'avoient toujours aim , le nommoient avec raifon l'Elie de leur temps. Et certainement quoy que la trop grande duret que Lu*

Ce

Eutychepour f^avoirdefes nouvelles,

cjferafait paroiftre dans fa conduitte depuis fa feparation,

donne lieu de douter qu'il ait mrit de fi grands loges 5 nanmoins le jugement de S. Athanafe nous (iiffit pournous
convaincre que quelque extraordinaire que foit la hardieffe avec laquelle cet Evefque foutient la caufe de l'Eglife contre les erreurs 6c les violences des Ariens , elle peut nean. moins pafTer pour tres-legitime 6c tres-loiiable, 6c qu'aprs une approbation fi authentique on peut aufii bien l'attribuer aux mouvemens du S. Efprit, qu'aux noires fumes d'une mlancolie chauffe , comme il a plu un Calvinifte de qualifier ce zle ardent. Car il n'y a nulle apparence de rvoquer en doute cette lettre de S. Athanafe , puifqu'elle eft cite trs- clairement par le preft:re MarceUin qui vivoit dans le mefme temps. Ce preftre nous apprend que noftre Saint traduifit mefme en grec les ouvrages deLucifer. S. Athanafe remarque particulirement dans fa lettre le premier des ouvrages que Lucifer avoit fait pour fa deffenfe, & le dernier qui a pour titre , Qujl faut mourir pur le lils
de Dieu.

^7^.

nous y apprend aufl diverfes particularitez de l'eftat on il eftoit alors , 6c que nous avons dj rapportes autre part. Nous nous contenterons de dire icy que comme la perfecutiondes Ariens fe rnouvelloit toujours,elle l'avoit contraint
Il

Livre IX. Chapitre


de chercher
fa

feu r t

dans

la

315 retraitte la pkts rcflerre

XL

que
S.

l'on fe puiiTc imaginer.

Aufli dit-il dans la lettre


361.

Serapion, que Ton met en l'anne 360. ou

qu'on ^'

fp^^^'

le cherchoit

mais il de Dieu. Nous avons encore parmy les uvres de Lucifer une autre lettre de S. Athanafe qu'il addrefla en ce temps-l aux foliqui eft digne de luy. Il prit occafon de l'crire fur taires , ce quedivcrfesperlonnesquicftoient infecles de TArianifl me, ou fouilles par la communion des Ariens, venoientaffezibuvent exprs dans les monafteres pour pouvoir fe vanter enfuitte qu'ils communiquoient avec ces Sainte qui les habitoient. Comme cela caufoit de trs grands fcandales parmy les fidelles, S. Athanafe fe trouva oblig par les inftancesqueluyen firent fes amis , de prier ces folitaires d'examiner avec foin la foy de ceux qui les venoient vifiter, afin de rejetterceux qui feroient dans la dodrine des Ariens &d'ufer d'une plus grande condcfcendance envers ceux qui fe trouveroient feulement engagez dans la communion de ces hrtiques. Car il fe rduit leur confeiller de les exhorter abandonner ces ennemis de PEglife, il leur percommuniquer avec eux s'ils promettent de le fairemet de ou il leur ordonne de les viter abfolument s'ils demeurent obflinez ne vouloir point renoncer la communion de ceux qui font profeflion de cette malheureufe fede. La generofit de Lucifer ne luy permit pas d'en demeurer ce que nous avons veu de luy jufques icy :ll ne fe contenta pas d'avoir crit avec tant de feu contre Confiance , il fut affez intrpide pour luy envoyer fes ouvrages par une perfonne j^:^^^ ^, qui fe chargea de les luy prfenter en fon nom. Auffi ne faut- fcrip. /. 9 s. il pas s'tonner de ce que Confiance voyant une manire ^^"f'^d'agir fi extraordinairement libre , eut peine croire que ces crits vinfTent de luy. Il donna ordre Florent grand Maiflre de fon palais, dont Ammien Marcellin a fait mention dans i.^u fon hifloire , de renvoyer ces ouvrages Lucifer, afin qu'il vifl s'ils efloient efFeclivementde luy. Le billet que Florent crivit Lucifer efl venu jufques nous^ auf bien que la

"^"""^^ jade tous coftcz afin de kiy ofter la vie j n'eut un fi grand befoin d'une particulire protedion

&

&

&

&

Rrij

3i(>

La Vie de

S,

Athanase,

defcriptor.
t.

95

rponfe de cet Evefque de Cagliari, qui ne craignit pas d'avouer ces crits , &: de reconnoiflre que ccluy qui les avoit prfentez avoit agi par fon ordre. Il chargea un nomm Bonofe de les reporter la Cour , comme Confiance l'avoir demand, ajoutant au grand-Maiftre du Palais qu'ille prioit de les defFendre , c de croire qu'il eftoit preft de fouffrir mefme la mort avec joye. Ainfi il fit voir la face de toute l'Eglif qu'il n'eftoit pas moins gnreux dans fa conduitte que dans fes crits , &. qu'il eftoit prefl de fceller par importantes veritez qu'il tafon propre fang les grandes blifToit avec tant de force dans fes ouvrages. ^ Hierofmc femble dire qu'il les compofa durant qu'il eftoit relgu en Paleftine ^ car il ne demeura pas toujours Germanicie o il avoit efl envoy d'abord. Il fe trouva mefme relgu dans la Thebade la mort de Conftance Se il foufFrit encore un quatrime exil dont le lieu n'eft pas marqu. Celuy de fon exil dans la Paleftine fut Eleutherople dont l'Evefque nomm Eutyquekiy fit foufrir mille tourmens , au rapport de Marcellin 6c Fauftin Ces difciples , c perfecuta mefme tous ceux qui communiquoient avec luy. Ces auteurs difentqu'Eutyque ayant un jour rompu coups hache la porte du lieu o il eftoit, fejetta fur luy avec fureur, qu'il renverfa mefme les faints Sacremens , battit tous ceux quife trouvrent afTemblez , c emporta les vafesfacrez 6c les faints livres de l'Eglife. Nous fouhaitterions de n'avoir plus rien dire de Lucifer, c de finir fon hiftoire par fes foufFrances , qui font la fandifde l'unit de l'Ecation des vritables amateurs de la paix glife. Mais nous aurons fujet de dplorer en fa perfonne une extrmit toute oppofe celle de la lafchet des deferteurs, Se nous verrons dgnrer fa vigueur epifc opale en une dure-

&

&

t inflexible.

^P

iP **

^5

fin
f

Livre

IX.

Chapitre

XII.

3T7

ChapitreXII.
promotion de divers Evefques la place de ceux qui avaient
efl

dpojex^par
excitez^dans

le

Concile de Confiantinople. Troubles

! E^life

a l'occajion de lafyiature

de la formule de Ktmini,

des troubles qui continuoient toujours d'agiter l'Eglife, &; particulirement celle d'Orient, il faut monftrer quelle fut la fuitte de la dpofition de tant d'Evefques dans le Concile de Con11

PO

R reprendre

la relation

Eudoxe dans cette eurent foin de mettre auffi dQs Evefques dans les autres Eglifes dont ils venoient de profcrire les Pafteursj cela le ft aufl-toft aprs le Concile, &; s'executa apparemment par le moyen des Evefques de chaque province qui furent les arbitres c les miniftres de cette malheureufe intrufion d-s qu'ils furent revenus chez eux. Acace, qui avoit eft le condudeur de toute l'intrigue, en tablit plufieurs en s'en retournant en Paleftine , comme Oncfime i Nicomedie au lieu de Cecrops qui eftoit mort ds le 14. aouftderan358. Athanafe Ancyre au lieu de Bafile, un autre Acace Tarfe auheude Silvain
ftantinople. Les Acaciens ayant tabli
ville

impriale

sozom.l.^,
''*4.

&

p^j^^n^^
i.s.c.i.

Melece Antiocheau Heu d*Eudoxe,Mais nous parlerons plus particulirement autrepart de S. Melece, cnoustafcherons de fixer le temps de fa promotion l'epifcopat d'Antioche , qui eft une chofe fort obfcure dans l'hiftoire de
S.
l'Eglife,

Philoftorge y joint encore Pelage de Laodice enSyrie,ou b41 *p.iu, plus probablementenlaPhenicie du Liban. Onnevoitpas ^"T?'"-^-^-

prcifment en quel temps il fut fait E vefque , mais il l'eftoit ^' inconteftablement ds V2inT,6^. puifque c'eft le temps au- socrtt.l.f^ quel il affilia au Concile d' Antioche. Nous aurons la confo - '' *^* lation de voir ces deux derniers Pelage & Melece paroiftre enfin la tefte des Catholiques , c mriter mefme le titre de Saints de ConfcfFeurs. Il femble auffi ou'Athanafe d'Ancyre ne doitpas tenir un ^^fiU <;% moindre rang , fi c'eft luy dont S. Bafile pleure la mort, e^ 73.

'^'

&

'

comme

l'a

cr

le

Cardinal Baronius,

Et fans cela mefme f'


r
iij

'^^*

3i8

La Vie de
,

S.

Athanase,

nous fommes aiTurez que ce Saint Ta regard comme un appuy de la vritable foy & comme un exemple de l'ancienne charit des fidelles , & Ta reprefent comme un homme que les grands travaux dont fa patience avoit eft exerce avoient rendu clbre par toute l'Eglife. Il y a donc lieu d'adorer icy la providence divine qui s'eft fervi de lamalice de fes ennemis pour faire triompher fa gloire par les moyens mcfmes qu'ils employoent pour opprimer fon Eglife & qui runoit la prudence charnelle c diabolique des Ariens par des venemens tout contraires leurs perni, ,

cieufes intentions.

femble mefme que Dieu eu fi chang en ce temps-l le cur d'Acace qui avoit eft Taureur de tous les maux que
Il
.

s.c.

t.

l'Eglife foufFroit alors, fi ce

que

dit

Philoflorge eft vritable^

que fon

deiein efloit d'tablir par tout des defFenfeurs de la


,

confubftantialit

&;

qu'il s'appliquoit faire lire

pour

:Ep'!ph.hAreC

Evefques ceux qui defFendoient le plus hautement cette do. drine. A quoy S. Epiphane 6c la fuitte de l'hiftoire s'accordentaflez.

73.^.48-

BafiL
cont.

1. 1.

Eu-

om.

Thilopri.
'

^' ^' ^'

que jamais & que d'tablir la dodrij^g d'Ace, quoy qu'il vinlt d'en figner la condamnation, il crut que Tappuy d'Eunome luy pourroit eftre utile pour cela-, 6c ce fut dans ce defTein, c pour recompen fer fon impiet qu'il le fit Evefque de Cyzique avec le confentement de Confiance , 6c la confpiration de Maris de Calcedoine. Philoflorge prtend qu'Eunome n'accepta l'epifcopat qu'aprs qu'Eudoxe c Maris luy eurent promis expref^ fment de faire lever dans trois mois la fentence de dpoltion 6c d'exil qu'on avoit prononce contre Aeccj ce qui efloit le dernier effort d'impudence 6c une profefion toute

Eudoxe au contraire eftoit


il

plus endurcy

comme

n'avoit pas d'autre deflein

socrat.l 4.
^7.

hcUtrcijf.

publique d'impit. La veu qu'eurent les Ariens en lefaifant monterfur le flegede Cyzique , eftoitU'efperance dont ils fe flattoient qu'ils pourroient s'attirer tous les peuples par la force de Ces difcours. Mais Socrate , de qui nous tenons cette particularit , fe mocque auf bien que \qs autres de l'loquence d'Eunome qui dans une grande abondance de paroles ne du foitrien defolide, 6c qui d'ailleurs efloit fort ignorant dans
h. fcience

de rEcritute.

Il

ajoute que TEmpereur envoya.

Livre

IX.

Chapitre

XII.
^

319

un ordre pour le mettre en poieflion , 6c chafTer Elenfe ce qui obligea ceux qui fuivoient le parti du dernier, baftir hors des murs de Cyzique une Eglife pour y tenir leurs
afTembles.

Au lieu de S. Cyrille la faction dominante donna


:

PEglife sox^m.
/,'^^.

?.4.

dejerufalem Irene ou Erennie- mais elle ne put empelbher g* ^. que S. Cyrille ne fuft enfin rtabli ce qui arriva apparem- e. zo. ment fous Julien Jorfque les catholiques commencrent l"'^^' '" jouir de quelque repos Car nous voyons qu'il eftoit en pof- nier. chr. * fefion de fa dio-nit fous ce Prince, c au commencement du ^-^1.'T^' ' t> 1. Ruf. rgne de Valentmien. c. j7. Enfin S. Bafile marque encore un Theofebe que le Con- Thtodoret. cile de Conftantinople fit Evefque de Sardes au lieu d'Eor- socr^i^' tafe, quoy qu'il euft eflc convaincu de plufieurs blafphe- ci. mes abominables. ^''^.''V/. Voila ceux que nous favons avoir eite tablis en la place nom des Prlats dpofez par le Concile de Conftantinople. Les noms des autres font demeurez inconnus. Nous verrons dans la fuitte qu'Euftathe de Sebafte , Silvain de Tarfe, Elpide de Stales , Eleufe de Cy,zique ne laiiTeront pas de rentrer dans la pofreffion de leurs Eglifes. Maisf l'on eut fi.ijet defe confoler en quelques lieux de voiries Cieges des Eglifes remplis par de bons Evefques contre l'intention des Ariens , le formulaire de Rimini caufa d'autre part de fi grands defordres par tout le monde, que Fon ne peut lire fans douleur un fi dplorable renverfement. sorom. l i Nous avons dj rapport comment le concile de Conftan- ij. tinopleavoit envoy par tout l'empire cette nouvelle confefion de foy pour la faire figner de tous les Evefques , avec un ordre du Prince de bannir tous ceux qui refuferoient de s'y fomettre. Ce fut la fource d'une infinit de maux. Tout l'empire s'en vit rempli de troubles en un inftant, 6c les Eglifes expofes une perfecution qui galoit celle que les Emperei^rs payens avoient excite dans la plus grande fureur de
:
,

l.

&

c.

l'idoltrie.

Car fi elle eftoit plus douce 6c moins violente pour la qualit des fupplices, elle eftoit plus rude par la honte que l'Eglife en recevoir, comme eftant galement mre des perfecuteurs 6c des perfecutez , &c eftant rduitte voir fes enfans exercer contre leurs frres 6c contre {qs

membres ce que les loix leur defFendent de

faire

mef-

La Vie de S. Athanase,. me contre des ennemis capitaux. 11 fout employer le pinceaiE


32

deS. Grgoire de Nazianze pour en faire le


Gregor.

portrait..

or^?!"^ ''

Une difpofition neccflaire , pour entrer dans l'epifcopat ou pour fe conferver cette difoufcription
,,

La

dit-il

elloit
,

t-ih.

" gnitc. L'encre eltoit toujours tout preft,&: raccufateuraufl. Ceux qui avoient paru invuicibles jufques alors, cdrent " cette tempefle.Si leur efprit ne tomba pas dans rherefie,leur main nanmoins y confentit.lls rejoignirent avec ceux qui " eftoient criminels de l'une 6c de l'autre maniere^c ils fe noir cirent par cette fume,s'ils ne furent pas brlez par le feu de >5 l'impit. Peu d'Evefques s'exemterent de ce malheur , n'y ayant eu que ceux que leur propre obfcuritfaifoitnegli^ ger, ou qui eurent afTez de vertu pour refifter genereufe ment, &: que Dieu conferva fon Eglife, afin qu'il reftaft en3 core quelque femence Se quelque racine pour faire refleurir " Ifral , 6c luy donner une nouvelle vie par l'influence du S. 55 Efprit. Nous n'en connoiflbns aucun dans l'Orient de ceux quiefl:oient en pofTefion de leurs evefchez,,qui ait refuf cette fignature. Mais ces paroles de S. Grgoire de Nazianze fuififent pour nous afTurer qu'il y en eut 6c un hiftorien dit que dans toutes les provinces de l'empire il y eut des' Evefqueschaflezpource fujet. Horsce petit nombre,, con>3 tinuS. Grgoire, tous les autres cdrent au temps, fans autre diffrence fnon que les uns le firent pIuftofl,les autres >5 pluftard que les uns comme les chefs 6c les condudeurs enj 3 trerent les premiers dans ce chemin de l'iniquit, 6c que les autres les y fuivirent, fe laiflant ou abbattre parla crainte,ou >3 alTervir par l'intereftjOu charmer par les carefTeSjOu furpren53 dre par l'ignorance j 6c ces derniers quoyque moins coupan bles ne peuvent pas nanmoins fe dire innocens. Car comme 33 les mouvemens des lions, ajoute cefaint Dodeur de l'Eglifc. 33 font diferens de ceux des autres animaux j 6c comme il y a 33 une grande diffrence entre les hommes 6c les femmes,entre 33 les vieillards 6c les jeunes gens- auii y en a-t'il une tres-gran33 de entre ceux qui commandent aux autres , 6c ceux qui leur 33 obeflent. Il faut peut-eflre pardonner ceux du peuple 33 qui cela efl arriv, 6c ThumiUr qui les empefche d'examiner 33 les dificultez des myfl:cres,eftfouvent ce qui les fauve. Mais ?5 oiinepeucapphquer cette excufe un Evefque un do :

dcur,.

V RE

X.

CHAP

beur, qui eft tably dans l'EgUre

I T K E XII. ^ pour redrefler l'ignorance

des autres. Car puifqu'il n'cft permis perfonne d'ignorer la loy des Romains , quelque groflier 6c quelque ruftique qu'il et qu'il n'y a point de loy qui juftifie en cette .< puifTeeftre, occafion ceux qui pchent par ignorance 5 ceferoit la choie c du monde la plus draifonnable de prtendre que ceux qui nous conduilent dans les voyes myfterieules du ilut,ne duf- ce

&

lent point en connoiftre les principes,


ils

quoy que

d'ailleurs

foient fmplcs

& qu'ils ayent

l'efp rit pefant.

, comme deiFenfeurs de la vrit , furent portez parterre ds qu'ils commencrent eftre prouvez par cette tentation, et C'eft donc avec raifon que S. Hierofme marque en cette Hier,chron. anne queprefque toutes les EgUfs du monde furent fouilles par l'union avec les Ariens , fous prtexte d'avoir la paix
6c d'obcr l'Empereur.

Mais quand l'ignorance de ceux qui ont fuivy les autres feroit cxcufable , on ne peut pas dire la mefme chofe de ceux qui aiFedant la gloire de refprit c de la fcience , fe laiilercnt vaincre par les autres confderations que nous avons dites, quiluccomberentlafollicitation deceuxqui aboient l'autorir en main & qui ayant long-temps paru

Grgoire de Nazianze tmoigne que luy mefme 6c les autres Saints qui vivoient en ce temps-l , refTentoient avec beaucoup de douleur les funeltes effets de cette tempefte qu'ils rpandirent fouvent des larmes en voyant ce dbordement de l'impit que quelque amour qu'ils euflent pour la paix j 6c quelque modration qui fe trouvait dans leur conduitte , ils ne pouvoient eftre doux 6c modrez en cette rencontre, ny trahir la caufede Dieu par le defir duflence 6c du repos qu'au contraire eftantconfumez d'un zelear^ dent, ils ne refpiroient que le combat comme d'invincibles guerriers 6c qu'ils eftoient pluftoft eneftat de faire quelque chofe au del de leurs devoirs , que d'omettre rien de ce
S.
5 j 3

j.

obhgez de faire. ^ beaucoup d'autres perfonnes de piet de Cefare en Cappadoce eftoient fenlblcment touchez de la fau. tequeDiane leur Evefque avoir faite comme les autres quoy que par furprife 6c il eft mefme aftez vifible qu'ils fe iparerent de fa communion pour ce fujet.
qu'ils eftoient
S. Baille
:

Bafljb t^.

II. Part..

se

322

La Vie de

S.

Athanase,

On

fit auff ce qui fe pafFa


cies

cafion parle foule vement

cru oblig de louer le pre pre que ce mouvement fe fuft excit. Et on ne peut <jr.xi.^385. douter que la mefme chofe ne foit encore arrive en beau. coup d'autres endroits. Cela nous a fait reconnoiftre , dit nous pofTedions de force en >5 ce mefme Saint , combien pofFedant Athanafe , lorfque cette colonne de l'Eglife >, ,y eftoit encore avec nous , c combien fon abfence nous a Car comme ceux qui ,5 expofez aux embufches des mchans. veulent fe rendre maiftres d'une forterelTe , ont recours
,5
,5

dans Nazianze cette ocmoines, dont S. Grgoire s'eft zle , quoy que ce fuft contre fon pro-

l'artifice

quand

ils

voyent qu'elle

efl:

inacceible

&impre-

ayant corrompu le Gouverneur par argent, ou nable, l'en ayant tir par quelque ftratageme, n'ont plus de peine ,5 aprs cela s'emparer de cette place ou comme les Philif,5 tins qui vouloient perdre Samfon , luy couprent hs chedans lefquels confiftoit toute fa force , enfuitte de,3 veux quoy ils le virent tomber captif entre leurs mains , &: ainfi ,j s'en fervirent comme d'unjoiiet, &. luy rendirent le chan ge del grande force dont il leur avoitfait relTentir les ef,5 fets j ainfi les hrtiques, qui font noftre gard ce que les trangers 6c les Philiflins eftoient au peuple de Dieu , nous ,5 ayant oft noftre force , 6c comme coupp les cheveux du divin corps de l'Eglife , en le privant de celuy qui eftoit fa ,5 gloire, fe jouent dans la prattique de l'impit qui leur eft fi M douce 6c fi agrable , c ils s*y exercent par leurdodrine ,3 6c par leurs adions. Il n'y a rien de plus glorieux S. Athanafe que cet loge de S. Grgoire de Nazianze, qui dans la peinture gnrale des defordres de fon fiecle en fait une particulire du mrite de ce gnreux Evefque, dont l'abfencefe faifoit connoiftre de jour en jour par des efFets fifenfibles tous ceux qui aimoient l'Eglife. On ne peut lire ians eftre touch de compaflon pour
j

&

mre des fidles ce que nous venons de rapporter des malheurs dont elle eftoit afflige. Mais le mefme Saint dont nous avons emprunt les paroles en fait encore ailleurs une defcription terrible qui nous fait concevoir le trifte eftat o elle le trouvait rduitte par les divifions concette divine
,
, ,

Livre
l'unit.

IX.
j

Chapitre XIIL

313

tinuelles des Ariens

Se

quietude des hommes eft

on y voit dequoy la malice & Pincapable quand ils fe font feparez de


g-^^

Entre les autres couleurs qu'il employ pour former cette image fi tragique , il dit que les membres fe font la guerre les uns aux autres , que le peu qu'il y avoit de charit de refte fe perd 6c s'anantit entirement, que le facerdoce n'eft plus qu'un nom vain & fans efFet , 6c que la confufion &: la honte
eft

^"^^

'"^^3^

praim.106,
"^^

rpandue fur les Prlats

6c fur les Princes del'Eglife, fe-

'^-

Ion l'expreifion de l'Ecriture: Que la crainte eft tout fait bannie des mes pour faire place l'impudence j que chacun entreprend de luy.mefme de connoiftre les chofes les plus
releves, 6c de pntrer les plus grands myfteres du S.Efpritj 6c que toute la piet ne conffte qu'en une chofe , favoir

de condamner les autres d'impit Qujan prend des athes pour juges des chofes les plus facres que l'on donne le faine aux chiens , c que Ton jette les perles devant les pourceaux, en publiant les divins myfteres des mes 6c des oreilles profanes^ que l'on eft afTezmiferable pour prendre un trsgrand foin de fatisfaire aux defirs des ennemis de l'Eglife , 6c que Tonne rougit pas de commettre une fornication fpirituelle enfuivant l'garement de fes penfes: Enfin que les Moabites 6c les Ammonites qui il eft defFendupar la loy d'entrer dans l'Eghfe de Jesus-Christ, ont l'infolence de
:

pntrer avec de violens efFortsjufques danslefanduaire.

Chapitre
Quel
elioit
:

XII I.
oEirine impie.

Eunome On fe plaint de fa

L faut continuer noftre narration , omettre de peur d'ennuyer les lecteurs , le refte de ce que dit S. Grgoire pour nous reprefenter l'eftat dplorable o l'Eglife eftoit rduitte par tant de partis 6c de fedes diffrentes qui en fe , dchirantles unes les autres, rcndoient autant qu'il leuref.

toit poflible le royaume du ciel une image de l'enfer. Achevons donc cette hiftoire, & prparons-nous voir encore malheur fur malheur^ playefur playe,fchifme furfchifme. Conftance s'eftoit imagin pouvoir efFacer l'ide fi faC

Sfij

514

La Vie de

S.

Athanase,

cheufe que tant de troubles donnoienc de ion rgne , en tabliflant dans le Concile de Conftantinople un formulaire que tout le monde feroit oblig de fgner. Mais on n'tablit point la paix fur laruinedelafoy ^ cl'Ecriture nous ordonne d'aimer la vrit devant que de parler de la paix. Aufi l'efFet de ce Concile , outre les troubles que caula l'exadion de la fignature, fut d'ajouter deux nouvelles fcdes aux anciennes. Car la dpoftion de Macedone , c l'lection d'Eunome la place d'Eleufe de Cyzique, formrent les Macdoniens c les Eunomiens, qui commencrent alors fe feparer du corps des Ariens , C faire chacun un party c

une communion particulire.

Nous n'avons rien ajouter ce que nous avons dj dit des Macdoniens 5 nous ne dirons rien non plus des dog-

&

miojioYg.
/. 3. c.

puifqu'il ne faifoit que fuivre la plus pure dolrined'Arius, toutes les impietez d'Ace fans aucun dguifement. Mais nous ramaierons icy ce qui regarde fon hiftoire, que nous tirerons principalement de S. Grgoire de Nyfle cde Philoftorge , dont le premier a crit contre kiy, l'autre ayant fait gloire d'eflre l'un de fesplus fidell^s difciples , nous a lai fT fon loge , c ne rougit pas de s'en

mes d'Eunome,

&

&

II.

vanter.

Bufii -contr,

Eunomc qui

n'a

rendu fon

nom clbre que

par

fa

honte

'crT^N'fr'
contr.Eun.
/ i.phiioji.

^^1"* ^"f^i">^i<^

eftoit originaire

de Cappadoce, du village

d'Oltifcre, cn un coin du territoire de la ville deCorniafpe

soz.i.T^.'c.ij

lEcLircijf.

entre la Cappadoce c h Galatie. S. Bafle avoit crit qu'il efloit de la Galatie , quoy que cela ne fe trouvaft pas dans tous les exemplaires de l'ouvrage qu'il avoit publi contre

d'une injure qu'il luy avoit faite. Surquoy S. Grgoire de NyiTe luy avoue qu'en efFet tout homme et menteur c fujet fe tromper,& S. Bafile comme les autres j c quepuifque luy Eunome fetrompoit bien fur les principaux articles de la foy , il ne devoit pas trouver trange que S. Bafile Teuft appelle Galate au heu de Cappadocien , pour n'avoit point fceu en quelle province eftoit fon village, ou pour n'avoir pas cru qu'il fuit de fore grande importance de s'en informer avec foin. Sa famille, dit S. Grgoire de NyiTe , droit tout fon luitre de fon grand-pere nomm Prifque , qui apparemment eftoit
luy.

Eunome

s'en plaignit

comme

Livre

IX.

Chapitre

XIII.

315

eftlave. Son pre eftoic un bon pafan en qui il n'y avoit rien redire finon qu'il eftoir pre d'Eunome. 11 labouroic c cuitivoit avec grand foin Ton petit hritage j C l-orfqu'ii n'avoc

arnvoit pendant Thyver, il tafchoic de gagner quelque chofe en montrant lire des enfans. Cette vie qui eftoit innocente en elle-mefme , parut trop pnible Eunome. H renona bicn-toft au labourage c ayant appris crire, il travailloitfousun de fes parens qui
rien Faire,
il
j

comme

Il icrvit enfuitte de pdagogue d'apprendre la rhtorique. On voit qu'il luy arriva quelque difgrace en fajeunelFe avant qu'il fbrtift de fon pas , 6c qu'eitant enfuitte Conftantinoil n*y vefcut pas flon les rgles de la probJt c de ple fut meline furpris avec d'autres dans quelque riionneur ,

luy donnoit de

quoy vivre.

fes enfans, 6c enfin s'avifa

&

faute.^

porta quelque temps les armes: mais enfin voyant qu'il ne faifoit pas grand profit dans toutes ces diffrentes profeflions , 6c fachant qu'Ace vivoit fore doucement Alexandrie fous la protedion de Georges , il fe refolut d'edre fon imitateur , dans l'efperance de pouvoir rufr par ce moyen aulfi-bien que luy. Il vint de Cappadodit qu'aprs cela
il

On

Thilofi.ii.
f

ce

trouver Alexandrie vers l'an 3)- 6. comme nous l'avons marqu autre part, 6c le rendit fondifciple, ainfi qu'il s'en vantoit fouvent dans fes crits,o il l'appelloit un homme de Dieu 6c luy donnoit mille louanges. Il fervit mefme crire ibus luy, 6c l'accompagna lors qu'il vint trouver Eudoxe au
le

^c?

socr.

1.

1.

^^^-s-^^.

commencement de Tan 358.

Antioche , o nous avons veu

phiioUJ.^.
c.s.6.

qu'ayant d'abord refuf le diaconat flon fon panegyrifte, il l'accepta nanmoins peu de temps aprs , &c fut envoy la Cour pour dcfFcndre Eudoxe contre Bafile d'Ancyre: mais eftant tomb en chemin entre les mains de Bafile , il fut relgu Micie ou Migde dans la Phrygie. Nous avons veu ce qu'il fit Conftantinople lors qu'il s'y trouva la fin de 359. pour fervir de fcond Ace, de quelle manire il fe joignit ceux qui l'avoient condamn , 6c accepta d'eux l'evefch de Cyzique, avec promefTe nanmoins qu'ils feroient rtablir Ace dans trois mois.

Eudoxe qui favoit que Confiance


qui mettoienc nettement
le Fils

ennemy de ceux au nombre des cratures


eftoit

rheodoret.

dehir.u.
''^'

Sfiij

31^
yp,
eccl.

La Vie de S. Athanase, comme faifoitEunome, Se combien le peuple deCyzique


dodrine contraire , confeilla Eunome de cacher d'abord Tes (entimens pour ne donner aucun avantage contre luy ceux qui ne demandoicnt qu'un prtexte
eftoit attach la

l.i.c. ij,

pour

l'accufer. Quand le temps , luy difoit-il , fera favorable , nous publierons ce que nous cachons maintenant , nous Tenfeignerons aux ignorans ^ c s*il y en a qui nous combattent, ou nous les perfuaderons par nos raifons, ou nous les

contraindrons

ou nous les ferons punir.

, c ne prefcha fes impietez que d'une manire obfcure 6c couverte j ce qui n'empefcha pas nanmoins que ceux qui eftoiet nourris par la parole de Dieu, ne connuffent bien ce qu'il vouloit dire. Mais il s'en ouvrit encore davantage dans les entretiens familiers , ne pouvant touffer entirement les mouvemens defon ame, qui vouloit produire au dehors les dogmes impies qu'elle avoit conceus. Il fe trouva donc plufeurs perfonnes qui ayant encore quelque zle pour Tancienne dodrine , relTentirent vivement la blefTure c les maux de leur EgUfe.

Eunome

fuivit cet avis

Nanmoins comme

il

n'y avoit

ny prudence ny feuret

ibid.socrnt.

sozome'n.
/. 6.

y reffter alors ouvertement , ils allrent trouver Eunome chez luy , &: le fupplierent de leur dclarer fimplement la vrit fans les laifler plus long-temps dans cet eflat de fufpenfion c d'incertitude entre tant de diverfes opinions que l'on enfeignoit. Eunome qui crut fans fondement fans raifon qu'ils efloient prefts de fui vre ce qu'il leur diroit , s'ouvrit eux entirement & eux de leur part aprs Ta voir entendu^ luy reprefenterent qu'il n'efloitpasjufteny digne de fa pier de cacher la vrit fon peuple par une mauvaife crainte de l'Empereur , c le prelTerent avec tant d'inflances , qu'enfin il prit la refolution de prefcher ouvertement fes blafphemes, Lanouvellc dialcdiquc d^Eunome ayant furpris tous ks, ^uditeurs c cauf un grand tumulte dans Cyzique caufe

&

Cl.

J'hiioft.
(.

i.

6.

I.

des erreurs prodigieufes qu^il y enfeignoit ces mefmes perfonnes qui avoient commenc les dcouvrir dans cette confrence particulire , prirent encore avec eux plufeurs ecclefaftiques de la ville j &tous enfemble ils allrent h Gour le dfrer Eudoxe. Ils Taccuferent devant luy de faire le Fils nonfemblableau Pre, deperfecuterceux quin'eC
,

327 anciennes coutumes j ce que quelques-uns entendent de quelques changemens qu'il ft dans radminiftration du baptefme. Un preftre nomm Hefy que appuya fortement cette accufation , 6c par Ton moyen elle excita un grand trouble dans ConitantiEoient pas de Tes fentimens
,

Livre

IX.

Chapitre XIV.

& de changer les

nople.

Eudoxequi
fes avis
,

eftoit fafch

qu'Eunome

avoit fmal gard


:

Theodoret.

promit Tes accufateurs d'avoir foin de cette affaire en mefme temps il tafcha d'luder leurs pourfuittes par mais fs dlais , & dit toujours qu'il n'avoit pas le loifir de s'y appliquer. De forte que cesperfonnes voyant bien oiltendoit
,

^
^f[^^"J^[

& jugeant du fond de fon cur par fes fuittes tudies,


mefme que nous voyons
avoir AmmMAr'

s'addreflerent l'Empereur

du primtemps ^ & Cefareen Cappadoce une partie de l'efl. Ils fe plaignirent hautement des maux qu'Eunome faifbit dans l'Eglife de Cyziqucpar les blafphemes qu'il y prefchoit, & ils lesreprefentcrent ce Prince comme plus horribles que ceuxd'Aeft Conftantinople jufques vers la fin
rius.

Leurs plaintes firent wn


pereur, qu'il

grand

effet fur l'efprit

de l'Em-

commanda Eudoxe de faire venir Eunome,C de le dpouiller mefme du fcerdoce s'il eftoit vritablement

coupable.

Chapitre XIV.
Dpofition d'Eunome.

il prefche l'impit dans

Cenfiantinofle.

EU

DoXE

differoit toujours l'excution

de cet ordre de
eftoit

Theodont.
^^^'^'

Confiance,

& l'amiti qu'il

avoit

pourEunome
que

plus puifTantefurfonefpritpourleconferver,

les folli-

citations de fes dnonciateurs qui faifoient tous leurs efforts

pour l'obliger condamner &: dpofer un homme f indigne de l'epifcopar. Ce fut ce qui les obligea de redoubler leurs inftances auprs de l'Empereur, c de luy remontrer avec larmes 6c avec cris le mpris qu'Eudoxe avoit fait de q^ ordres, que tout ce qu'il avoit command eftoit demeur fans excution , c que c'eftoit un trs-grand mal d'abandon-

La Vie DE S. Ath AN AS E, 3i8 ner ce miferable blafphemateur une ville auffi confderable qu'eftoit celle de Cyzique. Confiance fut fi vivement touch de cette fconde remontrance, qu'il menaa Eudoxe de lechaffer luy-mefme de ion ficge, de l'envoyer avec fon Eunomeaumefmelieu o eftoit Ace j s'il ne faifoit comparoiflre celuy dont on luy avoit dnonc les erreurs , c s'il ne le punilToit flon Ces mentes. Eudoxe qui faifoit plus d'eftat de fa propre confervation que de toutes chofes ^ craignit l'efet de cette menace 5 &; pour s'en garantir il cita enfin Eunome , & luy ordonna expreffment de venir rendre raifon de fa foy Conftantinople. Mais en mefme temps il luy manda fecrettemenc. defe retirer de Cyzique, luy dclarant qu'il ne devoit accufer de fa difgrace que luy-mefme, cne l'attribuer qu'au peu de foin qu'il avoit eu d'obferver les bons avis qu'il avoic receus de luy. Eunome s'eftant retir en diligence, Eudoxe le convainquit vifiblement, flon les termes de Theodoret, qui peuvent fignifier qu'il receut les preuves des erreurs qu'il avoit prefches: 6c enfuitte il le dpofa c le dpouilla de la dignit epifcopale par l'avis d'un Concile qu'il avoit fait afTembler Conflantinople pour cet effet. Ce procd d'Eudoxe.eftoic digne d'un homme qui regloit fa religion 6c fa foy par Ces intereflsj 6c il faifoit paroiftre par l qu'il avoit plus d'gard aux menaces de l'Empereur qu' fa propre confcience , puif. qu'il ne pouvoit eftre innocent f Eunome efloit criminel,, 6c qu'il ne fe jugeoit pas moins coupable que celuy qu'il

&

dpofoit.
^reg. Nyjf,
l.i.cont.Efi'

mm.

Tout cela fe pafTa en l'abfence d'Eunome qui aima mieux fe laifTer condamner fans rien dire qu'en fe dtendant all, ,

guant pour prtexte de fon

flencela. qualit

parmy
irvit

prtendoit qu'il 6c qu'ils eftoient moins fes juges que


lefquels
il

de fes juges en avoit de mdians y


Ces accufateurs.

Ilfe

de cette mefme confideratioii pour montrer qu'il avoit eu raifon de donner le titre d'apologie un difcours qu'il publia long-temps depuis f condamnation , c dans lequel il tafchoit d'tablir fon herefefous prtexte de fejuflifer contre fesjugesquiluy avoienc fait foufFrir uneinfBit de maux,.
Philoitorg

IX. Chapitre XIV. Philoftorge tombe d'accord du trouble que l'on

Livre

319 excita

/*.

mais au lieu de dire qu'il par Eudoxe y il prtend au contraire qu'il fut condamn fe j uftifia pleinement devant luy c devant tout le peuple de Conftantinople. Quoy qu'il y aitdel'impofturedansla relation de cet hiftorien paffionn pour Eunome, en ce qu'il

contre

Eunome Conftantinople

de

o-met abfolumentla condamnation d'Eudoxe contre la foy l'hiftoire de ce fiecle , il fe peut fiire nanmoins qu'en
cela
il

mefl la vrit aveclemenronge^ &: qu'Eudoxe aprs ravoir condamn pour fatisfaire Confiance, voyant enfuitte que ce Prince efloit loign de Conftantinople de qu'il eftoit mefine embarrafle comme il le fut certainement fur la fin de la mefme anne au malheureux fege de Bczabde enMefopotamie, ait voulu fe prvaloir de cette occafonpour tafcher de rtablir l'honneur de fon amy, C reparer de tout fon pouvoir le mal qu'il avoiteft contraint
ait

Amm.l.io*

de luy

faire.

par luy Conftantinople , il n*y fut pas pluftoft arriv , dit Philoftorge , qu'il commena fe plaindre Eudoxe de ce qu'il negligeoit l'excution de ce qu'il luy avoitpromis touchant le rtabhfTemenc

Eunome

ayant donc eft

mand

d*Ace
,

dire qu'il leur faifoit injuftice

Ace

c luy, c

^^""''*'
^^'
'

l'accufer mefme de l'avoir trahi. Philoftorge dit qu'Eudoxe s'engagea alors tout de nouveau travailler au rtablifTement d'Ace , mais qu'il ajouta qu'avant toutes chofes ilfalloitqu'Eunomeappaifaft le trouble que l'on avoit excit fur fonfujet
fi
j

Qif Eunome pour y

fatisfaire s'eftantjufti-

hautement devant le Clerg de Conftantinople ,

ayant
Ethrc.

dclar qu'il ne tenoit point le Fils difTemblableau Pre, qu'il le croyoit femblable luy flon les Ecritures, quoy qu'il ne luy fuft pas femblable en effence, tous les ecclefiafti,

r.

ques embrafTerent fon party , &; devinrent des tmoins zelez de la puret de fa foy jQu^enfuitte ayant fait lamefne dclaration devant tout le peuple,il fit admirer fa fageffe & fa piet j de forte qu'Eudoxe ravy de joye s'cria en ces mefmes termes pris de S. Paul , T^oilX , dit-il , ma deffenfe contre ceux qui me reprennent quoy tout le peuple applaudit. Mais quoy que ces faufTes louanges que Philoftorge donne Eunome , fuffifent pour le convaincre d'impit , il la
:

Cor,9,v,}^

IL Part.

Tt

c- -

Vie de S. 330 dcouvrit encore davantage dans


j

La

At h an ase
le

(.j.

fit ConftantinoplelejourderEpiphame de l'an 361. avec le confentement d'Eudoxe 6c il n'eut point d'horreur de blefTer la virginit de lafainte mre de Dieu aprs Ton enfantement luy attribuant le commerce du mariage avec SJofeph, c ne rougit point de qualifier le Fils de Dieu Tefclave c le ierviteur du Pre ternel. Cependant aprs tantd'eloges qu'Eudoxe a voit donnez Eunome, continue Philoftorge au lieu de fe fouvenirde

fermon

qu'il

ce qu'il luy avoit promis, il voulut encore luy perfuader de fu

s&iom.
^^^'

1.6.

gner le formulaire deRimini, craefmeladpofition d'Ace mais Eunome ne pouvant fouffnr fans indignation une propofition 11 trange , le quitta c fe retira en Cappado. ce ce qu'il ne fit nanmoins apparemment qu'aprs le Concile qui fetint Antioche au oinmencement de l'anne 361. Il y en a qui difent qu'aprs le difcours qu'il fit au peuple mais fur lafoy, Eudoxe l'exhorta retourner Cyzique
5

ne vouloitplus eftreavec des perfonnes qui il efloit fufpe: , prenant ce prtexte pour fe feparer d'Eudoxe c des autres Ariens , quoy que f vritable raifon fuit qu'on ne vouloit pas rtablir Ace. Philoftorge alil ajoute lgue en effet la mefine raifon defon fchifmej qu'Eunome renona alors l'Eglife de Cyzique , preiiiierement de bouche , 6c puis par crit. Mais quoy que Ton ait pu dire, il eft mal-aifde croire qu'une perfonne auffi interelTe que l'eftoit Eunome ait eft allez fenfible au point d'honnenr pour quitter volontairemt Socritt, l.S' par dpit l'epifcopat de Cyzique. Un hiftorien femble di^' ^' re qu'il fut chalT par le peuple de cette ville qui ne pouvoit fupporter la vanit de fes difcours. Mais nous avons veu qu'il fut dpof par un Concile , 6c Eunome mcfine avoiioit qu'il avoit eft condamn par un jugement. Qtioy qu'il enfoit, tout le monde tombe d'accord qu'il perdit l'evefchde Cyzique ^ 6c commena faire un party .^^^ des E6c une communion part , ordonnant des preftres 1 ji Thiioflurg. vefques mais il femble n'avoir rompu entirement avec '^^' Eudoxe que quelques annes aprs, fous Jovien. Tousceux Theodoret* qui favoient que cet Evcfque Arien de Conftantinople
qu'il

qu'Eunome lui dit

&

1.

c.

&

avoit les

Livre IX. Chapitre XIV. 331 mefmes fcntimens que luy ne purent foufFrir qu'il l'eull; abandonn fi lafchement^ 6c fe rangeant de fon party
,

portrent le nom d'Eunomiens. Apres la dpofition d'Eunome on ne mit point "d'Evcfque Cyzique le peuple ne l'ayant point voulu foufFrir, caufe qu'il avoit une afFeclion extrme pour Eleufe fon anils
j

vhdofi.i^,
'^-

^^-j

.^

cien Evefque..-

Philoftorge rapporte aprs cecy , que Confiance ayant l.t.i^^ tenu un Concile Antioche, o nous verrons qu'il en afTembla un effectivement au commencement de l'anne 361. Acace indigne de voir Eunome Evefque, 6c de ce qu'Eudoxe avoit donn cette dignit fans fa participation un difciple

'

d'Ace,qui tafchoit de furpafTer encore l'attache qu'avort ion maiflre pour Therefiej obtint de Confiance qu'il fuft mand pour comparoiflre devant le Concile, dans lacraiTce que la feule apprehenfion de fon crdit terrafroit fon adverfaire. Eunome , ajoute Philoflorge , ne laifTa pas de fe venir prefenter,.c ileut ordre de fe defFendre publiquement. Mais Acace qui vit que les chofes n'alloient pas comme il fe l'efloit imagin, ne fe voulut point porter pour acculateur. Celaft jugera Confiance qu'il agifFoit moins par zle que par animofir j il luy donna ordre de fe retirer auFu tofl Cefare^ 6c remit le jugement de TafFaire d'Eunome une plus grande afFemble. Philoflorge peut dire ce qu'il luy plaifl. Mais il efl difficile de croire qu*Eunome ait comparu devant aucun Concile. Et non feulement il efl certain qu'il ne fut pas abfous dans ce- Ec/^^Vc/if. luy d'Antioche puifque fon hiflorien ne la of dire 3 maisil eflmefme afFez probable qu'il y a efl condamn , puifque nous apprenons de Theodoret qu'aprs avoit efl dpof deh&r.l^, parEudoxe^ ilfutencore relgu l'extrmit de laPam- ^'^' phy lie , o d'heretique il devint herefiarque. Nous ne poufferons pas plus loin la relation de ce qui concerne cet herefiarque, parce qu'elle nous carteroit trop de noflre fujet principal , 6c que le refle des evenemens de fa vie qui futfameufe par un grand nombre de bannifFemens peut remplir plus utilement l'hifloire de S. Bafile. Il fufit de dire icy par avance qu'il fut traitrdiverfement aprs la mort de Confiance par Julien l'apoflat, parjovien , par Valens 6c pa.r
, ,

Ttij

33i

La Vie de
qu'il
^

S.

Athanase,

ne fut pas moins l'ennemy del difcipline Theodofej quedelafoy dePEglife j que lachicannerie fophiflique efl toit f principale Icience 5c que par une double profanation il dtruifoitle myfterede la tres-fainte Trinit dans la manire dont il reteroit le baptefme. Mais il eft temps de voir un peu refpirer TEglife aprs de fi grands maux dont elle avoiteft accable depuis tant d'annes par la malice cpar la confpiration continuelle de fes fur tout depuis que le Concile de Conftantinoennemis , )le avoit form la nouvelle entreprife de faire figner par tous esEvcfquesde l'empire la formule du Concile de Rimini. On attend avec impatience un coup du ciel pour la foulager dans fes fbufFrances , c pour appliquer dans fes peines comme un lenitiffur fes blefTres avant que de les gurir entirement. Auffi eft- ce la conduitte que Dieu a toujours garde fur elle, ainf que nous avons obferv depuis la naiC nce c le progrs de l'Arianifme j c comme nous n'y avons point remarqu de confolation qui n'ait eft fuivie de quelque amertume, auffi n'y avons nous point veu d'amertume qui n'ait eft addoucie par quelque confolation. Nous en allons encore dcouvrir un nouvel exemple.

&

&

Chapitre XV.
S. M'elece
efi

fait Evefque ! Antioche far un confentement


entre.

gnerai.

Onluy rend ^extrmes honneurs fon

tcUirc'tfi.

E u ayant deflein de dlivrer fon Eglife la fin de l*anne36r. parla mort de l'Empereur Conftance fou perfecuteur, commeni^adsles premiersjours delamefme
I

ihetioret.

anne faire luire fur elle les rayons de fa bont, c luy donner une confolation fenfble par l'eledion de S. Melece, qu'il appella comme un lgitime pafteur au gouvernement de l'Eglife d'Antioche, aprs tant d'ufurpateurs qui la tyrannifoient depuis 3 o. ans. Voicy de quelle manire la cliofe
sexecuta.

I.I.C.X7.

jimmMAr'
ttii.
1.

10.

Conftance eftant party de Conftantinopic fur la fin du primremps de l'anne 360. & ayant demeur quelque temps Cefare en Cappadoce, vint EdeiTeen Mefopotamie^

Livre
tion par
,

IX.

Chapitre XV.

333

Antioche qui euft eft pour luy un dtour, mais par Melitine , Lacotene & Samofatcs , c'eft dire en coftoyant
l'Euphrate 5 &: eftant demeur aflez long-temps Edefle , il n'en partit qu'aprs l'equinoxe de feptembre. Ilfutd'Edef^ feAmidequieft l'extrmit de la Meropotamie cilaf,

fcgca enfuitte lechafteaude

Bezabde ouPhenique que

les

le mauPerfes avoient pris. Ce fiegel'arrefta long- temps, vais temps de l'hyverqui eftoit dj fort avanc,robIigea enfin de le lever. Ce fut aprs tout cela qu'il vint paHerThy ver

&

Antioche, o Ion voit qu'il ne peut eftre arriv au pluftoft qu' la fin de l'anne 360. Ds qu'il y fut venu aprs cette malheureufe campagne, Thod.l.i, il y fitaflembler en^^i.un nouveau Concile o il fe rendit i'^V ,., ae tous codez un trs- grand nombre de Prlats. Il avoic defTein d'y faire condamner par tous les E vefques la donne del diffrence d^eflence mais les delaconfubftantialit vefques demandrent qu'avant routes chofes on donnait n pafteurrEglife d'Antioche, afin qe l'on puft dlibrer avec luy de ce qui regardoitla foy.CarS.Euftatheeftoic mort, Eudoxes'eftoit empar du fiegedeConftantinople, Anien qui avoit eft' leu par le Concile de Seleucie, avoic auffi-toft eft exil fans que l'on entende plus parler de luy dans la fuitte de l'hiftoire. Comme donc TEglife d'Antioche eftoit alors fans Evef- Sz^m.1.4, !que, il fe trouva beaucoup deperfonnes , mefmede ceux ^*Jqui eftoient dj Evefques , qui tafcherent par tous les ef- c^i^'/^' forts de leur ambition de s'inftaller en cette dignit 3 ce qui caufoit de grandes dilTentions parmy le Clerg parmy le peuple & il eftoit d'autant plus difficile de les appaifer , que tout le monde eftant fort divif au fujet de la religion , chacun portoitceluy qu'il croyoit pouvoir embrafler fon fenti-

&

&

&

ment & fbutenir fon party.


Enfin nanmoins tous les fufFrages fe trouvrent runis ThtUom, pour la perfonne de S. Melece , dont chacun connoiflbit la vietresfainte, la vertu eminente, & en qui on voyoit clattcrune force merveilleufe pour perfiiader les autres. Il eftoit de Melitine en la petite Armnie, & comme TE- Phihji.i.f.
criturele dit dejob, d'une naiflanee illuftre entre les Orien- ' ^' taux.C'eftoit un homme irreprehenfible,jufte,fincere,crai- ^JIkmIIS',

Tciij

Theod.

i.j.

C.4farm
de^'^'-

tafna,

La Vie de S. Athanase, 534 gnant Dieu.Il conferva toujours fon corps chaflejcn un mot 11 rafTembloic en luy feul toutes les vertus qui avoient clatt dans les plus grands Saints. Mais entre toutes Tes excellentes qualitez , on remarque particulirement qu'il eftoitle plus ^^Mx dc tous les hommcs. Cette douceurScla paix de fon ame paroifToient toujours dans Tes yeuxj un fouris plein degayet Te faiibit voir agrablement fur Tes levres,6c fes mains eftoiet toujours preftes embrafTer, 6c donner des bndictions. S. Grgoire dc Nazianze dit de luy que c'eftoit un grand amateur de la paix , un homme fmple & fans faon qui
,

fifh. hir.

7i-^-}^-5S-

portoit Dieu fur fon vilage , &c la paix dans fes regards , d'un air o la gravit Se la modeftie reluifoient galement. S. Epiphane mefme quoy qu'engag dans un party contraire, ne
laifle

ped
froit

pas de luy rendre juftice en [difant qu'il avoit du refde TafFecVion pour luy , tant caufe de ce qu'il foufla

vritable que part des Ariens, 6i de la foy pure les fidelles de fa communion avoient embralTe , que pour

de

&

Theod

i
' '

e.i7. EcUirc.i.
Sfcrat.i.x
c-

54.

clair, j.

EfUirc. 4.

T-piph. hir.

7 j.

c.

i8.

niofiorg.

puret de fa vie 6c la faintet de fes murs, qui lerendoient tout fait aimable c cher fon peuple , fa vertu fe faifant admirer de tout le monde. ^^ avoit auparavant eft Evefquede Sebafte en la petite Armnie. Mais ne pouvant foufFrir l'indocibcde ce peupig ^ q^j nepouvoit fe laifTer conduire , il avoit quitt cet evefch , c s'eftoit retir, en un autre endroit, oil vivoit en repos, peut-eftre avec les folitaires qui eftoient en grand nombre autour de Bere en Syrie. Les Ariens le croyoient eux: de forte qu'AcaceEvefque de Cefare en Paleftine, Georges deLaodice, 6c les autres Eudoxiens furent les auteurs de fa promotion Tepifcopat d'Antioche j 6c ils s'y portrent avec chaleur dans l'efperance qu'ils eurent qu'un homme comme luy feroit capable d'attirer eurparty toute la ville d'Antioche avec celles d'alentour , 6c de runir mefme les Euftati^iens leur fede. Nanmoins il femble qu'Acaceait eu quelque autre veue dans cette ledion , 6c que par lail ait voulu q retirer un peu de l'impit des autres , 6c fe rapprocher des:
la

catholiques, comme S. Epiphane femble le dire aufi-bien que Philftorge 5 6c comme il paroiftpar la fuitte de l'hiftoire.

Livre IX. Chapitre XV.


qu'il
,

335
i^-dairc. j.

en loc les plus srancls amis de S. Melecc ont Oiiov reconnu que cette manire d avoir elteraitEveique par une main trangre cftoit une tache dans fa vie. Mais Dieu luy
grce de rcfFacerparlagenerofit invincible avec laquelle il foutint auffitoit la vritable doctrine aux dpens de f libert &: s'il fe trouve quelques dfauts dans fon entre iJ les repara glorieufement par les grands combats qui exerfit la
:

^^

^^

G-eg.Na:(^.
<>^^^-^^-

crent fa confiance pour la defFenfede lafoy. Nanmoins il ne faut pas croire que fon lection ne fuffc l'ouvrage que des hrtiques. Car tous les orthodoxes qui favoient que fa foy n'efboit pas moins pure que fa vie, ayant
fceu que les Ariens Tavoient
tablir

Thodore*.

demand Confiance pour l',

Evefque d'Antioche
,

y joignirent trs- volontiers

leurs fufFrages

&c firent mefme fgner tout le monde le d-

qu'on remit enfuitte d'un commun ac, cord entre les mains de S. Eufebe Evefque de Sam oftes, qui efloit un gnreux defFenfeur de la verit5 c nous rie ferons pas long-temps fans voir des marques de fa vigueur , en attendant qu'elle paroifTe dans tout fon clat pendant laperfecution de Valens. S. Melece eflant arriv Antioche pour excuter Tordre qui luy en avoit efl donn de la part de l'Empereur fur la demande que toute la ville faifoit de luy , on vit aller au devant de luy tous les Prlats qui y efloient aiTemblez , tout le clerg tout le peuple. Les Ariens 6c -ceux del communion de PauKn , c'eft dire les Euftathiens qui faifoient profefon ouverte de defFendrela confubflantiaiit du Verbe, y vinrent avec un gal emprefTement , les uns pour voir un homme qui efloit dj f clbre , les autres pour apprendre quel parti il embrafreroit,6c s'il fe declareroit pour la foy du Concile de Nice , comme on le difoit dj. Les Juifs mefme & les payens y accoururent en foule pour voir qui efloit le fameux Melece. Enfin tous les efprits eftoienten fufpens ^ & on attendoit avec beaucoup d'impatience quel feroit l'vnement de cette entre fi fameufe. Son Eglife qui le vit alors la premire fois, dit S. Grgoire de NyfTe , crut voir fur fon vifage l'image de Dieu. Elle ad- vc mira cette fontaine de charit qui fortoit continuellement c* 4e fa bouche , cette ^rae rpandue fur fes lvres , cette hu-
cret de fon lection

&

&

53 >5

Vie de S. 33^ milit profonde qu'il avoir fait monter au plus haut degr de perfection. Elle vit avec refped en fa perfonne la douceur

La

Athanase,

de David, la prudence de Saiomon, labontdeMofe la } perfedion de Samuel, la chaflet dejofeph, lafagefTede 55 Daniel, le zle ardant du grand Elie pour lafaintecde la 55 foy , une puret pareille celle de S. )ean cet Apoftre fl ,5 fubime c fi lev , une charit invincible femblable celle >5 de S. Paul: Elle vit dans l*ame d'un feul Prlat l'heureux mlange, oc le parfait affemblagede toutes ces perfedionsy 55 55 elle en fut bleflee d'un heureux amour, & elle embrafla cet 55 poux avec de faintes de de chaftes carelTes.

Chapitre XVI.
S. Meecefe dclare 'pour la confubfiantialit-,Son banniffement.
Genero/tt de S. Eufehe de Samofates.

Calomnies

rpandues contre le

mejme

S. Melece.

tpiph. hir.
7J.

QUand

s.

Melece

fut entr

Antioche , il fut obli-

Theodent.
l. a. c.

xj.
r.

Eclair (ijf.

prmices de fon epifcopat par g de confacrer "un difcours que nous avons encore aujourd'huy, ayant eft conferv par S. Epiphane. Ce fut Connous fiance mefme qui en donna la matire , c qui voulut que ceux quiavoient quelque avantage pour la parole,expofaf. fent au peuple cet endroit clbre des Proverbes flonies Septante,dont les Ariens prtendoient tirer un grand avantage Le Seigneur nia cr comme le commencement de fes voyes , pour fes ouvrages &; il commanda en mefme temps d'hales
:
-,

que chacun d'eux diroit fur cette matire, croyant que par ce moyen il pourroit avoir une explication exade de ce paffage f fameux Georges E vefque de Laodice commena le premier , 6c rpandit le venin de fon herefie. Acace de Gefare qui le fuivit, prit le miheu & s'loignant extrmement des blafphemes de celuy qui venoit de parler devant luy , il n'arriva pas nanmoins jufqu' la
biles crivains d'crire ce
.

puret c lafaintetdeladodrineapoftolique comme S. Melece. Car ce Saint parlant le troifime monftra quelle mefueftoit lareo-le de^la vrit 6c de la foy orthodoxe , ra tellement toutes fes paroles par cette rgle 6c ce poids

&

facrc

Livre
facr
,

IX.

Chapitre XVI.

galement & Texcs & le dfaut. Il ne s'y fervit pomt du terme de confubftantiel, ny d'aucun autre qui choquafl: ouvertement le formulaire de Riminij mais il employa tellement celuy de femblable c les autres que flon l'aveu mefne des hrtiques il n'y avoic aucun lieu de douter de fon fentiment. S. Epiphane y reprend quelques termes, qu'il efl: nanmoins aif de dlFendrcj ce faintmefmen'ofe pas les condamner. La generofit de S. Melece fut d'autat plus admirable qu'il redit ce tmoignage la vrit en prefence deConftance,cqu'il vita
,

337

&

me

il

l'exprime luy

mefme aiez clairemet.

Auf fon difcours


:

futreceudu peuple avecdesacclamationscdes cris de joye comme on le pria d'expliquer en peu de mots li dorine del'Eglife, il monftra trois de fes doigts 6c puis en ayant ferm deux pour n'en laifTer paroiftre qu'un , il pronona cette parole que Theodoret appelle admirMe^ 2^ous concevons trois chofes ^ mais nous en fartons comme unefeule.

&

Sozomene rapporte cecy d'une autre manire. Car il dt que cmeMelece prefchoit hautement la doctrine de la confubftantialit, quoy qu'en d'autres termes l'Archidiacre de
,

Soiom.1.4.
'''

^^*

d'Antioche ne le pouvant fouffrir , luy mit la main fur la bouche pour l'empefcher de parler 3 mais que le Saint fe fervant de l main au heu de langue,leva premirement trois doigts, & puis un feulj que l'Archidiacre ayant quitt fa bouche pour prendre fa main, il avoit recommenc parler encore plus fortement, exhortant le peuple foutenir les fentimcns du Concile de Nice aiurant fes auditeurs que ceux qui fuivoient une autre dodrine s'garoient du chemin de la vrit. Il rendit aufl divers tmoignages la dodrine catholique, tantoftde la main tantoftde la langue, flon que l'Archidiacre laiflbit l'une ou l'autre en libert 3 & ce combat ne finifTant point, les Euftithiens & les autres Catholiques jetterent de grands cris^ adonnrent toutes les marques poffibles de leur joye les Ariens au contraire en demeurrent pleins de confufion de douleur. Quoy qu'il en foit de cette narration, S. Chryfoftome nous flireque dans le peu de temps que S. Melece demeura Antiochc, qui ne fut pas de 30, jours, il bannit de cette Eglife
l'eglife
,

&

& &

chryr

orat.

'ts'^^'''^'

II. Part.

Vu

33S
la rtablit

La Vie de

S.

Athanase,
elle avoit eft
fi

'

les erreurs 6c les herefies

donc

remplie,

il

dans une parfaite fant en retranchancdureftedu corps les membres pourris Scmcurables, 6c y releva d folidement l'difice del foy , qu'il demeura inbranlable mal. gr tous les vens dont il fut battu peu de temps aprs Ton entre. Car les ennemis de la vrit ne purent foufFrir de la voir dominante &:vidorieure par fes foins. Ils conceurentunretpifh. h&Y. 75- ( 54gret extrme de l'avoir lev eux- mefmes cette dignit , 2c d'avoir travaill fans y penferlaruinede leur herefie. So^om. Eudoxe ft tous les efForts imaginables pour le porter re^^^^^^ ce qu'il avoit avanc: mais voyant qu'il demeuroit in'^ flexible , il ne luy refta plus d'autre relTource que de fe faire accompagner des autres Ariens pour s'addrcfler Conftance, devant lequel ils accuferent ce faint Prlat de Sabeilianifme ^ qualifiant de ce nom la fermet avec laquelle il foutenoit la vrit catholique, afin de la rendre odieufe. L'Empereur, qui comme un Euripe felaiffoic emporter au moindre vent, futf crdule leurs calomnies, qu'il prit la refolution de le bannir d'Antioche trente jours au plus depuis qu'il y Thilofi. .j. efloit entr , c de le relguer en fon pais qui eftoit Meliti'^' ne en Armnie. Ccfut cctte occafon fignale qui dcouvrit S. Melece iciaircijf.i. qui fit connoiftre de combien il eftoit cher fon peuple, plus eii plus tous ceux d'Antioche quelle eftoit la douceur de leur S. Evefque. Car nous apprenons de S. Chryfoftome que le Gouverneur ayant mis ce Saint dans fon chariot pour l'emmener, le peuple qui ne pouvoit foufFrir une f fafcheufe feparation, qui aimoit mieux perdre la vie que de fe voir fl aimable pafteur, attaqua ce gouverarracher un f digne neur par une grefle de pierres qu'on luy jetta la tefte de tous coftcz mais que le Saint le couvrit de fon manteau, faifnt rougir fes ennemis par l'excs de fa modration, inftruifant fon peuple de la patience avec laquelle il faut foufFrir les injuftices des autres, & qui ne doit pas feulement aller ne leur faire aucun mal, mais mefme employer tous fes foins &: toutes fes forces pour les garantir du danger auquel ils peuvent eftreexpofez. la generoft invincible de S. Melece ne La foy pure pouvoit trouver une apologie plus efficace que dans cet elo-

rwT
'

&

&

&

&

&

Livre

IX.

Chapitre XVI.

339

ge f magnifique qui luy a eft donn aprs fa mort par S. Chryloltome. 11 femble qu' Acace qui avoit eft le principal auteur de ?eledion deS.Melece, ait eu aui quelque part fa perfecution s'il eft vray qu'il ait eu ordre de le retirer du Concile d'Antioche en fon diocefe comme le rapporte Philoflorge.
, ,

muflorg.
'^- '^4'.

Car la raifon qu'en allgue cet auteur, favoir qu'il avoit abandonn la pourfuitte de l'accufation qu'il avoit entretreprife contre Eunome, reoit comme nous avons dit, aflez
de
difficult.

Eufebe de Samofates , qui on avoit donn de l'eledion de S. Melece l'epifcopat d'Anen garde tioche, s'eftant retir en fon eglife aprs avoir >'eu que les Ariens avoient viol cet accord les Ariens qui craignoienc avec raifon le tmoignage fi authentique que cet atefourniibit contr'eux,obtinrent de l'Empereurfur lequel ils pouvoient tout , qu'il envoyait le redemander Eufebe. Il y envoya donc en pofte mais Eufebe rpondit qu'ayant receu ce dpoft de pluficurs perfonnes, il ne s'en pouvoir dcharger qu'en prefence de tous ceux qui le luy avoient confi. Cette rponfeayant extrmement irrit Confiance 3 il renvoyai Eufebe, &: luy crivit mefme pour l'pouvanter , que s'il ne renvoyoit le papier, il avoit donn ordre au porteur de luy Goupper la main droite , ce qu'il luy avoit nanmoins defFendu d'excuter. Eufebe aprs avoir leu la lettre fans s'efFrayer, prfenta toutes i'es deux mains cet envoy de Confiance, difant qu'il pouvoitlesluy coupper toutes deux , mais qu'il ne rendroit jamais cet ade, qui efloitne preuve trop convaincante de la malice des Ariens. Et cette parole digne d'un rres-faint Evefque fut toujours admire de l'Empereur, qui ne cefTa jamais depuis ce temps-l d'en parler avec eflime la vertu extraordinaire trouvant des admirateurs parmy fes plus grands ennemis, comme la lafchet des perfonnes dont l'ame efl proflitue toute forte de bafTeffe, efl regarde avec mpris par ceux mefmes qui ont eu afTcz de malice pour les corrompre. Voil la premire occafion qui nous a faitconnoiflrecc faint MartyrtCe fut par l qu'il commena clatter dans le monde. Car l'hifloire ne nous fournit rien de ly avant ce

Cependant

S.<