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Fiche n 61-05

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DROIT PNAL GNRAL


LA PERSONNE PUNISSABLE ET LA RESPONSABILIT PNALE
SOMMAIRE 1 - GNRALITS 2 - LA RESPONSABILIT PNALE DES PERSONNES PHYSIQUES 2.1 - Conditions de mise en uvre 2.2 - Causes d'exclusion de l'imputabilit pnale, de la culpabilit et de la justification de l'acte 3 - LA RESPONSABILIT PNALE DES PERSONNES MORALES 3.1 - Domaine
3.11 - Toutes les personnes morales, l'exclusion de l'tat, peuvent voir leur responsabilit pnale engage 3.12 - La responsabilit pnale des personnes morales est limite aux cas expressment prvus par la loi : elle ne peut donc tre mise en uvre qu' la condition d'tre spcialement envisage par un texte d'incrimination
infractions contre les personnes : infractions contre les biens : infractions contre la Nation, l'tat et la paix publique (atteintes aux intrts fondamentaux de la Nation)

3.2 - Conditions de mise en uvre

Fiche n 61-05

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1 - GNRALITS
Le droit pnal franais ne punit l'auteur, le coauteur ou le complice d'une infraction matriellement consomme (ou parfois simplement tente) que s'il est reconnu pnalement responsable. Le caractre punissable d'un acte constitutif d'une infraction ne s'apprcie pas uniquement en considration de l'acte lui-mme, mais galement en tenant compte de la personne qui en est l'auteur. Anciennement, seules les personnes physiques pouvaient tre dclares responsables. Le Code pnal actuel institue le principe de la responsabilit pnale des personnes morales.

2 - LA RESPONSABILIT PNALE DES PERSONNES PHYSIQUES 2.1 - Conditions de mise en uvre


La responsabilit pnale est l'aptitude rpondre de ses actes dlictueux et subir la peine qui leur est attache par la loi. Elle n'est pas un lment de l'infraction mais en est l'effet et la consquence juridique. Pour qu'une personne puisse tre sanctionne pnalement, plusieurs conditions doivent tre runies. Il faut : qu'une infraction lui soit imputable : imputabilit ; qu'elle ait commis une faute: culpabilit ; que cette faute rsulte d'un acte injustifi (infraction commise en violation de la loi) : non-justification. Une personne est punissable si elle est pnalement responsable, si elle a commis une faute (culpabilit) et si son acte n'est pas justifi.
Sont aussi pnalement responsables les personnes physiques qui n'ont pas caus directement le dommage, mais qui ont cr ou contribu crer la situation qui a permis la ralisation du dommage ou qui n'ont pas pris les mesures permettant de l'viter.

2.2 - Causes d'exclusion de l'imputabilit pnale, de la culpabilit et de la justification de l'acte


Parfois, si l'infraction a t commise, son auteur peut ne pas tre puni eu gard aux circonstances ayant prcd ou accompagn les faits. Celles-l cartent soit l'imputabilit l'auteur, soit sa culpabilit ou rendent l'acte licite et justifi. - Exclusion de l'imputabilit : L'aptitude rpondre de ses fautes pnales est carte par le manque de discernement dans les trois cas suivants : - jeune ge (exemption de peine applicable aux mineurs de 13 ans), - trouble psychique - ou neuropsychique ayant aboli le discernement de la personne ou le contrle de ses actes et la contrainte. La responsabilit civile de la personne subsiste - Exclusion de la culpabilit : La faute pnale est carte dans le cas ou l'auteur : - Commet une infraction fortuitement ou par erreur, de bonne foi. - Est en tat de trouble psychique ou neuropsychique ayant aboli son discernement ou le contrle de ses actes au moment de la commission des faits - Exclusion de la justification des actes : La faute pnale est carte si l'acte rprhensible est justifi par une disposition du Code pnal. L'infraction disparat dans les trois cas suivants : - lgitime dfense, - prescription ou autorisation d'agir en vertu des dispositions lgislatives ou rglementaires et tat de ncessit. Aucune responsabilit ne subsiste si la justification de l'acte t entirement reconnue par le juge Alors que la responsabilit pnale des personnes physiques est d'ordre gnral, celle des personnes morales est spcifique.

3 - LA RESPONSABILIT PNALE DES PERSONNES MORALES


Le Code pnal dfinit la fois le domaine de cette responsabilit et les conditions de sa mise en uvre.

3.1 - Domaine
Le principe ne s'applique pas de manire identique toutes les personnes morales et ne concerne pas toutes les infractions.

3.11 - Toutes les personnes morales, l'exclusion de l'tat, peuvent voir leur responsabilit pnale engage
Ce sont : celles de droit priv but lucratif (socits civiles ou commerciales, groupements d'intrt conomique) ; celles de droit priv but non lucratif (associations, partis ou groupements politiques, syndicats, institutions reprsentatives du personnel);

Fiche n 61-05 Page n3 celles de droit public, la seule exception de l'tat (collectivits locales et tablissements publics). La responsabilit pnale des collectivits territoriales ou de leurs groupements est limite, "aux infractions commises dans l'exercice d'activits susceptibles de faire l'objet de conventions de dlgation de service public" (c'est--dire dans l'exercice d'activits caractre industriel et commercial).

3.12 - La responsabilit pnale des personnes morales est limite aux cas expressment prvus par la loi : elle ne peut donc tre mise en uvre qu' la condition d'tre spcialement envisage par un texte d'incrimination
Les trois catgories d'infractions sont les suivantes : infractions contre les personnes : crime contre l'humanit, homicide et violences involontaires, dlit de mise en danger d'autrui (mort ou blessures de nature entraner une mutilation ou une infirmit permanente), trafic de stupfiants, blanchiment d'argent, exprimentation mdicale, discrimination, proxntisme, conditions de travail ou d'hbergement contraires la dignit de la personne, atteintes la vie prive, dnonciation calomnieuse, atteintes aux droits de la personne rsultant des fichiers ou des traitements informatiques, atteintes la filiation ; infractions contre les biens : vol, extorsion, chantage, escroquerie, abus de confiance, dtournement de gage ou d'objet saisi, organisation frauduleuse de l'insolvabilit, recel, destructions, dtriorations, atteintes aux systmes informatiques ; infractions contre la Nation, l'tat et la paix publique (atteintes aux intrts fondamentaux de la Nation) dont voici une liste non exhaustive : trahison et espionnage, autres atteintes aux institutions de la Rpublique et l'intgrit du territoire national, autres atteintes la Dfense nationale, actes de terrorisme, cration d'un groupe de combat, reconstitution d'un mouvement dissous, corruption passive et trafic d'influence commis par des personnes exerant une fonction publique, opposition l'excution de travaux publics, usurpation de fonctions, de titre et usage irrgulier de qualit, faux, fausse monnaie, falsification de titres mis par l'autorit publique, falsification des marques de l'autorit NOTA : certaines infractions ne figurent pas dans le Code pnal ( voir la banqueroute ; la tenue d'une maison de jeux de hasard les contrefaons autres que les contrefaons des marques de l'autorit publique, les dlits mentionns dans la partie lgislative du Code de commerce )

3.2 - Conditions de mise en uvre


La responsabilit pnale des personnes morales suppose que l'infraction ai t commise "pour leur compte, par leurs organes ou reprsentants" La personne morale ne sera pas pnalement responsable des infractions commises dans l'exercice ou l'occasion de l'exercice de ses fonctions, par un de ses employs, ds lors que celui-ci aura agi de sa propre initiative, ceci, mme si la personne morale a pu bnficier de l'infraction. De mme, une personne morale ne sera pas responsable des infractions commises par un dirigeant dans l'exercice ou l'occasion de l'exercice de ses fonctions, si ce dirigeant avait agi pour son propre compte et dans son seul intrt En revanche la responsabilit pnale d'une personne morale pourra tre engage en l'absence de volont dlibre de ses organes ou reprsentants : Elle pourra tre poursuivie pour des infractions de ngligence ou d'imprudence et notamment en cas d'homicide ou de blessures involontaires rsultant de la non-application d'une rgle de scurit que les organes ou reprsentants de celle-ci auraient omis de faire respecter La personne morale pourra tre condamne non seulement en tant qu'auteur principal de l'infraction, mais galement en qualit de complice La responsabilit pnale des personnes morales n'exclut pas celle des personnes physiques. NUL N'EST RESPONSABLE PENALEMENT QUE DE SON PROPRE FAIT Sauf si trois conditions sont runies : Infraction non intentionnelle commise par un prpos, employeur ou ouvrier (imprudence) Faute imputable au dirigeant (auteur indirect par omission) qui s'ajoute celle de l'auteur de la faute ou ngligence. Faute personnelle du dirigeant Absence de dlgation de pouvoirs